Vous êtes sur la page 1sur 974

Journal de psychologie

normale et pathologique

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque H. Ey. C.H. de Sainte-Anne

Journal de psychologie normale et pathologique. 1927.


1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart
des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.
CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE
2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de
l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation
particulier. Il s'agit :
- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur
appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.
4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le
producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica
sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions
d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,
contacter
reutilisationcommerciale@bnf.fr.

JOURNAL DE PSYCHOLOGIE
1927

JOURNAL
DE

PSYCHOLOGIE
NORMALE ET PATHOLOGIQUE

DIRECTEURS

PIERRE JANET

GEORGES DUMAS

Secrtaire de la Rdaction : I. MEYERSON

XXIVe ANNE

1927

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN
108,

BOULEVARD

S A1NT- G

E R M AIN,

VIe

LES DBUTS DE LA PHRASE


DANS LE LANGAGE DE L'ENFANT

L'histoire des langues ne nous montre pas seulement des changements de sens des mots, elle nous fait assister une gense de nouinviter
veaux instruments grammaticaux ; elle semble donc nous
remonter par la pense un tat primitif antrieur toute grammaire; mais elle n'observe jamais, en fait, une telle indiffrenciation
morphologique. Quand nous voyons natre pour une fonction une
nouvelle expression, c'est toujours aux dpens des termes dj diffrencis dans une autre direction ; souvent la ,langue avait dj une
expression pour cette fonction, elle en cre une autre qui supplante
la premire.
Ce fait que l'histoire des langues nous refuse, l'enfant l'offre tous
les jours . notre observation. Il est vrai que l imitation d une langue
toute faite est le principe de cette acquisition. Mais cette assimilation ne peut tre entirement passive; elle passe peut-tre par certains stades ncessaires dans l'acquisition de tout langage complexe;
des mcanismes psychologiques communs jouent probablement dans
la vie des langues et dans leur acquisition individuelle, comme celui
dont dpendent les formations analogiques. Enfin le problme de la
formation du langage enfantin a son intrt propre, indpendant
des conclusions qu'on pourrait en tirer sur les langues primitives.
La mthode qui convient cette tude doit tre, autant que possible, objective. Il s'agit de trouver des critres objectifs des stades
du dveloppement du langage, soit dans la comprhension de la
parole des autres, soit dans la parole spontane.
La comprhension se dfinira par des ractions. Le langage est
essentiellement un moyen d'action de l'homme sur l'homme ; toute

expression a une valeur imprative, c'est une invitation ragir,


diriger son attention, reconnatre ; plus tard, lorsque se dveloppe
l'aptitude au dialogue, c'est une invitation rpondre par la parole
elle-mme aux sollicitations de l'interlocuteur. Dans ces rponses,
soit par l'action, soit par le discours, il faudra faire la part de la signification matrielle des mots compris et celle de leur fonction
(ordre des mots, flexions, instruments grammaticaux spciaux). La
difficult vient de ce que la forme est insparable de la matire ; les
outils grammaticaux sont lis aux mots significatifs, et la phrase
entendue fait son tour partie d'une situation intuitive, si bien que
l'ensemble peut accidentellement provoquer des rponses correctes,
sans que chaque lment verbal soit intervenu au titre de sa fonction spciale. Il faudrait noter le moment o la rponse reste correcte quand la situation et les mots significatifs ne suffisent plus la
prciser, et o de nouvelles combinaisons de mots familiers, conformes aux lois de la langue, sont immdiatement interprtes.
On ne peut pas conclure directement du langage compris au langage parl. Pour expliquer que l'enfant parle, il ne suffit pas d'admettre des associations rversibles qui s'tabliraient entre les
telle
ides et les mots , Jamais les deux fonctions n'ont une
unit. Il y a un retard de la seconde sur la premire. Les personnes
qui connaissent plus ou moins une langue trangre ou un dialecte
peuvent souvent les comprendre et non les parler ; lalanguematernelle
elle-mme, dans son vocabulaire et dans ses formes, prsente toujours des diffrences dans les deux usages. C'est que le langage personnel procde directement de l'imitation, et que tout ce qui est
compris n'est pas ncessairement imit. La parole n'est pas seulement une invitation agir, percevoir; elle devient aussi, mais dans
certaines circonstances, une invitation rpter la parole. L'enfant
rpte le mot en mme temps qu'il excute l'acte ; on l'associe des
jeux accompagns de paroles. Il faudra chercher quel moment
l'expression devient indpendante du modle verbal extrieur, non
seulement parce qu'elle est directement inspire par la situation,
mais encore parce que l'enfant est capable de construire une expression d'ensemble nouvelle avec des mots familiers conformment aux
lois de la langue.
Ces distinctions sont parfois dlicates; cependant l'observation

