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LCOMUSE DU VERRE BIOT

DITORIAL

vous invite dcouvrir...

Savez-vous ce que sont des mouchettes, un peloir, un pontil,

La technique du verre souf et bull

des cisoires, un mgis, un flan, un Stangenglas ? Il sagit doutils

par le biais de dmonstrations au sein dune halle de verriers, retraant toutes les tapes
de fabrication dune pice de verrerie depuis le cueillage par lapprenti-verrier
jusqu sa nition par le matre-verrier.

ou de produits de lartisanat mdival.


Pour apprhender au mieux cette activit qui, ainsi que le souligne
Jacques Le Goff, constitue lun des lments caractristiques
du Moyen ge, lhistoire des hommes se conjugue dsormais

Et sa collection de pices anciennes, doutils,


de verreries artistiques

lhistoire des techniques. Les analyses des traces qui sont


parvenues jusqu nous, que ce soit par le biais de dcouvertes
archologiques, parce que lobjet a su attirer la curiosit
dun collectionneur ou a t heureusement conserv
dans des fonds patrimoniaux, combinent ainsi ltude des textes
et des images, mais aussi les analyses physiques, larchologie
exprimentale et lethno-archologie. Des artisanats prestigieux,
tels lorfvrerie, aux artisanats plus communs, tels la menuiserie
ou les mtiers de la forge, ce sont ainsi les innovations des artisans
mdivaux ou les hritages quils ont su intgrer qui sont mis
en exergue. Et si nombre de produits de lartisanat mdival
sadressaient avant tout aux gens aiss ou llite religieuse,
tels la confection des trs lgants verres pied qui allaient orner
les tables aux mets savoureux ou les carreaux de pavement
qui contribuaient au faste de la demeure, sans oublier la fabrication
des parchemins, support des documents officiels ou des ouvrages
liturgiques, et le travail du cuir pour les vtements de la noblesse
ou le harnachement du cheval, ils nen demeurent pas moins
des tmoins significatifs de cette activit intimement lie
au beau Moyen ge et lessor des villes.
Cest en pistant les indices livrs par les ouvrages clbres,
tels ceux du moine Thophile et dtienne Boileau, mais aussi
par dautres documents plus insolites que nous vous proposons
de suivre cette enqute passionnante, visant retrouver
les pratiques et les gestes de quelques artisanats mdivaux.
En vous souhaitant une agrable lecture.
Catherine Lonchambon
Rdactrice en chef

DIRECTEUR DE LA PUBLICATION
Frdric FRANOIS
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RDACTRICE EN CHEF
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dpartemental de Vaucluse.
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au Muse des Beaux-Arts de Rouen
Michel AUGUSTE

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SOMMAIRE

Artisanat et artisans au Moyen ge


Par Jacques Le Goff

Le CUIR, fabrication et usages


Par Franoise Piponnier

Fabriquer un fourreau de couteau


Par Vronique Montembault

10
18

LARTISANAT DU BOIS
Par Pierre Mille

Les rabots mdivaux :


chronologie dune volution technique

22

De lart de faonner des gourdes

23

Lidentification de vestiges en bois :


lexemple du meuble de Charavines

27

La fabrication du VERRE
Par Hubert Cabart

Lart du verrier

34

Par Eva Van Eeckhout-Bartova

41

CARREAUX DE PAVEMENT
et sols exceptionnels du Moyen ge

48

Par Philippe Bon

La MTALLURGIE, un art du feu


Par Florian Treygeol

Les mines dargent de Melle


par Florian Treygeol

Le monnayage royal
par Adrien Arles & Florian Treygeol

Un procd tonnant : la fabrication du laiton


par Aurore Doridot & Florian Treygeol

La QUINCAILLERIE et ses forgerons


Par Bruno Bell

Un art prcieux : LORFVRERIE


Par Christine Descatoire

58
64
68
72
76

JACQUES LE GOFF
Directeur dtudes honoraire lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales

ARTISANAT ET ARTISANS
AU MOYEN GE

BM Lyon

Cest au cours du Moyen ge que lartisanat a acquis ses lettres de noblesse.


Intimement li lessor des villes, il se dote dun statut part entire,
dgag des a priori ngatifs qui touchaient le travail dans la pense chrtienne.
Mettant en uvre de multiples matriaux,
il est lun des lments moteurs
de la priode.

Grant occupation fut cree a tous hommes


et grief iour sur les filz Adam ou iour
que ilz sont nez du ventre de leur mere ,
extrait de la Bible historie
par Petrus Comestor, v. 1498
Bibl. mun. de Lyon, Rs Inc 58, f 49.

BnF

Le travail serait, daprs la Bible,


la consquence du pch originel.

Les arts au Moyen ge


Curieusement les artisans sont surtout riches et puissants pendant la priode o le mot
nexiste pas. En effet, le terme artisan , qui apparat sans doute Gnes, en Italie,
au dbut du XVe sicle, ne se rpand en France quau XVIe sicle ; il est issu dun mot trs
usit du latin classique : ars , qui deviendra en Italie au Moyen ge : arte . partir de
ce terme, le Moyen ge dveloppa des notions reprsentatives de la division des artisanats
en deux groupes : ceux qui taient exercs par des hommes libres, les arts libraux,
et ceux qui, sans tre exercs par des esclaves (dans ce cas on parlerait duvres serviles),
taient surtout pratiqus manuellement et en recevaient un certain mpris ; lexpression
qui est charge de les dsigner apparat au IXe sicle, poque dveil de certaines
techniques manuelles, ce sont les arts mcaniques. La plupart des artisanats ont
tendance se structurer avec une hirarchie et des rgles. Le terme qui leur sera appliqu
dans la France mdivale est celui de mtiers . Ainsi, vers 1268, saint Louis fait rdiger
par le prvt de Paris, tienne Boileau, un Livre des Mtiers. Ces mtiers sappelleront
au XVIIIe sicle corporations , lesquelles seront supprimes par la Rvolution Franaise.
Quant au systme italien des arti, il distingue deux catgories de mtiers :
les arts suprieurs et les arts infrieurs. Les premiers touchent au commerce
et la pr-industrie et, ce titre, on peut considrer quils chappent aux mtiers.

E MOYEN GE EST LPOQUE de


lartisanat. Entre lAntiquit, o
la production artisanale prend
encore place dans les ateliers
des grands domaines ruraux
plutt que dans les villes, jusqu la fin du XVIIIe sicle, o nat en Angleterre et en France puis dans la plus grande
partie de lEurope lindustrie, lartisanat
apparat comme lactivit dominante de la
priode. Elle occupe une place croissante,
ct de lactivit rurale qui demeure essentielle mais qui, malgr certains progrs, ne
parvient pas radiquer les famines, y compris par exemple dans la France de la fin du
XVIIIe sicle. Plusieurs facteurs ont particip

la promotion de lartisanat, que nous nous


proposons dexaminer ici.

Du mpris la valorisation
Lessor de lartisanat a bnfici de la promotion de lide de travail et celle-ci, en
retour, a contribu au dveloppement et
la rputation de lartisanat.
Le christianisme originel mprisait le travail,
en particulier le travail manuel. Le travail est,
daprs la Bible, et plus prcisment le livre
de La Gense, la consquence du pch
originel. Cest une pnitence et cest dans
cette perspective que les moines du haut
Moyen ge ont pratiqu le travail manuel.

Ci-contre : Enlumineur dans son atelier, extrait du Mare historiarum par Giovanni
Colonna, enlumin par Jouvenel des Ursins 1448-1449 Paris, BnF, Ms. Lat. 4915 f 1.
Un des problmes du monde technique et social de lartisanat et du vocabulaire
qui en rend compte est la confusion, jusquau XVe sicle, de lartisan et de lartiste.
Le caractre artisanal confr ce que nous considrons aujourdhui comme
une cration artistique et la nature dartisan souvent confre lartiste font
que lon pourrait introduire dans la collection dartisanats mdivaux prsents
dans le prsent ouvrage une tude sur les enlumineurs, en qui nous voyons aujourdhui
des artistes et qui sont parmi les artisans les plus reprsentatifs du Moyen ge,
et souvent les plus grands.

Matres et artisans de diffrentes


corporations, arborant leurs outils,
extrait de La Politique dAristote,
manuscrit du XVe s.

LAntiquit tardive se caractrise ainsi par


une rgression technique et par la quasi
disparition du travail spcialis, sens et
mpris des sources. Subsistent nanmoins
des secteurs prservs et des structures
daccueil pour une valorisation du travail : le
travail des moines et celui dartisans sacrs
ou prestigieux, comme le forgeron ou lorfvre ; une attention particulire accorde
aux outils et une relative renaissance carolingienne du travail. Mais le travail et lartisanat ne simposent vraiment quau cours
de lessor urbain, partir du Xe sicle.
Ltymologie des termes dsignant aussi
bien en ancien latin quen langue vernaculaire nouvelle le monde des artisans et de
ceux qui les entourent est dune grande
complexit et trahit les problmes et les
apories que renferme le milieu du travail au
Moyen ge. Les termes du latin classique
qui dsignent le travail manuel et dans lesquels se trouve pris lartisan relvent pour
lessentiel de deux mots souche. Lun est
opus : il dsigne surtout le rsultat du travail, luvre, et renvoie une activit productrice. Lautre est labor : il dsigne surtout
la fatigue, le ct lassant du
travail. Lartisan, plutt que
dtre reconnu comme un
operarius (ouvrier) ou un
laborator (travailleur), est
vu et prsent comme
un artifex qui fabrique
un produit artisanal ou
artistique.

Tous les artisans sont thoriquement gaux

Un autre vnement lexicographique ambigu qui correspond une importante


volution sociale et spirituelle
est lapparition, dabord dans lAngleterre anglo-saxonne du roi Alfred
au IXe sicle, puis surtout dans la chrtient du dbut du XIe sicle, dune nouvelle classification de la socit qui acquiert
un prestige particulier. Il sagit de la forme
europenne mdivale de la tripartition,
dont Georges Dumzil a montr nagure
les origines indo-europennes. La socit
est compose de trois catgories dhommes : oratores, bellatores, laboratores, cest-dire ceux qui prient, ceux qui se battent,
ceux qui travaillent. La runion en une seule
catgorie de tous ceux qui travaillent, catgorie figurant dans une triade sociale, confre ces travailleurs une importance nouvelle. Cette importance grandira encore,
au moins pour certains artisans, quand
lglise et les scolastiques rappelleront que
lhomme a t fait limage de Dieu et que,
dans une certaine mesure, il peut parvenir se manifester comme un crateur en
second. Dieu qui, durant le haut Moyen ge,
tait apparu comme lagriculteur suprme,
le summus agricola, devient alors lartisan
par excellence, le summus artifex.

Dautre part, cet artisanat urbain introduit


une faille importante dans le systme fodal qui reposait la fois sur la dpendance,
et en particulier celle des vassaux par rapport aux seigneurs et celle des paysans par
rapport aux seigneurs. Tous les artisans sont
thoriquement gaux. Ce sont eux qui ont
fait de la ville cet instrument de libert et
galit quelle est devenue.
Pourtant une certaine ingalit rgne dans
les mtiers : au sommet les patrons et la

Une activit urbaine


Les artisans reprsentent deux aspects
essentiels de la socit mdivale. Dune
part sil y a des artisans sur les domaines seigneuriaux et dans les villages, ainsi
que dans les ateliers monastiques, lartisan apparat surtout comme typique de la
ville. Cest un travailleur urbain. La prosprit de lartisanat mdival correspond un
ensemble de progrs de la chrtient, ou
plus exactement de lEurope occidentale,
li au dveloppement urbain.

Moulins sur bateau placs entre les arches


dun pont afin de bnficier de lacclration
de leau ce niveau, dtail dune enluminure
figurant les chrtiens mis mort sur lordre
de Fescennius, extrait de la Vie de saint Denis,
1317 Paris, BnF, Ms. Fr. 2092 f 37 v.

BnF

Lartisanat est le domaine du progrs


technique. Il bnficie des retombes
de la seule machine existant au Moyen ge,
le moulin.

base les apprentis, appels devenir un


jour eux-mmes patrons. Mais, au-dessous
des patrons, les valets leur demeurent infrieurs et, dans certaines limites, soumis.

Le domaine du progrs
Cette histoire de la promotion de lartisan
se produit au cours du Moyen ge dans le
double domaine de la quantit et de la qualit. Dans un rythme comparable celui des

dfrichements forestiers et ruraux, lquipement en produits artisanaux se dveloppe.


Cet quipement ne connat pas de grande
rvolution technologique, en dehors de celles qui peuvent se produire dans le domaine
du textile et de la construction (1) : citons en
particulier linvention, au XIIIe sicle, du systme de la came, qui permet la transformation du mouvement rgulier en mouvement
alternatif : cest un progrs important qui
facilite notamment une bonne utilisation

de certaines consquences de lusage du


moulin. Les progrs en qualit proviennent
surtout de la nature de la matire premire
utilise par les artisans. Lorganisation des
mtiers sest faite la fois en fonction de
celle-ci et du produit fabriquer. La rgle
semble avoir t une extrme fragmentation des mtiers, par exemple ceux du fer
dans les mtiers parisiens du XIIIe sicle
qui comportent, fer compris, plus de cent
mtiers, dun caractre parfois trs voisin.

Une grande diversit


Lusage des mtaux, et plus particulirement
du fer, a t moins rare au Moyen ge quon
ne le crot. On le sait en ce qui concerne les

Dtail dun plan figurant les moulins


de Corbeil, v. 1475 Paris, Archives
nationales, AEII 2481.
Il ne faut pas oublier que pour lartisan
urbain comme pour le paysan, leau a t
une matire premire essentielle, utilise
aussi bien pour ses qualits plastiques que
motrices ou dvacuation. Andr Guillerme
a montr comment les modestes villes
mdivales taient presque toutes
une petite Venise.

cathdrales, qui sont des monstres de fer


avant que de pierre, mais de faon gnrale les outils et objets en fer sont plus nombreux et leur nombre grandit plus rapidement quon ne le pense. Parmi les mtaux il
en est videment de luxe ou de demi-luxe.
Les bourgeois ont en gnral des vaisselles
dtain et la peinture des XIV-XVe sicles nous
a habitus voir les intrieurs cossus luire de
reflets dtain. Plus luxueux sont videmment
les objets en argent, lor restant exceptionnel
et pratiquement rserv Dieu. Les orfvres
y acquirent une rputation quon ne rencontre en gnral dans aucun autre mtier.
Exercer le mtier dorfvre est le moyen privilgi pour un artisan de devenir un individu notoire, de se faire un nom. Paris ds
le VIIe sicle, lorfvre loi devient le principal conseiller du roi Dagobert ; plus tard, des
orfvres chrtiens ont t rclams, invits et
enrichis par les souverains mongols.
Le Moyen ge reste cependant un univers du bois. Cette matire premire, outre
quelle prsente une moins grande fermet
que les mtaux pour diverses activits, a
surtout linconvnient de rendre les habitations, et de faon gnrale les constructions, trs sujettes lincendie. Les artisans
du Moyen ge vivent parmi le feu.
Une autre matire premire naturelle
trs usite au Moyen ge est videmment
le cuir. Toutefois il faut souligner que la production du cuir, tant donn le nombre des
animaux dlevage employ et lensemble
des oprations effectuer, revient en gnral trs chre. Le cuir est plutt une matire
premire rserve aux chevaliers, les paysans ou hommes du peuple ny ayant que
rarement recours.
Aux cts du bois et du cuir, la terre, et plus
particulirement certaines formes de terre
se laissant travailler, constitue un matriau
essentiel de lartisanat mdival. Si la production de rcipients vient de suite lesprit, elle ne doit pas faire oublier les cramiques architecturales, tout aussi importantes, et notamment les pavements et les
carrelages.
(1) Le textile et la construction feront chacun lobjet
de publications ultrieures.

Abbaye de Valmagne, dtail du narthex,


dbut XIVe s.
La construction constitue lun des domaines
moteurs du dveloppement de lartisanat
mdival.

Il faut attendre plus longtemps pour voir


le verre conqurir sa place dans lartisanat
mdival. Le verre, qui navait jamais atteint
dans lAntiquit un haut niveau de production et dusage, recule dans lAntiquit tardive. Ce nest qu partir du XIe sicle, et surtout du XIIe sicle, quapparat un nouvel
usage du verre promis un essor exceptionnel : le verre color, le vitrail. Le dveloppement du vitrail est li celui de larchitecture gothique, dont il est non seulement
un lment capital mais presque le symbole. Un trait du XIIe sicle lun des premiers traits monastiques techniques , la
Schedula diversarum artium du moine allemand Thophile, dtaille les techniques de
fabrication du vitrail. Mais il faut attendre le

XVe sicle pour que lon voit se profiler aux


fentres des bourgeois de vritables verres la place de toiles huileuses et encore
dune qualit laissant souvent dsirer.
AUX XIVE et XVE SICLES les progrs des
techniques dune part, la lente mais dcisive promotion sociale et morale du travail, dautre part, firent natre un nouveau
type de travailleur, dartisan, que nous qualifions du terme dingnieur ou de technicien. En 1964, Bertrand Gille publiait un
ouvrage intitul : Les ingnieurs de la Renaissance. Plus rcemment un ouvrage collectif a eu pour sujet Le technicien dans la
Cit en Europe occidentale, 1250-1650 . Ce
type volu dartisan est plus troitement

encore li la ville que ne


lest lartisan mdival. La
ville, crivent les auteurs, thtre privilgi de la mise en scne
du nouveau, est surtout le lieu o se
montre le lien possible entre le technicien, lexpert et la dcision politique
tourne vers le bien commun . Le milieu
artisanal apparat ainsi comme celui du
rassemblement des nergies cratrices, du
dynamisme et, pourquoi ne pas prononcer
un mot dont lhistoriographie des Lumires
a priv le Moyen ge : du progrs. ! J.L.G.

Mcanique : scie hydraulique, arbalte,


automate, machine lvatoire, automate
(aigle tte tournante), extrait du carnet
de dessins de Villard de Honnecourt,
1230 ? Paris, BnF, Ms. Fr. 19093 f 22 v.
Les dessins de Villard de Honnecourt
annoncent les recherches des ingnieurs
de la Renaissance.

BIBLIOGRAPHIE
Allard G. & Lusignan S., Les Arts
mcaniques au Moyen ge. Montral,
1982.
Arnoux M. & Monnet P. (dir.),
Le Technicien dans la Cit en Europe
occidentale, 1250-1650. cole franaise
de Rome, 2004.
Braunstein Ph., Travail et entreprise au
Moyen ge. Bruxelles, De Boeck, 2003/
Article Artisans dans J. Le Goff
et J.Cl. (dir.), Dictionnaire raisonn
de lOccident mdival, 1999, pp. 67-75
Fossier R., Le Travail au Moyen ge.
Paris Hachette, 2000
Geremek B., Le salariat dans lartisanat
parisien aux XIIIe-XIVe sicles. Etude sur
le march de la main duvre au Moyen
ge. Paris-La-haye, Mouton, 1962.

Lavorare nel medioevo, colloque de Todi,


Centro di studi sull spiritualit, 1980.
Perouse, 1983.
Le Goff J., Les mtiers et lorganisation
du travail dans la France mdivale dans
Franois M. d., La France et les Franais,
Gallimard, Bibliothque de la Pliade,
1972, pp. 296-347.

BnF

Les Mtiers au Moyen ge. Aspects


conomiques et sociaux, actes
des colloques de Louvain-la-Neuve, 1993.
Louvain-la-Neuve, 1994.

Schmitt (dir.), Dictionnaire raisonn


de lOccident mdival, 1999, pp 67-75.

FRANOISE PIPONNIER
Directrice dtudes honoraire lcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales

LE CUIR,
FABRICATION ET USAGES

Arch. Dp. Cte-dOr

Utilis, notamment, pour la ralisation de nombreux lments vestimentaires,


le cuir devait subir divers traitements avant de pouvoir tre mis en uvre.
Les documents laisss par les tanneurs en activit Dijon
au XVe sicle permettent de suivre cette chane opratoire.

A FIN DU MOYEN GE est un


moment privilgi pour saisir la prparation du cuir et
ses transformations en objets
de luxe ou trs ordinaires :
les sources ne manquent pas.
De plus en plus rpandu, lcrit renseigne sur la succession des oprations, leurs
acteurs, les conditions et les outils de leur
travail. Certains textes, tels les comptabilits dimportants personnages ou les listes
dtailles des biens possds par des per10

sonnes de toutes conditions, rvlent les


multiples usages des peaux tannes. Les
images, plus nombreuses, se plaisent figurer des personnages, mme modestes, dans
les aspects triviaux de leurs activits quotidiennes. Enfin, les chantiers archologiques
ont dj livr en France plusieurs sites de
tanneries et les techniques de traitement
des objets permettent de conserver et de
reconstituer dans leur aspect dorigine
nombre dobjets constitus de matriaux
prissables, comme le cuir.

Le vray portraict de la ville de Dijon,


Geometrice depinxit Edoardus Bredin, 1574
Dijon, Archives dpartementales de la Cte-dOr.
Tanneurs

Bouchers

Parcheminiers

Le Suson

Les activits des tanneurs et parcheminiers


dijonnais bnficient des clairages livrs
par les inventaires de leurs biens dresss
aprs leur dcs. Il est ainsi possible
de situer les zones quils occupaient
dans lespace urbain.

XVe et XVIe s.
Les peaux, prleves sur lanimal aussitt
aprs son abattage chez le boucher, taient
parfois conserves chez lartisan durant un
certain temps. Les rglements urbains interdisaient aux bouchers dabattre les btes
ailleurs que chez eux et les cantonnaient
dans le quartier de la Boucherie, dit aussi
du Bourg , en bordure de la petite rivire,
le Suson, qui traversait une partie de la ville,
du nord au sud-ouest elle est peu visible
sur le plan de la ville ralis en 1574 car elle
tait dj couverte en partie, prcisment
cause de la pollution due aux rejets de boucherie. Encore plus nausabonde que lactivit des abattoirs, celle des tanneurs avait
t rejete hors des murs de la ville, au sudouest, dans une le appele La Tannerie ,
cerne par deux bras de lOuche, rivire plus
importante que le Suson. Cette situation
mettait leur porte immdiate toute leau
indispensable lexercice de leur mtier.

Le travail de rivire

Bibl. Forney, Paris

Une fois termines les ngociations entre


le boucher et le tanneur, les peaux taient
donc transportes hors de la ville, l o se
trouvaient son ou ses ateliers, vraisemblablement sur la rive de lOuche. Les premires tapes du travail sur les peaux, appeles travail de rivire , le laissent penser. La premire tche consistait faire
tremper ces peaux, probablement dans
des cuves en bois, pour les assouplir et les
nettoyer du sang et des autres souillures
(cf. A sur la fig. 2). Aprs un rinage en eau
courante, elles taient tires sur des chevalets inclins, au moyen doutils caractristiques appels fers de tannerie dans
nos documents et couteaux ronds dans
les traits du XVIIIe sicle.

Le dpilage

Planche qui reprsente le travail de mgissier,


extrait de J. de Lalande, Lart de faire
le parchemin. Paris, chez J. G. Merigot, 1762
Paris, Bibliothque Forney, Res 2583-10 fol.
Bien que datant du XVIIIe sicle,
les ouvrages de J. de Lalande sont utiles
pour comprendre les techniques
de lartisanat mdival dans la mesure
o loutillage na que peu volu.

Les techniques
de transformation
Un ensemble de documents darchives du
XVe sicle les inventaires des biens meubles rencontrs chez des tanneurs et parcheminiers de la ville et un plan de Dijon
datant du XVIe sicle (fig. 1) mettent
en vidence lorganisation dans lespace
urbain de leur activit.

A Ouvrier qui passe les peaux fraches dans leau


pour en dtacher les ordures, ou pour en ter la chaux
B Ouvrier qui sur-tond les peaux avec les forces
ou les ciseaux
C Ouvrier qui tend la chaux sur les peaux
pour faire tomber le poil
D Ouvrier qui pele les peaux
E Ouvrier qui met les peaux dans le plein,
ou qui les en retire
F Chevalet sur lequel on pele les peaux
G Couteau de rivire deux tranchans
H Couteau talon qui na quun ct
lgrement tranchant
K Forces ou ciseaux avec lesquels on coupe
les mauvais brins de laine
L Pinces avec lesquelles on retire les peaux
du plein
O Goupillon avec lequel on tend la chaux
P Peloir, ou petit bton rond qui sert ter
le poil ou la laine
Q, R Morceau de parchemin retir de lincendie
de la Chambre des comptes & qui a souffert
un racornissement singulier
S Cur, pierre aiguiser qui sert quelquefois
peler les cuirs
T Brochette passe dans le bord dun peau &
retenue par une ficelle
V & X Figures de deux sortes de fer charner.

Une fois laves et tires, il fallait encore


procder au dpilage. Places dans des fosses creuses dans le sol appeles palains
dans les textes dijonnais, pleins ou pelains
au XVIIIe sicle (cf. E sur la fig. 2), les peaux
baignaient dans une solution de chaux, qui
les dgraissait, faisait gonfler le cuir et affaiblissait les follicules pileux. Les valets tanneurs taient alors en mesure darracher les
poils au moyen du mme couteau rond
utilis pour ltirage (cf. P sur la fig. 2). Le
poil arrach tait rcupr pour de multiples emplois : laine de qualit mdiocre,
file et tisse pour obtenir des lainages de
second ordre, poils de bovins ou de cerf utiliss pour rembourrer des articles de sellerie ou des siges. Il restait encore terminer
le nettoyage de lautre face de la peau, en
liminant toutes les particules de chair et
de graisse qui y restaient attaches, avec les
racloirs et couteaux de tannerie , toujours en prenant appui sur les chevalets de
rivire (cf. F et G sur la fig. 2).
11

Extrait de linventaire aprs dcs dHuguenot Alardot, tanneur Dijon,


dat du 2 septembre 1438 Dijon, Archives dpartementales
de la Cte-dOr, justice de la mairie de Dijon, BII/356 cote 20 pice XIV f 5.
Deux auges dedans lesquelx a LXXII cur [cuir] de buef dont lun des auges
est de deux escorses et lautre dune escorse, la piece tauxee XVII gros
Item ung autre auge dedans lequel a II XIIes [deux douzaines] de peaulx de vaiche
dune escorse, la piece tauxee ung franc
Item es palains dudit hostel dix peaulx de vaiche en palain, la piece tauxee VIII gros,
vaillent VI francs VIII gros
Item ung millier de fagos descorce taux XV francs
En la grant tannerie de la maison appell la maison dame grant
Ung auge derriere les palains trente six cur de buef de trois escorses, la piece tauxee
deux francs demi
Item en deux autres auges empres lesdits palains IIII.XIIes [quatre douzaines] de cur
de vaiche dune escorse, la piece tauxee ung franc

Arch. Dp. Cte-dOr

Item ung autre auge appell lauge du chemin trois XIIes [trois douzaines] de cur
de vaiche dune escorse, la piece tauxee dix gros
Item ung auge VI cur de buef tauxez la piece taux III francs, vaillent XVIII francs
Item ung auge une XIIe [une douzaine] de peaulx de vaiche, la piece ung franc

4
3

Mises scher aprs les derniers rinages,


les peaux taient prtes pour le tannage
proprement dit. Les procds et les produits tannants dpendaient alors des types
de peaux mis en uvre et des produits finis
recherchs. Le but de lopration tait de
rendre les peaux plus dures et rsistantes
tout en gardant, au moins pour partie, leur
souplesse. Cest lcorce de chne broye, le
tan, qui tait employ Dijon. En dcrivant
et valuant mticuleusement les biens des
artisans, les inventaires (fig. 3) permettent
de suivre le droulement du processus. Les
auges , les fosses tanner creuses dans
le sol, taient regroupes dans un atelier
spcifique appel tannerie . Les peaux
y taient tales, saupoudres de tan, puis
couvertes deau, ce dont rend compte lexpression : couchiees en escorce . Soumises
des dosages dcorce battue progressivement renforcs, elles sont dites dune,
de deux ou de trois corces . Elles sjournaient dans les auges durant plusieurs
mois et certains traits plus tardifs prcisent que lopration pouvait durer jusqu
un an (cf. D et E sur la fig. 4).
Si dans loutillage des tanneurs, hrit de
lAntiquit romaine, les stocks de chaux et
de tan sont numrs et parfois quantifis,
les textes ne procurent en revanche aucune
information sur laspect des auges ou
palains o macraient les peaux. Cest
grce des dcouvertes archologiques
rcentes, faites Troyes, que nous disposons de donnes concrtes relatives ces
fosses. Utilises entre le XIe et le XVIe sicle, elles prsentent une forme quadrangulaire, tendant le plus souvent vers le rectangle, et sont creuses sur une profondeur
12

Bibl. Forney, Paris

Le tannage

Cl. Mlanie Coste-Bonnet MOPO, Troyes

de 0,7 1,3 mtre. Pendant les deux derniers sicles de leur utilisation, leurs parois,
ainsi que leurs fonds, renforcs de claies
dosier et de noisetier tresses, ont t garnis progressivement de planches.
Prconis par un trait italien du XVIe sicle
comme la meilleure mthode de tannage
des cuirs, lutilisation de lalun est atteste Dijon, mais uniquement chez lun de
nos tanneurs o lune des auges est remplie de peaux de bufs en alun. Ce produit
figure surtout chez les parcheminiers, mais
leurs inventaires, incomplets, ne permettent
pas de saisir lorganisation de leurs ateliers.

Banc de rivire et fers charner, s.d.


