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UNIVERSIDADE FEDERAL DO AMAZONAS

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

A DEFESA DO COPERNICANISMO POR GALILEU GALILEI

JERRY LUIZ SOARES

Manaus Amazonas
Julho de 2013

UNIVERSIDADE FEDERAL DO AMAZONAS


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

A DEFESA DO COPERNICANISMO POR GALILEU GALILEI

JERRY LUIZ SOARES


Orientador: Prof. Dr. Almir Diniz de Carvalho Jnior

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Histria da UFAM como parte dos requisitos para
obteno do ttulo de Mestre em Histria na rea de
concentrao Histria Cultural.

Ficha Catalogrfica
(Catalogao realizada pela Biblioteca Central da UFAM)
Soares, Jerry Luiz
S676d

A defesa do copernicanismo por Galileu Galilei / Jerry Luiz


Soares. - Manaus: UFAM, 2013.
105 f.; il.
Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do
Amazonas, Manaus, 2013.
Orientador: Prof. Dr. Almir Diniz de Carvalho Jnior
1. Astronomia 2. Nicolau Coprnico Teoria astronmica
Aspectos histricos 3. Galileu Cincia moderna Aspectos
histricos I. Carvalho Jnior, Almir Diniz de (Orient.) II.
Universidade Federal do Amazonas III. Ttulo
CDU (2007): 9:52(043.3)

JERRY LUIZ SOARES


A DEFESA DO COPERNICANISMO POR GALILEU GALILEI

Dissertao apresentada ao Curso de Mestrado em Histria


Social da Universidade Federal do Amazonas, como parte dos
requisitos para obteno do Grau de Mestre.

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________
Prof. Dr. Almir Diniz de Carvalho Jnior - UFAM
Orientador
_______________________________________________________
Prof Dra. Maria do Socorro da Silva Jatob - UFAM
Membro
_______________________________________________________
Prof. Dr. Otoni Moreira de Mesquita - UFAM
Membro

Manaus
2013

Resumo

Galileu Galilei defendeu a teoria astronmica de Nicolau Coprnico, e dela extraiu


consequncias filosficas e teolgicas. As descobertas celestes com a utilizao da
luneta permitiram a Galileu questionar alguns princpios da cosmologia aristotlica, e
romper os limites impostos Astronomia, enquanto disciplina hipottica que teria como
objetivo to somente "salvar os fenmenos".
Palavras-chave: Galileu, Coprnico, Astronomia, Filosofia, Histria, Igreja.

Abstract

Galileo Galilei supported Nicolaus Copernicus astronomic theory, from which the
former has attracted philosophical as well theological consequences. The celestial
discoveries made possible with the usage of spyglasses allowed Galileo to challenge
some of the aristotelic principles of cosmology and to break up the limits imposed to
astronomy as hypothetical discipline which would aim just to "save the phenomena".
Key-words: Galileo, Copernicus, Astronomy, Philosophy, History, Church.

Dedicatria

Dedico este trabalho Daniela e Ana Luiza,


Aos meus pais Eduardo e Terezinha, e aos meus irmos Graa, Jos Eduardo, Bosco, Rosa, Jorge,
Lourdes e Higino e Madrinha.

Agradecimentos
Agradeo ao Francisco, Ivanete, Virglio, Verrah, Kitti, Socorro e Fernando, pela ajuda e pelas
conversas nas horas mais crticas. Agradeo aos meus orientadores Snval, Otoni e Almir, pela
confiana e pelo apoio. Agradeo a todos os meus amigos que me apoiaram, s pelo fato de serem
amigos.

SUMRIO

INTRODUO

CAPTULO 1 - O Copernicanismo de Galileu e suas implicaes filosficas e religiosas.

13

1.1 - Um novo sistema de mundo

13

1.2 - Osiander, Bellarmino, e a Condenao de 1616.

18

1.3 - O Aviso ao leitor de Osiander.

19

1.4 - O parecer do Cardeal Bellarmino.

23

1.5 - A condenao de 1616.

25

1.6 - Karl Popper - O realismo de Galileu versus o instrumentalismo oficial.

28

1.7 - Popper, o essencialismo de Galileu e suas trs doutrinas.

31

1.8 - Popper e a crtica ao instrumentalismo.

33

1.9 - Pierre Duhem - Salvar as aparncias. O mtodo do astrnomo e o mtodo do fsico.

36

1.10 - Duhem e o mtodo do astrnomo.

37

1.11 - Duhem e o mtodo do fsico.

39

1.12 - Duhem, filsofo instrumentalista.

45

CAPTULO 2 - Galileu e a causa copernicana Os primeiros anos.

49

2.1. As primeiras evidncias da adeso de Galileu ao Copernicanismo.

49

2.2. As primeiras cartas copernicanas, de 1597.

53

2.3. - As descobertas com a luneta e o Sidereus Nuncius.

58

2.4. - A dedicatria ao Gro-Duque da Toscana Cosimo II de Mdici.

63

2.5. As repercusses do Sidereus Nuncius.

66

2.6 - O Retorna Toscana..

70

2.7 - As descobertas sobre Saturno e o apoio do Collegio Romano .

77

CAPTULO 3 - As implicaes filosficas e teolgicas do copernicanismo de Galileu.

85

CONCLUSO

95

ANEXO

100

BIBLIOGRAFIA

102

INTRODUO

Galileu Galilei (1564-1642) foi um pensador italiano, considerado por muitos historiadores
o pai da cincia moderna. A trajetria intelectual de Galileu est, em grande parte, associada sua
defesa do sistema astronmico de Nicolau Coprnico (1473 -1543), segundo o qual o Sol est
localizado no centro do nosso sistema de mundo, e a Terra um planeta que orbita o Sol. O sistema
cosmolgico proposto por Coprnico suplantou uma representao do universo que era uma grande
sntese, elaborada na Idade Mdia, baseada na filosofia da natureza de Aristteles (384 A.C. - 322
A.C.), na astronomia de Ptolomeu (90 D.C. - 168 D.C.) , e em concepes extradas da religio
crist.
Para Galileu, o sistema proposto por Coprnico era uma descrio verdadeira do universo.
Essa proposio, de que uma teoria astronmica poderia ser considerada uma descrio do universo,
no era amplamente aceita nos sculos XVI e XVII. Andreas Osiander (1498-1552), autor da Carta
ao Leitor que abre o livro As revolues dos orbes celestes, de Coprnico,1 sustentou uma opinio
que ser repetida por muitos: as opinies expressas naquela obra no devem ser compreendidas
como descries verdadeiras da realidade, mas apenas como hipteses, que objetivam "salvar os
fenmenos", isto , tornar inteligveis os complexos dados observados pelos astrnomos. No sculo
XVI, poca em que foi publicado o livro de Coprnico, prevalecia nos meios intelectuais uma
hierarquia no mbito da organizao dos saberes, de modo que cabia filosofia natural o
conhecimento sobre a realidade fsica do cosmos, enquanto que astronomia cabia o papel
subalterno de "salvar os fenmenos", com o auxlio de princpios emprestados da geometria. O
Cardeal Roberto Bellarmino (1542-1621), o principal telogo catlico, ligado ao papado em Roma,
defender, seis dcadas mais tarde, uma opinio semelhante: no haveria problema algum em que a
doutrina de Coprnico fosse exposta, desde que fosse explicitado o seu carter hipottico,
desprovido de pretenso a repeito da realidade fsica. 2
Osiander, em sua Carta ao Leitor, expressou esse estado de coisas da seguinte maneira:

1 COPRNICO, Nicolau. As revolues dos orbes celestes. Trad. de A.D. Gomes & G. Domingues. Lisboa: Fundao
Calouste Gulbenkian, 1984.
2 Carta a Foscarini. EN XII, p. 171-172. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 131-134.

"No duvido de que certos estudiosos em consequncia da divulgao da notcia


sobre a novidade das hipteses desta obra, que estipula ser a Terra mvel e, ainda,
o Sol imvel no centro do universo tenham-se fortemente chocado e julguem que
no convm conturbar disciplinas liberais j h tanto tempo bem estabelecidas
(grifo nosso). Na verdade, se quisessem examinar o caso com exatido,
descobririam que o autor desta obra nada cometeu que merea repreenso. Com
efeito, prprio do astrnomo compor por meio de uma observao diligente e
habilidosa, o registro dos movimentos celestes. E, em seguida, inventar e imaginar
as causas dos mesmos, ou melhor, j que no se podem alcanar de modo algum as
verdadeiras, quaisquer hipteses que, uma vez supostas, permitam que esses
mesmos movimentos sejam corretamente calculados, tanto no passado como no
futuro, de acordo com os princpios da geometria."3

No mbito da histria cultural, no qual este trabalho se insere, o conceito de disciplina pode
ser utilizado para balizar o assunto pesquisado. A representao do cosmos era um objeto de
diferentes disciplinas, que por sua vez eram dotadas de regras prprias. Quando um filsofo da
natureza se referia ao Cu e Terra, suas proposies tinham um valor de verdade distinto daquele
que teriam as proposies de um astrnomo. As proposies do filsofo natural eram ditas como
verdadeiras. As proposies do astrnomo no eram nem verdadeiras nem falsas. Esse regime de
verdade, predominante no sculo XVI, ser objeto de amplas discusses, e Galileu ocupar um
papel importante na ruptura de tal regime, e na subsequente implantao de outro. Quando o
pensador florentino reivindicar o ttulo de filsofo, em 1616, ele inserir, no mbito da filosofia,
uma perspectiva que lhe era estranha, e alando ao status de scientia uma disciplina que antes era
vista como uma disciplina tcnica.
No artigo Trs concepes acerca do conhecimento humano, Karl Popper retoma o caso
Galileu e, de maneira talvez irnica, pede desculpas por se referir a um caso to antigo:

atualmente esta uma histria muito velha, e temo que tenha perdido seu interesse.
Pois a cincia de Galileu no tem mais inimigos (...) j que aprendemos finalmente
a pensar historicamente e a compreender as duas partes de uma disputa. E ningum
se preocupa em ouvir o indignado que no pode se esquecer de uma velha
injustia. 4

O interesse de Popper por Galileu histrico, no sentido de que considera na figura de


Galileu a retomada de um processo de racionalizao institudo pelos filsofos pr-socrticos (o que

3 OSIANDER, Andreas. Prefcio ao De Revolutionibus Orbium Coelestium, de Coprnico. Traduo e notas de


Zeljko Loparic. Caderno de Histria e Filosofia da Cincia. Campinas. Srie 3, v. 18, n. 1, p. 253-257, jan.-jun. 2008.
Grifo nosso.
4 POPPER, Karl R. Trs concepes acerca do conhecimento humano. Traduo de Pablo Ruben Mariconda. in Os
pensadores. So Paulo: Abril, 1975. p. 127

Popper denomina de tradio da discusso crtica), abandonado ainda no perodo ureo da histria
da filosofia grega. Mas o interesse de Popper pelo pensador florentino histrico tambm em outro
sentido: Popper considerava, na poca em que escrevia esse seu famoso artigo (meados do sculo
XX), que uma certa concepo filosfica sobre a cincia tinha se tornado hegemnica, sem possuir
credenciais para isto: a filosofia instrumentalista da cincia tinha vencido sem disparar um s tiro.
Popper pretende refazer, num certo sentido, os passos de Galileu, que no sculo XVII foi
derrotado pelas concepes filosficas dominantes, no famoso embate em prol de uma nova teoria
astronmica, aliada de uma nova fsica. Popper pretende, enfim, enfrentar com argumentos
filosficos uma posio filosfica hegemnica (o instrumentalismo nos meios cientficos de meados
do sculo XX, especialmente entre os fsicos). Segundo Popper, os fsicos de sua poca abraaram o
instrumentalismo (que uma posio filosfica), para verem-se livres das discusses filosficas.
Popper se utiliza do embate filosfico, vinculado figura de Galileu, como uma arma
argumentativa para uma batalha que a sua prpria, contra o antirrealismo dos fsicos e filsofos
seus contemporneos.
Na sua A ordem do discurso, Michel Foucault afirma que o discurso no simplesmente
aquilo que traduz as lutas ou os sistemas de dominao, mas aquilo pelo qual e com o qual se
luta, o prprio poder de que procuramos assenhorear -nos.5 Galileu, professor de matemtica em
Pdua, corteso nos domnios de Cosimo II, no era portador de um discurso proferido no vcuo: o
seu discurso era um ato, que ocupava um espao real, institucional. Os seus textos e suas aulas
pblicas e privadas ressoavam em ambientes que possuam regras prprias, e que reagiriam a tais
discursos, com o seu poder inerente.
Um professor de matemtica ou um astrnomo enquanto tal, no poderia proferir um
discurso sobre o verdadeiro sentido de certas passagens das Sagradas Escrituras, mesmo aquelas
concernentes a assuntos relativos aos fenmenos celestes. O Conclio de Trento declarou tal ato
proibido, e a Inquisio puniria qualquer transgresso. 6
Esse mesmo professor de astronomia no poderia, tambm, a partir de suas observaes
celestes, ousar contradizer um edifcio filosfico baseado em princpios considerados irrefutveis. A
astronomia estava fora do meio filosfico natural no qual se discutiam temas como a natureza dos
corpos celestes, a verdadeira causa de seus movimentos, ou a verdadeira configurao do cosmos. A
distino entre as disciplinas o impedia. A noo de disciplina elaborada por Foucault pode ser

5 FOUCAULT, Michel. A Ordem do Discurso. Traduo de Laura de Almeida Sampaio. So Paulo: Loyola,1998.
6 Esta vontade de verdade, tal como os outros sistemas de excluso, apoia-se numa base institucional: ela ao mesmo
tempo reforada e reconduzida por toda uma espessura de prticas como a pedagogia, claro, o sistema dos livros, da
edio, das bibliotecas, as sociedades de sbios outrora, os laboratrios hoje. Mas tambm reconduzida, e de um modo
mais profundo sem dvida, pela maneira como o saber disposto numa sociedade, como valorizado, distribudo,
repartido e, de certa forma, atribudo. FOUCAULT, M. A Ordem do Discurso. p. 11.

10

usada como um referencial terico para compreendermos este problema:

Uma disciplina no a soma de tudo aquilo que pode ser dito de verdadeiro a
propsito de qualquer coisa ; nem mesmo o conjunto de tudo aquilo que, a
propsito de um mesmo dado, pode, pelo princpio de coerncia ou sistematizao,
ser aceite. A medicina no constituda pela totalidade do que se pode dizer de
verdadeiro sobre a doena ; a botnica no pode ser definida pela soma de todas as
verdades que dizem respeito s plantas. H duas razes para isso : em primeiro
lugar, a botnica ou a medicina, como qualquer outra disciplina, so feitas tanto de
erros quanto de verdades, erros que no so resduos ou corpos estranhos, mas que
tm funes positivas, uma eficcia histrica, um papel muitas vezes indistinto do
das verdades. Mas por outro lado, para que uma proposio pertena botnica ou
patologia, preciso que ela responda a condies que em certo sentido so mais
estritas e mais complexas do que a pura e simples verdade: em todo o caso, a outras
condies.7

Certas proposies que pertenceram medicina no sculo XVI, deixaram de s-lo no sculo
XIX. Para pertencer a uma disciplina, uma proposio teria de estar inscrita num determinado
horizonte terico, isto , no lugar do verdadeiro. Nesse sentido, as proposies de Galileu (mesmo
que eventualmente verdadeiras) no estavam no lugar do verdadeiro. Como escrever Andreas
Osiander na abertura do livro de Coprnico: as proposies da astronomia no so verdadeiras, nem
pretendem s-lo.8
Este trabalho tem por objetivo investigar a trajetria de Galileu Galilei em prol da teoria
copernicana, e entender os diversos elementos que conduziram essa trajetria condenao, ou, no
dizer de Foucault, sua interdio.
Partimos do pressuposto terico de que a histria das teorias cientficas, no que tange sua
recepo social, indissocivel do contexto social-cultural nos quais elas surgem. A questo da
autoridade, to apontada em relao tradio escolstica medieval, ser onipresente se adotarmos
o conceito de disciplina utilizado por Foucault:

uma proposio tem de passar por complexas e pesadas exigncias para poder
pertencer ao conjunto de uma disciplina; antes de se poder diz-la verdadeira ou
falsa, ela deve estar, como diria Canguilhem, "no verdadeiro".9

No primeiro captulo, nos deteremos em um dilogo com dois pensadores do sculo XX,
Pierre Duhem e Karl Popper, que possuam vises antagnicas sobre Galileu. Se ambos reconhecem
7 Idem, p. 19
8 No interior dos seus limites, cada disciplina reconhece proposies verdadeiras e falsas ; mas repele para o outro
lado das suas margens toda uma teratologia do saber (...) mas talvez no haja erros em sentido estrito, porque o erro no
pode surgir e ser avaliado seno no interior de uma prtica definida ; em contrapartida, h monstros que circulam e cuja
forma muda com a histria do saber. Idem. p. 21.
9 Idem, p. 22

11

o seu grande valor como cientista e sbio, Duhem, ao contrrio de Popper, ir comparar o pensador
florentino queles artistas geniais que no so capazes de tecer uma crtica sua prpria obra, e por
isso so incapazes de fazer dela uma avaliao adequada. Segundo Duhem, faltou a Galileu uma
compreenso adequada (filosoficamente falando) do que ele prprio fazia no campo da astronomia
e da fsica.
No segundo captulo, investigaremos a converso de Galileu ao copernicanismo, isto ,
leremos os documentos, principalmente cartas, nos quais o seu engajamento na causa copernicana
torna-se cada vez mais ntido. Nesse captulo, o perodo estudado ser de 1597 a 1613.
No terceiro captulo, abordaremos o tema das discusses teolgicas que terminaro por
condenar o projeto copernicano, pelo menos nos termos pretendidos por Galileu. Esse perodo
significativamente marcado pelos eventos que conduziro Galileu a escrevera a Carta a Castelli, em
dezembro de 1613, que dar incio chamada polmica escriturstica. O trabalho concluir com a
abordagem da condenao das Revolues, de Coprnico, pela Sagrada Congregao do ndice, em
1616.
A colocao do livro de Coprnico na lista de livros suspensos, pela Sagrada Congregao
do Index, foi acompanhada da ressalva de que tal livro poderia ser novamente liberado, desde que
houvesse uma explicitao de que as doutrinas defendidas por Coprnico eram apenas hipteses, e
no afirmaes em sentido absoluto.
A trajetria do embate travado por Galileu em defesa do copernicanismo envolve a mudana
de perspectiva sobre o papel do astrnomo e da astronomia, e nesse sentido correto afirmar que
Galileu um dos fundadores da cincia moderna.

12

CAPTULO 1

O Copernicanismo de Galileu e suas implicaes filosficas e religiosas.

1.1 - Um novo sistema de mundo

A vida e a obra de Galileu Galilei (15641642) esto estreitamente relacionadas


encruzilhada histrica na qual se encontraram duas concepes sobre o cosmos, que se
contrapuseram e disputaram a aceitao dos meios intelectuais cientficos e filosficos, bem como
teolgicos, na Europa dos sculos XVI e XVII.
A concepo tradicional do cosmos, o geocentrismo, aceita desde a antiga Grcia at o
incio da Idade Moderna, era a de que a Terra estaria imvel no centro do universo. Em volta da
Terra, os corpos celestes se moveriam, em perodos regulares, dando origem aos ciclos do dia e da
noite e das estaes do ano. Os movimentos das estrelas e das constelaes serviam para marcar as
diversas pocas do ano, em que as atividades da caa, da pesca, da coleta e da agricultura deveriam
se dar. O calendrio civil e religioso estava disposto de acordo com os fenmenos celestes.
A concepo geocntrica manteve, at o incio da Idade Moderna, sua hegemonia inconteste,
sustentada por duas tradies distintas, ambas oriundas da cultura grega, uma delas baseada na
filosofia de Aristteles (384-322 a.C.), e a outra na astronomia de Ptolomeu (90-168 d.C.). Essas
duas tradies se mesclaram, no perodo medieval, com a cultura crist latina, dando origem a um
sistema de mundo que foi, ao mesmo tempo, astronmico, filosfico e religioso.
A concepo heliocntrica, para a qual o Sol est no centro do Universo, se estabeleceu a
partir da publicao da obra As Revolues dos Orbes Celestes (De revolutionibus orbium
13

10

coelestium) , do astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543). Segundo a concepo de


Coprnico, o nosso mundo, a Terra, um planeta que se move em tono do Sol, a cada 365 dias e
uma frao, e que gira em torno do seu prprio eixo, a cada vinte e quatro horas. Os outros planetas
at ento conhecidos, (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno) tambm giram em torno do Sol.
Somente a Lua gira em torno da Terra.
Coprnico no foi o primeiro pensador a propor uma concepo no geocntrica do
universo11, mas seu sistema foi o primeiro capaz de competir em p de igualdade com o sistema
astronmico matemtico de Ptolomeu que, desde o sculo II d.C., estabeleceu o cnone geocntrico
da astronomia, no seu livro Almagesto.12 O sistema de Coprnico, ao final, substituir o de
Ptolomeu.
A concepo heliocntrica, amplamente aceita hoje, mesmo pelas crianas em idade escolar,
no foi aceita facilmente nos meios intelectuais dos sculos XVI e XVII, e no sem motivo que
podemos falar em revoluo astronmica, revoluo copernicana ou revoluo cientfica ao nos
referirmos aos acontecimentos sociais e intelectuais relacionados ao confronto dessas duas
concepes de mundo.
Galileu se tornou um defensor crucial da posio copernicana, tanto no mbito estritamente
astronmico, como no de suas implicaes filosficas e cientficas mais amplas, chegando a se
inserir at nas discusses teolgicas que foram suscitadas pelo problema copernicano. Por conta de
suas posies intelectuais a favor do copernicanismo, Galileu foi, a princpio, enaltecido por seus
contemporneos, como um dos grandes pensadores de seu tempo, mas foi, mais tarde, condenado
pela Igreja por assumir tais posies.
A revoluo astronmica, deflagrada pela publicao do livro de Coprnico, foi considerada,
por muitos historiadores, como o estopim da chamada Revoluo Cientfica do sculo XVII, que
dar a luz fsica moderna de Galileu Galilei, de Ren Descartes e de Isaac Newton.
Essa substituio de uma concepo de mundo por outra foi objeto de estudo do filsofo
russo e historiador das ideias Alexandre Koyr, na obra Do mundo fechado ao universo infinito,

10 COPRNICO, Nicolau. As revolues dos orbes celestes. Trad. de A.D. Gomes & G. Domingues. Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1984.
11 O filsofo Filolau de Crotona (c.470 a.C.- c. 385 a. C.) e o matemtico e astrnomo Aristarco de Samos (310 a.C.
so considerados precursores de Coprnico por terem criado sistemas no-geocntricos. A astronomia grega,
contudo, solidificou a tradio geocntrica. Ver DICKS, D. R. Early Greek astronomy to Aristotle. Ithaca: Cornell
University Press, 1985
12 PTOLOMEUS, Claudius. Almagest. Translated by R. C. Taliaferro. The Great Books of Western World, vol. 16.
Chicago: Encyclopedia Britanica, 1990.

14

na qual traada o processo histrico dessa grande transformao, de Nicolau de Cusa, no sculo
XV, at Newton e Leibniz, no incio do sculo XVIII. Segundo Koyr, ocorreu nesse perodo uma
revoluo espiritual, da qual a cincia moderna , ao mesmo tempo, a raiz e o fruto.
Atravs dessa revoluo, o mundo concebido pelos gregos e pelos medievais como finito,
fechado e organizado hierarquicamente ser substitudo pelo universo aberto, homogneo e infinito
(ou indefinido) dos modernos. Houve, na opinio do pensador russo, um divrcio entre o mundo do
valor e o mundo dos fatos. Como resultado desse processo o homem perdeu seu lugar no mundo,
ou, dito de outra forma, perdeu o prprio mundo em que vivia e sobre o qual pensava, e teve de
transformar e substituir no s seus conceitos e atributos fundamentais, mas at mesmo o quadro de
referncia de seu pensamento.

13

Esse desaparecimento do cosmos no poderia deixar de ser traumtico, nem de ter reflexos
em vrios aspectos da vida cultural. Boa parte das reaes revoluo astronmica foi devida a
fatores que extrapolavam as questes estritamente cientficas, e os proponentes dessa revoluo,
como o prprio Galileu Galilei, tiveram de enfrentar resistncias em vrios frontes do pensamento.
Essas mudanas profundas podem ser detectadas em expresses culturais que ultrapassam o
mbito da astronomia, tais como o sentimento religioso, a imaginao potica e a reflexo
filosfica. Blaise Pascal e John Donne deixam transparecer, nos seus escritos, a experincia da
perda do lugar do homem no mundo.
O poeta ingls John Donne (1572-1631) lamenta, com nostalgia, a perda da velha ordem
cosmolgica, na poesia Anatomy of the World (Dissecao do Mundo), em 1611:

A nova Filosofia torna tudo incerto,


E Elemento do fogo desde logo extinto;
Perde-se o Sol e a terra; e ningum hoje
Saber indicar onde encontr-la.
Os homens confessam francamente que o mundo acabou,
Enquanto nos Planetas e no Firmamento
Procuram tantas coisas novas; e vem que este
Dissolve-se mais uma vez em tomos.
Tudo est em pedaos, toda coerncia termina;
14

No h mais relaes justas, nem nada conforme.


13 KOYRE, Alexandre. Do Mundo Fechado ao Universo Infinito. Traduo de Donaldsom M. Garschagen. Rio de
Janeiro: Forense Universitria, 1986. p. 6.
14 DONNE, John. Anatomy of the world. Citado por KOYRE, Alexandre. Do Mundo Fechado ao Universo Infinito.
p.29. Texto original: John Donne, An anatomy of the world (Publ. S. Macham, 1611). And new philosophy calls all
in doubt,/The element of fire is quite put out, / The sun is lost, and th'earth, and no man's wit / Can well direct him
where to look for it./ And freely men confess that this world's spent, / When in the planets and the firmament / They
seek so many new; they see that this / Is crumbled out again to his atomies. / 'Tis all in pieces, all coherence gone,/
All just supply, and all relation;

15

Para o poeta ingls, a nova filosofia teve como resultado a desagradvel experincia de
que o mundo acabou, de que tudo est em pedaos e se dissolve em tomos. Por causa dessa
dissecao anatmica, promovida pela nova viso de mundo, extinto o fogo, que, na cosmologia
aristotlica, era o elemento da camada mais elevada do mundo sublunar. O firmamento, um cu
slido que envolvia o universo, se dissolve. A terra tambm se perde: ela saiu de sua posio fixa no
centro do cosmos, e ningum saber hoje onde encontr-la. Como consequncia da perda da
estrutura cosmolgica, que era a garantia da orientao da vida humana, temos a perda da certeza,
da coerncia e das relaes justas.
Uma perspectiva semelhante de perda de referencial cosmolgico podemos encontrar em
Blaise Pascal, (1623-1662). O filsofo e matemtico francs testemunha, tambm, o mal-estar
existencial causado pelo desaparecimento do cosmos:

Eis o nosso verdadeiro estado. Eis o que nos torna incapazes de saber com certeza e
de ignorar em absoluto. Vagamos num meio vasto, sempre incertos e flutuantes,
impelidos de uma extremidade a outra. Algum termo em que pensssemos ligarnos e firmar-nos, abala e nos abandona; e, se o seguimos, ele escapa nossa
captura, escorrega-nos e foge com uma fuga eterna. Nada se detm para ns. o
estado que nos natural e, todavia, o mais contrrio nossa inclinao: queimamos
de desejo de achar assento firme e uma ltima base constante para nela edificar
uma torre que se eleve ao infinito; mas, todo o nosso fundamento estala e a terra se
abre at aos abismos. No busquemos, pois, segurana e firmeza. Nossa razo est
sempre cada pela inconstncia das aparncias; nada pode fixar o finito entre os
15
infinitos que a encerram e a evitam.

Os homens, segundo Pascal, so seres finitos que vagam entre dois extremos, o
infinitamente grande e o infinitamente pequeno. A nossa inclinao encontrar um fundamento
firme, seja do ponto de vista do conhecimento espiritual e racional, seja do ponto de vista da
realidade csmica. Mas nada se detm para ns, e a terra se abre at aos abismos: somos
incapazes de ter certeza e de ignorar de modo absoluto.
A revoluo copernicana parece ter causado, em espritos como Donne e Pascal, uma
espcie de vertigem, porque foi experimentada como um desenraizamento existencial e
cosmolgico, associado derrocada do cosmos greco-cristo engendrado na Idade Mdia, um
15 PASCAL, Blaise. Pensamentos, Traduo: Srgio Milliet So Paulo: Abril S.A., 1973 (Coleo Os Pensadores
XVI). Fragmento 72.

