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Caoutchouc (matriau)

Pour les articles homonymes, voir Caoutchouc.


Le caoutchouc est un matriau qui peut tre obtenu soit

Peinture aztque : orande de balle en caoutchouc au dieu


Xiuhtecuhtli.

issu de direntes plantes - dont lhva et le guayule


-, les Amrindiens confectionnent des objets courants,
fabriqus par moulage sur argile : balles, toiles enduites,
torches, qu'ils rendent tanches en les passant la fume.
Ils en consomment aussi comme mdicament et
l'associent aux mythes de cration, de la course du
monde : dans le juego de pelota (jeu de balle
prcolombien), la balle en caoutchouc (appele ulli
de ollin - mouvement en nahuatl - et kik en maya
- liquide sminal), avec son rebondissement incessant,
mime la course du Soleil. La matire caoutchouc devient
ainsi sacre.
Les premiers explorateurs de l'Amrique sont les
premiers porter des chantillons l'Europe, mais ils
sont relgus dans les cabinets des curiosits , faute
d'applications, car le latex :

Rcolte du latex naturel.

par la transformation du latex scrt par certains vgtaux (par exemple, l'hva), soit de faon synthtique
partir de monomres issus de combustibles fossiles. Il fait
partie de la famille des lastomres.
Le caoutchouc naturel (sigle NR, Natural Rubber) est un
polyisoprnode. Le schma ractionnel correspondant
la formation du NR, qui utilise la photosynthse, est trs
complexe.

est collant lorsqu'il est expos au Soleil ;

Historique

fond temprature leve ;


devient cassant basse temprature ;

Article dtaill : Histoire de la culture de l'hva.

brunit et se coagule lorsqu'il est maintenu l'air.


La vritable histoire du caoutchouc dbute bien avant
la n du XVe sicle, lorsqu' la suite des Grandes
dcouvertes, les Europens commencent observer, 1.1 XVIIIe sicle
en Amrique centrale et en Amrique du Sud, lusage
1736-1747 : Les naturalistes franais Charles Marie
sculaire que font les populations autochtones d'une
de La Condamine et Franois Fresneau de la Gataumatire alors inconnue en Europe. Provenant du latex
1

HISTORIQUE

dire redcouvrent le caoutchouc naturel au Prou,


en quateur et en Guyane. La Condamine eectue
la premire description scientique de cette matire
appele caotchu en quechua Cao signie bois et
tchu qui pleure , et par rapprochement phontique
il francise son nom ; Fresneau en fait de mme pour
l'hva[1] .

1853 : L'Amricain Hiram Hutchinson achte les


brevets de Charles Goodyear et adapte le caoutchouc aux bottes.

1770 : Le chimiste anglais Joseph Priestley dcouvre


que l'on peut eacer des marques d'encre en les frottant avec du caoutchouc[2] . Cette dcouverte sera
l'origine des premires gommes eacer.

1868 : Invention des pneus pleins pour vlocipdes.

1783 : Le chimiste franais Jacques Charles, lanc dans une comptition avec les frres Montgoler
pour raliser le premier vol habit, fait construire un
ballon on disait alors un globe fait d'une
toe de soie impermabilise par un vernis base
de caoutchouc.
1790 : Samuel Peal, un industriel britannique, brevte une mthode permettant, en mlangeant de la
trbenthine avec du caoutchouc, d'impermabiliser
des tissus.

1.2

XIXe sicle

1811 : L'Autrichien Johann Nepomuk Reithoer


(de) fabrique les premiers produits en caoutchouc
(tissus, lacets).

1854 : Hiram Hutchinson ouvre la premire usine


utilisant le caoutchouc en France, dans l'usine de
Langle, Chlette-sur-Loing (Loiret).

1870 : Apparition des premiers prservatifs base


de caoutchouc de latex.
1876 : Henry Alexander Wickham rapporte du Brsil 70 000 graines d'hva replantes ensuite dans
toutes les colonies britanniques d'Asie (notamment
Ceylan), brisant ainsi le monopole brsilien.
1887 : Belfast, le vtrinaire John Boyd Dunlop
imagine un tube souple gon pour remplacer les
pneus pleins.
23 juillet 1888 : John Boyd Dunlop dpose un brevet
qui permet d'utiliser le caoutchouc pour la fabrication de pneus[2] . C'est la naissance du pneu
valve. L'invention des pneus (appuye plus tard par
l'explosion de la production automobile) et le succs
des bicyclettes provoquent le boom de la production
du caoutchouc la n du XIXe sicle.
1892 : Les frres Michelin prsentent les premiers
pneus dmontables pour vlos et autos.

