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Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

LUniversit Lumumba Moscou dans les annes 1960 : lchec dun ple de
contestation institutionnel
LURSS de la priode khrouchtchvienne est une puissance ambigu qui conjugue la ligne de la
coexistence pacifique avec lOuest, avec le maintien dun discours de messianisme
rvolutionnaire quelle roriente en direction du Tiers monde, notamment destination du
mouvement naissant de l afro-asiatisme , puis du non-alignement . La pntration idologique
dans les nouveaux espaces de la rivalit Est-Ouest prend des formes varies. A lheure des
rvolutions nationales qui font disparatre les empires coloniaux, et parfois entament la zone
dinfluence tats-unienne (Cuba en 1959, qui reste nanmoins une exception pour lAmrique
latine, continent qui nest pas vraiment tent ne serait-ce que par le non-alignement), le pouvoir
sovitique a cherch mettre en avant le prestige de son modle social, culturel, ducatif, pour
gagner de nouveaux partisans et soutiens dans ces pays parfois trs jeunes ou en train de natre.
Dans ces conditions, peut-on voir dans la cration en 1960 de lUniversit de lAmiti des Peuples
(dsormais dsigne par son sigle russe : UDN), tablissement rserv aux jeunes des pays
faiblement dvelopps , selon lexpression dalors, une dynamique de contestation, au sens de
remise en cause du caractre inluctable dun ordre existant ou dune autorit ?
Aprs avoir vu en quoi lUDN ou Universit Patrice Lumumba (elle a port le nom du leader
congolais assassin de 1961 1992 ) rpond plus quelle ne participe au contexte de dcolonisation
et dmergence du Tiers monde comme acteur international, et surtout comme client des grandes
puissances, nous verrons comment lvolution de son recrutement dune part, lorganisation de la
vie des tudiants dautre part, illustrent en ralit un renoncement de la part des autorits
sovitiques en faire un ple de contestation.
i. Gense de lUDN : la main tendue aux mouvements de libration
nationale
La jeunesse du Tiers-monde, enjeu de la nouvelle politique sovitique aprs 1956
Aprs les premiers accords denvoi dtudiants, passs avec des pays issus de la dcolonisation
ayant une orientation socialiste (le Vietnam Nord en 1955), la gense de lUDN remonte
vritablement autour de 1957. Cette anne-l, lURSS tend la main plusieurs organisations de
jeunesse dAsie et dAfrique lors de la prparation du Festival mondial de la jeunesse et des
tudiants, prvu Moscou pendant lt1 Ds le mois davril, pour la premire fois notre
connaissance, il est question dinviter une dlgation dtudiants africains Moscou (pour
rencontrer des responsables du Komsomol, lorganisation des jeunesses communistes dURSS)2,
alors quau mme moment, de jeunes ressortissants du Tiers-monde foulent le sol sovitique en se
rendant Kiev au 4me Congrs de la Fdration mondiale de la jeunesse dmocratique 3. Lors du
Festival mondial de 1957, des organisations de toutes natures se ctoient, dans un clectisme qui
tient aux relations privilgies de lURSS avec certains tats, mais aussi la neutralit politique
affiche de lvnement. La situation varie ainsi beaucoup dun pays lautre, comme lexplique un
responsable de lorganisation du Festival au Komsomol :
En Egypte, le prsident du Conseil suprme pour la jeunesse et le sport est en charge de la
prparation du Festival. Cest un des sept premiers personnages de ltat. En Egypte cela
correspond, en gros, aux membres dune sorte de Politburo. Un des membres du Politburo
gyptien dirige toute la prparation du Festival Moscou. LEgypte va envoyer une dlgation
de 600 personnes et 150 sportifs. Parmi les autres organisations, il faut citer la confdration de
1

Dans la mesure o avant 1963, lURSS na de relations diplomatiques en Amrique latine quavec le Mexique et
lArgentine, les organisations de ces pays nont pas pu venir Moscou.
2
Protocoles du Bureau du Comit central du Komsomol dURSS, dposs dans les Archives russes dtat dhistoire
sociale et politique, fonds de la jeunesse : RGASPI-M, fonds 1, inventaire 3, dossier 934, p. 4 ; nous utiliserons
dornavant la mise en forme suivante : RGASPI-M, 1/3/934, p. 4.
3
RGASPI-M, 1/3/937, p. 1-3.

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la jeunesse du Mexique, la Fdration des tudiants dEquateur, trs influente en Amrique


latine, et lorganisation Les voix chorales qui rassemble prs de 2,5 millions de jeunes
Japonais, trs influente non seulement au Japon mais aussi en Asie. En Indonsie ce sont 12
importantes organisations de jeunesse qui, malgr les provocations, sefforcent de se prparer au
Festival. 4
On le voit ici, le Komsomol pouse parfaitement la vision classique de la diplomatie sovitique, qui
vise la reconnaissance par des tats et lopinion internationale, plus que la contestation de lordre
politique ou social des pays. Lgypte est certes un cas part, puisque depuis la crise de Suez en
novembre 1956 lURSS y jouit dune popularit importante. Mais lide que Moscou exerce une
attraction au-del des gouvernements parfois hostiles, et surtout des puissances coloniales
occidentales, semble rpandue parmi les responsables, comme le montre le mme rapport la ligne
suivante :
Parmi les organisations qui participent pour la premire fois au Festival, il convient de
nommer lorganisation trs importante pour le continent africain quest le Conseil fdral de la
jeunesse. Limportance de la participation de cette organisation au Festival vient de ce que cest
un protg du pouvoir colonial qui est sa tte. La pression de la jeunesse a t si grande que
les protgs des cercles gouvernementaux ou de la raction qui se trouvent dans cette
organisation nont pas pu sopposer sa participation au Festival. 5
Parfois pourtant, il faut signaler que lanticolonialisme des dirigeants sovitiques sapparente plus
la volont de contrer lOccident dans sa propre sphre dinfluence quau dsir dmanciper les
peuples. Ainsi, en avril 1960 le Premier secrtaire du Komsomol emploie des termes quun sicle
plus tt les dfenseurs franais ou britanniques de la colonisation nauraient pas renis :
Rcemment nous tions en Guine. Cest une rpublique jeune et les gens l-bas se trouvent
un niveau de dveloppement trs loin de nous et trs proche de la priode de la barbarie. En
mme temps ces gens connaissent lUnion sovitique et en parlent avec flamme, disent que cest
cette toile et ce dieu quils prient et vers lequel ils tendent. 6
Quoi quil en soit, au-del de cet exemple dont la reprsentativit pose problme, la conviction des
autorits sovitiques quelles peuvent atteindre directement les jeunes du Tiers-monde naissant les
pousse contourner les gouvernements en place dans certains cas.
Diffrents canaux pour laccueil des tudiants
A partir de la fin des annes 1950 se mettent en place des changes universitaires relativement
informels. Cest dabord sous leffet dinitiatives individuelles que des tudiants de pays du Tiersmonde, parfois de territoires non encore dcoloniss, sont invits venir en URSS pour des sjours
de formation. Ils passent par diffrents canaux, qui ne semblent pas tre mis en place de faon
programme mais au fur et mesure que les demandes se multiplient : tout se passe comme si
Moscou ragissait au coup par coup des demandes qui lui viennent des pays voire des individus
eux-mmes.
Il peut sagir de requtes adresses aux ambassades, transmises au Ministre de lEnseignement
suprieur : elles se multiplient aprs ladoption en aot 1957, par le Conseil des Ministres dURSS,
dun dcret appelant au dveloppement de laccueil dtudiants trangers. Ainsi un institut
technique argentin souhaiterait, en janvier 1959, envoyer des tudiants en stage en URSS mais le
dpartement du Comit central du Parti communiste dUnion sovitique (dsormais : CC du PCUS),
4