Troyes, Maison de lOutil.
Planche qui reprsente le travail
du tanneur, extrait de J. de Lalande,
Lart du tanneur. Paris, chez J. G.
Merigot, 1764 Paris, Bibliothque
Forney, Res 2583-16 fol.
Planche I, Haut de la planche
A Action de louvrier qui lave et rince les peaux,
avant le travail de rivire
B Action de celui qui charne, qui dbourre
CCC Pleins, ou creux remplis deau de chaux,
dans lesquels on tend les cuirs & do on les retire
avec des tenailles
D Action de celui qui met les cuirs en fosse
& qui les couvre de tan
E Cuve de bois dans laquelle se fait le conditionnement et o lon tourne les cuirs sans relche
F Cuve dans laquelle on faisoit autrefois le confit
et qui peut servir faire les passements
G Chaudire place sur un fourneau, revtue de
pltre & qui sert chauffer leau
Bas de la planche
A Pioche pour remuer la chaux et la tirer
des tonneaux
B Ple qui sert au mme usage
C Grandes tenailles qui servent tirer les peaux
des pleins
E Gche ou pelle qui sert ratisser le dessus
des peaux
F Linges quon trempe dans la chaux pour mieux
enduire certaines peaux
G Bton ou enfonoir pour faire plonger les cuirs
dans la rivire
H Bouloir, instrument pour remuer la chaux
et brouiller les pleins
I Crochet pour retirer les peaux de la rivire
K Instrument qui sert fouler et laver la bourre
L Chevalet pour travailler de rivire
N, M Bouttoirs, couteaux deux manches,
pour charner, dbourrer
O Pierre aiguiser ou queurse pour raser les cuirs
P Cuve dans laquelle on foule les peaux
Q Cuve plus grande pour le refaisage
R Cuve o lon faisoit le confit
S Cuve coudrer
T Panier avec lequel on mesure le tan
V Brouette qui sert transporter les cuirs
dans les fosses & voiturer les tans
X Chaudire de cuivre pour chauffer leau
des passements
Y Fourneau sur lequel on met la cuve

Quelles peaux taient utilises ?


Le contenu des auges et des cuves ainsi que les listes de produits finis inventoris
chez nos artisans soulignent la prdominance, en nombre de peaux et en valeur unitaire,
des bovins, surtout le buf, et des ovins. Le cheval, moins apprci daprs le rglement
des mtiers du cuir, ne figure quen moindre quantit. Une certaine diversification saffirme
dans la liste des marchandises possdes par lun des tanneurs : il est le seul
chez qui figurent des peaux de porc et de cerf, relativement prises si lon se fie
un tarif de la ville de Dijon datant du XVIe sicle. En revanche, il nest fait aucune mention
de peaux de chien, dont lemploi semble rserv une clientle princire trs restreinte.
Fabriqus selon les mmes procds, le vlin et, plus courant, le parchemin, ont tenu
une place minente dans la culture et lart du Moyen ge. Contrairement aux tanneurs,
les parcheminiers assuraient jusquaux derniers apprts et finitions. Leurs stocks
comportaient, ct des pices brutes, des feuilles de divers formats, dautres plies
pour former des cahiers et mme certaines dentre elles rayees , prtes pour assurer au
scribe qui les achterait des lignes dcriture parfaitement parallles. Il ne resterait
plus ensuite qu regrouper les cahiers dans une reliure en cuir.
Extrait de linventaire aprs dcs
de Jacques Chevillart Dijon,
Arch. dp. de la Cte-dOr,
justice de la mairie de Dijon,
BII/356 cote 19 pice XXII f 7 v.
Item vint et une peaul de chevaul
aussi en poutee [trempage dans
leau], tauxee la piece par les dessusdits IIII gros, vaillent
Item cinq peaulx de serfz aussi
en poutee, la piece tauxee par
les dessusdits II gros, vaillent dix
gros,dont
Item une cupve tenant environ deux
quehes [mesure de capacit :
env. 430 l.], plainne de peaulx
de porcs, de pelatre de serfz, tout
couch, qui ne se pevent compter
ne tauxer presentement.
Item vint rondeaulx [cuveaux] servans a ladite tannerie, ensemble
deux tines [tonneau large servant
transporter leau], tout taux par les
dessusdits sept frans, dont
Item quatre chauderotes [petites
chaudires], dix fers, trois touailles
[serviettes], ung croichot [crochet],
ung fessoul [houe], tauxs ensemble
tous les autres utiz servans a ladite
tannerie deux francs, dont
Item trois douzainnes et demie de
peaulx de moutonz en conroy, la
XIIe tauxee quatorze gros, vaillent
Arch. Dp. Cte-dOr

13

Bibl. Forney, Paris

A Ratureur qui enlve la surface du parchemin


avec le fer raturer
B Ouvrier qui ponce le parchemin, ou qui lui
donne le poli avec la pierre-ponce ; il a ct
de lui une pierre de grais pour nettoyer
sa pierre-ponce
C Ouvrier qui quarrit le parchemin, le coupe
par feuilles et formules de diffrents chantillons
a, b, D Herse du Ratureur sur laquelle est tendu
le sommier
d Mordant ou pice de bois qui sert tenir
une peau sur la herse
E Fer raturer & charner ; car la forme
est peu prs la mme
ee Manches de fers raturer de diffrentes
grandeurs
F Pierre sur laquelle on dgraisse la pierre-ponce
ff Lames des fers raturer
G Pierre sur laquelle on aiguise le fer charner
ou raturer
H Fer charner, que lon a dmanch
pour laiguiser
I Selle poncer, ou forte table de bois
sur laquelle on a coutume de clouer une peau
K Table sur laquelle on quarrit le parchemin
kkk Rgles de bois qui servent quarrir
le parchemin
L Assiette dans laquelle sont les mouches
qui servent boucher les trous du parchemin
M Couteaux quon employe couper
les extrmits du parchemin, ou les parties
dfectueuses
N Assiette dans laquelle on met la gomme
qui colle les mouches
O Moule de bois avec lequel on rgle la largeur
des formules, ou encore quarrs de parchemin
P Couteau avec lequel on quarrit le parchemin
Q Ciseaux qui servent couper les parties inutiles,
ou figurer les mouches
R Moule de bois avec lequel on rgle la largeur
de certains quarrs-longs de parchemin
S Pistolet dacier qui sert retourner le fil du fer
charner
V Ecrous de la presse du parcheminier
XX Vis & tablettes de la presse
Y Pices qui entretiennent la partie infrieure
des vis, par dessous la presse
Z Assemblage total de la presse du parcheminier,
avec les feuilles de parchemin qui sont en presse

Planche II qui reprsente le travail du parcheminier, extrait de J. De Lalande,


Lart de faire le parchemin. Paris, chez J. G. Merigot, 1762 Paris, Bibliothque Forney,
Res 2583-10 fol.

Les parcheminiers
Aucun dentre eux ne demeurait dans lle
de La Tannerie ou le long du Suson. Toutefois leurs maisons se trouvaient dans la
partie sud de la ville, non loin de la Boucherie et de la porte dOuche. Le travail
de rivire pouvait tre excut pour eux
dans la Tannerie mais, comme figure chez
eux tout loutillage spcifique du reverdissage, du dpilage et du rinage, ces
oprations devaient tre confies plutt
leurs valets. Si nous trouvons bien chez
eux lalun de glace ncessaire au tannage,
14

aucune cuve ou auge ny est cite. Travaillant exclusivement des peaux fragiles, de mouton ou de veau, pour obtenir
des produits de luxe, les parcheminiers les
traitaient aussi sans doute par plus petites quantits, dans des ateliers moins vastes. Lessentiel de leur tche sinscrivait
en aval du tannage lalun : il sagissait
alors dtirer et de tendre la peau humide
du mouton ou du veau, dbarrasse des
parties inutilisables, dans un cadre ovale
ou circulaire correspondant ses dimensions, pour rendre sa surface parfaitement
lisse une fois sche. Une application de

colle et un ponage compltaient la finition du parchemin et du vlin. Certains de


nos parcheminiers travaillaient aussi la
transformation du mouton tann lalun
en mgis (peaux trs souples), en remplaant la colle par de la graisse. La mise en
graisse tait recommande galement
pour le cuir. Thoriquement rserv aux
corroyeurs, ce travail avait pour objectif
dassouplir le cuir, durci par le tannage
et le schage. La prsence de vaches en
conroy, en graisse chez le plus riche des
tanneurs dijonnais montre que la rgle
tait parfois tourne.

Dtail dune peinture murale illustrant le mois de janvier Padoue, Palazzo della Ragione.
Ltirage des peaux destines tre transformes en parchemin est effectu grce
des cadres appels lunette , de forme ronde ou ovale au Moyen ge.

Utilisations vestimentaires

Artisans, extrait de Reuner Musterbuch


Vienne, ONB ms 507 f 2.
Un corroyeur, gauche, assouplit
une peau, tandis que le cordonnier,
droite, met en forme une bottine ;
des chaussures montant la cheville
sont disposes dans un vase, ses pieds.

lan
Cl. M
os
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te-B
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MOP
et
s
roye
O, T

Au Moyen ge, comme aujourdhui, les utilisations vestimentaires du cuir viennent


immdiatement lesprit.
Les armures de corps, dabord composes
de plaques de mtal fixes sur de grandes pices de cuir, appeles broignes, comportaient encore maints lments faits de
cette matire lorsque la cotte de maille puis
le harnois articul les ont remplaces, du
moins lusage des riches guerriers. Pour
viter le contact du mtal sur le corps, doublures ou vtements de cuir continuaient
tre ports sous larmure. Des vtements
civils entirement faits de peaux tannes
figurent aussi dans certaines garde-robes
masculines, celles dartisans appels
travailler dehors ou de commerants circulant de march en march ; il servait aussi confectionner
des tabliers de protection pour les
mineurs ou les artisans du mtal.
Parmi les accessoires vestimentaires, on
pense immdiatement aux chaussures. Les
corduanniers dijonnais les fabriquaient et
les rparaient, au milieu du XVe sicle, sous le
strict contrle des matres et chevins. Interdiction leur tait faite de mler le cuir de veau
et de vache, le courdouan avec le mouton,
de ressemeler avec du cuir de cheval. Parmi
les biens numrs dans leur ouvreur
se retrouvent les outils de leur mtier, alnes, couteaux lame ronde, formes de bois
de toutes dimensions. En France comme
ltranger, les fouilles urbaines ont livr en
grand nombre certains de ces outils, des formes (parfois plus de 120) et des chaussures plus ou moins compltes. Des chaussures pour hommes, femmes ou enfants, prtes porter, figuraient dans les choppes,

mais pour les pices plus exceptionnelles


telles que les bottes, bottines ou escarpins,
les artisans travaillaient probablement sur
commande. Notons quun inventaire dress
chez un patigneur dijonais comporte un
cent de bois de galoiches tant pour femmes
que enffans . Ltude des trouvailles archologiques de Londres a livr de nombreux
exemplaires de semelles de bois, paisses ou
minces, parfois articules, retenues par une
simple bride. La dsignation de lartisan tend
confirmer que ses galoiches appartiennent bien au mme type de chaussure, bien
distincte des patins a semelles de liege de
la noblesse, abondamment reprsentes
sur les miniatures, mais cites dans un seul
inventaire dijonnais, celui dun jeune cuyer.
Bien dautres accessoires vestimentaires en
cuir figurent chez les particuliers. Les gants
peuvent tre strictement utilitaires, moufles
trois doigts fourres de laine, gants de travail
ports par les maons, mais il arrive, propos
des gants raffins dune noble dame, que soit
mentionn un dcor doiseaux brods dlicatement. Les ceintures, les bourses font partie
du costume de toutes les catgories sociales,
mais ne sont pas toujours faites de cuir. Les
femmes aises possdent des ceintures et
des bourses de soie, sur lesquelles sont appliqus des dcors dargent dor ou dargent
blanc, mais pour un usage plus quotidien,
sans doute disposent-elles aussi, comme les
femmes du commun, de bourses de mgis ou
de cuir de couleur. Les larges ceintures masculines, comme les amples bourses qui sy accrochent, sont reprsentes dune couleur trs
sombre, caractristique des objets en cuir.

Esteck
(fer raturer),
s.d. Troyes,
Maison
de lOutil

15

BM Rouen

choppe, extrait des Ethiques,


Politique et conomiques dAristote
Rouen, Bibl. mun., ms 927, f 17.
Un client rgle lachat de chaussures
poulaines ; il porte sa ceinture
une bourse probablement en cuir.
Le cordonnier protge
ses vtements par un tablier,
probablement fait de cuir.
Il tient la main le couteau
caractristique de son activit.
Derrire lui, suspendues au mur,
des formes de bois et, plus haut,
sur une barre de bois,
une paire de bottes souples.

Et harnachement

Tel est le cas aussi des fourreaux de couteaux, suspendus la ceinture, ou dpes,
retenus par un baudrier. Si ces derniers
sont surtout prsents dans liconographie,
les premiers figurent nombreux parmi
les trouvailles archologiques. Beaucoup
dautres types dtuis taient employs,
tels les critoires o taient ranges les
plumes et canifs des lettrs. Les gainiers
confectionnaient aussi des coffrets et gaines de cuir, en particulier pour protger
des objets de prix tels les couteaux de service, les pices dargenterie, et les paraient
de dcors raffins. De volume plus important, malles et sacs et bouteilles de cuir
accompagnaient les voyageurs.
16

BIBLIOGRAPHIE
Audoin-Rouzeau F. & Beyries S.,
Le travail du cuir de la prhistoire
nos jours, Antibes, 2002.
Grew F. & de Neergard M.,
Shoes and Pattens, Museum
of London, Londres, 1988.
De Lalande J., Lart du tanneur,
Paris, 1764.
Halasz Ciba E., Le cuir fleur
de peau, Paris, 2001.

Limportance des quids comme source


dnergie et moyen de transport, primordiale cette poque, requrait divers types
de harnachement pour mettre leur force au
service de lhomme. Le cuir tait largement
utilis, mme pour quiper les chevaux
de trait ou les bufs de labour des paysans. Conformment la rglementation
des mtiers dijonnais, les inventaires montrent que le travail se rpartissait strictement entre les selliers, fournisseurs des citadins les plus aiss, possdant des chevaux
de selle, et les bourreliers, spcialiss dans
lquipement des chevaux de trait. Sil tait
interdit aux selliers dutiliser du cuir de cheval et prescrit de confectionner les longes
et licous de cuir blanc engraiss et corroy
de bon alun , les bourreliers pouvaient confectionner les colliers et avaloires de tous
cuirs tannz , mme de mouton, et mler
les espces animales pour des ravaudages.
La confection de bts et de fourreaux relevait aussi de leur comptence. Les matres
de ce mtier ne se proccupaient gure de
rglementer le mode de rembourrage des
colliers, tandis que les selliers ne tolraient,
pour le confort des selles darmes, selles de
dames, et selles de mules , que le poil de cerf
ou de vache, et interdisaient les mlanges.
RAFFIN, teint, dor, dcoup, marqu au
fer, le cuir connaissait beaucoup dautres
utilisations : bannires, ventails, chaperons
de fauconnerie. Plus grossier, mais dcoup
avec habilet, il protgeait des intempries,
des chocs, des brlures et rendait de nombreux services lors des transports et des
dplacements. ! F. P.

VRONIQUE MONTEMBAULT
Conservatrice-restauratrice, spcialiste de ltude technico-typologique dobjets en cuir

FABRIQUER
UN FOURREAU
Larchologie tmoigne de lutilisation de fourreaux pour protger
certains couteaux. Quels artisans les fabriquaient ? Des techniques
particulires taient-elles mises en uvre pour leur confection ?
Dcouverte dun objet moins banal quil ny parat

18

Luvre
des gainiers-fourreliers

Muse des Beaux-Arts de Dijon

ES FOURREAUX DE COUTEAUX
constituent, aprs les chaussures, la catgorie dobjets
en cuir tann vgtalement la plus communment
mise
au jour sur les sites archologiques. On peut donc en dduire
que leur emploi tait largement
rpandu. Cependant, il tait loin
dtre systmatique, comme lillustrent certaines reprsentations montrant des personnages
ayant simplement gliss la lame
sous leur ceinture ou ces artisans
dont les outils sont poss nus
sur le plan de travail. En outre, les
couteaux de table, serrs au sein
mme des habitations, navaient
nul besoin de gaine pour protger leur tranchant et faciliter
leur transport.
Toutefois, certains de ces couteaux,
rservs au service de la table et
considrs comme des pices
dapparat et de prestige, taient
pourvus dune protection. La pice
de cuir comportait plusieurs compartiments pour ranger le set et
elle tait gnralement complte
dun capuchon, lui-mme en cuir,
destin enserrer lextrmit des
manches. Lobjet fait ainsi plus penser un coffret ou une gaine et lon
y retrouve par ailleurs un systme de
suspension identique celui rpertori sur les tuis de livres ou de tablettes crire.
Il semblerait donc que nous ayons deux
types de pices : les gaines ou tuis (sorte
de botes capuchon) et les fourreaux.

Les deux articles (fourreau et tui) taient


fabriqus, ds le XIIIe sicle, par le mme
artisan : le gainier-fourrelier. Son domaine
dactivit semble vaste puisque, ct des
fourreaux pour pes et couteaux, il confectionne galement, par exemple, des
carquois et des crins. Suivant les statuts
de son mtier rapports par le prvt des
marchands de Paris, tienne Boileau, il ne
peut mettre en uvre que du cuir bouilli
de veau, vache, buf, cheval et ne : Tuilt
li menestrel du dit mestier pueent ouvrer de
vache et de buef et de cheval et de ane et de
veel tant seulement, sanz metre nul autre
cuir en huevre ne viez ne nouvel.
Dautres sources (les registres des tailles
de 1292 et 1300) semblent cependant

Deux couteaux avec leur gaine


(couteaux en acier, cuivre dor, bois
et garniture en argent maill ; gaine
en cuir gaufr par incision, dor et
polychrom), anonyme bourguignon,
XVe s. Dijon, Muse des Beaux-Arts,
Inv. CA 1468. Cl. Franois Jay.
Ce trs bel exemplaire dune gaine pour
un service de table prsente un dcor
en relief, rehauss de touches rouges,
bleues et vertes. Le fond est dor
et orn de motifs floraux et animaliers
(livres, chien,). Nous reconnaissons
galement un blason auquel
est suspendu lemblme de la toison dor.
Certains animaux sont peints en blanc
et des fonds bleus mettent en valeur
les inscriptions. Ltui et son capuchon sont
pourvus dentailles latrales pour
le passage du lacet de fixation.

BnF

XVe s.

Extrait des Faits et dits mmorables de Valre Maxime (15 av. J.-C.-35 ap. J.-C.), manuscrit du XVe s. Paris, BnF, Ms. Fr. 6185 f 89 v.
Le personnage entrant dans cette pice arbore sa ceinture un fourreau enserrant apparemment un couteau ou une dague.
On remarque galement sur cette reprsentation bien dautres productions de lartisanat mdival : le coffre avec ses divers lments
mtalliques, les verres aux fentres, les carreaux de pavement colors.

Exemples de fourreaux repousss


et gaufrs. Ralisation LEschoppe
de Saint-Benot.

faire une distinction entre lartisan gainier


et le fourrelier, puisquils font alors lobjet dun listage distinct. Nous noterons au
passage que les fourreliers sont
minoritaires (6 seulement pour
52 gainiers mentionns dans
la taille en 1292 et 3 pour
42 dans celle de 1300).
Une fois ltui ou le fourreau
recouvert de cuir, la pice tait,
si ncessaire, confie au garnisseur
afin dtre pourvue de viroles, rivets,
et autres garnitures mtalliques.

Le dcor
Les fourreaux, et ce bien avant
le Moyen ge, sont systmatiquement dcors. La rpartition
de lornementation rpond pendant toute la priode mdivale
deux rgles strictes :
La surface est divise en quatre
registres : deux pour la face antrieure
et deux pour la postrieure. Pour chaque face, nous trouvons la zone couvrant
la lame et celle revtant partiellement le

manche. Cest dans cette zone suprieure,


reprsentant peu prs un tiers de la longueur totale du fourreau, que se localisent
les perforations pour le passage du lacet
de fixation. Hormis quelques rares exceptions, aucun reste de lacet en cuir na t
retrouv sur les pices dcouvertes en
fouille. On peut en dduire quil devait tre
confectionn dans un autre matriau : cuir
tann lalun (qui se dsagrge dans les
milieux humides, lesquels sont en revanche favorables la prservation des fourreaux en cuir obtenu par tannage vgtal), cordelette, cordon de laine.
Le traitement des registres postrieurs est
gnralement plus simple que celui de
lautre face.
La dcoration imprime la surface du cuir
peut tre excute suivant les quatre techniques du repoussage, de lincision, du poinonnage et du bosselage. Le repoussage et
lincision, ncessitant un appareillage rudimentaire, sont les techniques les plus anciennes. Elles sont utilises tout au long du Moyen
ge pour dlimiter les registres. En remplissage, ces techniques sont initialement mises
en uvre pour la ralisation dentrelacs et
19

Les diffrentes
mthodes de dcor

Jointage bottier

Le repoussage et la gravure :
la surface est repousse laide
dun outil mouss, ou bien incise
afin dy crer des dpressions. Loutillage
ncessaire est rudimentaire et peut tre
ralis par lartisan
lui-mme. Le gaufrage consiste
frapper la surface avec un poinon
qui y laisse son empreinte. Lquipement
ncessaire est plus onreux puisquil
ncessite lemploi de poinons raliss
par un orfvre. Dans le cas du bosselage,
le cuir est repouss par larrire,
ou mis en forme sur un moule.
Aprs schage, le volume cr est garni
dun comblement, gnralement en cuir.

Point de biais

Point avant

Rplique du fourreau de Londres dat


du XIIIe sicle (voir ci-dessous gauche)
Ralisation LEschoppe de Saint-Benot

Couture pique
Vue en coupe des quatre modes dassemblage
avec leur dnomination.
Croquis V. Montembault

de motifs de tissage qui, tout au moins en


Angleterre, semblent tre les plus populaires du XIe au XIIIe sicle. partir du milieu du
XIIIe sicle se dveloppent les motifs de chimres poss sur un fond poinonn de cercles. Ces figures allgoriques se rencontrent
sur le continent jusquau bas Moyen ge.
Les poinons, dabord utiliss de manire
diffuse, envahissent peu peu la surface
pour constituer sur certaines pices, et ce
ds la fin du XIIIe sicle, un effet de surface
gnral. Si les motifs peuvent tre varis,
les deux poinons les plus populaires
sont ceux du simple cercle et de la fleur
de lys. La technique du bosselage, enfin,
semble peu utilise et rserve la mise
en valeur du corps danimaux ; le reste du
dcor tant trait suivant la technique du
repouss. Cowgill mentionne dans son
ouvrage que cette technique serait dorigine espagnole.

D.R.

La mise en couleurs
Lintrt de pices prestigieuses comme
celle conserve au muse des Beaux-Arts de
Dijon est dattester que les dcors imprims
la surface du cuir pouvaient tre rehausss
de dorure et de couleurs. La mise en valeur
tait excute soit en colorant le fond par
des peintures ou des teintures, ou bien en
le rservant et en mettant en couleur les
motifs. Cette mise en teinte concerne galement quelques fourreaux dcouverts lors
de fouilles archologiques comme ces deux
pices de Londres, qui portent des traces
de vermillon, et le fourreau peint en rouge
20

Fourreau en cuir bi-compartiment (239 mm de long x 43 mm de large),


couture au fil situe sur la face arrire o se trouvent galement quatre trous de
suspension pour la fixation de la lanire ; dcor grav et gaufr.

gauche :

droite : Fourreau en cuir (248 mm de long x 41 mm de large), mme caractristiques


que le prcdent, lexception du nombre de trous de suspension (trois).

Extrait de Cowgill J. & alii, Knives and scabbards, 1987, p. 130.

La ralisation
dun fourreau
de couteau

et bleu dcouvert Leicester. Il faut regretter que labsence danalyse des surfaces picturales et des liants, tant sur les collections
archologiques quhistoriques, interdise
pour linstant de connatre la nature des produits usits.
Le faible pourcentage de pices archologiques ayant conserv des traces de couleur est vraisemblablement d lenfouissement pendant plusieurs sicles dans
un milieu agressif. En effet, si les substrats
humides et lgrement acides sont favorables la conservation du cuir de tannage
vgtal, ils conduisent en revanche la solubilisation et la dgradation des composs
instables tels les produits de nourriture,
peinture et tannage. Ils participent galement la dsagrgation des fibres dorigine vgtale et cest pourquoi les fils de lin
ou de chanvre utiliss pour coudre le cuir
ont gnralement disparu et seules leurs
empreintes, permettant didentifier quatre modes dassemblage, sont encore
dcelables.
Les pices qui ont la chance de nous
parvenir ne nous offrent donc quune
vision partielle de la production.
Comme dernire preuve, nous noterons que seul le cuir de veau ou de
bovin a t identifi, alors que les
statuts de la corporation sus-cits mentionnent la mise en uvre de peaux de
cheval et dne. Ces peausseries taientelles tannes suivant des procds ne rsistant pas aux conditions denfouissement
(alun par exemple) ?

Il est toujours constitu dune pice


unique mise en forme sur la lame.
Lassemblage, localis sur la face
postrieure, est gnralement dispos
suivant laxe mdian. Un dsaxement
peut se produire dans le cas dun tui
base carre ou dont la partie suprieure
comporte un dcrochement.
Le cuir de bovin est dcoup la forme
voulue (1). Les lments du dcor sont
mis en place (2) puis, laide dun poinon,
gravs sur le cuir (3). La couture elle-mme
est prcde dune phase de marquage
de son emplacement et du percement
des trous pour le passage du fil (4). Elle est
effectue avec du ligneul (fil de lin poiss,
torsad et cir) (5). Avant lassemblage,
le fourreau est muni de son lacet de
suspension (6).

LA RE-PRODUCTION ralise daprs


les tmoins qui nous sont parvenus permet de mieux apprhender les matriaux, les techniques de fabrication et celles de lornementation. Plusieurs aspects
restent cependant encore dans lombre,
tels la nature exacte de certains produits
comme les matires picturales. La prolongation de tests et recherches en archologie exprimentale permettront, nous lesprons, de rpondre dans lavenir certaines de ces questions. ! V. M.

BIBLIOGRAPHIE
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et Pearce T., The Austin Friars
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Godefroy.
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Stationery Office, 1987.
Franklin A., Dictionnaire historique des
arts, mtiers et professions exerces
dans Paris depuis le XIIIe sicle. Paris,
Bibliothque des Arts, des Sciences
et des Techniques, 1906, rd. 2004.

21

LARTISANAT
DU
PIERRE MILLE
Archologue, spcialis en xylologie,
INRAP Rhne-Alpes-Auvergne

22
22

ES TROIS TUDES que nous


prsentons ci-aprs clairent
lartisanat du bois travers
deux thmatiques diffrentes : dune part celle des outils
de lartisanat lui-mme, avec
lexemple des rabots qui tmoigne des
innovations apportes par le Moyen ge ;
dautre part, celle des produits de cet artisanat avec deux exemples, celui des gourdes,
envisages du point de vue de leur fabrication et de leur utilisation, et celui des meubles, qui rend plus spcifiquement compte
de la mthode dinvestigation utilise.
De fait, cest une recherche interdisciplinaire qui a permis dobtenir les rsultats
exposs ici. Bien que ncessitant des oprations souvent fastidieuses, lapport de
cette dmarche croise nen est pas moins
essentiel lhistoire des techniques. Dans
le cas prsent, les donnes de larchologie ont t confrontes liconographie, aux textes et lethnographie. Chacune de ces disciplines apporte son lot de
connaissances, qui croises
produisent de nouvelles
informations.

Cl. Laurent Hunziker

Ltude des objets archologiques vise


en tablir une typologie, mais elle ne se
limite pas ce seul aspect. Lidentification
de lessence, lobservation des cernes de
croissance, la tracologie (tude des traces doutils encore visibles la surface du
bois) et lemplacement de lobjet dans le
bois sont autant de mthodes microscopique et macroscopique indispensables la
comprhension des artefacts (objets manufacturs).
Ltude de liconographie et la lecture des
textes sont deux disciplines historiques
dont lapport savre souvent capital pour
lapproche chrono-typologique et socioconomique des objets archologiques.
La dmarche ethnographique ou ethnoarchologique est un moyen dinvestigation qui permet de valider avec les gens de
mtiers des modles thoriques issus des
observations tracologiques.

Ve-XVIe s.
PIERRE MILLE

LES RABOTS MDIVAUX


CHRONOLOGIE DUNE

VOLUTION TECHNIQUE

Utiliss par les charpentiers, les menuisiers, les tonneliers


et les luthiers, les rabots ont connu diverses formes,
en fonction de leur usage. Leur recensement permet
de dceler quel fut lapport du Moyen ge en la matire.

ELON MICHEL PASTOUREAU :


Le rabot est utilis assez tt
en Occident, mais il ne prendra une place honorable quau
dbut du XVe sicle. () On est
rest mfiant son gard ().
Cet outil quelque peu flon () triche (),
use plutt quil ne tranche . Malgr la disgrce qui pse sur lui, il est utilis sans interruption durant toute la priode mdivale
et fut mme pris pour emblme par Jean
sans Peur. lpoque moderne, il deviendra
un outil prestigieux, souvent histori, personnalis par lartisan qui la fabriqu et qui lutilise.

Un outil ft

maintien du fer par martelage du coin. La


partie creuse de ce dernier laisse chapper les copeaux.
La lumire carre cheville traversante
(2) : ce systme de blocage du fer est constitu dune cheville horizontale rapporte enfonce dans les joues du rabot. Elle
permet le blocage du fer (avec un coin) et
mnage un espace lavant de la lumire
ncessaire lvacuation des copeaux.
La lumire ponte (3) : ce systme est
compos dune double lumire. La cavit
situe larrire assure grce au pont

le blocage du fer, lautre permet lvacuation des copeaux.


La lumire profile (4) : sur chacune des
joues de la lumire, est amnag un rebord

Ralisation Pierre Mille

Les 5 types de lumires et


de blocages des fers.

qui permet le blocage du coin et


du fer, lavant de la lumire laisse
le passage aux copeaux.
la lumire ouverte (5) : ce dernier principe caractrise des
fts plus troits. La lumire
des guillaumes et des bouvets
est le plus souvent ouverte sur
lune des joues du ft. La partie infrieure largie assure le
dbourrage des copeaux.