16

modelo de realidade capaz de vincular a hierarquia dos valores humanos e divinos com a estrutura
do universo.
tentador supor, com base em personagens como os dois citados acima, que havia uma
dissociao completa entre a religio crist e a nova concepo de mundo associada revoluo
astronmica. Contudo, e apesar desses testemunhos de nostalgia, veremos que muitos dos
protagonistas associados revoluo copernicana, tanto no plano cientfico como no plano
filosfico, vieram dos meios intelectuais cristos, ou mesmo da hierarquia eclesistica, como o
astrnomo e cnego Nicolau Coprnico, o astrnomo protestante Johannes Kepler, (1571-1630) o
filsofo e frade Giordano Bruno, (1548-1600) e o prprio Galileu Galilei, amigo e confrade
intelectual de diversas figuras ilustres da hierarquia eclesistica.
O copernicanismo foi condenado duas vezes pela Igreja. A primeira vez foi em 1616,
quando o livro de Coprnico, As Revolues dos Orbes Celestes, foi censurado, e sofreu a
imposio de correes, pela Congregao do ndice.
A segunda condenao, a de 1633, pelas mos do Santo Ofcio em Roma, sentenciou Galileu
como suspeito de heresia, por ter sustentado e acreditado na doutrina falsa, e contrria s
Sagradas e Divinas Escrituras, de que o Sol seja o centro da Terra e que no se mova do Oriente ao
16

Ocidente, e que a Terra se mova e no seja centro do mundo . Essa condenao proibiu o livro de
Galileu, Dilogo Sobre os Dois Mximos Sistemas do Mundo Ptolomaico e Copernicano, e seu
autor foi condenado ao crcere, convertido depois em priso domiciliar.
As relaes entre a Igreja e o copernicanismo so mais complexas do que fazem supor,
primeira vista, as condenaes de 1616 e a de 1633. A trajetria de Galileu no ser bem
compreendida se aceitarmos, sem qualificaes, a premissa de que havia incompatibilidade,
inevitvel e incontornvel, entre as novas teorias cientficas e filosficas em relao ortodoxia
religiosa.
Uma parte do trabalho de Galileu, em defesa da concepo copernicana, visava convencer os
opositores do copernicanismo, na Igreja, nas cortes e nas Universidades, da possibilidade de uma
convivncia tranquila entre a nova concepo do mundo defendida por Coprnico e por ele prprio,
com a melhor tradio crist, de Santo Agostinho ou de So Toms de Aquino. Essa perspectiva
conciliatria, por parte de Galileu, foi estudada por Richard Blackwell e Annibale Fantoli

17

, nos

16 GALILEI, Galileu . Dilogo Sobre os Dois Mximos Sistemas do Mundo Ptolomaico e Copernicano. Traduo de
Pablo Mariconda. So Paulo: Imprensa Oficial, 2004.
17 BLACKWELL, Richard J. Galileo, Bellarmine, and the Bible. Notre Dame, Indiana: University of Notredame
Press,1991. FANTOLI, Annibale. Galileu pelo copernicanismo e pela Igreja. Traduo de Don Srgio Braschi.
So Paulo: Edies Loyola, 2008.

17

seus livros dedicados ao pensador italiano, e confere mais riqueza trajetria intelectual e poltica
de Galileu. Em momento oportuno, nos captulos seguintes, desenvolveremos melhor esse tema,
relacionado com o problema da compatibilidade entre o copernicanismo e as Escrituras.

1.2- Osiander, Bellarmino, e a Condenao de 1616.

A recepo da posio copernicana foi lenta, por ser o livro de Coprnico de grande
complexidade tcnica, acessvel somente a poucos especialistas. Durante as primeiras dcadas aps
a sua publicao, em 1543, causou pouca comoo, contrria ou favorvel.
O problema do valor da teoria astronmica, isto , do seu carter epistemolgico est ligado
ao copernicanismo desde o seu nascedouro. A teoria de Coprnico tinha a pretenso de ser uma
mera hiptese matemtica, ou uma representao da estrutura real do cosmos? As teorias
astronmicas pretendem ser verdadeiras, no sentido de serem uma descrio da real estrutura do
Universo? Ou so apenas modelos geomtricos que visam exclusivamente a simplificar a
representao dos fenmenos celestes e facilitar as previses desses fenmenos?
Depois que o livro de Coprnico, De revolutionibus orbium coelestium (As Revolues dos
Orbes Celestes) 18, terminou de ser impresso em Nuremberg, um exemplar chegou aos mos do seu
autor, j inconsciente, no dia de seu falecimento, a 24 de maio de 1543, na cidade de Frombork.
Mas este exemplar impresso que chegou s suas mos no era exatamente igual ao que ele
escrevera. O manuscrito original havia sido enriquecido com um Aviso ao leitor, no assinado,
mas que se comprovou mais tarde ser de autoria do telogo luterano Andreas Osiander (14981552). Osiander se tornou responsvel pela edio final da obra, aps o impedimento do editor
original designado por Coprnico, seu amigo e nico discpulo, o matemtico e professor luterano
Georg Joachim Rheticus (1514-1574).
A opinio de Osiander, exposta no Aviso, sobre o valor da teoria astronmica, o que
costuma ser chamado de instrumentalismo (tambm utilizado o termo ficcionalismo), e sua tese
contrria chamada de realismo. O realismo, podemos adiantar, era a concepo defendida por
Coprnico, assim como por Rheticus. Algumas dcadas depois de sua publicao, as Revolues
sero condenadas pela Congregao do ndice, no ano de 1616, e uma correo lhe ser imposta. A
18 COPRNICO, Nicolau. As revolues dos orbes celestes. Trad. de A.D. Gomes & G. Domingues. Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1984.

18

correo consistir num "esclarecimento" de que a obra deveria ser lida e compreendida num
sentido estritamente instrumentalista. A condenao do prprio Galileu Galilei, em 1633, ele
tambm um defensor da leitura realista da opinio copernicana, se dar por um motivo semelhante.
A defesa realista da teoria astronmica de Nicolau Coprnico, por parte de Galileu Galilei,
custou, a este, um alto preo, numa poca em que a interpretao realista das teses copernicanas
sobre o movimento da Terra e a imobilidade do Sol poderia ser considerada contrria a crenas
estabelecidas h sculos como verdadeiras, nos mbitos do senso comum, da filosofia, da
astronomia e da religio. O passo mais ousado da adeso de Galileu ao sistema de Coprnico foi
considerar tal sistema verdadeiro, isto , afirmar que a Terra, na realidade, se move. O realismo
cientfico de Galileu entrou, desse modo, em conflito com o instrumentalismo, que a opinio
segundo a qual a astronomia no , nem pode ser, uma representao verdadeira da real estrutura do
Universo mas, ao contrrio, tem por objetivo, to somente, a utilidade: bastaria s hipteses
astronmicas salvar as aparncias, isto , a partir dos dados observados, que so os complexos
movimentos dos corpos celestes, o astrnomo estaria livre para decompor esses movimentos em
movimentos circulares mais simples, e inventar ou imaginar quaisquer combinaes destes,
contanto que esta construo estivesse de acordo com as aparncias resultantes, e com os princpios
da Geometria.
Para a concepo instrumentalista no necessrio, nem razovel, propor que as
combinaes de movimentos construdas pela imaginao geomtrica dos astrnomos sejam iguais
ou semelhantes configurao real do Universo. O instrumentalismo, alm de ser considerado por
seus proponentes como a interpretao mais correta da astronomia, tambm foi considerado uma
soluo conciliatria: a adeso ao instrumentalismo poderia impedir os conflitos anunciados entre
as teses astronmicas de Coprnico com a filosofia aristotlica e a ortodoxia teolgica.

1.3 - O Aviso ao leitor de Osiander.

A contribuio de Andreas Osiander para um dos problemas da histria e da filosofia da


cincia est contida nas primeiras pginas do livro de Coprnico:

No duvido de que certos estudiosos em consequncia da divulgao da notcia


sobre a novidade das hipteses desta obra, que estipula ser a Terra mvel e, ainda,
o Sol imvel no centro do universo se tenham fortemente chocado e julguem que

19

no convm conturbar disciplinas liberais j h tanto tempo bem estabelecidas. Na


verdade, se quisessem examinar o caso com exatido, descobririam que o autor
desta obra nada cometeu que merea repreenso. Com efeito, prprio do
astrnomo compor, por meio de uma observao diligente e habilidosa, o registro
dos movimentos celestes. E, em seguida, inventar e imaginar as causas dos
mesmos, ou melhor, j que no se podem alcanar de modo algum as verdadeiras,
quaisquer hipteses que, uma vez supostas, permitam que esses mesmos
movimentos sejam corretamente calculados, tanto no passado como no futuro, de
acordo com os princpios da geometria. 19

No juzo de Osiander, no h nada no livro de Coprnico capaz de chocar as opinies dos estudiosos,
desde que eles no considerem as teorias propostas pelo astrnomo como uma representao verdadeira da
realidade do universo. A astronomia, como uma das artes liberais do quadrivium medieval, no era
considerada uma cincia (episteme) no sentido estrito, mas uma disciplina tcnica, que tinha por finalidade
no o estudo das verdadeiras causas, mas a utilidade e a simplicidade. Essa separao de competncias na
organizao dos saberes permitiria que as artes liberais, j h tanto tempo estabelecidas, no fossem
conturbadas. Continua Osiander:

Ora, ambas as tarefas foram executadas com excelncia pelo autor. Com efeito, no
necessrio que essas hipteses sejam verdadeiras, e nem mesmo verossmeis,
bastando apenas que forneam clculos que concordem com as observaes: a no
ser que se seja to ignorante em geometria e em ptica a ponto de tomar por
verossmil o epiciclo de Vnus ou de acreditar ser essa a causa pela qual Vnus ora
precede o Sol ora a ele sucede por quarenta ou at mais partes [do crculo]. (...)
Outras coisas, no menos absurdas, h ainda nessa disciplina, que aqui no
necessrio examinar. Pois mais do que patente que essa arte ignora simplesmente
e por completo as causas dos movimentos aparentes irregulares. E se inventa
alguma na imaginao, como certamente inventa muitas delas, todavia no o faz de
modo algum para persuadir quem quer que seja de que assim , mas to somente
para estabelecer corretamente o clculo. E como s vezes vrias hipteses se
oferecem para um mesmo movimento (como no caso do movimento do Sol, a da
excentricidade e a do epiciclo), o astrnomo de preferncia tomar aquela cuja
compreenso seja a mais fcil. O filsofo talvez exigisse antes a verossimilhana,
contudo, nenhum dos dois compreender ou transmitir nada de certo a no ser que
lhe seja revelado por Deus. Permitamos, pois, que, junto com as antigas, em nada
mais verossmeis, se faam conhecer tambm essas novas hipteses, tanto mais por
serem elas ao mesmo tempo admirveis e fceis, e por trazerem consigo um
enorme tesouro de doutssimas observaes. E que ningum espere da astronomia
algo de certo no que concerne a hipteses, pois nada disso procura ela nos oferecer,
para que, tomando por verdadeiro algo que foi para outro uso imaginado, no
venha a sair desse estudo mais estulto do que nela entrou. Salve! 20

19 OSIANDER, Andreas. Prefcio ao De Revolutionibus Orbium Coelestium, de Coprnico. Traduo e notas de


Zeljko Loparic. Caderno de Histria e Filosofia da Cincia. Campinas. Srie 3, v. 18, n. 1, p. 253-257, jan.-jun. 2008.
p.253.
20 OSIANDER, p. 253.

20

Para Osiander, as novidades das ideias astronmicas sustentadas por Coprnico no


chocariam fortemente os estudiosos se eles as considerassem como meras hipteses. O papel do
astrnomo consistiria em observar os movimentos dos astros, registrar esses movimentos e
inventar e imaginar as causas dos mesmos. Como no seria possvel conhecer de modo algum as
causas verdadeiras, quaisquer hipteses que permitissem que esses movimentos fossem
corretamente calculados, tanto no passado quanto no futuro, e que estivessem de acordo com os
princpios da geometria, poderiam ser aceitas. No necessrio, conclui Osiander, que tais
hipteses sejam verdadeiras, e nem mesmo verossmeis. O astrnomo se contentar com a hiptese
mais fcil para a compreenso; o filsofo talvez exija antes a verossimilhana. Contudo, nenhum
dos dois compreender ou transmitir nada de certo a no ser que lhe seja revelado por Deus.
Osiander pede ao leitor que aceite, dessa maneira, as novas hipteses de Coprnico.
Osiander, que foi o responsvel pelo processo final de edio e impresso, em Nuremberg,
das Revolues, que incluiu os livros V e VI da obra, aproveitou a oportunidade para interpor nela o
Aviso, de sua autoria, de forma annima.
Em cartas trocadas com Coprnico, dois anos antes da publicao das Revolues, Osiander
j havia apresentado ao astrnomo polons a sua opinio sobre o valor das hipteses astronmicas,
e props que ela poderia servir como uma estratgia para suavizar as previsveis reaes s
concepes copernicanas. Num trecho que foi preservado de uma carta de 20 de abril de 1541,
Osiander escreveu:

Eu sempre pensei que as hipteses no so artigos de f, mas base para o clculo.


Assim, mesmo que elas sejam falsas, isso no importa, desde que elas reproduzam
exatamente os fenmenos dos movimentos. Pois se ns seguirmos as hipteses de
Ptolomeu, quem nos ir informar se os movimentos no uniformes do Sol ocorrem
por causa de um epiciclo ou por causa da excentricidade? Pois ambos os arranjos
podem explicar os fenmenos. Pareceria ento prefervel para voc tratar de algum
modo desse assunto em uma introduo. Pois desta maneira voc moderaria os
peripatticos e os telogos, cuja oposio voc teme.21

Para Osiander, mesmo que postulemos uma falsa causa como explicao dos fenmenos, o
que importa que os efeitos observveis (os movimentos dos astros) realmente ocorram como se
essas supostas causas fossem verdadeiras. No prprio sistema de Ptolomeu j havia duas hipteses
conflitantes sobre o movimento do Sol (que usavam ou o epiciclo ou o crculo excntrico) para
21 ROSEN, Edward. Three Copernican Treatises, translated with introduction and notes by Edward Rosen.. Mineola:
Dover Publications, 2004. p. 23-24, traduo nossa.

21

explicar os mesmos fenmenos. Apesar de no ser possvel que ambas as hipteses fossem
verdadeiras, no havia um critrio capaz de determinar uma delas como verdadeira e a outra como
falsa. Por que no considerar as concepes de Coprnico, sugeria Osiander, como um terceiro tipo
de hiptese, para explicar os mesmos fenmenos, e nos abstermos de consider-las verdadeiras ou
falsas?
Tanto os filsofos aristotlicos, que ento detinham a hegemonia intelectual no mbito das
universidades, quanto os telogos cristos, guardies das verdades da f, sustentavam a opinio
tradicional da dicotomia entre a Terra, esfera imvel no centro do universo, e o envolvente Cu
mvel girando em volta da terra. Os seguidores de Aristteles se baseavam principalmente no De
Caelo, na Fsica e na Metafsica, bem como nos muitos comentrios produzidos sobre o corpus
aristotlico.
Os telogos contrrios ao copernicanismo buscavam suporte nas Sagradas Escrituras,
atravs de interpretaes literais de passagens como Josu, 10, 13: E o sol parou, e a lua no se
moveu at que o povo se vingou de seus inimigos. Isto acha-se escrito no Livro do Justo. O sol
parou no meio do cu, e no se apressou a pr-se pelo espao de quase um dia inteiro.
Essa passagem bblica afirma que, excepcionalmente, o Sol parou por um ato divino. A
Bblia parece afirmar, portanto, que o Sol que se move, em condies normais. A interpretao
literal das Escrituras se converteu em uma fonte de diversos argumentos anticopernicanos.
Para Coprnico que, nas Revolues, apresentou principalmente argumentos astronmicos,
matemticos e fsicos, a Terra mvel, e est no Cu. Segundo a opinio de Osiander, o conflito
previsvel entre essas posies antagnicas poderia ser evitado, desde que as hipteses copernicanas
no fossem consideradas verdadeiras.
Coprnico no aceitou esse conselho bem-intencionado da carta de Osiander de 20 de abril
de 1541, como pode ser visto em vrias passagens do texto das Revolues, entre outros motivos,
porque ele sabia que as hipteses de Ptolomeu eram falsas, e ele pde demonstrar essa falsidade na
sua obra. Ele tinha bons motivos para pleitear que as suas novas hipteses eram mais verossmeis,
candidatas a serem consideradas verdadeiras. Aps criticar a teoria ptolomaica e os argumentos
aristotlicos sobre a imobilidade da terra e a mobilidade do cu, Coprnico conclui no final do
captulo VIII do Livro I: Vedes assim que por todas essas razes mais provvel que a Terra se
mova do que esteja parada. Isto aplica-se especialmente ao movimento da rotao diria que de
sobremaneira prprio da Terra22

22 COPRNICO, Nicolau. As revolues dos orbes celestes. p. 43.

22

A intromisso indevida e annima de Osiander, numa circunstncia em que o astrnomo


polons j no tinha condies de refut-la, criou uma anomalia no livro de Coprnico. As
Revolues se tornaram auto-contraditrias. Ao contrrio do que prega o Aviso ao leitor de
Osiander, Coprnico apresentou, em vrias passagens no corpo da obra, argumentos para sustentar a
veracidade ou, pelo menos, a maior verossimilhana, de suas hipteses.
Quando o Bispo Tiedemann Giese (1480-1550) melhor amigo de Coprnico, tomou
conhecimento do Aviso ao leitor escreveu um protesto destinado ao impressor Johannes Petreius
(1497-1550), atribuindo a este a culpa pela adulterao. A resposta foi to cida quanto o protesto.23
O mal-entendido foi desfeito, a longo prazo, pelo astrnomo e matemtico Johannes Kepler
(1571-1630), entre outros. Nesse nterim, e mesmo depois, Coprnico foi considerado por vrios
leitores como um autor dissimulado.
Algumas dcadas aps a publicao das Revolues a Igreja determinou oficialmente, em
1616, que a teoria copernicana sobre a mobilidade da Terra e a estabilidade do Sol fosse
considerada uma mera hiptese geomtrica, e proibiu, como hertica, a interpretao de que a teoria
se referia realidade do cosmos.

1.4 - O parecer do Cardeal Bellarmino.


O Cardeal Roberto Bellarmino, (1542 1621), eminente telogo jesuta, (que ser
canonizado em 1930, pelo papa Pio X)I, escreveu, em 12 de abril de 1615, uma carta ao sacerdote
carmelita, e tambm eminente telogo, Paolo Antonio Foscarini (1565-1616) a respeito de uma obra
recm-publicada por este ltimo, intitulada Lettera sopra l'Opinione de' Pittagorici, e del
Copernico della Mobilit della Terra, e Stabilit del Sole, e del Nuove Pittagorica Systema del
Mondo. (Carta sobre a opinio dos Pitagricos e de Coprnico sobre a mobilidade da Terra, e
estabilidade do Sol, e do novo sistema pitagrico do Mundo) 24. Nessa obra, publicada em Npoles
no incio de 1615, e que reproduzia uma carta enviada ao superior geral da ordem carmelita,

23 ROSEN, Edward. Copernicus and the Scientific Revolution. Malabar: Robert E. Krieger Publishing Company,
1984. p. 127.
24 Uma traduo em ingls do livro de Foscarini encontra-se em BLACKWELL, Richard J. Galileo, Bellarmine, and
the Bible. Notre Dame, Indiana: University of Notredame Press, 1991.

23

Foscarini defendia a opinio copernicana como verdadeira, e argumentava que no havia conflitos
entre ela e as Sagradas Escrituras.
Foscarini havia enviado o seu pequeno livro, acompanhado de uma carta, ao Cardeal
Bellarmino, pedindo a este um parecer. A relao entre a opinio copernicana e os adversrios do
copernicanismo que buscavam sustentao para seus argumentos nas Escrituras estava, nesse
momento delicado da Contrarreforma, num clmax de antagonismo.
Bellarmino, aps uma introduo corts, em que elogia a carta recebida, assim como o livro
enviado por Foscarini como sendo cheios de engenho e doutrina, d o seu parecer.

Primeiro. Digo que me parece que Vossa Paternidade e o Senhor Galileu ajam
prudentemente, contentando-se em falar por suposio, e no de modo absoluto,
como eu sempre cri que tenha falado Coprnico. Porque dizer que, suposto que a
Terra se move e o Sol est parado, salvam-se todas as aparncias melhor do que
com a afirmao dos excntricos e epiciclos, est mencionado muitssimo bem e
no h perigo algum. Isto basta para o matemtico. Mas querer afirmar que
realmente o Sol est no centro do mundo e gira apenas sobre si mesmo sem correr
do Oriente a Ocidente e que a Terra est no 3 cu e gira com suma velocidade em
volta do Sol coisa muito perigosa no s de irritar todos os filsofos e telogos
escolsticos, mas tambm de prejudicar a Santa F ao tornar falsas as Sagradas
Escrituras. 25

Bellarmino est preocupado em manter os tradicionais limites estritos entre as reas de


competncia da Filosofia, da Teologia, e da Astronomia (que era considerada, ento, uma
subdiviso da matemtica). Na opinio de Bellarmino, basta Astronomia salvar as aparncias,
isto , o astrnomo tem que propor hipteses geomtricas que estejam de acordo com os fenmenos
observados, de modo que os movimentos aparentemente complexos e irregulares dos astros, em
especial dos planetas, sejam convertidos em movimentos simples e regulares. O Astrnomo,
enquanto tal, na opinio de Bellarmino, no se pronuncia sobre a real estrutura do Universo, que
seria objeto da Cosmologia, parte da Filosofia Natural.
Respeitados tais limites, a imaginao do astrnomo estaria livre para poder construir
quaisquer modelos matemticos do universo, e at mesmo supor que a Terra no est imvel no
centro do Universo, ao contrrio do que acreditava a maioria dos filsofos e astrnomos desde a
Antiguidade, mas gira sobre si mesma, e se move em torno do Sol, como fez Coprnico. O
Astrnomo, assim, falaria apenas ex supositione. Entre teorias astronmicas divergentes, a melhor
delas seria no a suposta teoria verdadeira, pois a verdade sobre a real estrutura do Universo no
25 GALILEI, Galileu. Cincia e F. Cartas de Galileu sobre o acordo do sistema copernicano com a Bblia.
Organizao e traduo de Carlos Arthur R. Do Nascimento. So Paulo: Editora Unesp, 2009. p. 131-132.

24

seria a finalidade da Astronomia, conforme o pensamento corrente no sculo XVI, compartilhado


por Bellarmino. A melhor teoria seria a mais simples, a mais bela, a mais econmica, a que
funcionasse melhor, a que estivesse mais de acordo com os fenmenos observados e conforme os
princpios da geometria. Essa compreenso instrumentalista das hipteses astronmicas, alm disso,
evitaria criar conflitos desnecessrios entre a opinio copernicana, de um lado, e os filsofos, os
telogos e a Santa F, de outro.

1.5 - A condenao de 1616.

Em 1571, O Papa Pio V criou a Congregao para a reforma do ndice dos Livros
Proibidos, que tinha a funo de atualizar o elenco dos livros proibidos, elaborado pela Inquisio
em 1557 e reformado mais tarde em 1559 pelo Papa Paulo IV. Formalmente e solenemente
confirmada pelo papa Gregrio XII na bula Ut pestiferarum", de 13 Setembro de 1572, a
Congregao era a instituio encarregada, no seio da Igreja Catlica, de examinar os livros e
determinar aqueles que deveriam ser expurgados e aqueles que deveriam ser corrigidos.
O Decreto da Sagrada Congregao do ndice de 05 de maro de 1616 incidiu sobre alguns
livros, entre eles a Lettera sopra l'opinione de Pittagorici e del Copernico, de Paolo Antonio
Foscarini. Este livro, segundo o Decreto, deve ser totalmente proibido e condenado. As
Revolues, de Nicolau Coprnico, e o Comentrio sobre J de Diego de Ziga tambm foram
censurados por esse mesmo Decreto, por ensinarem a falsa doutrina pitagrica da mobilidade da
Terra e imobilidade do Sol, totalmente contrria Divina Escritura, (grifo nosso) doutrina que j
se propaga e aceita por muitos. O livro de Coprnico, assim como o de Ziga, deveriam ser
suspensos at que fossem corrigidos26 A condenao para eles foi mais branda do que a que recaiu
sobre o livro de Foscarini: afirmar a verdade da doutrina astronmica copernicana era menos grave
do que afirm-la e, simultaneamente, afirmar a tese teolgica de que a doutrina copernicana no
contraria a Sagrada Escritura. Mais hertico do que atribuir a verdade, com argumentos
astronmicos, a uma doutrina astronmica considerada falsa pela Igreja, era fazer a afirmao
teolgica de que essa falsa doutrina, que contrariava (aos olhos da Igreja) as Escrituras no era
hertica.
A passagem do Decreto do ndice de 05 de maro de 1616, que se refere ao copernicanismo

26 GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 136.

25

a seguinte:

Chegou tambm ao conhecimento da supracitada Sagrada Congregao que a falsa


doutrina pitagrica da mobilidade da Terra e imobilidade do Sol, totalmente
contrria Divina Escritura, que as revolues dos orbes celestes, de Nicolau
Coprnico, e o Comentrio sobre J, de Diego de Ziga ensinam, j se propaga
e aceita por muitos. Isto pode ser verificado por uma certa carta impressa por um
certo padre carmelita cujo ttulo 'Carta do Reverendo Padre Mestre Paulo
Antnio Foscarini Carmelita, sobre a opinio dos Pitagricos e de Coprnico a
respeito da mobilidade da Terra e estabilidade do Sol e o novo sistema Pitagrico
do mundo', Npoles (), na qual o referido padre se esfora por mostrar que a
mencionada doutrina sobre a imobilidade do Sol no centro do mundo e a
mobilidade da Terra concorda com a verdade e no se ope Sagrada Escritura.
Assim, para que esta opinio no medre mais, destruindo a verdade catlica,
declarou que As Revolues dos dos orbes de Nicolau Coprnico, e o
Comentrio de J, de Diego de Ziga, devem ser suspensos at que sejam
corrigidos; que o livro do padre carmelita Paulo Antnio Foscarini deve ser
totalmente proibido e condenado; que todos os demais que ensinam o mesmo
devem ser igualmente proibidos (...) Assinado pessoalmente pelo Ilustrssimo e
Reverendssimo senhor Cardeal de Santa Ceclia, Bispo de Alba, 5 de maro de
1616. 27

O mesmo Decreto condenava outras obras, por afirmarem heresias diversas, como o
calvinismo. Essa foi a primeira condenao pblica, por parte das autoridades eclesisticas, da
doutrina copernicana.
A correo determinada pelo Decreto em relao aos escritos de Coprnico s viria a ser
publicada num Aviso, datado de 15 de maio de 1620, e consistia em determinar que fossem
modificadas as passagens em que se discutia a localizao e o movimento da Terra, no sob
maneira de uma hiptese, mas como afirmao.28 No mesmo documento se ressaltava que nos
escritos de Coprnico havia numerosos elementos muito teis para a vida pblica, e por isso
determinava que tais escritos fossem autorizados, desde que com as emendas necessrias.
A correo consistia em substituir diversas passagens em que Coprnico afirmava a verdade
ou, pelo menos, a maior verossimilhana das teses do movimento da Terra e imobilidade do Sol,
teses consideradas filosoficamente falsas e contrrias s Escrituras, por uma verso mais atenuada
do texto, em que essas teses seriam tratadas como meras suposies, isto , construes geomtricas
que no tinham por finalidade representar a estrutura real do universo.
Poderamos, talvez, estranhar que uma obra fosse considerada muito til para a sociedade,
27 GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 135-136.
28 CLAVELIN, Maurice. Galile copernicien. Paris: Albin Michel, 2004. p. 520-521. Traduo nossa.

