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La posture : lquilibre de nos activits !

Posture : our activity balance


Serge Mesure, kinsithrapeute, chercheur linstitut des sciences du
mouvement Marseille, est co-auteur de Posture, pratique sportive et rducation
(Masson, 2001) et plus rcemment de Ataxies, rducation fonctionnelle (Masson,
2008). Aprs avoir rappel les grands noms qui ont marqu lhistoire de la
connaissance de la posture et de lquilibre, il propose une dfinition actualise
de la posture et les ouvertures en rducation qui en dcoulent.

MOTS-CLS

KEYWORDS

Posture quilibre Coordination Mouvement


Rducation

Posture Balance Coordination Movement


Rehabilitation

2010. Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs

2010. Elsevier Masson SAS. All rights reserved

Vous avez dit : posture ?


Depuis un certain nombre dannes, une notion indispensable et fondamentale merge : la posture. Laugmentation
du temps de loisirs, linnovation constante des activits
quotidiennes, des activits sportives sont sous la dpendance de cette activit de base quil est possible dsormais
de comprendre, dduquer, de rduquer et dentraner.
Lempirisme du mouvement et de la ralisation technique,
font place progressivement des mthodes plus rationnelles, physiologiques et physiques orientes sur une connaissance plus prcise et plus approprie chaque geste. Cette
posture, cette attitude posturale de rfrence, ou ses composantes, intgrent des notions aussi varies que :
neurophysiologiques (intgration du tonus, activit lectromyographique, rflexes myotatiques, informations
sensorielles, etc.) ;
biomcaniques (composantes des forces, de leurs applications, des bras de leviers, de la pesanteur, etc.) ;
psycho-somatiques et relationnelles (reprsentation
de soi vis--vis dautrui, expression corporelle, moyen
dexpression, etc.).
Tous ces thmes ne peuvent tre abords simultanment.
La recherche de la meilleure performance, la ncessit de
repousser toujours plus loin ses limites, la ncessit de
rintgrer une vie sociale normale sont autant de facteurs
qui ne peuvent plus laisser la place limprovisation et au
hasard du dnouement. Il
est donc ncessaire, voire
obligatoire, de permettre la
comprhension de ce seul
PhD, Pt.
Institut des Sciences du
lien inconscient et comMouvement UMR 6233
mun toutes nos activits.
163 Avenue de Luminy, Case 910
Ds le XIXe sicle, le rle de
13288 Marseille Cedex 09
la plupart des capteurs qui
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concourent au maintien de la position rige, tait dj


dcouvert. Limportance des yeux tait mise en vidence
par Romberg, la proprioception des paravertbraux par
Longet, linfluence du vestibule par Flourens, le sens
musculaire par Sherrington. Autant de paramtres ncessaires prendre en considration dans nos activits quotidiennes certes, mais aussi et surtout dans nos activits
rducatives. En effet si ces auteurs ont dmontr le rle
majeur de ces informations sensorielles, cest justement
parce que cela reprsente la base de notre principe de
coordination sensorielle et motrice . Babinski (1899),
intgre ces conceptions par des tudes de sujets pathologiques (syndromes crbelleux) et commente les dfauts
de coordination entre posture et mouvement. Par la suite
Baron (1955) rentre dans le plus complexe en prcisant
limportance des muscles oculomoteurs dans lattitude
posturale. Ce sont les premires rfrences sur les ajustements posturaux associs au mouvement volontaire que
viendront complter plus tard les travaux sur dautres
dficiences pathologiques avec Martin, Da Cunha, Gagey,
Massion et tant dautres. Plus rcemment le professeur J.
Paillard introduit les concepts de corps situ et de corps
identifi et les dfinit comme une approche psychophysiologique de la notion de schma corporel.
Actuellement, nous pouvons dfinir la posture comme
tant le maintien des relations biomcaniques entre les
diffrents segments corporels. Le qualificatif biomcanique permet de souligner que si les positions sont
importantes, et sont les seules apparentes, elles sont dues
en fait la mise en jeu de forces et donc dactivits musculaires multiples varies et complexes dans le seul but de
maintenir lensemble du corps dans une position dquilibre acceptable pour la ralisation du geste. Cette notion
correspond aux variations des positions relatives des seg-

Kinsithrapie
la revue

Serge Mesure

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ments corporels en fonction des conditions statiques et/


ou dynamiques sachant que la condition obligatoire pour
la russite de ce contrle est que la verticale abaisse du
centre de gravit doit se tenir lintrieur du polygone de
sustentation.