Les rabots sont spcifiquement


utiliss par les charpentiers, les
menuisiers, les tonneliers et les
luthiers. Tous servent dresser
(applanir) le bois dans le sens des
fibres et obtenir des surfaces
planes, ou profiles. Ils se composent dun paralllpipde de bois
(dont les deux faces sappellent
joues ), perc dune ouverture
ou lumire dans laquelle on place
un fer inclin. Ce fer est bloqu
avec un coin et parfois un contrecoin. Les rabots disposent souvent
dappendices de prhension qui
peuvent tre des poignes ou des
cornes.
Avant den venir aux diffrents
types utiliss au Moyen ge, il convient de dfinir plusieurs caractres
techniques auxquels nous ferons
souvent appel : il sagit des types
de lumire et des systmes de blocage des fers.
Cinq types de lumire de rabots
ont t reconnus :
La lumire carre coin semi-circulaire (1) : ce systme permet le

Jean sans Peur en son conseil,


extrait des Rponses Charles VI
et Lamentations par Pierre Salmon
(13..-14..), enlumin par le Matre
de Boucicaut, 1409 Paris, BnF,
Ms. Fr. 23279 f 119.
Notez la prsence du rabot dans
les armes de Jean sans Peur. Daprs
Bertrand Schnerb (Les Armagnacs
et les Bourguignons, la maudite guerre,
1988) le prince bourguignon aurait
adopt cet emblme pour signifier
quil raboterait le bton noueux pris
par emblme par son cousin,
Louis dOrlans.
BnF

23

Les petits rabots droits


Nous sommes en prsence doutils paralllpipdiques de petites
dimensions (de 9 17 cm). Une moulure ou une poigne de prhension
caractrise parfois larrire du ft. Au Moyen ge, tous possdent
un systme de blocage du fer constitu dune cheville traversante.
Seul le modle scandinave de Bergen fait exception, sa lumire tant carre.
Ces petits rabots varient peu de lAntiquit la fin du Moyen ge.
Au XVIe sicle, quelques modles en fer possdent une lumire ponte
et une poigne lavant.

Petit rabot en bois cheville traversante dat du XVe sicle


Rouen, Muse Le Secq des Tournelles, LS 1276.

Les rabots moulure


part deux rabots trouvs en fouilles (lun carolingien dcouvert Dublin,
lautre dat de lan Mil mis au jour Charavines), les rabots moulure
mdivaux, qui se nomment galement guillaumes ou bouvets, ne nous sont
connus que grce liconographie. Au bas Moyen ge, ils possdent des formes
de fers et de fts trs varis, conus pour le moulurage parfois complexe
de pices ou de plateaux de meubles et dhuisseries. Les bouvets ont
la particularit dvacuer latralement les copeaux. Aprs le XVIIe sicle, ces
types possdent des formes plus complexes que leurs prdcesseurs mdivaux.

Cl. P. Mille avec laimable autorisation de


Madame Pessiot, conservateur en chef
du Muse Le Secq

Le rabot moulure, appel mouchette , XIe s.


Habitat de Charavines Colletire (Isre).

Cl.

les
ouil

de

Co

lleti

re

Les riflards
Si les riflards antiques possdent une poigne de prhension larrire,
cette dernire semble disparatre au milieu du Moyen ge, tant remplace par un ft profil
larrire et par lajout dune corne de prhension lavant. Le riflard corne
est caractristique du bas Moyen ge : daprs nos sources, sa premire reprsentation
date du XIIIe sicle. Ces outils mesurent le plus souvent entre 16 et 30 cm de long.
Tous les modles de riflards mdivaux possdent une cheville traversante comme systme
de blocage, sauf deux outils vikings (lun norvgien, lautre groenlandais) qui prsentent
chacun une lumire carre.

Riflard, dtail de Hausbuch der Mendelschen Zwlfbrderstiftung, 1410


Nuremberg, Stadtbibliothek, Amb. 317, 2, f76.

24

BnF

Une grande varit


Linvention de cet outil semble remonter lpoque antique. Les artisans romains se servent
dj de formes diversifies. Quatre modles de rabots sont leur disposition : les petits rabots droits,
les riflards, les rabots moulure, les varlopes. Pour tous, le fer est bloqu dans la lumire laide dune cheville
traversante enfonce horizontalement dans le corps du ft, sauf pour les guillaumes moulure.
Pour la priode mdivale, une centaine de documents tant archologiques quiconographiques nous ont permis
de classer les rabots en sept types : les petits rabots droits, les riflards, les rabots moulure, les varlopes, les grandes
varlopes, les galres et les colombes. Les rabots modernes, comme le stockolm, le bouvet double et le rabot cintr
qui semblent tre des inventions post-mdivales, ont t carts. Le rabot de fond des tonneliers, la guimbarde
et le bastringue, qui diffrent des rabots ft, nont pas t retenus non plus.

La famille du menuisier, extrait de Les tats de la socit, enluminure de Jean Bourdichon,


France, fin du XVe s. Paris, BnF, Ms. Fr. 2374 f 1 v.
Le rabot pos sur ltabli est un petit riflard, celui mani par lartisan une varlope.
Tous deux sont dots dune cheville traversante de blocage du fer du type 2.
Les varlopes
Ces grands rabots, qui portent une poigne larrire et souvent une petite corne lavant, sont employs
par les menuisiers pour dresser, aplanir et finir les ouvrages. Les varlopes antiques possdent toujours des fts
munis de deux poignes. La forme des modles du haut moyen ge ne nous est pas connue.
Au bas Moyen ge. la diversit des formes devient remarquable : deux poignes ; une poigne ;
une poigne et une corne rapporte ; moulure de prhension Gnralement plus longs que leurs
homologues antiques, ils mesurent entre 40 et 60 cm. Les images du bas Moyen ge nous rvlent un seul
systme de blocage, constitu de la cheville traversante. Les varlopes des XVIIe-XIXe sicles sont parfois
ouvrages avec art. Elles prsentent toutes une lumire profile. Elles sont souvent munies dune poigne
larrire et dune corne lavant.

La grande varlope, dtail de La construction de larche


de No, fresque de Pietro di Puccio, Camposanto de Pise.
Les grandes varlopes
Les grandes varlopes sont plus grandes et plus puissantes
que les varlopes. Gnralement deux poignes, elles sont utilises
par les menuisiers et les charpentiers pour le corroyage
(action de dgrossir) de grands plateaux dhuisseries dintrieur
ou dextrieur. La grande varlope nexiste pas dans lAntiquit
et aucun modle de ce type dat du haut Moyen ge nest connu.
Le plein Moyen ge semble donc avoir invent cet outil, qui apparat
pour la premire fois sur la fresque du Guildhall de Sienne excute par
Lorenzetti Ambrogio
entre 1338-1340. Sur les images plus tardives,
les grandes varlopes mesurent souvent plus
dun mtre de longueur. Les fers sont bloqus
dans la lumire laide de la cheville traversante.
Ce nest qu partir de la fin du Moyen ge
et au XVIe sicle quil est possible de distinguer
sur les images des grandes varlopes
lumire ponte.

BM Arras

La galre : dessin aux trait, fin du Moyen ge


Arras, Bibliothque Municipale, Ms. 252 f 95 v.
Les galres
Ces rabots quelque peu particuliers servent corroyer et dresser de grandes pices de bois.
Outils plutt volumineux, larges et courts, poignes latrales, ils peuvent tre manis
par un artisan, mais peuvent ltre aussi par deux. Les objets archologiques nexistent pas
et les premires mentions de leur utilisation sont tardives (glise San Petronis de Bologne,
1468-1477). Les lumires de ces outils semblent dj profiles la fin du XVe sicle.
Du XVIe au XIXe sicle, les galres ont des formes proches des premiers outils de la fin
du Moyen ge, quelques-unes possdent des lumires pontes.

Les colombes
Ce trs grand rabot renvers est un rabot dormant, lartisan maniant le merrain corroyer, non
loutil ; il se prsente sous la forme dun banc inclin dau moins 1,50 mtre de long, reposant
sur des pieds. Les colombes sont utilises spcifiquement par les tonneliers.
Elles servent au dressage des rives (bords) des douves. Aucun objet archologique
na t mis au jour et la premire iconographie le reprsentant est post mdivale (1568).
Les tudes tracologiques menes sur des artefacts mdivaux rvlent trs tt
un corroyage des rives mais ce nest qu partir du XVe sicle que lusage
de cet outil semble effectif.
BnF

La colombe, dtail dun bois grav de Jobst Amman


Paris, BnF, cabinet des estampes, Lc 1b, pl. Les tonneliers, 1574.

25

Ralisation P. Mille

Tableau chrono-typologique des rabots


et des types de lumires.

Lapport du Moyen ge
Lusage des rabots ne sest donc pas perdu
durant le haut Moyen ge pour rapparatre au XIIIe sicle comme nous pouvions le
croire il y a quelques dcennies. Malgr le
peu dobjets archologiques connus ce
jour et les limites de lutilisation de liconographie, nous voyons perdurer les types antiques dans leurs formes et leurs dimensions
pendant le haut Moyen ge. Par la suite, le
nombre de formes et les dimensions saccroissent, et de nouveaux types apparaissent. Ds les XIe-XIIe sicles, deux catgories
doutils sont labores partir de types dj
existants : le riflard corne, issu du rifloir
poigne, et les grandes varlopes, issues des
varlopes. La galre et la colombe des tonneliers sont, quant elles, mises au point la
fin de la priode mdivale.
Le Moyen ge innove galement en matire
de blocage des fers. Cette transition technologique nest pas brutale et sobserve sur un
sicle et demi deux sicles environ. Depuis
la priode antique et durant tout le Moyen
ge, la cheville traversante sert au blocage
26

du fer. Tous les modles que nous avons


dcrits possdent cette particularit, lexclusion de quelques rabots scandinaves. la
fin du Moyen ge apparat la lumire profile
(celle que nous connaissons sur nos rabots
modernes). Les deux techniques de blocage :
cheville traversante et lumire profile cohabitent encore au XVIe sicle. Les tmoignages que nous possdons sont sensiblement
gaux en nombre pendant la premire moiti de ce sicle, la lumire profile devenant
majoritaire durant la seconde. Les divers
types de rabots des XVIIe et XVIIIe sicles possdent quasiment tous une lumire profile,
la cheville traversante ne sobservant que
sur les trs petits rabots connus sous le nom
de noisettes principalement utiliss par
les luthiers. La mise au point de la lumire
ponte observe sur les grandes varlopes
des XVe et XVIe sicles ne perdure pas non
plus, elle est sans doute abandonne pour
des raisons mcaniques. Moins spectaculaire que llaboration de nouveaux outils,
llaboration de la lumire profile au Moyen
ge constitue donc un lment essentiel de
lvolution technique des rabots, promis
une importante longvit.

Laxe nord-sud transalpin, do provient la


majorit de notre documentation, constitue sans doute lpine dorsale de cette volution technique. Germains, Lombards, Vnitiens ... sont peut-tre les concepteurs dune
partie de nos rabots modernes. ! P. M.

BIBLIOGRAPHIE
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au XIe sicle. D.A.F., n 40, 1993.
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romains , Technologies, Idologies,
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Schlederman P., Voices in stone, a personal
journey into the artic past. Calgary, The artic
Institute of North America, 1996.

VIe-XVIe s.
PIERRE MILLE

DE LART DE FAONNER
DES GOURDES
La fabrication des gourdes en bois, dont lexistence au Moyen ge
est renseigne tant par larchologie que par liconographie, demande
un savoir-faire qui est encore matris de nos jours par certains artisans.

ES GOURDES SONT des ustensiles de rserve largement utiliss au Moyen ge. En Europe
occidentale mdivale, elles
sont souvent fabriques en
tain, en cramique, parfois
en verre ou en cuir. Le bois a t employ
par certains pays du Centre-Nord de lEurope (Allemagne, est de la France et Suisse),
les pays mditerranens ayant privilgi les
coloquintes. Bien que lacunaires, les dcouvertes archologiques de gourdes en bois
montrent une prennit dutilisation du VIe
au XVIIe sicle.
Au Moyen ge on dsignait ces rcipients
sous le nom latin dhama. lexclusion des
tonnelets assembls, les gourdes de bois
sont des ustensiles obtenus au tour. Le
corps de ces rcipients est monoxyle. Le
tournage de ce genre dustensile est particulier et requiert la comptence dun artisan tourneur spcialis.

Cette gourde provient dun sarcophage de bois


dans lequel a t inhum un homme accompagn
dun riche mobilier funraire : pe, scramasaxe,
bouclier, hampes, peignes, plats... Cette petite
gourde entire, en bois drable, est globulaire
et possde une face plane oppose une face
bombe, un goulot cylindrique et deux anses
opposes. Le socle est court et quadrangulaire.
Sur la face plane est incise une croix chrtienne.
2

Les formes
Les gourdes qui nous intressent sont connues depuis lpoque mrovingienne. Les
premiers tmoignages de leur existence
sont archologiques et datent du VIe sicle.
Ces objets ont t mis au jour dans le cimetire mrovingien dOberflacht en Allemagne (fig. 1). Dautres gourdes ont t trouves Cologne et en Suisse et datent des
VIe et VIIe sicles (fig. 2 et 3). Des fouilles conduites Strasbourg ont permis de dcouvrir
des exemplaires du bas Moyen ge (fig. 4).
Dans le port dHambourg a galement t
trouv un fragment dcor qui correspond
la face bombe dune gourde. Cet objet
est dat de la fin du XVIe sicle. Les gourdes
archologiques les plus rcentes, dates du
XVIIe sicle, ont t mises au jour Lubeck.
notre connaissance, il nexiste pas de
dcouvertes archologiques pour les poques carolingienne et fodale. Cette lacune
ne doit pas tromper, les gourdes de bois et
les gourdes en gnral ont t utilises sans
discontinuit durant tout le Moyen ge.

Une des 12 gourdes dOberflacht, VIe sicle,


haut. 17,1 cm, diam. 12 cm, p.7,5 cm ;
fouilles du milieu du XIXe s. Landesdenkmalamt
Baden-Wrttemberg Stuttgart.

Gourde de bois, vers 530-540, haut. 19,5 cm,


diam. 15,7 cm, p. 12 cm env., provenant
de la cathdrale de Cologne, fouilles Doppelfel
Erzbischfliches Dizesan-Museum.
La tombe dun jeune garon, situe sous
la cathdrale Saint-Sverin, a livr
deux gourdes. Lune delles, la plus complte,
possde vraisemblablement une face plane
et une autre bombe ; elle prsente un socle et
un large goulot deux anses accoles et tailles.
Dessin P. Mille, restitution daprs Capelle, 1976 : pl. 34.

Gourde de bois, entre 660 et 680 ap. J.-C.,


haut. 20,6 cm, diam. 19 cm, p. 9 cm env., fouilles
R. Marti Muse national de Zurich.
Cette gourde incomplte faisait partie du mobilier
funraire accompagnant un dfunt dune quarantaine
dannes, dpos dans une tombe dalles mise
au jour en 1969 dans lglise paroissiale Saint-Martin
Altdorf dans le canton dUri. En bois de peuplier,
elle possde une face bombe et une face plane
o est encastr le disque.
Restitution : de Frits von Bren, Muse National de Zurich D.R.

Gourde de bois, premier quart du XIVe sicle,


haut. 17 cm, diam. 15,4 cm, p. 7,4 cm,
Strasbourg, fouilles M.-D. Waton Muse
archologique de Strasbourg.
Cet exemplaire a t dcouvert en 1987 dans
un contexte de latrines. Elle possde un goulot
simple, deux pattes de suspension et deux pieds
courts. Lobjet original nest pas prsentable
et devrait subir un traitement de conservation
(lidentification anatomique du bois na pas
encore t ralise).
Dessin de J.-P. Ried, Strasbourg D.R.

27

7
5

Giovannino di Grassi : La fuite en gypte,


Psautier-livre dheures, fin XIVe sicle
Florence, Biblioteca Nationale,
Ms Laudau-Finaly, 22 f 25 v.
Accroche sa ceinture, Joseph transporte
une gourde qui rappelle les modles
en bois.

Les usages
Liconographie mdivale sur laquelle cet
objet apparat est dune lecture dlicate
mais signifiante. Ces reprsentations permettent de complter les informations de
larchologie et daborder quelques aspects
sociologiques du Moyen ge.
Le tournage dune gourde par un artisan
roumain, Ion Constantin.

Cl. Pierre Mille

Tristan et Iseult, extrait du Codex


de Manesse, 1310 Heidelberg,
Universittsbibliothek, Ms Pal. Germ. 848.
Aprs une chevauche, Tristan et Iseult
soffrent mutuellement une gourde
aux reflets dors.

La gourde en gnral et la gourde de bois en


particulier se rencontrent le plus souvent sur
des thmes iconographiques prcis. Ce rcipient de rserve facilement transportable
est associ au monde extrieur et aux dplacements. Le thme des travaux agricoles et
sylvestres est souvent rcurant. Celui de la
chasse nest pas absent. Le thme du voyage
est aussi abondamment voqu : il peut tre
dinspiration profane, dans le cas des armes
en mouvement par exemple, ou dinspiration religieuse, ainsi que latteste lquipement des plerins de Saint-Jacques ou des
scnes figurant la Fuite en gypte (fig. 5).
Il existe trois groupes de reprsentation
dans lesquelles les gourdes semblent associes des images symboliques. Lobjet nest
alors plus seulement un ustensile utilitaire
perdu dans une composition picturale ; il est
dplac pour devenir lobjet associ au sujet.
Il sagit des motifs de lamour, de livresse
et de la folie, et de la mort. Dans le cas de

lamour et du mariage, la gourde consacre


lunion du couple auquel elle doit apporter
flicit, fidlit et fertilit (fig. 6). Intimement
li au vin, la gourde symbolise aussi livresse
(fig. 7) et lgarement, la luxure, dont lglise
sefforce de condamner les ravages. Les fous
sont montrs le plus souvent une gourde
la main et buvant. La gourde symbolise une
fois de plus la duplicit de lalcool et celle
de ces tres qui chappent aux normes.
La gourde est enfin prsente aux cts de
lhomme lors de son dernier voyage, la mort
(fig. 8). Ce rcipient est un rappel allgorique du Destin puisque, une fois vide, chacun
rejoindra le royaume des morts.
Ainsi ltude de liconographie permet non
seulement de prciser lusage de la gourde
et lidentit des utilisateurs, mais aussi
dapprhender une partie de limaginaire
mdival.

Premier tournage

28

Le mandrin est enfonc pour le deuxime axe de tournage

Creusement de la cavit

Misricorde de stalle, glise


de Beverley minster (Yorkshire), XVe s.

Cl. Sylvie Bethmont-Gallerand

Cette scne de lhomme ventru qui boit


goulment sa gourde, avec ses cts
limage dun diable, dnonce clairement
la gourmandise et livresse.
Dtail du tableau de Bruegel lAncien,
Le triomphe de la mort Madrid,
Muse du Prado.
La mort est symbolise ici par les gourdes
pleines de vin frais du Rhin dont le contenu
est rpandu par un faucheur
qui emportera avec lui,
le jouvenceau,
le fou, les amoureux

Le tourneur, extrait des Omnibus


mecanicis artibus dAmman Jobst,
bois grav, 1568 Paris, BnF,
dpartement des estampes, Lc 1b,
dition 1578.

10

Sur ltal du tourneur, on remarque


trois gourdes de bois. Elles ont
en commun un corps circulaire au
goulot court, des pieds
et deux anneaux latraux
de suspension. Elles sont trs
proches du modle de Strasbourg
dat de la premire moiti
du XIVe sicle. larrire-plan
sont visibles, pendus un rtelier,
les crochets de tour (outils long
manche et lame incurve).

La fabrication
Si lOccident a perdu lusage
de gourdes en bois, en revanche, celui-ci sest poursuivi
en Europe de lEst jusqu
nos jours. Le savoir-faire des
tourneurs de gourdes a perdur en Bulgarie, en Hongrie, en Yougoslavie du nordest, en Ukraine et sans aucun
doute en Slovaquie. En Roumanie lutilisation des gourdes de bois est relativement
ancienne puisquelle est atteste par les textes ds le XVIe sicle. Des gourdes de bois traditionnelles roumaines sobservent encore
dans certains intrieurs paysans, mais la plupart des objets anciens, pour lessentiel des
XIXe et XXe sicles, ne se trouvent plus que
dans les muses ethnographiques.
Ce qui tonne demble la vue des gourdes roumaines cest la ressemblance des
formes avec celles des images mdivales et leur similitude avec les exemplaires
archologiques. De ce constat dcoulait
une interrogation : le savoir-faire des tourneurs mdivaux a t-il perdur jusqu nos
jours en Roumanie ? Pour rpondre cette
question nous disposions de plusieurs tudes technologiques portant sur des exemplaires archologiques allemands et franais, quil convenait donc de confronter
avec les donnes des gourdes roumaines,

Taille du socle la asse

la fois celles issues des muses et


celles fabriques par les derniers
artisans tourneurs de gourdes en
bois, et en particulier auprs de Ion
Constantin (fig. 9 ).
Les observations tracologiques
des archologues correspondent
en fait point par point aux observations faites sur les gourdes roumaines fabriques de faon traditionnelle, savoir : lutilisation du tour perche
et pdale, les deux axes de tournage, les
traces de fixation du mandrin de tour loppos de la face dvidement, le rognon de
tournage lintrieur de la cavit, le disque
circulaire dobturation, les stries de tournage
laisses par un crochet. Cette tude comparative ayant permis de montrer la prennit
du savoir-faire des tourneurs durant prs de
quinze sicles, elle laisse penser que latelier
du tourneur mdival ressemblait celui de
Constantin Ion. Notons dailleurs que son
choppe est encore fort proche de celle
reprsente sur la gravure de Jobst Amman
date de 1568 (fig. 10). Cette image dune
valeur exceptionnelle montre un tourneur
affair au tour pdale et perche.
CETTE RECHERCHE pluridisciplinaire a
permis de rvler des faits matriels et
des aspects technologiques quune seule
discipline naurait pu apprhender.

Enlvement du rognon de tournage au crochet

Et si ce type dapproche, mene avec la


rigueur et la prudence dusage, savre pertinente pour apprhender lhistoire des
techniques, elle montre galement son utilit pour lhistoire sociale et conomique du
Moyen ge. ! P.M.

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Spannagel K., Gedrechselte Gerte.
Hanovre, Ed. Libri Rari, 1987.

Ajustage du disque aprs tournage

29

XIe s.
PIERRE MILLE

LIDENTIFICATION
DE VESTIGES EN BOIS
LEXEMPLE

DU MEUBLE DE

CHARAVINES

Les fragments dun meuble dcouverts sur lhabitat


de lan Mil de Charavines sont rests nigmatiques jusqu ce quune tude
interdisciplinaire permette de rvler enfin leur nature exacte.

Dessin P. Mille

Cl. P. Mille

Deux des trois planches dcouvertes


Charavines

URANT LA CAMPAGNE
DE FOUILLES 1985, deux
planches rectangulaires
en chne et les fragments
dune troisime ont t
mis au jour sur le chantier du site mdival de Colletire Charavines (Isre). En 1989, la suite de la premire tude, la seule dduction quil tait
possible de faire tait lappartenance de ces
lments un meuble, sans quil soit possible den dterminer la nature exacte. Une
tude interdisciplinaire a t tente depuis.
Elle a conduit croiser les donnes fournies
par larchologie, les archives et lethnographie. Malgr le peu dlments conservs,
cette enqute a permis didentifier le type
30

La fabrication dun coffre par un artisan


roumain, Nicolae Oancea
En haut, fendage des billes.
droite, sur la selle de travail, lartisan plane
les planches en srie

de meuble auquel appartenaient ces pices


dates de lan Mil.

Les donnes intrinsques


Ces planches (fig. 1) ont t obtenues par
fendage, comme le montrent les parties
de bois brut de fente (sans quarrissage),
sur bois vert. Les planches sont tailles sur
maille (section radiale) : ainsi le bois noffre
aucune dformation la dessiccation. Ces
trois ais (planches) prsentent une taille
mollet (amincissement en double biseau) sur
trois faces et une rainure sur la quatrime :
ceci prouve quelles taient assembles sur

Cl. P. Mille

C : coffre grenier, daprs K Kos, 1966.

E : coffre de dot,
daprs A. Tita, 1966.

D : gond de couvercle,
daprs K.Kos, 1966.

D.R.

A et B : systmes dassemblage
des coffres roumains,
daprs K Kos, 1966 et Banateanu, 1969.

F : coffre dglise,
daprs I. Godea, 1971.

Aspects et caractristiques techniques


des coffres roumains

quatre faces. La planche la plus complte correspond une pice dangle. La taille mollet
est obtenue la hache. Les rainures profondes semi-circulaires ont t ralises par un
tranchant courbe, comme un crochet ou rainette. Enfin, les vestiges de trous de cheville
ont t vus sur les extrmits conserves.
Ces constatations ont pu tre mises en relation et explicites par le travail dun artisan roumain chez qui nous avons poursuivi
lenqute.

Enqute en Roumanie
En Transylvanie, dans les montagnes des
Apusanii, il existe encore des artisans travaillant de faon archaque. Nous avons
personnellement rencontr dans le village
de Budureasa, dans le pays de Cris, Nicolae Oancea. 76 ans (en 1994), il uvrait
Le rainurage

en qualit de menuisier, faiseur de coffres et de greniers. Il produisait principalement des coffres de dot et des greniers
grain. Nicolae travaille uniquement le htre
encore vert. La fente se pratique la hache
(fig. 2). Les montants et plusieurs pices du
couvercle sont obtenus sur quartier (bille
fendue en quatre), les planches le sont sur
mailles. Cette particularit conditionne une
partie de la forme et de la technique dassemblage des coffres.
Nicolae commence le faonnage des pices avec la hache doler. Sur la selle de travail, les rives (bords) et les parements (faces)
sont corroys plat et mollet laide dune
plane double poigne. Les planches infrieures qui supportent le fond sont tailles
de manire spcifique. Leur faonnage en
querre se pratique avec la hache doler et
la plane, la rainette double tant employe
pour le creusement de la rainure (fig. 3). Prcisons que si Nicolae rainure ces planches
sur une selle, dautres artisans de la rgion
du Cris se servent de deux poteaux plants
en terre pour bloquer la planche travailler.

Comme les autres artisans des Carpates,


Nicolae tire la rainette double vers lui et,
chaque coup, le tranchant courbe dtache
un fin copeau. Le geste est rpt jusqu
obtention de la profondeur voulue.
Une fois le faonnage de la srie de pices de coffres termin, Nicolae procde
au fumage du bois dans le fumoir. Durant
24 heures le bois est entrepos sous des
bches et de vieilles planches. Le feu allum
sous la charge des pices de coffres couve
lintrieur de la meule, produisant une chaleur et une fume paisse qui aident la dessiccation et au durcissement du bois.
Aprs le fumage le menuisier assemble sa
srie de pices du coffre. La prcision quil a
apporte la ralisation des pices garantit la tenue des coffres, lors du montage.
Pour procder au chevillage des pices, lartisan pratique, de place en place, des trous
laide de petites tarires.
Il termine par la dcoration du coffre. Les
grands greniers ne reoivent pas ou peu de
dcors, mais les coffres de dot sont souvent
dcors avec soin (fig. 4).

gauche, rainette double de lartisan.


Ci-dessous, position des mains sur la rainette double

Une autre technique utilise actuellement


en Roumanie : deux poteaux fendus et plants
en terre retiennent la planche rainurer.

Cl. P. Mille

Daprs G. Stoica, 1974.

31

Latelier dun coffretier-bahutier, dtail


dun vitrail de la cathdrale
de Chartres, XIIIe s.
Sont encore visibles, accrochs au mur,
les outils des menuisiers qui correspondent
ceux utiliss par Nicolae.

De

ssin

P. M

ille

Restitution vraisemblable
et systme dassemblage propos
pour le coffre de Charavines

Comme nous pouvons nous en rendre


compte, le profil et la taille des ais dcouverts Charavines sont trs proches des
formes et de la prparation de planches
travailles par les artisans transylvaniens.
En particulier la pice dangle (fig. 4-A). Les
lments dcouverts Charavines appartiennent apparemment la mme paroi
de coffre, lpaisseur des languettes mollet correspondant la largeur des rainures. Ces trois planches sorganisent donc
en panneau vertical. Les pices reoivent
latralement des montants. Vu lpaisseur
de lquerre et la disposition de la cheville
32

dassemblage, il ne peut sagir que de


poteaux corniers quadrangulaires identiques aux poteaux des coffres roumains.
Cette hypothse formule, il restait la confirmer en recherchant des lments de comparaison dans la documentation dpoque
mdivale, la fois parmi les artefacts mais
aussi dans liconographie.

Les sources mdivales


Daprs les dcouvertes archologiques
et les pices encore conserves dans des
muses, les coffres mdivaux peuvent tre

classs en deux grands groupes, comptant


chacun deux types distincts.
Une empreinte de coffre carolingien mise
au jour Saint-Denis rvle le premier
type de coffre existant au Moyen ge. De
forme lgrement pyramidale, il est form
de deux ou trois ais superposs et maintenus par chevillage dans des montants cormiers formant pieds.
Le deuxime type est, de par sa facture,
trs proche du premier, mais les montants
cormiers qui forment pieds sont ici de larges ais, la construction seffectuant par
assemblage dangle. En France, les deux
coffres de ce type les plus anciens sont
conservs Noyon (XIIIe s.).
Les coffres dcouverts Oseberg (Norvge) dats de 800 850 et le coffre de
Mstermyr (Sude) dat de 1050-1060
sont assembls tenons et mortaises et
constituent le troisime type. Les deux

planches latrales forment les pieds. Ces


coffres-troncs pyramidaux sont les plus
anciens connus, mais dautres plus tardifs
existent en Allemagne et dans les Alpes
franaises.
Le quatrime type regroupe de grands
coffres quadrangulaires barlongs, sans
pieds et dont les ais entaills mi-bois
sont souvent maintenus grce des pentures et des encoignures de fer cloues. Le
plus ancien, dit coffre de Sainte Colombe,
est dat de lpoque mrovingienne ; un
autre, dat du XIIe sicle, est conserv
Noyon.