RGASPI-M, 1/5/644, p. 151-152. Sminaire-runion des secrtaires des comits du Komsomol des tablissements
denseignement suprieur (7-8 mars 1957).
5
Ibidem. Le Conseil fdratif du monde franco-africain , daprs ce rapport, va aussi organiser le premier festival
officiel de la jeunesse en Afrique, avec des dlgus de tous les pays et territoires sous domination coloniale. Par la
suite, le document fait tat des difficults financires pour les tudiants du Tiers-monde qui ne bnficient pas dune
aide gouvernementale pour payer le voyage : daprs les auteurs, un jeune ouvrier au Sngal doit travailler dix ans,
sans manger ni boire, pour payer son voyage ; au Chili, quatre ans (Ibid., p. 153 et suivantes).
6
RGASPI-M, 1/5/736, p. 62. Il ne sagit pas dune dclaration publique, mais dun discours prononc le 15 avril
1960 en conclusion dun sminaire interne au Komsomol.

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sans doute pour des raisons diplomatiques, est oppos ce projet 7, tout comme il est contre laccueil
de doctorants venus de pays arabes travaillant sur lnergie atomique 8. Dautres demandes
concernent lenvoi denseignants dans les pays en voie de dveloppement : plusieurs
gouvernements en rclament, notamment lEgypte, lIndonsie (deux professeurs envoys en
mission par Soekarno au printemps 1959 expliquant quil sagit de liquider dans luniversit
[indonsienne] lemprise du professorat occidental 9), ou encore la Guine (qui demande des
enseignants pour le secondaire, parlant le franais10).
Des contacts se font aussi par le biais de certaines agences, en thorie indpendantes du
gouvernement, comme le Comit sovitique de solidarit avec les pays dAfrique et dAsie
(dornavant dsign par son sigle russe : SKSSAA). Organisation sociale (mais dans la pratique
totalement contrle par ltat sovitique) fonde en 1956, ce dernier reoit ds la fin des annes
1950 des lettres de jeunes intellectuels proches des mouvements de libration nationale, dsireux de
faire des tudes en URSS. Le SKSSAA attribuait dj des bourses aux tudiants recommands par
une srie d'organisations des pays afro-asiatiques luttant contre le colonialisme et le nocolonialisme11.
Pour lAmrique latine, la situation est particulire car lURSS nentretient lpoque de liens
diplomatiques quavec lArgentine et le Mexique. Notons cependant le rle central que jouent les
partis communistes de la rgion, qui entretiennent des liens assez troits avec Moscou et canalisent,
au compte goutte il est vrai, un change limit avec lURSS concernant lcole suprieure du
PCUS, sorte dquivalent pour le parti sovitique lENA franaise 12. A la Commission du CC du
PCUS pour les questions idologiques, culturelles et des relations avec les partis communistes
trangers, il nest pas rare de trouver, partir du milieu des annes 1950, des documents manant
des partis locaux qui demandent que des membres ou des sympathisants du parti soient reus en
URSS afin de suivre une spcialisation en relation avec leurs tudes13.
Ainsi, en 1960 la diplomatie sovitique fait feu de tous bois en direction de la jeunesse des pays
rcemment dcoloniss ou en voie de dcolonisation, surtout en Afrique (de par lenjeu que
reprsente cette anne-l laccession lindpendance dun grand nombre de pays de lancien
empire franais) : le Komsomol prpare aussi activement la Journe internationale de solidarit de
la jeunesse contre le colonialisme et laccueil de dirigeants de mouvements de jeunesse du Kenya,
de Madagascar, de Guine et du Cameroun14. Ainsi la cration de lUniversit de lAmiti des
peuples (le nom de Patrice Lumumba ne lui sera donn quen mars 1961) sinscrit-elle dans une
politique active qui vise prsenter lURSS comme un soutien aux pays en voie de
dveloppement15. Lannonce de cette cration est dailleurs faite par Nikita Khrouchtchev lui-mme
Jakarta, en fvrier 1960, pendant un long voyage en Asie (Inde, Birmanie, Afghanistan,
Indonsie), autre continent de prdilection, on la vu, de lentreprise de sduction diplomatique
7

Lettre du ministre de lEnseignement suprieur dURSS V.P. Eltin, date du 9 janvier 1959, conserve aux archives
du CC du PCUS aprs 1953 (Archives dtat russes dhistoire contemporaine) : RGANI, 5/35/120, p. 12-14.
8
RGANI, 5/35/120, p. 27-29. Lettre dEltin annote le 11 fvrier 1959.
9
RGANI, 5/35/120, p. 90-92.
10
RGANI, 5/35/120, p. 200-202. La rponse est date du 9 dcembre 1959. Pour une tude dtaille du dveloppement
des accords scolaires et universitaires avec trois pays dAfrique, voir Vladimir BARTENEV, LURSS et lAfrique
subsaharienne sous Khrouchtchev (1953-1964) : la coopration dans le domaine de lenseignement (lexemple de la
Guine, du Ghana et du Mali) , Mmoire pour lobtention du diplme du Collge universitaire franais de Moscou,
2005.
11
Par exemple par le comit marxiste et anticolonialiste de Guine. Par contre le SKSSAA naccordait pas de bourse
tout le monde, et souvent rpondait aux demandes par des lettres individuelles conseillant, partir du dbut des annes
1960, dadresser une candidature lUniversit de lAmiti des peuples. Nous remercions Kostas Katsakioris pour ces
informations.
12
RGANI, 11/1/45, p. 64. Le PC Chilien demande envoyer deux de ses membres pour une anne lcole suprieure
du Parti prs le CC du PCUS, le 30 aot 1959. Des requtes similaires manent du Parti National du Panama le 8 aot
1959 (Ibid., p. 174) et du Parti National dAvant-garde costaricien le 24 aot 1959 (RGANI, 11/1/46, p. 1).
13
RGANI, 11/1/45, p. 100 et 148.
14
RGASPI-M, 1/3/1005-1006.
15
Pour une vue gnrale des premires annes de fonctionnement de lUDN voir Laurent COUMEL, Moscou, 1960 :
la fondation de lAmiti des peuples , Bulletin de lInstitut Pierre Renouvin, 12, 2001, p. 53-71.