26

uma obra que conteria, ao mesmo tempo doutrinas falsas sobre o cosmos, alm de contrrias s
Escrituras, mas que poderiam, por outro lado, ser corrigidas se fossem tratadas como hipteses e
no como afirmaes. O hertico, o falso e o intil, deveriam talvez estar sempre de um lado s, e
de outro lado deveria estar aquilo que de acordo com a f, juntamente com aquilo que
verdadeiro e com aquilo que til. Mas as coisas no pareciam ser to simples na relao entre
religio, filosofia e astronomia no final do sculo XVI e incio do sculo XVII.
A qualificao de hipottica, no lugar de verdade afirmada, permitiria doutrina
copernicana permanecer como aceitvel aos olhos das autoridades eclesisticas encarregadas do
assunto. Hiptese aceitvel em astronomia, e inofensiva em filosofia e teologia.
A teoria copernicana, publicada pela primeira vez em 1543, teve de se confrontar com outras
teorias astronmicas rivais, em especial a teoria de Ptolomeu (c. 90 c.168 d.C.), mas tambm com
a hegemnica filosofia aristotlica e com a ortodoxia teolgica, catlica ou protestante. O
copernicanismo deveria, para ser aceito, ser melhor, mais til e mais cmodo do que as outras
concepes no campo astronmico, e no poderia ser falso e absurdo em filosofia, e muito menos
hertico no campo teolgico.
O copernicanismo nem sempre mereceu todos esses eptetos, positivos ou negativos,
simultaneamente, e isso foi uma decorrncia dele ter surgido num tempo de grande transio na
histria da cincia, e da cultura ocidental como um todo. Tempo em que o prprio carter da cincia
estava se alterando, assim como sua relao com a filosofia e a teologia.
Boa parte da querela em torno do livro As revolues dos orbes celestes dizia respeito ao
carter epistemolgico de suas doutrinas astronmicas, e s implicaes da decorrentes que
poderiam entrar em conflito com a filosofia aristotlica e com a ortodoxia religiosa. A teoria
heliocntrica e geocintica ali exposta, reconhecida at mesmo pelos censores da Congregao do
ndice como sendo de grande valor para a vida pblica, deveria ser considerada apenas uma
hiptese til e eficaz para a elaborao de um calendrio mais exato, ou tinha a legitimidade de
pretender ser algo mais, isto , uma representao verdadeira da estrutura do Cosmos? Pretendia ser
apenas um modelo til para representar os fenmenos celestes visveis, capaz de decompor seus
movimentos irregulares aparentes por meio de uma combinao de movimentos regulares simples e
geomtricos, ou pretendia, alm disso, se pronunciar sobre a natureza dos Cus, sobre a estrutura do
Universo, e com isso entrar na seara dos filsofos naturais e dos telogos, correndo o risco de ser
considerada uma teoria absurda e falsa em filosofia, e at mesmo uma perigosa heresia no campo
teolgico?
Ao transpor os limites entre essas duas interpretaes antagnicas sobre o valor da teoria
27

astronmica, e afirmar a realidade do heliocentrismo e da geocinese, Nicolau Coprnico, Johannes


Kepler e Galileu Galilei tiveram obras proibidas pela Sagrada Congregao do ndice, nos anos de
1616, 1621e 1633, respectivamente.
Dentre os adeptos do copernicanismo em sua fase heroica, nenhum se dedicou tanto a
defend-lo, simultaneamente em vrias frentes de batalha, como Galileu Galilei. Seus trabalhos em
filosofia, astronomia, fsica, e mesmo em teologia, fazem dele um dos fundadores da cincia
moderna, e seu envolvimento com a causa copernicana frente a seus opositores ainda gera muitos
estudos e divergncias at os nossos dias.
A relao de Galileu com o copernicanismo foi objeto de estudos de muitos autores. Pierre
Duhem, Alexandre Koyr, Karl Popper, Maurice Clavelin, Annibale Fantoli e Richard Blackwell,
so alguns dos estudiosos que produziram escritos sobre a problemtica copernicana e o papel que
Galileu Galilei desempenhou no seu desenrolar.
Neste captulo nos deteremos em dois autores, que trataram do problema do valor da teoria
astronmica, do copernicanismo e do pensamento de Galileu Galilei.
Karl Popper, no seu artigo Trs concepes acerca do conhecimento humano,29 tratou do
problema filosfico da relao entre o instrumentalismo e o realismo, e elegeu como caso exemplar
a defesa do copernicanismo por Galileu, e o processo que este sofreu em consequncia disso.
Pierre Duhem, em seu conjunto de ensaios reunidos no livro Salvar os Fenmenos - ensaio
sobre a noo de teoria fsica de Plato a Galileu, tratou da relao entre a astronomia e a filosofia
natural, desde a Grcia antiga at o incio da Idade Moderna, concluindo com o processo de
Galileu.30

1.6 - Karl Popper - O realismo de Galileu versus o instrumentalismo


oficial.

Karl Popper (1902-1994) discutiu o problema do valor da teoria astronmica no artigo Trs
29 POPPER, Karl R. Trs concepes acerca do conhecimento humano. Traduo de Pablo Ruben Mariconda. in Os
pensadores. So Paulo: Abril, 1975.
30 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos. Traduo de Roberto de Andrade Martins. Cadernos de Histria e
Filosofia da Cincia, Campinas, (suplemento 3): 1-105, 1984.

28

concepes acerca do conhecimento humano. Segundo Popper, Galileu Galilei sofreu, no sculo
XX, uma nova traio. A traio consistiria, segundo Popper, na adoo acrtica do
instrumentalismo por parte da grande maioria dos fsicos do sculo XX, que teriam adotado o
instrumentalismo como uma medida para evitar questes filosficas consideradas embaraosas e
insolveis, sem se darem conta de que, na verdade, estavam adotando uma opinio filosfica sobre
a cincia, sem o devido esforo crtico prvio.
Galileu foi julgado pela Inquisio em 1633, e obrigado a se retratar. O caso Galileu teve
como foco, nas palavras de Popper, o status do sistema do mundo copernicano, que explica que o
movimento dirio do sol e de todos os outros corpos celestes apenas aparente, sendo, na realidade,
o efeito do movimento de rotao da Terra sobre seu prprio eixo. O Sol, nessa concepo, e ao
contrrio das concepes tradicionais de Aristteles e de Ptolomeu, est no centro do sistema, e no
gira em torno da Terra. A teoria copernicana do movimento dirio tambm entrou em conflito com
as interpretaes vigentes sobre certas passagens bblicas, como Josu, 10, 12 ss.
Segundo Popper, a Igreja estava muito disposta a aceitar a teoria copernicana pelo seu valor
matemtico, e a admitir a simplicidade maior do novo sistema em relao ao antigo (ptolomaico).
A vantagem do sistema copernicano consistiria, na concepo instrumentalista adotada pela Igreja,
em ser ele um instrumento mais conveniente para os clculos astronmicos e para as predies. 31
O sistema de Coprnico j havia sido utilizado, de modo prtico, na prpria reforma do
calendrio, patrocinada pela Igreja, que concluiu com a adoo do calendrio gregoriano,
promulgado pelo Papa Gregrio XIII em 1582, em substituio ao calendrio juliano usado desde a
antiguidade. As tbuas astronmicas utilizadas nessa reforma j se beneficiaram da teoria
copernicana. A Igreja no se opunha a que Galileu ensinasse a teoria matemtica do sistema de
Coprnico, desde que Galileu deixasse claro que o valor dessa teoria era apenas instrumental. Ela
seria, nesse caso, apenas uma suposio, como pretendia o Cardeal Bellarmino, na carta a Foscarini
de 12 de abril de 1615.32 No haveria problema se Galileu concordasse com uma opinio
semelhante que Osiander professara no seu Aviso ao leitor infiltrado no livro de Coprnico. As
hipteses copernicanas no precisariam ser verdadeiras, nem se assemelhar verdade. Seria
suficiente que elas permitissem clculos que concordassem com as observaes.
Quanto ao sistema copernicano ser um instrumento de clculo superior aos anteriores,
Galileu estava muito disposto a aceitar. Mas, como argumentou Popper, Galileu conjecturava, e
tinha bons motivos para acreditar, que o sistema copernicano era mais do que isso: ele era, para
31 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos p. 127.
32 GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 131-134.

29

Galileu, uma descrio verdadeira do mundo.


As observaes de Galileu com o telescpio (perspicillum), a partir de 1609, possibilitaram
a descoberta de novidades celestes que fortaleceram, com surpreendentes evidncias, a opinio
copernicana. A descoberta de que o planeta Jpiter possui luas ou satlites que circulam sua volta
serviu para refutar um forte obstculo aceitao do copernicanismo: a opinio aristotlica de que
todos os corpos celestes giram em torno da Terra, que estaria imvel no centro do Universo. Para a
cosmologia aristotlica, prprio da Terra estar imvel no seu lugar natural, que coincide com o
centro do Mundo, assim como prprio dos corpos celestes o perptuo movimento circular em
torno deste centro.
Um problema colocado pelos aristotlicos ao copernicanismo dizia respeito
impossibilidade da Terra se mover em torno do Sol e, ainda assim, manter a Lua girando em torno
de si. Ora, a observao com o telescpio refutou esse argumento anticopernicano, ao mostrar que
Jpiter mantm suas luas junto de si, enquanto ele mesmo circunda um outro ponto, seja ele a
Terra (como pretendiam Ptolomeu e Aristteles), ou o Sol, como pretendia Coprnico.
Um outro argumento de Galileu a favor do copernicanismo diz respeito a Vnus. Se o
sistema copernicano fosse verdadeiro, Vnus e Mercrio, por serem os planetas interiores, cujas
rbitas se situam entre a Terra e o Sol, deveriam apresentar mudanas de fases, semelhantes s da
Lua, (e somente eles, e no Jpiter ou Marte, por serem planetas exteriores). Ao fazer observaes
com o telescpio especificamente com a finalidade de testar esta implicao da hiptese
copernicana, Galileu descobriu as fases de Vnus. Esse fenmeno recm-descoberto no poderia ser
previsto, nem poderia ser explicado pela teoria ptolomaica.
Na perspectiva do instrumentalismo, quando existirem duas teorias capazes de salvar
igualmente os fenmenos, a teoria que tiver a maior simplicidade prefervel teoria mais
complexa. Nesse quesito da simplicidade geomtrica a teoria copernicana j era reconhecida, por
muitos, como superior ptolomaica. As novas evidncias empricas advindas das descobertas com
o telescpio serviram para desprestigiar, ainda mais, a teoria Ptolomaica, ao mesmo tempo em que
consolidavam em Galileu a propenso a conceder teoria de Coprnico um outro atributo: o de ela
ser verdadeira.
A verdade do sistema copernicano era inaceitvel para a Igreja, por trazer embutidas em si
aparentes contradies em relao a certas passagens do Velho Testamento. Segundo Popper, havia
ainda um outro motivo, mais forte, para a preferncia da Igreja pela concepo instrumentalista.
Cem anos depois do Caso Galileu, o filsofo e bispo irlands George Berkeley, tambm ele
um defensor do instrumentalismo, criticar a teoria da gravitao de Isaac Newton, como um srio
30

rival religio, pois os livres-pensadores viam na cincia uma prova do poder do intelecto
humano, sem a ajuda da revelao divina, para descobrir os segredos do nosso mundo a realidade
oculta atrs de sua aparncia.33 Para Berkeley, essa seria uma interpretao errnea da nova
cincia: a teoria de Newton no seria mais do que uma hiptese matemtica, um instrumento que
no nos permitiria ir alm das aparncias para descobrir a realidade subjacente aos fenmenos
fsicos.
Popper faz uma vibrante defesa de aspectos da filosofia da cincia de Galileo, com os quais
concorda (e rejeita, com igual veemncia os aspectos dessa filosofia dos quais discorda). Segundo
Popper, a nossa civilizao Ocidental herdeira da tradio racionalista fundada pelos gregos.
Segundo ele, os filsofos gregos Pr-socrticos inventaram a tradio da discusso crtica, crtica
que tinha valor no por si mesma, mas nos interesses da procura da verdade. A cincia grega,
como a filosofia grega, diz Popper, foi um dos produtos dessa tradio, a da urgncia de entender o
mundo em que vivemos; e a tradio fundada por Galileu foi seu renascimento34

1.7 - Popper, o essencialismo de Galileu e suas trs doutrinas.

Segundo Popper, a cincia pode ser apreciada por suas realizaes prticas, mas mais ainda
pelo seu contedo informativo. A cincia, na sua busca de conhecer, nos libera de velhos dogmas e
preconceitos. Ela tem uma fora libertadora. fcil, ao ler essas passagens de Popper, lembrar do
ditado a verdade vos libertar.35 Os cientistas, segundo Popper, criam hipteses, que so mitos,
conjecturas, ou teorias ousadas, que muitas vezes se colocam em patente contradio com as
aparncias das coisas, e depois buscam extrair dessas hipteses consequncias que concordem com
as regularidades dos fenmenos que observamos, isto , tentam explicar esses fenmenos. esse
sentido de ousadia intelectual que Popper reconhece na homenagem que Galileu faz a Aristarco e
Coprnico por eles terem ousado ir alm do conhecido mundo dos sentidos: No posso expressar
de maneira suficientemente forte, diz Galileu, minha ilimitada admirao pela grandeza de esprito
desses homens que conceberam (o sistema heliocntrico) e sustentaram que era verdadeiro..., em
violenta oposio evidencia de nossos prprios sentidos..36

33
34
35
36

POPPER, Karl. Op. Cit. p. 128.


POPPER, Karl. Op. Cit. p. 132.
O lema mais apropriado para Popper seria a discusso critica, na busca da verdade, nos libertar.
POPPER. Op. Cit. p. 132.

31

Segundo Popper, as teorias seriam importantes mesmo se elas fossem apenas exerccios de
nossa imaginao. Mas elas so mais do que isso: atravs das hipteses cientficas, descobrimos
fatos como o ar invisvel, a circulao do sangue, os mundos do telescpio e do microscpio. Esses
fatos so mais do que instrumentos: eles testemunham a conquista intelectual do mundo nossa
volta.
Para o pensador austraco, o problema se situa entre adotarmos ou um racionalismo crtico e
ousado, ou o instrumentalismo, que na sua opinio um credo difuso, segundo o qual no podemos
e no devemos buscar conhecer o mundo mais do que j o conhecemos. Popper rejeita esta segunda
concepo por consider-la em desacordo com a prpria histria do desenvolvimento da cincia,
que , na sua opinio, uma das realizaes mximas do esprito humano.
Popper analisa a filosofia galileana da cincia como composta pelo que ele denomina de trs
doutrinas:

1- O cientista aspira a encontrar uma teoria ou descrio verdadeira do mundo, que seja tambm uma
explicao do fatos observveis.
2- O cientista pode ter sucesso em estabelecer firmemente a verdade de tais teorias alm de toda a
dvida razovel.
3- As melhores teorias, as verdadeiramente cientficas, descrevem as essncias ou as 'naturezas
essenciais' das coisas as realidades que esto por trs das aparncias. Elas so explicaes ltimas que no
precisam nem so suscetveis de uma explicao ulterior. 37

Dessas trs doutrinas defendidas por Galileu, Popper concorda apenas com a primeira. O
essencialismo, que Popper rejeita, uma parte da filosofia da cincia de Galileu, resultante de uma
combinao da segunda com a terceira doutrina.
Popper critica a segunda doutrina com o argumento de que, ao contrrio do que sustenta
Galileu, as teorias cientficas, mesmo as melhores, no so indubitavelmente verdadeiras: todas as
teorias so e permanecem hipteses: as teorias so conjecturas (doxai), e no conhecimento
indubitvel (episteme).
Popper critica a terceira doutrina da filosofia da cincia de Galileu pela sua pretenso de
37 POPPER .Op. Cit. p. 134.

32

estabelecer uma explicao ltima. Essa pretenso, segundo ele, possui um carter obscurantista,
pois impediria que se formulassem questes frutuosas. Mesmo que as essncias existissem, a crena
nelas (verdadeira ou falsa), poderia criar obstculos ao pensamento.
Popper defende, portanto, uma posio realista, tal como contida na doutrina 1, desde que
depurada do essencialismo (decorrente das doutrinas 2 e 3). A sua concepo prpria receber o
nome de racionalismo crtico, e implica uma rejeio tanto da parte essencialista do pensamento
de Galileu, como do instrumentalismo defendido por Osiander e Bellarmino.

1.8 - Popper e a crtica ao instrumentalismo.

A segunda concepo do conhecimento humano analisada por Popper o instrumentalismo.


A anlise desta concepo utiliza o auxlio do seguinte grfico:

Figura 1. Extrado de POPPER.

38

38 POPPER, Karl R. Trs concepes acerca do conhecimento humano. Traduo de Pablo Ruben Mariconda. in Os
pensadores. So Paulo: Abril, 1975. p. 138.

33

O quadro i o universo da realidade essencial, o quadro ii o universo dos fenmenos


observveis e o quadro iii o universo da linguagem descritiva ou da representao simblica.
a e b (no quadro ii) so fenmenos; A e B (no quadro i) so as realidades correspondentes
que esto por trs dos fenmenos; e (no quadro iii) so representaes simblicas dessas
realidades. E (no quadro i) so as propriedades essenciais de A, B, e (no quadro iii) a teoria que
descreve E.
Ora, de e (quadro iii) podemos deduzir . Isto significa que podemos explicar, com a
ajuda da teoria , por que a a causa de b, ou porque a leva a b.
Segundo Popper, essa distino entre os trs quadros prpria do essencialismo, criticado na
sesso anterior. O que o instrumentalismo faz, a partir dessa distino, eliminar o quadro i, isto ,
o universo das realidades que esto por trs das aparncias. Com essa eliminao, (alfa, no quadro
iii) descreve diretamente a (o fenmeno a, no quadro ii); descreve diretamente b. (a teoria, no
quadro 3) no descreve nada, simplesmente um instrumento que nos ajuda a deduzir de .
Popper cita, como exemplo do pensamento instrumentalista sobre a cincia, uma definio
do filsofo alemo Moritz Schlick, segundo a qual uma teoria no um enunciado propriamente
dito, mas uma regra, ou um conjunto de instrues, para a derivao de enunciados singulares de
outros enunciados singulares. Se uma teoria for uma regra, e no um enunciado, ela no poder ser
nem verdadeira nem falsa.
Para entender melhor a concepo instrumentalista vamos considerar que a e b (quadro ii)
so duas posies aparentes do planeta Marte, em tempos distintos. A teoria nos permite
determinar, conhecendo a posio de Marte em a, qual ser a sua posio em b. A teoria poderia
ser tanto a teoria astronmica de Ptolomeu ou a teoria astronmica de Coprnico, que representam
de modos distintos a estrutura do sistema solar.
Se ambas as teorias fossem igualmente eficazes em permitir estabelecer a relao entre a e b
(quadro ii) as hipteses teriam cumprido a sua misso, isto , teriam salvado as aparncias.
Questionar qual das duas hipteses a verdadeira, isto , qual delas (que so no quadro iii)
corresponde a algo no quadro ii (mundo dos fenmenos) seria um equvoco, na concepo
instrumentalista, pois no existe, no mbito dos fenmenos, nada que corresponda s teorias
enquanto regras.
Isto est de acordo com o Aviso ao leitor, de Osiander:

E que ningum espere da astronomia algo de certo no que concerne a hipteses,

34

pois nada disso procura ela nos oferecer, para que, tomando por verdadeiro algo
que foi para outro uso imaginado, no venha a sair desse estudo mais estulto do que
nela entrou. 39

Galileu, sustenta Popper, ao contrrio da atitude proposta por Osiander, estava preocupado
em investigar os sistemas astronmicos enquanto realidades fsicas, e foi nesse sentido que ele
cuidou de defender o sistema copernicano como verdadeiro.
Segundo Popper, o instrumentalismo no capaz de explicar o interesse que o cientista
possui pelo problema da verdade e da falsidade, e nem porque o cientista testa severamente at
mesmo as mais remotas implicaes de suas teorias.40
Popper concorda com a primeira das trs doutrinas da filosofia da cincia de Galileu,
segundo a qual o cientista aspira a uma concepo verdadeira do mundo e a uma explicao
verdadeira dos fatos observveis. Popper combina esta doutrina com a concepo (no-galileana) de
que o cientista nunca pode saber com certeza se suas descobertas so verdadeiras (embora ele
almeje isto). O que o cientista pode estabelecer, com razovel certeza, segundo Popper, que uma
teoria falsa.41
As teorias so, segundo Popper, nossas invenes, instrumentos forjados por ns. Mas o fato
de que nossas teorias podem entrar em conflito com a realidade nos faz saber que existe uma
realidade, que existe alguma coisa que nos relembra o fato de que nossas ideias podem estar
erradas. Com esse argumento, Popper se declara realista, e neste ponto ele se declara de acordo
com, pelo menos, alguns aspectos do realismo de Galileu, e contrrio ao instrumentalismo
defendido por Osiander e por Bellarmino, entre outros.

39 OSIANDER, Andreas : Op. Cit. p. 253.


40 POPPER, Karl. Op. Cit. p. 145.
41 POPPER, Karl. Op. Cit. p. 146.

35

1.9 - Pierre Duhem - Salvar as aparncias. O mtodo do astrnomo e o


mtodo do fsico.
O fsico, filsofo e historiador da cincia Pierre Duhem (1861 1916), pensador positivista,
escreveu Salvar os Fenmenos. Ensaio sobre a noo de teoria fsica de Plato a Galileu (1908),
texto considerado clssico, sobre o problema do status da astronomia, isto , sobre o valor da teoria
astronmica em sua relao com a fsica.
A separao, to cara aos positivistas, entre a cincia positiva, de um lado, e a metafsica, de
outro, projetada nessa narrativa histrica do problema da relao entre a astronomia, disciplina ao
mesmo tempo emprica e matemtica, de um lado, e a fsica especulativa (parte da filosofia natural),
de outro. A fsica, no perodo tratado por Duhem, (que vai de Plato at Galileu) ainda no havia se
separado da metafsica para se transformar na Fsica positiva moderna, matemtica e experimental.
O prprio surgimento da fsica moderna est relacionado com a refutao da fsica aristotlica, e a
proposio de uma nova fsica, tarefas a que Galileu dedicou a sua vida.
A cincia natural moderna, que se utiliza tanto da observao meticulosa, quanto da
linguagem matemtica, teve, na astronomia, uma precursora de longa data, segundo Duhem:

A cincia da natureza nos ofereceu, at o sculo XVII, pouqussimas partes que


tivessem progredido ao ponto de constiturem teorias expressas em linguagem
matemtica, e cujas previses, numericamente avaliadas, pudessem ser comparadas
a medidas fornecidas por observaes precisas. 42

A astronomia era a nica disciplina da cincia natural j bem constituda, desde a Grcia
antiga. Para Duhem, o problema da relao entre a Cincia (positiva) e a Metafsica, to vivo no
incio do sculo XX, poca em que ele escrevia sua obra, poderia ser investigado a partir de uma
perspectiva histrica mais ampla, isto , a partir da relao entre a astronomia (nica cincia que,
desde os antigos gregos, aliava com sucesso observao e linguagem matemtica) com a Fsica
especulativa, (particularmente a Fsica aristotlica) que no havia ainda se separado da Metafsica
para se constituir em Fsica positiva.

42 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos, p. 5

36

1.10 - Duhem e o mtodo do astrnomo.


O conceito de salvar as aparncias teve sua origem na astronomia grega. O comentrio do
filsofo e matemtico neoplatnico bizantino Simplcio, (c.490- c. 560), sobre o De Caelo, de
Aristteles, contm a sua formulao clssica:
Plato admite, em princpio, que os corpos celestes se movem com um movimento circular, uniforme
e constantemente regular; ele coloca, ento, este problema aos matemticos: quais so os movimentos
circulares, uniformes e perfeitamente regulares que convm tomar como hiptese, a fim de poder salvar as
aparncias apresentadas pelos planetas? 43

Salvar as aparncias significa propor, a ttulo de hipteses, causas simples e regulares para
fenmenos complexos e irregulares, de modo que os fenmenos observados possam ser
representados como efeitos dessas causas propostas.
Dos corpos celestes, os planetas so os que tm uma aparncia particularmente irregular.
Eles so denominados asteres planetai ( ) isto , estrelas errantes, com
caractersticas opostas s das chamadas asteres aplaneis ( ), as estrelas fixas. Os
gregos conheciam sete dessas estrelas errantes, ou planetas: Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e
Saturno, alm do Sol e da Lua.
As chamadas estrelas fixas, que constituem a imensa maioria dos astros observados,
possuem um movimento simples, isto , a cada dia realizam um movimento circular completo em
volta da Terra, considerada imvel pelos antigos gregos, no sentido oriente-ocidente. As estrelas
fixas recebem esse nome porque elas no alteram a distncia e a posio relativa de umas em
relao s outras, de modo que as constelaes no perdem a sua forma aparente ao longo do
tempo.
Os planetas, porm, tm um movimento bem mais complexo. Eles partilham do mesmo
movimento dirio das estrelas fixas mas, com o passar de vrias noites, possvel observar que os
planetas se deslocam lentamente na direo oposta do movimento dirio, e realizam o chamado
movimento anual, no sentido ocidente-oriente, se deslocando, aparentemente, em relao ao plano
de fundo das estrelas fixas, dotadas apenas do movimento dirio, que dura cerca de 24 horas, muito
mais rpido e regular. O movimento anual de Marte, isto , o tempo que Marte leva para retornar ao
43 DUHEM, Pierre. Idem, p. 7.

37

mesmo ponto aparente entre as estrelas fixas, de 686,98 dias, enquanto que o do Sol dura 365,25
dias.
Alm disso, h, nos planetas, uma outra complicao perturbadora, o chamado movimento
retrgrado. Em alguns perodos durante o ano os planetas parecem alterar seu lento movimento
anual, e diminuir de velocidade at parar de realizar esse movimento. Depois de alguns dias nessa
posio estacionria, eles comeam a se deslocar em direo contrria ao seu movimento anual.
Semanas depois, eles retomam o curso normal do movimento anual.
Por que os planetas parecem se mover de modo to errante? Seriam deuses, capazes de se
mover por vontade prpria?
O conceito de salvar as aparncias tinha a misso de sustentar que, apesar da aparente
irregularidade, o movimento complexo dos planetas poderia ser representado racionalmente, isto ,
poderia ser decomposto num conjunto de movimentos simples que, combinados, produziriam o
complexo movimento aparente.
O princpio assumido por Plato propunha que todos os corpos celestes se movem em
crculo, e mantm velocidade constantemente regular, num mesmo sentido. Como aplicar esse
princpio aos planetas, cujos movimentos aparentes mudam de sentido e de velocidade ao longo do
ano?
Isso poderia ser feito com a proposio hipottica de vrios movimentos circulares
uniformes que, combinados, produziriam um movimento semelhante aos movimentos observados
no cu. Essa combinao engenhosa e eficaz de astronomia e geometria considerada um dos
grandes feitos dos gregos antigos. Suas construes geomtricas tornaram possvel que se
salvassem as aparncias dos movimentos planetrios.
O sistema das esferas homocntricas, inventado pelo astrnomo e matemtico Eudoxo de
Cnido (410 ou 408 a.C. 355 ou 347 a.C.), intelectual do crculo de Plato, e aperfeioado pelo
tambm astrnomo e matemtico Callipos de Cizico, (370 a.C. c. 300 a.C.) foi estabelecido para
atender dupla exigncia, da razo e da observao, de criar hipteses que pudessem servir para
compreender e simplificar a aparente irregularidade dos fenmenos celestes. O mtodo proposto por
Plato, e realizado por Eudoxos e Callipos, o que Duhem chamou de mtodo do astrnomo.
Mas surgir outro mtodo para concorrer com ele. o que Duhem denominou de mtodo do
fsico, adotado por Aristteles.

38

1.11 - Duhem e o mtodo do fsico.


O astrnomo se declara satisfeito quando consegue, atravs das suas hipteses geomtricas,
reduzir a aparente irregularidade e complexidade do movimento de cada planeta a uma combinao
de vrios movimentos circulares simples. Mas, Duhem se pergunta, o esprito humano no poder
exigir algo mais? Se o esprito humano puder descobrir e analisar certas propriedades intrnsecas
natureza dos corpos celestes, as hipteses inventadas pelos astrnomos, que tinham por funo
inicial apenas salvar as aparncias, no teriam de se conformar a essas propriedades?
E no deveramos considerar inaceitveis as hipteses que, mesmo que salvassem as
aparncias, entrassem em conflito com essas propriedades intrnsecas natureza dos corpos
celestes?
Aristteles apresentou exigncias, oriundas de sua Fsica, que restringiam as possibilidades
de construo de hipteses geomtricas por parte dos astrnomos. Aristteles exigia que o Universo
fosse esfrico; que as esferas celestes fossem slidas; que cada uma delas realizasse um movimento
circular uniforme em torno do centro do mundo; que esse centro fosse ocupado por uma Terra
imvel.44 Os astrnomos teriam de respeitar os princpios da geometria, salvar as aparncias e, alm
disso, respeitar tais princpios oriundos da fsica aristotlica.
Segundo o mtodo do astrnomo, exposto por Simplcio, o esprito geomtrico do
astrnomo estaria livre para inventar quaisquer combinaes de movimentos circulares, a ttulo de
hiptese, e atribu-los aos planetas, desde que o resultado obtido concordasse com os fenmenos.
Aristteles, com seu mtodo do fsico, impe condies restritivas ao astrnomo, de modo
que s hipteses no bastaria apenas salvar as aparncias, mas, alm disso, teriam de estar de
acordo com a perfeio da essncia dos cus e com a natureza do seu movimento circular.
Enquanto Eudoxos e Callipos, os inventores dos primeiros sistemas de esferas
homocntricas, controlavam suas hipteses examinando se elas salvavam as aparncias, Aristteles
props um mtodo que, segundo Duhem, pretende dirigir a escolha dessas hipteses em funo de
proposies que foram justificadas por certas especulaes sobre a natureza dos corpos; seu mtodo
o do fsico.45
44 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos, p.8.
45 DUHEM, Pierre. Idem.

39

Duhem se coloca, ento, o problema sobre qual o melhor dos dois mtodos. Qual a
vantagem de se introduzir o mtodo do fsico, que pretende resolver, por outro caminho, o mesmo
problema que o mtodo do astrnomo?
No haveria vantagem alguma, argumenta Duhem, se o mtodo do astrnomo fosse capaz de
dar uma resposta isenta de ambiguidade questo que Plato lhe colocou46. Mas se, ao contrrio,
fosse possvel salvar igualmente as aparncias atravs da diferente combinao de movimentos
circulares uniformes, como escolher entre duas hipteses capazes de salvar os mesmos fenmenos?
Pelo mtodo do astrnomo, essa resposta no dada.
O mtodo do fsico prope critrios baseados na especulao a respeito da natureza ou
essncia dos corpos celestes, que serviro para restringir o mbito das hipteses aceitveis. O
mtodo do fsico apareceria, por esse raciocnio, como um complemento indispensvel ao mtodo
do astrnomo.
O mtodo do astrnomo proposto por Plato chegou, com o astrnomo Hipparchos (c. 190
a.C. c. 120 a.C.), a uma encruzilhada histrica: a descoberta da ambiguidade das hipteses
astronmicas, isto , a descoberta de que possvel salvar os mesmos fenmenos celestes atravs de
diferentes combinaes de movimentos circulares e uniformes, uma decorrncia do princpio de que
um mesmo movimento relativo pode ser obtido atravs de diferentes movimentos absolutos. Como
escreveu Duhem,

apresentou-se uma circunstncia em que os astrnomos deveriam adquirir uma


conscincia particularmente ntida desta verdade: hipteses diferentes podem ser
igualmente prprias representao dos fenmenos. Esta circunstncia surgiu no
decurso das pesquisas de Hipparchos.47

Hipparchos provou que o movimento anual do Sol pode ser representado igualmente por um
crculo excntrico em relao ao centro do mundo, mas tambm como sendo transportado por um
crculo epiciclo, desde que a revoluo deste epiciclo se efetuasse precisamente ao mesmo tempo
em que seu centro percorresse um crculo concntrico ao mundo.48

46 DUHEM, Pierre. Idem.


47 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos, p.9.
48 DUHEM, Pierre. Idem.