Les outils du fabricant de coffre,


Nicolae Ion

Quant liconographie, malgr la lecture


souvent difficile des images avant le XIIIe sicle, elle confirme lexistence de ces quatre
types de coffres. Daprs C. Charles, les coffres reprsents sur la Bible de Saint-Vivien,
sur le Psautier dUtrecht et sur le plan de
Saint Gall tmoignent de lexistence ds le
IXe sicle, des types 1, 3 et 4 ; le type 2 semble en revanche circonscrit pour quelques
temps encore au monde scandinave. Les
quatre types sont figurs partir du Moyen
ge classique. Un vitrail de la cathdrale
de Chartres (XIIIe s.) montre latelier dun
coffretier-bahutier (fig. 5). Le menuisier de
droite travaille sur un bel exemple de coffre de type 2.
Ce recensement permet dattribuer le meuble de Charavines la catgorie des coffres

du type 1. La restitution des


dimensions de ce panneau, quasi
carr, est denviron 65 x 70 cm. Ce
qui suppose quil se trouvait en position latrale. La longueur de lobjet est
en revanche difficile valuer, mais les
rapports de longueur et largeur des coffres vus sur les reprsentations autorisent
penser que celle-ci est comprise entre
1 mtre et 1,60 mtre (fig. 6).

Le savoir-faire
et les gestes des artisans
Les traces des outils observes sur les planches de lan Mil sont trs proches de celles
laisses par les outils roumains, en particulier le faonnage des rainures semi-circulaires qui sont ralises laide de ce crochet
particulier tranchant courbe.
Le vitrail de Chartres montre un menuisier
gauche appliqu au rainurage dune planche (fig. 5). Comme sur la fig. 3, o lartisan
est vu de face, lartisan mdival a bloqu
un ais entre deux poteaux fendus et plants
en terre. Loutil quil manie nest pas clairement reprsent mais la position des mains
rappelle de faon troublante celle de lartisan roumain ; il peut sagir de la rainette
double. La prennit de la technique et du
geste est ici remarquable.

B : hache et maillet

A : scie cadre

C : dbitage sur section radiale


D : hache doler

CETTE TUDE, qui na t possible quavec


le concours de liconographie et de lethnoarchologie, tmoigne de la pertinence
dune dmarche interdisciplinaire en
archologie. ! P. M.

E : selle de travail

BIBLIOGRAPHIE

H : foret

F : plane

Charles C., Les coffres du Moyen ge :


des meubles essentiels , dans Pesez J.-M.,
Lle-de-France de Clovis Hugues Capet,
du Ve au Xe sicle, Cond-sur-Noireau,
pp. 242-244.
Kos K., Mobile cioplite din zona Lapus ,
Annuarul, Muzeului etnographic
al Transilvaniei, 1962-64, Cluj, pp. 179-224.

G : rainette
double

Mille P., Ethnoarchologie du bois : tude


dun coffre dat des environs de lAn Mil,
dcouvert sur le site lacustre de Charavines
(Isre) , Archologie Mdivale, tome XXVII.
Paris, Ed. du CNRS, 1998, pp. 59-72.

J : tarires

Polonovski M. & Perrault G., tude


des meubles de Noyon , LEstampille,
lobjet dart, 1986, pp. 34-53.

I : ciseau

K : compas de dcor

Stoica G., Centre spcializate in prelicrarea


artistica a lemnilui in Oltnie , Cibinium,
1971-73, Muzeul technicii populare, Sibiu,
pp. 207-232.

Enqute et dessins P. Mille

33

HUBERT CABART
Membre de lAssociation Franaise pour lArchologie du Verre

LA FABRICATION
DU VERRE
Quels sont les composants qui entrent dans la composition du verre
et comment obtenir les gobelets fragiles qui seront vendus sur les marchs ?
Enqute dans lest de la France.
Hainaut

Lige

Duch de
Luxembourg
Bouillon
Luxembourg

Reims

PRS UNE LONGUE CLIPSE


de quatre sicles pendant
laquelle lartisanat du verre
semble disparatre en Occident, le Moyen ge va voir
se reconstituer cette activit qui ne cessera, ds lors, de prouver sa
vitalit et ses infinies capacits de cration. Cest en menant lexploration dans la
zone correspondant actuellement lest
de France (soit les rgions administratives
dAlsace, de Lorraine et de Champagne)
que nous souhaitons rendre compte de
cet essor. Au Moyen ge, ces territoires ne
relevaient pas forcment du royaume de
France, qui sest pendant longtemps arrt
environ 10 lieues de Chlons-en-Champagne, en bordure du ruisseau Biesme. La
Lorraine, la Bourgogne et lAlsace dpendaient ainsi du Saint Empire romain germanique. Toutefois, la politique dextension
des rois de France modifia constamment le
trac des limites orientales du royaume, en
reportant toujours plus lest sa zone dinfluence.
Quoique ces indications ne soient pas sans
importance pour les taxes, les droits de
page et lcoulement de la production du
verre, nous nous limiterons ltude de sa
fabrication dans la zone susdite qui a lavantage, du fait de la partition entre le royaume
de France et le Saint Empire, de tmoigner
de deux sensibilits diffrentes. Dans les
territoires dinfluence franaise, les vases
sont identiques ceux utiliss en Champagne ou en le-de-France ; dans les rgions
dinfluence germanique (Alsace et nord de
la Lorraine), la verrerie sapparente aux productions rhnanes.

34

Verdun

ROYAUME
DE FRANCE

Metz

SAINT

Bar-le-Duc
Strasbourg

Toul

EMPIRE

Troyes

Dijon

Comt
de Nevers

Besanon

Duch de
Bourgogne
Comt de
Bourgogne

CANTONS
SUISSES

Lest de la France : situation politique au XVe sicle


Ralisation H. Cabart, partir de G. Duby, Atlas historique, Larousse, 1989, p. 121,
et de A. Bossuat, Le Moyen ge, Hatier, 1958, p. 248.

Fondant
cendres de foug res
ou de bois de htres

+
+

Silice (SiO2)
sable siliceux
ou quartz
ou silex concasss

Bioxyde de manganse
(pour obtenir du verre incolore)

Colorants
(cobalt, oxyde cuivreux...)

(pour les vitraux)

Stabilisant

(oxyde de calcium)
craie ou
sable calcaire

Ve-XVIe s.
Reprsentation dune verrerie vers 1420,
extrait du Livre des voyages de Sir John
Mandeville Londres, British Library,
Add. Ms.24.189 f 16.

Dans cette partie de limage


sont voqus le transport du sable,
le mlange des matires vitrifiables
et leur transport dans des auges en bois ;
en haut droite, lenlvement
de la marchandise dos dhomme,
dans des paniers.

Limage montre au premier plan le four


abrit sous une construction lgre en bois,
couverte de bardeaux. Le four semble tre
la seule partie maonne. Il comporte deux
parties de tailles diffrentes. droite,
le four fondre le verre, et gauche,
plus petit, le four de recuisson, dans lequel
les verres faonns sont mis refroidir.
Le foyer est aliment par une ouverture
lextrme droite devant laquelle saffaire
le tiseur. Deux ouvreaux* laissent voir
des creusets*. Deux hommes travaillent
au premier plan. Le premier cueille le verre
dans le four. Lautre roule la paraison*
sur le marbre* plac directement sur le sol.
gauche, un homme place (ou enlve)
un verre du four de recuisson.

La chimie du verre
Les diffrents ingrdients entrant
dans la fabrication du verre, prsents
par lcomuse du Verre Biot (voir p. 83)

Llment essentiel la fabrication du verre


est la silice (SiO2) qui provient le plus souvent de sable fin, mais le quartz ou mme le
silex concass peuvent galement tre utiliss. Pour abaisser la temprature de fusion
de la silice, le verrier utilise un fondant* (voir
glossaire page 37). Suivant les poques et
les rgions ce produit essentiel a vari en
fonction des possibilits dapprovisionnement. La soude (hydroxyde de sodium,
NaOH), utilise lpoque romaine, provenait dgypte et ntait plus disponible au
Moyen ge. Dans lest de la France, les verriers ne disposaient pas des soudes issues
de la combustion des plantes qui poussent
en milieu marin, comme la salicorne. Ils les
remplacrent par les cendres de fougres
et de bois de htres. Le fondant obtenu par
cette opration est potassique (hydroxyde
de potassium KOH) et conduit une moins
bonne conservation du matriau que dans
le cas de verre sodique. Enfin, pour obtenir
un mlange stable, le verre doit contenir de

loxyde de calcium qui provient du carbonate de calcium (craie ou sable de rivire)


ou des cendres utilises comme fondant.
Le mlange contient gnralement des
impurets, des oxydes de fer, qui donnent
la matire une teinte verte ou jauntre et,
pour obtenir un verre incolore, il faut veiller
utiliser des matires premires trs pures
et ajouter un peu de bioxyde de manganse. Par contre, pour la fabrication de verre
vitraux, le verrier adjoint des colorants
comme du cobalt pour le bleu ou de loxyde
cuivreux (Cu2O) pour le rouge.

Une verrerie au Moyen ge


Lest de la France est riche en zones boises. Au Moyen ge, ces rgions, difficiles
daccs, sont peu peuples, mais de nombreuses communauts religieuses sy sont
installes. Pour mettre en valeur ces massifs forestiers, elles dfrichent les parcelles
cultivables. En labsence de chemins carrossables et de voies deau proximit, le
bois est utilis directement sur place pour
des activits qui en consomment de grosses quantits : des ateliers sidrurgiques si
le minerai de fer est abondant (bas- puis
haut-fourneaux, fonderies, forges) ainsi
que des verreries si le sous-sol recle des
minraux vitrifiables (sables ou grs) et des
argiles rfractaires pour maonner les fours
et faonner les creusets. Lide dune industrie itinrante tablie au plus prs des coupes de bois doit tre envisage.

Cl. comuse du verre, Biot

35

Ralisation H. Cabart

Vendresse
Boult-aux-Bois

Belval-Bois-des-Dames

Wissembourg

Chatel-Chhry

Implantation des verreries


daprs Philippe M., 1998.
Les noms, sur la carte, se rapportent
aux communes actuelles. Pour que la carte
reste lisible, la commune nest indique
quune seule fois mme si, au cours du temps,
plusieurs verreries se sont implantes
(Darney possde environ huit ateliers
avant le XVIe sicle). Dans ce cas,
cest ltablissement le plus ancien
qui est signal. On remarque que le nombre
des verreries augmente du XIIe jusquau
XVe sicle. Cette croissance rsulte de notre
meilleure connaissance et de laccroissement
de lusage du verre dans la socit mdivale.

Evry

Holbach

Meisenthal
Lachalade
Vienne-le-Chteau
Raon-l'Etape
Soucht
Neuvilly
Clermont-en-Argonne
Les Islettes
Oberhaslach
Haillanville
Darney
Cerilly
Saint-Quirin
Lisle-en-Barrois
Nonville
Hennezel
Bleurville
Dixmont
Passavant-la-Rochre

Orbey
Oyrires

XIIe sicle
XIIIe sicle

Poyans

XIVe sicle
La Vieille-Loye

XVe sicle

Les religieux ont jou un rle trs important


dans ltablissement des verreries. Cette
situation nest pas spcifique lest de la
France, le mme phnomne se retrouve
4
2
3
dans dautres rgions o les plus anciens
5
ateliers sont lis aux monastres. Un texte,
vers 1050, cite un four verrier qualifi de A
A
vieux prs de labbaye bndictine de
Wissembourg en Alsace. Le four de Prupt
dpend de labbaye cistercienne de Lachalade (Meuse). Les prmontrs de Belval7
Bois-des-Dames ont un four dans les bois
du Dieulet en 1288 et les cisterciens de Chatel-Chhry tablissent le leur en 1350 dans
?
le bois de Troussel. la mme poque Nicolas Bigault travaillait au four du Bois-Japin
qui dpendait de labbaye de Lisle-en-Barrois. Le prieur de Saint-Quirin tablit Let4
4
tenbach au dbut du XVe sicle.
Lglise dabord et les seigneurs ensuite,
3
principaux propritaires des forts, ont
6
encourag limplantation des verreries
2
pour diverses raisons : la demande croissante de verrires ecclsiastiques favorise
par la multiplication des chantiers de cons- 0
1m
truction ; les revenus que procurait la location des bois, soit en numraire, soit sous
lments conservs
forme dune redevance annuelle dun cerlments restitus
tain nombre dobjets en verre ; le peuplement et la dfense de zones jusqualors 1 Chaufferie
5 Coule de verre
dsertes. La carte ci-dessus donne la situa- 2 Alandier
6 Soupirail
tion des verreries connues parfois par pros- 3 Creusets
7 Dcendrage
pection, le plus souvent par les textes. Pr- 4 Ouvreaux
cisons toutefois que ces nombreux tablissements nont pas tous t actifs en mme
temps. part La Rochre, qui est toujours Le four de Prupt, commune de Lachalade
en activit, les autres ateliers ont ferm plus Ralisation H. Cabart daprs Jannin,
dans Verrerie de lEst de la France, 1990.
ou moins rapidement.
36

Verrieres-du-Grosbois

La Loye

Les fours et outils


Aucune fouille archologique na t ralise sur une verrerie de lest de la France, et
seul un sondage a t effectu sur le four
de latelier de Prupt Lachalade (Meuse).
Celui-ci, de forme elliptique, tait bti avec
la roche locale. Seule la base de ldifice tait
conserve. Lalandier partageait la chambre
du four en deux parties gales. Des banquettes permettaient de poser six creusets,
trois de chaque ct. On ne sait rien de la

Palette

Ciseaux

partie suprieure du four ni de lorganisation du reste de la verrerie, si ce nest quelle


na pas laiss de dcombres. Les constructions ne devaient pas tre importantes et
assez proches de la reprsentation figurant
dans le Livre des voyages de Sir John Mandeville. Les outils de verrier ont peu volu
et devaient tre identiques ceux de nos
artisans modernes. Par contre, le banc, muni
de deux bras horizontaux appels bardelles permettant de faire rouler la canne et
qui existe dans tous les ateliers modernes,
ntait pas encore utilis au Moyen ge
comme le montre les diffrentes illustrations anciennes de verriers au travail.

Un atelier de verriers peut faire vivre toute


une communaut. Le matre verrier est un
vritable chef dentreprise.
Il nest pas forcment noble : le premier souverain concder des privilges aux verriers
est Charles VI, en 1399. Auparavant, nobles
et roturiers pouvaient librement exercer le
mtier. Dans lest, Michel Philippe remarque
que le statut social des verriers varie
selon la rgion, volue avec le temps
et diffre selon le type de produits
fabriqu. Par contre, le verrier doit
tre polyvalent. Il est capable de
souffler les verres bien sr, mais
il doit aussi rdiger les contrats
dembauche, ngocier les baux
de location, former les apprentis
(souvent de sa famille). Comme
lactivit est saisonnire, le verrier doit avoir dautres activits,
qui le rapprochent des paysans.
Si le matre-verrier effectue luiFers
mme les tches dlicates, il
est cependant loin de travailler
seul. Dirigeant la production, il
est second par de nombreux
ouvriers quil forme pour
quils soient capables, un jour,
de le remplacer. Il uvre en
relation avec dautres corps de
mtiers pour toutes
les tches ncessaires la production.
Les bcherons fournissent le combustible. Ils doivent couper les arbres, dbiter
Mailloche et fendre les bches
et les transporter la
verrerie. La rserve de bois devait
tre trs importante car les fours
brlent de grandes quantits de
bois sec. Cependant, la quantit
exacte de bois ncessaire un
atelier est difficile valuer car
elle variait avec la grosseur et le
nombre des fours ; en outre, la
diversit des units de mesure
en usage ne permet pas de comparaison. Dautres employs soccupent dextraire les sables et les
argiles, de couper, scher et brler les fougres pour obtenir les
cendres, de tamiser soigneusement les ingrdients, de trier et
concasser le groisil*. Ces ouvriers,
peu qualifis, cultivaient aussi les
jardins et soccupaient des btes.

Cl. comuse du verre, Biot

Les hommes

Outils de verrier dpoque moderne prsents dans lEcomuse du Verre Biot.


On retrouve ici la mailloche en bois et les pinces dj en usage au Moyen ge.

Lanoblissement de verriers
En 1448, Jean de Calabre octroie la Charte des verriers quatre familles de Darney (Vosges).
Ils sont assimils la noblesse comme chevaliers. Leurs hoirs et successeurs sont tenus
francs, quittes et exempts de tailles, aides, subsides, dost, de chevauche et de tous dbits
et exactions quelconques imposs au duch de Lorraine. Ils peuvent fabriquer des verres
de la couleur quil leur plaira, et les vendre par tous les pays de Mgr., o bon leur semblera
sans payer aucun passage, gabelle ni tribut quelconques ; ils peuvent mettre les porcs
glande dans les forts du duc, raison de vingt-cinq btes par verrerie ; ils couperont
le bois pour leur art et leurs maisons et ils cueilleront les fougres et autres herbes
propices leur mtier moyennant la somme annuelle de six florins ; ils pourront pcher
et chasser btes noires grosses et rousses (Archives Dpartementales Meurthe
et Moselle, B. 643, I.)

GLOSSAIRE
Affinage : opration qui permet dliminer les bulles dair dans le verre en fusion. Une fois
laffinage termin, le verre du creuset ne contiendra plus de bulles, il sera brass et homogne.
Canne : tube en fer pour souffler le verre. Il est termin par une partie conique appele mors.
Creuset : pot en terre rfractaire dans lequel on fait fondre le mlange vitrifiable.
Cueiller : prlever du verre en fusion dans le creuset laide de la canne ou du pontil.
Empontiller : coller un pontil sur la pice pour pouvoir la manipuler.
Fers : outils (pinces,) pour former le verre.
Groisil : verre cass ajout dans le creuset pour faciliter la fusion et conomiser la matire.
Marbre : plaque lisse, en pierre ou en mtal, sur laquelle le verrier roule la paraison pour
parfaire le centrage, rgulariser lpaisseur et refroidir la surface.
Mailloche : outil en bois qui est utilis par le verrier pour arrondir et centrer la paraison.
Ouvreau : ouverture du four par laquelle le verrier accde au creuset.

Outils de verrier.
La canne est gaine de bois comme
on le voit sur certains dessins
mdivaux.

Dessins H. Cabart

Palette : outil en bois pour aplatir la paraison.

Canne

Paraison : quantit de verre prleve dans le creuset laide de la canne.


Pince : outil pour mettre le verre en forme.
Pontil : tige de fer qui sert fixer lobjet ralis avant de le dtacher de la canne. Il est alors
possible de terminer louverture du vase. Lorsque lobjet est termin, il est dtach
du pontil qui laisse sa marque sur le fond.

37

Ds le XIIe sicle, les verriers matrisaient parfaitement


lart du vitrail. Des exemples en sont encore visibles
dans la cathdrale de Chlons-en-Champagne.

Cl. J. Philippot Inventaire gnral ADAGP

Cl. Jacques Philippot Inventaire gnral - ADAGP

Verrire de la Rdemption, attribue un atelier mosan


ou influence par lart mosan, entre 1138 et 1147
Trsor de la cathdrale Saint-tienne, Chlons-en-Champagne.

Rose du transept nord de la cathdrale Saint-tienne,


Chlons-en-Champagne, XIIIe sicle.

Les ouvriers tiseurs entretiennent et


La chane de production du verre
rglent lintensit du feu, jour et nuit,
pendant toute la dure dactivit de
Bcherons
la verrerie. Le forgeron-marchal
Fournisseurs
approvisionnement
des composants du verre
forge et rpare les cannes et tous
en bois de chauffe
sable, argile, cendres
les outils en fer. Le fabricant du
four prpare galement sur
Muletiers
Fabricant du four
place les creusets ncessaires
Pour le transport des verres
et des creusets
VERRIER
sur les lieux de vente
la fabrication du verre : cet
Surveille et entretien
Dirige la fabrication
les structures
effet, il utilise de largile rfracet assure la formation
du personnel
taire dans laquelle il incorpore
Fournisseurs
des fragments concasss de
Ouvriers tiseurs
de paille et paniers
pots hors dusage. Cet ajout a
Entretiennent le feu
pour l'emballage des verres
pour effet daugmenter la dure
Forgeron
dutilisation des pots. Cette fabricaRpare les outils en fer
tion doit tre trs soigne car la rupture dun pot pendant la campagne est
un grave accident, qui a pour consquence
dinterrompre le travail pendant plusieurs
jours, voire mme de construire un nouveau four. Aprs un long schage, les creu- voir changer un creuset. Les fournisseurs de
sets sont cuits dans un four prvu cet effet. paniers et de paille pour lemballage de la
Avant leur emploi, ils sont ports progres- production, les muletiers qui transportent
sivement leur temprature dutilisation. et commercialisent les verres prs des marCet artisan semploie galement rparer chands des villes et qui ramnent au retour
le four verrier quil a construit, soit entre la verrerie les verres briss (groisil) et des
deux campagnes, soit chaque fois quil faut cendres (fondant) compltent cette chane
ouvrir un passage dans la paroi pour pou- de production.
38

La ralisation dun verre


Chaque lment de la composition est pes. La formule dpend des minraux employs localement car ils napportent pas tous les mmes
quantits doxyde. Le verrier mlange ces produits dans une cuve en bois. Il ajoute le groisil*. Lintroduction de la matire vitrifiable dans
les pots sappelle lenfournage. Cette opration seffectue en plusieurs fois car le volume diminue pendant la fusion. Lenfournage termin,
le verrier ferme louvreau* et laisse la fusion se poursuivre toute la nuit, jusquau lendemain. La temprature augmente.Vers 1000 1100C
les gaz commencent tre librs et ce dgagement augmente jusqu la temprature maximale vers 1300C. Les bulles de gaz entranent
vers la surface toutes les impurets quun aide enlve par ratissage. Une fois le verre en fusion parfaitement affin, sans impurets ni bulles,
il est prt lusage. Le tiseur baisse son feu et laisse refroidir le verre jusqu la temprature de cueillage*, soit 1100C. On court avertir
les souffleurs que leur journe de travail peut commencer. La quantit de verre prpare dans le creuset correspond la production
dune journe. Quand le creuset est vide, la prparation du verre recommence pour le lendemain.
Pour fabriquer un objet, le souffleur, ou lun de ses aides, cueille lextrmit de la canne* la quantit de verre ncessaire. Il roule la
paraison* sur le marbre* pour larrondir et lgaliser. Un aide prsente un moule en bois ou en mtal dont la paraison* pousera au soufflage
la forme et le dcor. Pour finir lobjet, le verrier colle un pontil* sur le fond pour pouvoir dtacher la canne. Cette opration est dlicate :
si le pontil nest pas suffisamment coll, la pice peut se dtacher pendant le faonnage, mais sil est soud trop fortement, il brisera le fond
quand on le dtachera. Le verrier peut alors faonner louverture laide des fers* et de la palette*.
Un aide porte lobjet encore brlant dans un four de recuisson ou arche recuire. Cest une phase trs importante de la fabrication ;
si le refroidissement est mal conduit, les tensions internes risquent de faire clater la pice. Pour liminer ces forces, il faut que la surface
se refroidisse aussi lentement que lintrieur de la matire. Le refroidissement dure donc dautant plus longtemps que le verre est plus pais.

Formes du XVe sicle,


en verre verdtre fonc,
mises au jour Chlonsen-Champagne ou Metz.

Les productions

Dessins H. Cabart

Livre dheures lusage de Rome,


enlumin par Jean Colombe, fin XVe s.
Paris, BnF, NAL Ms. 3116 f 1 v.
Lhomme ventre table mange seul,
servi par deux femmes. La matire
des deux gobelets est bien indique
par leur transparence.
BnF

Pendant longtemps lart du verre au Moyen


ge na t connu que par la ralisation de
vitraux de grande qualit, longtemps rservs aux verrires ecclsiastiques. Les principes techniques de fabrication des feuilles
de verre colores, dj utilises lpoque romaine, sont consigns dans le trait
du moine rhnan Thophile, la Diversarum
Artium Schedula qui date du premier tiers du
XIIe sicle. En Lorraine, le verre plat tait prpar selon le procd du manchon , qui
consistait souffler une longue bouteille,
en couper les deux extrmits puis fendre
et aplanir la surface. Cet art est particulirement florissant en France comme le souligne Thophile : O toi qui liras cet ouvrage
je te dirai lhabilet et la matrise des Franais
dans la fabrication de ces prcieux verres qui
ornent les fentres . Les uvres sont encore
visibles dans les cathdrales de Chlonsen-Champagne ou de Metz, mais les officines qui ont produit ces vitraux sont inconnues. Elles montrent que les artisans matrisaient tout le processus dlaboration de la
matire, de sa coloration et de sa mise en
forme. Dans ces conditions, il leur tait tout
fait possible de fabriquer des bouteilles
ou des gobelets. Pourtant, le verre boire
semble disparatre pendant la premire
partie du Moyen ge. Plusieurs phnomnes expliquent lapparente longue clipse
de la verrerie de table : la fin de la coutume du dpt des objets dans les tombes
nous prive de la documentation qui sert
connatre la verrerie de lpoque mrovingienne ; lutilisation de potasse comme fondant donne un verre qui se conserve trs
mal en milieu humide ; le recyclage presque
systmatique des verres briss ; et enfin le
peu de fouilles dhabitats.
39

Metz Muses de la Cour dOr

Verres tige et gobelet trouvs Metz


(Arsenal Ney) Muse de Metz.
Aux lgants verres pied du XIVe sicle,
succdent la fin du Moyen ge des gobelets
fonctionnels mais peu esthtiques.
Verres trouvs Metz, XIVe sicle.

Les fouilles en milieu urbain de ces trente


dernires annes ont permis de rviser nos connaissances. Sans tre absent,
le verre reste rare dans les strates du haut
Moyen ge. Les fouilles de Besanon (rue de
Vignier), de Metz (Arsenal Ney) et de Strasbourg (Istra) ont fourni du verre en relative
abondance dans les structures dates partir du XIIIe sicle. cette poque et au sicle
suivant les verriers dveloppent une production originale de verres pied hauts et
fragiles, avec des ctes ou un dcor moul
plus spcifique lArgonne. Les productions
rhnanes concurrentes sont des gobelets
dcors de filets, de ctes et plus souvent
de pastilles.
Le verre est aussi utilis au Moyen ge pour
des fabrications spcifiques : les urinaux
qui permettent au mdecin dtablir son
diagnostique, les alambics, les bsicles, les
fausses pierres prcieuses qui ornent les
chsses dglises et les vtements ou les
miroirs dont Saint-Quirin Lettenbach sest
fait la spcialit.

Dessins H. Cabart

Autres fabrications en verre


Burette

volution
Les crises du XVe sicle affectent durement
les verreries installes dans les bois. Les pidmies de peste, le passage des troupes
de linterminable guerre de Cent ans, puis
les conflits entre la France et la Bourgogne
font baisser la population rurale. Les paysans se rfugient en ville et les champs ne
sont plus cultivs. La production verrire
subit les consquences de la ruine du pays.
Les verres boire deviennent de trs simples gobelets trapus, solides et fonctionnels
mais peu esthtiques.
Il faut attendre les guerres dItalie et la
Renaissance, le retour du calme et de la prosprit, pour que les verriers italiens, souvent
venus dAltare, viennent renouveler les arts
de la table et imposent les verreries lgres
et dlicates la faon de Venise. ! H. C.

Urinal
Lampe

BIBLIOGRAPHIE
Foy D. et Sennequier G.,
travers le verre du Moyen ge
la Renaissance. Nancy, 1989.
Foy D., Le verre mdival et son artisanat
en France mditerranenne. Paris, 1988.
Alambic

Verrerie de lEst de la France,


Revue archo. de lEst et du Centre Est,
9e supplment, Dijon, 1990.
Dessins H. Cabart

40

Philippe M., Naissance de la verrerie


moderne, XIIe-XVIe s. Ed Brepols,
Turnhout, 1998.

Ve-XVe s.
EVA VAN EECKHOUT-BARTOVA
Historienne, spcialiste du verre mdival

LART DU VERRIER

Cl. E. Bartova

Les textes et liconographie du Moyen ge


semblent pouvoir rendre compte des techniques
de ralisation des verres de table mdivaux.
Lexprimentation montre les limites
de ces sources et savre opportune
pour retrouver les gestes dantan.

Verres en cours
de dcoration
et de rchauffement.

ES RSULTATS de
ltude des objets
archologiques ne suffisent plus lhomme
daujourdhui, individu
en qute des moindres
dtails lis la connaissance de
soi-mme, qui prend mme plaisir se sentir reli lhomme du
pass par la voie de la reconstitution minutieuse en y jouant une
part active. son tour, lessence de
lesprit historique, incluant ltude
archologique, ne se borne plus
la simple restitution du pass,
la simple analyse des volutions
politiques et conomiques, mais
tend apprhender lhistoire dun
point de vue plus anthropologique, favorisant la mdiation scientifique entre pass et prsent. Larchologue fait alors appel lartisan et le travail de larchologie
exprimentale qui dcoule de
cette rencontre permet non seulement de replacer lobjet archologique dans son contexte despace
et de temps mais aussi, et surtout, dtablir
la liaison entre cet objet et les hommes qui
lont cr et utilis. Toutefois, le dialogue
entre larchologue, qui dtient lobjet
et son tude, et lartisan-verrier, qui cre
tout en devant respecter les lois de la chimie et de la physique, peut parfois savrer
difficile. Les thories labores autour du

Les verres de table


mdivaux

faonnage de certains objets en verre se


heurtent souvent limpossibilit relle
de leur ralisation : ainsi lintervention
de lartisan permet de corriger le tir. La
plupart des donnes concernant le travail du verre avant le XVIe sicle savrent
fantaisistes, et se doivent dtre soumises une critique historique.

vrai dire, la technique de ralisation du verre artisanal na pas


beaucoup chang, et en rditant
les objets aujourdhui, il est possible de mesurer la grande habilet
des artisans de jadis. Les deux tiers
des verres au Moyen ge taient
souffls la vole , puis travaills
laide de pinces, de ciseaux et de
palettes en bois. Plus de la moiti
dentre eux avaient un dcor rapport. Le verre pouvait aussi comporter un maillage (utilis entre le
XIIe et le XIVe s). Les ornements en
verre rapport avaient des formes
de cordons, arcades ou guirlandes.
Les autres rcipients taient raliss en souffl fixe , dans des
moules monovalves, ctes verticales plus ou mois profondes. Les
dcors mouls et appliqus
taient souvent combins. Les verriers du Moyen ge pouvaient modifier laspect du verre, mais la gamme des couleurs
tait trs limite, la teinte verdtre due la
prsence du fer dans le sable de fusion tant
dominante. Les impurets dues la mauvaise
combustion engendraient dans les objets des
petites bulles ou inclusions (pierres ou grains
de sable non fondus).
41

Quelques tapes importantes de la chane de fabrication


de deux rpliques de vases mrovingiens sur larchosite de Blangy :
Un gobelet-vase mrovingien retrouv dans une tombe princire (VIe s. env.) avec ses ornements
en fil de verre sur la panse et sa spirale sur lencolure ; rplique ralise daprs loriginal conserv
lArcheologisch Museum voor Zuid-Oost Vlaanderen (Belgique) ; un objet de mme facture
est visible au Muse dArchologie nationale, Saint-Germain en Laye (France).
Un vase Russelbecher, ou gobelet trompes (fin Ve-db. VIe s.) provenant de la ncropole
dHarmignies (Belgique) ; des modles similaires, plus petits, sont visibles au Muse des Antiquits
de Rouen et au Muse Lorrain de Nancy.