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lance par Moscou (y compris dans le but de contrer linfluence chinoise, en ce temps de schisme
avec Pkin).
Mais pour rpondre aux objectifs plus classiques de la diplomatie sovitique (la normalisation), il
convient aussi de ne pas apporter un soutien trop visible aux mouvements et partis rvolutionnaires.
Do une contradiction entre le discours mancipateur mme adouci par les slogans de paix et de
dsarmement, et les conditions ncessaires lextension de linfluence sovitique nous la
retrouvons propos des modalits pratiques du recrutement des tudiants trangers.
II)

Lvolution du recrutement de 1960 1966 : une normalisation dtat tats

Aprs la cration de lUDN, cette politique de sduction se poursuit, mais de plus en plus
destination des tats : dsormais, le recrutement est organis et assur par des relais dont le rgime
est plus ou moins sr. Officiellement, Khrouchtchev annonce en fvrier 1960 que lUniversit
recrutera aussi bien par le biais des gouvernements des pays concerns, que sur simple demande
individuelle. En fait, se met en place demble un systme de slection par cooptation militante ou
politique.
La premire anne : diversit et faiblesse des effectifs
Un document envoy par le recteur de luniversit Sergei Rumncev deux mois avant son
ouverture, en septembre 1960, explique que la commission dadmission a privilgi les candidatures
ayant une recommandation soit dun reprsentant [diplomatique] sovitique , soit dune
organisation sociale progressiste . Or, sur 667 candidatures de premier ordre et de rserve 16,
seules 374 en ont bnfici, comme le montre le tableau 1, reconstitu partir dune liste de
donnes par continents (voir aussi les graphiques 1 et 2).
TABLEAU 1
Les candidatures dtudiants lUniversit de lAmiti des peuples (septembre 1960) 17
Continent Nombre total de
Origine de la recommandation des candidatures :
candidatures
De source Dun parti Dassociations
Dautres
18
/dont avec une
sovitique
frre
damiti ou
organisations et
recommandation (ambassade,
culturelles
personnalits
organisations,
sovitoprogressistes
ressortissants)
trangres
locales
Amrique 186 / 93 (50%)
12
38
17
26
latine
Asie du 231 / 144 (62%)
46
43
24
37
Sud-Est
Pays de
60 / 48 (80%)
41
7 (total)
lOrient
arabe
Afrique
190 / 89 (47%)
NC
NC
NC
NC
TOTAL 667 / 374 (56%)
99*
81*
41*
63*
* Total daprs les donnes disponibles sauf tudiants dAfrique (et des pays arabes pour les trois
dernires colonnes).
16

A comparer avec le chiffre annonc en mai 1960 par le mme responsable dans la Pravda : 2000 candidatures reues,
pour 500 places.
17
RGANI, 5/35/149, p. 195-197.
18
Il sagit de partis communistes des pays concerns, mais notons un cas au moins de formation politique
occidentale : le parti communiste belge recommande un ressortissant du Rwanda-Burundi. RGANI, 5/35/149, p. 198.

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Ainsi, une courte majorit des tudiants qui se sont adresss la commission de slection de
luniversit dispose dune recommandation solide. Les officiels sovitiques sur place reprsentent
prs dun tiers (en extrapolant les chiffres manquants) des recommandations ; les partis frres
(communistes) prs du quart. Les moins sres, venant dassociations sovitiques ltranger, ou
nationales et de personnalits progressistes reprsentent ensemble plus du tiers du total. Parmi ces
autres organisations et personnalits , on trouve des associations diverses, mais aussi des
individus isols, reprsentants de la socit civile de ces pays : citons par exemple des syndicats
panamens et cubains, le comit des organisations de jeunesse du Venezuela, un dput du
parlement pruvien, le recteur de luniversit de Potosi en Bolivie, un professeur de russe de
luniversit de Caracas ; le conseil gnral des syndicats japonais et indonsien, lUnion
internationale des tudiants (base Prague), des recteurs duniversits en Indonsie, le chef du
parlement birman ; lorganisation de la Croix-Rouge pour quelques tudiants algriens, les unions
des travailleurs algriens (base Tunis) et marocains, lunion des crivains dIrak ; la Fdration
internationale de la jeunesse et lassociation Le livre international pour lAfrique. En outre, le
recteur souligne que la situation des candidats africains est plus complexe du fait de labsence
de partis communistes et de la faiblesse des reprsentations sovitiques dans les pays dAfrique
noire (ou de leur trs rcente installation) ; et certaines recommandations sont considrer avec
rserve , vu le manque dinformation sur les organisations en question19.
Autrement dit, il y a bien une grande diversit des situations, et une grande part dinconnu dans le
profil social et politique des tudiants slectionns. Moscou semble regretter que les acteurs
sovitiques et communistes nationaux ne contrlent pas davantage le recrutement, comme le prouve
linitiative du rectorat de recevoir, fin 1960, les reprsentants des partis communistes de ces pays,
puis, dbut 1961, des organisations sociales diverses, soit au total 130 dlgations trangres20.
Il est probable que les candidatures sans recommandation aient pour la plupart t rejetes,
puisquau total au 29 septembre luniversit naccueille encore que 138 tudiants, auxquels doivent
sajouter 107 autres au dbut du mois doctobre21 ; le recteur espre que grce au travail du
Ministre des affaires trangres et des relais sur place, encore 150 200 pourront arriver dans le
courant du mois doctobre. Ce qui porte environ 400 le nombre dtudiants au moment de
linauguration officielle par Khrouchtchev de luniversit. En fait, la fin du mois doctobre celle-ci
compte 373 tudiants, parmi lesquels figurent 60 jeunes sovitiques, ce qui laisse penser que les
objectifs du recteur nont finalement pas t atteints22.
Quoi quil en soit, le recrutement de lUDN est spcifique par rapport au contingent total
dtudiants trangers prsents en URSS au dbut des annes 1960, qui sont surtout issus des pays

19

RGANI, 5/35/149, p. 197. La suite du document donne le dtail pour lAfrique de toutes les associations culturelles et
politiques et du nombre dtudiants recommands. Il est galement analys dans larticle de Sergei Vasil'evich MAZOV,
Afrikanskie studenty v Moskve v god Afriki (Les tudiants africains Moscou lanne de lAfrique), Vostok, 1999,
n3, p. 89-103. Ainsi, un jeune Somalien recommand par un reprsentant de son pays au Caire, convoqu pour passer
lexamen dentre Moscou, a exig de repartir au bout de deux jours, ce qui prouve les vises provocatrices de sa
demande selon les Sovitiques.
20
Initiative mentionne par le recteur dans une note adresse au CC du PCUS le 20 juin 1961 : RGANI, 5/35/180, p.
126-129.
21
Ibid., p. 199. Sur ce total attendu de 245 tudiants, 77 viennent dAsie du Sud et du Sud-Est, 73 dAmrique latine, 61
dAfrique noire, 33 des pays arabes, et une est arrive des tats-Unis dAmrique.
22
Note du chef du dpartement des tablissements denseignement suprieur du CC du PCUS le 28 octobre 1960:
RGANI 5/35/149, p. 204.