40

Figura 2. Grfico construdo para mostrar a equivalncia do


crculo excntrico e do crculo epiciclo.

Para o matemtico e filsofo peripattico Adrastos de Aphrodisia (sec. II), conforme citao
de Duhem, impossvel para o astrnomo descobrir qual a hiptese verdadeira, dentre mais de
uma que salvam igualmente os fenmenos:

Qualquer que seja a hiptese mantida, segundo Adrastos, as aparncias sero


salvas; por isso que se pode considerar como vs as discusses dos matemticos,
alguns dos quais dizem que os planetas s so transportados por crculos
excntricos, enquanto outros pretendem que eles so levados por epiciclos, e outros
ainda que eles se movem em torno do mesmo centro que a esfera das estrelas fixas.
Ns demonstraremos que os planetas descrevem por acidente esses trs tipos de
crculos: um crculo em torno do centro do Universo, um crculo excntrico ou um
epiciclo. 49

49 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos p. 10.

41

Duas ou mais hipteses diferentes servem para salvar o mesmo fenmeno. Mas, dentre elas,
s uma pode estar de acordo com a natureza das coisas. Quando isso ocorre, como estabelecer qual
a hiptese que est de acordo? Para o astrnomo, todas elas se equivalem.
Se o astrnomo incapaz de determinar qual a hiptese verdadeira, a soluo desse dilema
caberia ao fsico. Somente ele poderia oferecer os princpios a partir dos quais o astrnomo se
basearia para decidir qual suposio astronmica capaz de, alm de salvar os fenmenos, estar de
acordo com a natureza das coisas.
Do ponto de vista do mtodo do astrnomo, que tem por finalidade, unicamente, salvar as
aparncias, possvel explicar os fenmenos celestes propondo-se arbitrariamente quais corpos
celestes esto em movimento e quais esto parados. O princpio da relatividade do movimento era
bem conhecido pelos astrnomos gregos antigos, a ponto de ser formulada a possibilidade
geomtrica do movimento da Terra. Simplcio cita, a respeito desse problema, o filsofo estoico e
astrnomo Posidnio (c. 135 a.C.- 51 a.C.) que explica como foi possvel a afirmao da
mobilidade da Terra, por parte do discpulo de Plato, o filsofo e astrnomo grego Heraclides do
Ponto, (c. 390 a.C.-c. 310 a.C.).

por isso que Heraclides do Ponto, (disse Posidnio), declarou que possvel
salvar a irregularidade aparente do movimento do Sol admitindo que o Sol
permanece imvel e que a Terra se move de uma certa maneira. No cabe aos
astrnomos, portanto, de modo algum, conhecer qual corpo est em repouso por
natureza, e de que qualidades so os corpos mveis; ele coloca como hiptese que
tais corpos esto imveis, que tais outros esto em movimento, e examina quais so
as suposies com as quais concordam as aparncias celestes. do fsico que ele
obtm seus princpios, princpios segundo os quais os movimentos dos astros so
regulares, uniformes e constantes; depois, por meio desses princpios, explica as
revolues de todas as estrelas, tanto daquelas que descrevem crculos paralelos ao
equador quanto dos astros que percorrem crculos oblquos. 50

A atribuio hipottica de movimento Terra, feita por Heraclides do Ponto, ser rejeitada
pelo filsofo platnico Dercyllides, (primeiro sculo d.C.). Segundo este, existem princpios que
determinam os corpos que so absolutamente fixos, e quais no so, princpios que so anteriores s
hipteses astronmicas. O astrnomo no est, portanto, livre para contradizer tais princpios:

J que no est de acordo com a razo que todos os corpos estejam em movimento
50 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos p. 12.

42

ou que todos estejam em repouso, mas como alguns esto em movimento e outros
imveis, preciso pesquisar aquilo que est necessariamente em repouso no
Universo e aquilo que est em movimento. Ele (Dercyllides) adiciona que preciso
crer que a Terra, centro da moradia dos deuses, segundo Plato, permanece em
repouso, e que os planetas se movem com toda a abbada celeste que os envolve. 51

Podemos concluir, pela exposio histrica de Duhem, que o instrumentalismo est, num
certo sentido, para o mtodo do astrnomo assim como o realismo est para o mtodo do fsico.
Isso porque o mtodo do astrnomo, tal como exposto por Duhem, limita-se a salvar as aparncias,
com o recurso de construes geomtricas utilizadas a ttulo de hipteses, sem que o astrnomo se
comprometa com a realidade fsica dessas construes. Pelo mtodo do astrnomo, as hipteses
astronmicas no se pronunciam sobre a real estrutura do universo, e por isso no so nem
verdadeiras nem falsas, o que concorda com o credo instrumentalista. O mtodo do fsico, ao
contrrio, restringe a liberdade do astrnomo de propor arbitrariamente quaisquer construes
geomtricas capazes de salvar os fenmenos. A restrio consiste em exigir que as hipteses
astronmicas no violem princpios a respeito da natureza dos corpos celestes, bem como sobre a
natureza da Terra. O mtodo do fsico, por esse motivo, se prope a apresentar hipteses que se
candidatem a ser verdadeiras, no sentido de serem construes geomtricas adequadas real
estrutura do universo.
Outra divergncia significativa referente ao problema do valor da teoria astronmica,
segundo Duhem, diz respeito questo da solidez ou no dos orbes celestes52.
Para Aristteles, o cosmos composto por um sistema de orbes slidos concntricos. O
cosmos, nessa concepo, esfrico, e constitudo por diversas esferas umas dentro das outras, em
camadas, como uma cebola, sendo que a menor esfera a que est no centro do sistema, e que por
sua vez envolvida pela esfera imediatamente maior, e assim todas as outras, at a maior de todas (a
esfera das estrelas fixas), que envolve todo o sistema. A Terra a menor de todas as esferas
concntricas, a que se encontra no centro do sistema. (Ver figura 3).

51 DUHEM, Pierre. Idem, p. 13.


52 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos p. 13.

43

Figura 3. Os orbes do cosmos aristotlico, com os planetas incrustados. 53

A Terra composta pelos quatro elementos que tambm esto (ou deveriam naturalmente
estar) dispostos em camadas ou esferas concntricas (terra, gua, ar e fogo). Acima das camadas dos
quatro elementos comea o Cu (ou cus), tambm dividido em camadas esfricas concntricas.
Cada orbe celeste uma camada slida translcida, e em alguns desses gigantescos orbes
invisveis est incrustado um (relativamente) pequeno planeta, visvel a partir da Terra como um
ponto brilhante, e que transportado pelo movimento do seu imenso orbe. Cada planeta, nessa
concepo, se move porque conduzido, como um passageiro, pelo orbe no qual est incrustado.
Os orbes, assim como os planetas e as estrelas fixas, so constitudos, segundo Aristteles, por um
material diferente dos quatro elementos encontrados na Terra, que o ter (, aithr) ou
quintessncia.
A Terra, composta pelos quatro elementos, dotados de movimento natural vertical,
53 Extrado e adaptado do endereo eletrnico:
http://www.redorbit.com/education/reference_library/space_1/universe/2574692/geocentric_model/ (consultado em 28
de dezembro de 2011)

44

ascendente ou descendente, est imvel no centro do universo. Os cus, por outro lado, em funo
da natureza do ter de que so constitudos, so dotados de um perptuo movimento circular, em
torno do centro do mundo. 54
O filsofo estoico Cleanthes de Assos (c. 330 a.C.- c. 230 a.C.) repudiou esse arranjo de
orbes slidos e defendeu que os planetas, ao contrrio do que pretendeu Aristteles, no esto
presos a orbes fsicos. Para Cleanthes, os planetas se movem por si mesmos e descrevem, em seus
movimentos, linhas geomtricas imateriais.
Dercyllides, Adrasto e Theon de Smirna defenderam sistemas bem mais complexo do que o
de Aristteles, para salvar as aparncias cada vez mais complexas identificadas pelos astrnomos,
mas que escapavam s possibilidades de explicao propostas pelo sistema cosmolgico
aristotlico. Apesar da maior complexidade do sistema defendido por eles, que incluam crculos
excntricos e epiciclos s esferas concntricas de Aristteles, todos os trs mantiveram nos seus
prprios sistemas o carter slido dos orbes, maneira aristotlica.

1.12 - Duhem, filsofo instrumentalista.

A divergncia sobre a questo da atribuio de carter slido, ou meramente geomtrico, s


figuras dos movimento dos planetas a oportunidade para Pierre Duhem manifestar a sua posio
sobre o problema do valor da teoria astronmica, em particular, e sobre o valor da teoria cientfica
em geral. Enquanto filsofo da cincia que , a par de historiador, Duhem critica Dercyllides,
Adrasto e Theon de Smirna, por rejeitarem

54 ARISTTELES, On the Heavens, 268b28-269a8: "By simple bodies I mean those which possess a principle of
movement in their own nature, such as fire and earth and their kinds ... there must necessarily be some simple body
which revolves naturally and by virtue of its own nature with a circular movement." Aristotle, . Translated by J. L.
Stocks. Oxford: Clarendon Press,1922. Book I Chapter 2. Por corpos simples eu designo aqueles que possuem
um princpio de movimento em sua prpria natureza, tais como o fogo a terra, e outros semelhantes... deve haver
necessariamente algum corpo simples que revolve naturalmente e em virtude de sua prpria natureza com um
movimento circular - Traduo nossa.

45

() toda teoria que se limita a traar um caminho geomtrico para o astro errante;
aceitam que um planeta descreve um epiciclo cujo centro percorre um crculo
concntrico ao Mundo, pois descobriram um procedimento que permite impor ao
astro uma tal trajetria fazendo esferas slidas convenientemente dispostas girar
sobre si prprias. Uma hiptese lhes parece compatvel com a natureza das coisas
quando um hbil arteso pode realiz-la com metal ou madeira. Quantos de nossos
contemporneos no possuem uma concepo semelhante sobre a boa Fsica! .55

As exigncias dos defensores do carter slido dos orbes celestes, de s aceitarem as


configuraes hipotticas dos movimentos planetrios que se sujeitassem s possibilidades de
construo de um hbil arteso, caiu por terra, segundo Duhem, com o desenvolvimento ulterior da
astronomia.
Esta disciplina chegou a um grau de complexidade, com Ptolomeu (c. 90 c.168), que se
tornou impossvel que as representaes geomtricas dos movimentos planetrios, construdas por
ele, fossem adequadamente representadas como orbes slidos. O prprio Ptolomeu substituiu a
concepo dos orbes slidos por uma concepo na qual os cus so constitudos por uma matria
fluida, que no impe obstculos ao movimento de nenhum dos astros. Com essa constituio dos
cus no haveria as limitaes fsicas conferidas, pelos defensores dos orbes slidos, s construes
geomtricas dos astrnomos.

No existe, afirma Ptolomeu, na regio em que se produzem esses movimentos,


nenhuma essncia que seja dotada, por natureza, do poder de opor-se a esses
movimentos; o que l se encontra cede com indiferena aos movimentos naturais
de cada um dos astros e deixa-os passar, mesmo se esses movimentos se realizam
em sentidos opostos; de modo que todos os astros podem passar, e que todos
podem ser percebidos, atravs de todos os fluidos que esto homogeneamente
espalhados. 56

A separao entre o que pode ocorrer na Terra e o que pode ocorrer no Cu, entre as coisas
humanas e as coisas divinas, o argumento utilizado por Ptolomeu para liberar as suas hipteses
das restries impostas pelos princpios fsicos aristotlicos. A matria fluida dos orbes celestes no
impe restries a nenhuma hiptese geomtrica dos astrnomos sobre o movimento dos planetas,
ao contrrio do que fazem os orbes slidos aristotlicos.
Essa liberdade, reencontrada por Ptolomeu, nos Cus, que permite imaginao geomtrica

55 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos, p.14.


56 DUHEM, Pierre. Idem, p.17.

46

do astrnomo construir modelos impossveis de serem construdos na Terra, de metal ou de


madeira, associada, pelo astrnomo alexandrino, a uma outra diferena, existente entre o humano
e o divino. A cincia sobre as coisas da Terra pode ser construda de acordo com os princpios da
Fsica. A cincia sobre as coisas do alto, por serem estas divinas, s permite conjecturas.
O filsofo neoplatnico Proclo (412 485) concordou com essa perspectiva: o
conhecimento que possumos das coisas celestes limitado por nossa prpria fraqueza. Os deuses
possuem um julgamento seguro. O julgamento feito pelos homens, por morarem no lugar mais
baixo do Universo, a respeito das coisas celestes, deve se contentar com a aproximao, afirma
Proclos, fazendo apelo a uma multido de artifcios distantes de toda verossimilhana (...) os
discursos que fazemos assemelham-se a fbulas.57
Duhem, aps citar essas passagens de Proclos, afirma considerar correta as opinies a
expressas, e prximas de sua prpria filosofia positivista. A diferena entre o Positivismo e as
afirmaes de Proclos consistem, segundo o filsofo francs, em que a limitao ao conhecimento
humano, para Proclos, era em relao s coisas celestes. O Positivismo entende que, de todas as
coisas, celestes ou terrestres, s conhecemos fenmenos, e no a natureza delas.
Em consonncia com esse pensamento, o Aviso ao leitor de Osiander, na opinio de
Duhem, expressa uma melhor compreenso da metodologia da astronomia do que as posies
assumidas por Coprnico e, mais tarde, por Galileu.
A nova concepo de mundo, advinda da revoluo copernicana, causou estranheza e
vertigem. Essa concepo se originou em uma disciplina, a Astronomia, que no tinha como impor,
por si s, tal desenraizamento da cosmoviso humana. Na organizao dos saberes do final do
sculo XVI e incio do sculo XVII, essa mudana radical envolvia implicaes filosficas que a
astronomia no tinha como abarcar, por estarem fora da sua alada. Nesse contexto intelectual, a
Astronomia poderia apenas salvar as aparncias, enquanto caberia Filosofia descrever e explicar
a realidade do Mundo. Quando se tratava de determinar qual era a estrutura e a composio do
universo, a ltima palavra cabia Filosofia, e no Astronomia, porque, na organizao dos
saberes dessa poca, a Filosofia era a Scientia propriamente dita, enquanto restava astronomia um
papel secundrio.
A proposio de uma interpretao realista da teoria astronmica de Coprnico teria que
arcar com as implicaes filosficas da decorrentes, alm das consequncias de ordem religiosa,
nesse perodo em que a Igreja Romana, no esprito da contrarreforma, j dispunha de instrumentos

57 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos, pp. 19 e 20.

47

poderosos voltados para a manuteno da ortodoxia religiosa, como a Congregao do Santo Ofcio
e a Sagrada Congregao do ndex.
Esse movimento de defesa da teoria copernicana, e de suas consequncias filosficas e
teolgicas, foi realizado por Galileu, e pode ser dividido em duas fases.
O perodo que vai de 1610 a 1616 constitui a primeira fase do "combate copernicano" de
Galileu, isto , se inicia nos meses em que ele, com base nas descobertas com o telescpio, assume
publicamente a defesa da teoria copernicana, at a censura do livro de Coprnico, em 1616, pela
Sagrada Congregao do ndex. A segunda fase do combate copernicano, que no ser objeto desta
dissertao, vai de 1616 at a condenao do prprio Galileu abjurao e priso, em 1633, pela
Congregao do Santo Ofcio. Esta dissertao de mestrado tem por objeto eventos e problemas
relacionados primeira fase. Nos captulos seguintes, nos deteremos nos escritos e nas batalhas
tericas de Galileu, no perodo de 1610 a 1616, com um enfoque preferencial pelas cartas trocadas
entre ele e interlocutores de diversas esferas sociais e intelectuais, aliados ou adversrios, nessa
disputa pela concepo verdadeira a respeito da estrutura do Universo.

48

CAPTULO 2

Galileu e a causa copernicana Os primeiros anos

2.1. As primeiras evidncias da adeso de Galileu ao Copernicanismo

Galileu Galilei, em 1589, aos 25 anos de idade, tornou-se docente de matemtica na


Universidade de Pisa, onde permaneceu at 1592. Redigiu nessa poca o tratado De motu antiquora,
(tambm conhecido como De motu pisano), no qual manifestou relativa independncia em relao
s concepes fsicas aristotlicas, profundamente enraizadas no ensino universitrio de ento.58
De fato, na segunda parte do De Motu pisano, redigido quando Galileu ainda era professor
na Universidade de Pisa, ele chegar a evidenciar a incompletude da teoria aristotlica do
movimento, ao acrescentar, dicotomia aristotlica dos movimentos naturais e forados, o
movimento neutro. Com essa concepo de movimento neutro, o movimento dirio da terra em
torno do seu prprio eixo no seria concebido como fisicamente impossvel, ao contrrio do que
estabelecia o cnone aristotlico. Movendo-se inicialmente no mbito terico da fsica aristotlica,
Galileu encontrou uma brecha para estabelecer a possibilidade conceitual de parte da teoria
copernicana, isto , o movimento dirio da Terra sobre seu prprio eixo, o que, com
desenvolvimentos posteriores, poderia resultar na derrocada de um sistema cosmolgico e no
surgimento de outro.
Na concepo cosmolgica aristotlica, o mundo (cosmos) uma imensa esfera, dividida
em Terra e Cu. A Terra uma esfera pequenssima, em comparao com o tamanho do cosmos
como um todo e, por estar prxima ao centro do cosmos, constitui o seu ncleo. A Terra

58 O De Motu encontra-se no Vol. I da Edizione Nazionale. Todas as citaes que envolverem esta edio, que
internacionalmente utilizada, receber a referncia da seguinte maneira EN, I, 101, querendo dizer: Edio Nacional,
volume I, pgina 101. Quando no houver referncia s tradues utilizadas, a traduo nossa.

49

envolvida por um imenso Cu, tambm esfrico. O Cu possui um movimento natural circular em
torno do centro do cosmos, e em torno da Terra. O movimento celeste perptuo, e atribudo
prpria natureza do Cu. Segundo Aristteles, natural que um corpo perfeito, com uma forma
perfeita (esfrica), seja dotado de um movimento perfeito, isto , circular.59
Para Aristteles, o "lugar natural" da Terra, como vimos no captulo anterior, o mais
prximo ao centro do mundo (cosmos). Na dicotomia aristotlica Cu-Terra, a nossa parte do
mundo, a Terra, composta, por sua vez, pelos quatro elementos tradicionais da fsica pr-socrtica
(terra, gua, ar e fogo). Dentre esses, a terra o elemento mais pesado, e o segundo elemento mais
pesado a gua. O ar, por sua vez, leve, e mais leve ainda o fogo, de modo que os quatro
elementos, se ocupassem sempre os seus lugares naturais, de acordo com seu peso ou leveza,
formariam camadas esfricas, entre as quais a camada esfrica mais pesada, a terra, ocuparia o lugar
mais prximo ao centro do cosmos, e seria envolvida pelas camadas esfricas subsequentes, as
camadas da gua, do ar e do fogo.
Por essa concepo, o movimento natural aquele que um corpo, constitudo
predominantemente por um determinado elemento, percorre at alcanar o seu lugar natural. O
movimento de um corpo como uma pedra, constitudo predominantemente do elemento terra, o
mais pesado entre os quatro elementos, ser descendente, na direo do seu lugar natural, o mais
prximo do centro do cosmos. Quando esse corpo chegar ao seu lugar natural, seu movimento
natural cessar. Se acontecer que uma poro do elemento terra seja arremessada para fora do seu
lugar natural (por exemplo, numa exploso vulcnica), ao cessar a causa do movimento forado,
essa poro de terra tender a se mover naturalmente, em direo ao seu lugar natural, mais
prximo ao centro do cosmos, onde seu movimento cessar.
O fogo tem um movimento natural ascendente, por isso as chamas de uma fogueira
ascendem em direo ao lugar natural do elemento fogo, a esfera mais elevada dos quatro
elementos. Acima da esfera do fogo est o Cu, que no constitudo por nenhum dos quatro
elementos, mas de uma matria diferente, chamada ter. Ao contrrio dos quatro elementos, o ter
no dotado de movimento ascendente ou descendente, mas de um perptuo movimento circular
em torno do centro do cosmos.
A partir desse quadro terico aristotlico, Galileu props novos problemas e novas solues,
e um desses problemas tem relao com a perspectiva copernicana. A partir da perspectiva
conceitual de Aristteles, isto , a partir dos conceitos de lugares naturais, movimentos naturais e
59 O movimento das esferas celestes possui uma causa fsica, que a natureza das esferas celestes, e uma causa
metafsica que so os motores imveis. Ver BROADIE, Sarah. Heavenly Bodies and First Causes. In
AGNOSTOPOULOS, Georgios (ed.) A Companion to Aristotle. West Sussex: Wiley -Blackwell, 2009.

50

movimentos forados, Galileu consegue elaborar uma possibilidade para o movimento dirio da
Terra em torno do seu prprio eixo.
Galileu tomou como ponto de partida a distino aristotlica entre movimento natural,
entendido como o movimento do corpo em direo ao seu lugar natural, e movimento forado, isto
, o movimento do corpo que se afasta do seu lugar natural. Se a Terra fosse dotada de um
movimento circular em torno do seu prprio eixo, ela no estaria nem se afastando nem se
aproximando de seu lugar natural. Uma vez iniciado, tal movimento no cessaria (o que, segundo
Coprnico, o que ocorre com a Terra, e essa a sua explicao para a alternncia dos dias e das
noites).
Podemos considerar essa formulao do problema do movimento das esferas materiais uma
aproximao de Galileu em relao teoria copernicana, se concordarmos com Annibale Fantoli:

No caso de uma esfera material em rotao ao redor do centro do Universo, esse


movimento (nem de aproximao, nem de afastamento do centro) no seria natural
nem forado e, portanto, poderia continuar indefinidamente, uma vez iniciado.
Aristteles, como sabemos, tinha excludo a possibilidade de um movimento
rotatrio da Terra em torno do prprio eixo exatamente porque este seria um
movimento forado e, portanto, incapaz de durar indefinidamente. Em outras
palavras, Galileu afirma aqui que a distino entre movimento natural e movimento
forado no perfeita. Existe uma terceira possibilidade, a de um movimento que
em outra passagem do mesmo tratado ele chamar de neutro. E, portanto, ele
parece sugerir ser possvel falar de um movimento rotatrio da Terra em torno do
prprio eixo. 60

Mas essa primeira aproximao com o copernicanismo no poderia se desenvolver


plenamente dentro desses limites. Embora o movimento diurno da Terra em torno do prprio eixo
pudesse ser pensado em termos de um movimento neutro, o movimento anual da Terra em torno
do Sol necessitaria de uma perspectiva completamente distinta da fsica aristotlica, calcada no
geocentrismo. O esforo de Galileu para constituir uma nova Fsica fora dos padres de Aristteles
pode ser, ao menos parcialmente, compreendido como uma busca pelo fundamento fsico do
copernicanismo.
A cosmologia aristotlica parte do estabelecimento de dois princpios ou teses principais. A
primeira tese afirma que por ser o mais perfeito dos corpos, o cosmos s pode ser finito e esfrico;

60 FANTOLI, Annibale. Galileu pelo copernicanismo e pela Igreja. Traduo de Don Srgio Braschi. So Paulo:
Edies Loyola, 2008. p. 71-72.

51

nele se inscreve uma dicotomia entre o alto e o baixo, entre o Cu e a Terra. A segunda tese,
prolongamento da primeira, estabelece uma teoria dos elementos que associa ao elemento terra um
movimento natural at o centro do cosmos, e associa ao elemento ether (matria da qual o cu
constitudo) o movimento natural e perptuo ao redor do centro do cosmos.
Dessas duas teses principais decorrem duas consequncias: uma a necessria imobilidade
da Terra no centro do cosmos; a outro a heterogeneidade fsica que h entre a Terra e os corpos
celestes. Pela primeira dessas consequncias a imobilidade da Terra est demonstrada
filosoficamente e adquire o status de uma legitimidade a priori e uma imunidade em relao s
pesquisas empricas e s hipteses matemticas dos astrnomos.
A superioridade epistemolgica da filosofia natural aristotlica em relao astronomia
decorre desse quadro terico que moldou uma hierarquia entre as disciplinas. A filosofia natural
demonstra, com base em princpios racionais, o que os sentidos percebem. A astronomia parte
daquilo que os sentidos percebem e inventa construes livremente, que devero salvar os
fenmenos, mas cuja verdade no est demonstrada, pois sempre possvel salvar os mesmos
fenmenos com hipteses diversas.
Na sua defesa da teoria copernicana, Galileu sempre enfatizar, alm do carter matemtico
da teoria, o seu carter filosfico, isto , fsico: o copernicanismo ser compreendido por ele como
um sistema de mundo, e por isso objeto de estudo da filosofia natural. Ele rejeitar as
interpretaes, ento predominantes nos meios intelectuais, que impunham astronomia em geral (e
teoria copernicana em particular), a condio de ser apenas uma disciplina de carter tcnico e
instrumental, que teria por objetivo apenas salvar os fenmenos, sem se pronunciar a respeito da
configurao real do Universo.
Galileu permaneceu como professor de matemtica na Universidade de Pisa at 1592, poca
em que seu contrato temporrio de trs anos se encerrou. Foi aceito, em seguida, como professor de
matemtica Universidade de Pdua, mais prestigiosa que a de Pisa, onde permanecer do final de
1592 at 1610. Apesar de ter como ocupao profissional o cargo de professor de matemtica, o que
inclua a astronomia, o seu interesse pela filosofia, em especial pela filosofia natural, acompanhou
Galileu desde cedo, como vimos pela sua investigao sobre o movimento, ainda no perodo em
Pisa. Muitos anos mais tarde, em 1610, Galileu solicitar ao Gro-duque Cosimo II a nomeao
como "Matemtico e Filsofo do Gro-duque da Toscana", por ter, nas suas palavras, dedicado
mais anos ao estudo da filosofia do que meses ao estudo da matemtica.

52

2.2. As primeiras cartas copernicanas, de 1597.

Datam de 1597, quando ainda era professor em Pdua, as duas primeiras manifestaes de
Galileu a respeito de sua aceitao do sistema de mundo copernicano, em oposio astronomia de
Ptolomeu e filosofia natural de Aristteles. Atravs de cartas endereadas a Giacopo Mazzoni e a
Johannes Kepler, temos as primeiras afirmaes, por parte de Galileu, de sua preferncia terica
pelo copernicanismo. Tanto Mazzoni quanto Kepler ocuparam, na dcada de 1590 a 1600, o cargo
de professores universitrios.
Giacopo Mazzoni, adepto do aristotelismo, fora professor de Filosofia na Universidade de
Pisa, at 1596, onde se tornou, alm de colega, amigo de Galileu, apesar das divergncias
intelectuais que havia entre eles. Johannes Kepler ocupava, por sua vez, o cargo de professor de
matemtica no Colgio de Graz (futura Universidade de Graz), e j havia aderido astronomia
copernicana desde seus tempos de aluno na Universidade de Tbingen, sob a influncia de seu
professo Michael Maestlin, um dos primeiros adeptos da astronomia copernicana.
O erudito Giacopo Mazzoni publicou, em 1597, o livro In Universa Platonis et Aristotelis
Philosophiam, no qual sustenta o sistema geocntrico aristotlico e critica a teoria heliocntrica de
Coprnico. Atendendo ao pedido de Mazzoni, que lhe havia enviado uma cpia de seu livro, Galileu
exps a sua opinio sobre o livro:

CARTA DE GALILEU A GIACOPO MAZZONI


Pdua, 30 de maio de 1597.
() Mas voltando conformao da sua opinio com aquela que eu estimo ser a
verdadeira, embora diversa do parecer comum, (...) fiquei confuso e tmido, vendo
V. S. Em. to resoluta e francamente impugnar a opinio dos pitagricos e de
Coprnico sobre o movimento e lugar da Terra () a qual, sendo por mim
considerada bem mais provvel que a de Aristteles e de Ptolomeu, me fez abrir
mais os ouvidos razo de V. Ex., pois sobre este assunto, e outros que dele
dependem, tenho algum sentimento (...) 61

61 EN, II, 198.

53

A propenso de Galileu em relao teoria de Coprnico, como podemos ler nessa carta a
Mazzoni, consistia num sentimento (ho qualche umore). Galileu considerava a opinio de
Coprnico e dos Pitagricos (defensores do sistema heliocntrico) mais provvel do que a opinio
de Aristteles e de Ptolomeu (posio geocntrica). Considerava, tambm, que a opinio verdadeira
a respeito deste assunto divergia do parecer comum. Galileu no apresentou, contudo, os
argumentos que sustentavam, j nessa poca, sua preferncia pela teoria de Coprnico. Deixando de
lado o aspecto corts, que pedia a utilizao de uma linguagem mais amena ao divergir das opinies
contidas no livro de um amigo, as palavras de Galileu parecem revelar que, nesse perodo, ele j
tinha uma preferncia pelo copernicanismo mas no dispunha, ainda, de argumentos slidos para
sustent-lo de modo mais categrico.
O segundo documento no qual Galileu manifesta sua preferncia pelo copernicanismo uma
carta endereada ao astrnomo, matemtico e filsofo Johannes Kepler (1571-1630), que publicara,
no final de 1596 o livro Mysterium Cosmographicum.
Kepler expe, nesse livro, sua concepo cosmolgica, baseada no heliocentrismo
copernicano, assim como em concepes pitagricas e platnicas. Kepler utiliza, para justificar
fisicamente o sistema astronmico copernicano, os cinco poliedros regulares atribudos ao
pitagorismo (cubo, hexaedro, tetraedro, octaedro, icosaedro e dodecaedro), que tambm foram
utilizados por Plato no Timeu, e que por isso a tradio subsequente denominar os cinco slidos
platnicos. Kepler intercalou os cinco poliedros entre os orbes dos seis planetas at ento
conhecidos (Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter e Saturno de acordo com o sistema
copernicano), e com isso pretendia dar uma explicao para o nmero dos planetas. Existem seis
planetas, argumenta Kepler, porque existem apenas cinco poliedros regulares para demarcar seus
orbes. 62
Apesar de Kepler ainda no ter ouvido falar de Galileu, at ento, duas cpias do seu
Mysterium Cosmographicum foram entregues a este, por Paul Hamberger, que estava de viagem
pela Itlia, e aproveitou a oportunidade para dar a conhecer ao professor de matemtica da
Universidade de Pdua a obra do professor e matemtico alemo. Galileu redige prontamente uma
carta de agradecimento a Kepler, na qual afirma ser adepto da concepo copernicana h muitos
anos. Sua adeso ao copernicanismo a afirmada, de modo ainda mais claro e enftico, do que na
carta a Mazzoni, escrita alguns meses antes.
62 Di Liscia, Daniel A., "Johannes Kepler", The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Summer 2011 Edition), Edward
N. Zalta (ed.), URL = <http://plato.stanford.edu/archives/sum2011/entries/kepler/>.

