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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DEL ZULIA


FACULTAD DE MEDICINA
ESCUELA DE MEDICINA
CTEDRA DE MEDICINA LEGAL

ASFIXIAS
MECNICAS

INTEGRANTES:
FUENMAYOR STEFFANI C.I.: 20372053
FUENMAYOR GUILLERMO C.I.: 23889225
FUENMAYOR DANIEL
FUENMAYOR JOHSELYN
FUENMAYOR ANDREINA
FUENMAYOR ALVI
FUENMAYOR GREILIS C.I.: 20987089
FUENMAYOR ROSAURA
FARIAS MARIA
FRASCARELLA JESUS
FREITES ROSSIBETH
FORTICH YOSELIN
FUCHS FRANZ C.I.: 18265813
MARACAIBO, JUNIO DEL 2013

NDICE

1. INTRODUCCIN
2. CONTENIDO
3.1 ASFIXIA. DEFINICIN.
3.2 FISIOPATOLOGA DE LA ASFIXIA.
3.3 TIPOS DE ASFIXIA.
3.4 TIPOS DE ANOXIA.
3.5 ASFIXIAS MECNICAS. DEFINICIN.
3.6 SIGNOS GENERALES DE LAS ASFIXIAS MECNICAS.
3.7 CLASIFICACIN DE LAS ASFIXIAS MECNICAS.
3.7.1 SOFOCACIN
I.
POR
OCLUSIN
DE
LOS
ORIFICIOS
RESPIRATORIOS.
II.
POR
OBSTRUCCIN
DE
LAS
VAS
RESPIRATORIAS.
III.
POR COMPRESIN TORACOABDOMINAL.
IV. POR CARENCIA DE AIRE RESPIRABLE.
3.7.2 AHORCAMIENTO
3.7.3 SUMERSIN
3.7.4 ESTRAGULAMIENTO
I.
ESTRAGULAMIENTO A LAZO
II.
ESTRANGULAMIENTO A MANO
III.
ESTRANGULAMIENTO ANTEBRAQUIAL
3. CONCLUSIN
4. BIBLIOGRAFA
5. ANEXOS

INTRODUCCIN

3.1 ASFIXIA.
La asfixia se define como un sndrome patolgico en el cual se presenta
una supresin completa o parcial, rpida o lenta, de oxgeno. sta se describe,
desde el punto de vista fisiopatolgico, como un intercambio insuficiente de
gases respiratorios, oxgeno y dixido de carbono, lo que tiene como
consecuencia una anoxia o hipoxia tisular.

3.2 FISIOPATOLOGA DE LA ASFIXIA.


La reduccin del flujo sanguneo por debajo de un determinado nivel
conlleva a una reduccin de la disponibilidad de oxgeno para el individuo, y

como consecuencia para el cerebro. De tal manera que el metabolismo


anaerobio es utilizado para la produccin de energa y el cido lctico es su
producto final, producindose as, una acidosis tisular.
As mismo, hay una insuficiente eliminacin del dixido de carbono
desde los tejidos, instaurndose una acidosis respiratoria como consecuencia a
ello.
Por lo tanto, se explica el por qu la definicin de asfixia incluye una
reduccin del contenido de oxgeno, una elevacin del PCO 2 y un reducido pH.
As que, niveles crticos de isquemia e hipoxia tisular favorecen la interrupcin
del metabolismo energtico. La combinacin de sustratos inadecuados de
energa y la despolarizacin del tejido neuronal se asocian a alteraciones en la
funcin sinptica y acumulo del calcio intracelular, hechos fundamentales en el
dao neuronal; lo que define a la encefalopata hipxico-isqumica.
El aumento anormal del calcio en las neuronas se produce por diversos
factores, entre ellos: la activacin de los canales inicos excitatorios mediados
por aminocidos, apertura de los canales de calcio, disminucin de la bomba
de calcio e incremento de la liberacin de calcio libre desde el retculo
endoplsmico. Esto trae como consecuencia una destruccin de las clulas por
la activacin de proteasas, lipasas, proteincinasa C y produccin de radicales
libres. Lo que explica cmo estos cambios en los niveles de calcio en conjunto
con los productos del metabolismo anaerbico producen necrosis celular en
minutos u horas.
El flujo sanguneo cerebral es extremadamente sensible a los cambios
de oxgeno y dixido de carbono, para lo cual desarrolla mecanismos
compensatorios, uno de ellos es la liberacin de adenosina como vasodilatador,
lo que puede explicar cmo su incapacidad de regular el balance hdrico
conduce al edema cerebral y como consecuencia de ello, una depresin de la
funcin cardiorespiratoria.
En resumen, la asfixia ocurre en cinco fases. En la fase cerebral, el
tejido nervioso es el ms lbil y afectado, por lo que se producen sntomas
como acfenos, fosfenos y aura (tiene una duracin de 1,5 minutos); ello
produce prdida del estado de alerta, disminucin de la respiracin y pulso
acelerado. La segunda fase presenta estimulacin corticomedular y dura 1 a 2
minutos; aparecen signos como defecacin, miccin, ereccin del pene con
salida de lquido seminal, crisis convulsiva generalizada por el incremento de la
concentracin de dixido de carbono, lo cual determina el desarrollo de
acidosis metablica. En muchas ocasiones, las convulsiones provocan golpes
causados por objetos, como muebles o la pared cercana al cuerpo, lo que
provoca contusiones y excoriaciones. En la tercera fase ocurre el cese de la
funcin respiratoria; debido a la afectacin del sistema nervioso central por falta
de intercambio gaseoso en la corteza cerebral y el bulbo raqudeo, se dejan de

enviar impulsos a las motoneuronas y sobreviene el paro respiratorio. En la


fase del cese de la funcin cardaca se origina una taquicardia sbita, a la que
le sigue bradicardia hasta producir paro cardiaco en distole. La muerte, siendo
sta la ltima fase, es instantnea o toma como promedio unos 10 minutos.