1820 : L'Anglais Thomas Hancock dcouvre que la


e
plasticit du caoutchouc est augmente suite son 1.3 XX sicle
broyage (dans sa machine, le masticator ) et son
24 juillet 1904 : Cration dune commission internapressage, ce qui permet la mise en forme du produit
[2]
tionale pour enquter sur les pratiques utilises dans
ultrieurement .
la production du caoutchouc.
1823 : La dcouverte du procd dimpermabilisa 1907 : Synthse de caoutchouc par l'Allemand Fritz
tion des tissus par dissolution du caoutchouc dans
Hofmann.
un solvant (du naphte port bullition) permet au
chimiste cossais Charles Macintosh de confection 1915 : L'Allemagne produit environ 2 500 tonnes de
ner les premiers impermables. La matire brevecaoutchouc synthtique.
te prend le nom de son inventeur et devient mme
en Grande-Bretagne synonyme du mot impermable .
1835 : Charles Dietz invente un remorqueur
chaudire dont il garnit les roues d'une couche de
lige puis de caoutchouc boulonne sur la jante. Il
invente sans le savoir lanctre du pneumatique.
1842 : Charles Goodyear dcouvre la vulcanisation,
Rclame Goodrich de 1923 (L'Illustration).
qui permet de stabiliser le caoutchouc an qu'il rsiste mieux aux carts de temprature (il fond
temprature haute et devient cassant temprature
1929 : L'Allemagne russit produire un
basse)[2] .
copolymre de butadine et de styrne (en prsence
de sodium comme catalyseur) : le styrne-butadine
10 dcembre 1845 : l'cossais Robert William
(SBR).
Thomson invente la roue arienne (le premier pneu)
1939 : L'Allemagne et les tats-Unis amliorent le
qui, ne sadaptant pas aux chariots lourds, tombe
caoutchouc synthtique car :
dans l'oubli.

3
l'Allemagne est soumise au blocus ;
les tats-Unis sont privs du caoutchouc naturel de l'Extrme-Orient.
1958 : Entre de la France dans la production synthtique.
1980 : Le guayule naturel mexicain peut tre mcanisable avec un rendement suprieur l'hva.

1.4

XXIe sicle

2003 : Amerityre Corporation dveloppe les


pneus increvables (no-at, air-no-air), bass sur le
polyurthane.

Modes de fabrication

Plantation communale de Funtumia elastica Benin City (1911).

Le Castilla elastica, en mlange avec le latex de


l'Ipome blanche (Ipomoea alba)

Structure du cis-1,4-polyisoprne, le principal constituant du


caoutchouc naturel et de certains caoutchoucs synthtiques.
Le cis-polyisoprne est issu de l'isoprne et de l'isopentnylpyrophosphate (prcurseurs).

Le caoutchouc naturel provient de la coagulation du


latex de plusieurs plantes, principalement de l'hva, Hevea brasiliensis, famille des Euphorbiaces, originaire
d'Amazonie. La collecte se fait par incision de l'corce
des troncs de manire que le latex, issu des canaux laticifres, scoule dans des godets placs juste au-dessous.
En Amazonie, c'est le travail des seringueiros. Le latex rcolt est transfr dans des conteneurs, ltr et peut alors
tre stabilis l'ammoniaque (prcipitation des ocons)
puis press pour diminuer sa teneur en eau ou alors coagul de faon plus ou moins contrle et sch par la fume d'un feu (les goudrons empchent la putrfaction)
an d'obtenir des balles de caoutchouc.
La culture de l'hva (appele hvaculture), bien
qu'originaire d'Amrique du Sud, sest dveloppe dans
le sud-est asiatique et, une moindre chelle, en Afrique
quatoriale (Nigeria, Cte d'Ivoire, Cameroun).

Plantes latex permettant la production de caoutchouc


L'hva (Hevea brasiliensis)
Le caoutchouc (Ficus elastica)
Le guayule (Parthenium argentatum)

Le pissenlit de Russie (Taraxacum kok-saghyz)


Le caoutchouc d'herbe (Landolphia humilis
en Oubangui-Chari, actuelle Rpublique centrafricaine)
Funtumia elastica
La guayule pousse essentiellement au Mexique et aux sud
des tats-Unis. Elle a t employe au dbut du XXe
sicle, avec un regain d'intrt lors de la Seconde Guerre
mondiale (embargo du caoutchouc asiatique). Elle n'est
plus gure exploite depuis 1950[3] . Son utilisation demande la rcolte de la plante, son broyage et l'extraction
des particules de caoutchouc. Le rendement est d'un peu
moins d'une tonne par hectare, ce qui est infrieur de prs
d'un tiers celui de l'hva[3] .