Cl. (sauf mention contraire) tienne Mantel

3 laide dune
mailloche en bois
mouille il rgularise
la nouvelle paraison,
qui permettra
de raliser
lobjet voulu.

1 Une fois la fusion de la matire premire


termine, il faut alimenter rgulirement le foyer
afin dentretenir la temprature sous le creuset,
et maintenir ainsi la viscosit optimale du verre.

2 Aprs avoir cueillie une petite partie


de la paraison (matire vitreuse prte lemploi)
dans le four avec le bout de sa canne, le verrier
teste la qualit du verre en soufflant la vole.

5 Prparation du fond du vase


pour pouvoir poser le pontil
(semblable une canne souffler,
il sert tenir le verre pour continuer
le modeler).

6 Cueillant de petites
quantits de paraison,
on ralise le dcor.

9 Le verre termin,
il est dtach du pontil
laide dun bton en bois.

8 Enfin, laide de pinces, ciseaux etc.,


en surveillant constamment la temprature
on finalise le vase, qui doit correspondre
dans les dtails les plus infimes
son modle historique.

7 Plusieurs rchauffements sont ncessaires


pour que lobjet ne subisse pas de chocs thermiques.

42
Cl. E. Bartova

Cl. Eva Bartova

4 Une autre possibilit de mise en forme :


la paraison est ici souffle lintrieur dun moule
en bois (pralablement tremp pendant plusieurs
heures dans leau). Le vase prendra la forme
creuse dans le moule.

Verriers, extrait du De Universo


de Raban Maur, manuscrit
de 1023 Abbaye du Mont-Cassin
(Italie).

Latelier du verre
Contrairement aux techniques de
fabrication, la technologie de latelier
verrier du Moyen ge est plus difficile reconstituer. Les sources dont
nous disposons sont en effet insuffisantes. Dune part les fouilles archologiques de France et dautres pays
nous ont certes livr des tmoignages de lexistence de fours, mais il ne
reste de ceux-ci que les soubassements, avec parfois un creuset vitrifi et des dchets (comme des meules ou mors*), et ils sont privs de leur
structure suprieure (fondamentale),
ce qui rend leur reconstruction dif- 1
ficile. Dautre part, liconographie,
laquelle nous pourrions avoir recours, nous
pose beaucoup de problmes. Pour illustrer
cet aspect pour le moins problmatique
de liconographie, nous pouvons analyser les
clbres illustrations extraites de deux interprtations manuscrites du De Universo de
Raban Maur, largement diffuses dans la littrature relative au verre.

dissement est ouverte et ne prsente aucun


dispositif dvacuation dair chaud (permettant le lent refroidissement du verre). Enfin,
les objets qui figurent sur le dessin ne sapparentent pas aux productions verrires de
lpoque. Le calice dpos dans l arche ,
compos de trois pices, et la coupe qui est
derrire le matre verrier, orne dun dcor

du Moyen ge, pour lesquels la


rfrence aux savoirs du pass avait
plus dimportance que leur propre
exprience.
La deuxime image (fig. 2) met le
matre verrier et ses ralisations en
valeur, alors que le four coupole,
trs schmatique, est en arrireplan. Il prsente galement quatre ouvertures comme dans le premier manuscrit, celle du bas est
clairement indique comme tant
le foyer du combustible, mais rien
ne permet de localiser le creuset et larche.
La production verrire est par contre assez
dtaille, puisquon peut aisment distinguer un gobelet pastilles, une bouteille
biconique et un Stangenglas (haut rcipient cylindrique, qui pouvait tre utilis lors
de festivits ou en tant quobjet commmoratif), qui sont des modles courants pour

Ce que disent les images


Dans la premire image (fig. 1), date de
1023, un premier dtail peut nous laisser perplexes : les habits du matre verrier et de son
apprenti, de mme que le trpied, voquent
plus lpoque romaine que le XIe sicle. Au
niveau de laction, la posture du matre verrier est assez raliste : il a en effet les joues
gonfles en raison de la retenue dair et tient
la canne par le bas, de faon faciliter lindispensable mouvement de rotation. Par contre,
il nen est pas de mme pour son apprenti
qui porte une masse de couleur verte, quon
peut difficilement interprter comme du
combustible pour un four verrier ncessitant une temprature leve, alors quil a le
visage barbouill comme sil venait effectivement de manipuler un tel combustible (bois
ou charbon de bois). Pour ce qui est de la
btisse du four, le dessin ne peut nullement
tre considr comme une reprsentation
raliste. En dehors du problme de perspective inhrent limagerie de cette poque, la
structure mme du four parat improbable. Il
semble en effet tre construit en pierre avec 2
une toiture en tuiles, alors que la pierre peut
Verrier, extrait du De Universo de Raban Maur, manuscrit de 1425
se fissurer haute temprature et ne peut
Rome, Bibliothque du Vatican.
donc nullement tre considre comme un
matriau fiable pour difier un four. De plus, facettes, ont des formes qui sont proches de le XVe sicle (ce qui est attest par les nomcelui-ci est reprsent avec quatre ouvertu- celles de rcipients en mtal antrieurs au XIe breuses trouvailles archologiques dans lest
res ouvertes , celle du bas pouvant bien sicle. On peut donc supposer quil sagit l de de la France, en Allemagne et en Belgique).
sr tre le foyer du combustible, mais les luvre dun copiste, qui se rfre des sour- Par rapport au premier dessin, lauteur rduit
autres devraient tre fermes pour que la ces plus anciennes (elles-mmes copies et ici au minimum la reprsentation du travail
cuisson reste stable et maintienne la visco- recopies), et il faut linterprter la lumire et de la structure de production, et privilgie
sit du verre. Sur la toiture, larche de refroi- du rapport la ralit propre aux rudits lobjet et son crateur.

La technologie de latelier verrier du Moyen ge


est plus difficile reconstituer

*Meule ou Mors : dchet de verre qui reste x


au bout de la canne aprs soufage et qui,
dtach, conserve, du moins en partie,
lempreinte de la canne.

43

La restitution
dun four de verrier

Cl. Eva Bartova

Le four que nous avons construit sur larchosite de Blangy (voir encadr) respecte
les paramtres des fours de type rectangulaire du Moyen ge ; il est le rsultat de plusieurs annes de travail, dexprimentations
motives par la passion, lenvie de savoir et
la curiosit, mais aussi par le souhait damliorer la qualit de notre travail la ralisation de rpliques de verreries anciennes
(1). Nanmoins, si le four respecte effectivement les principes mdivaux, nous ne
pouvions viter dutiliser quelques instruments modernes (sondes relevant la temprature) afin de garantir la scurit et les
conditions optimales de droulement des
activits. Il faut galement tenir compte du
fait que la ractivation dune verrerie du
Moyen ge est une entreprise assez onreuse. De fait, lasschement de lensemble
de la construction dure environ 2 mois ; lallumage, le rchauffement et la cuisson environ 50 heures, la consommation de bois
(noisetier, saule et htre) est alors de 25
27 m3. Le diamtre moyen des bches varie
de 1 15 cm.

Rplique du vase aux Dauphins (IVe-db. Ve s.) : ce vase franc bicolore (bleu
cobalt et vert clair) est le fleuron du Rmisches-Germanisches Museum Cologne.
En bas, de gauche droite : rplique de verre tige (1re moiti XIVe s.) daprs un original
dcouvert au Chteau de la Madeleine Chevreuse (SR.A des Yvelines) ;
rplique dun verre reprsentatif de la production verrire mditerranenne (Corinthe,
Italie et Provence) des XII-XIIIe s. daprs un original dcouvert dans les fouilles
archologiques du Louvre (Paris, Muse du Louvre) ;
rplique dun verre de type Stangenglas, dinfluence germanique (fin XVe s.)
daprs un original conserv au Muse dAnvers (Belgique).
Ci-contre :

Ralisation Le Verre Historique

Ralisation Le Verre Historique

Four de verrier chauff au bois, reconstitu par Eva Bartova et son quipe (Le Verre
historique) sur larchosite de Blangy-sur-Bresle, daprs les vestiges dun four de lan Mil.

44

Larchosite de Blangy-sur-Bresle
Impulse par le dynamisme des recherches archologiques au nord de la Seine-Maritime,
la Fdration des Archologues du Talou et des Rgions Avoisinantes (FATRA) est fonde
en 1999, au cours de la dernire campagne de fouilles du cimetire mrovingien
de Longroy La Tte Dionne , par Sophie Devillers et tienne Mantel (archologues)
et Stphane Dubois (CNRS). Elle a pour objectifs ltude du peuplement humain,
de la Prhistoire aux temps modernes, dans lancienne entit territoriale du Talou.
Souhaitant communiquer les fruits de ses recherches de la faon la plus large possible,
elle sattache reconstituer un petit village mrovingien Blangy-sur-Bresle, incluant
structures domestiques et artisanales (travail du bronze, de la laine, de los, du bois,
poterie, four pain). Paralllement sont organises des manifestations darchologie
exprimentale accessibles gratuitement au public (Pentecte, 2e week-end daot
et Journes du Patrimoine en septembre). Cest dans ce cadre queut lieu la reconstitution
puis lutilisation dun four de verrier par latelier Le Verre Historique (runissant Rad
et Roman Sauer, verriers, Daniel Renis, pour la coordination administrative, tous trois
agissant sous la direction dEva Bartova).

Cl. S.Devillers

Pour en savoir plus : Les Mrovingiens du Talou, de la fouille larchologie exprimentale,


Ed. FATRA-CRADC, 1994, 39 p.
Informations pratiques : Archosite de Blangy-sur-Bresle FATRA, Centre culturel
du Manoir de Fontaine, 76340 Blangy-sur-Bresle Tl. : 02 22 90 74 75 fatra@libertysurf.fr

La matire premire du verre est prpare par nous-mmes, en fonction des lments fournis par les sources disponibles.
Comme pour le four lui-mme, elle ncessite un certain recul. Prenons un exemple :
bien qutant rput comme une source
fiable, la Diversarum Artium Schedula (trait
de divers Arts) du moine bndictin Thophile, date du XIIe sicle, premier manuel
technique rdig en Occident, probablement en Allemagne, nous a rserv maintes
surprises. Pour faire du verre, Thophile prconisait un mlange compos de deux tiers
de cendres vgtales, matire prpondrance potassique, et dun tiers de sable de
rivire, matire forte teneur en silice. Ces
proportions ont pour rsultat un manque
de silice, ce qui rend le verre fragile : les
composants alcalins du verre se dissolvent
au contact de leau et de lhumidit ; en se
combinant avec divers agents contenus
dans lair, ils forment une couche de corrosion (une oxydation trs rapide). De toute
vidence ce ntait pas le mlange utilis
pour raliser la magnifique verrerie que lon
peut encore admirer dans les vitrines des
muses.
MALGR CES DONNES HISTORIQUES
APPROXIMATIVES, reconstituer un four respectant les paramtres mdivaux nest pas
une tche irralisable. Il sagit nanmoins
dun effort continu, qui demandera encore
de nombreuses recherches et exprimentations ou, peut-tre que comme le dit Bertrand Gille (dans Histoire gnrale des techniques, dir. M. Daumas), la fabrication du
verre, comme presque toutes les industries
qui font appel au feu, demeurera longtemps
secrte, sinon mystrieuse, voire mme
magique . Restons curieux ! E. B.

POUR EN SAVOIR PLUS


Cl. E. Bartova

Les publications de Danile Foy,


charge de recherche au CNRS,
Laboratoire darchologie Mdivale
Mditerranenne.
Une vue des activits sur larchosite de Blangy en saison
et lune des maisons mrovingiennes reconstitues.

(1) Pour contacter latelier dEva Bartova :


Le Verre Historique, avenue Franklin Roosevelt 220, B 1050 Bruxelles
Tl./Fax : + 32 2 660 17 08 ebart@skynet.be

LEncyclopdie de Diderot
et dAlembert, chapitre : Art du verre,
Bibliothque de limage, 2002.

travers le Verre : Du Moyen ge


la Renaissance, catalogue de lexposition,
Muses et Monuments des dpartements
de la Seine Maritime, 1989.

45

PHILIPPE BON
Suscinio
Mehun/Yevre

Attach territorial de conservation du patrimoine,


en charge des collections du muse de Mehun-sur-Yvre (Cher)

Poitiers
Blanquefort

Bressieux

Avignon

QUE DE BEAUTS
SOUS MES POULAINES !
CARREAUX

DE PAVEMENT ET SOLS EXCEPTIONNELS DU

MOYEN GE

Ayant fait lobjet dune production industrielle, les carreaux de pavement


constituaient lpoque mdivale un lment essentiel
du dcor des difices. Quelques dcouvertes exceptionnelles tmoignent
de la diversit tant des dcors que des techniques de fabrication.

Les sols :
carrment une passion !

Des milliers de carreaux !


Introduire les carreaux en replaant les sols
quils composaient dans le dcor gnral des constructions est une chose, mais
48

BnF

L Y A PLUSIEURS FAONS daborder le thme des sols mdivaux. Par


lesthtisme que produit lenchanement des motifs, par lapproche
des diffrentes techniques de fabrication ou ltude des mouvements
artistiques auxquels ils se rattachent Il
y a cependant un point trs important qui
a t quelquefois nglig et qui est parfaitement mis en lumire dans un article intitul De la couleur dans ldifice mdival :
cest le lien troit qui existe entre tous les
supports artistiques de ce temps. Les carreaux sont indissociables des autres lments du dcor dune construction, quelle
soit grande ou petite, civile ou religieuse.
Les sols, bruts, colors, dcors, contribuent
troitement crer lambiance gnrale
dun lieu, au mme titre que les vitraux, la
polychromie des sculptures ou les tentures
et les objets meublants, voire la musique.
Depuis les belles planches colores des
architectes du XIXe sicle et les dcouvertes
archologiques parfois surprenantes, les
historiens dart ont, de plus en plus, inclus
les carrelages dans leurs encyclopdiques
synthses. Ds lors, les plus petits fragments sont devenus des lments dterminants dans lapproche stylistique dun
difice. Ouvrons ce passionnant dossier sur
les sols mdivaux en juxtaposant tous ces
petits carrs dhistoire

il est important galement de comprendre le domaine trs large de la production


des Terres cuites architecturales au Moyen
ge. Titre dun colloque qui, il y a dj quelques annes, a fait un point tout fait intressant dans ce domaine, car les carreaux
tenaient une place prdominante dans la

Extrait des Faits et dits mmorables


de Valre Maxime (15 av.-35 ap. J.-C.),
manuscrit du XVe s.
Paris, BnF, Ms. Fr. 6185 f CCXLIIIv.
Notez sur cette enluminure la
reprsentation dun pavement multicolore
que les cramistes auraient certainement
aim faire mais quils ne pouvaient raliser
techniquement lpoque.

Cl. Ph. Bon

XIIIe-XVe s.
Carreau de pavement du chteau
de Suscinio dcor dun ours.

production des terres cuites au Moyen ge.


Des ateliers ont produit des milliers de carreaux pour paver les sols des constructions
mdivales. En Bourgogne, mais pas seulement, des centres ont t crs au service des constructions commandes par
les ducs. Ltude de ces centres sest avre
enrichissante, non seulement pour la production, mais aussi pour tous les aspects
sociaux et conomiques quils gnraient.
Vu limportance de la production, les tuiles,
briques et carreaux ne schaient pas toujours sur des claies labri, mais essentiellement en extrieur, mme le sol. Toute la
vie de la fabrique sy retrouve alors imprime : pattes de chien, de chvre, doiseau, et
ce nest pas sans motion que lon retrouve
parfois les empreintes digitales des artisans
qui les ont fabriqus.

Dtail de la nef centrale


de la chapelle du chteau de Suscinio.

Cl. Yvon Bolle

Mais quoi ! Ces images de saints, qui couvrent


ce pavage mme que nos pieds foulent, sontelles au moins respectes ? Souvent on crache
sur la figure dun ange, chaque instant la face
de quelque saint est frappe par les talons de
ceux qui passent. Pourquoi ne pas pargner ces
saintes images ainsi que ces belles couleurs ?
Pourquoi orner ce qui doit tre souill chaque instant ? Pourquoi peindre ce qui ncessairement doit tre foul aux pieds ? Celui
qui fustige ainsi le dcor des sols (mais pas
seulement) nest autre que saint Bernard !
Pour lui, la simplicit extrme doit tre la
rgle absolue pour le respect de la foi. Mais
tous les hommes nont pas suivi son enseignement. De nombreux sites religieux, telles
les abbatiales de Saint-Denis, de Saint-Pierre-sur-Dives ou la cathdrale de Bayeux, ont
rvl des sols savamment disposs et dcors, jusqu lornementation des plates-tombes en cramique comme celle de frre
Guillaume de Notre-Dame-du-Vu de Cherbourg, rcemment restaure.

Cl. Yvon Bolle

Entre refus et ostentation

Dtail de lavant-choeur de la chapelle


du chteau de Suscinio.

Le chteau de Suscinio Sarzeau (Morbihan)


fut lune des principales rsidences des ducs
de Bretagne. Cest dans la chapelle, situe
au-del des douves, qua t mis au jour
un exceptionnel ensemble de pavements dats
du XIIIe et de la premire moiti
du XIVe sicle. Quelque 32 000 pavs
tmoignent de la varit des techniques
mises en uvre ; la dcouverte de ces sols
en place a permis en outre de mieux
comprendre lagencement gnral du dcor.
Dans la nef centrale, le pavement fait alterner
les croix grecques et les carrs croix inscrite.
Les carreaux orns de feuilles de chne, fleurs,
rinceaux et fleurs de lys sont tous engobs*
(glossaire p. 55). Dans lavant-chur,
lusage de la technique des carreaux faencs
(en blanc, brun et vert) permet
de diversifier les motifs.

49

Dessin Roger Marchand. D.R.

Restitution de latelier de Jean de Berry


Poitiers ralise daprs les lments
comptables des archives de Jean de Berry
(Arch. Nat. : KK 256-257 ; sept. 1384
fv. 1386).
On voit sur cette restitution les principales
tapes de fabrication des carreaux avec
les moules, les battes, les tamis, le placard
aux couleurs, le moulin main, etc.
Dans lhypothse o Jean de Berry est venu
visiter son cramiste...

de dcor ou de circulation : Saumur, par


exemple, o larchitecte Lucien Magne
relve, lors des restaurations de 1907, une
bordure ceinturant la surface fleurdelyse,
rserve pour lusage du prince et centre
par rapport la chemine de la salle

Imprimer la griffe
de sa Maison

De mme trouve-t-on, loppos de ces


prceptes, des sols largement orns demblmes, de chimres et de figures humaines
dans un dbordement de couleurs dont les
volutions chromatiques vont de pair avec
les dcouvertes techniques. Dans les ateliers
princiers ou seigneuriaux, les pointres de
monseigneur vont sappliquer reprsenter

les armes et devises de leur commanditaire,


faisant des carreaux de pavement le parfait reflet des autres supports artistiques
du temps. Les sols deviennent lun des lments forts du dcor des rsidences princires et participent lostentation gnrale des constructions. Les carreaux sorganisent en bandes, ils dlimitent des zones

Pour dcorer les carreaux, on pourrait penser quil suffisait de les peindre ! En fait, cette
mthode nest pas dun abord aussi vident
et a fait lobjet de longues et patientes volutions, recherches et importations techniques afin de rsoudre de nombreux problmes : obtention des oxydes, stabilisation des
couleurs, temprature de cuisson, tenue au
temps, etc. Aussi, les carreaux taient-ils souvent laisss bruts ou recouverts dune glaure*. La plupart des carreaux mdivaux

Restitution de la chane de fabrication de carreaux de pavement par Alain Tridant, daprs son ouvrage :
Les carreaux de pavement de la forteresse mdivale de Blanquefort (Gironde), 2005, pp.43-45.
1 Saupoudrage de la planette
avec de la cendre de bois (ou du sable fin)
afin dempcher largile frache de coller.
2 Pose du cadre sur la planette formant fond.
3 Prformage manuel dune motte dargile molle
(le paston ) un volume suprieur
celui dtermin par le cadre.
4 Moulage en remplissant le cadre
avec la motte dargile.
5 Battage de largile afin dassurer
le tassement rgulier.
6 Raclage de lexcdent dargile laide du fil
poignes.
5 bis (au lieu de 5) galisage de la surface
du carreau laide du rouleau humidifi.
6 bis (au lieu de 6) Lissage de la surface laide
de la rgle ou dun linge humide

50

7 Schage partiel de la terre (quelques heures)


jusqu obtention dune consistance cuir .
8 Dmoulage du carreau en retournant la
planette et en la frappant lgrement sur la
table de travail (opration inutile si on nutilise
pas la planette : une spatule manche permet
alors de dcoller le carreau de la table).
9 Estampage du carreau cru par pression lgre
de la matrice avec le maillet (ou une presse
rudimentaire) ; la pression permet en outre de
corriger une ventuelle dformation du carreau
(concave ou convexe) lors du dmoulage.
10 Application de la barbotine* dans le motif
estamp.
11 Schage de la barbotine.
12 Dgagement de lexcdent de barbotine par
grattage au couteau lisser (qui peut laisser

des rayures sur le carreau) ou par lavage avec


un linge humide (traces circulaires).
13 Retouches au pinceau (avec de la barbotine)
pour combler les manques ventuels
(nouveau schage si ncessaire).
14 Mise aux dimensions du carreau (le parage
ou la paraison ) par dcoupe biseaute
des bords autour dun gabarit (langle de
dcoupe facilitera la pose des carreaux).
15 Schage durant plusieurs jours.
16 Mise au four et premire cuisson.
17 Pose de la glaure, au pinceau (ou bien par
trempage ou aspersion) sur le carreau cuit,
puis schage de la glaure.
18 Mise au four pour une deuxime cuisson afin
de permettre la fusion et la vitrification.

10

11

12

13

La collection de Blanquefort
En 1962, les premiers coups de pioche rsonnaient dans les ruines de la forteresse
de Blanquefort, alors envahie par la vgtation. Depuis, des campagnes de fouilles successives
ont permis de mieux comprendre lhistoire de cette fortification (qui remonte au XIe sicle,
avec la construction dun premier donjon, et prend sa forme actuelle aux XIIIe-XIVe sicles
avec la construction dune enceinte suivie de lextension et du renforcement du donjon).
Elles ont dvoil la qualit des sols du corps de logis, probablement raliss sous lgide
de Bertrand de Got, neveu du pape Clment V, devenu seigneur du lieu par concession
du roi dAngleterre, en 1308. Lors de ladaptation lartillerie et de lembellissement
de ldifice au XVe sicle, la rfection des sols conduisit au rejet des carreaux de pavement
dans la cour intrieure, en guise de remblais : une vritable manne pour les archologues,
la collection mise au jour savrant tre lune des plus importantes du dpartement
de la Gironde, tant par le nombre de fragments recueillis (1290) que par la diversit
des motifs inventoris (58). Les rsultats de leur tude exhaustive viennent dtre publis
par le G.A.H.BLE (Groupe dArchologie et dHistoire de Blanquefort)*.
Alain Tridant, directeur du chantier archologique de 1969 1983, dresse dans cet ouvrage
linventaire complet de cette collection, tout en la situant dans son contexte rgional.
En prambule, il prsente lhistoire de la forteresse puis donne une explication approfondie
de la technique de fabrication des carreaux de pavement mdivaux. Si cette tude sadresse
aux spcialistes de larchologie mdivale et aux historiens de lart, elle vise
tre galement un ouvrage dinitiation destin tous ceux dsireux de mieux connatre
le Moyen ge quand ils abordent un site ou une lecture sy rapportant.

Proposition de composition
ralise avec quelques carreaux
de Blanquefort.

Cl. Alain Tridant

*Alain Tridant, Les carreaux de pavement


de la forteresse mdivale de Blanquefort (Gironde).
Publications du G.A.H.BLE, 2005, 301 p.
(pour commander : G.A.H.BLE,
Maison du patrimoine, alles de Carpinet,
33290 Blanquefort prix : 20 + 6 de port).

Exemples de carreaux bichromes


mis au jour dans la forteresse
de Blanquefort.

Cl. Alain Tridant

La collection mise au jour


dans la forteresse de Blanquefort
comprend en majorit des carreaux
estamps bicolores (82,5 %),
principalement dcors
de motifs gomtriques ou hraldiques.

orns sont bicolores et raliss par juxtaposition de deux argiles de couleurs diffrentes aprs cuisson. Dans le principe gnral,
une matrice de bois sculpte dun dcor en
relief permettait de laisser dans le carreau,
tout juste frais moul, une empreinte en
creux quil suffisait ensuite de remplir dune
barbotine* colore. Aprs schage, le carreau pouvait tre recouvert dune glaure
plombifre*, puis pass au four. tape trs
importante, la cuisson comportait de nombreux risques, comme leffondrement de la
fourne ou le collage des lments entre
eux ; elle devait tre mene avec mthode.
Dabord lente, le tuilier devait dominer son
feu afin damener son four une temprature finale denviron 1 000 C.

5b

6b

14

15

16

17

18

51

Bibl. Hist. Ville de Paris

Dessin de reconstitution
par Thodore Vacquer
des neuf panneaux de la salle
capitulaire de labbaye
de Saint-Germain des Prs,
daprs les fouilles effectues
au sud de lglise, en mai 1877
Bibl. historique de la ville de Paris,
ms 227, f 373.

Les motifs dcoratifs des pavements


sont loccasion daffirmer la prestance
du propritaire ; ici le E.V du duc
de Berry qui signifie : le temps
venra .

Ph

.B

.R

cette technique de base, il existait des variantes ; suivant la profondeur de lempreinte, les remplissages colors taient de consistance diffrente et, en fonction de la gravure ralise
sur la matrice, le motif imprim pouvait
apparatre en relief. Les multiples possibilits de matriage, de coloration ou de
couverte glaure offraient de nombreuses variantes aux tuiliers mdivaux. Telle
une mosaque, pour raliser certains sols
relativement complexes, les carreaux prenaient la forme des motifs quils devaient
reprsenter et simbriquaient savamment ;
dautres se subdivisaient en dastucieuses
combinaisons et permettaient de former
52

des groupes dopus sectile* encadrs


par des bandes plus classiques. Ctait le
cas pour le sol aux techniques multiples de
la salle capitulaire de labbaye parisienne de
Saint-Germain des Prs, pour lequel Christopher Norton estime prs de 100 000
le nombre de carreaux ncessaires pour le
raliser.
Entre les bandes florales, les motifs gomtriques, les chteaux styliss, les animaux
fantastiques ou non et, plus rarement, les
inscriptions, se glissaient bien volontiers
les armoiries du commanditaire : de la plus
discrte, place dans la diagonale des carreaux, la plus dveloppe qui stale
sur plusieurs lments. Les carreaux sont

porteurs des insignes de leurs commanditaires alors quil nest pas toujours ais de
retrouver leurs concepteurs Aux armes
familiales se superposent parfois une devise,
un monogramme ou un mot ; tel un tapis
de lettres qui se droule en de subtils jeux
desprit. Citons ici le E.V du duc de Berry
qui signifie le temps venra, ou le seule de
Nicolas Rolin qui, suivi dune toile, signifiait
pour sa femme : tu es ma seule toile !
Le chteau de Beaut-sur-Marne ntait pas
en reste. Construit par Charles V comme
rsidence de villgiature en pendant des
palais et chteau de Paris et de Vincennes,
au demeurant plus politiques, puis offert
par Charles VII sa favorite Agns Sorel (la
dame de Beaut), ses sols dveloppaient
des citations extraites de dialogues philosophiques

Les sols de la dmesure,


lart au service du pouvoir
Peu peu les artisans, souvent artistes, prennent le pinceau pour sessayer des motifs
plus complexes, aux courbes plus souples
et plus libres. Le dveloppement de cette
technique est lent et le processus est sem
dembches. Le sol compos de 32 000 carreaux, mis au jour au chteau de Suscinio
prs de Sarzeau en Bretagne, est lun des
plus beaux exemples de cette mutation.
Cest dans le sud de la France que sinstallent, ds les XIIIe et XIVe sicles, des ateliers

Les carreaux sont porteurs des insignes


de leurs commanditaires
aux productions tout fait remarquables.
Les techniques sont importes de pays
aux savoir-faire novateurs et si le palais des
papes est un moteur dans les commandes,
ce sont tous les sols du sud de la France qui
senrichissent et se parent de beaux verts et
bruns aux motifs infiniment varis.
Les bleus de Mehun
Durant cette priode de Schisme (deux voire
trois papes coexistent, lun Rome, lautre
Avignon), le frre du roi Charles V, le fastueux
Jean de Berry, est nomm ambassadeur
auprs du pape et des princes espagnols. Il
va alors remarquer ces sols exceptionnels et
faire venir dEspagne des sarrazins pour raliser luvre de ses carreaux Ainsi voit-on en
1382 arriver en France trois potiers-tuiliers
qui vont exercer leur art au service des constructions ducales. Poitiers, on en connat
lauteur, un certain Jehan de Valence, dont

les comptes de fabrication sont dun intrt


incomparable. Dijon, capitale du duch
de son frre Philippe, cest Jean de Gironne
qui uvre pour la chartreuse de Champmol ; peut-tre les deux Jean Mehun-surYvre Le troisime compagnon est certainement rest au service des princes mais
l, les documents restent dsesprment
muets ! Lhistoire a ses secrets qui nous permettent de limaginer Hesdin, Mehun et
pourquoi pas, au gr de futures dcouvertes, Riom ou Germolles Quant aux carreaux connus, ils sont exceptionnels plus
dun titre : tous les motifs sont peints gnralement en sous-mail*, la glaure est stannifre*, la couleur dominante est le bleu ; on
repre quelques effets mtalliques et la production est organise suivant des principes
industriels novateurs, particulirement dans
lenchanement des tches et les cuissons
sur pernettes*.