3.3 TIPOS DE ASFIXIA.


Como se explic anteriormente la asfixia expresa la interferencia en la
funcin respiratoria, segn el medio que produzca esa interferencia las asfixias
se distinguen en:
a. Asfixias mecnicas.
En esta existen factores exgenos que actan a travs de mecanismos
fsicos (ejemplo: compresin del cuello), es decir, hay un impedimento
mecnico para instaurar la correcta funcin respiratoria.
b. Asfixias qumicas.
Son causadas por txicos, como es el caso del monxido de carbono,
cianuros, cocana, etc.
c. Asfixias patolgicas.
Se deben a enfermedades broncopulmonares, cardacas y hematolgicas, por
lo tanto, a patologas orgnicas.

3.4 TIPOS DE ANOXIA.


La va que debe seguir el oxigeno hasta la intimidad celular, en donde va
a ser utilizado es larga y, en consecuencia, son varias las posibilidades de que
no pueda ser adecuadamente aprovechado y se instaure una situacin de
hipoxia o anoxia. Las causas suelen ser mltiples y se distinguen cuatro tipos
de hipoxia o anoxia.
1. Anxica: se define como una disminucin de la concentracin de
oxigeno en la sangre. Su origen es variable y es debida a escasez de
oxigeno en el medio ambiente, a obstruccin del flujo de aire en vas
respiratorias o a enfermedad pulmonar.
2. Isqumica o circulatoria: existe una incapacidad de mantener una
perfusin tisular adecuada, como es el caso del fallo cardaco y
shock.
3. Anmica: en donde existe una disminucin de la capacidad de
transporte de oxigeno por la sangre (anemias, hemoglobina anormal).

4. Histotxica: en donde las clulas son incapaces de utilizar


adecuadamente el oxigeno que les llega. Se produce en algunas
intoxicaciones como la producida por el acido cianhdrico.

3.5 ASFIXIAS MECANICAS.


Las asfixias mecnicas se definen como aquellas asfixias que ocurren
por un impedimento mecnico a la penetracin del aire en las vas
respiratorias.
Se requieren de las siguientes condiciones para instaurar una asfixia
mecnica:
a. La naturaleza mecnica del medio obstructivo o lesivo.
b. La rapidez y la violencia de la actuacin del medio lesivo.
c. Primitividad del fenmeno asfctico.

3.6 SIGNOS GENERALES DE ASIFIXIA MECNICA.


Entre ellos se encuentran:
Signos externos:

Cianosis: Coloracin azulada o prpura de la piel y mucosas por la


acumulacin de hemoglobina reducida, de tal manera que dicha
coloracin depende de la cantidad de ella. En relacin a las asfixias
mecnicas, aspecto congestivo del rostro; congestin o hiperemia
pasiva, determina una intensa coloracin roja azulada de las partes
afectadas, al ser represada la sangre venosa.
Protrusin de la lengua, frecuentemente observado en la asfixia
mecnica por ahorcamiento.
Exoftalmia
Hongos de espuma, caracterstico de la asfixia mecnica por
sumersin.
Relajacin de los esfnteres.

Signos internos:

Hemorragias petequiales: En la gnesis de las hemorragias


petequiales interviene la fragilidad de la pared capilar inducida por la
anoxia. En ciertas zonas corporales la estasis venosa tiene tambin
un papel destacado en su produccin (piel de cara, prpados y
conjuntivas). Encontradas en zonas de piel laxa, en conjuntivas y
serosas viscerales (Manchas de Tardieu)

Manchas de Paltauff: son de mayor tamao que las manchas de


Tardieu y de color ms claro. Aparecen de forma exclusiva en el
pulmn en los casos de asfixia por sumersin. En esto casos las
hemorragias petequiales han sufrido hemlisis por el agua de la
sumersin.
Fluidez sangunea: Este fenmeno depende del incremento de la
actividad fibrinoltica pero se encuentra en todas las muertes rpidas,
hayan sido violentas o naturales.
Ingurgitacin de las cmaras derechas del corazn y de las grandes
venas se encuentran en cualquier muerte congestiva y, por tanto, es
intil como marcador de un proceso asfctico.
Congestin visceral: Resulta de la lesin capilar anxica que produce
vasodilatacin, la cual determina la acumulacin de sangre en los
rganos (en autopsia presenta coloracin oscura y de su superficie
de seccin fluye abundante sangre).
Edema: se deben a la obstruccin del retorno venoso, que al
prolongarse origina trasudacin a travs de las paredes de capilares
y vnulas. En las muertes por hipoxia es frecuente hallar edema
pulmonar, que se explica por una combinacin de hipoxia y elevacin
de la presin en los vasos pulmonares.
Todos estos hallazgos son inespecficos y en cualquier caso tan slo
sugerentes de un cuadro asfctico, pero nunca demostrativos de ste.

3.7 CLASIFICACIN DE LAS ASFIXIAS MECNICAS.


Las asfixias mecnicas se clasifican de la siguiente manera:
a.
b.
c.
d.

Por sofocacin.
Por ahorcamiento
Por sumersin
Por estrangulamiento

3.7.1. SOFOCACIN.
Se define como el impedimento mecnico para la entrada del aire
atmosfrico en el rbol respiratorio por la existencia de cuerpos extraos en las
vas o en los orificios respiratorios o por la existencia de una fuerza que anula
los movimientos respiratorios de los msculos torcicos. Como variedades de
la sofocacin se distinguen:
Por oclusin de los orificios respiratorios.

Por obstruccin de las vas respiratorias.


Por compresin toracoabdominal.
Por carencia de aire respirable.