54

CARTA DE GALILEU A KEPLER

63

Pdua, 4 de agosto de 1597

O vosso livro, doutssimo, o qual me enviastes atravs de Paulus Amberger, eu


recebi no h poucos dias, mas h apenas algumas horas; como o mesmo Paulus
informou-me de seu prximo retorno Alemanha, eu seria muito ingrato se no
vos agradecesse imediatamente: eu recebi vosso livro o mais prazerosamente,
medida em que o considerei como prova de ter sido digno de vossa amizade. At
aqui eu apenas percorri o prefcio de vossa obra mas, com base nisso, eu obtive
alguma noo de sua inteno, e eu me congratulo em ter como associado no
estudo da verdade algum que um amigo da Verdade. Pois uma misria que
existam to poucos que busquem a Verdade, e no pervertam a razo filosfica.
Contudo no este o lugar para deplorar as misrias de nosso sculo, mas
agradecer a vs pelos argumentos engenhosos que encontrastes para provar a
verdade. Eu apenas acrescentaria que prometo ler vosso livro com tranquilidade,
certo de nele encontrar as coisas mais admirveis, e isto eu farei com um
contentamento tal na medida em que eu adotei o ensinamento de Coprnico h
muitos anos, e o seu ponto de vista me capacitou a explicar muitos fenmenos da
natureza, que certamente permaneceriam inexplicveis de acordo com as hipteses
mais correntes. Eu escrevi muitos argumentos em apoio a Coprnico e refutaes
das concepes opostas os quais, at agora, no ousei trazer luz pblica,
temeroso com o destino do prprio Coprnico, nosso mestre, que, embora tenha
adquirido fama imortal entre alguns poucos, para uma infinita multido (pois tal o
nmero dos tolos) um objeto de ridculo e de escrnio. Eu ousaria certamente
publicar, sem demora, as minhas reflexes, se existissem mais pessoas como vs;
como no h, eu me absterei. ()
Honoris et nominis tui amicissimus
Galileus Galileus
na
in Academia Pat.

cus
Mat.

Na carta de Galileu a Kepler vemos um professor de matemtica da Universidade de Pdua


se confraternizando com outro professor de matemtica, da Escola Protestante de Graz (depois
Universidade de Graz), pelo fato de ambos compartilharem uma opinio semelhante, a respeito do
sistema copernicano. As expresses opinio copernicana e hiptese sugerem que, a despeito
dos argumentos que Galileu afirma j dispor a favor do sistema proposto por Coprnico, ele
reconhece os obstculos tericos que ainda precisavam ser transpostos.
Galileu j acreditava dispor de alguns bons argumentos para defender, pelo menos, a maior
plausibilidade da teoria copernicana. O ponto de vista heliocntrico lhe permitiria explicar muitos
63 EN, X, 68.

55

fenmenos da natureza que permaneceriam inexplicveis de acordo com as hipteses geocntricas.


Embora Galileu no expresse, nesta carta, que fenmeno so esses, trata-se com grande
probabilidade, de propor uma causa para as mars.
A teoria das mars, proposta por Galileu, estabelecia que a causa das mars o duplo
movimento da Terra, de rotao e translao. Embora saibamos que essa explicao no a correta,
parecia a Galileu ser este um bom argumento a favor do copernicanismo. Esse argumento ser
plenamente desenvolvido nos seus Dilogos sobre os dois mximos Sistemas do Mundo, que sero
publicados 35 anos mais tarde.
Embora a teoria galileana das mars seja falsa, a busca de fenmenos naturais observveis
que podero ter como causa o movimento da Terra um legtimo procedimento cientfico, adotado
por parte de Galileu, mas no foi a nica maneira utilizada por ele para defender a verdade da teoria
copernicana. Um outro recurso argumentativo adotado por Galileu consistia em refutar os
argumentos contrrios teoria copernicana, em especial os argumentos oriundos da filosofia natural
aristotlica, considerada, ainda no sculo XVII, um edifcio terico perene, fundado em princpios
inabalveis.
Galileu j dispunha, portanto, por volta de 1597, perodo das cartas Mazzoni e a Kepler, de
argumentos que apontavam, de modo no conclusivo, em direo teoria copernicana, argumentos
que davam um suporte a essa inclinao que Galileu afirmava possuir com base num sentimento,
qualche umore, favorvel teoria de Coprnico. O receio de se manifestar publicamente,
afirmado na carta a Kepler, decorria do forte ambiente aristotlico dominante na universidade de
Pdua, e a conscincia, por parte de Galileu, de no possuir argumentos suficientemente slidos.
A resposta de Kepler a Galileu foi redigida cerca de dois meses depois.

CARTA DE KEPLER A GALILEU 64

Graz, 13 de outubro de 1597


Vossa carta, mui excelente humanista, que escrevestes em quatro de agosto, eu
recebi em primeiro de setembro; ela me causou jbilo duplamente: primeiro,
porque ela significou o incio de uma amizade com um italiano; em segundo lugar,
pela nossa concordncia em relao cosmografia copernicana... Eu presumo que,
64 EN, X, 69.

56

se vosso tempo assim o permitiu, vs j estareis presentemente familiarizado com


meu pequeno livro e eu desejo ardentemente conhecer a vossa opinio crtica sobre
ele; pois da minha natureza pressionar a todos aqueles a quem eu escrevo que me
deem a sua opinio sincera e, acreditai-me, eu prefiro muito mais a crtica mais
severa de um nico homem esclarecido que o aplauso sem razo da multido.
Contudo, eu gostaria que vs, possuidor de uma mente to excelente, tomasse uma
posio diferente. Com hbil discrio sublinhais, pelo vosso exemplo, o cuidado
que se deveria manter diante da ignorncia do mundo, e de no provocar
gratuitamente a fria dos professores ignorantes; nesse aspecto vs seguis a Plato
e Pitgoras, nossos verdadeiros mestres.
Porm, considerando que em nossa poca o prprio Coprnico e, depois dele, um
nmero expressivo de sbios matemticos realizou este imenso empreendimento de
modo que o movimento da Terra no mais uma novidade, seria prefervel que
ns, pelos nossos esforos comuns, colocssemos, na direo de seu destino, este
carro que j est em movimento...
Vs podereis ajudar os seus companheiros, que trabalham sob tais injustas crticas,
dando a eles o conforto de vossa aprovao e a proteo de vossa autoridade. Pois
no so apenas vs, italianos, que recusais acreditar que estais em movimento pelo
fato de no senti-lo; aqui na Alemanha tambm ningum se torna mais popular por
sustentar tais opinies. Mas existem argumentos que nos protegem em face dessas
dificuldades... tenhais confiana, Galileu, e progredi. Se conjecturo corretamente,
Galileu, poucos dos principais matemticos da Europa gostariam de se separar de
ns: pois tal a fora da Verdade. Se vossa Itlia vos parece menos propcia
publicao, e se o fato de vs viverdes a um obstculo, talvez nossa Alemanha
nos permita faz-lo. Mas isto o suficiente. Deixai-me saber, pelo menos
privativamente, se vs no quereis faz-lo em pblico, quais so as vossas
descobertas em apoio de Coprnico. ()
Humanitati tuae amantissimus
M. Johan Kepler.

Kepler, na sua carta a Galileu, ressaltou a importncia da defesa pblica do copernicanismo,


por parte de todos os sbios matemticos, e conclamou Galileu a se juntar a esse esforo de fazer o
carro chegar ao seu destino no caminho aberto por Coprnico.
A confiana manifestada por Kepler embasada, nas suas prprias palavras, tanto na crena
a respeito da fora da Verdade, quanto na autoridade dos sbios reconhecidos pelo seu papel
institucional, como o caso de Galileu, professor de matemtica na Universidade de Pdua: Vs
podereis ajudar os seus companheiros, que trabalham sob tais injustas crticas, dando a eles o
conforto de vossa aprovao e a proteo de vossa autoridade.
Kepler, nessa carta, demonstra mais confiana do que Galileu. A teoria astronmica de
Coprnico era mais amplamente estudada nas universidades protestantes alems do que na Europa
57

catlica, desde a segunda metade sculo XVI, em consonncia com o chamado Compromisso de
Wittemberg65, que impunha uma leitura instrumentalista a essa teoria, isto , que valorizava
estritamente o aspecto tcnico da teoria, em detrimento do aspecto cosmolgico, e atribua teoria
de Coprnico o status de uma hiptese meramente matemtica, desprovida de carter fsico
(filosfico, na linguagem da poca), por ela se contrapor s concepes aristotlicas
predominantes, bem como interpretao literal de certas passagens bblicas. Essa abordagem
apresentava, nas universidades alems, um copernicanismo deformando e incompleto, mas abria
caminho para um copernicanismo autntico, na via que Kepler pde seguir, inspirado por Maestlin.
Kepler props que os escritos copernicanos que Galileu afirmava possuir, na sua carta,
fossem publicados na Alemanha. A Alemanha estava dividida em um sem nmero de Estados, e a
interdio de uma obra ou opinio era mais difcil de ser efetivada do que no mundo catlico, no
qual, ao poder dos governantes de cada pas, somava-se o poder unificado da Igreja.
Galileu no respondeu a Kepler, e a correspondncia entre eles s ser retomada treze anos
mais tarde, logo aps a publicao, por parte de Galileu, do Sidereus Nuncius, livro que revelou ao
mundo as suas revolucionrias descobertas astronmicas, realizadas com o uso da luneta.

2.3. - As descobertas com a luneta e o Sidereus Nuncius.

Em 1608, o fabricante de lentes germano-holands Hans Lipperhey tentou registrar a patente


de uma luneta junto s autoridades holandesas. Logo a notcia de que um instrumento capaz de
tornar maiores e mais ntidos os objetos vistos distncia, correu rapidamente nos meios ilustrados
da Europa.66
Galileu tomou conhecimento da existncia do instrumento em julho de 1609, atravs de seu
amigo e benfeitor Paolo Sarpi, que havia recebido cartas que relatavam a existncia do instrumento.
Como Galileu dispunha em sua casa de uma oficina, e de equipamentos adequados para a
tarefa, iniciou as tentativas de construir um instrumento semelhante. Em fins de agosto, Galileu
65 PANTIN, Isabelle. Kepler, Galileo y la Defensa del Sistema de Coprnico: la Eleccin de una Estratgia. In Galileo
y la gestacin de la ciencia moderna. Canrias: Fundacin Canaria Orotava de Historia de la Historia de la Ciencia, p.
147-160, 2001.
66 GALILEI, Galileu. Sidereus Nuncius or The Sidereal Messenger. Translated with introductions, conclusion, and
notes by Albert Van Helden. Chicago: The University of Chicago Press, 1989. p. 4-5.

58

viajou de Pdua at Veneza com um instrumento superior aos que j existiam, e realizou uma
demonstrao junto s autoridades venezianas, enfatizando o seu carter prtico e a sua importncia
para o uso militar.
Com o uso de tal instrumento ptico posicionado no alto de uma torre, era possvel
identificar, com duas horas de antecedncia em relao s observaes a olho nu, a bandeira de um
navio que se aproximasse de Veneza. Galileu, por ser professor da Universidade de Pdua, era
servidor da Repblica de Veneza, e obteve, como prmio por essa contribuio Repblica
Serenssima, a nomeao como professor vitalcio, e seu salrio passou de 520 para 1000 florins
anuais. O feito de Galileu consistia, at a, em ter aperfeioado a luneta, e de ter descoberto um uso
prtico para o mesmo.
Mas os feitos verdadeiramente importantes de Galileu com a luneta ocorreram quando, a
partir do outono de 1609, iniciou suas observaes celestes com esse instrumento. Embora no
tenha sido o primeiro a fazer uso astronmico do instrumento, o valor da contribuio de Galileu
residiu, principalmente, em ter sido capaz de extrair as consequncias astronmicas e filosficas de
suas observaes. Como afirmou Fantoli:

Mesmo a respeito de tais observaes [astronmicas] Galileu no pode reivindicar


a prioridade absoluta da ideia. Algum j o tinha precedido, desde 1608, seno
antes, mas tratava-se, por enquanto, de observaes feitas por amadores, e relatadas
como coisas curiosas das quais no se percebia a importncia. Em 1609 o ingls
Thomas Harriot fizera a tentativa de desenhar um mapa da Lua, antes que Galileu
pensasse num uso astronmico da luneta. Contudo, foi Galileu quem percebeu,
com a intuio de um verdadeiro filsofo da natureza, a enorme importncia do que
estava observando. 67

De dezembro de 1609 a janeiro de 1610, Galileu fez observaes astronmicas da Via


Lctea, da Lua, das nebulosas e de Jpiter, descobrindo os seus satlites.
Em 30 de janeiro de 1610, Galileu estava em Veneza, para imprimir o seu livro Sidereus
Nuncius, que tornariam pblicas as suas descobertas astronmicas. Escreveu nessa data uma carta a
Belisrio Vinta, secretrio do Gro-Duque da Toscana, na qual adiantou o assunto de seu pequeno
livro.

67

FANTOLI, Annibale. Galileu pelo copernicanismo e pela Igreja. p. 106.

59

GALILEO a BELISARIO VINTA 68


Veneza, 30 de janeiro de 1610.
Ilustrssimo Senhor e patro muito respeitado,
Eu rendo infinita graa e fico eternamente obrigado a V. S. Ilma. pelo ofcio
encaminhado em benefcio de Alessandro Piersanti, meu servidor, o qual
humildemente lhe faz reverncia e est com grande esperana de recuperar, por
meio do favor de V. S. Ilma., aquilo que possa ser o sustento de sua vida e do que
ele j estava sem esperana; e contundo no resta seno pedir ao Senhor Deus pela
boa sade e longa vida de V. S. Ilma.
Eu me encontro atualmente em Veneza para faze imprimir algumas observaes, as
quais, por meio de minha luneta (occhiale), eu fiz sobre os corpos celestes; e como,
com estupor infinito, rendo graas a Deus, que se contentou de me fazer o primeiro
observador de coisas admirveis e mantidas ocultas a todos os sculos. Que a Lua
seja um corpo muitssimo semelhante Terra, eu j estava certo, e fiz ver em parte
ao nosso Serenssimo Senhor [Gro-duque Cosimo II], mas imperfeitamente, pois
no havia ainda uma luneta com a excelncia da de agora. A qual, alm da Lua, me
fez encontrar uma multido de estrelas fixas jamais vista, que so mais de dez
vezes do que aquelas que so naturalmente visveis. Alm disso, cheguei certeza
sobre algo que sempre foi uma controvrsia entre os filsofos, isto , sobre o que
a Via Lctea. Mas o que ultrapassa todas as maravilhas que encontrei quatro
novos planetas, e observei seus movimentos prprios e particulares, diferentes
entre si e de todas os outros movimentos das outras estrelas; e que estes novos
planetas se movem em torno de uma estrela muito grande, assim como se movem
Vnus e Mercrio, e porventura os outros planetas conhecidos, em torno ao Sol.
Quando esse tratado for impresso, que em forma de aviso mando a todos os
filsofos e matemticos, enviarei uma cpia ao Serenssimo Gro Duque,
acompanhado de uma luneta excelente, com capacidade para constatar todas essas
verdades. No momento, suplico a Vossa Senhoria que, em ocasio oportuna, faa
em meu nome humilssima reverncia a todas as suas Altezas; as quais com toda
devoo beijo as mos, e s suas graas me recomendo.
De Veneza, em 30 de janeiro de 1610,
Do servidor obrigadssimo de Vossa Ilustrssima,
Galileu Galilei.

A relao de patronagem, prpria das relaes de poder da sociedade absolutista do sculo


XVII, tem alguns sinais visveis nesta carta. Galileu escreve diretamente a Belisrio Vinta,
secretrio do Gro-duque Cosimo II, raramente ao prprio Gro-duque. Alguns assuntos de
interesse de Galileu foram resolvidos pelo prprio Belisrio, como o benefcio ao servidor de
68 EN, X, 280-281

60

Galileu de nome Alessandro Piersanti. atravs de Belisrio que Galileu manifesta a sua
humilssima reverncia a todas as suas altezas, isto , famlia Mdici. Na carta, Galileu faz uma
listagem das descobertas que sero reveladas no seu tratado, que ser publicado em breve, e que
mandar em forma de aviso, a todos os filsofos e matemticos.
Avviso o termo italiano com que Galileu se refere, na sua correspondncia, ao Sidereus
Nuncius, que significa, portanto, Mensagem Estelar, e no Mensageiro Estelar, como foi
comumente traduzido. O livro de 60 pginas foi publicado em maro de 1610, e foi escrito em
latim, visando a sua difuso por toda a Europa ilustrada. As quinhentas cpias impressas foram
vendidas em uma semana, e houve uma reimpresso em Frankfurt no mesmo ano.
O frontispcio do Sidereus Nuncius, feito maneira do incio do sculo XVII, revela o
destaque dedicado a mais importante das descobertas contidas no livro, os Astros Mediceus.

61

A MENSAGEM DAS ESTRELAS


desvendando grandes e muitos admirveis espetculos,
e convidando sua contemplao a todos, especialmente
aos filsofos e astrnomos, tais como foram observados por

GALILEU GALILEI,
NOBRE FLORENTINO
professor de matemtica na Universidade
de Pdua, com o auxlio de um

CULO ASTRONMICO,
h pouco inventado por ele, na superfcie
da Lua, em inumerveis Estrelas Fixas, na Via Lctea,
em nebulosas e sobretudo em

QUATRO PLANETAS,
que giram com admirvel rapidez

em torno de JPITER
em diferentes distncias e perodos, os quais ningum
conhecia antes do Autor hav-las descoberto
recentemente e que decidiu denominar

ASTROS MEDICEUS.69

69 EN, III. 53. GALILEI, Galileu. O Mensageiro das Estrelas. Traduo de Carlos Ziller Carmenietzki. So Paulo:
Duetto, 2009.

62

Galileu se apresenta, no frontispcio da obra como inventor do perspicilli (italiano


occhiale), que lhe permitiu desvendar maravilhosos espetculos celestes. De fato, como vimos, ele
criou seu prprio instrumento a partir de relatos de terceiros a respeito da existncia de objetos
similares, e descobriu o segredo do funcionamento da luneta na sua prpria oficina. Galileu
realizou grandes aprimoramentos no instrumento, tornado-o muito mais potente. A luneta,
inicialmente uma curiosidade ou brinquedo, ou mesmo um objeto com finalidades prticas simples,
teve seu uso transformado pelas mos de Galileu.
Galileu era natural da Toscana, de famlia de origem aristocrtica, porm empobrecida.
Quando ele parte para a Universidade de Pdua (Pdua fazia parte, na poca, da Repblica de
Veneza), na qual ocupar a ctedra de professor de matemtica, no perde totalmente os vnculos
com a Toscana.
Durante seu longo perodo em Pdua, Galileu tornou-se tutor de matemtica, durante as
frias, de Cosimo (15901621), jovem filho do Gro-duque da Toscana Fernando I de Medici, e de
Cristina de Lorena. O jovem ser Gro-duque em breve, com o nome de Cosimo II. O Sidereus
Nuncius ser dedicado ao jovem Gro-duque.

2.4. - A dedicatria ao Gro-duque da Toscana Cosimo II de Medici.

Ao Serenssimo Cosme II de Medicis, IV Gro-duque da Toscana.70

Na verdade, ilustre e cheia de humanidade foi a determinao daqueles que se


esforaram por defender da inveja as egrgias faanhas dos homens de excelso
valor, protegendo do esquecimento e da destruio seus nomes dignos de
imortalidade. Da as imagens transmitidas memria da posteridade, ora
esculpidas em mrmore, ora representadas em bronze; da as esttuas erguidas
tanto em p quanto a cavalo; da as colunas e pirmides cujo preo, como disse o
poeta, alcana as estrelas; da, enfim, as cidades edificadas e designadas pelos
nomes daqueles que a posteridade agradecida considerou dignos de consagrar
eternidade. Tal , de fato, a condio da mente humana, da qual facilmente foge a
memria, a menos que se veja premida por assduas imagens de coisas exteriores
70 EN, III, 55-57. GALILEI, Galileu. O Mensageiro das Estrelas. p. 27-30.

63

que chegam a ela.


Outros, na verdade, considerando o mais firme e duradouro, consagram a eterna
estima dos homens ilustres no s pedras ou aos metais, mas ao cuidado das musas
e dos incorruptveis monumentos literrios. Mas a quem lembro essas coisas?
Como se o engenho humano, satisfeito com essas regies, no ousasse avanar
mais alm, uma vez que, dirigindo o olhar para mais longe e compreendendo
plenamente que todos os monumentos humanos sucumbem fora do tempo e da
decrepitude, inventou representaes mais incorruptveis sobre as quais o tempo
voraz e a velhice invejosa no reclamam direitos. Voltando-se para o cu, atribuiu
queles notveis orbes eternos das esplndidas estrelas os nomes dos que, por suas
faanhas notveis e divinas, se tomou por dignos de gozarem junto aos astros de
uma vida eterna. Por esse motivo, a fama de Jpiter, Marte, Mercrio, Hrcules e
demais heris cujos nomes designam estrelas no se obscurecer antes que se
extinga o brilho das prprias estrelas. Contudo, este achado da sagacidade humana,
admirvel e nobre entre os primeiros, aps a passagem de muitos sculos se
extinguiu, ocupado e tendo como por direito prprio aqueles lugares os antigos
heris, a cujas hostes em vo a piedade de Augusto tratou de unir Jlio Csar, pois
quis batizar com o nome de Astro Jlio a uma estrela nascida em sua poca,
daquelas que os gregos chamavam cometas, e ns crinita, ao desvanecer-se esta em
pouco tempo, frustrou a esperana de to grande anseio. Mas eis aqui, serenssimo
prncipe, que podemos esperar algo muito mais verdadeiro e feliz a Vossa Alteza,
pois apenas tm comeado a resplandecer na Terra as virtudes de vossa alma,
apareceram nos cus umas estrelas brilhantes que, como as falas, expressaro e
celebraro por todo o tempo vossas nobilssimas virtudes. Aqui esto, pois, quatro
estrelas reservadas a vosso ilustre nome, e no do nmero gregrio e menos insigne
das fixas, mas da ilustre ordem das errantes, as quais com movimentos dspares
entre si realizam seus cursos e rbitas em torno da estrela Jpiter, a mais nobre de
todas, como sua prole, uma vez que todas juntas realizam em 12 anos, com
unnime acordo, grandes revolues em torno do centro do mundo, isto , em torno
do Sol.

Como podemos ler na dedicatria, a homenagem que Galileu faz ao jovem Gro-duque ,
em si mesma, uma histria das homenagens feitas no passado pelos escultores, arquitetos,
urbanistas e poetas aos homens de excelso valor, aos heris e aos deuses. O objetivo dos
homenageadores era proteger do esquecimento os seus homenageados, atravs de algo mais
permanente do que a memria: o mrmore, o bronze, ou at cidades inteiras. Ainda mais resistentes
e incorruptveis do que os suportes materiais so os monumentos literrios, segundo Galileu. O
engenho humano foi alm e criou monumentos nos cus dedicados fama de Jpiter, Marte,
Mercrio e Hrcules. Esses deuses e heris tero fama mais duradoura do que aqueles
homenageados pelas obras humanas. O prprio Jlio Csar foi homenageado com seu nome dado a
um comenta, Astro Jlio, mas que no permaneceu no cu perpetuamente. Agora, ao seu patrono da
famlia Mdici, Galileu prestar homenagem, com a descoberta de quatro novos planetas. Desde a
antiguidade, s eram conhecidos sete planetas (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter, Saturno e ainda o
Sol e a Lua a Terra no era considerada um planeta e sim uma regio do mundo apartada do cu,
64

imvel, prxima ao centro do Universo). As estrelas fixas, j conhecidas desde a antiguidade na


casa das duas mil, foram agora multiplicadas assombrosamente. Mas as pequenas estrelas errantes
descobertas por Galileu, as quais ele classificara maneira corrente do sculo XVII como planetas
(no futuro sero denominadas de satlites de Jpiter), so muito mais especiais do que as milhares
de novas estrelas fixas descobertas. Os planetas se encontram muito mais prximos de ns do que
as distantes estrelas fixas, so em pequeno nmero, e possuem uma importncia muito maior na
astrologia, que concedia a cada planeta uma carga simblica especfica, o que no ocorria com a
grande maioria das estrelas fixas. A referncia alta significao astrolgica dos quatro planetas
filhos de Jpiter explorada por Galileu.

O prprio artfice das estrelas parece advertir-me com claros argumentos que
destine estes planetas ao egrgio nome de Vossa Alteza, antes de qualquer outro.
Assim, do mesmo modo que estas estrelas, como filhos de Jpiter, no se separam
de seu lado mais que um pequeno intervalo, quem ignora que a clemncia, a
bondade de esprito, a gentileza da conduta, o esplendor do sangue real, a
majestade dos atos, a magnitude da autoridade e o domnio sobre os demais, coisa
que tm feito Vossa Alteza sua sede e habitculo, quem, pergunto, ignora que tudo
isso emana do muito benigno astro de Jpiter, fonte depois de Deus de todos os
bens? Jpiter, Jpiter digo, desde o primeiro momento do nascimento de Vossa
Alteza, j transpostos os valores turbulentos do horizonte e ocupando o vrtice do
cu, iluminando o extremo ocidental com sua realeza, contempla desse sublime
trono o felicssimo parto difundindo todo seu esplendor e magnificncia pelo ar
purssimo a fim de que o terno corpo junto com a alma, j por Deus adornada com
os mais nobres atributos, absorva com o primeiro alento aquele poder e fora
universal. 71

Galileu considera, contudo, tais argumentos astrolgicos como argumentos apenas


plausveis. Para ele, h um valor mais racional e elevado advindo das suas descobertas com a
luneta, e relembra que foi nomeado, pelo Gro-duque Fernando I, como tutor de seu jovem filho,
futuro Csimo II, incumbindo-o de ensinar a este as disciplinas matemticas, dentre as quais a
astronomia. O jovem Gro-duque tornar-se- patrono e benfeitor de Galileu, at a sua morte, aos 31
anos de idade. Mesmo nos momentos em que Galileu se encontrar em dificuldades, perante a Igreja
Romana, ele desfrutar do privilgio de se hospedar na Embaixada da Toscana em Roma, assim
como usufruir dos servios diplomticos dos Medici.