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Un double problme : neurophysiologique


et biomcanique (exemple des
ajustements posturaux)

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Tout individu peut tre reprsent comme un systme trs


complexe qui recherche activement dans son environnement les
conditions dune existence optimale et ce moindre cot nergtique . Voil le postulat de base qui rgit lensemble de
nos activits quotidiennes, professionnelles et de loisirs.
En effet, ltre humain doit continuellement prlever
des informations sur son
environnement pour strucLes accompagnements
turer et organiser tous ses
posturaux dans leur
actes moteurs avec un souci
totalit constituent
permanent defficacit et
de rendement de laction.
en revanche, comme
dailleurs les mouvements Afin de grer au mieux ce
contrle postural, lindividu
associs, un sous
est confront aux caracensemble de la notion de
tristiques de la tche, de
synergie, ce terme tant
lenvironnement, et de ses
pris dans son sens le plus propres caractristiques. La
performance motrice doit
large, savoir lactivit
donc tre considre comme
coordonne de tous
le produit de ladaptation
les muscles mis en jeu
du systme humain, aux
dans une tche motrice
contraintes des situations
donne
auxquelles il est confront
et de la pertinence dextraction des informations disponibles en fonction de son
expertise et de ses antcdents dans un domaine spcifique, le tout orchestr de manire thtrale par le systme
nerveux central. Lonard de Vinci crivait dj ce propos
vers 1500 : Je dis que, lorsquun personnage est pos sans
mouvement sur ses pieds, sil avance un bras devant sa poitrine,
il faut quil dplace vers larrire un poids naturel gal celui,
naturel et accidentel, quil met vers lavant .
Dune faon gnrale, les mouvements dun segment corporel sont lis des activits posturales, dont nous pouvons
distinguer essentiellement trois types, suivant leur moment
dapparition par rapport au dbut du mouvement :
les prparations posturales, qui sont compltement mises
en place avant le mouvement ;
les ractions posturales, qui sont dclenches de faon
rflexe la suite des perturbations cres par le mouvement ;
les accompagnements posturaux, mis en jeu paralllement au mouvement lui mme et qui se droulent en
mme temps que lui.

Ces accompagnements posturaux sont parfois dsigns


sous lappellation ajustements posturaux , mais ces
termes ont souvent une signification plus large et recouvrent alors lensemble des phnomnes posturaux lis au
mouvement. Ils sont aussi dnomms par certains auteurs
ajustements posturaux associs . Cette dernire appellation, un peu longue, a lavantage dtre prcise et de faire
ressortir le paralllisme avec les mouvements associs .
Mais en cherchant un peu plus nous constatons que ces
prmices essentielles toutes ralisations ne peuvent se
concevoir aussi simplement. Il faut de ce fait intgrer des
notions de mouvements associs et de synergies.
Ce premier concept appartient historiquement la physiologie humaine et a t utilis principalement dans le domaine
clinique, bien quil existe des mouvements associs non
pathologiques. Zlch et Mller (1969) en donnent la dfinition suivante : Involuntary or automatic movements which
accompany voluntary or semireflex movements in another part of
the body or in a different nerve territory of the same part . Cela
permet de classer et de distinguer les mouvements associs
finaliss des mouvements associs non finaliss, cest--dire
sans signification fonctionnelle tablie. Parmi ces derniers,
certains sont pathologiques, dautres normaux. Les mouvements associs normaux, cest dire non pathologiques,
peuvent tre soit permanents, soit ontogntiques ,
cest--dire ne se rencontrer que chez les enfants pour disparatre lge adulte. Cette classification recouvre en partie
les accompagnements posturaux. Les accompagnements
posturaux dynamiques appartiendraient ainsi aux mouvements associs finaliss, leur finalit tant posturale. Il existe
toutefois galement des accompagnements posturaux statiques, se traduisant par des variations du tonus musculaire,
et qui nentrent pas dans ces dfinitions.
Les accompagnements posturaux dans leur totalit constituent en revanche, comme dailleurs les mouvements
associs, un sous-ensemble de la notion de synergie, ce
terme tant pris dans son sens le plus large, savoir lactivit coordonne de tous les muscles mis en jeu dans une
tche motrice donne.
Les diffrents rles de toutes les formes daccompagnements posturaux sont encore loin dtre lucids, mais ils
semblent pouvoir se ranger en trois grandes catgories :
le maintien de la posture qui permet de compenser les
perturbations posturales induites par les mouvements
considrs ;
le maintien de lquilibre avec une aide trs particulire
la gestion du centre de gravit dans les diffrents plans
de lespace ;
laide lexcution du mouvement o ils peuvent rendre les
mouvements plus efficaces en rigidifiant les articulations servant de support au segment corporel concern. Sans un tel
soutien, les forces de raction (loi de laction et de la raction)
feraient perdre certains mouvements (comme ceux de lancer par exemple) la plus grande part de leur efficacit.