Extrait des Chroniques des empereurs par David Aubert (XVe s.),
enlumin par Loyset Liedet, 1462 Paris, Arsenal (ARS) ms. 5089 f156.

Barbotine : pte argileuse, rendue liquide


par un fort apport deau, pouvant tre coule
dans une empreinte ou un moule ; elle peut servir
galement de colle entre deux lments
de mme composition.
Engobe : fine couche de pte tendue
superficiellement et qui modifie la couleur
de la masse constitutive ; elle peut produire
des effets dcoratifs ou donner la pte
des qualits permettant de recevoir des glaures.
Glaure : cest un enduit vitreux, superficiel,
qui peut modifier la couleur de la pte ;
elle est transparente ou opaque, colore ou non.
Pernette : bande et support en terre permettant
de soutenir une pice dans le four.
Opus sectile : faon particulire dorganiser
un sol ou un parement, avec rgularit,
dans lesprit des mosaques gomtriques
antiques ou prromanes.
Plombifre : lment qui contient du plomb ;
les glaures plombifres sont relativement
transparentes.
Sous-mail : technique o le dcor est plac
sous lmail, ce qui lui confre une certaine
rsistance lusure.
Stannifre : lment qui contient de ltain ;
les glaures stannifres sont blanches et opaques.

BnF

Dans ce riche intrieur avec tenture et sol de couleur bleue, les carreaux sont disposs
par groupes et spars par des bandes plus fonces. Les sols de Jean de Berry
devaient tre relativement approchant de celui-ci, sans tre aussi structurs ;
les motifs devaient tre plus mlangs.

GLOSSAIRE

53

Restitution des fleurs de lys & cygne pour les bleus du chteau de Mehun-sur-Yvre,
rsidence du duc Jean de Berry, fin XIVe s.
Cest suite son dplacement dans le sud de la France que le duc
Jean de Berry sollicitera des sarrazins venus dEspagne pour raliser
les pavements de ses chteaux. Les techniques utilises nont pas perdur
aprs le dpart du cramiste sarrazin.

Ph

.B

D.

Auparavant, lapparition de la couleur bleue


sur les sols franais est
relativement sporadique ; l, pour la premire
fois, cest toute une production srielle qui a t organise.
La beaut de ces faences tant
relativement fragile, les carreaux se sont rapidement
uss et Charles VII, vers
1450, a voulu restaurer les
sols du chteau de Poitiers,
mais les experts qui les ont examins expliquent quils ne savent plus
faire ce type de production
En cette fin du XIVe sicle, les carreaux
contribuent grandement ce que les arts

R.

Trsors cachs du Palais


des Papes dAvignon

rampe et palier (fig. 2), conduisait la base


de la tour du Pape, aux jardins pontificaux
et une vaste cave utilise comme cellier
pour les vins de Bourgogne, mais aussi de
Vaucluse (Chteauneuf). Cet espace fut
dtruit et combl durant la Rvolution.
cette poque le palais est saisi comme
bien national. Il est alors transform en
casernement militaire, et lentre oublie
reste enfouie sous dpais remblaiements.
Le comblement de ce vaste amnagement,
compos de ruines des destructions de la
demeure pontificale, comptait un plancher
entier, rejet autour de 1795. Ce sol a fourni
prs de quatre mille carreaux de pavement,
issus sans doute dun appartement attenant
la suite du pape. Peut-tre sagit-il, selon les
sources historiques, dune salle superpose
la cuisine secrte (prive), incendie en 1339,
qui na pas t atteinte par cet incident.
Un pavement mdival retrouv
La cour dhonneur du Palais des Papes

PAR DOMINIQUE CARRU,


Archologue dpartemental de Vaucluse

Le Palais des Papes dAvignon, la plus


imposante btisse de leur poque selon
les chroniqueurs du Moyen ge, est lun
des difices majeurs de larchitecture
occidentale du XIVe sicle, par son tendue
et ses lvations (fig. 1). Ce palais rsidentiel,
o les espaces dagrment sont nombreux,
mais qui prsente laspect dune austre
forteresse, a t rig, agrandi et embelli
par sept papes successifs, puis par deux
prtendants au trne pontifical pendant
le Schisme. Durant prs dun sicle (entre
1309 et 1403), ses crateurs ont t
soucieux de sentourer dun environnement
et dun dcor dignes de leur rang.
Les carrelages de ce palais, qui
accompagnent les fresques profanes ou
religieuses dans les parties rsidentielles,
sont bien connus. Ils participent dun riche
dcor o, du sol au plafond, les symboles,
lostentation et le luxe taient omniprsents.
Une dcouverte fortuite (en 2000) est
toutefois venue enrichir encore nos
connaissances dans ce domaine. Cette
trouvaille a t faite dans lun des lieux
majeurs de ce palais, sa cour dhonneur,
frquente par des centaines de milliers de
spectateurs, fidles aux reprsentations du
festival de thtre dAvignon.

54

SRA Vaucluse

Le hasard des dcouvertes


Dans un angle de cet espace, des
dgagements ont mis au jour un dispositif
insouponn, qui permettait laccs
au domaine rserv au pape et ses
appartements privs. Un escalier double

deviennent lun des leviers du pouvoir. Que


devait penser un hobereau qui, en voyant
de telles uvres, mettait genou au sol pour
faire hommage son seigneur ? Dautant
plus que dans les rsidences cites, le
bleu, couleur peu commune en cramique,
dominait. la beaut des enchanements
et des motifs, des techniques novatrices
apportaient leur concours dans la grande
monstrance de lapparat princier. Quelque temps plus tard, toujours dans un
esprit espagnol qui ninterdit pas une intervention italienne, lhtel de Brion (Avignon)
a rvl que, pour la fin du XVe sicle, lun
de ses pavages tait form de carreaux aux
motifs gomtriques bleus. Ces carreaux
stannifres pouvaient senchaner linfini
pour crer un vritable tapis.

Trs us par le frottement, ce pavement


montre toutefois une grande homognit,
qui conduit supposer quil sagit dune
commande effectue vers 1335-1337.
Pour cette poque en effet, les sources
archologiques tendent dmontrer que
les productions sont ralises en argile
rfractaire violace, et quelles offrent un
registre dcoratif caractristique (fig. 3).
La srie compte un tiers de carreaux
historis, contre deux tiers, parts gales,
de carreaux glaurs verts ou bruns, ce
qui suppose une rpartition, sur le tapis,
dune pose par bandes alternes obliques.
Les motifs des carreaux figurs, peints
sur une couverte stannifre*, offrent une
grande proportion de dcors hraldiques
(fleur de lis, corne dOrange), zoomorphes
(poissons, mais aucun aigle), ou purement
gomtriques. Cette production, issue dun
atelier provenal, est lune des traces les

l.

Yv

on

ne

Sa

be

plus anciennes, aprs les ateliers marseillais,


de vritable faence franaise produite pour
des commandes locales.
Par ailleurs, diverses recherches
archologiques conduites dans les
jardins de ce palais ont galement livr
des lments de pavements mdivaux.
Parmi les 804 carreaux recueillis, il faut
signaler une exceptionnelle figuration
humaine (fig. 4), qui tmoigne de la
virtuosit des artisans mdivaux pour
voquer, en quelques traits, une expression
particulirement vivante. D.C.

Carreaux de pavement dcouverts dans le chteau de Bressieux,


fin XVIe-db. XVIIe s.

Escalier dgag des remblais


de la Rvolution.

Dans la suite du Moyen ge, les carreaux aux dcors bleus


vont se dvelopper, la Renaissance et au sicle des lumires,
comme Bressieux en Isre.

Carreau faenc histori mis au jour


dans le jardin du Palais.

SRA Vaucluse

SRA Vaucluse

Une partie du pavement


mis au jour lors du dgagement des remblais.
SRA Vaucluse

55

Ph. Bon

Dessins de carreaux
mdivaux du chteau
de Mehun-sur-Yvre

POUR EN SAVOIR PLUS


Sur Internet : societessavantes-toulouse.asso.fr,
dossier maison au Moyen
ge , puis carreaux
de pavement et bibliographie
par Pierre GarrigouGranchamp.

Une renaissance
avant
la Renaissance
Bien plus que les motifs et les couleurs quils portent ou les techniques qui les composent, les carreaux
de Mehun-sur-Yvre, Bourges et Poitiers
et, plus globalement, des princes de Bourgogne et de Berry sont intressants parce
quils sintgrent dans un plus large mouvement artistique appel par les historiens
dart : le gothique international. Ds la fin du
XIVe sicle, des artistes de tous horizons vont
uvrer ldification des constructions les
plus folles. Les sarrazins du duc de Berry ont
de Renaissant le fait dapporter des techniques novatrices, utilises dans des pays
lointains et globalement mconnues en
France. Cependant, dans un esprit mdival, ils gardent les bases du dcor de chacun
des princes en adoptant leurs motifs hraldiques ou dcoratifs, abandonnant la plupart des lments arabisants quils devaient
produire dans leurs ateliers espagnols.
Dans le mme esprit, lextrme fin du
XVe sicle, entre 1495 et 1498, les carreaux de
Longecourt-en-plaine ouvrent galement
un nouveau champ de rflexion. Jean Rosen
a parfaitement mis en vidence le style char-

BIBLIOGRAPHIE
Andr P., Un pavement indit
du XIIIe sicle au chteau de Suscinio .
Arts de louest, 1-2, pp. 19-32.
nire de
cet ensemble. la
fois ancr dans la tradition mdivale et, par
certains autres aspects, en rapport direct
avec le retour dItalie de leur commanditaire, le site fait le lien entre la tradition et les
innovations de la Renaissance. Pendant que
trois belles nefs naviguaient vers des terres
inconnues, les arts cramiques souvraient
sur un nouveau monde ! Ph. B.
Dessins de carreaux estamps
de lglise de Saint-L (50)

Bon Ph., Les premiers bleus de


France, les carreaux de faence au dcor
peint fabriqus pour le duc de Berry,
1384, Mehun-sur-Yvre, 1991.
Deroeux D. (ed.), Terres cuites
architecturales au Moyen Age. Arras,
1986. Colloque des 6-9 juin 1985.
Muse de Saint-Omer. Mmoires
de la commission Dpartementale
dHistoire et dArchologie
du Pas-de-Calais, XXII-2.
Norton Ch., Carreaux de pavement
du Moyen ge et de la Renaissance.
Paris. Coll. du muse Carnavalet.
Catalogues dart et dhistoire du muse,
VII, 160 p.
Gauthier M.-M.& Norton Ch. & alii,
De la couleur dans ldifice mdival ;
carreaux et carrelages gothiques.
Un art industriel au Moyen ge, catalogue
et dcouvertes . Revue de lart,
63, pp. 57-82.
CATALOGUE DEXPOSITIONS

Dessins de carreaux de pavement du prieur


de Deux-Jumeaux ; de lAbbaye aux hommes
de Caen ; de Dives-sur-Mer. Daprs N. Coulthard
et F. Delacampagne (d.), n27, 1995.

Images du pouvoir, pavements de


faence en France du XIIIe au XVIIe sicle.
Ouvrage, catalogue dexposition et actes
du colloque Bourg-en-Bresse,
23 et 24 juin 2000. Ed. des muses
de Brou et de la R.M.N.
Arts funraires et dcors de la vie
Normandie XIIe-XVIe sicle. Cherbourg,
2003.
Petits carrs dhistoire. Pavements
et revtements muraux dans le midi
mditerranen du Moyen ge lpoque
moderne. Palais des Papes. Avignon,
1995.

56

La

mtallurgie,

ART

UN

FLORIAN TREYGEOL
Charg de recherche lUMR 5060 IRAMAT,
Laboratoire Mtallurgies et Cultures,
et lUMR 9956, Laboratoire Pierre Se.

DU

ES ARTS DU FEU et, au travers


deux la mtallurgie, tiennent
une place importante dans lactivit artisanale mdivale. Sil
est possible de dcouvrir de lor,
de largent ou du cuivre ltat
natif, dune faon gnrale le mtal se trouve
rarement dans un tat tel quil puisse tre
utilis directement. En dignes successeurs
des mtallurgistes antiques, les hommes du
Moyen ge ont dvelopp des chanes opratoires complexes leur permettant daboutir un mtal brut. Ils ont aussi t parfaitement capables dassembler les mtaux entre
eux ou, parfois, avec des minerais pour
obtenir des alliages dont le bronze
et le laiton sont les plus connus.
Dans la recherche actuelle,
lobjet fini est souvent le
support dtudes visant
tablir une typologie dobjets mtal-

Cl. Eva Bartova

liques, dfinir le titre dune monnaie, ou restituer une histoire conomique autour dun
mtal prcieux ou non. La ralisation de lartefact est plus rarement aborde. Pourtant
les voies de recherche sur ce thme ne manquent pas. Elles peuvent tre classiques, au
travers darchives ou de fouilles, ou plus
rares lorsquil est fait appel aux sciences physiques. Mais elles peuvent souvent conduire
une rponse pertinente si lon ne se rfre
pas une unique interprtation fonctionnaliste. En effet, il faut toujours garder prsent
lesprit que les objets issus des pratiques
artisanales sont galement les rvlateurs
des environnements sociaux et conomiques. Cest en cela, et en cela seulement, que
lapproche croise des diffrentes sciences
que sont lhistoire, larchologie, lanthropologie sociale et les sciences de la matire
au sens large peut savrer particulirement
fertile. Les trois exemples donns ici se veulent en tre une illustration. ! F.T.

57

FLORIAN TREYGEOL

DeuxSvres
Vienne

MELLE
CharenteMaritime
Niort

100 km

ArgentonChteau

Maulon
0

Salle 27.10

20 km

Charente

Thouars

Poitou-Charentes

40 km

LES MINES DARGENT


DE MELLE

Puits darage

Lobtention dun mtal apte tre mis en uvre


pour la fabrication de monnaies suppose toute une chane
opratoire que les recherches archologiques effectues
Melle permettent didentifier.

OUR QUI ARRIVE MELLE,


il est de prime abord vident que cette cit poitevine a connu de beaux jours
pendant la priode romane.
Les trois glises (Saint-Pierre,
Saint-Hilaire et Saint-Savinien) qui jalonnent la ville en tmoignent. Il faudra tre
plus curieux pour dcouvrir la vritable raison dune telle abondance de monuments.
Elle ne se trouve pas aux cieux mais dans le
sous-sol de la ville.

Salle 27.14
Eglise Saint-Savinien de Melle (Deux-Svres)
Cest peut-tre proximit de cette glise,
dans la partie la plus ancienne de la ville,
que se trouvait latelier mtallurgique.

Salle 27.17

Une manne
pour les Mellois
En effet, pendant les temps gologiques
sest mis en place un gisement de galne
(un sulfure de plomb) argentifre. Ce sulfure de plomb comporte a priori une faible
teneur en argent, 1 3 , mais il nen constitue pas moins une source dapprovisionnement en mtal blanc. Aujourdhui encore,
on estime 15 tonnes la quantit dargent
prsent dans le sous-sol mellois.
Si lon en croit les premiers historiens qui
se sont intresss aux mines de Melle, lexploitation de ce gisement remonterait la
plus haute Antiquit. Pour lheure, rien ne
vient dmontrer quil y ait eu une exploitation antrieure la priode mrovingienne.
En revanche, il est certain que le nom dsignant cette petite cit poitevine au haut
Moyen ge : METALLUM, sinscrit dans son
pass minier et mtallurgique. Ce toponyme, susceptible de nombreuses dclinaisons, fait rfrence un gisement de
mtal prcieux et se retrouve en dautres
lieux connus pour leurs mines de mtaux
prcieux.

Salle 45.4

58
Ville de Melle

VIIIe-Xe s.
et les archologues
Lexploitation du gisement de Melle est
dautant plus intressante que se rattache
ces activits minire et mtallurgique la
production montaire. Melle tient pendant
la priode carolingienne (VIIIe-Xe sicles) la
place du plus important pourvoyeur dargent neuf de lEmpire. En outre, labandon
brutal et dfinitif de lextraction la fin du
Xe sicle permet larchologue de pouvoir
observer une exploitation minire du haut
Moyen ge sans que viennent en sur-imposition les traces dexploitations ultrieures.
Ce cas rare en archologie minire est unique pour la priode carolingienne. Il permet
aujourdhui de rendre compte de manire
dtaille de la chane opratoire mise en
uvre, depuis lextraction du minerai jusqu lobtention du mtal prt lemploi.

Lextraction
Le creusement de lensemble des rseaux
miniers mellois sest fait par abattage au
feu. Il sagit dune des plus anciennes techniques dextraction. Elle consiste dresser un bcher contre la paroi que lon souhaite abattre. Sous leffet de la chaleur la
roche se dlite. Plus la roche est dure, plus
la mthode est efficace. Lextraction au feu
donne des formes en coupole ou en uf
caractristiques.
Ce mode dabattage pose trois problmes
majeurs rsolus, en partie, par les mineurs
carolingiens. Il faut amener de grosses
quantits de bois sous terre. Pendant le feu,
les fumes doivent tre vacues vers lextrieur en mme temps que de lair frais
doit arriver jusquau foyer. Le creusement

de puits espacs dune dizaine de mtres


les uns par rapport aux autres a permis de
rsoudre la fois les questions de circulation des gaz, des matriaux et des hommes.
Une fois le minerai abattu, il connat un
premier tri et concassage visant laisser
sous terre le maximum de matriau strile. De fait, on estime que les rseaux mellois sont remblays plus de 80 %, ce qui
rend dlicat les dplacements et ltude du
souterrain.

diffrents composants du sable, il est possible disoler la galne. loccasion de la


fouille dune laverie, il a t possible de
mettre au jour plus de 80 fosses de lavage.
Pourtant, comme la montr lexprimentation des techniques de prparation, le rle
de leau reste secondaire dans ce mode de
prparation qui repose en grande partie
sur le tri et le concassage. Lusage des fosses pour le traitement des sables tmoigne
dabord de la volont de ne rien perdre du
minerai extrait si durement.

La prparation du minerai
Une fois en surface, le minerai fait lobjet
dune srie de prparations sur de vritables stations de lavage qui se trouvent au
dbouch des puits. Extrait au feu, le minerai est sali par la cendre, le charbon de bois
et la poussire. Le simple fait de limmerger dans des fosses spcifiquement destines cet usage suffit le rendre suffisamment propre pour quil puisse tre tri et
concass. Ces deux oprations effectues
manuellement permettent dobtenir du
minerai bon fondre mais, paralllement,
elles conduisent la formation de sables
encore riches en galne (voir schma p. 63).
Afin de ne rien perdre, ces sables sont lavs
dans des fosses allonges qualimente un
courant deau. Jouant de la force de leau
et de la diffrence de densit entre les

Les mines de Melle (carrire Loubeau)

Cl. Fl. Treygeol

Dtail dun plan de mine

Salle 27.10

Vers
zone IX

Puits darage

Forme en coupole
due labattage au feu
Cl. Fl. Treygeol

Vers
zone X

Zone Sondage
de
tri

Sol en roche

Salle 27.14

Sol en remblais
Tas de remblais calibrs
Axe de cheminement

FT

Puits darage

Front de taille

Salle 27.17

Puits darage

FT
La technique de labattage au feu pratique
Melle est lune des plus anciennes
techniques dextraction. Plus la roche
est dure, plus la mthode est efficace.
Elle ncessite des puits daration
pour vacuer les fumes.

Salle 45.4

FT
0

5m

Dessins et relevs F. Treygeol et D. Jouneau

59

Une question de date

Cl. Fl. Treygeol

Melle fait aujourdhui partie dun vaste


programme visant dterminer la date
laquelle a dbut lexploitation
de ce gisement. Il semble que ds la fin
de la priode mrovingienne largent
des mines de Melle soit parti dans
les officines montaires de cits plus
ou moins voisines comme Poitiers,
Limoges ou Tours. La prsence
dun atelier Melle ds la fin
du VIIe sicle est maintenant galement
une hypothse forte. En 675, le passage
du monnayage dor au monnayage
dargent se fait trs rapidement.
Si les problmes conomiques
dapprovisionnement en or peuvent
tre la base de ce changement, le rle
de Melle pourrait tre prpondrant
dans lessor du monnayage dargent
ds la priode mrovingienne.
De fait les mines de Melle ont t
un pourvoyeur dargent neuf ds
le VIIe sicle et jusqu la fin du Xe sicle.

Les fonderies
ce stade de la chane opratoire, les
mtallurgistes disposent dun sulfure de
plomb quil va falloir griller, transformer
en plomb duvre puis coupeller. Ces trois
oprations, le grillage, la fusion et la coupellation (voir schma p. 63) prennent place sur
les fonderies.
Pour esprer librer le plomb argentifre,
les mtallurgistes doivent imprativement
passer par ltape du grillage. Il sagit de
chauffer la galne sur un foyer ouvert. Sous
leffet de la chaleur, le soufre se dgage,
alors que le plomb est oxyd. Lopration dure plusieurs heures et ncessite
une bonne ventilation la fois pour activer la combustion et faciliter les
changes chimiques.
Une fois grill, le minerai est
pass au four pour produire
le plomb duvre. La structure
mtallurgique utilise est relativement simple et rduite : une
chemine, une cuve et une fosse de
coule. Llment archologique le plus
marquant et habituel de cette opration reste la scorie. Melle ce rsidu,
qui contient encore du mtal, faisait
lobjet dun retraitement par concassage et lavage. Cette opration se faisait au bord dun cours deau et permettait de rcuprer de petites billes de plomb
piges dans la scorie. Il existe ainsi de vritables ateliers dont la seule fonction est de
permettre le retraitement des dchets de
la mtallurgie extractive. La consquence
indirecte de ce retraitement est la perte de
lindice majeur de larchologue pour localiser des ateliers mtallurgiques.
Disposant enfin du plomb duvre, le mtallurgiste peut entamer srement ltape
la plus spectaculaire de la chane opratoire puisquelle conduit la sparation
du plomb de largent. Le procd technique est assez simple. Le plomb duvre est
60

Un exemple de fosse de lavage carolingienne


Aprs avoir t extrait au feu, le minerai,
sali par cette opration, doit tre nettoy
pour pouvoir tre tri et concass.

Lclair dargent
lors dune coupellation
exprimentale
Culots de litharge
La sparation du plomb et de largent
(la coupellation) constitue ltape la plus
spectaculaire de la chane opratoire.
Elle seffectue par rcupration
de la litharge (oxyde de plomb)
qui se forme en surface du bain. Durant
toute lopration, le bain prend des couleurs
trs varies pouvant aller jusquau rouge sang,
qui est la couleur de la litharge.
Cl. Fl. Treygeol

fondu dans une coupelle dans


un four sole. Latmosphre de la chambre
est oxydante (soumise un apport doxygne). Les mtallurgistes actionnent des
soufflets qui apportent un courant dair sur
la surface du bain. La litharge, un oxyde de
plomb, se forme en surface du bain. Largent, beaucoup plus difficile oxyder, reste
en solution dans le bain. la temprature
de travail (plus de 860 C), loxyde de plomb

est liquide et surnage sur le bain mtallique. Par retraits successifs de cet oxyde de
plomb qui se forme tant que du plomb est
disponible, le bain senrichit progressivement en argent. Lorsque la quasi-totalit
du plomb est vacue, la surface du liquide
prend un aspect blanc clatant : cest
lclair dargent . Les mtallurgistes peuvent alors arrter leur opration. Melle,

les tmoignages archologiques de ce procd sont rares et se rsument des culots


de litharge.

Le monnayage

de la frappe au nom de Melle en dautres


lieux bien longtemps aprs que lactivit
minire ait cess et que latelier montaire
ait t ferm. Si lhistoire minire de Melle
sachve au Xe sicle, ce nest qu la fin du
XIIe sicle pour que cessent les frappes au
nom de Melle. ! F.T.

Exemple de monnayage
carolingien produit Melle
Sur lavers : CARLVS REX FR
(Charles, roi des Francs) et au revers :
METULLO ( Melle), avec
au centre le monogramme du roi.

La totalit de ces oprations vise la production de largent pour alimenter latelier montaire de Melle. Les traces in situ de
cette production montaire sont rares mais
significatives. Un coin montaire servant
la frappe, une feuille dessai en plomb et
les lments dune balance sont les seuls
objets que lon peut rattacher la fabrication de la monnaie. La localisation mme de
latelier reste encore en discussion, quoique la dcouverte des objets prcdemment cits donne croire quil se trouve
proximit de lglise Saint-Savinien, de
fait dans la plus ancienne partie de la
ville. Si les tmoignages archologiques
de cette chane opratoire sont relativement rares, le nombre de monnaies issues
de latelier mellois atteste limportance de

lactivit. On dnombre aujourdhui plus de


15 000 deniers et oboles conservs dans les
collections. La production est considrable.
La diffusion de ce monnayage est tout aussi
remarquable. Reconnue comme une bonne
monnaie, elle circule travers lEmpire et
dans les territoires limitrophes. La preuve
de la qualit de ce monnayage se trouve
galement dans la
poursuite

Cl.

n
ea

-P

hi

lip

pe

ar

na

Coin montaire de Melle,


copie de loriginal conserv
au Muse Bernard dAgesci
Niort.

POUR EN SAVOIR PLUS


Treygeol F., Technique de production
et diffusion de largent au haut Moyen ge :
lexemple de Melle , dans Techn, n18,
2003, pp. 66-73.
Treygeol F. & Dubois Cl., Mines
et mtallurgie carolingiennes Melle
(Deux-svres, France) : lapport des charbons
de bois archologiques , dans Archologie
mdivale, tome 33, 2003, CNRS-ditions,
pp. 91-102.
Treygeol F., Les Mines dargent
carolingiennes de Melle. Melle, 1999, 40 p.
Cl. CGB

61

FLORIAN TREYGEOL

MELLE :

UNE EXPRIENCE PROMETTEUSE

LEXPRIMENTATION
EN PALOMTALLURGIE
Cl. Aurore Doridot

Un four moufle en cours


de fonctionnement pour tester le minerai dargent
La prsence sur le site
des Mines dArgent des Rois Francs
dun vritable front de taille a permis
dentamer des recherches sur la technique
dextraction au feu.

En haut :

I
LEXPRIMENTATION
en
archologie est souvent spectaculaire, notamment lorsquelle touche aux arts du feu,
elle souffre encore dun manque de reconnaissance institutionnelle. Or quand elle est mene avec
toute la rigueur qui simpose comme dans
nimporte quelle recherche, elle permet des
avances notables qui compltent avantageusement les sources historiques comme
archologiques. Il ne sagit bien sr que
dune mthode, mais elle est parfois la
seule voie possible pour vrifier les hypothses que forme larchologue sur le terrain. En cela, il sagit dune dmarche scientifique classique de progression par lexprience. On ne peut plus la ngliger et encore
moins la ranger au rang du folklore. Cest en
partant de ce constat simple quune plateforme a t mise en place sur le site des
Mines dArgent de Melle.

Transmettre
Le choix dune collaboration entre un site
vocation touristique et un organisme de
recherche comme le CNRS repose sur la
62

volont de valoriser la recherche en la rendant accessible au plus grand nombre. Pendant un mois dt, le site touristique des
Mines de Melle souvre la palomtallurgie exprimentale et ses chercheurs.
Depuis maintenant plus de huit ans, des
sessions ont lieu sur des thmes en relation
avec les mtallurgies mdivales. Ces exprimentations sont organises sous lgide
du CNRS et soutenues par le Service Rgionale de lArchologie Poitou-Charentes et
par le Conseil Gnral des Deux-Svres. En
prise directe avec le public, elles permettent
aux chercheurs de prsenter leurs travaux
en cours. Plus quune porte ouverte, cest un
accs libre la recherche en cours dlaboration. chaque moment, un dialogue peut
sinstaurer entre le visiteur et le chercheur
au travail.

et tester les connaissances


Actuellement, la plate-forme exprimentale de Melle est le seul lieu o il est possible dexprimenter la totalit de la chane
opratoire de production de largent. Seule
manque la phase de coupellation en grand,
qui permet de sparer le plomb de largent

En bas : Lors dexpriences de plusieurs heures


comme dans le cas de la rduction de minerai
de fer, des supports pdagogiques permettent
une meilleure explication des processus
mtallurgiques mis en jeu.

en traitant plusieurs dizaines de kilogrammes la fois. Le succs de cette valorisation


scientifique a conduit la mise en place
dun vritable atelier mtallurgique permettant de pallier ce manque.
Grce au soutien du laboratoire Mtallurgies et Cultures (UMR 5060 du CNRS), du
laboratoire Pierre Se (UMR 9956, CNRSCEA) et de la municipalit de Melle, louverture au public de cet atelier est programm
pour lt 2006. La collaboration autour de
sa construction fait galement intervenir
un forgeron, un dinandier et un potier, tous
trois professionnels. Cest en effet le croisement des donnes archologiques, archomtriques et historiques avec le savoirfaire dartisans actuels qui donne toutes
les chances de russite cette entreprise.