71 EN, III, 56. GALILEI, Galileu. O Mensageiro das Estrelas. p. 28.

65

Na realidade, por que recorro a argumentos plausveis quando posso demonstrar


minhas concluses com uma razo necessria? Quis Deus todo poderoso que
vossos pais no me considerassem indigno de instruir a Vossa Alteza nas
disciplinas matemticas, coisa que cumpri nos quatro ltimos anos, na poca do
ano em que se costuma descansar de estudos mais severos. Pelo que, tendo
correspondido claramente a mim, por desejo divino, servir a Vossa Alteza,
recebendo de perto os raios de vossa incrvel clemncia e benignidade, o que h de
assombroso que me anime tanto de entusiasmo que de dia e de noite no pensasse
quase em outra coisa que no na maneira de fazer-vos saber quanto prezo vossa
glria e quo agradecido estou, eu que me encontro sobre vosso domnio no s
por vontade, mas tambm por nascimento e natureza? Assim, fortunado Cosme
Serenssimo, tendo eu explorado essas estrelas desconhecidas de todos os
astrnomos anteriores, com todo direito determinei atribuir a elas o nome augusto
de Vossa estirpe. Por que, se fui o primeiro a observ-las, algum haveria de
disputar o direito de impor-lhes at mesmo o nome? Chamei-as Astros Medceos,
confirmando que por fora desta denominao receberam estas estrelas tanta
dignidade quanto as outras conferem aos demais heris. Pois, sem necessidade de
falar de vossos serenssimos ancestrais, cuja glria atestam os monumentos de
todos os tempos, apenas a vossa virtude, mximo heri, pode outorgar a
imortalidade do nome a ditos astros. Quem, pois, poder duvidar que por maior que
seja a esperana que suscite com os felicssimos incios de vosso imprio, no
apenas ter de mant-la e defend-la, mas que inclusive ter de super-la com
vantagens? Dessa maneira, quando vencerdes vossos semelhantes, inclusive
quando rivalizardes convosco mesmo, dia a dia superareis cada vez mais a vs
mesmo e a vossa grandeza.
Recebei, pois, Prncipe Clementssimo, esta glria do gentio a vs reservada
pelos astros e gozai largamente desses dons divinos que vos outorgou, no as
estrelas, mas Deus, o artfice e dominador das estrelas.
Pdua, 12 de maro de 1610.
De vossa Alteza devotssimo servidor
Galileu Galilei 72

2.5. As repercusses do Sidereus Nuncius.

As descobertas do Sidereus Nuncius tiveram um grande impacto na Europa e Galileu tornouse clebre, nos meios letrados, instantaneamente.
As principais descobertas reveladas pelo Sidereus Nuncius foram:

72 EN, III, 557. GALILEI, Galileu. O Mensageiro das Estrelas. p. 30.

66

a) Sobre a Lua. Galileu descobriu que a Lua possui relevo acidentado, vales e montanhas,
atravs da observao com a luneta, mas tambm atravs de engenhosos argumentos baseados nos
dados observados, que levavam em conta conhecimentos de ptica, como os efeitos de luz e sombra
causados pela luz do Sol que incidem sobre a Lua. Essa descoberta foi de grande valor para refutar
um componente fundamental da cosmologia aristotlica, que era, por sua vez, um grande obstculo
teoria de Coprnico, qual seja, o princpio segundo o qual a Terra e o Cu so essencialmente
distintos, dotados de naturezas distintas no que diz repeito aos seus movimentos naturais e matria
da qual so construdos. As descobertas sobre a Lua, fruto de observaes sensveis e rigorosas
demonstraes, eliminaram a pretensa diferena a respeito da matria constitutiva da Lua em
relao matria constitutiva da Terra.
Se no eliminou, ao menos atenuou a rgida dicotomia. Um argumento anticopernicano, de
origem aristotlica, sustentava que os corpos celestes eram constitudos de ter, uma matria
essencialmente diferente da matria encontrada na Terra, e a nica capaz de ser dotada de
movimento circular perptuo em torno do centro do cosmos. Movimento este que todos os
astrnomos puderam observar que realizado pelas estrelas, planetas, Sol e Lua, ao longo dos dias
e anos. Ora, para os copernicanos, a Terra tem um movimento circular em torno do Sol, ou seja, a
Terra est, em certo sentido, no Cu. Mas como seria possvel, questionavam os filsofos de origem
aristotlica, que a Terra, to pesada, se movesse em torno de algum centro como o Sol? E qual seria
essa fora gigantesca necessria para causar tal movimento?
A descoberta de que a Lua, o corpo celeste mais prximo da Terra, constitudo por
montanhas e vales (e at mares, conjecturou Galileu) contribuiu para borrar a linha ntida que
demarcava essa dissociao radical entre Cu e Terra. Embora menor que a Terra, a Lua tambm
era extremamente pesada, e esta caracterstica no a impedia de circundar a Terra numa revoluo
de cerca de 29 dias.

b) As descobertas sobre as estrelas fixas. A utilizao da luneta permitiu a descoberta de


um nmero estupendo de estrelas desconhecidas, e no visveis a olho nu. Quanto maior a
capacidade ptica dos instrumentos, maior o nmero de novos objetos conhecidos. As descobertas
com a luneta modificaram tambm a representao da Via Lctea. Tornou-se patente que a Via
Lctea era composta por mirades de estrelas. Para cada ponto em que se mirava com a luneta,
incontveis estrelas eram vistas. Essa descoberta se somou s observaes sobre o nmero
estupendo das estrelas fixas.
Uma das consequncias cosmolgicas dessas descobertas foi a crescente suspeita de que o
67

cosmos, tal como concebido pela sntese greco-medieval, finito e esfrico, era muitssimo maior do
que se pensava, e que talvez no fosse esfrico, nem finito. Essa possibilidade da infinitizao do
Universo foi estudada e esplendidamente mostrada por Alexandre Koyr no seu livro Do Mundo
fechado ao Universo infinito.73
A representao do Universo como infinito ter implicaes culturais que transcendero a
Astronomia, pois a ideia de Cosmos estabelecia, entre o homem e o mundo, uma medida de
harmonia, tanto no mbito da esfera fsica e biolgica, como nas esferas sociais, morais e
espirituais.

c) As descobertas mais surpreendentes, contudo, do Sidereus Nuncius, foram os quatro


pequenos planetas (ou satlites, na linguagem de hoje) que circundam Jpiter, que sero batizados
por Galileu como Planetas Mediceus, em homenagem famlia Mdici. A importncia dessa
descoberta consistiu no fato de que ela serviu (e Galileu soube explorar essa possibilidade de modo
contundente) para refutar um princpio cosmolgico importantssimo, sustentado pelos adversrios
aristotlicos do copernicanismo. Segundo o aristotelismo, o centro do mundo (cosmos) situa-se,
grosso modo, prximo ao centro da Terra, e ao redor do centro do cosmos que todos os
movimentos celestes se realizam, e tm de se realizar, como uma consequncia do princpio
segundo o qual o cosmos finito e esfrico, e de que o Cu e a Terra so essencialmente distintos, e
possuidores de matrias distintas e movimentos distintos. Nesta concepo, a Terra est como que
ancorada no centro do cosmos, devido ao seu extremo peso. Os corpos celestes, feitos de ter,
movem-se perpetuamente em volta do centro do cosmos.
Os adversrios da teoria copernicana sustentava que o sistema proposto por Coprnico seria
impossvel, pois propunha mais de um centro para os movimentos celestes: a Lua circunda a Terra,
e ao mesmo tempo esta, segundo Coprnico, circundaria o Sol. Segundo o argumento
anticopernicano, essa estrutura era impossvel: seria absurdo propor dois centros para o movimento
circular de corpos celestes no mesmo sistema. Se a Terra, de fato, orbitasse o Sol, no poderia
manter a Lua orbitando em torno de si.
A descoberta de que Jpiter possui, ele prprio, planetas que giram em torno de si, mostrou,
de modo evidente, que a Terra no o nico centro dos movimentos dos corpos celestes. Alm
disso, Jpiter gira em torno de outro corpo celeste, arrastando consigo, conjuntamente, seus quatro
satlites, seja em torno da Terra, como pretendem os aristotlicos e ptolomaicos, seja em torno do
73 KOYRE, Alexandre. Do Mundo Fechado ao Universo Infinito. Traduo por Donaldsom M. Garschagen. Rio de
Janeiro: Forense Universitria, 1986.

68

Sol, como pretendem Coprnico e Galileu. Essas descobertas provaram que tal estrutura no s no
era impossvel fisicamente, mas que era, ao contrrio, real. Em qualquer dos dois casos, uma
objeo aristotlica ao copernicanismo seria refutada: o argumento anticopernicano que sustentava
que seria fisicamente impossvel a teoria de Coprnico, por propor dois centros para os movimentos
dos corpos celestes.

Galileu argumentou a respeito desse obstculo, quase ao fim do Sidereus Nuncius:

temos aqui um argumento notvel para eliminar as dvidas daqueles que,


aceitando com tranquilidade o sistema copernicano, se sentem perturbados pelo
movimento apenas da Lua em torno da Terra, enquanto ambas descrevem uma
rbita anual em torno do Sol, at o ponto de considerar que se deve rechaar por
ser impossvel esta ordenao do Universo. De fato, agora temos no mais um
planeta girando em torno de outro enquanto ambos percorrem uma rbita em torno
do Sol, mas certamente quatro estrelas que, como a Lua ao redor da Terra, se
oferecem aos nossos sentidos girando em torno de Jpiter, enquanto todos eles
percorrem junto com Jpiter uma grande rbita em torno do Sol, num lapso de 12
anos.74

As descobertas astronmicas publicadas no Sidereus Nuncius, assim como as descobertas


posteriores, convenceram Galileu mais e mais, na medida em que elas forneciam mais evidncias a
favor do copernicanismo.
Pudemos acompanhar esse grau crescente de confiana na possibilidade do surgimento de
uma base argumentativa mais slida teoria de Coprnico, desde um estgio em que, ainda na
Universidade de Pisa, Galileu desenvolveu a concepo de movimento neutro, que podia ser
aplicada ao movimento dirio da Terra. Mais tarde, no perodo de Pdua, Galileu afirmou, a
Mazzoni e a Kepler, a sua preferncia pela teoria copernicana, mas no tinha interesse em
manifestar isso publicamente, muito possivelmente porque, apesar de considerar o sistema
copernicana como o mais provvel (carta a Mazzoni, de 1597), no pretendia ser ridicularizado
como fora o prprio Coprnico (carta a Kepler, do mesmo ano). Essa reticncia em afirmar o
sistema copernicano se justifica pela impossibilidade, na poca, de Galileu desenvolver plenamente
a justificao fsica (isto , filosfica) de tal sistema.

74 EN, III, 57. GALILEI, Galileu. O Mensageiro das Estrelas. Traduo de Carlos Ziller Carmenietzki. So Paulo:
Duetto, 2009. p. 77.

69

A situao muda dramaticamente, quando, a partir do outono de 1609, surge uma nova e
surpreendente maneira de justificar fisicamente o sistema heliocntrico copernicano. Surge,
repentinamente, uma nova via para discutir os problemas astronmicos, capaz de fornecer
evidncias que influenciariam na deciso sobre a possibilidade fsica (ou no) dos diferentes
sistemas de mundo: a via da sensata experincia, que lhe foi proporcionada pelas descobertas com
a luneta.
A grandiosidade de Galileu, a nosso ver, consiste na sua compreenso de que as descobertas
astronmicas com a utilizao da luneta transcendiam o mbito astronmico (para o qual estava
vedado o pronunciar-se sobre a constituio da natureza do cosmos) e invadiam o mbito fsico
isto , o mbito da filosofia da natureza. Galileu, com as descobertas astronmicas com a luneta,
pde extrair da consequncias que caminhavam na direo da justificao fsica do
copernicanismo.

2.6 - O Retorna Toscana.

CARTA DE GALILEU A BELISARIO VINTA 75


Pdua, 07 de maio 1610
Ilustrssimo Senhor e patro muito respeitado,
Como acenei na minha carta passada a Vossa Senhoria Ilustrssima, eu dei trs
lies pblicas sobre os quatro planetas mediceus e minhas outras observaes;
diante da audincia de toda a Universidade eu convenci e satisfiz a cada um, de tal
modo que mesmo aqueles que eram os adversrios e contraditores mais arraigados
dos meus escritos, vendo que finalmente a partida estava para eles desesperada e
perdida, constrangidos ou pela virtude ou pela necessidade, disseram coram populo
estar no somente persuadidos, mas prontos a defender e sustentar a minha
doutrina contra qualquer filsofo que ousasse impugn-la; assim, a ameaa de
escritos hostis desapareceu completamente, como desapareceram todas as
maledicncias que tais pessoas empregaram at aqui contra mim, com a esperana
talvez de que, ao sustent-las, aterrorizado por sua autoridade ou assustado pela
corrente de seus crdulos seguidores, eu fosse me retirar a um canto e me calar. As
coisas se deram totalmente ao contrrio; e aconteceu que a verdade sobressaiu.
Saber em seguida V. Sa. Ilma. e, por vosso intermdio, suas Altezas Serenssimas,
75 EN, X, 348-353.

70

que eu recebi do matemtico do Imperador uma carta, ou melhor, um inteiro


tratado de oito folhas, escrito em aprovao de todas as partes contidas no meu
livro, sem contradizer ou duvidar de uma s coisa. E, acredite V. Sa. Ilma., que os
letrados da Itlia teriam dito o mesmo desde o incio, se estivesse eu a Alemanha
ou mais longe ainda; do mesmo modo podemos crer que os outros prncipes da
Itlia, nossos vizinhos, miram com um olhar um pouco mais preocupado a
eminncia e o poder do nosso Serenssimo Senhor do que os imensos tesouros e a
fora do Moscovita ou do Chins, pois estes esto muito longe de ns. O
empreendimento se apresenta agora em tal estado, que a inveja no logra mais
rebaix-lo, convertendo-o em falsidade, nem coloc-lo em dvida. Resta a ns, mas
principalmente ao nossos Serenssimos Patronos, sustent-lo com reputao e
grandeza, mostrando qual estima convm uma novidade to significativa, pois,
com efeito, ela estimada por todos aqueles que falam com esprito sincero. (...)76

Na carta de 7 de maio de 1610 ao secretrio Belisrio Vinta, Galileu mostrou confiana no


sucesso do empreendimento copernicano, baseado na boa repercusso de suas trs lies pblicas
na Universidade de Pdua, a respeito das descobertas publicadas no Sidereus Nuncius. Essas lies
pblicas garantiram que as descobertas astronmicas enquanto tais, pelo menos nos ambientes
acadmicos, no seriam mais vistas como fraudes ou enganos.
A questo do valor dessas descobertas, isto , que implicaes elas teriam sobre o problema
copernicano, contudo, estava longe de ser resolvida, como veremos adiante. O apoio do meio
acadmico, (que ocorreu, inicialmente, especialmente por parte dos astrnomos, e nem tanto por
parte dos filsofos) era crucial para a tarefa de Galileu. A carta ao Secretrio Belisario Vinta , de
certa forma, uma prestao de contas, no sentido de que o nome de Galileu e, principalmente, do
seu patrono, o Gro-duque, no seriam manchados por opinies publicamente manifestadas, e
contrrias s descobertas to magistralmente anunciadas no Sidereus Nuncius.
Galileu comemorou, especialmente, o apoio do renomado pensador Johannes Kepler.
Kepler, que desde 1601 se tornara Matemtico do Imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico,
manifestou seu apoio s descobertas de Galileu atravs de uma carta, que se transformou, com
pequenas alteraes, num pequeno livro, impresso por iniciativa do prprio Kepler: Dissertatio cum
nuncio sidereo.

() Por essas razes, por outras ainda, e por minha tranquilidade de esprito,
desejo grandemente a soluo de outro negcio, j acenado muitas vezes, mais
particularmente por V. S. Ilma. em Pisa: porque estou mesmo bem decidido, vendo
que a cada dia se segue outro dia, a fixar definitivamente o estado futuro de minha
vida avanada, e a consagrar todas as minhas foras a colher os frutos de todos os

76 EN, X, 349.

71

meus problemas e estudos passados, dos quais posso esperar alguma glria. E
devendo passar os anos que me restam aqui em Florena, segundo a preferncia do
nosso Serenssimo Senhor, eu digo a V. Sa. Ilma. O que eu aqui possuo, e o que eu
desejarei possuir l, remetendo-me sempre ao comando de S. A. S. () Se eu
devesse me repatriar, desejaria que a primeira inteno de S. A. S. fosse de dar-me
lazer (otio) e comodidade de poder levar a termo as minhas obras, sem ocupar-me
de ensinar.
Eu no quereria deixar crer a S.A. que meus afazeres seriam, por isso, menos
aproveitveis aos estudiosos da profisso: eles o sero mais, absolutamente; porque
nas lies pblicas no se pode ensinar mais do que os primeiros elementos, do que
muitos so capazes; e um tal ensino no mais que um impedimento, e no de
nenhuma ajuda concluso das minhas obras que, entre as coisas da profisso,
creio que no ocuparo o ltimo lugar. Por essa mesma razo, assim como eu
considerei sempre a minha suma glria o poder ensinar aos Prncipes, ao contrrio,
no gostaria de ter necessidade de ensinar aos outros. Em uma palavra, eu gostaria
que fossem os meus livros, sempre dedicados ao nome Serenssimo do meu
Senhor, que me fizessem ganhar o meu po; e isto sem cessar contudo de oferecer
S.A. as invenes to numerosas e to variadas que talvez nenhum prncipe as
possua maiores das quais muitas esto j em minha posse, e as quais eu estou
seguro de acrescentar outras, dia aps dia, segundo s ocasies que se
apresentarem. (...) Todas essas coisas no podem, contudo, ser utilizadas, ou
melhor dizendo, postas para funcionar a no ser pelos prncipes, pois so eles que
fazem e sustentam as guerras, constroem e defendem as fortalezes, e para seus
divertimentos reais empregam suntuosas despesas, mas no eu, nem os cavalheiros
privados. (...) Tambm devo pensar, Ilustrssimo Senhor, em me liberar das
ocupaes que atrapalham meus estudos, e principalmente daquelas que outros
podem assumir no meu lugar. (...)
Finalmente, para aquilo que servir de ttulo ao meu servio, eu desejaria que ao
nome de Matemtico de S.A. fosse acrescentado aquele de Filsofo, pois eu
declaro ter dedicado mais anos aos estudos da filosofia que de meses s
matemticas puras: pelos benefcios que eu a obtive, eu poderia fazer ver s suas
Altezas meus direitos de merecer tal ttulo, na ocasio que lhes fosse prazerosa, ao
me darem a possibilidade de debater, nas suas presenas, com os membros mais
estimados em tal faculdade. Eu escrevi longamente para no mais ter de retornar a
este assunto e vos importunar novamente; que V.Sa. Ilustrssima me perdoe, pois
se para vs que estais habituado a tratar os afazeres mais importantes, estes aqui
parecero frvolos e banais, eles so contudo para mim os mais importante que
possam existir, porque eles concernem na sua totalidade transformao ou
manuteno de meu estado e de minha condio. Eu aguardarei a vossa resposta;
desde j, lhe peo que sade humildemente, em meu nome, a suas Altezas
Serenssimas; beijo com reverncia as mos de V.S. Serenssima, e peo a Deus
que d a vs a maior das felicidades.
Pdua, 7 de maio de 1610
De V.S. Ilustrssima, o servo mais obrigado.
Galileo Galilei 77

A carta a Belisrio Vinta tratava, tambm, de outro negcio. Galileu solicita, por intermdio
77 EN, X, 353.

72

de seu Secretrio Belisrio, a sua nomeao como Matemtico e Filsofo do Gro Duque da
Toscana, com salrio igual ao que ele recebia na Universidade de Pdua, mas sem a obrigao de
lecionar, com tempo de se dedicar pesquisa e elaborao de diversas obras que desenvolvero os
novos conhecimentos j obtidos por ele.
O ttulo de filsofo, solicitado pelo, at ento, professor de matemtica na Universidade de
Pdua, justificado pelo fato de que Galileu se via como um filsofo, tendo dedicado filosofia
mais tempo de sua vida intelectual do que matemtica. Alm disso, a abordagem do
copernicanismo, por parte de Galileu, a abordagem de um filsofo da natureza: a par do carter
matemtico da teoria astronmica de Coprnico, Galileu valorizava, sobretudo, o seu aspecto fsico,
isto , a teoria copernicana era vista por ele como uma descrio da real estrutura do Universo.
Galileu pediu demisso da ctedra de matemtico da Universidade de Pdua em 15 de junho,
e foi nomeado para o cargo vitalcio de Primrio Matemtico da Universidade de Pisa e Primrio
Matemtico e Filsofo do Gro Duque da Toscana, sem obrigao de ensinar, e com salrio de
1000 escudos anuais.
Com o ttulo de filsofo, Galileu garante o aspecto formal e institucional de uma atividade
intelectual qual ele j se dedicava h muitos anos e que poderia, de alguma maneira, minimizar
parte dos obstculos ao seu empreendimento copernicano, que considerava o heliocentrismo
proposto por Coprnico no apenas uma hiptese matemtica, mas uma representao verdadeira do
Universo.
O valor de verdade da teoria copernicana estava relacionado, socialmente, quele que a
professava. Quando um matemtico ensinava essa teoria, ele a tratava como hiptese matemtica.
Quando um filsofo da natureza discutia a mesma teoria, ele se preocupava com o seu carter fsico,
isto , ele se pronunciava sobre a estrutura real do Universo. A defesa do copernicanismo, por parte
de Galileu, a defesa de uma teoria astronmica (a de Coprnico) realizada por um filsofo natural.

73

CARTA DE GALILEU JOHANNES KEPLER 78


19 de agosto de 1610
Com as saudaes mais calorosas
Eu recebi tuas duas cartas, muito erudito Kepler; a primeira, j tornada pblica por
teus cuidados, eu responderei em uma outra edio das minhas observaes;
antecipadamente, eu lhe agradeo por teres sido o primeiro, e quase o nico, a dar
inteiro crdito s minhas afirmaes, aps um rpido exame, sustentado por tua
sinceridade e pela grandeza de teu gnio; a tua segunda carta, recebida ainda h
pouco, eu responderei muito brevemente, pois me restam poucas horas para
escrever.
Tu me indicas inicialmente que tu dispes de algumas lunetas, mas sem a qualidade
suficiente para fazer ver os objetos mais afastados de maneira grande e clara, e que
por isso solicitas a minha [luneta]. O excelente instrumento de que eu dispunha, e
que aumentava mais de mil vezes as aparncias, no est mais comigo: O
Serenssimo Gro Duque da Toscana os solicitou para coloc-lo na sua tribuna e l,
entre os objetos mais ilustres e mais preciosos, conserv-lo em memria eterna do
acontecimento. Eu no fabriquei nenhum outro com excelncia igual; o
empreendimento deveras laborioso (...)
Tu pedes, caro Kepler, outras testemunhas. Eu produzi [o testemunho do] o Gro
Duque da Toscana, que nos ltimos meses frequentemente observou em Pisa,
comigo, os Planetas Mediceus, e colocou minha disposio um prmio de mais
de mil escudos de ouro, e ainda h pouco me convocou de volta minha ptria com
um salrio igual, ele tambm, a mil escudos por ano, com o ttulo de Filsofio e
Matemtico de Sua Alteza, e ainda sem nenhuma obrigao [de lecionar] e me
proporcionando toda a tranquilidade e lazer com a finalidade de concluir meus
livros sobre as mecnicas, a constituio do universo, assim como sobre o
movimento local, natural e violento, do qual eu demonstro geomtricamente
numerosas propriedades, inditas e admirveis. Eu me convenci que, beneficiado
naquela universidade [Pdua] de um salrio de mil florins, tal que nenhum
professor de matemtica jamais obteve e do qual eu poderia usufruir durante toda a
minha vida, mesmo se esses planetas se divertissem s minhas custas e
desparecessem. Acontecimento este que me poria numa situao em que eu sofreria
o castigo de minha iluso, no aniquilamento e na desonra. Eu encontrei ontem
Jlio, irmo de Juliano, ilustre embaixador do Gro Duque, que observou diversas
vezes os planetas em Pisa junto a muitos outros membros da corte (...)
Eu desejaria, caro Kepler, que nos rssemos de tal tolice do vulgo. Que diria voc
dos filsofos eminentes dessa universidade, que com a teimosia da vbora, e apesar
das minhas ofertas, mais de mil vezes repetidas, no quiseram jamais ver nem os
Planetas [Mediceus] nem a Lua, nem a luneta? Alguns taparam as orelhas, outros
os olhos, para a luz da verdade. Isso tudo, embora surpreendente, no me causa
nenhum estranhamento. Esse gnero de homens pensa, com efeito, que a Filosofia
um tipo de livro como a Eneida e a Odissia, e que a verdade deve ser buscada
no no mundo nem na natureza, mas na confrontao dos textos (eu me sirvo de
suas prprias palavras). Por que eu no posso rir longamente contigo? Qual seria o
teu riso, mui erudito Kepler, se tu tivesses assistido comigo as palavras que foram
pronunciadas contra mim em Pisa, diante do Gro-duque, pelo primeiro filsofo
daquela universidade, enquanto que ele se esforava com argcias lgicas, como se
fossem encantaes mgicas, para retirar e afastar do cu os novos planetas! Mas
78 EN, X, 421-423

74

eis que chega a noite e eu no posso mais permanecer contigo. Fique bem, homem
sapientssimo e, como de teu costume, conserve-me em tua amizade.
Pdua, 19 de agosto de 1610
De tua excelencia o mais devotado
GALILEU GALILEI
Filsofo e Matemtico do Gro Duque da Toscana

Galileu escreveu a Kepler em 19 de agosto de 1610, j instalado no cargo de filsofo e


matemtico do Gro-duque. Kepler, como sabemos, o matemtico do imperador do Sacro
Imprio, cuja corte se situava, na poca, em Praga.
Kepler havia pedido a Galileu que produzisse testemunhas de suas descobertas, para obter
mais apoio. O reconhecimento das observaes que Galileu realizou com a luneta e, principalmente,
das inferncias que ele fez a partir dos dados observados, necessitava da legitimao das
instituies que eram reconhecidas socialmente como detentora da scientia, especialmente as
Universidades, como o Collegio Romano e a Universidade de Pdua. Outra fonte de
reconhecimento eram as Academias, que surgiram no sculo XVII, como a Accademia dei Lincei,
fundada em 1603, e da qual Galileu far parte. Outra fonte de legitimao eram as cortes, pontuadas
por nobres, mas tambm por artistas e eruditos.
Galileu responde que conseguiu como testemunha de suas descobertas astronmicas o Groduque da Toscana, Csimo II, e que ambos realizaram observaes bem-sucedidas dos planetas
mediceus. Alm de Csimo II, muitos outros membros da corte da Toscana tambm observaram as
grandes novidades celestes.
Galileu no conseguia, contudo, convencer os filsofos sobre a verdade das descobertas
astronmicas, pois estes tapavam os olhos e as orelhas para a luz da verdade e consideravam que a
verdade deveria ser buscada na confrontao dos textos, e no no Mundo. 79
A rejeio dos filsofos s observaes astronmicas est relacionada, podemos supor,
ruptura do regime de verdade, ruptura provocada no pela questo a respeito da veracidade das
observaes em si (objees que existiram, mas no se mantiveram alm de alguns meses), mas
pelo valor que deveria ser dado a elas, isto , se deveriam ser consideradas meramente como
novidades astronmicas, ou se, alm disso, poderiam ter implicaes no mbito da filosofia da
natureza. A dicotomia entre Cu e Terra, por exemplo, era um princpio inabalvel do sistema da
79 EN, X, 23.

75

filosofia aristotlica da natureza, princpio ao qual meras observaes empricas celestes, presumiase, no poderiam se contrapor.
A imobilidade da Terra, no sistema aristotlico, era uma proposio que se considerava
demonstrada, a partir de princpios estabelecidos como premissas inabalveis. Um desses princpios
era a dicotomia radical entre o Cu e a Terra. Com base em tal princpio, como seria possvel
admitir que a Terra, to pesada, pudesse estar no Cu, circundando o Sol?
As observaes com a luneta, contudo, mostraram que a Lua constituda por montanhas e
vales, e, muito provavelmente, de material semelhante ao da Terra; para os aristotlicos, a Terra,
imvel, o nico centro de todos os movimentos celestes; contudo, as observaes dos planetas
(satlites) de Jpiter mostraram, para quem quisesse ver, que havia outros centros para as
revolues dos corpos celestes, que no a prpria Terra.
Havia uma hierarquia estabelecida entre os diferentes saberes (que ser questionada pela
Revoluo Cientfica do sculo XVII), segundo a qual a filosofia (o que inclua a filosofia natural)
seria a scientia por excelncia e, por isso, uma disciplina superior astronomia, que se sustentava
em hipteses inventadas pelos matemticos, e no em verdades demonstradas.
A averso dos filsofos tradicionais, em relao nova astronomia copernicana, dizia
respeito ruptura do regime de verdade, ruptura desencadeada, em parte, pela defesa galileana do
copernicanismo, assim como pelo novo papel que a astronomia passaria a ocupar face filosofia da
natureza, isto , a astronomia deixaria de ser uma disciplina meramente tcnica e baseada em
hipteses matemticas, com a finalidade nica de salvar os fenmenos, para se tornar, ela mesma,
parte de uma nova filosofia natural.80

80 Ver sobre essa questo, FOUCAULT, Michel. A Ordem do Discurso. Traduo de Laura de Almeida Sampaio. So
Paulo: Loyola,1998.