Sofocacin por oclusin de los orificios respiratorios:


La oclusin de los orificios respiratorios (fosas nasales y boca) por
cualquier procedimiento origina una dificultad insalvable para el acceso de aire
al interior de la va respiratoria y crea una situacin de anoxia anxica. La boca
y nariz pueden ser obturadas por mordazas, tela adhesiva sobre el rostro,
almohadas y por las manos del agresor.
Etiologa:

Accidental es quiz la modalidad frecuente. Como es el caso de los nios


pequeos que al jugar se colocan bolsas plsticas sobre la cabeza o por
sofocacin en la cuna al dormir solos o en compaa de una adulto; en el
caso de los adultos estn predispuestos los embriagados o los que sufren
crisis epilpticas y que permanecen en decbito prono con la cara aplicada
contra un objeto blando, como puede ser una almohada.
Homicida, con mucha menor frecuencia: en estos casos, se limitan al uso
de manos o de objetos blandos como almohadas. En algunas situaciones
en las que se coloca una mordaza, especialmente si se introduce la tela en
la boca y su desplazamiento posterior ocluye las coanas, puede sobrevenir
una muerte por sofocacin.
Suicida, es excepcional, pocos casos documentados en la literatura mdico
legal.

Mecanismo de muerte:
Casi exclusivamente por anoxia anxica. No obstante, en los casos
donde se coloca una bolsa plstica sobre la cabeza y sta se adhiere
firmemente al rostro, tambin se podra ver involucrado un mecanismo de
reflejo inhibitorio adems de la privacin de oxgeno. En casos de inhalacin de
solventes, el factor txico deber ser tenido en cuenta.
Anatoma patolgica:
A. Examen externo:
Tan slo en aquellos casos en que se utilicen las manos o un material
rudo podrn quedar vestigios de la accin oclusiva. En el caso de las manos:
equimosis redondeadas y excoriaciones, algunas de stas con las
caractersticas de estigmas ungueales, de localizacin perinasal y peribucal. En
el caso de usar material rudo, forma ms imprecisa por equimosis y
excoriaciones no figuradas.
Tanto en una situacin como en otra pueden existir contusiones y
desgarros en la cara interna de los labios que se producen al ser comprimidos
contra las arcadas dentarias.

En algunos casos de sofocacin criminal podrn encontrarse lesiones de


estrangulacin a lazo o a mano y seales de lucha en forma de lesiones
contusas en otras zonas corporales.
B. Examen interno:
Signos generales de asfixia y, eventualmente, la posible explicacin de una
crisis epilptica (Tumor intracraneal) o indicios de ella (mordeduras recientes en
la lengua).
Sofocacin por oclusin intrnseca de las vas respiratorias.
Caracterizado por el bloqueo de las vas respiratorias por un cuerpo o
cuerpos extraos de diversa naturaleza, es una modalidad de asfixia
relativamente frecuente.
Etiologa:

Accidental, la ms comn, sobre todo en nios de corta edad, pero


tambin en personas embriagas, ancianos y enfermos mentales con
dificultad para la masticacin y/o trastornos de la deglucin. Tambin se
produce en una persona que queda sepultada bajo un medio
pulverulento o constituido por pequeas partculas.
Suicidio y homicidio, son excepcionales.

Mecanismo de la muerte:
El mecanismo es anoxia anxica, bien sea por oclusin total o por un
espasmo larngeo o bronquial asociados cuando el cuerpo extrao es de
dimensiones reducidas.
En algunas situaciones podra deberse a un reflejo vagal inhibitorio por
estimulacin de las terminaciones larngeas del nervio neumogstrico.
Anatoma patolgica:
El hallazgo del cuerpo o cuerpos extraos en el interior de la va
respiratoria es la aportacin fundamental de la autopsia.
El lugar de obstruccin depender del tamao del cuerpo extrao. Lo
ms frecuente es que los cuerpos de tamao grande obstruyan la glotis y los
ms pequeos alojados en la bifurcacin traqueal, en un bronquio principal o
rellenando completamente las vas areas en los casos de sepultamiento. Si se
encuentra un cuerpo extrao nico y pequeo ha de pensarse en un descenso
post mortem y, en los casos anteriores, en la posibilidad de un proceso
espstico asociado.
En cuanto a la naturaleza del cuerpo extrao es muy variado, existe
predominio de las sustancias alimentarias. El hallazgo de vmito (asfixia por
aspiracin de vmito) en el rbol traqueobronquial es bastante frecuente en las
autopsias.

El resto de la autopsia revela signos generales de asfixia.


Sofocacin por compresin toracoabdominal.
Cualquier compresin extrnseca (aplastamiento por vehculos,
multitudes, derrumbamientos) de las paredes torcica y abdominal puede
comprometer la dinmica ventilatoria y conducir a la muerte por asfixia; tambin
se conoce como asfixia traumtica.
Etiologa:

Accidental, es la ms frecuente y quizs la nica que se debe


considerar. Se observa en derrumbamientos, accidentes de trabajo o
conductores comprimidos entre el volante y el respaldo de su asiento en
accidentes de trnsito terrestre. Otro casos se trata de multitudes presas
de pnico que han aplastado a personas atrapadas bajo su peso.
Homicida, slo de inters histrico, se menciona a los escoceses Burke
y Hare, que en el siglo XIX mataban as a personas para vender
posteriormente sus cadveres al anfiteatro de anatoma.

Mecanismo de la muerte:
El mecanismo es habitualmente una anoxia anxica. En algunos casos
se debe considerar el componente traumtico.
Anatoma patolgica:
Adems de las lesiones generales de asfixia y eventuales lesiones
traumticas, la alteracin ms caracterstica es la Mascarilla Equimtica o de
Morestin que se caracteriza por una intensa congestin de la cara, cuello y
parte superior del tronco, y la estasis sangunea en el territorio de la vena cava
superior. Las hemorragias petequiales en la piel de la cara y prpados, as
como en las conjuntivas, son muy abundantes. Puede existir otorragia y
rinorragia.
Sofocacin por carencia de aire respirable.
Comprende dos variedades:
a. Confinamiento
Se estable como resultado de que una o varias personas quedan
atrapadas en un espacio de reducidas dimensiones, en el que progresivamente
disminuye el oxgeno hasta agotarse completamente
Una situacin similar de privacin de oxgeno puede ocurrir en los
espacios cerrados en cuyo interior tiene lugar algn proceso que consuma
oxgeno (oxidacin, desarrollo de hongos).