continue de quelques enfants qu'on peut suivre pendant plusieurs


annes et dont on note mesure les progrs prsente une certaine
scurit. C'est cette mthode que nous avo'ns suivie, en la compltant,
pour certaines questions, par la notation de conversations d'enfants
de deux cinq ans dans une cole maternelle.

Les mots dans le langage parl et dans le langage crit. C'est


/un lieu commun, aujourd'hui, de dire que chez l'enfant la phrase
I
comprise ou parle est antrieure aux mots, ou plutt qu'il n'y a
ni mots, ni phrases vritables. Plus tard, il se dveloppera une
conscience des mots . Mais quand? Certains faits laisseraient

croire qu'elle est trs tardive et n'apparat qu'avec l'ducation scolaire. Il y a l une quivoque de langage qu'il faut d'abord dissiper.
L'criture de personnes demi illettres ne rvle, dit-on, aucune
f
conscience de l'individualit des mots. J'ai runi une petite collection de lettres documentaires correspondant diffrents niveaux de
culture des correspondants. On y trouve trois sortes d'altrations
des mots, qui relvent d'une mme cause les coupures, les liaisons
et les confusions d'homonymes.
Dans les liaisons, plusieurs mots sont runis en un seul aidi (ai
dit), esque (est-ce-que), cecerai (ce serait), semy (s'est mis), set
(c'est), etc... Dans les coupures, un mot se trouve, morcel : a bitant
(habitant), trouvais (trouvais), tombra (tombera), a ses (assez), sin
cen'e (sincre), en core (encore), etc. Quelquefois les deux faits sont
runis ja prend (j'apprends), d colle (d'cole), etc.
Liaisons et coupures ne se font pas au hasard, souvent elles
tendent1 isoler faussement des mots familiers et surtout ceux dont
l'auteur de la lettre connat la forme graphique. Ilcrira sans (s'en),
sais (c'est), long (l'on)... La coupure se prte mieux ces fausses
perceptions; l'un des membres isols au moins est un petit mot
familier, article, pronom, prposition, etc. Exemples de mande
(demande), par le (parle), au temp (autant), vous loire (vouloir),
et tant (tant), prt sans (prsent), vont (avons), sous mis (soumis).

1. Cf. A.

Lalande.

janvier 1905.

La.