La chane opratoire conduisant du minerai aux mtaux

INFORMATIONS PRATIQUES

Abattage
au feu
Abattage
la massette
Minerai abattu
la massette

Minerai
abattu au feu

Rcupration
de minerai riche

Tri
Rejet de
strile

Minerai
pr-calibr
Dbourbage

Evacuation
vers la surface

Rejet
sable, graviers
cendres et charbon
Minerai propre

Tri
Concassage des gros
blocs avec galne

Rejet de strile

Rcupration
de galne

Minerai enrichi

Concassage

Un avenir prometteur
Paralllement, mais de faon tout fait complmentaire, lexprimentation sur le site des
Mines dArgent des Rois Francs sest ouverte
aux autres mtallurgies. Cest dabord le cuivre argentifre qui a fait lobjet dune approche exprimentale, quil sagisse des techniques de sparation du cuivre et de largent
ou de la fabrication de monnaies de cuivre
contenant un faible pourcentage de mtal
prcieux. Des approches exprimentales
sont galement menes sur le cuivre et ses
alliages tant dans le cadre de la production
de ces alliages (bronze, laiton) que pour leur
mise en forme. Autre grand sujet de recherche, la mtallurgie du fer est naturellement
reprsente, en mettant en avant les techniques de production du mtal partir dun
minerai mais galement les procds de
forge et de soudure.
Le renouvellement des exprimentations
va de pair avec lvolution de la recherche. En fonction des nouvelles dcouvertes archologiques sur des sites franais
comme trangers, les exprimentations
sont amenes se modifier chaque anne.
La palomtallurgie est un vaste sujet qui
avait besoin dun lieu propice lexprimentation dont la prennit soit assure.
Le site des Mines dArgent des Rois Francs,
en fournissant linfrastructure, les outils et
le combustible, assure de belles avances
scientifiques dans ce domaine.

Rejet de strile fin

Sable riche

Minerai riche

Enrichissement
en fosse longue

Calibrage

Sable de galne

Laverie

Sable
de galne

Galne pure

Grillage
Minerai grill
scorie plombeuse

Plomb
mtallique

Grillage

Concassage
Minerai grill et
scorie en sable
Lavage
Minerai
bon fondre
+ Fondant ?
(Oxyde de fer
calcite)
Plomb
Argentifre

Cendres, charbons
et particules vitreuses

Fusion
scorifiante
Charbons
riches en plomb

Scorie
plombeuse

Concassage

Fusion

Sable
de scorie
Lavage

Sable lourd

Cendres, charbons
et particules vitreuses

Tri
Billes
de plomb

Plomb impur

Scorie

Plomb
argentifre
Scorie

Coupellation

Litharge

Fusion
rductrice
Plomb
dsargent

Production
de plomb doeuvre

Plomb enrichi
ou
Argent

Affinage Coupellation

Affinage /
lingotage

Ralisation Florian Treygeol

Cl. F. Treygeol

La possibilit sera ainsi offerte aux visiteurs de dcouvrir lensemble des procds techniques mettre en uvre pour
arriver produire largent tant convoit au
haut Moyen ge. Mais lobjectif reste scientifique. Lexprimentation a, par exemple,
permis de mieux apprcier le travail du
mineur et les contraintes lies aux techniques dabattage du minerai.

ENTRE RECHERCHE ET VALORISATION,


tourisme et tudes scientifiques, lexprimentation archologique gagne progressivement sa place en tant que vritable outil
de validation des hypothses scientifiques,
tout en donnant un beau moyen de montrer une recherche vivante et active autour
des arts du feu au Moyen ge. ! F.T.

Travaux miniers

Mines dargent des Rois Francs


BP 29
79500 Melle
Tl. : 05 49 29 19 54
Fax : 05 49 29 16 64

tape
de traitement
Produit
intermdiaire
Mtal
Dchet
Trace
archologique

63

ADRIEN ARLES
Doctorant lUMR 5060 Institut de Recherche
sur les Archomatriaux, Centre Ernest Babelon

& FLORIAN TREYGEOL

LE MONNAYAGE ROYAL
La dcouverte exceptionnelle des vestiges dun atelier montaire
La Rochelle a conduit les chercheurs mieux comprendre les mthodes
de fabrication des monnaies en argent, tout en soulevant
de nouvelles interrogations sur le monnayage royal.

EST AU COURS de deux campagnes de fouilles menes


entre octobre 1994 et mars
1997 par Anne Bocquet,
Pierre Mille et Jean-Paul Nibodeau, sur le site de la place de
Verdun La Rochelle, que les vestiges dun
atelier montaire ont t mis au jour. Les
archives attestent de la prsence dun atelier montaire royal en activit du dbut du
XVe sicle, jusque sous le rgne de Louis XIV,
avant son transfert en 1690 dans lactuelle rue
de La Monnaie. Il sagit du seul atelier royal
fouill en France ce jour. Une ordonnance
de Franois Ier

du mois de janvier 1549 montre quil nexiste


cette poque que 27 ateliers montaires
royaux. Limportance et la diversit du matriel retrouv offrent lopportunit remarquable de mettre en place une tude dans
une optique de comprhension de lhistoire
dune technique dans un cadre officiel.

associables lactivit propre cet atelier,


avec un corpus la fois mtallique et mtallurgique : flans*, carreaux*, parois de four,
creusets, coupelles de cendre, pierre de touche*. Lensemble mtallique est peut-tre le
plus surprenant car il est sparable en deux
lots, lun compos dobjets en alliages base

Un ensemble
trs instructif
Les objets retrouvs au cours
des fouilles apparaissent, pour
une grande partie, directement

Lame*, carreau* et flan*


(La Rochelle)
Cl. A. Arles

Collection de carreaux
et flan (La Rochelle)

(1) Le trait des monnaies


de Jean Boizard,
rd. Clairand A., Kind J.-Y.,
K&H, 2000, 243 p.

64

XVe s.
Comment faire
parler la matire ?
partir dun objet archologique,
il est possible dobtenir un grand nombre
dinformations. Lapplication des sciences
dures larchologie a permis dlargir
le champ des possibles. Larchomtre
va raliser plusieurs types danalyses
sur la composition et les provenances.
La majorit des instruments disponibles
fonctionnent grce un phnomne
commun. Bombarde par un rayonnement
nergtique, la matire va en absorber une
partie provisoirement, pour le r-mettre
ensuite. Lnergie de ce rayonnement rmis dpend des lments qui composent
lobjet. Il faut donc regarder quelles sont
les nergies r-mises pour connatre la
composition du matriau analys. De plus
la quantification des rayonnements permet
dvaluer la quantit de chaque lment.
Il est galement possible de dterminer
la mise en forme subie par lobjet par
une observation de sa structure interne.

premier lieu de comptes de productions


et de textes lgislatifs fixant les rgles en
usage au sein des ateliers montaires ; mais
aussi du Trait des monoyes, de leurs circontances et dpendances, crit par Jean Boizard, matre monnayeur, qui est un instantan particulirement document sur
le travail au sein des ateliers montaires
mdivaux (1). Au regard de ces diffrents
crits, la fabrication de la monnaie apparat
comme une industrie fortement contrle
et dont les rglements sont trs prcis, en

autorisant par exemple seulement lor, largent et le cuivre comme mtaux montaires. Quant aux risques encourus pour le non
respect des lois, ils sont grands, limage
des profits esprs.
Cest donc par des allers-retours entre le
texte de Jean Boizard et la documentation
archologique quil est possible de proposer une description de la chane opratoire
de la mise en forme des monnaies comme
elle tait en pratique dans latelier de La
Rochelle.

Atelier montaire, extrait du De origine monetarum de Nicolas Oresme (-1382)


Paris, BnF, Ms. lat. 8733A f1.
Se trouve ici reprsente lactivit centrale dun atelier montaire : la frappe qui
transforme un flan en monnaie. Les monnayeurs sont approvisionns en flans par deux
personnages qui encadrent cette scne. Au fond, on note la prsence dun four de recuit.
Tous travaillent sous le regard du prince, dtenteur de latelier. Le dbut du texte traite
du droit ou privilge quont les rois ou les princes deffectuer des mutations montaires.

de cuivre et lautre base dargent alli ou


non. Il regroupe prs de 300 artefacts dcrivant a priori tous les stades de mise en forme
de la monnaie, ainsi que quelques dchets de
production. Considrant son importance et le
matriel quil regroupe, il a t possible denvisager son tude selon deux grands axes.
Dans un premier temps, une approche analytique permet un traitement statistique,
de manire mettre en vidence les matires premires utilises, les titres* des alliages pratiqus et ce, en comparaison avec
les textes de loi en vigueur au XVIe sicle,
le matriel mtallique provenant en majorit de cette poque. Ainsi il est possible de
constater dans quelle mesure les rglementations taient respectes et, dans le cas
contraire, de sinterroger sur les raisons de
ce non respect au sein dun atelier royal.
Dans un second temps, une tude structurale mene sur quelques chantillons permet dclairer le procd de fabrication
de la monnaie, tel quil tait pratiqu dans
le cadre officiel de cet atelier. En complment des informations issues directement
des chantillons archologiques, le mme
type dtude est men sur des chantillons
ayant t reconstitus exprimentalement
et dont le processus de mise en forme subi
est alors parfaitement connu. La comparaison des diffrentes informations recueillies
est prcieuse pour une comprhension
plus fine du procd de fabrication.

En pralable ltude en laboratoire, il est


ncessaire de rechercher les textes historiques qui vont constituer une rfrence
laquelle il sera possible de confronter les
informations analytiques. On dispose en

BnF

Ce que disent les textes

65

La chane opratoire
Les objets retrouvs sur le site de La Rochelle illustrent parfaitement chacune des tapes de la mise en forme des monnaies
telle que la dcrit Jean Boizard. En loccurrence il sagit dune mise en forme au marteau et elle se dveloppe ainsi :
Dans un premier temps, les alliages sont prpars au titre correspondant lespce devant tre fabrique.
Ils sont ensuite mouls pour former des lames (rgles de mtal), qui seront par la suite marteles. Au cours des diffrents martelages,
les lames doivent subir des recuits. Elles sont alors portes haute temprature afin de permettre la matire de se recristalliser
et ainsi viter quelle ne devienne cassante cause des dformations de martelage.
Aprs avoir t mises lpaisseur voisine des monnaies fabriques, ces lames sont dcoupes en carrs
peu prs de la grandeur des espces , appels carreaux.
Les carreaux voient ensuite leurs angles dcoups laide de cisailles appeles cisoires, de manire atteindre leur masse
rglementaire par comparaison avec des poids appels dnraux : on approche carreau .
Ajusts, ils sont alors arrondis par frappe sur la tranche ; les carreaux sont alors appels flans.
Aprs cette dernire mise en forme, les bauches sont recuites une dernire fois pour liminer tous les dfauts internes
qui pourraient fragiliser les monnaies lors de la frappe.
Avant dtre frapps, les flans sont blanchis. Ils sont tremps dans une solution acide dont le but est de nettoyer leur surface,
mais aussi de faire ressortir la couleur de largent sils en contiennent, grce un enrichissement de surface.
Enfin, recuits et blanchis, les flans peuvent devenir des monnaies aprs avoir t frapps entre les coins (poinons montaires).
Le flan tant plac sur la pile (coin infrieur), fixe lenclume, on dispose ensuite le trousseau (coin mobile) par-dessus,
sur lequel louvrier vient frapper avec un marteau.
1

1 Coule de lalliage
2 Obtention dune lame par moulage
au sable
3 Mise en forme de la lame
4 Dcoupe de la lame en carreaux
5 Carreaux avec ses coins coups
6 Mise en forme du flan par frappe
sur la tranche

7 Blanchiment des flans


dans une solution acide
8 Frappe du flan entre les coins
montaires
9 Comparaison entre
une monnaie archologique
et une exprimentale

Cl. A. Arles

66

GLOSSAIRE
Battre monnaie : action dimprimer un symbole
montaire sur un flan qui devient alors une
monnaie. On dit aussi frapper une monnaie .

De nouvelles interrogations
partir de ces donnes historiques, ltude
en laboratoire du matriel archologique
et le recours lexprimentation ont permis de faire plusieurs observations qui nous
renseignent sur le travail au sein dun atelier
montaire et sur lesquelles il est ncessaire
de sinterroger.
Des mtaux en remploi ?
Dabord, les analyses des divers flans base
de cuivre ont montr la prsence de zinc et
dtain. Leurs proportions non ngligeables
ne peuvent pas avoir pour origine leur prsence dans le minerai qui a servi obtenir le
cuivre. De plus, il ne peut pas sagir dajouts
volontaires, tant donn que le zinc mtal
ntait pas encore utilis cette poque et
que lajout dtain ne pouvait pas reprsenter un avantage financier. Lhypothse propose est alors la refonte dobjets en bronze
et laiton dans la fabrication montaire. Il
faut alors sinterroger sur ce qui la permis.
Cela tait-il tolr pour les monnaies de faible valeur ? Cela ntait-il pas dtect ?
Lenrichissement en argent
Quant au blanchiment de largent que les
objets de La Rochelle ont conduit observer

pour la premire fois aux priodes considres, lexprimentation a permis de constater des non-dits dans le discours de Jean
Boizard. Il apparat en effet que lenrichissement en argent qui a lieu la surface des
flans na pas seulement pour origine la
trempe dans le bain acide qui prcde la
frappe. Cest en fait tout au long de ltape
de martelage de la lame que le cuivre va tre
oxyd et en partie limin. Lors des recuits
rguliers, les proprits du cuivre font qu
haute temprature, il va tre oxyd alors
que largent ne lest pas. Plus fragiles, ces
nouveaux oxydes vont tre fracturs et partiellement jects lors des martelages, pour
tre finalement totalement limins dans
la solution acide. Cette meilleure comprhension du procd permet daffirmer que
la dure du bain ninflue pas sur lpaisseur
de la couche denrichissement en mtal
prcieux, et quelle prend son origine dans
limportance de la mise en forme. On peut
alors se demander quelle tait lpaisseur
recherche, tant donn que Jean
Boizard ne mentionne pas quil est
ncessaire deffectuer un traitement de martelage minimum
pour avoir un aspect argent.
Ce nest que lobservation
des objets archologiques qui
permettra de rpondre cette
question.

Carreau : morceau de mtal carr qui sera mis


en forme pour devenir une monnaie.
Cisaille : dchet de dcoupe.
Coin : poinon utilis pour imprimer les motifs
montaires sur les flans lors de la frappe
des monnaies.
Diffrent : symbole appos sur les monnaies
frappes au sein dun atelier. Il reprsente
le graveur et le matre de latelier qui en ont
chacun un et qui leur est propre. Cela permet
une traabilit en cas de litige aprs mission
dune monnaie.
Flan : pice de mtal, ronde, destine
tre frappe pour devenir une monnaie.
Pierre de touche : jaspe noir contre lequel
on frotte lalliage tester et dont la trace laisse
est compare la trace dun alliage connu.
Titre : teneur de la monnaie en mtal prcieux.

volution des couleurs aprs blanchiment


et frappe des monnaies (exprimentations).

Cl. A. Arles

Enrichissement superficiel en argent avant et aprs traitement en solution acide


(exprimentations). Les oxydes de cuivre gris sont dissous.
Au sein du processus de fabrication des monnaies, le mcanisme physico-chimique
intervenant dans lenrichissement en argent des flans a pu tre dcel
grce lexprimentation ; les sources historiques nen disaient mot.

CE JOUR, ltude de latelier de La Rochelle


nest pas termine et doit tre poursuivie
pour rpondre aux diffrentes hypothses
formules. Hypothses qui devront aussi
tre proposes aux archologues avec
lesquels les changes sont constants.
! A. A. & F.T.

67

AURORE DORIDOT,
Doctorante en archologie, Universit Paris 1, Panthon-Sorbonne

& FLORIAN TREYGEOL

LA FABRICATION
DU LAITON
UN

PROCD TONNANT

Plus souvent utilis quon ne le crot, le laiton,


un alliage base de cuivre entrant dans nombre dobjets quotidiens,
rsulte dun procd de fabrication tout fait particulier,
dont la description par le moine Thophile mritait bien
dtre teste par exprimentation.

Lot dobjets base de cuivre


dcouvert Saint-Vivien (17)

Cl. A. Doridot

Ces objets proviennent


dun site monastique fouill
par Eric Normand (Ingnieur
dtude, Ministre de la Culture,
DRAC Poitou-Charentes).
Ils ont t dcouverts
dans des couches
stratigraphiques dates
du XIIIe au XVIe sicle.

La corrosion : ce terme corrosion vient du latin


corrodere qui signifie ronger, attaquer.
La corrosion affecte tout particulirement
les mtaux. Il sagit dun phnomne
lectrochimique. Ds son laboration, le mtal
commence se corroder sous laction
du milieu extrieur (atmosphrique, terrestre
ou aquatique) afin de revenir ltat minerai.

68

ES OBJETS ARCHOLOGIQUES
en cuivre ou alliages cuivreux
prennent une part importante
dans la dcouverte des objets
mtalliques. Au Moyen ge,
ils font partie de la vie quotidienne. On les trouve dans les lments
de parure, au travers des bagues, chanes,
bracelets, petits lments de dcoration.
Ils sont aussi employs des fins plus pratiques, comme pour lhabillement avec les
boucles de ceinture ou de chaussures, les
mordants, les passe-lacets, les boutons, etc. Ils
sont beaucoup utiliss dans les accessoires

de toilette et de couture : pinces piler, cure-oreilles, cure-dents, ds coudre,


aiguilles et pingles. La liste est longue car
leurs usages sont multiples, lhorlogerie,
larmement, les lments du mobilier, lhabillement du cheval, les batteries de cuisine
et leurs ustensiles ou encore les objets de
culte. Cet inventaire nest quun petit exemple des collections dobjets en alliages cuivreux que lon trouve au Moyen ge et il ne
peut tre en aucun cas exhaustif.
Tous ces objets ont un point commun : leur
frquente couleur verdtre qui caractrise
la prsence du cuivre. Au XIXe sicle, tous

Cl. A. Doridot

XIIe-XVIe s.

Statuaire
Habillement du cheval
Objets de parure
Ustensiles
Objets de culte

Rpartition des objets en cuivre


ou alliages cuivreux selon cinq
groupes

La fabrication de lairain selon le moine Thophile

Cl. A. Doridot

Le texte cit ci-dessous est extrait dune rdition de louvrage de LEscalopier. Il y mentionne
la fois une transcription et une traduction de morceaux de texte attribus un moine
nomm Thophile. Le manuscrit dorigine ne mentionnant aucune date, diffrents auteurs
saccordent pour une dition du XIIe sicle. Une prcision simpose quant au terme d airain .
Il a t choisi par Charles de lEscalopier comme traduction daes. Ce terme peut prendre
le sens de bronze, de cuivre, voire dargent. Actuellement, on entend par airain un bronze.
Or cette traduction ne semble nullement approprie la description quil en donne.
En effet, sa recette est trs explicite : il sagit bien de la fabrication de laiton partir de cuivre
et dun minerai de zinc : Lorsquils seront chauffs au blanc, prenez de la calamine dont jai dj
parl, triture avec des charbons ; dans chaque vase mettez-en environ jusqu la sixime partie,
remplissez entirement de cuivre dcrit plus haut, couvrez de charbons. (...) Quand le cuivre sera
tout fait liqufi, ayez un fer mince, long, courb, emmanch dun bois, et remuez avec soin,
afin que la calamine se mle au cuivre. (...)derechef dans tous comme auparavant mettez
de la calamine, remplissez de cuivre, couvrez de charbons. Lorsque cette fois encore ce sera
compltement liqufi, remuez de nouveau trs-soigneusement ; avec les tenailles tant un vase,
versez tout dans des sillons creuss en terre et remettez le vase sa place.
(Extrait de : Thophile Prtre et moine, essai sur divers arts, publi et traduit par le Comte
Charles de lEscalopier, Librairie des Arts et Mtiers, Paris, 1843, red. 1977, Chap. LXV.)

Statuaire

Ustensiles

les objets prsentant cette couleur verdtre


sont considrs, de faon errone, comme
tant en bronze. Il faut attendre les annes
1980 pour quune remise en question de
cette identification soit faite. Cest pourquoi,
aujourdhui, il est plus frquent de trouver
la mention alliages cuivreux .
Cette couleur verdtre caractristique est
due essentiellement aux produits de corrosion* du cuivre. Cependant elle ne permet
pas de connatre le type dalliage qui a t
utilis. Seules des analyses physico-chimiques, ralises en laboratoire, peuvent nous
donner une composition qualitative et ainsi
dterminer la nature de lobjet.

Cuivre, bronze ou laiton ?


Une cinquantaine dobjets en cuivre ou
alliages cuivreux dats dans une fourchette
allant du XIIe au XVIe sicle ont t analyss
afin de connatre leurs compositions lmentaires en cuivre, tain, zinc et plomb et
ainsi dterminer la nature de lalliage. Il sagit
essentiellement dobjets de culte (21), de
treize objets de parure, de neuf statues, huit
ustensiles et sept objets de lhabillement du
cheval. Aprs analyse, ils se rpartissent de
la faon suivante : vingt-trois sont en cuivre,
seize sont en bronze et dix-neuf en laiton.
Si lon associe la nature de lalliage au type
dobjet, nous pouvons distinguer, tout en
restant prudent, une relation entre la nature
mtallique de lobjet et sa fonction : du cuivre pour les objets de culte et lhabillement
du cheval, du bronze pour la statuaire et du
laiton pour les autres familles.

Objets de parure

Rpartition des cinq groupes selon la nature mtallique

Habillement du cheval

Objets de culte

Cl. F Treygeol

Cl. F Treygeol Dp
t de Fouille de Melle

Plaque-boucle et mordant provenant de Melle, Saint-Savinien, XIII-XIVe s.

Bossette en laiton dore


par amalgamation provenant
de Castel-Minier (Arige), XIVe s.
Appliques sur lanire
de cuir en laiton dor
provenant de Melle,
Saint-Savinien, XIII-XIVe s.
Cl. F Treygeol Dpt de Fouille de Melle

69

Cl. F. Treygeol

Cl. F. Treygeol

Cl. F. Treygeol

La ventilation est assure par un soufflet manuel

Creuset en cours de chauffe

La calamine vient du nom latin calamina.


On dsigne sous le nom de calamine,
un minerai compos de carbonate
et de silicate de zinc en proportions variables.
Le mot, lacception multiple, peut dsigner lun ou
lautre des constituants.

70

Cl. F. Treygeol

Agitation du mlange avant la deuxime


charge

Vidange du contenu du creuset la fin


de la cmentation
Cl. F. Treygeol

Le bronze moderne est un alliage de cuivre


et dtain, avec ou sans autres lments ; le
laiton moderne est un alliage de cuivre et
de zinc, avec ou sans autres lments. Ces
alliages ne se conoivent pas de la mme
faon. Pour le bronze, il sagit de la fusion du
cuivre et de ltain ltat mtal. Quant au
laiton, le zinc mtal nayant t dcouvert et
utilis en Europe quau XVIIIe sicle, les artisans mtallurgistes de la priode mdivale eurent utiliser un autre procd pour
le produire : la cmentation.
La cmentation est un procd qui utilise
un cment qui, plac au contact dune pice
mtallique (ici le cuivre), confre cette
pice des proprits particulires. Dans la
fabrication du laiton par cmentation, cest
la calamine* qui constitue le cment. Il sagit
de la matire que lon chauffe au contact du
cuivre et qui, en se dcomposant, permet la
diffusion haute temprature dun ou plusieurs de ses lments dans le mtal, partir de sa surface. Pour que cette opration
puisse avoir lieu, elle doit se drouler dans
un milieu rducteur (sans apport doxygne) qui ncessite lusage de charbon de
bois finement broy. Lors de la chauffe, la
calamine va librer le zinc ltat vapeur. Ce
zinc vapeur sassocie au cuivre pour former
le laiton.
Dans son ouvrage, le moine Thophile
donne, au chapitre LXV, une description
de la manire de fabriquer du laiton par
cmentation (voir encadr p.69).Ce passage
est le plus ancien texte dcrivant le procd de cmentation du cuivre avec de la
calamine. Pour comprendre si le procd
mentionn par Thophile est ralisable et
permet de fabriquer du laiton, des exprimentations ont t menes. Elles se sont
droules sur la plate-forme exprimentale
de Melle (voir pp. 62-63).

Cl. F. Treygeol

Fabrication des alliages

Chargement des lments dans le creuset

Laiton obtenu
pour chaque
cmentation

Protocole exprimental
Les cmentations sont toutes ralises dans
des creusets ouverts. Thophile mentionne
le terme de vase : il faut entendre par l
des creusets mtallurgiques composs dargile rfractaire dgraisse permettant ainsi
une utilisation hautes tempratures. Le
creuset est plac dans un four semi-enterr.
La ventilation est assure par un souffletoutre mobile que lon positionne sur lune
des deux tuyres dont le foyer est quip
(fig.1). Le creuset vide est plac au centre
du foyer et entour de charbons chauds.
Au moment o il commence rougir (fig.2),
les diffrents composants sont placs lintrieur dans lordre dcrit par Thophile
(fig.3). Une fois le mtal fondu (cuivre ou laiton en cours de formation), le mlange est
agit (fig.4). De nouveau, la calamine mlange au poussier, le cuivre et le charbon sont
placs dans le creuset. terme, le creuset
encore chaud est retir puis vidang afin de
couler le laiton form (fig.5). Les exprimentations montrent quil est possible de fabriquer, assez aisment, du laiton par cmentation partir dune recette date du XIIe
sicle (fig.6). Les compositions obtenues
sont comprises entre 28 et 37 % massique
en zinc.
CHAQUE ALLIAGE BASE DE CUIVRE
prsente des proprits mcaniques diffrentes, autrement dit il ne se comporte
pas de la mme faon selon quon le fond,
quon le martle, quon ltire ou le recuit.
Ainsi, selon ses besoins, lartisan mtallurgiste privilgiait lutilisation du cuivre, du
bronze ou du laiton. Ce dernier prsente
de nombreux avantages dans son utilisation. Il est facile demploi pour fabriquer
des objets couls ou mis en forme par martelage. Cependant, les artisans le mirent en
uvre surtout pour une autre de ses proprits : celle dimiter parfaitement la couleur de lor ! A. D. & F. T.

BRUNO BELL
Restaurateur dobjets dart et darchologie en mtal

LA QUINCAILLERIE
ET SES FORGERONS
Sils ont t dabord conus pour leur utilit,
serrures et pentures nont pas manqu de constituer
galement un terrain dinnovations et de crations
pour les artisans mdivaux.

D. R.

glise dOrcival (63) :


dtail de visages models de la penture romane.
Extrait de P. Faure, Collection fers et styles, 1996.

Nomenclature des produits


de la quincaillerie

D. R.

OUS LE TERME de quincaillerie, nous comprenons les


accessoires mtalliques des
menuiseries qui se caractrisent, avant tout, par leur fonction utilitaire, mais auxquels
revient galement une qualit esthtique
indniable, marque du savoir-faire du forgeron dans la ralisation de son travail. La
varit de ces lments nous engage
dresser ici linventaire des principaux dentre eux (voir encadr).
La quincaillerie encore en place sur les
menuiseries ne remonte pour sa grande
majorit pas avant la priode romane et ce,
pour des raisons de conservation du matriau : le fer rouille ou suse et doit tre remplac, tout comme les menuiseries ellesmmes. Les questions de mode et de mise
au got du jour ou les accidents courants
de la vie domestique : incendie, abandon
expliquent galement pour partie ces disparitions.
Il nest par ailleurs pas possible davoir une
vue densemble de lvolution stylistique
des objets de quincaillerie durant le Moyen
ge. Il existe en effet de nombreuses particularits gographiques et certains caractres locaux ne se rencontrent pas ailleurs.
Nous pouvons nanmoins tracer quelques
lignes directrices dordre technique.

Des visages romans


La priode romane voit des pentures et ferrures qui couvrent une grande partie des
assemblages du bois, ainsi que lattestent
les vantaux de lglise Sainte-Marie de Castelnou (voir ci-contre). Elles permettent le
maintien de lquerrage de lensemble et
assurent un renfort mcanique contre les
agressions humaines. On y rencontre frquemment des dcors de ttes humaines
ou danimaux fantastiques (fig. 1).
72

Cathdrale dEmbrun (04) :


penture gothique du portail nord.
La penture maintient des planches entre elles
et assure les rotations. Elle est constitue
dune branche et dun nud (axe de rotation).
Elle peut tre une simple bande de fer plat
ou sorner de brindilles dcor model.

glise Sainte-Marie
de Castelnou (66) :
ferrure romane.
Extrait de P. Faure, op.cit.
La ferrure maintient et renforce
les assemblages de menuiserie.
Elle peut recouvrir la presque
totalit de la surface de bois.

XIIe-XVe s
Grinoir dat du XVe sicle.
Extrait de H. dAllemagne,
Decorative antique ironwork,1968.
Le heurtoir ainsi que le grinoir
sont des lments mobiles
qui permettent de faire du bruit
une porte pour avertir
les occupants. Le heurtoir
ou le marteau vient heurter
la porte. Le grinoir
est un anneau qui coulisse
sur un barreau torsad fix
sur la porte.

Dtail du portail nord de la cathdrale


dEmbrun

Heurtoir, dtail du portail ouest de la cathdrale Notre-Dame de Paris

D. R.

Le clou est llment de fixation


des accessoires de quincaillerie sur le bois.
La technique de fabrication et la forme
restent inchanges depuis lpoque celtique
jusquau XIXe sicle, moment o apparat
la fabrication automatique. Ils traversent
le bois et sont rabattus au revers
pour que lassemblage ne puisse tre
arrach. La tte est parfois orne
par model ou par estampage. Le crampon
est une attache en forme de U, dont
les extrmits sont pointues et rabattues
au revers du bois, comme un clou. Il sert
fixer une serrure. La vis napparat pas
dans la construction avant le XVIe sicle.

Schma dun loquet


Extrait de R. Lecoq, Serrurerie ancienne.
Techniques et uvres, 1973.
Le loquet fonctionne par soulvement
partir dun axe. La manipulation peut
se faire directement avec un bouton
ou au travers dune porte laide
dun poucier ou dun bouton bascule.
Sa fermeture peut se faire laide
dun ressort, pour un volet par exemple.

Serrure capucine
et sa clef
Rouen, Muse Le Secq
des Tournelles, Inv. LS
2003.1. 648 a et b.

Verrou : porte nord de la cathdrale


dEmbrun.
Le verrou, ou la targette, est un pne
dont la translation se fait directement
la main.

D. R.

Cl. Catherine Lancien


Muses de Rouen

Serrure moraillon avec crampons

Principe de fonctionnement
dune serrure capucine : A platine ;
B entre ; C clef ; D gardes ;
E couverture ; F tige ; G clenche ;
H toquiau ; I mentonnet; J bouton
Extrait de C. Vaudour, Catalogue
du Muse Le Secq des Tournelles.
Fascicule II : clefs et serrures, 1988.
La serrure capucine est un loquet
dont la manuvre se ralise par soulvement
avec une clef dite capucine .