Etiologa:
Accidental es la ms comn.
Suicida, se registran casos de confinamiento dentro de un
refrigerador en desuso.
Homicida, se ha observado en casos de infanticidio.
Anatoma patolgica:

Signos generales de asfixia.


Sudacin, desgaste de las uas de la victima cuando ha intentado
liberarse de su encierro, y deyecciones por dilatacin agnica de
esfnteres.

Mecanismo de muerte:
El mecanismo es anoxia anxica.
La concentracin de oxgeno atmosfrico entre un 8-10% determina la
perdida de la conciencia y concentraciones de menores de un 8% ocasionan la
muerte. Si es de 4-8% la perdida de la conciencia es rpida (40 segundos) y la
muerte tiene lugar en pocos minutos.
b. Sepultamiento.
La asfixia se produce al ser excluido el aire por medio de tierra u otro
elemento pulvurento en que se ha hundido el rostro o todo el cuerpo de la
vctima.
Etiologa:
Accidentales, es la ms frecuente. Como el caso de ebrios, epilpticos o
nios que se precipitan en silos para almacenar granos, as como en
personas sepultadas bajo desprendimientos, aludes, etc.
Homicida, en casos excepcionales de infanticidio.
Mecanismo de muerte:
El mecanismo es anoxia anxica.
Anatoma patolgica:

Lesiones generales de asfixia.


El rostro o toda la superficie del cadver se encuentran
recubiertos por el medio pulvurento, y ste se encuentran dentro
de la boca o nariz, en ocasiones tambin en las vas respiratorias
y en el estomago.

3.7.2 AHORCAMIENTO.
Se define como la muerte producida por la constriccin del cuello
ejercida por un lazo sujeto a punto fijo y sobre el cual ejerce traccin el propio
peso del cuerpo.
De acuerdo con la posicin del cuerpo y la del nudo se distinguen
diversos tipos de ahorcaduras: completa, incompleta, simtrica y asimtrica.
o Ahorcamiento completo: el cuerpo se encuentra totalmente
suspendida en el aire, sin que ninguna zona de aquel se apoye en
parte alguna.
o Ahorcamiento incompleto: se produce un contacto ms o menos
amplio con algn punto de apoyo.
o Ahorcamiento simtrico: cuando el nudo se encuentra en la lnea
media, en una posicin submentoniana o en la nuca (ahorcadura
tpica).
o Ahorcamiento asimtrico: cuando la situacin del nudo es
cualquier otra, la cual es mucho ms frecuente que la simtrica.
En cuanto al lazo es importante determinar su consistencia, ya sea
blando o rgido, ya que va a definir las caractersticas del surco. Por otro
lado, el cierre del lazo suele efectuarse por medio de un nudo fijo o
corredizo.
Etiologa:

Suicida: es la ms frecuente.
Accidental: es mucho menos frecuente, y puede deberse a fallos del
sistema de suspensin en las situaciones conocidas como asfixias
sexuales, en las que la persona realiza prcticas autoerticas, al mismo
tiempo que provoca una situacin de asfixia (generalmente por
suspensin) para incrementar el goce sexual.
Homicida: esta variedad es excepcional. Solamente se puede lograr
cuando existe una gran desproporcin de fuerzas entre agresor y
vctima, sta ha perdido la conciencia o se trata de una agresin en
grupo (linchamiento).
Judicial: como forma de ejecucin de la pena capital an se utiliza en
algunos pases.

Mecanismo de muerte.
1. Anoxia anoxica: consecuencia de la oclusin de la va area por la
retropulsin de la lengua, que se aplica contra la pared posterior de la
faringe al ser empujada hacia atrs por la presin del lazo sobre el

hioides. Sera ms bien un factor coadyuvante ms que la responsable


de la muerte,
2. Isquemia enceflica: la muerte resultar del compromiso vascular,
arterial y/o venoso por la constriccin del lazo. Con 2 y 5 kg de presin
se cierran las venas yugulares y las arterias cartidas, respectivamente.
La estasis o isquemia determinarn una anoxia que dentro de muy poco
tiempo es irreversible, teniendo como resultado la muerte o un estado
vegetativo persistente y alguna otra secuela neurolgica en el
ahorcamiento frustrado.
El compromiso vascular explica la rapidsima prdida de la
conciencia en la ahorcadura y la imposibilidad de reaccin de la persona
en los casos de ahorcadura incompleta. La muerte en estas situaciones
se produce porque el peso de tan slo una parte del cuerpo es suficiente
para alcanzar las presiones necesarias para ocluir las venas yugulares y
las arterias cartidas. Para poder comprometer las arterias vertebrales
son necesarias presiones mucho mayores, 30 kg.
3. Inhibicin refleja: se produce un paro cardaco reflejo por estimulacin
del seno carotdeo o del propio neumogstrico, pero es raro invocarlo
como mecanismo letal.
4. Lesin medular: en los casos de cada libre del cuerpo se originan
graves lesiones vertebrales con lesin medular concomitante, lo cual
ocasiona una muerte muy rpida.
Anatoma Patolgica:
Lesiones externas:
En el examen externo, la lesin fundamental en el cuello es el surco. Este
consiste en una depresin longitudinal que lo rodea. El surco presenta ciertas
caractersticas que permiten atribuirlo al ahorcamiento. Entre ella se
encuentran:
1. Direccin: oblicua ascendente hacia el nudo
2. Profundidad: variable, ms marcada en la zona opuesta al nudo.
3. Continuidad: interrumpido a la altura del nudo.
4. Numero: nico, por lo general.
5. Situacin: por encima del cartlago tiroides, habitualmente.
6. Aspecto del fondo: casi siempre apergaminado.
En el surco es interesante observar la posible presencia en su fondo del
dibujo de la trama del lazo o de crestas hemorrgicas y vesculas de contenido
seroso o serosangunolento (ms frecuente en la piel pellizcada entre dos
surcos). En ocasiones, ambos bordes del surco estn flanqueados por una fina
banda eritematosa. La superior puede ser una forma de lividez cadavrica,
pero no la inferior.
As mismo, el rostro de los ahorcados pueden estar congestionados o no.
En el caso de la ahorcadura simtrica y completa se obstruye la circulacin
arterial y venosa en todos los vasos, por lo que el rostro est plido. Una