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socialistes ( plus de 80%) comme le montre le tableau 2, reconstitu partir dun document tir
des archives centrales du parti :
TABLEAU 2
Nombre total dtudiants trangers en URSS en fvrier 1961 (sans lUDN) 23
Groupes de pays
Nombre total dtudiants Nombre total de doctorants
24
Pays socialistes
7672
1870
Pays
faiblement
dvelopps
1144
358
dAsie , Japon compris25
Pays dAfrique (22 au total)
268
7
Pays dAmrique latine26
16
9
Pays dEurope occidentale et
106
79
dAmrique du Nord
TOTAL
9199
2330
La cration de lUniversit de lAmiti des peuples a donc un impact immdiat sur le nombre de
ressortissants de pays du Tiers-monde tudiant en URSS : pour lAmrique latine, par exemple, le
contingent est multipli par cinq ! Cette tendance se confirme un an plus tard puisquen 1961-1962,
il est prvu que lURSS compte 16 500 tudiants trangers (pour toute lanne ou en stage), soit
4500 de plus quen 1960-1961. Parmi les nouveaux admis, il y en aura 2800 venant des pays
faiblement dvelopps et capitalistes , dont 600 lUniversit de lAmiti des peuples, et 2100
dans les facults prparatoires27.
Ladaptation sovitique la demande des gouvernements
Si les autorits sovitiques auraient prfr un plus grand contrle par les tats et les partis frres, la
cration de lUDN rencontre un succs indubitable chez les organisations progressistes non
communistes, notamment des syndicats, ainsi que des partis et mouvements indpendantistes dans
le cas de lAfrique cest le cas pour le Parti africain de lindpendance (Sngal et Dahomey, 6
candidats), le mouvement pour la libration de la Guine portugaise (bas Conakry, 6 candidats),
le mouvement africain anticolonialiste. Moscou garde en outre la capacit de rpondre
favorablement des initiatives isoles, et significatives, tmoignant une fraternit dans la lutte avec
de jeunes militants socialistes qui sadressent elle. Cela dit, ce sont les initiatives soutenues par
des tats (quil ne faut pas dcevoir) qui semblent le plus obtenir satisfaction, daprs les quelques
exemples rencontrs dans les archives.
Ainsi, en mars 1961, on apprend quune quinzaine dtudiants sngalais renvoys des facults de
mdecine en France o ils tudiaient, pour leurs activits politiques, se sont adresss au prsident
Skou Tour pour que le gouvernement guinen demande lUnion sovitique de les accueillir.
Curieusement, cest le ministre de lEnseignement sovitique qui est mis au courant par
lambassade sovitique en Guine et qui expose le cas de ces tudiants son dpartement du
Comit central28. Le cas est dlicat dans la mesure o les autorits sngalaises ne sont pas prtes
financer les tudes de ces jeunes militants du parti de lindpendance africaine (ce qui tait
normalement demand aux pays partenaires dans les changes universitaires avec lURSS). Sy
23

Ces chiffres proviennent dune note secrte du vice-ministre de lEnseignement suprieur dURSS Mihail Prokofev
au dpartement des tablissements denseignement suprieur du CC du PCUS le 17 fvrier 1961 : RGANI, 5/35/180, p.
6-11.
24
Parmi lesquels la Yougoslavie (7 tudiants), le Vietnam et Cuba.
25
Parmi lesquels lIrak (703 tudiants et 81 doctorants) et la Rpublique Arabe Unie (155 et 187).
26
Parmi lesquels Cuba, 3 tudiants seulement. Daprs Claire Lagonotte, le nombre total de ressortissants cubains en
URSS atteint 800 en 1961, 1240 en 1964, 967 en 1967. Voir Claire LAGONOTTE, LURSS et Cuba, 1959-1972 ,
Mmoire de matrise sous la direction de Marie-Pierre Rey, Universit Paris 1, 2003.
27
Note du ministre de lEnseignement suprieur de lURSS V.P. Eltin du 22 mai 1961 : RGANI, 5/35/180, p. 71-73.
On peut douter de la ralisation effective de ces chiffres prvisionnels pour 1961-1962
28
RGANI, 5/35/180, p. 68-69.

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

ajoutent quatre tudiants maliens, qui se sont tourns vers lambassade sovitique Bamako aprs
avoir t expulss de France la suite dune manifestation de protestation contre la mort de Patrice
Lumumba ! Daprs les diplomates, linvitation de ces tudiants finir leurs tudes en URSS
aurait une grande signification 29. Cest donc le critre de limpact politique et diplomatique qui est
mis en avant. La solution propose par le Ministre de lEnseignement suprieur consiste financer
les tudes et le sjour de ces tudiants au moyen des bourses dont dispose le Comit sovitique de
solidarit avec les pays dAfrique et dAsie qui partir du dbut des annes 1960, on la vu,
recommande aux jeunes qui lui demandent des bourses de soumettre leurs candidatures
lUniversit de lAmiti des peuples. Le dpartement du Comit central donne son accord, dans la
mesure o ce Comit dispose dune ligne budgtaire de 300 bourses annuelles depuis un dcret de
janvier 196030. En juin 1961, une dcision similaire ( partir des mmes moyens disponibles) est
prise pour 30 tudiants guinens qui se trouvaient jusqualors en France : ils pourront poursuivre
leurs tudes en URSS mais on peut se demander dans ce cas sil sagit de leur propre projet, li
leur engagement politique, ou bien du dsir du gouvernement de Skou Tour de prendre ses
distances avec lancienne mtropole31. LURSS apparat donc bien comme la patrie gnreuse et
accueillante du socialisme : elle reoit ceux qui luttent pour lindpendance et sont victimes de la
rpression des puissances coloniales. Ladoption du nom de Patrice Lumumba pour lUniversit, en
mars 1961, sinscrit dans cette stratgie.
Ces faits isols sont donc, chacun leur faon, des gestes politiques importants vis--vis des
mouvements de libration nationale ou des gouvernements des jeunes tats rcemment dcoloniss.
Notons cependant quils rsultent toujours, comme quelques annes auparavant, de demandes la
base, et non dinitiatives de la part de Moscou. Toutefois, il est vrai que ces demandes sont suscites
par la rclame intensive dont lUDN fait lobjet, ds son ouverture et tout au long de son existence,
dans les brochures de propagande imprimes par lURSS, parmi lesquelles se trouvent les bulletins
du SKSSAA dj voqu. Cette intgration du recrutement pour lUDN dans la vaste offensive de
diplomatie culturelle dploye alors par lURSS est renforce tout au long des annes 1960, comme
le prouve son passage sous contrle des instituts culturels sovitiques ltranger.
Aprs 1961 : le rle des instituts culturels sovitiques dans le Tiers-monde
Tout dabord lorganisation du recrutement samliore et perd le caractre alatoire mais aussi, par
consquent, relativement ouvert quelle avait la premire anne. Ainsi, ds juin 1961 le recteur
explique, dans une note adresse au CC du PCUS, que la slection des nouveaux tudiants se fera
dsormais essentiellement par le biais des Socits damiti et de liens culturels sovitiques
prsentes dans les diffrents pays qui seront charges de centraliser les candidatures, puis de faire
passer les candidats devant des commissions de slection32. Ces organismes, dpendant dun Comit
sovitique des socits damiti et de liens culturels (dsormais dsign par son acronyme russe :
SSOD), sont eux-mmes des instruments de la diplomatie culturelle pilote depuis Moscou, malgr
leur statut prtendument indpendant . L o lURSS na pas de reprsentation diplomatique
donc pas non plus de rseau en rapport avec le SSOD, des partis et organisations progressistes
soccuperont du recrutement. On assiste ainsi la mise en place dun systme qui se veut plus
contrl, notamment en Amrique latine avec le rseau des partis communistes. Mais lURSS nest
pas la seule en cause. En effet, paralllement, ce rapport note qu en 1961, chez les gouvernements
dune srie de pays, surtout dAfrique et dAsie ayant rcemment accd lindpendance, la
tendance contrler troitement le dpart de jeunes pour aller tudier ltranger sest renforce
[] ainsi en va-t-il pour le Togo, la rpublique du Mali, la Somalie, la rpublique de Guine, le
Ghana, le Cambodge, le Npal, la Birmanie et quelques autres. 33 Le gouvernement indien avait
dj fait de mme au cours de lanne prcdente. Les flux dtudiants lUDN sont donc
29