Serrure vertevelle

La serrure est llment de scurit par excellence :


quelle quipe un petit coffret ou une porte monumentale,
elle permet de mettre ses biens labri des convoitises.
Elle fonctionne grce une ou plusieurs clefs (bnarde
ou fore). Les gardes sont plus ou moins complexes :
elles empchent lintroduction de toute autre clef
que celle dont les garnitures lui correspondent parfaitement.
Un moraillon est un lment mobile fix par la serrure.
Une serrure vertevelle comporte un pne dplac
manuellement et muni dun moraillon. Une serrure
bosse est un botier embouti dans lequel le mcanisme
est rivet, il est en relief sur le coffre. Une serrure
gchette permet la fermeture automatique dun coffre,
le pne est maintenu en place par un ressort.
Serrure gchette : principe de fonctionnement.
Schmas extraits de R. Lecoq, op. cit.

73

Cl. Catherine Lancien Muses de Rouen

D. R.

Cl. Catherine Lancien Muses de Rouen

Cathdrale Notre-Dame de Paris : dtail de penture gothique


Extrait de P. Faure, op. cit.

Serrure de coffre moraillon avec cache-entre armori


(armes des Chabot ?) et ouverture secret, fer forg, dcoup,
repris au ciseau et travaill en orbevoie, fin XVe s.
Rouen, Muse Le Secq des Tournelles, Inv. LS 1581.

Serrure de porte vertevelle, fer forg, dcoup, repris au ciseau (40,5 X 37 x 10,7 cm), France, fin XVe s.
Rouen, Muse Le Secq des Tournelles, Inv. LS 3733.
Lentre de clef, horizontale, est prsente sous un arc en accolade encadr de niches pinacles,
occupes par des figures de saints. Elle permet de bloquer le verrou qui, une fois libr, est manuvr,
ct intrieur, par une simple tige et, en faade, par le bouton forg en forme de dragon
ou par la pendeloque situe sous la vertevelle.

Les anneaux de porte


sont courants,
monts gnralement
sur une platine
circulaire. Les serrures de porte sont principalement coureil : une tige mtallique
coulisse horizontalement, et un moraillon
vient se bloquer dans la serrure.

aux remplages gothiques


Le dbut du XIIIe sicle donne lieu des
chefs-duvre de montages souds et
estamps, telles les pentures de NotreDame de Paris (fig. 2). Aux XIIIe et XIVe sicles, les assemblages mcaniques du bois
se font plus efficaces et les ferrures peuvent diminuer pour ne conserver que laspect dfensif et dcoratif. Les serrures sont
couramment bosse. partir de la seconde
moiti du XIVe sicle, les serrures commencent sorner de dcors riches. Au sicle suivant, on voit apparatre lorbevoie : inspire
de larchitecture, cest une superposition
de plusieurs plaques mtalliques ajoures
74

dun motif de dimension croissante entre


chaque plaque, donnant ainsi une impression de relief accentu (fig. 3). Les ferrures
comportent parfois des ajourages motif
ogival, qui sont mis en valeur par un fond de
tissu ou de cuir teint de rouge. Les mcanismes des serrures se font de plus en plus complexes : les ajustages et les finitions se font
la lime aprs la forge. Nous voyons aussi un
dveloppement important du cache-entre
secret : lentre de la serrure est protge
par un motif mtallique articul qui ne se
libre quen faisant fonctionner un mcanisme secret ; la serrure elle-mme fonctionnant sans clef. Les verrous sont monts sur
une plaque qui peut porter un dcor similaire ceux vus pour les autres lments de
serrurerie . La quincaillerie devient le support
dune cration artistique et certaines serrures
font partie des inventaires de succession, telles celles dont les crampons sont models de
personnages dune reprsentation extrmement soigne, voire raliste (fig. 4).

La griffe du forgeron
Les artisans forgerons qui donnrent corps
la plupart de ces objets ne nous sont pas
connus. Nous savons seulement qu partir
de la fin du XIIe sicle, les mtiers srigrent
en corporations, qui dfinirent les conditions
de travail et dapprentissage. Ainsi, afin dempcher toute copie frauduleuse, la fabrication
dune clef ne pouvait se faire que si lartisan
avait la serrure sous les yeux. Paralllement,
les nuisances engendres par les mtiers de
la forge, bruit et pollution, entranrent le
regroupement de ces artisans urbains dans
un mme quartier, ce qui ne devait pas manquer de susciter une mulation entre chaque
boutique. Auparavant, les artisans locaux, ou
ambulants, fabriquaient dans les campagnes
les lments indispensables la vie quotidienne, sans souci de luxe. Ces petits objets
ordinaires nont pas laiss de traces manifestes, et rien ne ressemblera plus un loquet du
Xe sicle quun loquet du XIXe sicle fabriqu

artisanalement. Mais il ne faut pas sous-estimer le dsir de chaque forgeron de faire


de la belle ouvrage et de montrer sur quelque uvre son habilet faire natre entre
ses mains un dcor ou dy insrer une subtilit technique qui suscitera ladmiration
du client. Ainsi peut-on trouver des disparits morphologiques importantes entre des
lments contemporains visant un mme
rsultat technique. Par ailleurs, la ralisation
entirement la main partir de fers dont

les sections pouvaient tre fort variables fait


que chaque pice est unique et porte la griffe
de son auteur.

BIBLIOGRAPHIE
DAllemagne H. R.,
Decorative antique ironwork.
Dover ed.,1968.

NOUS INVITONS LE LECTEUR porter son


attention sur les lments encore en place
ou conservs dans les collections de muses
pour se faire sa propre ide des techniques
de fabrication des objets de quincaillerie, et
apprcier sa juste valeur le travail des forgerons et des serruriers. ! B. B.

Faure Ph., collection fers et styles,


fascicules portes romanes
et gothiques, marteaux de porte,
grilles, petites portes. Michle Pellet
autodition (103 rue Jean Fournier,
69009 Lyon).
Frank Ed., Petite ferronnerie ancienne.
Ed. Self, 1948.

Travaux appliqus

Franklin A., Dictionnaire historique


des arts, mtiers et professions exerces
dans Paris depuis le XIIIe sicle.1906,
rd. 2004.

Le coffre prsent ici est une reproduction sinspirant dun coffre bahut du XVe sicle
conserv au Muse National du Moyen ge (Paris). Il a t adapt pour tre transportable
facilement mais la structure interne, le dcor et la quincaillerie sont fidles loriginal.
Seuls les croisillons, originellement en mtal, ont t reproduits en cuir.
La reconstitution de ce coffre a permis dapprcier les solutions apportes aux problmes
mcaniques poss par de lobjet : poignes rabattables oreilles, charnires traversant
le couvercle et rives lintrieur, ferrures sur les coins, motif de lorbevoie des serrures
ais reproduire.

Lecoq R., Serrurerie ancienne.


Techniques et uvres. Ed. Librairie
Gedalge, 1973.

Charnire en position ferme

Serrure moraillon
et cache-entre

Cl. LEschoppe de Saint-Benot

Vaudour C., Catalogue du Muse


Le Secq des Tournelles. Fascicule II
clefs et serrures. 1988.

Clef en cours
de forge et termine
Poigne rabattable forge,
munie de ses crampons

LESCHOPPE DE SAINT-BENOT

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ralise entre autres, des fourreaux
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75

CHRISTINE DESCATOIRE
Conservatrice charge de lorfvrerie au Muse national du Moyen ge (Paris)

UN ART PRCIEUX :
LORFVRERIE
Les collections du muse
national du Moyen ge Paris
refltent les courants artistiques
des diffrentes poques
et livrent un remarquable
panorama des diverses
techniques mises en uvre
pour raliser ces objets aux
mille reflets.

Couronnes votives,
Espagne wisigothique, VIIe s.
Paris, Muse national
du Moyen ge.
Paire de fibules aquiliformes,
domaine wisigothique, VIe s.
Paris, Muse national du Moyen ge.

Muse national du Moyen ge

Ces objets tmoignent de la diversit


de la production du royaume wisigothique,
disparu en 711 : productions royales
(couronnes destines tre suspendues
dans les sanctuaires) dune part, objets
plus courants de lautre, o le bronze
et les ptes de verre colores remplacent
lor et les pierres prcieuses. Ces objets
illustrent les deux techniques
principales de sertissage des
pierres dans lart des royaumes
barbares : pour les fibules,
lorfvrerie cloisonne (insertion
des pierres dans un rseau de
cloisons soudes sur une platine
de mtal); pour les couronnes,
la technique des pierres
en btes (petits botiers
mtalliques souds sur le
mtal), qui prend le relais
du cloisonn ds le VIIe sicle
et sera utilise tout au long
du Moyen ge, avec des btes
de formes trs varies
au fil des sicles.
Muse national du Moyen ge

76

ORSQUE, dans mon


amour pour la parure
de la maison de Dieu,
la beaut des pierres
multicolores marrache parfois aux soucis extrieurs et quune digne mditation me
conduit rflchir sur la diversit des vertus
sacres, en transposant ce qui est matriel
ce qui est immatriel, je crois me voir dans une
trange rgion de lunivers qui nexiste tout
fait ni dans la fange de la terre ni dans la puret
du ciel, comme transport, grce Dieu, de ce
monde infrieur au monde den haut () *.
Cette formule de labb de Saint-Denis, Suger
( 1151), propos des vitraux peut aussi sappliquer aux uvres dorfvrerie quil affectionne
tant. Ce sont sans nul doute, avec les vitraux,
les objets qui allient le mieux la matire et la
lumire, et permettent ainsi de slever,
selon les termes de labb, per visibilia
ad invisibilia . Dans la chrtient mdivale, lorfvrerie, avant tout religieuse,
rpond un besoin spirituel et dvotionnel, quil soit savant ou populaire ;
lor ou ses succdans et les pierres
prcieuses sont associs au sacr ; ils
voquent le Ciel, la Jrusalem cleste.
Prcisons que la notion dorfvrerie
recouvre non seulement le travail
des mtaux prcieux comme lor et
largent, mais aussi celui du cuivre
dor, des pierres dures et prcieuses,
et, surtout, des maux, qui ont connu un
extraordinaire succs.

VIIe-XVe s.
Dtail du devant dautel de la cathdrale
de Ble, Fulda ou Bamberg (?), db. XIe s.
Paris, Muse national du Moyen ge.

Muse national du Moyen ge

Cet antependium, situ devant la table


dautel contrairement au retable plac
derrire lautel (retro tabula), tmoigne
de la richesse de lorfvrerie ottonienne,
hritire de lart carolingien et byzantin.
Les figures du Christ, des trois archanges
et de saint Benot, ainsi que de lempereur
Henri II et de limpratrice prosterns
aux pieds du Sauveur en signe de dvotion,
sont en or repouss sur me de bois
de chne. Des pierres prcieuses, mais aussi
des perles et verroteries, ornent les nimbes
des personnages sacrs. Commande
impriale, cette uvre exaltait
le Christ mais aussi lempereur,
son lieutenant sur terre.

Muse national du Moyen ge

Objets religieux et profanes

Croix-reliquaire
de la vraie Croix,
Limousin, milieu ou 3e quart du XIIIe s.
Paris, Muse national du Moyen ge.
Aprs la prise de Constantinople par
les croiss en 1204, lors de la quatrime
croisade, des reliques de la Croix du
Christ affluent en Occident et sont loges
dans des staurothques, comme cette croix
double traverse, en cuivre dor
sur me de bois et dcor aniconique
(non figuratif) de filigranes et de pierreries.

La riche collection dorfvrerie du muse


national du Moyen ge, qui compte environ 800 uvres (dont plus de la moiti est
expose), reflte les courants artistiques
des diffrentes poques (arts du temps des
Invasions, carolingien et ottonien, roman,
gothique). Elle est caractrise par la prdominance, notamment dans luvre de
Limoges, de lorfvrerie religieuse, qui est la
mieux conserve ; mais elle comporte aussi,
surtout pour le dbut et la fin du Moyen
ge, des objets profanes.
Lorfvrerie religieuse est essentiellement
constitue dobjets liturgiques ou dobjets
consacrs au culte des saints. Lorfvrerie liturgique se dcline en une gamme trs diversifie : croix dautel ou de procession, calices, patnes, pyxides, ciboires, monstrances,

autels portatifs, reliures de livres sacrs,


devants dautels, retables Le culte des
saints, trs dvelopp ds les premiers sicles du Moyen ge, a donn lieu la fabrication de reliquaires de formes varies (chsses, reliquaires-monstrances, reliquaires
anatomiques), ainsi que de statuettes de
saints. La dvotion mariale, trs vive partir du XIIe sicle, sest traduite par la confection de statues de taille variable de Vierges lEnfant, qui font cho aussi bien aux
statuettes divoire quaux Vierges sculptes
monumentales.

*Suger, Mmoire sur son administration abbatiale


(De administratione sua) , C. XXVII, d.
et trad. Michel Bur, dans Suger. La Geste de Louis VI.
Paris, Ed. de lImprimerie nationale, 1994, p. 259.

77

Muse national du Moyen ge

Fermail-reliquaire, Bohme (?), milieu du XIVe s.


Paris, Muse national du Moyen ge.
Cette uvre prcieuse tant par la richesse
de ses matriaux (argent en partie dor, pierreries,
perles) que par la combinaison de ses techniques
(gravure, pierres en btes, maux) a probablement
t fabrique en Bohme, dont laigle sur fond
de flammes stylises est lemblme traditionnel.
Au XIVe sicle, Prague tait un foyer artistique fcond.
Il sagit sans doute dune commande impriale,
vraisemblablement de Charles IV, roi de Bohme, empereur
du Saint Empire de 1346 1378.

Les techniques de
lorfvrerie et de lmaillerie
Labondance de lorfvrerie religieuse ne
doit cependant pas faire oublier limportance de la production profane, moins
bien conserve que la premire. Elle se
compose de bijoux (bagues, anneaux, fermails), dlments de parure, dobjets

pour la table tels les couteaux, hanaps (coupes boire), cornes boireLes gmellions, coupes jumelles destines au lavement des mains, peuvent tre, selon
leur destination, des objets religieux
ou profanes.

Bague de mariage juive, dbut du XIVe s.


Paris, Muse national du Moyen ge.
Muse national du Moyen ge

Cette bague en or enrichie dmaux


et de filigranes est un lment du trsor
de Colmar : elle a t trouve,
avec dautres bijoux et des monnaies,
dans le quartier juif de cette ville, o ces
objets avaient t enfouis
lors des perscutions contre les juifs
qui accompagnrent la Peste Noire
au milieu du XIVe sicle.

La fabrication dune burette


Dans le chapitre LVIII de son livre III, le moine Thophile dcrit la fabrication
dune burette en ces termes :
Si vous voulez fabriquer une burette pour verser le vin, battez largent comme pour faire le
nud du pied du calice, sauf que la panse de la burette doit tre plus large ; le col en est allong
sur une enclume longue et effile avec un marteau de corne et ensuite avec un petit marteau
de fer. Lorsque la forme de la burette commence se dessiner, il faut lemplir de cire et la battre
lgrement avec un petit marteau de fer, afin de faonner plus aisment la rondeur de la panse
et la forme du col. Otez la cire et recuisez de nouveau sur les charbons. Remettez encore
de la cire, et battez comme ci-dessus, jusqu ce que la forme soit parfaite. Cela fait,
si vous voulez sur la burette faonner au marteau des images, des animaux ou des fleurs,
faites lavance une prparation de poix, de cire et de brique.
(extrait de : Thophile, Essai sur divers arts en trois livres, Paris, Picard, 1980, trad. J.-J. Bourass)

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La collection dorfvrerie du muse donne


un aperu de la plupart des techniques
employes du Ve au XVe sicle. Tmoignage
aussi rare que fondamental sur les techniques mdivales, la Diversarum Artium
Schedula (Essai sur divers arts) rdig par le
moine Thophile au XIIe sicle est un recueil
pratique divis en trois livres consacrs respectivement la peinture, au verre et au
travail du mtal et de lmail (voir encadr).
Le travail de lorfvre commence par la
mise en forme du mtal, par fonte dans un
moule, gnralement la cire perdue , ou
par martelage dune feuille de mtal sur
une enclume. cette premire phase
succde llaboration du dcor qui met
en uvre divers procds : le repouss,
la gravure et la ciselure, le nielle, la dorure,
qui peuvent tre complts par adjonction de pierres, de filigranes, de granulations. De nombreux objets sont maills
et lorfvre est souvent aussi mailleur.
Lmail est une matire vitreuse base de
silice, rduite en poudre et colore par addition doxydes mtalliques (cobalt pour le
bleu, cuivre pour les vert, rouge et noir).
Les maux peuvent tre opaques ou translucides. Lmaillage consiste fixer sur un
support de mtal cette poudre qui, fondue
la cuisson, se solidarise avec le mtal en
refroidissant. Presque toutes les techniques
dmaillage ont t inventes ou dveloppes au Moyen ge : mail cloisonn sur or,
mail sur cuivre champlev (voir encadr),
mail translucide sur basse-taille dargent
ou dor, mail opaque sur ronde bosse dor,
mail peint. Elles sont presque toutes reprsentes au muse.

Muse national du Moyen ge

Muse national du Moyen ge

Retable
de la Pentecte,
rgion mosane,
vers 1160-1170
Paris, Muse
national du
Moyen ge.

Gmellion : scnes courtoises, Limoges,


milieu du XIIIe s. Paris, Muse national
du Moyen ge.

Les maux champlevs


Lmaillage sur cuivre champlev (plaque paisse dans laquelle on a creus des champs ou
alvoles destins recevoir lmail) se dveloppe au dbut du XIIe sicle dans deux foyers
principaux : lun septentrional (rhno-mosan cf. ill. 1) et lautre mridional (limousin et
espagnol). Les ateliers limousins produisent partir du deuxime quart du XIIe sicle des
objets maills sur cuivre champlev. LOpus lemovicense ou uvre de Limoges a connu
ds la fin du XIIe sicle une large diffusion dans toute lEurope, favorise partir de 1215
par la dcision du concile de Latran IV dautoriser lemploi de lmail champlev pour les
vases sacrs.
Le succs de luvre de Limoges sexplique par le prix relativement modeste des
matriaux, la vivacit des couleurs employes et la diversit des objets, la fois religieux
et profanes (cf. ill. 2), mais aussi par la capacit des ateliers limousins mettre en chantier
soit une vritable fabrication en srie, qui permettait de rduire les cots de production,
soit une production en nombre, comme la cinquantaine de chsses de saint Thomas
Becket connues aujourdhui, dont deux sont conserves au muse (cf. ill. 3). Mais les
ateliers de Limoges pouvaient aussi confectionner des uvres uniques pour des
commanditaires prestigieux : cest le cas de cette plaque de LAdoration des Mages
(cf. ill. 4) qui, avec son pendant conserv au muse, saint tienne de Muret et son
disciple Hugo Lacerta, constituaient des lments de lautel majeur ralis pour
lglise prieurale de lordre de Grandmont prs de Limoges. Cette plaque,
au dcor cisel et grav trs soign, combine deux techniques qui se sont
succdes dans luvre de Limoges : elle prsente des figures mailles sur
un fond dor lisse, caractristiques
des premiers maux champlevs
limousins ; en revanche, lEnfant est
laiss en rserve (non maill), grav
et dot dune tte en relief applique,
selon une technique qui se dveloppe
partir de 1180-1190 dans des uvres
fond maill dcor de rosettes et de
fleurettes. Plus rapide raliser que la premire,
et donc plus mme de rpondre au besoin
dune production de masse, cette technique
dmaillage se substituera largement la
prcdente
dans luvre de Limoges, au
XIIIe sicle.

Muse national du Moyen ge

Plaque de lautel
majeur de Grandmont :
LAdoration des Mages,
Limoges, vers 11891190 Paris, Muse
national du Moyen ge.
3

Chsse de saint Thomas


Becket, Limoges, vers
1190-1200 Paris, Muse
national du Moyen ge.

Muse national du Moyen ge

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Lorganisation
et le contrle du travail
Lorganisation du travail a volu au cours
des sicles. Dabord essentiellement rurale
(ateliers villageois, monastiques), la production sest ensuite urbanise, en liaison avec
lessor des villes. partir du XIIe sicle naissent, en ville, des confrries de mtiers, qui
rglementent les conditions de production
et lorganisation hirarchique interne du
mtier (les futures corporations). Le Livre
des Mtiers, compilation de textes rglementaires parisiens ralise au XIIIe sicle
par le prvt de Paris, tienne Boileau, montre la position assez privilgie des orfvres, due la richesse des matriaux quils
emploient et leurs prestigieux commanditaires, dont le roi et lvque de Paris (voir
encadr). Pour les mmes raisons, les orfvres font lobjet dun troit contrle de la
part des pouvoirs publics, afin de garantir la

Le Statut
des orfvres
I. Est orfvre Paris qui veut ltre
et sait le faire, pourvu quil uvre aux us
et coutumes du mtier qui sont tels :
II. Nul orfvre ne peut uvrer dor Paris
qui ne soit la touche de Paris ou meilleur,
lequel dpasse tous les ors de lunivers.
III. Nul orfvre ne peut uvrer dargent qui
ne soit au mme titre que lesterlin
ou meilleur ()
VI. Aucun orfvre ne peut uvrer de nuit,
si ce nest luvre du roi, de la reine,
de leurs enfants, de leurs frres,
ou de lvque de Paris ()
XII. Et si les trois prudhommes [gardes
du mtier] trouvent un homme qui uvre
de mauvais or ou de mauvais argent,
et quil ne veuille sen corriger, ils lamnent
devant le prvt de Paris et celui-ci le punit
du bannissement 4 ou 6 ans selon
sa faute.
(Extrait de : Le Livre des mtiers dEtienne
Boileau, XIIIe sicle, dit par
R. de Lespinasse et F. Bonnardot, Histoire
gnrale de Paris, 1879, rimpr. Slatkine,
1980, pp. 32-33, cit dans G. Brunel
et E. Lalou, Sources dhistoire mdivale,
Paris, Larousse, 1992).

80

Muse national du Moyen ge

qualit des ouvrages et le respect du titre


officiel du mtal (proportion dor ou dargent), contrle renforc par lapparition du
poinon.
Les poinons de ville, qui voient le jour la
fin du XIIIe sicle, suite un dit de Philippe
le Hardi de 1275, ne sont pas encore gnraliss au XVe sicle. Le hanap du trsor de
Gaillon conserv au muse est marqu
du poinon dAmiens. Le poinon de matre est impos par une ordonnance de Jean
le Bon en 1355. La table dinsculpation des
orfvres de Rouen, date de 1408, runit sur
une plaque de cuivre, en face de leur nom,
les poinons de 145 orfvres.

Tableau-reliquaire de sainte Genevive,


Paris, vers 1380 Paris, Muse national
du Moyen ge.
la fin du XIIIe sicle, les orfvres
siennois inventent la technique de lmail
translucide sur basse-taille, qui consiste
appliquer des maux translucides
sur une plaque de mtal (argent et parfois
or), pralablement grave et cisele.
Technique difficile mettre en uvre,
car les maux ne sont pas nettement
spars par des cloisons, elle permet
des jeux de transparence et de lumire
qui font penser aux vitraux. Les orfvres
parisiens ladoptent ds le dbut du XIVe
sicle et elle donne lieu la ralisation
dobjets luxueux, commandes princires
et aristocratiques, tel ce petit reliquairependentif en argent poinonn et dor
reprsentant sainte Genevive dans
la scne du miracle du cierge ardent .

Chatons dmaux de plique, Paris, Guillaume Julien (?), vers 1300


Paris, Muse national du Moyen ge.
La technique de lmail cloisonn sur or (plac dans des alvoles formes
par de minces rubans dor fixs une plaque peu paisse), utilise surtout
dans lempire byzantin, va inspirer autour de 1300, Paris, la fabrication
des maux de plique (terme qui pourrait signifier applique
ou compliqu ). Dlimits par de fines cloisons, des motifs de trfles,
de curs et de cercles raliss en maux opaques bleus, rouges
et blancs, forment un rpertoire vgtal et ornemental sur un fond
dmail vert translucide. Les plaquettes mailles du muse
(six en tout), probablement destines tre cousues
sur des vtements, sont peut-tre dues Guillaume Julien,
orfvre du roi.
M

us

na

tio

na

ld

oy

en

ge

Guillaume Julien, orfvre du roi


Actif de 1281 1315-1316, Guillaume Julien est le plus clbre des orfvres
parisiens crateurs d maux de plique . Fils dorfvre, il a deux boutiques
ou forges sur le Grand Pont, que ses deux fils reprendront. Orfvre
du roi Philippe le Bel, il fournit la vaisselle dor et dargent de lHtel.
Il ralise le chef-reliquaire de saint Louis destin la Sainte-Chapelle,
et dont il reste une foliole maille conserve au Cabinet des Mdailles,
le seul mail de plique dont lattribution Guillaume Julien soit certaine.

Lorfvre saxon Roger de Helmarshausen


est peut-tre le moine Thophile

Lidentification des orfvres

Croix, Roger de Helmarshausen (?),


dbut du XIIe s. Paris, Muse national
du Moyen ge.

Muse national du Moyen ge

Cette croix en cuivre dor, qui figure le Christ


en majest dans une mandorle entoure
du ttramorphe (les symboles
des quatre vanglistes) et comporte
une inscription de maldiction lencontre
dventuels voleurs, est remarquable
par la qualit de sa gravure. Elle fut
peut-tre fabrique en Italie, mais son style
sapparente celui de lorfvre saxon Roger
de Helmarshausen, lun des rares orfvres
de cette poque dont on connat le nom.

Mis part ce document rouennais exceptionnel, on ne sait pas grand chose sur les
artistes eux-mmes, et peu dobjets de la
collection peuvent tre associs un nom.
Les uvres signes sont rares, mais les
signatures deviennent plus nombreuses
la fin du Moyen ge (Hans Greiff ). On connat, avant le XIIIe sicle, de rares noms dorfvres, tel le saxon Roger de Helmarshausen
(qui est peut-tre le moine Thophile) au
dbut du XIIe sicle. partir du XIIIe sicle
les sources, contrats ou comptabilits des
commanditaires, se multiplient et permettent de mieux identifier les artistes (Minucchio da Siena). Les noms des orfvres parisiens de la fin du Moyen ge, tel Guillaume
Julien, orfvre de Philippe le Bel, sont assez
bien connus. Mais beaucoup duvres
dcrites dans les sources sont perdues et,
inversement, les uvres conserves sont
rarement documentes.
81

Un luxe croissant la fin du


Moyen ge

Muse national du Moyen ge

La priode gothique, du XIIIe au XVe sicle, marque un vritable tournant dans le


domaine de lorfvrerie comme de lensemble des arts prcieux. Ds le XIIIe sicle,
Paris occupe une position prdominante
en Europe, concurrence au XIVe sicle par
lmergence dautres centres comme Prague ou Avignon. Lessor de lorfvrerie profane va de pair avec une diversification
des commanditaires : la clientle des orfvres, autrefois majoritairement ecclsiastique (abbs, vques), est de plus en
plus laque, compose la fois daristocrates et de bourgeois des villes (marchands,
banquiers). En outre, le faste croissant des
cours royales et princires mne des productions toujours plus luxueuses, en mme
temps que se dveloppe dans ce milieu le
got des collections (Clmence de Hongrie,
Charles V, Louis dAnjou).

JOYAU DES TRSORS DGLISE et des


collections laques, lorfvrerie est
troitement associe au pouvoir et la
richesse. Les orfvres sont de fait des artisans prestigieux, volontiers considrs
comme des artistes. En se fondant sur des
formules traditionnelles, et en travaillant
gnralement dans des cadres strictement
dfinis, ils ont fait preuve, tout au long de
la priode mdivale, dune remarquable
inventivit. ! C. D.

BIBLIOGRAPHIE
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et production artistique au Moyen ge,
CNRS, colloque international de Rennes,
1983. Paris, Picard, 1997.
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Moyen ge et Byzance au muse de Cluny.
Paris, RMN, 1985.

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du Moyen ge, Exposition Paris-New York,
1995-1996, Paris, RMN, 1995.
Gaborit-Chopin D., Les arts prcieux
Paris au Moyen ge. Paris, Picard,
1983.
Gauthier M.-M., maux du Moyen ge
occidental. Fribourg, Office du Livre, 1972.

Statue-reliquaire de sainte Anne


trinitaire, Ingolstadt, Hans Greiff,
1472 Paris, Muse national du
Moyen ge.

Joubert F., Lartiste et le commanditaire


aux derniers sicles du Moyen ge,
XIIIe-XVIe sicle. Presses de lUniversit
de Paris-Sorbonne, 2001.

Cette uvre, en argent dor et peint,


comporte au revers une inscription
indiquant quelle a t ralise
en 1472 par lorfvre Hans Greiff
(actif en Bavire jusquen 1516)
pour lpouse du receveur
dIngolstadt, Anna Hofmann,
et prcisant mme son prix.
Elle tmoigne du got de la ronde bosse
et de la prsence dlments
architecturs dans les uvres
dorfvrerie gothique, ainsi que
de limportance du culte de sainte Anne,
patronne de la commanditaire,
dans lAllemagne de la fin du Moyen ge.
Muse national du Moyen ge

Taburet-Delahaye E., Lorfvrerie gothique


au muse de Cluny
(XIIIe-dbut du XVe sicle). Paris, RMN, 1989.

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Rose dor, Avignon, Minucchio da Siena, 1330


Paris, Muse national du Moyen ge.
Identifi grce la comptabilit pontificale avignonnaise, lorfvre
siennois Minucchio, qui a ralis cette rose dor offerte par le pape
Jean XXII au comte de Neuchtel pour le rcompenser de ses services,
ainsi quil tait dusage chaque anne lors du Carme, a fait preuve
dune grande dlicatesse dexcution : les tiges, troits rubans replis
sur eux-mmes, et les roses, faites de corolles superposes, sont
dcoupes dans une mince feuille dor. Avignon tait, avec Paris et
Prague, lun des grands centres de cration artistique au XIVe sicle.