ahorcadura asimtrica e incompleta determinara que la sangre siga afluyendo a


la cabeza por una de las arterias cartidas y desde luego por ambas arterias
vertebrales, presentando as un rostro congestivo. Por otro lado, cuando se
presenta congestin puede aparecer otorragia y se incrementan las
hemorragias petequiales palpebrales y conjuntivales.
Por la presin del lazo, la lengua se proyecta hacia el exterior quedando
atrapada entre los dientes y, debido a la deshidratacin post mortem, adquiere
una coloracin negruzca. As como, por la irritacin que el nudo ocasiona en las
glndulas salivales, puede encontrarse saliva en la comisura labial del lado que
queda ms bajo al reclinarse as la cabeza.
En casos de suspensin completa las livideces cadavricas se sitan en las
porciones distales de las extremidades, as como en la mitad inferior del
cuerpo, incluso hasta debajo del ombligo e incluida las manos.
Algunas veces puede existir ereccin de los genitales masculinos por
congestin pasiva de la mdula espinal baja y salida del semen por relajacin
de los esfnteres.
Podra observarse lesiones traumticas de tipo contuso o de otra
naturaleza.
Lesiones internas:
Las lesiones cervicales internas en el ahorcamiento son poco frecuentes y
consisten en:
1. Condensacin del tejido celular subcutneo en el surco, lo que se
denomina lnea argentina.
2. Infiltraciones hemorrgicas y desgarros en los msculos, en el
esternocleidomastoideo especialmente, as como en el msculo cutneo
del cuello y tirohioideo.
3. Infiltracin hemorrgica en la adventicia carotidea, lo que se define como
el signo de Martin, desgarros en la intima de las arterias cartidas o
signo de Amussat, y desgarros en las yugulares internas (signo de Otto).
4. Rupturas de las astas mayores del hioides y de las superiores del
cartlago tiroides, as como tambin fractura del cricoides y menos
frecuentemente de las primeras vrtebras cervicales
Los desgarros vasculares y rupturas osteocartilaginosas suelen presentar
infiltraciones hemorrgicas cuando son consecuencia de una suspensin
intravital.
Algunas veces puede encontrarse una infiltracin hemorrgica en el tejido
conjuntivo prevertebral, denominada Equimosis retrofarngea de Brouardel que
se explica por la distensin y rotura del plexo venoso faringolaringeo.
Tambin puede encontrarse ruptura de las cuerdas vocales, conocido como
el signo de Bonnet. Por otro lado, se observan la ruptura de la vaina de mielina
del neumogstrico (Signo de Dotto) y la ruptura del nervio recurrente.

Por otro lado, en las lesiones extracervicales internas se encuentran los


infiltrados hemorrgicos en los discos intervertebrales, en donde, la columna
lumbar parece la localizacin ms frecuente. Aparece tanto en la suspensin
completa como incompleta.
Por ltimo, en el examen interno se encuentran signos generales e
inespecficos de asfixia.

3.7.3 SUMERSIN.
Se define como la muerte o el trastorno patolgico producido por la
introduccin de un medio lquido, habitualmente agua, en las vas respiratorias.
Cuando la muerte sigue inmediatamente la sumersin, se considera sta como
primaria. Si el resultado de la penetracin lquida es tan slo un trastorno
patolgico, que eventualmente puede ocasionar tambin la muerte en un
momento posterior, se trata de una sumersin secundaria.
De acuerdo a la superficie corporal cubierta por el agua.
-Sumersin completa: totalidad del cuerpo est inmerso en el agua.
-Sumersin incompleta, si tan slo la cabeza, o en caso ms extremos,
nicamente los orificios respiratorios se encuentran cubiertos por agua.
Segn la clase de agua:
-Sumersin en agua dulce.
-Sumersin en agua salada.
Fases clnicas:
Antes de morir por sumersin el individuo experimenta los siguientes
eventos:
a. Fase de sorpresa: el individuo realiza profundas inspiraciones bajo el
nivel lquido.
b. Fase de resistencia: ocurre una breve apnea.
c. Fase de disnea: se realizan enrgicas inspiraciones durante las cuales el
individuo aspira e ingiere lquido.
d. Fase agnica: se presentan convulsiones y prdida de la conciencia.
Etiologa:

Accidental, la ms comn.
Suicidio, segunda en frecuencia. Un 10% de las sumersiones son
suicidas, con distribucin similar por sexcos.
Homicida, es excepcional.

Mecanismo de la muerte:

Cuando una persona cae en el agua, su primera reaccin es efectuar una


inspiracin profunda antes de hundirse. Despus hace una apnea voluntaria
hasta que la elevacin de la concentracin de CO 2 y el descenso de la de O 2 le
obligan a una inspiracin forzada. Luego, la inhalacin de agua contina y
pueden aparecer convulsiones. La respiracin cesa y se instaura una anoxia
cerebral irreversible que origina la muerte.
La irreversibilidad de la anoxia cerebral depende de la edad de la persona y
de la temperatura del agua. El lmite es de 3-10 minutos. En caso de nios y
con aguas muy fras puede haber recuperacin despus de un tiempo
considerable de permanencia debajo del agua.
El mecanismo clsico es anoxia anxica. Pero se le ha brindado gran
importancia a las alteraciones electrolticas por el paso del agua al torrente
sanguneo, lo que conlleva a:
a. En caso de sumersin en agua dulce, grandes cantidades de agua
alcanzan la sangre a travs de la barrera alveolocapilar. Lo que resulta
en hipervolemia y hemlisis con elevacin de los niveles plasmticos de
potasio y descenso de los de sodio. El miocardio experimenta una
agresin anxica y bioqumica importante y sobreviene una fibrilacin
ventricular.
b. En agua salada es diferente ya que hay hemoconcentracin y aparicin
de un importante edema pulmonar. En sangre se origina un aumento de
los niveles plasmticos de sodio y elevacin del hematocrito. No se
produce fibrilacin ventricular ni hemlisis. El aumento de la viscosidad
de la sangre y la anoxia miocrdica conducen al fallo cardaco.
En un 10-15% de los casos de muertes por sumersin no se produce
penetracin de agua en las vas respiratorias, en las cuales se considera como
mecanismo de la muerte a un laringoespasmo que impide la ventilacin.
En las sumersiones primarias cabe pensar en un tercer mecanismo letal
que podra explicar de un modo ms adecuado la escasa o nula penetracin de
agua en las vas respiratorias. Se trata de la inhibicin cardaca refleja por
estimulacin vagal originada ya sea por una rpida entrada de agua a la
nasofaringe o laringe, con la consiguiente estimulacin mecnico-trmica, o
por un golpe en la regin epigstrica como consecuencia de la cada al agua.
Por otro lado, despus de la sumersin del tronco, en agua a 26 y 29C
aparecen extrasstoles ventriculares al esparcir agua sobre la cabeza. Esto
sugiere que el enfriamiento del tronco, y si se enfra la cabeza, puede origina
una fibrilacin ventricular en individuos susceptibles.
En el caso de actividades deportivas subacuticas la muerte puede ocurror
por los efectos que ocasionan la rpida despresurizacin.
Anatoma patolgica:

Examen externo:

a. Livideces cadavricas suelen tener una tonalidad ms clara que en el resto


de las asfixias mecnicas, debido a la hemodilucin y tambin por la
permanencia del cadver en un ambiente con una temperatura en general
bastante baja. En aguas vivas, la continua movilizacin y rotacin
determinan que las livideces no aparezcan de un modo definido, al no
producirse una zona declive durante el tiempo suficiente para que puedan
aparecer.
Pueden presentarse livideces en rostro y regin esternal que se deben a la
posicin decbito ventral con la cabeza en nivel inferior al resto del cuerpo en
que se hunde la victima de sumersin; das ms tarde, esta sangre estancada
en el rostro da lugar al signo cara de negro.
b. Cutis anserino debido a la contractura de los msculos piloerectores por
rigidez cadavrica.
c. Maceracin cutnea, en el cual hay un arrugamiento y blanquecimiento de
la piel de las manos y pies, especialmente de las palmas y plantas, que
puede llegar al desprendimiento de la epidermis, en forma de guante o
calcetn, respectivamente. Esto ocurre como consecuencia de la
permanencia del cadver en un medio lquido.
d. Fenmeno de espasmo cadavrico, raro, pero puede aparecer en esta
clase muerte violenta.
e. Presencia de un hongo de espuma que aflora por los orificios nasales y
boca, constituido por espuma de burbujas finas, difciles de deshacer, y que
en ocasiones se encuentra ligeramente teida por sangre.
Con bastante frecuencia se encuentran lesiones contusas. En la mayor
parte post mortem. La ausencia de infiltracin hemorrgica en los bordes de la
lesin puede ser por el lavado del agua y la localizacin de aquellas
condicionadas por la posicin que adoptan los cadveres en el agua.

Examen interno:

a) Vas areas ocupadas por espuma traqueobronquial de caractersticas


similares a la de los orificios respiratorios. Esta espuma se forma por la
mezcla de agua y moco, que experimentan un batido por los movimientos
respiratorios agnicos. En ocasiones se encuentran tambin cuerpos
extraos procedentes del medio de sumersin.
b) Pulmones aumentados de volumen, dando la impresin de que no caben en
la cavidad torcica y recubren casi todo el corazn. La presin sobre la
superficie externa deja fvea.
c) Enfisema acuoso de Brouardel: pulmones de aspecto crepitante y
tumefacto.
d) Machas de Paltauf (hemorragias petequiales de mayor tamao y de colorido
ms claro que en las de otras modalidades de asfixia).

e) Palpacin de los pulmones produce una crepitacin muy caracterstica y a


la seccin se encuentran congestionados, de la superficie de corte fluye
abundante lquido espumoso.
f)

Pulmones hmedos, con incremento ponderal, edema, representan el 8090% de los casos. Cuando el perodo de inmersin se prolonga el peso de
los pulmones disminuye y aumenta el volumen de trasudado pleural.

g) En el estmago puede encontrarse agua. Si la cantidad es mayor de 500ml


se estima que se trata de una sumersin intravital. Ocasionalmente hay
desgarro en la mucosa gstrica a la altura del cardias (intensos vmitos por
una ingesta copiosa del lquido de sumersin).
h) Hemorragias intramusculares en los msculos del cuello, tronco y
extremidades superiores.
i) Hemorragia etmoidal o signo de Vargas Alvarado, consiste en hemorragia
en las celdillas de las lminas cribosas del hueso etmoides. Se observa
como una mancha azulosa, a cada lado de la apfisis crista galli, en el
compartimiento anterior de la base del crneo.
j) Hemorragia temporal o signo de Niles, el cual consiste en hemorragia en las
celdillas mastoideas o en el odo medio; es esta se observa como una zona
azulosa en la parte media de la cara anterosuperior de la porcin petrosa
del hueso temporal. Se explica por lo cambios de presin en estas
estructuras durante la penetracin del lquido en el conducto auditivo
externo.
Los signos generales de asfixia, en particular las equimosis petequiales,
tanto externas como internas, son poco abundantes en la sumersin respecto a
otras asfixias, explicado porque la fluidez de la sangre es mayor,
probablemente debido a la dilucin.
Exmenes complementarios:
a. Examen radiolgico: opacidad de senos paranasales que puede indicar
sumersin intravital, pero sin descartar en los casos de pentracin de agua
postmortem.
b. Exmenes microscpicos: histologa pulmonar y marcadores biolgicos de
la sumersin (diatomeas: algas de caparazn silceo y se suelen investigar
en los rganos parenquimatosos o en la mdula sea en cadver
putrefacto-).
c. Exmenes bioqumicos: Determinacin de cloruros, pptido natriurtico
auricular y de fosfolpidos del surfactante.
d. Exmenes qumicos: Lignosulfato clcico en sangre. Determinacin de
alcohol etlico.
Exmenes complementarios