Formulation et vulcanisation

Le caoutchouc, qu'il soit naturel ou synthtique[4] , sutilise presque exclusivement mlang d'autres ingrdients :
des charges renforantes ou non, la principale tant
le noir de carbone (d'o la couleur des produits en
caoutchouc). Les charges renforantes telles que les
noirs de carbone amliorent les rsistances mcanique et l'abrasion. Si la couleur noire est proscrire (des baskets noires seraient trs rsistantes,

10
mais auraient certainement peu de succs...), on utilise des charges blanches comme les silices prcipites, les argiles et les craies prcipites. La craie
broye est utilise dans des mlanges faible rsistance et faible cot, dans des articles tels que les
butes de porte domestique ;
des huiles, aussi appeles plastiants ;
des agents de protection : anti-UV, ignifugeants par
exemple ;
des produits servant la vulcanisation : soufre ou
peroxyde organique, oxyde de zinc, acclrateurs,
etc. ;

VOIR AUSSI

des revtements de sol souple et du bitume modi plus


exible froid et plus solide chaud que le bitume
normal. Le caoutchouc usag est aussi utilis comme
combustible dans les cimenteries et certaines centrales
thermiques[5] .
De la poudrette base de granules de caoutchouc recycl, provenant notamment de pneumatiques usags, est
utilise pour amliorer l'aspect, la souplesse et la stabilit
des aires de jeu en pelouse articielle.

8 Commerce

des produits divers tels que colorants ou pigments, La France est nette importatrice de caoutchouc en 2014,
d'aprs les douanes franaises. Le prix moyen la tonne
agents gonants.
l'import tait de 2 300 [6] .
Voir aussi Formulation d'un caoutchouc (exemple).

9 Notes et rfrences
5

Utilisation
Industrie : le caoutchouc est aussi utilis dans les
gaines de cbles informatiques, au mme titre que
le polychlorure de vinyle (PVC) et le Ton.
Mdecine : noter que le latex peut provoquer des
allergies au latex , du fait de la prsence de plusieurs protines issues de l'hva. Le caoutchouc issu
de la guayule est beaucoup plus pauvre en protines
et semble beaucoup moins allergisant[3] .

[2] T. Gaston-Bretton, Charles Goodyear et la rvolution du


caoutchouc , Les chos, 15 juillet 2008
[3] S. Palu et D. Ploch, Du caoutchouc naturel en Europe, Pour
la Science, aot 2010

Sport : utilisation pour les revtements de raquettes


de tennis de table.

[4] tanchit, amortissement, transport le caoutchouc synthtique fte ses 100 ans ! , un article
CultureSciences-Chimie de l'cole normale suprieureDGESCO

Divers : il a aussi t utilis pour la conservation de


la viande.

[5] Le recyclage des pneus

Dtail dune raquette de tennis de table.

[6] Indicateur des changes import/export , sur Direction


gnrale des douanes. Indiquer NC8=40051000 (consult
le 7 aot 2015)

Chenille dune pelleteuse en caoutchouc rsistant.

[1] La Condamine en envoie quelques rouleaux avec un mmoire explicatif l'Acadmie des sciences de Paris o les
chimistes l'tudient assidument.

Production

10 Voir aussi

La production mondiale de caoutchouc est suprieure 10.1 Articles connexes


21 millions de tonnes[2] .
Latex (matriau)

Gestion des dchets

la dirence des lastomres thermoplastiques, le caoutchouc est dicilement recyclable. En eet, aucune
technique n'a encore t trouve permettant de le rutiliser en prservant toutes ses qualits.
Cependant, il peut servir fabriquer des produits moins
lastiques avec une moindre exigence de puret comme

lastomre
Fivre du caoutchouc
Histoire de la culture de l'hva
bonite
Betagel

10.3

10.2

Lien externe

Bibliographie

A. Varichon et C. Roccella, tre Caoutchouc, Seuil,


2006.
Jean Marcel, Terre d'pouvante, 1905, disponible sur
Gallica

10.3

Lien externe

Syndicat national du caoutchouc et des polymres

Portail de la botanique

Portail de la chimie

Portail de la production industrielle

11

11
11.1

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Texte

Caoutchouc (matriau) Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Caoutchouc_(mat%C3%A9riau)?oldid=117663597 Contributeurs : Anthere, Ryo, Looxix, Orthogae, Ellisllk, Crales Killer, Kelson, Oz, Cdang, Greudin, Koyuki, Former user 1, Spedona, Jastrow, Nguyenld,
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11.2

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