conscience des mots dans le .langage. J. de Psych.,

n'est pas douteux que la prposition sous explique sous mis, que
le pronom vous apparat dans vous-loire ; l'adjectif prt donne le t
de prt sans ; le p de au temp (autant) vient du mot temps. Si l'on
doutait du rle des souvenirs graphiques dans le morcellement de la
phrase, il suffirait de considrer les exemples trs nombreux o
s'isolent du reste du mot, dont ils sont soigneusement spars par
une apostrophe, des lettres ou groupes de lettres qui reprsentent
visiblement nos pronoms, articles ou conjonctions lids, lments
qui ne s'individualisent que par le graphisme et non par la prononciation. Tels sont : l'es, FeMr, l'ettre,
qu'and, auqu'un, qu'ar,
l'orsque, d'ont, dj, m'a (ma), c'est (cette), etc...
Cette tendance se manifeste encore dans les confusions d'homonymes, frquentes mme chez ceux qui ne font plus de liaisons ni
de coupures factices. On verra dans les exemples suivants que le mot
substitu garde son orthographe; mais on crit indiffremment ses
(ces), est (et),non (nom), tais (t), voie (voix), prix (pris, prie),
vent (vend), vie (vit), mes (mais), peu (peut), ci (si), maire (mre),
paire (pre), crin (craint), dont (donc), etc...
Pour bien interprter ces faits, il faut penser que ces personnes
qui crivent si mal parlent pourtant couramment leur langue; leur
langage n'est pas une simple mosaque de locutions toutes faites
applicables chaque situation ; elles savent construire avec les ressources de leur vocabulaire des phrases conformes aux lois de la
angue ; par la manire mme dont ils se combinent, les mots
moignent, en un certain sens, de leur individualit et de leur diffrenciation. Nul ne doute que la personne qui crit l'ettre ne puisse
dire : J'ai crit une lettre, des lettres, j'ai envoy ma lettre, j'ai reu
votre lettre ; lettre se comporte dans le langage parl comme un
seul mot indivisible (de mme pour car, dj, etc...). Si elle crit
sans pour s en, cela ne l'empche pas de dire ; Je m'en vais, tu t'en
vas, il s'en va, etc... En dpit de.liaisons et de coupures graphiques
arbitraires, la phrase parle obit des lois qui lui donnent des
points d'articulation bien dfinis, elle est construite avec des lments bien rels que le sujet sait manier. De mme la diffrenciation
grammaticale des mots existe, en un sens, dans le langage parl,
bien que les formes graphiques d'un substantif puissent tre confondues avec celles d'un verbe, celle d'un possessif avec celle d un
Il

dmonstratif, celle d'un participe et celle d'un infinitif, etc. L'homme


qui crit (indiffremment) : Il faut les donnez ou les donnais ...
dira correctement : il faut finir, il faut rendre ; l o les formes
se diffrencient par le son, il sait parfaitement employer l'un et
l'autre dans telle ou telle construction de phrase.
L'expression de conscience des mots n'a donc aucune valeur
descriptive prcise, et ne peut qu'engendrer des quivoques. L'individualit et la diffrenciation des mots correspondent des couches
superposes d'habitudes, 6tces termes prennent chaque fois un sens
nouveau quand on passe du langage parl au langage crit, et de
celui-ci l'analyse logique et grammaticale explicite. Chez l'adulte
cultiv, ces fonctions sont devenues troitement solidaires; il passe
facilement de l'une l'autre, la forme graphique devient symbolique de l'ensemble. Cependant elle s'tait surajoute assez arbitrairement la forme parle. On pourrait s'tonner de ce que la division
graphique de la phrase en mots ne rsulte pas d'une simple transposition graphique des mots de la phrase parle, l'une tant calque
sur l'autre ou dduite de l'autre. Mais il n'y a pas de correspondance
parfaite entre les deux systmes d'articulations dans tous leurs
dtails (par exemple les dsinences d'un mot flexions pourraient
logiquement s'isoler du radical, etc...). En fait, nous avons vu que
le morcellementgraphique trahit surtout l'influence du modle crit,
et ne reflte pas directement l'organisation immanente au discours.

La phrase comprise non diffrencie. Pour faire l'histoire de


cette organisation du discours, il faut remonter aux deux premires
annes de l'enfance. Voici un enfant de huit neuf mois qui comprend
dj une srie de phrases qui sont des signaux de jeux familiers Bats
la mauvaise tte! (se frapper la tempe). Envoie un baiser ! Fais ami!
ami! (donner la main). Danse l'espagnole Danse la franaise! (les
deux attitudes diffrent par la position des mains). Fais blablab...
(faire vibrer les lvres avec le doigt), etc. C'est peut-tre la forme
gnrale de la mlodie verbale qui est connue plutt que ses lments. Cependant on peut croire que tous les sons n'ont pas la mme
valeur, que certains mots se dtachent, que d'autres ne sont que
:

.e

remplissage accessoire, fioritures, notes de passage. On ne s'est


jamais astreint en parlant l'enfant a une expression rigoureusement
uniforme et concise; il y a des variantes, mais aussi des mots essentiels, porteurs de l'accent, quelquefois rpts: cela n'embarrasse
pas beaucoup l'enfant qui, d'autre part, commence reconnatre les
mmes phrases dans la bouche d'autres personnes, malgr les diffrences du timbre. Il est donc possible que certains mots acquirent
une individualit prcoce.
Par con tre, il est impossible de les classer dans des catgories grammaticales. Cela semble vrai mme des noms de personnes (papa,
maman, Marie, Suzanne). Elles sont nommes l'occasion de certains actes; les noms sont des impratifs, des signaux ; il faut se
tourner vers la personne, la regarder, lui sourire, lui envoyer un
baiser, se pencher pour tre pris dans ses bras. Rien n'oblige dissocier dans ce signal d'expriences complexes le nom de la personne
et celui de l'acte. Il en est de mme pour le nom personnel de
l'enfant. Demander quel ge l'enfant comprend son nom, c'est
poser une question tout fait quivoque; il faudrait dcrire en dtail
la succession des ractions que ce nom provoque. C'est d'abord un
appel banal : c'est l'attitude, le regard de celui qui le prononce qui
fait que l'enfant se sent personnellementintress. C'est un synonyme des mots comme Attention! Regarde par ici! Il donne le
signal d'expriences intressantes, d'une action laquelle on l'invite
participer. C'est une interjection, un impratif aussi bien qu'un
nom. Les mmes rflexions s'appliqueraient aux noms des choses :
les qualits des objets sont insparables des actes qui s'y rapportent
et qui leur donnent un intrt.
Ce qui caractrise la priode des premires phrases comprises,
c'est l'irrgularit du succs des preuves. Si je dis P. ('12.8)1 :
Donne papa (une pastille qu'il a dans la main), il me la donne ;
si je lui dis : Donne maman , il lui arrive de me la prsenter de
nouveau. Je ritre l'ordre il la porte sa bouche. Il y a l une
indiffrence ou un manque d'attention l forme spciale du discours, une habitude de deviner d'aprs l'ensemble de la situation
plutt que par la perception analytique prcise du contenu de la
:

1.

Le premier

nombre dsigne les mois, le second les jours.

(Qui?
phrase. L'enfant rpond au hasard toute sorte de questions
Quoi? Comment?). Il compte plus sur l'intuition que sur le langage
l'enfant qui commence lire

le
Il
faut
diffrencier.
comparer
pour
Lorset cherche toujours deviner au lieu d'peler rigoureusement.
qu'il y a plusieurs moyens de comprendre, il y a" toujours une paresse
spciale pour le moins familier ; il n'est pas douteux que ce ne soit
ici le langage. Mme la comprhension correcte relve encore plus
des rapports de chaque mot avec la situation intuitive que de la
structure de la phrase. Ds 9. 17, P. semble comprendre des phrases
etc. : il passe la
Clinette

papa!
maman

Clinette

comme
main sur la joue de la personne nomme, mme si elle ne se dsigne
insistance. La
phrase
la
rpter
il
faut
avec
mais
geste;
par aucun
premire fois, il est orient vers l'acte et hsite sur la personne ; c est
alors qu'on rpte : A maman! maman! C est en quelque sorte
subordonne la preune seconde expression juxtapose, plutt que
mire. Le second terme est interprt par son incidence dans la
situation concrte cre par le premier, et non par sa fonction dans
la phrase dont il est membre. Selon l expression d 'uii linguiste qui
des prdia bien tudi les origines de la phrase1, les mots sont ici
cats de la situation; il y a en ralit autant de phrases que de mots
significatifs. Si l'ensemble aune unit psychologique, puisqu'il s'agit
des aspects d'un mme acte, cette unit n'est pas encore celle d 'un
organisme grammatical obissant aux lois d'une langue dfinie; 'ensemble n'a pas plus la structure d une phrase franaise que celle
d'une phrase trangre, d'un sabir ou d'un petit ngre, d 'un tlgramme ou d'une annonce. Ces comparaisons mmes sont insuffisantes, car pour nous les mots restent toujours des parties du discours diffrencies, ils apparaissent comme membres de phrases
possibles, ils s'appellent comme complments non seulement par
leur sens matriel, mais parleur valeur formelle toujours sentie.
Le mot-phrase non diffrenci. Le langage parl va confirmer
l'absence de toute diffrenciation des mots. On sait que l'imitation
de l'enfant est une simplification. Les mmes raisons qui rduisent
un mot une syllabe et mme une voyelle font qu'une de nos
phrases se condense chez lui en Un mot (le plus facile prononcer,
!