Sin duda alguna entre los tipos de asfixias, las asfixias por sumersin son las
que generalmente requieren de exmenes complementarios, los cuales pueden
ser radiolgicos, microscpicos, bioqumicos y qumicos.
6.4.1 Examen radiolgico
Por medio del examen radiolgico puede apreciarse opacidad de los senos
paranasales, que puede indicar sumersin intravital, sin que sea posible, no
obstante, descartar que la penetracin de agua en aquellos haya sido post
mortem.
6.4.2 Exmenes microscpicos
Los exmenes microscpicos se orientan hacia la histologa pulmonar y a la
investigacin de los marcadores biolgicos de la sumersin.
En los estudios histolgicos, el tejido pulmonar ofrece una imagen
seudoenfisematosa, con adelgazamiento y rotura de los septos interalveolares,
as como focos de edema, aunque estas alteraciones no son tpicas de la
sumersin son sin embargo bastante sugerentes de la misma, mucho ms
valor posee el hallazgo de cuerpos extraos intraalveolares que tienen un
evidente significado de reaccin vital.
Entre los marcadores biolgicos para el diagnostico de la muerte por sumersin
los mas investigadas han sido las diatomeas. El fundamento de la prueba de
estas, es su aspiracin en el agua que las contiene y su posterior distribucin a
los rganos irrigados por la circulacin sistmica mientras no sobreviene el
caso de la funcin cardiaca.
Las diatomeas son algas de caparazn silceo y se suelen investigar en los
rganos parenquimatosos o en medula sea, esta ltima constituye la muestra
de eleccin cuando se trata de un cadver putrefacto. Se tienen ciertas dudas
sobre la utilidad mdico legal como prueba de sumersin intravital, y que
puede ser de utilidad diagnostica pero si se cumplen las siguientes
condiciones, segn lo establece PEABODY y BURGESS (1985):
1. Los riesgos de contaminacin durante el proceso analtico debe ser
reducidos al mnimo. El material de vidrio utilizado debe estar
escrupulosamente limpio y los reactivos han de ser de gran pureza.
2. Todas las diatomeas que puedan haber estado en el organismo durante
la vida deben ser identificadas y excluidas para el diagnostico.
3. Deben encontrarse especies similares de diatomeas en los pulmones y
en los dems rganos.

Luego en el (2003) TRACQUI y LUNES establecieron otros criterios


metodolgicos para la utilizacin de las diatomeas como marcadores de
la muerte por sumersin.
1. Es necesario un enfoque cualitativo.
2. Eliminacin de falsos positivos evitando las fuentes de
contaminacin.
3. Vigilancia peridica de la poblacin diatomeas y de los cauces de
agua en donde llegan las muestras para su posterior anlisis.

6.4.3 Exmenes bioqumicos


Estas pruebas tienen la finalidad de probar el carcter intravital de la
sumersin.
La ltima referencia la realizo LORENTE y cols de la escuela mdico legal
granadina han propuesto las determinaciones de los valores plasmticos del
pptido natriuretico auricular y de fosfolipidos del surfactante en el liquido de
lavado pulmonar. En relacin con este marcador los resultados experimentales
permiten el diagnostico de sumersin y si esta ha tenido lugar en agua dulce o
salada.
6.4.4 Exmenes qumicos
El anlisis qumico se orienta hacia la determinacin en la sangre y lquidos
obtenidos por expresin de los rganos, de eventuales contaminantes qumicos
del medio de sumersin , tales como el lignosulfato clcico (LEHMANN y
BEUTHIN (1917) . Personalmente, hemos tenido ocasin de utilizar un
contaminante ocasional (taladrina, un aceite de uso industrial) para resolver un
caso complicado de sumersin, tal determinacin fue utilizada en la sangre de
las cavidades cardiacas.
Como en otros supuestos de muerte violenta, la investigacin toxicolgica es
muy til, en especial la del alcohol etlico. La relacin entre el consumo de este
y la muerte por sumersin es perfectamente conocida.
En la valoracin del resultado analtico debe tenerse en cuenta la posible
dilucin de la sangre. La determinacin del alcohol etlico en el humor vtreo, al
menos inicialmente, puede obviar este problema.
Data de la sumersin
Para determinar la data de la sumersin en un cadver que presumidamente
haya permanecido poco tiempo en el agua se puede recurrir a la valoracin del
estado evolutivo de los fenmenos cadavricos inmediatos, particularmente del
enfriamiento. Sin embargo la variedad con la que se manifiestan tales

fenmenos en el cadver sumergido hace muy imprecisa su aplicacin para el


tanatocronodiagnostico en estas situaciones. Por ello, apenas se utilizan en la
prctica mdico legal. Por otra parte. El anlisis del potasio en el humor vtreo
no ha sido valido en los cadveres sumergidos y debe ser desaconsejado.
Otros cambios post mortem pueden ser estudiados con dicha finalidad,
especialmente la maceracin cutnea y el desarrollo del proceso putrefactivo, a
este respecto, la tabla de datos puede ser de mayor utilidad para otras clsicas,
sin embargo, para la estimacin del tiempo de sumersin en zonas geogrficas
ms templadas deber contarse con temperaturas ms elevadas en el agua y,
por consiguiente, una mayor rapidez de las modificaciones experimentadas por
el cadver.
Por ltimo cabe referirse al proceso de saponificacin que no rara vez se
presenta en cadveres sumergidos. Lamentablemente el momento de la
aparicin y el desarrollo de este proceso conservador tambin son muy
variables. En general, tarda meses en manifestarse, si bien puede detectarse
mucho mas precozmente (3 4 semanas) por procedimientos histolgicos
(JANSSEN, 1994).