76

2.7 - As descobertas sobre Saturno e o apoio do Collegio Romano

CARTA DE GALILEU GALILEI A GIULIANO DE'MEDICI 81


13 de novembro de 1610
() Mas passando a um outro assunto, j que o Sr. Kepler, na sua recente
Narrao estampou o enigma que eu enderecei a V. S. Ilustrssima, e como Sua
Majestade deseja conhecer o significado, eu mandarei a V.S. Ilustrssima para
comunicar S. M. e ao Sr. Kepler, e a quem V.S. Ilustrssima desejar, pretendendo
eu que todos conheam o significado. As letras combinadas no sentido verdadeiro
dizem o seguinte:
altissimum planetam tergeminum observavi.
(eu observei que o mais alto dos planetas tem trs corpos)
O que quer dizer que, com grande admirao minha, eu observei que Saturno no
era uma estrela nica, mas trs reunidas e que, por assim dizer, se tocam, e
dispostas do seguinte modo oOo . Aquela do meio muito maior que as estrelas
laterais, que esto situadas uma a leste e outra a oeste, exatamente sobre a mesma
linha. (...)

Galileu escreveu uma carta em 13 de novembro de 1610 a Giuliano deMedici, embaixador


do Gro-ducado da Toscana em Praga, na corte do Sacro Imprio Romano. Giuliano pertencia a um
ramo secundrio da famlia Medici, e tornou-se o elo entre os dois grandes defensores do
copernicanismo nas primeiras dcadas do sculo XVII, Galileu e Kepler.
Galileu havia dado, ao embaixador Giuliano de Medici, um criptograma, que continha, em
linguagem cifrada, uma descoberta, feita por Galileu, em 25 de julho de 1610, sobre Saturno.
Galileu descobrira que Saturno tinha uma forma incomum, no esfrica, e interpretou que esse
planeta seria, na verdade, um conjunto de trs corpos celestes, na forma oOo. De fato, Galileu no
tinha sido capaz de observar a verdadeira forma de Saturno, que, como sabemos, rodeado por
anis. O criptograma embaralhava as letras da mensagem secreta, que afirmava, em latim: eu
observei que o mais alto dos planetas tem trs corpos.
O objetivo de Galileu ao enviar uma mensagem cifrada a uma autoridade como o
embaixador Giuliano era garantir o reconhecimento pela primazia da descoberta, e evitar que outros
alegassem t-la feito antes dele, o que ocorreria com frequncia na sua trajetria de descobridor.
81 EN, X, 474

77

O enigma fora enviado ao embaixador Giuliano, que o mostrou a Kepler. Este, por sua vez o
estampou, sem decifr-lo, no seu livro Narratio de Observatis a se quatuor Jovis etc. Como o
prprio imperador Rodolfo II manifestou grande interesse em conhecer o significado oculto do
criptograma, finalmente Galileu o revelou.

CARTA DE GALILEU GALILEI A PAOLO GUALDO 82


17 de dezembro de 1610
Foram, finalmente, publicadas diversas observaes acerca dos Planetas
Mediceus, feitas por alguns padres jesutas alunos do Pe. Clavius e, pelo mesmo
Pe. Clavius, escritas e enviadas Veneza. Eu as mostrei, muitas vezes, a esses
mesmos padres aqui em Florena, assim como para todos aqueles que aqui
estiveram, e que por aqui passaram; e eles se serviram delas, nas suas pregaes e
oraes, com efeitos muito graciosos. Contudo, eu no acredito que possa
convencer a alguns de tais filsofos, ou, melhor dizendo, no creio que possa ser
coisa fcil dissipar tais absurdos. Em Pisa morreu o filsofo Libri, adversrio
arraigado das minhas - assim chamadas - bravatas, e que no tendo jamais desejado
v-las daqui da Terra, as ver talvez ao ir para o Cu. (...)

Os padres jesutas do Collegio Romano, que era a principal instituio educacional da


ordem, possuam uma histria de prestgio no mbito intelectual. Aristotlicos por formao,
tambm davam um grande valor s disciplinas matemticas, as quais elevaram a um novo patamar,
com base no Ratio Studiorum das universidades jesutas, que estabelecera um lugar privilegiado
para as disciplinas matemticas no currculo educacional das universidades da ordem.
Galileu tinha uma relao de amizade pessoal com dois importantes professores de
matemtica do Collegio Romano, Cristoforo Clavius e Cristoforo Grienberger. Clavius, nessa altura
j idoso, era considerado o maior astrnomo do mundo catlico. Os astrnomos jesutas, defensores
do sistema de Ptolomeu, e, posteriormente, do sistema de Tycho Brahe, possuam abertura
intelectual suficiente para aceitar o valor das novas descobertas astronmicas feitas por Galileu, sem
contudo acompanh-lo em todas as implicaes que Galileu pretendia delas extrair, e que
apontavam na direo da aceitao fsica do copernicanismo.
A autoridade dos professores do Collegio Romano emprestou maior sustentao ao valor das
descobertas astronmicas com a luneta, que, como vimos, eram rejeitadas em certos meios
82 EN, X, 484

78

intelectuais. A carta de Clavius a Galileu agregou apoio sua batalha copernicana, pelo grande
prestgio atribudo a Clavius, enquanto matemtico e astrnomo do Collegio Romano, que tinha
grande influncia sobre o clero de Roma. O apoio de Clavius somou-se ao apoio de Kepler. O apoio
dos dois grandes astrnomos ao valor das descobertas astronmicas de Galileu contrasta, por outro
lado, com a averso dos filsofos a tais descobertas.

CARTA DE CRISTOPHER CLAVIUS A GALILEU GALILEI 83

17 de dezembro de 1610
Mui magnfico e mui honorvel senhor,
O Sr. deve estar abismado por eu no ter ainda respondido a sua carta, datada de 17
de setembro; a razo que eu esperei, dia aps dia, a sua vinda a Roma, e tambm
porque eu gostaria primeiro de tentar ver os novos Planetas Mediceus: e, de fato,
ns os vimos, aqui em Roma, muitas vezes, bem distintamente. Eu colocarei, ao
final da carta, algumas observaes, das quais se deduz muito claramente que eles
no so estrelas fixas, mas errantes, pois eles se deslocam uns em relao aos
outros e em relao Jpiter. O Sr. merece verdadeiramente grandes elogios, por
ter sido o primeiro a ter observado tudo isso. Muito antes [de vermos os Planetas
Mediceus] j havamos visto numerosas estrelas nas Pliades, em Cncer, em
Orion e na Via Lctea que, sem o instrumento, so invisveis.
O Sr. Antnio Santino escreveu-me por esses dias, dizendo que o Senhor descobriu
que Saturno composto por trs estrelas ou, em outras palavras, que ele possui aos
seus lados duas pequenas estrelas. Isso ns ainda no tivemos a ocasio de
observar; ns apenas observamos que, com o instrumento, Saturno parece ser
oblongo, como este
O Sr. deve continuar suas observaes; talvez descubra novidades nos outros
planetas. Em relao Lua, eu me maravilhei grandemente com suas desigualdades
e asperezas, quando ela est cheia.
A bem dizer, este instrumento seria de um valor inestimvel, se o seu emprego no
fosse to fastidioso. Creia-me que lhe tenho na mais alta conta; encerro assim,
beijando-lhe as mos e rogando a Deus que lhe d toda satisfao.
De Roma,
17 de dezembro de 1610
De V.S. o servidor mais afetuoso no Senhor
Cristopher Clavius

83 EN, X, 484-485

79

Cristopher Clavius (1537-1612), jesuta de origem alem, era o principal matemtico da


ordem, e influenciou o estudo das matemticas com seu comentrio sobre a Esfera de Sacrobosco,
seus livros sobre a lgebra, sobre o astrolbio, sobre a aritmtica e geometria prticas. Clavius,
atravs de seu ensino e de seus livros, e dos currculos que elaborou, formatou a educao
matemtica na Ordem Jesuta, em todo o mundo.

CARTA DE GALILEU GALILEI A CRISTOPHER CLAVIUS 84


30 de dezembro de 1610.
Reverendssimo Padre e meu Senhor muito respeitado,
Sua carta me foi tanto mais agradvel quanto mais ela foi desejada, e menos
recebida; achando-me muito indisposto, praticamente preso ao leito, ela aliviou o
meu mal, em grande parte, ao me conceder o ganho de um to grande testemunho
em relao verdade das minhas recentes observaes. Posta para circular, ela
conquistou a alguns dos incrdulos; os mais obstinados, contudo, persistem e
declaram que a sua carta uma falsificao, ou um escrito de complacncia, e, em
suma, pretendem que eu arranje uma maneira de fazer vir ao menos um dos
Planetas Mediceus do Cu at a Terra para estabelecer a sua existncia e aliviar as
suas dvidas; do contrrio, eu no obterei seus assentimentos. Eu gostaria de estar
em Roma neste momento, tendo grande necessidade de a estar, mas a doena me
impediu: contudo, eu espero ir em breve e, com um instrumento excelente, ns
poderemos, ento, ver tudo. Por enquanto eu no quero ocultar de Vossa Senhoria
o que observei de Vnus, durante trs meses. (...)

A Ordem da Sociedade de Jesus foi reconhecida em 1540 pelo papa Paulo III, o mesmo papa
a quem Coprnico dedicou seu livro As Revolues dos orbes celestes. Por volta de 1556, quando a
sociedade tinha cerca de mil membros, trs quartos deles estavam engajados em educao, em 46
instituies de ensino. Em 1626 eram 444 colgios, 56 seminrios e 44 casas de treinamento para os
jesutas.85
O Collegio Romano era o ponto central de todos os seminrios dos jesutas, e foi fundado
por Santo Incio em 1551. Suas regras curriculares (o ratio studiorum), promulgadas em 1566,

84 EN, X, 499-502
85 VAN HELDEN, Albert. The Galileo Project http://galileo.rice.edu/gal/romano.html consultado em27 de dezembro
de 2011.

80

estabeleciam o seguinte:

A respeito das matemticas, o matemtico deve ensinar nesta ordem, primeiro: os


seis livros de Euclides, a aritmtica, a esfera (de Sacrobosco), a cosmografia, a
astronomia, a teoria dos planetas, as Tbuas Alfonsinas, a ptica, e contagem do
tempo. Apenas os alunos do segundo ano de filosofia assistiro essas aulas mas, s
vezes, com permisso, tambm os estudantes de dialtica. 86

Cristopher Clavius foi o professor que promoveu o ensino das matemticas, durante
quarenta anos, no Collegio Romano, e escreveu manuais que consolidaram o seu ensino, l e em
outras instituies, e o mesmo nas universidades no jesutas, de modo que at Galileu recebeu esse
influxo.
O Cardeal Roberto Bellarmino, jesuta, recorrer aos eminentes professores dessa
universidade, quando precisar ter uma opinio abalizada sobre as descobertas de Galileu.

CARTA DE ROBERTO BELLARMINO AOS MATEMTICOS DO COLLEGIO


ROMANO 87
19 de abril de 1611
Reverendssimos Padres,
eu soube que VV. RR. tiveram conhecimento das novas observaes de um
excelente matemtico, efetuadas por meio de um instrumento chamado tubo ou
luneta; eu mesmo vi, graas a tal instrumento, muitas coisas, em todos os sentidos
maravilhosas, concernentes Lua e Vnus. Eu desejo, ento, que os senhores me
deem o prazer de me dizer, com toda a sinceridade, a opinio dos senhores sobre os
seguintes pontos:
Primeiro, se os senhores confirmam a profuso de estrelas fixas, invisveis a olho
nu, muito particularmente aquelas da Via Lctea e das nebulosas, que seriam o
nascedouro de estrelas muito pequenas;
2 Que Saturno no seria uma estrela simples, mas trs estrelas reunidas;
3 Que Vnus apresenta mudanas de forma, crescente e decrescente, como a Lua;
4 Que a Lua possui uma superfcie acidentada e desigual;
5 Que, em torno do planeta Jpiter, circulam quatro estrelas mveis com
movimentos diferentes entre si, e muito rpidas.

86 Idem.
87 EN, XI, 87-88.

81

Eu desejo saber sobre tais coisas, pois no sei falar de modo diferente; e VV.
RR., especialistas nas cincias matemticas, saberiam facilmente me dizer se tais
novidades realmente tm fundamento, ou no so mais que aparncias desprovidas
de verdade. Os senhores podero, se preferirem, escrever as vossas respostas sobre
esta mesma folha.

De Casa,
19 de abril de 1611
De VV. RR. o irmo em Cristo
Roberto Cardeal Bellarmino

O cardeal Roberto Bellarmino (1542-1621), oriundo de uma famlia aristocrtica da


Toscana, ingressou aos 18 anos na Ordem Jesuta, e comeou seus estudos no Collegio Romano.
Foi reitor dessa universidade em 1592, e em 1599 tornou-se cardeal. No incio do sculo XVII
tornou-se o principal telogo da corte papal.
Esta carta de Bellarmino manifesta interesse puramente astronmico, mas o papel que
Bellarmino desempenhar no subsequente desdobramento da questo copernicana, que culminar
na colocao do livro de Coprnico, As revolues, no Index, torna o seu interesse por Galileu de
grande importncia para o historiador. Sem esquecermos de que Bellarmino havia participado da
fase final do processo de Giordano Bruno (1548 -1600) realizado pela Inquisio Romana.

CARTA DOS MATEMTICOS DO COLLEGIO ROMANO 88


A ROBERTO BELLARMINO
24 de abril de 1611
Ilmo. e Revmo. Senhor e Patrono muito Respeitado
Ns respondemos sobre este papel, de acordo com a vontade de Vossa Senhoria
Ilustrssima, sobre os diversos fenmenos que ns percebemos no cu, com a
utilizao da luneta, e segundo a ordem das perguntas de Vossa Senhoria
Ilustrssima.
Para a 1, verdade que aparecem numerosas estrelas, quando observamos com a
luneta as nebulosas de Cncer e as Pliades; para a Via lctea, contudo, no est
claro se ela consiste inteiramente em pequenas estrelas, e parece mais que haja
88 EN, XI, 92-93.

82

partes contnuas mais densas, embora no se possa negar que haja tambm, na Via
Lctea, numerosas pequenas estrelas. verdade que possvel conjecturar com
verossimilhana, depois daquilo que ns vimos nas nebulosas de Cncer e nas
Pliades, que na Via Lctea haja igualmente uma grande profuso de estrelas,
indiscernveis pelo fato da sua pequenez.
Sobre a 2 questo, ns observamos que Saturno no redondo, tal como vemos
em Jpiter e Marte,
mas possui uma forma oval e oblonga como essa
Embora ns no tenhamos visto as pequenas estrelas laterais suficientemente
separadas daquela do meio, para poder afirmar que elas so estrelas distintas.
Para a 3, completamente verdadeiro que Vnus diminui e cresce como a Lua:
tendo-a visto quase cheia, enquanto ela era vespertina, ns a observamos, pouco a
pouco, diminuir a sua parte iluminada, sempre voltada para o Sol, e tornar-se
todavia mais e mais corniforme; em seguida, tendo-a observado como estrela
matutina, aps a conjuno com o Sol, ns a vimos corniforme, com a parte
iluminada voltada na direo do Sol. Atualmente, a parte iluminada no cessa de
crescer, ainda incompleta segundo o dimetro visual.
Para a 4, no podemos negar a grande desigualdade da Lua; parece, contudo, mais
provvel ao Pe. Clavius que no haja desigualdade na superfcie, mas que o corpo
lunar, longe de ser uniformemente denso, possui partes mais densas e outras mais
raras, como so as manchas ordinrias que ns vemos a olho nu. Outros pensam
que a superfcie verdadeiramente desigual: mas at aqui ns no temos sobre esse
assunto uma certeza tal que ns possamos afirmar indubitavelmente.
Sobre a 5 questo, ns vemos em torno de Jpiter quatro estrelas, que se movem
muito rapidamente tanto para leste quanto para oeste e, nos dois casos, em linha
quase reta: elas no podem ser estrelas fixas, pois elas possuem um movimento
muito rpido e muito diferente daquele das estrelas fixas, modificando
constantemente suas distancias entre elas e em relao a Jpiter.
Eis o que pensamos em resposta as demandas de Vossa Senhoria
Ilustrssima;
Fazemos-lhe a nossa mais humilde reverncia, rogamos que o Senhor lhe conceda
a mais completa felicidade.
Do Colgio Romano, em 24 de abril de 1611
De Vossa Senhoria Ilustrssima e Reverendssima os servidores
indignos em Cristo
CRISTOPHER CLAVIUS,
CRISTOPHER GRIENBERGER,
ODO MALCOTIO,
GIO. PAOLO LEMBO

Galileu havia visitado o Collegio Romano em 24 de maro de 1611, onde dialogou


fraternalmente com o Padre Clavius e os outros jesutas professores de matemtica, padres
83

Grienberger e Odo Van Maelcote. A carta enviada ao Collegio Romano, da parte de Bellarmino, foi
respondida pelos padres jesutas alguns dias depois.
Era importante para Galileu ter o apoio dos padres jesutas do Collegio Romano, assim
como para estes, to dedicados s matemticas e grandes valorizadores da profisso, era tambm de
grande importncia acolher Galileu. Grienberger e Maelcote j haviam realizado as observaes
com a luneta e aguardavam a vinda de Galileu com muito interesse.89
Na resposta carta de Bellarmino, eles relatam com sinceridade os pontos em que
concordam com Galileu, como tambm os pontos sobre os quais descordam, ou tm dvidas,
especialmente a respeito da forma de Saturno e a respeito da natureza da Via Lctea e da Lua. Sobre
os Planetas Mediceus, h total concordncia, bem como sobre a grande profuso de estrelas fixas, e
sobre a natureza das nebulosas.

89 FANTOLI, Annibale. Galileu pelo copernicanismo e pela Igreja. p. 123

84

3 CAPTULO

As implicaes filosficas e teolgicas do copernicanismo de Galileu.

Benedetto Castelli (1578-1643) nasceu em Brscia, Itlia, e ingressou na Ordem Beneditina


em 1595. Ex-aluno de Galileu no perodo de 1604 a 1607, tornou-se amigo e colaborador em
diversas pesquisas. Castelli tornou-se professor de matemtica na Universidade de Pisa em 1613,
por recomendao de Galileu.
Castelli est ligado a um episdio significativo da assim chamada polmica escriturstica,
que envolveu e, em muitos sentidos, marcou profundamente o empreendimento copernicano
travado por Galileu.
Castelli fora convidado a um jantar na residncia do Gro-duque da Toscana, em companhia
de outros intelectuais e figuras ilustres, em meados de dezembro de 1613. Apos o jantar, ocorreu
uma conversao a respeito das descobertas de Galileu, que descambou para as implicaes
religiosas da teoria copernicana. Castelli escreveu a Galileu, dias depois, falando sobre o ocorrido, e
este lhe respondeu em uma carta datada de 21 de dezembro de 1613, que se tornou, em seguida, o
foco principal para os rumores que passaram, de modo crescente, a imputar o estigma da heresia a
Galileu e doutrina copernicana.
A Gr-duquesa Me, Cristina de Lorena, catlica devotssima, perguntara a Castelli sobre os
Planetas Mediceus, e Castelli respondeu descrevendo observaes, realizadas por ele, na noite
anterior, desses planetas e de outros fenmenos celestes. Eu acrescentei tudo o que eu sabia sobre,
e podia dizer, sobre vossa admirvel descoberta e a determinao dos movimentos de tais
planetas.90
Cosimo Boscaglia, professor de filosofia na Universidade de Pisa, segundo a narrativa de
Castelli, estava sentado ao lado da Senhora Cristina, e havia longamente comentado aos seus
90 EN, XII, 605.

85

ouvidos: que se admitissem todas as novidades celestes descobertas por Galileu, somente o
movimento da Terra era inaceitvel, pela razo principal de que as Santas Escrituras so claramente
contrrias a tal opinio. 91
Ao fim do jantar, com os convidados j se retirando do palcio, Castelli foi chamado de
volta, para um encontro mais reservado, com poucos participantes, nos aposentos da Gr-duquesa
Me. No gabinete da Senhora Cristina, a conversa foi retomada, e a anfitri recomeou a questionar
Castelli, utilizando argumentos retirados das Sagradas Escrituras. Castelli relata, em sua carta, que
argumentou sobre tais questes como um bom telogo, e que teve o apoio de alguns outros
convidados, de modo que, do seu lado, ficaram o Gro-duque, sua esposa, a Gr-duquesa, e contra
Castelli a Gr-duquesa Me, mas de modo tal que parecia que ela estimulava o prprio Castelli a
apresentar mais argumentos. O filsofo Boscaglia no disse palavra.
A carta de Castelli que narrava tais acontecimentos, preocupou sobremaneira a Galileu. As
objees doutrina copernicana, baseadas nas Escrituras, no eram propriamente uma novidade,
mas elas no tinham, at ento, ocupado o primeiro plano no debate intelectual, e estiveram restritas
a manifestaes pblicas de pessoas distantes do mundo acadmico, como certos padres que
pregavam contra Galileu e Coprnico para os fieis. Mas agora a situao era diferente. A prpria
famlia Medici colocava a questo no centro do debate, e o obstculo religioso ao copernicanismo
parecia alcanar outro patamar, de modo que Galileu, talvez um pouco a contragosto, viu-se
obrigado a responder a tais desafios, e penetrar em questes teolgicas que afetariam diretamente o
problema copernicano.

CARTA DE GALILEU GALILEI A BENEDETTO CASTELI 92


Florena, 21 dezembro de 1613
Quanto primeira pergunta genrica da Serenssima Senhora, parece-me que fosse
proposto com muitssima prudncia por esta e concedido e estabelecido por V. P.
que a Sagrada Escritura no pode nunca mentir ou errar, mas serem os seus
decretos de absoluta e inviolvel verdade. S teria acrescentado que, se bem a
Escritura no pode errar, no menos poderia s vezes errar algum dos seus
intrpretes e expositores, de vrios modos. Entre estes, um seria muitssimo grave e
frequente; quando quisesse deter-se sempre no puro significado das palavras;
porque, assim, aparecia a no apenas diversas contradies, mas graves heresias, e
mesmo blasfmias. Posto que seria necessrio dar a Deus ps, mos e olhos e no
menos afeces corporais e humanas como de ira, de arrependimento, de dio e
mesmo, s vezes, de esquecimento das coisas passadas e de ignorncia das futuras.
Donde, assim como na Escritura encontram-se muitas proposies, as quais, quanto
91 EN, XII, 605.
92 EN, V, 281-288. GALILEI, Galileu. Cincia e F. Cartas de Galileu sobre o acordo do sistema copernicano com a
Bblia. Organizao e traduo de Carlos Arthur R. Do Nascimento. So Paulo: Editora Unesp, 2009. p. 17-26.

86

ao sentido nu das palavras, tem aparncia diversa do verdadeiro, mas foram


apresentadas deste modo para acomodar-se incapacidade do vulgo, assim, para
aqueles poucos que merecem ser separados da plebe, necessrio que os sbios
expositores mostrem os sentidos verdadeiros e acrescentem-lhes as razes
particulares porque foram proferidos sob tais palavras.

Na carta que enviou a Castelli em 21 de dezembro de 1613, Galileu apresentou argumentos


que visavam preservar o sistema de mundo copernicano da acusao de heresia. Esta defesa se
aplicaria, certo, a qualquer teoria cientfica face a acusaes semelhantes.
O argumento de Galileu inicia com a distino entre o sentido aparente das Escrituras, que
se baseia no puro significado das palavras, e o sentido oculto. Muitas vezes, o verdadeiro sentido
das escrituras no o sentido nu das palavras. Se assim fosse, as escrituras estariam cheias de
contradies e heresias, como por exemplo, no caso da representao antropomrfica literal de
Deus em diversas passagens bblicas.

Assentado, portanto, que a Escritura, em muitas passagens, no apenas admite, mas


necessita necessariamente de exposies diferentes do significado aparente das
palavras, parece-me que, nas discusses naturais, deveria ser deixada no ltimo
lugar. Porque, procedendo igualmente do Verbo divino, a Sagrada Escritura e a
Natureza, aquela, como ditado do Esprito Santo e esta como executora muitssimo
cuidadosa das ordens de Deus; sendo ademais conveniente nas Escrituras, para
acomodar-se ao entendimento geral, dizer muitas coisas diferentes, da verdade
absoluta, na aparncia e quanto ao significado das palavras; mas, ao contrrio,
sendo a Natureza inexorvel e imutvel e no se preocupando em nada se suas
razes recnditas e modos de operar estejam ou no estejam ao alcance da
capacidade dos homens, pelo que ela no transgride nunca os limites das leis a ela
impostas; parece que, aquilo dos efeitos naturais que, ou a experincia sensvel nos
pe diante dos olhos ou as demonstraes necessrias concluem, no deva, por
conta de nada, ser colocado em dvida por passagens da Escritura que tivessem
aparncia distinta nas palavras, posto que nem todo dito da Escritura est atado a
obrigaes to severas como todo efeito de Natureza. Pelo contrrio, se apenas pelo
que diz respeito ao acomodar-se capacidade de povos rudes e incultos, a Escritura
no se absteve do obscurecimento de seus principais dogmas, atribuindo at ao
prprio Deus condies muitssimo longnquas e contrrias sua essncia, quem
querer sustentar com segurana que ela, deixando de lado esta postura, ao falar,
ainda que incidentalmente da Terra, do Sol ou de outra criatura tenha escolhido
conter-se com todo rigor dentro dos limitados e restritos significados das palavras?
Sobretudo dizendo dessas criaturas coisas muitssimo distantes da finalidade
primeira dessas Sagradas Letras, at mesmo coisas tais que, ditas e transmitidas
com verdade nua e desvelada, teriam antes prejudicado mais rpido a inteno
primeira, tornando o vulgo mais renitente s persuases dos artigos concernentes
salvao.93

93 EN, V, 282-283. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 20.

87

Aps estabelecer a validade do princpio de que no podemos aceitar sempre o sentido


literal na leitura das Escrituras, Galileu pretende aplic-lo a questes que envolvem o
conhecimento da natureza, isto , ao mbito das cincias, ou filosofia natural. Enquanto que as
Escrituras possuam, muitas vezes, um significado verdadeiro oculto e distinto do significado
aparente, isto , literal, o mesmo no ocorre com a Natureza, pois ela inexorvel e imutvel, e
no transgride nunca os limites das leis a ela impostas.94
Existem efeitos naturais que a experincia sensvel (sensata esperienza) nos permite
conhecer diretamente. Outros conhecimentos obtemos a partir de demonstraes necessrias, feitas
com base em tais efeitos naturais. Esses dois tipos de conhecimento no podem ser colocados em
dvida por passagens das Escrituras que aparentemente (isto , tomadas no seu sentido literal)
divergem dos conhecimentos naturais.

Assentado isto e sendo ademais manifesto que duas verdades no podem nunca
contradizer-se, ofcio dos sbios expositores afadigar-se para encontrar os
sentidos verdadeiros das passagens sagradas concordantes com aquelas concluses
naturais, das quais, primeiro o sentido manifesto ou as demonstraes necessrias
nos tiver tornado certos e seguros. At mesmo sendo, como disse, que as
Escrituras, se bem que ditadas pelo Esprito Santo, pelas razes aduzidas, admitam
em muitas passagens exposies afastadas do som literal e, ademais, no podendo
ns asserirmos com certeza que todos os intrpretes falem divinamente inspirados,
acreditaria que seria agir prudentemente se no se permitisse a ningum
comprometer as passagens da Escritura e obrig-las de certo modo a dever
sustentar como verdadeiras algumas concluses naturais, dos quais, por sua vez, o
sentido e as razes demonstrativas e necessrias nos pudessem manifestar o
contrrio. Quem deseja pr limites aos engenhos humanos? Quem desejar asserir
que j est sabido tudo o que h no mundo de cognoscvel? Por isso, alm dos
artigos concernentes salvao e ao estabelecimento da F, contra a firmeza dos
quais no h perigo nenhum de que possa jamais insurgir doutrina vlida e eficaz,
seria talvez timo conselho no se lhes acrescentar outros sem necessidade; se
assim , quanto maior desordem seria o acrescentar-se-lhes a rogo de pessoas, as
quais, alm de que ignoramos se falam inspiradas por virtude celeste, vemos
claramente que elas esto despidas de toda daquela inteligncia que seria
necessria, no direi para redarguir, mas para compreender as demonstraes com
as quais as agudssimas cincias procedem ao confirmar algumas de suas
concluses?
De Florena, 21 de dezembro de 1613
De Vossa Reverendssima Paternidade
O Servo mais afetuoso
GALILEO GALILEI95

94 EN, V, 283. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 20.


95 EN, V, 283.

88

Galileu considerava assentado e garantido o princpio de que duas verdades no podem se


contradizer, e, por isso, uma verdade descoberta no mbito das cincias sobre a Natureza no
poderia contradizer os verdadeiros sentidos das passagens sagradas. Quando parece haver
contradio entre as verdades de tais conhecimentos sobre a natureza e o sentido literal (aparente)
das Escrituras, os telogos devero afadigar-se para desvelar o sentido oculto e verdadeiro.
Essa carta custar muito caro a Galileu. No decorrer de um ano, ela ser lida em pblico,
copiada e distribuda, com a finalidade de condenar e denegrir a imagem do pensador florentino,
com a acusao de heresia.