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Perspectives de la rducation

espace orient, cest oprer dans lespace des lieux. Engendrer des formes motrices impliquant le corps dans son
ensemble, comme dans la danse, ou un segment privilgi
du corps, comme dans lcriture, cest oprer dans lespace
des formes. Le choix du contexte visuel prend ici de limportance. En effet, lactivit propre du sujet nous semble
devoir tre pleinement efficace dans les situations rducatives o se trouve favorise la mise en jeu des rfrentiels
gocentriques qui privilgient lintervention calibrante des
informations proprioceptives raffrentes nes des mouvements actifs. Elles sont optimalement prises en compte
dans les situations o la vision des segments corporels
actifs est permise en labsence dun contexte visuel structur (sur fond visuel homogne ou dans lobscurit avec
marquage lumineux du segment actif). En revanche, avec
la prsence dun champ visuel structur, le rducateur
tend privilgier lintervention des fonctions de cohrence
du niveau cognitif.
Lexistence reconnue dune certaine varit de typologies
ractionnelles devrait tre plus systmatiquement prise en
compte dans les pratiques rducatives. Certains sujets sont
plus visuels que proprioceptifs. Ils tendraient mieux tirer
parti des stratgies cognitives. Dautres plus proprioceptifs
adopteront prfrentiellement des stratgies adaptatives
du niveau sensori-moteur. Ces deux stratgies sont parfois
incompatibles et peuvent sinhiber rciproquement. Mais
certains sujets apparaissent aussi capables de tirer profit de
ces deux stratgies utilises en parallle avec addition de
leurs effets positifs. La recherche doutils didentification
de ces typologies pourrait contribuer mieux orienter le
choix de pratiques rducatives individuelles.
Enfin, sur un plan plus gnral, les conceptions actuelles
de lorganisation nerveuse sous-tendent une redondance
de circuits disponibles pour atteindre une mme finalit
tout en offrant la possibilit dune varit de solutions
possibles aux thrapeutiques suppltives. Ce point que les
neurophysiologistes sont aujourdhui mme de documenter au plan des structures et des mcanismes mis en
jeu a depuis longtemps proccup les psychologues et se
retrouve formul dans le concept de vicariance. Rechercher les conditions douverture du champ des possibilits
vicariantes doit, bien entendu, continuer de rester un
objectif majeur des pratiques rducatives. O

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La posture assure donc essentiellement deux fonctions :


une fonction antigravitaire qui consiste sopposer
la force de pesanteur pour construire lassemblage des
segments. Le tonus postural en est le principal artisan.
Le contrle de lquilibre en fait partie, qui exige quen
conditions statiques, la projection au sol du centre de
gravit reste lintrieur de la surface dappui au sol,
cest--dire la surface des pieds ;
une fonction dinterface (orientation) avec le monde extrieur pour la perception et laction. Pour cette fonction,
la position et lorientation des segments corporels sont
utiliss pour calculer la position du corps par rapport au
monde extrieur ou du monde extrieur par rapport au
corps. En outre, la posture de certains segments (tte,
tronc, avant-bras) sert de rfrentiel pour organiser les
mouvements dans lespace extrieur (par exemple mouvement de la main vers une cible).
Cette organisation posturale de lhomme prsente un certain nombre de caractristiques dont il faudra dvelopper
les aspects dans tous protocoles de rducation. Cest ainsi
quil faut prendre en considration les paramtres suivants
et interagir en les modifiant lors de tous apprentissages
moteurs :
limportance de la vitesse du mouvement : les rponses
posturales sont dautant plus marques que le mouvement auquel elles sont associes est plus rapide ;
le rle de la situation posturale pr-existante : les activits musculaires enregistres lors dun mouvement
dlvation du bras sont trs diffrentes suivant que le
corps est pench en avant ou en arrire au moment du
mouvement ;
leur facult dadaptation : les accompagnements posturaux lis aux mouvements du bras par exemple disparaissent transitoirement chez des sujets qui sont rests
longtemps alits.
Donc considrant le rle organisateur, calibreur de laction
et plus spcifiquement le rle de laction intentionnelle,
auto-gnre, il paratrait dj opportun de tenter de distinguer les oprations rducatives portant sur lespace des
formes de celles intressant les localisations dans lespace
des lieux. Raliser des mouvements de pointage de cibles
visuelles, tactiles ou sonores, diriger ses activits dans un

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