3.7.4 ESTRANGULAMIENTO.
Es la constriccin violenta del cuello, por medio de un lazo, las manos, el
antebrazo o cualquier objeto rgido., impidiendo el paso de aire, suspendiendo
la respiracin y ocasionando la muerte.
A. Estrangulamiento a lazo:
La constriccin del cuello se efecta por intermedio de un lazo, que es
apretado por algn procedimiento diferente al del peso corporal. Los lazos
utilizados son cuestin de oportunidad, su diversidad condicionar la
variabilidad en la morfologa del surco.
Mecanismo de muerte:
Los mecanismos son: anoxia anxica, isquemia enceflica o el paro
cardaco por un mecanismo reflejo o inhibitorio. Por el nivel de constriccin,
ms bajo que en la ahorcadura, la anoxia anxica puede ser ocasionada en
estos casos por el cierre laringotraqueal. La presin necesaria para ocluir estas
estructuras se estima en 15 a 20 kg.
Etiologa:

Homicida, es la ms frecuente.
Suicida, es muy raro, ya que exige laadopcin del algn procedimiento
que permita mantener la constriccin del cuello, una vez que la persona
pierde la conciencia.
Accidental, an ms infrecuente. De modo ocasional se observa en
nios pequeos y, excepcionalmente, en adultos.

Anatoma Patolgica:
Examen externo: la lesin fundamental se encuentra en el cuello y se trata del
surco de estrangulacin, con caractersticas como:
I.
Direccin: horizontal.
II.
Profundidad: uniformemente marcado en todo el contorno.
III.
Continuidad: rodea completamente el cuello
IV. Numero: a menudo mltiple.
V. Situacin: habitualmente a la altura o por debajo del cartlago
tiroides.
VI.
Aspecto del fondo: casi siempre blando.
En caso de estrangulacin homicida puede encontrarse en la vecindad
del surco estigmas ungueales o pequeas equimosis redondeadas producidas
por un intento previo de estrangulacin a mano o por lo esfuerzos de la propia
vctima por librarse del lazo. En otras zonas corporales puede encontrarse
diversas lesiones contusas resultantes del forcejeo. Intentos de acallar a la
vctima pueden ocasionar estigmas ungueales y equimosis en torno a la boca y
cara interna de los labios.
La congestin del rostro suele ser muy acusada y las hemorragias
petequiales muy abundantes. Puede observarse a partir de un cierto nivel hacia
abajo en el cuello, haya o no surco reconocible, una notoria palidez.

Examen interno:

Se encuentran infiltraciones hemorrgicas en partes blandas y roturas


osteocartilginosas. No se encuentran la lnea argentina ni roturas en la intima
vascular. Las lesiones osteocartilaginosas son ms frecuentes que en la
ahorcadura, pero resulta afectado preferentemente el cartlago tiroides, se
rompen una o ambas astas superiores. Si la aplicacin de la fuerza es mayor
puede producirse rotura de las lminas e incluso del cartlago cricoides.
En el resto del examen interno, adems de las lesiones generales e
inespecficas de asfixia, pueden encontrarse lesiones contusas, especialmente
en el pericrneo.
B. Estrangulamiento mano.
En esta variedad la constriccin del cuello se realiza por medio de una o
ambas manos.
Etiologa:

Es siempre homicida. Sin embargo, en casos excepcionales, pudiera ser


accidental cuando el mecanismo de muerte es inhibitorio.
Mecanismo de muerte:
Se describen los mismos mecanismos que en el estrangulamiento a
lazo. Se debe considerar el mecanismo inhibitorio por estimulacin del seno
carotdeo.
Anatoma Patolgica:

Examen externo:

Se destaca la presencia de equimosis pequeas y redondeadas producidas


por el pulpejo de los dedos, y de excoriaciones ocasionadas por las uas, de
forma semilunar (estigmas ungueales) o lineales cuando la ua no hace presa
en la piel y resbala sobre esta.
El nmero y localizacin de las lesiones equimticas y excoriativas
dependern de la utilizacin de una o ambas manos, posicin relativa del
agresor y la vctima, si ha tenido lugar una sola presa y ha sido mantenida
hasta la muerte de la vctima, o bien si esta se ha liberado de la primera u otras
presas y la posicin de las manos ha cambiado de lugar.
La presencia de lesiones contusas en otras zonas corporales es ms
frecuente que en el estrangulamiento a lazo homicida.
Examen interno:
Las lesiones cervicales suelen ser muy importantes y del mismo tipo que en
la estrangulacin a lazo. En la estrangulacin a mano las lesiones
osteocartilaginosas son la regla.
En cuanto a los signos generales e inespecficos de asfixia, en general
estn muy marcados, as como lesiones traumticas indicativas de lucha, en
forma de contusiones profundas pericraneales o en otras localizaciones.
C. Estrangulamiento antebraquial.
La compresin puede realizarse aplicando el antebrazo sobre la laringe, con
lo que se ocluye la va area o situando aquella en el pliegue de flexin del
codo y flexionan el antebrazo; este y el brazo comprimen las caras laterales del
cuello anulando la circulacin carotidea.
Lo ms importante en estos casos en la ausencia de lesiones externas. Las
internas tienen las mismas caractersticas que en el estrangulamiento a mano;
en el caso de la compresin lateral pueden ser menos acusadas e incluso
inexistentes cuando el objetivo es tan slo privar de conciencia a una persona.

El mecanismo de muerte en esta variedad puede ser el inhibitorio, por la


estimulacin del seno carotideo durante la compresin de las caras laterales
del cuello ejercida por el antebrazo del agresor.
Por otra parte, la constriccin del cuello puede realizar por intermedio de un
objeto rgido: tablilla, barra de hierro, bastn, etc. En estos casos es habitual
encontrar equimosis o excoriaciones evidentes en el examen externo del cuello
e importantes lesiones internas. En esta variedad la muerte es consecuencia
de las lesiones vertebromedulres.

CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA

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FORENSE. CUAD MED FRENSE, 13 (48-49), ABRIL-JULIO 2007

ANEXOS