CARTA DE GALILEO GALILEI AO MONSENHOR PIERO DINI


DE 16 DE FEVEREIRO 1615.
(..) Elaborei um escrito muito longo, mas ainda no o passei a limpo de modo que
possa dele mandar cpia a Vossa Senhoria, o que farei o quanto antes. Neste, o que
quer que seja da eficcia de minhas razes e discursos, disto estou bem seguro de
que a se encontrar muito mais zelo para com a Santa Igreja e a dignidade das
Sagradas Letras do que nestes meus perseguidores. Posto que eles procuram proibir
um livro aceito tantos anos pela Santa Igreja sem o terem eles no s jamais visto
como tambm nem lido ou entendido. Eu no fao outra coisa seno clamar que se
examine a sua doutrina e se ponderem suas razes por pessoas muitssimo catlicas
e entendidas, que se confrontem suas posies com as experincias sensveis e que,
em suma, no seja condenado se, primeiro, no for julgado falso, se verdade que
uma proposio no pode ser simultaneamente verdadeira e errada. No faltam na
cristandade homens muitssimo entendidos na profisso cujo parecer a respeito da
verdade ou falsidade da doutrina no dever ser proposto ao arbtrio de quem no
est nada informado e que se sabe por demais claramente que est por algum
sentimento sectrio, assim como o sabem muitssimo bem muitos que de fato se
encontram aqui e veem o curso das coisas e esto, ao menos em parte, informados
das tramas e das combinaes.
Nicolau Coprnico foi homem no s catlico, mas religioso e cnego; foi
chamado a Roma sob Leo X, quando se tratava no Conclio de Latro da reforma
do calendrio eclesistico, recorrendo-se a ele como um grandssimo astrnomo.
() Agora, estes bons frades, s por um sentimento hostil contra mim, sabendo
que eu estimo este autor, se gabam de dar-lhe o prmio de seus trabalhos, fazendo
com que seja declarado hertico.96

A carta ao Monsenhor Piero Dini, de 16 de fevereiro de 1615, apresenta um argumento que

96 EN, V, 291-295. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 29-30.

89

defende um princpio muito caro a Galileu, na sua defesa da teoria copernicana em campo
teolgico: uma doutrina sobre a Natureza no pode ser verdadeira e, simultaneamente, hertica.
Essa indissociabilidade entre heresia e falsidade ser um princpio que Galileu sustentar face aos
que queriam condenar a doutrina copernicana como uma heresia: primeiro, os adversrios da
doutrina de Coprnico deveriam provar a sua falsidade, para em seguida propor o seu carter
hertico. A discusso deveria se esgotar, inicialmente, no plano astronmico e filosfico, para s
ento, no caso da demonstrao de falsidade, passar-se para o juzo sobre o carter hertico ou no
da doutrina em questo.

CARTA DE ROBERTO BELLARMINO A PAOLO ANTONIO FOSCARINI 97


Roma, 12 de abril de 1615.
Ao Mui Reverendo Padre Mestre Frei Paolo Antonio Foscarini,
Provincial dos Carmelitas da Provncia da Calbria
Meu mui Reverendo Padre,
Li com prazer a carta em italiano e o escrito em latim que Vossa Paternidade me
enviou. Agradeo-lhe por uma e outro e confesso que esto ambos cheios de
engenho e de doutrina. Mas, visto que o senhor pede o meu parecer, o darei de
modo muito breve porque o senhor tem agora pouco tempo de ler, e eu tenho pouco
tempo de escrever.
Primeiro. Digo que me parece que Vossa Paternidade e o Senhor Galileu ajam
prudentemente, contentando-se em falar por suposio e no de modo absoluto,
como eu sempre cri que tenha falado Coprnico. Porque dizer que, suposto que a
Terra se move e o Sol est parado, salvam-se todas as aparncias melhor do que
com a afirmao dos excntricos e epiciclos, est mencionado muitssimo bem e
no h perigo algum. Isto basta para o matemtico. Mas querer afirmar que
realmente o Sol est no centro do mundo e gira apenas sobre si mesmo sem correr
do Oriente ao Ocidente e que a Terra est no 3 cu e gira com suma velocidade em
volta do Sol coisa muito perigosa no s de irritar todos os filsofos e telogos
escolsticos, mas tambm de prejudicar a Santa F ao tornar falsas as Sagradas
Escrituras. Porque Vossa Paternidade mostrou bem muitos modos de explicar as
Sagradas Escrituras, mas no os aplicou em particular, pois, sem dvida, haveria de
encontrar grandssimas dificuldades se tivesse querido explicar todas as passagens
que o senhor mesmo citou.

O argumento de Bellarmino assemelha-se quele exposto na carta ao leitor de Andreas

97 EN XII, p. 171-172. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 131-134.

90

Osiander.98 Bellarmino considera que Coprnico falou por suposio, e no absolutamente, que a
Terra se move e o Sol est parado. O telogo jesuta considera, alm disso, prudente que Foscarini
e Galileu adotem essa mesma atitude, segundo ele, para no irritar os filsofos escolsticos, nem a
Santa Igreja, j que esta ltima poderia se sentir contrariada, porque a doutrina copernicana
divergiria de certas passagens das Escrituras.
Bellarmino escreve essa carta, em resposta a Foscarini, tambm telogo, por ocasio de um
livro escrito por este, que procura conciliar a aparente contradio entre a doutrina copernicana e as
Escrituras, com a utilizao de princpios exegticos. Bellarmino discorda de que Foscarini seria
bem sucedido com a utilizao de tal recurso conciliatrio entre a Bblia e a doutrina copernicana.

2. Digo que, como o senhor sabe, o Conclio probe explicar as Escrituras contra o
consenso comum dos Santos Padres. Se Vossa Paternidade quiser ler, no digo
apenas os Santos Padres, mas os comentrios modernos sobre o Gnesis, sobre os
Salmos, sobre o Eclesiastes, sobre Josu, ver que todos concordam em explicar
literalmente que o Sol esta no cu e gira em torno da Terra com suma velocidade e
que a Terra est muitssimo distante do cu e est imvel no centro do mundo.
Considere agora o senhor, com sua prudncia, se a Igreja pode tolerar que se d s
Escrituras um sentido contrrio aos Santos Padres e a todos os expositores gregos e
latinos. Nem se pode responder que esta no matria de F, porque, se no
matria de F por parte do objeto, matria de F por parte de quem fala.
Assim, seria hertico quem dissesse que Abrao no teve dois filhos e Jac doze,
como quem dissesse que Cristo no nasceu de uma virgem, porque um e outro o
diz o Esprito Santo pela boca dos Profetas e Apstolos.99

Bellarmino recorre, em sua argumentao, a referncias ao Conclio de Trento, que se


realizou entre 1545 e 1563. Nesse ambiente impregnado pela Contrarreforma Catlica, a
interpretao da Bblia tem de estar submetida a critrios rigorosos, que visam impedir o
surgimento de heresias baseadas em interpretaes equivocadas dos textos sagrados. Bellarmino
recorre inicialmente a uma questo factual, a de que nenhum dos intrpretes autorizados, isto , em
primeiro lugar os Santos Padres, interpretou que a passagem de Josu X, 12, deveria ser lida de
modo no literal.
O outro argumento de Bellarmino afirma que tudo o que est escrito nas Escrituras Matria
de F, seno por parte do objeto, mas por parte de quem fala. Este argumento, na verdade, no
est de acordo com o Conclio de Trento, e se trata, provavelmente, de uma interpretao teolgica

98 COPRNICO, Nicolau. As revolues dos orbes celestes. Trad. de A.D. Gomes & G. Domingues. Lisboa: Fundao
Calouste Gulbenkian, 1984. p. 11.
99 EN XII, p. 171. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 132

91

pessoal do prprio Cardeal Bellarmino.


Nessa passagem, Bellarmino parece aceitar o princpio de que duas verdades no podem se
contradizer, e que, se uma verdade demonstrada no estudo da Natureza, a leitura natural das
Escrituras deve ser substituda por uma interpretao que a concilie com o conhecimento da
Natureza. Essa proposio, contudo, parece entrar em contradio com o princpio, afirmado por
Bellarmino algumas linhas acima, de que tudo o que est escrito nos textos sagrados questo de f
por parte de quem fala, e por isso no pode ser contraditado.100

3. Digo que, se houvesse verdadeira demonstrao de que o Sol esteja no centro


do mundo e a Terra no 3 cu e de que o Sol no circunda a Terra, mas a Terra
circunda o Sol, ento seria preciso proceder com muita ateno na explicao das
Escrituras que parecem contrrias e dizer, antes, que no as entendemos, do que
dizer que falso aquilo que se demonstra. Mas no crerei que h tal demonstrao
at que me seja mostrada. Nem o mesmo demonstrar que, suposto que o Sol
esteja no centro e a Terra no cu, salvam-se as aparncias, e demonstrar que, na
verdade, o Sol esteja no centro e a Terra no cu. Porque a primeira demonstrao
creio que possa haver, mas da segunda tenho dvida muitssimo grande e, em caso
de dvida, no se deve abandonar a Escritura Sagrada, explicada pelos Santos
Padres. Acrescento que aquele que escreveu Levanta-se o Sol e se pe, e retorna
ao seu lugar etc. foi Salomo, o qual no s falou inspirado por Deus, como
tambm foi um homem muitssimo mais sbio e douto que todos os demais nas
cincias humanas e no conhecimento das coisas criadas, e toda esta sabedoria a
recebeu de Deus. Donde no ser verossmil que afirmar-se uma coisa que fosse
contrria verdade demonstrada ou que se pudesse demonstrar. E, se for citado que
Salomo fala de acordo com a aparncia, parecendo-nos que o Sol gira enquanto a
Terra gira, como a quem se afasta da praia parece que a praia se afasta do navio,
responderei que quem se afasta da praia, embora lhe parea que a praia se afaste
dele, sabe, no entanto, que isto um erro e o corrige, vendo claramente que o navio
se move e no a praia. Mas, no que se refere ao Sol e Terra, no h nenhum perito
na matria que tenha necessidade de corrigir o erro porque experimenta claramente
que a Terra est parada e que o olho no se engana quando julga que o Sol se
move, como tambm no se engana quando julga que a Lua e as estrelas se
movem. Baste isso por agora.
Com que sado afetuosamente Vossa Paternidade e peo a Deus que lhe conceda
toda a satisfao.
De casa, a 12 de abril de 1615.
De Vossa Paternidade Mui Reverenda
como irmo,
CARDEAL BELLARMINO101

A terceira parte da carta de Bellarmino a Foscarini reafirma o princpio teolgico h muito


aceito pela Igreja, segundo o qual uma verdade demonstrada no mbito dos conhecimento sobre a
100 BLACKWELL, Richard J. Galileo, Bellarmine, and the Bible. Notre Dame, Indiana: University of Notredame
Press, 1991.
101 EN XII, p. 72. GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 134.

92

Natureza no pode ser hertica. Quando houver uma aparente contradio entre essa verdade e o
significado literal de alguma passagem bblica, este significado literal que deve ser considerado
aparente, e por ser falso, deve ser abandonado, e o significado verdadeiro buscado pelos sbios
expositores.
Aps afirmar tal princpio, Bellarmino afirma que, em relao s teses copernicanas, sobre a
imobilidade do sol e a mobilidade da Terra, e a posio do Sol no centro do cosmos, no existem
demonstraes, e ele afirma duvidar que possam haver no futuro tais demonstraes. Bellarmino
no considerou os argumentos apresentados pelo prprio Coprnico, como tambm no tratou dos
argumentos propostos por Galileu, e publicados no Sidereus Nuncius, em 1610, que apresentam, se
no demonstraes cabais da verdade da teoria copernicana, apresenta ao menos evidncias
considerveis em seu favor, assim como refutaes, estas sim definitivas, do sistema de Ptolomeu, e
de alguns princpios cosmolgicos aristotlicos, como vimos anteriormente. A posteridade vai
avaliar a carta de Bellarmino a Foscarini a partir de pontos de vista contrastantes. Bellarmino ser
visto por alguns estudiosos como um obscurantista completo, e por outros como algum dotado de
uma autntica mentalidade cientfica.
O fsico e filsofo Pierre Duhem (1861-1916) ser um dos defensores dessa perspectiva
adotada por Bellarmino. De acordo com Duhem,

Muitos filsofos, aps Giordano Bruno, criticaram duramente Andreas Osiander


pelo prefcio que ele colocou no livro de Coprnico. Os conselhos dados a Galileu
por Bellarmino e por Urbano VIII foram tratados com igual severidade, desde o dia
em que foram publicados. Os fsicos de nossa poca pesaram mais minuciosamente
do que seus predecessores o valor exato das hipteses empregadas na Astronomia e
na Fsica; eles viram que se dissipavam muitas iluses que, ainda h pouco,
passavam por certezas. necessrio reconhecer e declarar hoje em dia que a
Lgica estava ao lado de Osiander, de Bellarmino e de Urbano VIII, e no do lado
de Kepler e de Galileu; que aqueles haviam compreendido o alcance exato do
mtodo experimental e que, nesse aspecto, estes se enganaram.102

Embora a carta de Bellarmino tivesse sido endereada a Foscarini, Galileu tomou


conhecimento dela, e escreveu um comentrio a respeito. Esse texto de Galileu permaneceu no
publicado at 1882, quando apareceu com o ttulo "Consideraes sobre a opinio copernicana".
Esse escrito apresenta respostas aos argumentos anticopernicanos de Bellarmino expostos na carta a
Foscarini:

102 DUHEM, Pierre. Salvar os fenmenos. Traduo de Roberto de Andrade Martins. Cadernos de Histria e
Filosofia da Cincia, Campinas, (suplemento 3): 1-105, 1984. p. 103.

93

Quanto aos filsofos, se forem verdadeiros filsofos, isto , amantes da verdade,


no devero irritar-se, mas, reconhecendo que opinaram mal, devero agradecer a
quem lhes mostra a verdade; se a sua opinio permanecer de p, tero causa de
gloriar-se e no de irritar-se. Os telogos no devero irritar-se porque,
verificando-se falsa tal opinio, podero livremente proibi-la; verificando-se
verdadeira, devero alegrar-se de que outros lhes tenham aberto o caminho para
encontrar os verdadeiros sentidos das Escrituras e impedido que incorressem num
grave escndalo de condenar uma proposio verdadeira.
Quanto a tornar falsas as Escrituras, isto nem jamais estar na inteno dos
astrnomos catlicos como ns; ao contrrio, nossa opinio a de que as Escrituras
concordam muitssimo bem com as verdades demonstradas sobre a Natureza.
Guardem-se, no entanto, alguns telogos no astrnomos de tornar falsas as
escrituras ao querer interpret-las contra proposies que podem ser verdadeiras e
demonstradas na [Natureza]. 103

103 EN, V, 367. CONSIDERAES SOBRE A OPINIO COPERNICANA PARTE III GALILEI, Galileu. Cincia
e F. Cartas de Galileu sobre o acordo do sistema copernicano com a Bblia. Organizao e traduo de Carlos Arthur
R. Do Nascimento. So Paulo: Editora Unesp, 2009.p.124.

94

CONCLUSO

O Decreto da Sagrada Congregao do ndice, de1616, que suspendeu o livro de Coprnico,


as Revolues dos Orbes Celestes, baseava o seu juzo em duas proposies:
1 - A doutrina da mobilidade da Terra e da imobilidade do Sol falsa.
2 - Essa doutrina totalmente contrria s Sagradas Escrituras, e portanto hertica.
As duas proposies, de falsidade e de heresia, deveriam ser pronunciadas em conjunto,
como de fato o foram. A atribuio de falsidade a uma doutrina no contradiz a proposio de que
essa mesma doutrina hertica. Pelo contrrio, a primeira proposio condio necessria da
segunda. Uma doutrina s pode ser considerada hertica se ela for, antes, considerada falsa. No
possvel que uma doutrina seja hertica e verdadeira ao mesmo tempo, pois uma verdade no pode
contradizer outra verdade, e a heresia a falsidade em assuntos religiosos. Isso quer dizer que
nenhuma doutrina cientfica pode ser hertica, se ela for de fato cientfica, isto , verdadeira. Por
isso Galileu argumentou, em defesa da teoria copernicana, que ela no fosse considerada hertica,
sem antes ter sua falsidade demonstrada:

No crer que haja demonstrao da mobilidade da Terra enquanto ela no


mostrada suma prudncia; nem se pede de nossa parte que algum creia tal coisa
sem demonstrao. Pelo contrrio, ns no procuramos outra coisa seno que, para
utilidade da Santa Igreja, seja examinada com suma severidade o que os seguidores
desta doutrina sabem e podem alegar e que no se lhes admita nada se aquilo em
que eles insistem no supera de longe as razes de outra parte; quando eles no
tiverem mais que noventa por cento de razo, que sejam recusados; mas, quando
for demonstrado que tudo aquilo que alegam os filsofos e astrnomos adversos
em geral falso e tudo sem importncia nenhuma, no se despreze a outra parte nem
se considere paradoxo a ponto de no duvidar que jamais possa ser demonstrado
abertamente. bem possvel fazer to generosa oferta porque claro que os que
sustentarem a parte falsa no podero ter a seu favor nem razo, e nem experincia
nenhuma vlida. Donde ser foroso que todas as coisas concordem e se encaixem
com a parte verdadeira. (...) No se pede que em caso de dvida se abandone a
explicao dos Padres, mas apenas que se procure chegar certeza do que
duvidoso e que, por isso, no se despreze aquilo para onde se veem inclinar e ter

95

inclinado filsofos e astrnomos muitssimo grandes. Feito, ento, todo exame


necessrio, tome-se a deciso.104

O objetivo de Galileu, nesse ambiente teolgico impregnado pelo esprito da contrarreforma,


era garantir, como vimos, um espao para a discusso intelectual no mbito das diferentes doutrinas
sobre os sistemas de mundo, e evitar, a todo custo, que uma doutrina que no fosse
comprovadamente falsa, pudesse ser considerada hertica.
Atravs do mesmo decreto, a Sagrada Congregao do Indice proibiu, definitivamente, o
livro do Frei Antnio Foscarini, que pretendia estabelecer a verdade da doutrina copernicana e a sua
concordncia (ou pelo menos a sua no oposio) com as Sagradas Escrituras.
O decreto do ndice aponta, contudo, uma soluo para o problema da suspenso do livro de
Coprnico: se ele fosse corrigido, ele poderia ser novamente colocado disposio da Repblica
Crist. A correo, que de fato ser feita quatro anos aps a suspenso, consistia em reescrever
certas passagens das Revolues. Todas as passagens que pudessem ser lidas como afirmaes
categricas das teses condenadas (sobre o movimento da Terra e a imobilidade do Sol) deveriam ser
substitudas por afirmaes que esclareceriam o carter hipottico dessas teses.
Curiosamente, com tais correes, a discusso sobre o livro de Coprnico retornou ao
patamar da leitura instrumentalista proposta por Andreas Osiander na sua Carta ao Leitor, que abre
o livro de Coprnico, e que sustentava (contra a opinio do prprio Coprnico, como vimos) que a
doutrina copernicana, como qualquer outra teoria astronmica, tem por objetivo to somente
fornecer hipteses capazes de "salvar os fenmenos".
O decreto da Congregao do ndice tambm retoma o ponto de vista do Cardeal
Bellarmino, que, na carta a Foscarini, j havia alertado que a interpretao hipottica da doutrina
copernicana era a mais prudente, e que a afirmao absoluta do heliocentrismo acarretaria
problemas com os filsofos escolsticos e com a Santa F.
O percurso do "combate copernicano" empreendido por Galileu teve de superar, portanto,
dois obstculos considerveis.
O primeiro era o princpio segundo o qual a Astronomia seria uma disciplina que teria por
objetivo apenas salvar as aparncias dos movimentos celestes, em oposio Filosofia Natural, que
estuda a realidade do cosmos. Galileu recusou tal princpio, e compreendeu que, para defender a

104 Consideraes sobre a opinio copernicana. in GALILEI, Galileu. Cincia e F. p. 124-129

96

doutrina copernicana, ele necessitava aboli-lo. Galileu extrai diversas consequncias de suas
descobertas astronmicas, consequncias que sero de cunho fsico, isto , que pertencem ao mbito
da Filosofia da Natureza, como, por exemplo, o princpio aristotlico que estabelecia a dicotomia
radical entre o Cu e a Terra, princpio que tinha como consequncia a tese da imobilidade da Terra
no centro do cosmos.
O segundo grande obstculo, no campo teolgico, dizia respeito ao estatuto da verdade no
mbito dos estudos da natureza, nas ocasies em que parecia haver conflito entre as representaes
dos estudiosos e as concepes bblicas. Por defender uma doutrina que, aparentemente, entrava em
conflito com a interpretao literal de certas passagens bblicas, Galileu teve de usar as vestes de
telogo, e repetir argumentos j utilizados h sculos por Santo Agostinho, que protegiam as
verdades conhecidas a respeito da natureza do obscurantismo de uma "falsa religio". Uma leitura
literal dos textos sagrados, se entrasse em conflito com uma verdade conhecida a respeito da
natureza seria uma leitura errnea, falsa. A consequncia seria que as verdades conhecidas sobre as
questes naturais deveriam ser utilizado para a correta interpretao das Sagradas Escrituras.
Seriam, portanto, o critrio para solucionar os conflitos aparentes.
A atribuio de falsidade teoria copernicana no campo fsico foi uma consequncia da
fora dos argumentos aristotlicos aos olhos dos consultores da Inquisio e da Congregao do
ndice, todos eles telogos de forte formao filosfica aristotlica.
A Igreja, nesse perodo, como em outros, no era um corpo monoltico. A relao dos
jesutas do Collegio Romano com um pensador copernicano como Galileu era muito amistosa, e
valorizava o debate intelectual com um pensador da estatura de Galileu.
A defesa da ortodoxia, a cargo da Inquisio e da Congregao do ndice, neste momento de
ruptura da unidade da Igreja Catlica, no permitiu que a perspectiva de Galileu sobre a questo
fosse devidamente apreciada: em caso de dvida sobre a verdade de uma doutrina, que ela no fosse
considerada hertica, pedia Galileu, para que no futuro, se porventura tal doutrina fosse considerada
verdadeira, a Igreja no casse em descrdito.
Se utilizarmos a referncia terica de Foucault, poderemos propor que Galileu, em seu
engajamento copernicano, estava enfrentando uma tradio cientfica de alguns sculos, com uma
slida sntese filosfica e religiosa. Galileu pretendia que a astronomia, tal como Coprnico havia
formulado, e da qual ele mesmo era um engenhoso defensor, recebesse o mesmo status de cincia,
tal qual recebia a filosofia natural de Aristteles.
Na Ordem do Discurso, Foucault se pergunta por que os botnicos e bilogos do sculo XIX
no puderam ver que era verdadeiro o que Mendel dizia. A resposta dada por Foucault vale para
97

Mendel e a biologia assim como vale para Galileu e o novo papel da astronomia face filosofia
natural:

Perguntamo-nos muitas vezes como que os botnicos e os bilogos do sculo


XIX no puderam ver que era verdadeiro o que Mendel dizia. Mas Mendel falava
de objetos, usava mtodos, colocava-se num horizonte terico que eram estranhos
biologia da sua poca. Novo objeto, que convoca novos instrumentos conceituais e
novos fundamentos tericos. Mendel dizia a verdade, mas no estava "no
verdadeiro" do discurso biolgico da sua poca : no era com base nessas regras
que se formavam os objetos e os conceitos biolgicos ; para que Mendel entrasse
no verdadeiro e para que as suas proposies surgissem (em boa parte) exatas foi
necessrio toda uma mudana de escala, o desenvolvimento de todo um novo plano
de objetos em biologia. Mendel era um monstro verdadeiro, o que fazia com que a
cincia no pudesse falar dele. 105

A perspectiva de Foucault, na Ordem do Discurso, ajuda a entender a estrutura discursiva


que impedia um autntico dilogo entre partes to diferentes, naquele contexto de ruptura
epistemolgica que configurar a revoluo cientfica do sculo XVII. Os filsofos naturais de
formao aristotlica no podiam ver a verdade da nova cincia.
O dilogo com Duhem aproxima a problemtica galilaica do contexto positivista do final do
sculo XIX, que propunha uma perspectiva no histrica do problema. Galileu estava errado, e
Osiander e Belarmino certos (aos olhos de Duhem), porque estes compreendiam a verdadeira lgica
da cincia, isto , para o positivismo to caro a Duhem, a cincia tem por objetivo apenas salvar as
aparncias.
A perspectiva de Popper a nossa preferida. Acredito que a perspectiva realista em cincia
a mais adequada, ao menos para entender as motivaes de um pensador do sculo XVII, que
tambm se colocava numa postura semelhante.
A vontade de verdade, de que fala Foucault, pode ter muitas configuraes histricas, e
compreender as motivaes e discursos de um personagem da estatura de Galileu, exige que ele seja
estudado em seus prprios termos, em seus prprios argumentos tericos.

105 FOUCAULT, Michel. A Ordem do Discurso. Traduo de Laura de Almeida Sampaio. So Paulo: Loyola, 1998. p.
23

98

A histria da cincia, contudo, no a histria de seres descarnados, que pensam conceitos


num tempo eterno. Diferentes perspectivas filosficas, de pensadores como Popper, Foucault e
Duhem, so propostas frteis para alimentar uma pesquisa histrica a respeito de um personagem
complexo como Galileu.

99

Anexo

Decreto da Sagrada Congregao dos Ilustrssimos


Cardeais da Santa Igreja Romana, especialmente
delegados pelo Santssimo Senhor Nosso Papa Paulo V e
pela Santa S Apostlica para o ndice dos livros e para a
permisso, proibio, correo e impresso deles em toda
a Repblica Crist.

Visto fazer j algum tempo que vieram a lume, entre outros, alguns livros que contm vrias heresias
e erros, a Sagrada Congregao dos Ilustrssimos Cardeais da Santa Igreja Romana, delegados para o ndice,
foi de parecer que eles deviam ser totalmente condenados e proibidos para que, de sua leitura, no surgissem,
com o passar dos dias, prejuzos cada vez mais graves para toda a Repblica Crist. Assim, pelo presente
decreto, condena-os e probe-os inteiramente, quer j impressos, quer a serem-no em qualquer lugar e no
importa em qual idioma. Ordenando, sob as penas contidas no Sagrado Conclio de Trento e no ndice dos
livros proibidos, que ningum daqui para a frente, seja qual for o seu grau ou condio, ouse imprimi-los ou
cuidar de sua impresso, ou de qualquer maneira que seja guard-los com sigo ou l-los. Sob as mesmas
penas, quem quer que seja que os possua agora ou venha a possuir no futuro obrigado a apresent-los aos
Ordinrios dos lugares ou aos Inquisidores, imediatamente aps tomar conhecimento do presente Decreto.
Os livros so os abaixo enumerados, a saber:
"Os trs livros da teologia dos calvinistas, por Conrado Sohlusserburgo";
"Escotano Redevivo, ou Comentrio Erotemtico aos ts primeiros livros do cdigo etc.".
"Explicao histrica da gravssima questo das Igrejas Crists, especialmente nas regies
ocidentais, na sua sucesso contnua e estado, dos tempos apostlicos at a nossa poca, por Tiago Usser,
Professor de Sagrada Teologia na Academia de Dublin, na Irlanda";
"Consulta de Frederico Aquiles, prncipe de Wuerttemberg, sobre o principado entre as provncias
da Europa, feita em Tubingen no Clebre Colgio, no ano de 1613 da era crist";
"Enucleados de Donello, ou dos comentrios de Hugo Donello sobre Direito Civil, de tal modo

100

reduzidos a um compndio etc.".


Chegou tambm ao conhecimento da supra citada Sagrada Congregao que a falsa doutrina
pitagrica da mobilidade da Terra e imobilidade do Sol, totalmente contrria Divina Escritura, que "As
revolues dos orbes celestes", de Nicolau Coprnico, e o "Comentrio sobre J", de Diego de Ziga
ensinam, j se propaga e aceita por muitos. Isto pode ser verificado por uma certa carta impressa por um
certo padre carmelita cujo ttulo "Carta do Reverendo Padre Mestre Paulo Antnio Foscarini Carmelita,
sobre a opinio dos Pitagricos e de Coprnico a respeito da mobilidade da Terra e estabilidade do Sol e o
novo sistema Pitagrico do mundo", Npolis, Lssaro Scoriggio, 1615, na qual o referido padre se esfora
por mostrar que a mencionada doutrina sobre a imobilidade do Sol no centro do mundo e a mobilidade da
Terra concorda com a verdade e no se ope Sagrada Escritura. Assim, para que esta opinio no medre
mais, destruindo a verdade catlica, declarou que "As revolues dos orbes", de Nicolau Coprnico, e o
"Comentrios sobre J", de Diego de Ziga, devem ser suspensas at que sejam corrigidos; que o livro do
padre carmelita Paulo Antnio Foscarini deve ser totalmente proibido e condenado; que todos os demais que
ensinam o mesmo devem ser igualmente proibidos. De conformidade com o que, pelo presente decreto,
proibe, condena e suspende a todos respectivamente. Em f do que o presente Decreto foi assinado
pessoalmente pelo Ilustrssimo e Reverendssimo senhor Cardeal de Santa Ceclia, Bispo de Alba, e munido
de seu selo no dia 5 de maro de 1616.

Paulo, Bispo de Alba, Cardeal de Santa Ceclia.

Lugar + do selo. Registro, folha 90.


Frei Francisco Magdaleno Capiferreo,
Ordem dos Pregadores, Secretrio.
Roma, Tipografia da Cmara Apostlica, 1616.

101

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