Ibid., p. 69.
Ibid., p. 70.
31
Ibid., p. 83-84.
32
Ibid., p. 127.
33
Ibidem.
30

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

dtermins, au dpart et larrive, non seulement par les intrts de la puissance sovitique mais
aussi par ceux de leurs pays dorigine. Moscou a semble-t-il renonc permettre ainsi nimporte
qui daccder son programme dtudes. Le discours rvolutionnaire de renversement de lordre
tabli, des ides et des valeurs reues des anciens empires coloniaux est toujours l, mais il est
soigneusement encadr, et les candidatures individuelles, ou manant de groupes non reconnus
comme suffisamment srs par le comit de recrutement de luniversit, sont dsormais
systmatiquement cartes. Or il semble quil y en ait un grand nombre, car beaucoup croient la
propagande diffuse alors par les Sovitiques dans ces pays (par les Instituts culturels sovitiques
ltranger, les ambassades, les organes de presse et les missions de Radio Moscou, etc.) : sur 6000
candidatures reues en 1961, seules 895 ont des recommandations des organisations prvues, ou ont
fait lobjet dune vrification sur place, ce qui reprsente peine 15% du total, contre 56% en
septembre 1960. Nos sources ne disent pas quel est le nombre dtudiants finalement pris parmi ces
prtendants sans recommandation ; mais tout porte croire quil est trs faible, puisque le total en
juin 1961 natteint pas les 800 nouveaux admis34.
Cest donc le SSOD cr le 22 janvier 1959, qui soccupe dsormais du recrutement pour
35
lUDN . Dans une rponse adresse un citoyen mexicain qui, en 1966, demandait de plus amples
informations concernant cette association, on apprend notamment quelle oeuvre aux nobles
devoirs de la connaissance rciproque, la divulgation des ides damiti, de respect mutuel et de
comprhension rciproque, ainsi qu ltablissement de liens amicaux avec des organismes
culturels, scientifiques, sociaux et avec toutes les personnalits latino-amricaines de bonne volont.
[] A travers lassociation plus dun millier de citoyens latino-amricains se sont abonns des
journaux sovitiques qui traitent de questions de culture, dhistoire, de science et dconomie. 36
Plac au centre dun rseau tentaculaire dinstituts culturels sovitiques de par le monde, le SSOD
sert de levier pour accrotre les changes avec les pays trangers et notamment certains pays du
Tiers-monde, qui voient dans cette association un instrument pour former leurs futurs cadres. Ds
lors quon est entr dans des relations dtat tats, la possibilit dtudier lUDN sapparente
une coopration universitaire tout ce quil y a de plus classique. Les instituts culturels, qui
accueillent les socits damiti fdres par le SSOD centralisent dsormais les candidatures. En
Amrique latine, ils fleurissent un peu partout sur le continent au cours des annes 1960 (Mexique,
Chili, Argentine, Uruguay, Brsil, Bolivie), ce qui permet lURSS dtendre considrablement sa
base de sympathisants et daller au-del des candidats camarades , ceux qui taient envoys par
un parti communiste frre, pour remplir les rangs des tudiants du Tiers-monde dans les
amphithtres sovitiques.
Les candidatures sont mme finalement soumises un systme de quotas par pays. Ainsi, en
mars 1963, le vice-recteur de lUniversit Lumumba se plaint auprs de lambassade sovitique au
Mexique du nombre restreint de places (douze) alloues aux Mexicains pour lanne en cours. Cela,
dit-il, ne correspond pas la place que devrait avoir le Mexique par son importance conomique et
politique, sans parler de ses 37 millions dhabitants : il propose que le quota passe 16 tudiants37.
En 1966, le Ministre conseiller de lAmbassade sovitique Mexico, Boris Kazanacev, lors dun
discours effectu loccasion du 49me anniversaire de la Rvolution dOctobre, annonce que plus
dune centaine de boursiers mexicains poursuivent leurs tudes lUDN et que le gouvernement

34

788 candidatures (663 hommes et 125 femmes) ont t retenues en juin 1961, dont 271 dAmrique latine, 225 dAsie
du Sud et dExtrme-Orient, 180 dAfrique et 112 de lOrient arabe. Les candidats de premier rang (ceux qui
paraissent les plus comptents et fiables) doivent arriver Moscou en aot pour passer les examens dentre, transports
par la compagnie Air France. (Ibid., p. 128-129)
35
Le SSOD remplace ainsi la Socit sovitique des liens culturels avec les pays trangers (VOKS), qui avait contribu
diffuser limage positive de lURSS dans lentre-deux-guerres et faciliter les voyages dintellectuels occidentaux : voir
Sophie CUR, La grande lueur l'Est. Les Franais et l'Union sovitique, 1917-1939, Paris, Seuil, 1999 et JeanFranois FAYET, La VOKS : la socit pour les changes culturels entre l'URSS et l'tranger, Relations
internationales, n114/115, automne 2003.
36
Fonds du SSOD, Archives dtat de la Fdration de Russie : GARF, 9576/10/62, p. 130.
37
GARF, 9576/10/10, p. 73.

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

sovitique vient doffrir dix bourses supplmentaires pour des doctorants 38. Cette ardeur gagne trs
vite le continent, et mme des pays qui nentretiennent pas de liens formels avec lUnion sovitique,
comme la Bolivie en 1965, demandent, par lintermdiaire du prsident de la Socit damiti et
de culture sovito-bolivienne de la ville de Cochabamba (la troisime ville du pays), daugmenter
le nombre de bourses offertes par luniversit Patrice Lumumba. 39 Il rappelle limportance
primordiale que reprsentent les bourses sovitiques aux yeux de nombre de ses concitoyens car il
est presque impossible dtudier en Bolivie : ainsi, 30 places seulement sont pourvoir la facult
de mdecine, pour 390 candidats ! Il envoie une liste de 32 candidats afin quils soient pris en
considration par lUDN pour lanne 1965-1966 Une demande analogue est faite par le premier
secrtaire du parti communiste du Honduras, en 1963, pour obtenir quinze bourses dtudes, au lieu
de six.
La situation de lUnion sovitique est donc avantageuse puisquelle se place aux yeux des
masses dshrites, par son effort de propagande dans le domaine culturel, lavant-garde des
peuples du monde, ne dsirant que la libration conomique et sociale de tous les continents. La
question se pose alors : une fois Moscou, les tudiants sont-ils toujours encourags militer, se
prparer pour la lutte rvolutionnaire, conforter les avances de lafro-asiatisme, ou du nonalignement, dbarrasser leur pays des squelles de lordre colonial et de limprialisme
occidental ?
iii. Le choix des autorits sovitiques : le refus de la contestation au sein de
lUDN
La slection des tudiants lUDN est, on la vu, dtermine avant tout par les relations dtat
tats, incluant un systme de quotas, mme si la forme choisie dun tablissement spcifique situ
dans la capitale de lURSS, ouvert exclusivement aux pays dAfrique, Asie et Amrique latine,
demeure originale lpoque. Pour ce qui est de lencadrement des tudiants sur place, il semble
que lenseignement des savoirs acadmiques lemporte largement sur les tentatives
dendoctrinement des tudiants mme si celles-ci existent. En analysant quelques discours de
lpoque, les informations dont nous disposons sur le droulement des tudes et la raction des
autorits sovitiques lors de tensions avec dautres pays, nous pouvons mettre des hypothses sur
les raisons de cette prudence.
Grands principes et pragmatisme : un cursus ordinaire, sans endoctrinement
Ds le dbut, la propagande sovitique insiste sur le fait que ce sont les gouvernements de pays
amis de lURSS qui sont lorigine de la cration de luniversit, et que Moscou ne conditionnera
pas son aide des obligations idologiques ou politiques de la part des tats qui en bnficient.
Pour autant, bien sr, les grandes dclarations de principe ne manquent pas, depuis lannonce de
louverture de ltablissement le 2 octobre 1960 dans la Pravda, organe officiel du pays : y est
retranscrit un tlgramme rdig au nom des tudiants dun ensemble de pays , adress au
camarade Khrouchtchev qui se trouve alors New York, lui souhaitant pour la 15 e assemble
gnrale des Nations Unies un franc succs dans [sa] lutte contre limprialisme et le
colonialisme, et pour le dsarmement complet, la paix et le bonheur de toute lhumanit 40. Il ny a
l aprs tout que les grands principes affirms sans cesse, et de faon moins agressive qu lpoque
stalinienne, notamment depuis le tournant du XXe Congrs du PCUS qui a remis au premier plan la
thorie de la coexistence pacifique des systmes socialiste et capitaliste, rsurgence de la
politique de Lnine dans les annes 1920. Lors de linauguration officielle de luniversit le 17
novembre 1960, Khrouchtchev prononce un discours modr quant aux objectifs officiels du parti et
de ltat sovitiques vis--vis de lUDN, mme sil va un peu plus loin dans lide
38

GARF, 9576/10/63, p. 284.


GARF, 9576/10/64, p. 22.
40
Pravda, 2 octobre 1960.
39

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

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dendoctrinement (en le prsentant comme une consquence normale dun sjour prolong en
URSS, et non comme le rsultat dune entreprise offensive des autorits) :
Si quelquun parmi vous arrive la conviction que [le marxisme-lninisme] lui est cher, nous
nen serons pas offenss. (Applaudissements) Cependant nous ne serons pas affligs si vous ne
devenez pas communistes, mais restez toujours des gens honntes, si, en acqurant le savoir,
vous consacrez votre vie au service fidle de votre peuple, et non au sac dargent, la pice
dor []. Je rpte que si quelquun, comme on dit, est contamin par la maladie du temps
le communisme, alors je demande quon ne nous accuse pas pour cela. (Vifs
applaudissements) .
En retour, les tudiants, dans un message collectif, lui promettent dappliquer toutes leurs forces
assimiler profondment et intensivement la science, pour devenir de bons spcialistes, utiles leur
patrie . Mme si la diffrence entre ces deux citations est frappante, lenjeu idologique semble
donc passer, aux yeux des futurs imptrants de lUDN en tout cas, aprs leur formation acadmique.
LURSS accuse de prparer la subversion : deux cas en 1961
Tout au long de la dcennie, lUnion sovitique essaye dinfirmer lide, assez rpandue en
Occident, que lUniversit Lumumba est un centre dendoctrinement idologique, militaire et
gurillero, un lieu de formation des militants du Tiers-monde dans le but dexporter chez eux la
rvolution socialiste ou la lutte arme. Or, comme nous lavons vu dans lhistoire du recrutement, si
cette ide se justifie en partie, en 1960, par la diversit des recommandations des premiers tudiants,
elle ne correspond plus, ds lanne suivante, la ralit de ce qui se passe dans les murs de lUDN.
Le contexte de guerre froide influe rgulirement sur les enjeux de la propagande et de la contrepropagande autour de lUniversit Lumumba : alors que lUnion sovitique sefforce de la prsenter
comme un lieu dtudes classique, illustrant laide dsintresse de la patrie du socialisme
destination des pays faiblement dvelopps , selon lexpression sovitique en vigueur, certaines
sources occidentales tentent lvidence de discrditer cette image aux yeux de lopinion mondiale,
peut-tre pour dissuader certains gouvernements hsitants de saisir la main tendue depuis Moscou
pour former des lites nationales moindre frais. Le 16 juin 1961 le journal britannique Sunday
Telegraph publie deux articles contenant des accusations violentes lencontre de la politique
dchanges universitaires de lURSS : le premier porte pour titre Un complot communiste pour
semparer du Nigeria : un tudiant nigrian Moscou raconte quil a reu lordre de tuer 41 ; et le
deuxime, A Moscou on ma prpar organiser un soulvement en Afrique. Comment on recrute
des tudiants Londres, et pourquoi ma femme et moi avons rompu avec le communisme. Ce
dernier est cens tre le rcit par cet tudiant, Anthony J. Okocha, de son exprience lUniversit
de lAmiti des peuples, o il est question notamment du maniement de la dynamite et de la pose
des micros. Nous pouvons supposer quil sagit dune intoxication imagine par les services de
contre-propagande britanniques ou amricains ; en tout cas le dpartement du Comit central du
PCUS prend laffaire au srieux, et dcide de faire publier en Grande-Bretagne une rponse signe
du recteur de lUniversit.
Il est probable en outre que le Kremlin ait eu peur dune raction ngative chez des pays amis
mais nayant pas franchi le pas de la rvolution socialiste, ou prtendant adopter un modle un peu
diffrent (parfois inspir du concurrent et frre ennemi chinois). A la fin de lanne 1961, une crise
vritable a clat entre Moscou et la Guine. A la suite dmeutes tudiantes la mi-novembre,
qualifies de complot des professeurs par le rgime de Skou Tour (alors quil sagissait de
manifestations plutt spontanes, lies aux conditions de vie), le 14 dcembre 1961 le prsident
guinen fait part lambassadeur tchcoslovaque de son mcontentement, aprs avoir renvoy
purement et simplement lambassadeur sovitique, le jour prcdent :
Nous vous avions demand de transmettre votre matriel de propagande notre secrtariat et
non pas de le distribuer vous-mmes Conakry et lintrieur du pays. Pourtant, certains
41

Il est sign Douglas Brown. La traduction des deux articles, et des lgendes des photographies qui les accompagnent
est envoye au dpartement du CC du PCUS, et un rapport envoy son secrtaire spcialis dans les rapports avec le
Tiers-monde, Nuritdin Muhitdinov : RGANI, 5/35/180, p. 151-177.

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

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dentre vous refusrent nos conseils et continurent faire en public ce que nous avions interdit.
Nous constatmes avec regret que certains dentre vous accordent des bourses et distribuent des
billets gratuits nos tudiants sans que le gouvernement soit au courant. [] Les matriaux et
les tmoignages des membres du complot rcemment dmasqu compromettent les ambassades
des pays de lEst. 42
La leon a pu tre bien comprise par les Sovitiques : ne pas susciter de leaders politiques parmi les
tudiants invits Moscou permettait dviter ce genre de dsagrments diplomatiques.
Il faut sans doute relier ici lhistoire de lUniversit Lumumba avec celle de la construction dtats
indpendants, en Afrique notamment : leurs dirigeants, de militants syndicalistes, ou
rvolutionnaires, sont devenus des hommes dtat, et leur proccupation nest plus la dstabilisation
de leur socit, ni mme de lordre mondial. Nous avons ainsi la confirmation que cest une
politique dinfluence de puissance classique qui sexerce au moyen de lUDN ce qui ne veut pas
dire quailleurs, en Russie ou dans des pays frres du camp socialiste, la formation de
rvolutionnaires professionnels par des Sovitiques ne continue pas, dans dautres structures de type
politique (comme lcole suprieure du PCUS), militaire ou lies au KGB 43. LURSS avait
lhabitude de bien compartimenter les institutions et les objectifs de sa politique. Dans ces
conditions, toute spontanit contestataire tudiante tait suspecte, sinon indsirable.
Ltouffement des formes non contrles de contestation
Paralllement cet enjeu des luttes secrtes entre services de renseignement et de propagande, il est
des vnements dans la vie tudiante lUniversit Lumumba qui montrent la gne du pouvoir
sovitique face certaines manifestations spontanes des aspirations politiques ou tout simplement
identitaires des groupes ou individus. Faute dune tude approfondie de la vie au sein de
lUniversit Lumumba, nous pouvons juste voquer des vnements qui laissent penser que des
formes de contestation non contrles par Moscou ont pu merger 44. Ainsi de la manifestation
spontane de dcembre 1963 sur la Place Rouge, fonde sur une rumeur entourant la mort dun
jeune Ghanen45, et dont les meneurs durent quitter lUDN 46. Par ailleurs, ds le dbut, on a
encourag les tudiants se regrouper selon leur appartenance nationale, et non par affinits
idologiques. Les tudiants trangers de la Lumumba, tout comme ceux des autres tablissements
suprieurs dURSS, furent ainsi invits rejoindre des zemliaestva, associations caractre
national cres sous le patronage des ambassades, ayant trs peu de contacts avec les tudiants
sovitiques. Nous voici bien loigns de lUniversit Lumumba comme ple de contestation : le
pouvoir sovitique a plutt tendance empcher le dveloppement de phnomnes quil ne pouvait
pas contrler, ainsi en rprimant une manifestation spontane contre la guerre du Vietnam, devant
lambassade amricaine, en 196447. Cependant, on ne peut pas exclure la possibilit, entre les
tudiants, de contacts, et donc dune certaine circulation dides et de projets contestataires.
Bien plus, les autorits firent preuve dune certaine souplesse quant la place de lidologie dans
les tudes : ds 1963, elles dcidrent de supprimer le caractre obligatoire des cours de sciences
sociales et donc de marxisme-lninisme. Elles renonaient ainsi imposer grossirement une
idologie sans doute indigeste pour beaucoup dtudiants. Il faut peut-tre invoquer ici la
42

Cit par Petr ZIDEK, Aventure africaine dun pays satellite : la Tchcoslovaquie en Guine 1958-1962 ,
Communisme, n74-75, LAge dHomme, 2003, p. 67.
43
Sur lentreprise de subversion mene par les organes despionnage sovitiques, voir Christopher ANDREW, Vasili
MITROKHIN, The World Was Going Our Way: The KGB and the Battle for The Third World, Londres, Basic Books,
2005.
44
Nous attendons avec impatience les rsultats des travaux de Julie HESSLER, dont une partie a dj t expose lors
dinterventions orales : par exemple, UDN : Race, Politics and Cold War , sminaire du Centre russe de lEHESS
Paris, 23 mars 2004.
45
vnement mentionn par Ram DESAI, Moscou oriente les tudiants trangers , The Christian Science Monitor de
Boston, 29 aot 1967, traduit en franais dans Chroniques trangres. Articles et documents, La Documentation
Franaise, 16 fvrier 1968, p. 21-24.
46
Entretien avec Nikola Ermolenko, enseignant de russe la facult prparatoire de lUniversit Lumumba de 1961
1992 ; mai 2002.
47
Julie HESSLER, intervention cite.

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

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reproduction du modle sovitique dencadrement idologique relativement neutre des universits,


avec un Komsomol ayant des fonctions politiques (agitation et propagande) autant que sociales,
culturelles et sportives48. Un enseignant ayant travaill ds les dbuts de lUniversit et ntant
dailleurs pas membre du Parti, y voyait plutt une fentre sur le monde , frquente par
quelques jeunes militants trangers minoritaires, quun centre dagitation politique et idologique49.
Bien sr, les textes utiliss en langue russe, par exemple, refltaient une vision idalise du
mouvement communiste mondial et de la ralit sovitique (que compltaient des excursions au
Mausole de Lnine, dans une usine et une cole modles ), mais les enseignants pouvaient aussi
choisir des uvres littraires tires de la culture russe classique, et navaient pas le sentiment de
participer une entreprise de bourrage de crne . Ils navaient donc aucune peine, dans ces
conditions, critiquer comme propagande mensongre, entre eux comme avec les tudiants, les
publications occidentales sur lUniversit, qui la prsentaient parfois comme une cole despions
du KGB . Si des agents du KGB taient effectivement prsents, notamment dans les foyers
dtudiants, en qualit de tuteurs , ctait, vraisemblablement, pour viter toute bullition
politique50.
On comprend dans ces conditions que parmi les tudiants arrivant lUniversit Lumumba, si
certains taient dj des communistes convaincus, une partie dentre eux perdait assez vite leurs
illusions sur le rgime sans pour autant le renier totalement et dautres voyaient leur distance
critique lURSS renforce par lexprience de la vie et de la socit sovitiques, y compris un
racisme plus ou moins apparent. Dans le souvenir de notre enseignant, un tiers de ses tudiants, au
bout dune anne dtudes, gardaient une foi inbranlable dans le rgime qui les accueillait51.
Le rsultat : lUDN comme simple outil dinfluence sur les lites du Tiers-monde
Si lUniversit Lumumba na pas t un ple de contestation politique, militaire ou mme culturelle,
elle a en revanche jou un rle social important pour la promotion des lites dans le Tiers-monde :
beaucoup dtudiants taient dailleurs avant tout mus par laspiration lascension sociale par le
savoir, et non par un idal rvolutionnaire ou tout simplement socialiste, mme sils chantaient de
bon cur les couplets sur la paix et le bonheur imposs lors des crmonies sovitiques.
Pourtant on peut se demander si mme sur ce point lUDN avait vocation renouveler les classes
dirigeantes des pays du Sud. Lorigine sociale nest apparemment pas un critre de slection des
tudiants (alors qu la mme poque elle est un lment central de la rforme de lenseignement
suprieur sovitique52) ; cependant le rapport du recteur au dpartement du Comit central du PCUS
de juin 1961 prcise que la majorit est issue de familles douvriers et paysans modestes, de
couches de la petite bourgeoisie et de lintelligentsia 53. Le flou de cette indication tient
certainement au caractre insuffisant des donnes disponibles, mais il peut cacher aussi une certaine
gne. En effet, les tudiants du Tiers-monde qui viennent Moscou ne sont pas toujours les plus
pauvres. Avant 1960, les demandes de sjour venant dAmrique latine portaient souvent sur un
troisime cycle, ce qui correspond des membres des classes moyennes aises, qui ont pu dj
financer des tudes suprieures. On est bien loin de limage de propagande dune aide adresse aux
masses dshrites. De mme, des tudiants mexicains qui viennent dtre accepts la Lumumba
se rjouissent de cette aide apport par lUnion sovitique et estiment quelle est importante pour
lAmrique latine. Ils incitent dautres tudiants prendre le chemin de lUnion sovitique afin

48

Voir Arielle HAAKENSTAD BIANQUIS, Le Komsomol : persistance structurante dune organisation disparue ,
paratre dans les actes du 9me colloque du GERME, co-organis par le CHEVS, Institution universitaire et
mouvements tudiants : entre intgration et rupture ? , Paris, LHarmattan, 2005.
49
Entretien avec Nikola Ermolenko, mai 2002.
50
Ibidem.
51
Ibidem.
52
Voir Donald FILTZER, The Khrushchev Era. De-Stalinization and the limits of reform in the USSR, 1953-1964,
Londres, MacMillan, 1993, p. 35-36.
53
RGANI, 5/35/180, p. 129.

Laurent Coumel, Cristobal Dupouy

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daccomplir, avec une grande dignit, leur devoir de faire dexcellentes tudes et de revenir au
pays en tant que grands spcialistes 54.
Ainsi se conjuguent, dans lanalyse quen font les bnficiaires, aide dsintresse de la
part de la patrie du socialisme et devoir national . LURSS contribue au dveloppement de
ces pays par la formation de spcialistes, et permet du mme coup la cration dlites nationales,
pas encore socialistes certes, mais en tout cas disposes favorablement son gard. LUDN
constitue donc un instrument classique de la politique trangre sovitique de lpoque. Le dbut
des annes 1960 voit dailleurs une rvision des positions idologiques sur le rle de la bourgeoisie
nationale dans le Tiers Monde, qui conduit considrer que lintelligentsia petite-bourgeoise ne
doit pas obligatoirement devenir le vhicule de la voie capitaliste de dveloppement , en dautres
termes quil y a des bourgeois nationaux qui peuvent servir la cause communiste 55. En novembre
1960, la fin de la Confrence mondiale des partis communistes Moscou, est formul le concept
de dmocratie nationale , qui sera repris dans le programme du PCUS en 1961 56 ; un nouveau
modle est n, situ de faon vague entre les dmocraties bourgeoises et populaires, qui fournit la
diplomatie sovitique un cadre thorique moins rigide quauparavant.
Finalement, lUniversit Lumumba est donc bien davantage lhritire du XXe Congrs que celle
du Komintern, du Kominform ou mme de lUniversit Sun Yat-sen Moscou (destine aux cadres
du PC chinois dans lentre-deux-guerres)57. A lheure de la coexistence pacifique rige en
principe vers lextrieur, et mme si Nikita Khrouchtchev entretient un rve dextension du
communisme, lobjectif de Moscou ici est somme toute des plus modestes. Il sagit dtablir un flux
constant dtudiants vers lUnion sovitique, sans gner la stabilisation des relations avec les
nouveaux tats, mais en esprant que ces jeunes, futures lites du Tiers-monde, trouveront chacun
dans leur pays leur propre voie du socialisme pour reprendre les termes du rapport du Premier
secrtaire du PCUS en fvrier 1956, destins alors dabord aux partis communistes chinois,
yougoslave et europens.
La spcificit de la politique trangre sovitique se rduit donc une complmentarit, plus qu
une contradiction, entre ses moyens et ses objectifs. Dun ct, elle sinscrit dans la phase de
disparition de lordre colonial, et accompagne la lutte pour lindpendance de mouvements et de
jeunes tats. Mais de lautre, elle nest pas destine jouer un rle subversif rvolutionnaire, ni
tre un foyer dlaboration dutopies et dengagements. Cette prudence a des consquences au sein
du mouvement socialiste mondial, o comme on sait la position de la Chine, qui tient un tout autre
discours, se renforce au cours des annes 1960 ; nanmoins elle jette les bases de lextension de
linfluence de lURSS dans le Tiers-monde, que certains experts occidentaux ont parfois confondue
avec une entreprise de dstabilisation de grande envergure.
Au terme de cette tude base essentiellement sur le point de vue sovitique, pour tirer au clair la
question de la part des contestations dans laventure de lUDN, il reste prciser quelles furent les
motivations des autres pays et des tudiants eux-mmes. Nous navons ici quesquiss de nouvelles
pistes pour une histoire des rapports entre mondes centraux et mondes priphriques : celle-ci doit
sans doute, propos des changes culturels et universitaires, intgrer les stratgies des acteurs
tous les niveaux tats, organisations internationales, groupes militants et individus.

54

GARF, 9576/10/63, p. 16.


AVAKOV et MIRSKIJ, La structure des classes dans les pays sous-dvelopps , Mirova Ekonomika, n4, avril
1962, cit par GUILLAUME (Franoise), La doctrine sovitique du sous-dveloppement Politique trangre n4,
1962, p. 360-390, p. 377.
56
Documents de la Confrence des reprsentants des partis communistes et ouvriers, Moscou, 1960, p. 37-38.
57
A propos de lUniversit Sun Yat-sen, voir son vocation dans Jean-Franois FAYET, Karl Radek (1885-1939) :
biographie politique, Berne, Peter Lang, 2004.
55

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Les dbuts de lUDN : chronologie des annes 1955-1967


- 1955 Signature dun accord sur lenvoi dtudiants du Vietnam Nord en URSS
- 1956 Cration du Comit sovitique de solidarit avec les pays dAsie et dAfrique (SKSSAA)
Fvrier : XXe Congrs du PCUS Moscou
Novembre : crise de Suez, ultimatum sovitique qui met fin lintervention occidentale
contre lgypte
- 1957 Juillet : Festival mondial de la jeunesse et des tudiants Moscou
Aot : dcret gouvernemental sur laccueil dtudiants trangers en URSS
- 1959 : Cration de lUnion des socits sovitiques damiti et de liens culturels avec ltranger
(SSOD)
- 1960 Fvrier : annonce de la cration de lUDN par Nikita Khrouchtchev Jakarta, Indonsie
Octobre 1960 : durant la campagne prsidentielle amricaine, John F. Kennedy voque la
ncessit denvoyer de jeunes Amricains hors de leur pays pour aider le monde en
dveloppement
Novembre : inauguration officielle de lUDN par Nikita Khrouchtchev Moscou
Anne de lAfrique marque par laccession lindpendance de nombreux pays
- 1961 Mars : lUDN prend le nom de Patrice Lumumba (mort le 17 janvier)
Aux Etats-Unis, le prsident Kennedy cre les Peace Corps (jeunes volontaires amricains
chargs daider au dveloppement les pays pauvres, en ralisant diffrents projets sur place)
t : le recrutement des tudiants lUDN se fait surtout par le rseau des instituts culturels
de la SSOD, dsormais divise en sections par continents
- 1963 Apparition dun systme de quotas par pays dans le recrutement des tudiants lUDN
Dcembre : mort dun jeune Ghanen, tudiant de lUDN, Moscou, et manifestation
spontane dtudiants africains sur la Place Rouge
- 1964 Mars : rpression dune manifestation spontane contre la guerre du Vietnam devant
lambassade des Etats-Unis Moscou
- 1965 Aprs cinq ans dexistence, le nombre dtudiants lUDN atteint la barre des 2000
(ressortissants sovitiques compris)
- 1966 Multiplication des socits sovitiques damiti et de liens culturels dans chaque pays en
Amrique latine
- 1967 Installation de lUDN dans un nouveau campus la priphrie (au Sud-Ouest) de la ville de
Moscou

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