1. Wegener. Grundfragen des Sprachlebens, 188:5.

le plus connu, le plus accentu); un peu plus tard, l'enfant incorpore


sa prononciation les sons qui correspondent aux mots accessoires.

Le progrs qui substitue Je n'en ai plus A plus est du mme


ordre que celui qui transforme colat en chocolat, et ti en joar/.Mais
ct de son aspect phontique, il a un aspect smantique et gram-

matical c'est celui qui nous intresse.


Les premiers mots sont employs dans une varit de circonstances
qui rend leur dfinition difficile. Papa (P. 12 m.) est dit en prsence '
d'un objet qui m'appartient, quand l'enfant prend un papier, une
carte, mon stylographe, quand il entre dans mon bureau vide, quand
il veut crire, venir prs de moi, me voir, quand il me reconnat
aprs une absence. Il dit: Maman, quand il veut tter, tre pris dans
les bras (mme quand il s'adresse moi), pour attirer l'attention de
sa mre sur un objet qu'il montre ou sur ses besoins physiologiques.
Nnin est employ pour demander le sein, mais aussi pour demander
un biscuit. Si on voulait y voir une sorte de verbe signifiant : A manger! on comprendrait mal comment il le dit en montrant le bouton
rouge d'un vtement, la pointe d'un coude nu, un il dans un portrait, le visage de sa mre sur une photographie. Tata est dit quand
il veut aller la selle ou uriner, ou quand il l'a fait; quand il voit une
tache sur un drap, sur un tablier ; quand il met dans sa bouche un
crayon, une boule de cuivre, un fruit, une pomme de terre ; quand il
voit de l'eau de vaisselle, du marc de caf, quelqu'un qui lui dplat.
Blablab... dsigne successivement l'acte de faire vibrer les lvres"
avec le doigt, puis la bouche, surtout celle d'un portrait d'enfant,
puis tout portrait, tout dessin, les cartes illustres que j'envoyais pendant une absence, toute feuille manuscrite ou imprime, un journal,
un livre, mais exprime aussi l'acte de lire ou le dsir de lire, etc. :
presque tous ces sens coexistent 11.15. A la mme poque, voici
une liste de mots employs isolment ; l'indication du sens probable,
d'aprs les circonstances de l'emploi, montre la nature quivoque du
mot ou ses fluctuations du sens nominal au sens verbal ; presque
tous ont trait des jeux familiers : Bo (brosse ou brosser), Ba (balai
ou balayer), Pain (donner ou manger du pain), Bain (bain, se baigner), K (clef, mettre ou enlever la clef de la serrure), Papou
(soupe, bonne soupe, manger la soupe), Papo (chapeau, mettre le
chapeau), Tit-tat (tic-tac, montre, couter la montre l'oreille), Mba
:

(embrasser), Ba (bote ou jouer avec la bote). On ne trouve pas plus


de vrais adjectifs que des substantifs ou des verbes authentiques.
L'enfant rpte aprs nous Bon! Beau ! et finit par les dire dans
les mmes situations. C'taient d'abord des exhortations ou des
encouragements: c'est bon! pour lui faire manger sa soupe; c'est
beau! pour attirer son attention sur un objet, etc... Bon signifie donc
aussi bien : Mange ou la soupe! Cela est si vrai que, beaucoup plus
tard, dans la priode des combinaisons spontanes, il redemandera
de la soupe en disant : Encore bon ! et la refusera en disant : Pas
encore bon !
On sait que, d'aprs Stern 1, le dveloppement du vocabulaire comprendrait trois stades : substance action qualit ou relation,
en ce sens que chaque phase verrait le dveloppement prpondrant
d'une catgorie de mots substantifs, verbes, adjectifs et prpositions. Ainsi, dans la deuxime phase, chez un des enfants tudis par
Stern, le nombre des verbes passe de 4 21, tandis que celui des
noms passe de 23 73 : le premier crot plus vite que le second.
Mais quel est le principe de cette rpartition en catgories? Remarquons d'abord qu'il existe une catgorie rsiduelle, celle de J'interjection, qui passe, dans le mme temps, de 17 28 mots. De plus,
un simple coup d'il sur le contenu des groupes montre qu'il ne
s'agit pas des catgories auxquelles appartiendraient, dans notre
grammaire, les modles imits par l'enfant; il s'agit de la valeur que
les mots prennent dans le langage de l'enfant cette poque. Mais le
principe parat d'une application bien dlicate et assez arbitraire.
Ainsi par exemple : dnde (Hande), rang parmi les substantifs,
semble n'tre employ cette poque qu' propos d'un acte (tre
pris dans les bras). La distinction des interjections et des verbes est
insaisissable : si ei-schei (ein, zwei, courir) et pieke-pieke (jeu) sont
des verbes, pourquoi baba (aller promener), Kikc (jeu de la
cachette), tsch-tsch (autre jeu), op! op! (jouer la balle), ei ei (jeu
avec la poupe), bitte bitte (pour demander), alle 1 (fini, parti), sontils des interjections ? D'un recensement l'autre, des interjections
passent dans la catgorie des verbes, parce que leur forme, plutt
que leur sens, a chang, et l'impression qui en rsulte d'une crois:

1. C.

et W. Stern. Die Kindersprache, 1907.

sance rapide des verbes est assez artificielle. Stern a not lui-mme
que les premires significations montrent des fluctuations quiparaissent un dfi tout essai de rpartition dans les catgories ordinaires (p. 164). 11 dit encore : La distinction faite plus haut entre
interjections et substantifs est valable exclusivement pour la considration extrieure de la forme grammaticale ; au point de vue psychologique, cette sparation n'est pas fonde. Les units verbales de
l'enfant n'appartiennent aucune classe de mots, parce que ce ne
sont pas des mots, mais des phrases. Qu'est-ce donc que la considration extrieure de la forme grammaticale, sinon la considration
deviennent plus tard? Les cat prmature de ce que ces mots
gories grammaticales ne peuvent se dfinir que par des faits fonctionnels : rapport du mot avec les situations concrtes et surtout
avec les autres mots de la phrase. L'examen d'un vocabulaire
d'enfant ou d'un recueil de mots-phrases isols n'autorise jamais
faire ces distinctions.
Les pseudo-phrases. Quand convient-il d'appeler phrase une
suite de mots prononcs par l'enfant ? Il faut carter deux sortes de
faits : d'une part des reproductions directes de phrases toutes faites-,
pour lesquelles rien ne permet de croire une-combinaison personnelle de vritables mots indpendants [A pu (il n'y en a plus), A bu
(a brle), A peur (j'ai peur), A ba ( boire), Ta y est (a y est)-,
Ptite ppe (petite poupe), Donne main (Donne la main) etc...]
d'autre part des formations personnelles consistant en plusieurs
mots-phrases juxtaposs dont l'ensemble n'offre aucune unit grammaticale.
Les deux cas sont assez faciles distinguer dans la pratique ; dans
le premier l'mission de la voix est continue; dans le second les
mots sont spars par des silences, chacun porte son accent propre
(nous sparerons par des tirets, correspondant sa ponctuation naturelle, les lments de cette mission vocale discontinue). Voici
des exemples du second cas. On invite l'enfant prendre le sein d'une
autre personne, il rpond : Apu Maman ! (non, c'est maman que
je veux) (12't9). Il rclame le sein avec insistance, mais'se souvient'
brusquement que je m'y oppose (on va le sevrer) : Knin ! Nnin !
pap(t ? (15.8). Voyant pleurer un bb, il demande qu'on donne
boire : Sini peur bobo nnin (Regarde ce bb Il pleure t
*

il a mal! il faut lui donner boire! (17 m.). Effray en voyant


A peiu
A pu
qu'on va tirer un coup de fusil,"il dit : A peur
peur!
Ne tire pas! a fait mal !) (15.8). S'tant
(J'ai
Bobo.

battu avec une fillette, il raconte : A mord A peur Bobo


Anette. (Je l'ai mordue, elle pleure, elle a mal, Jeannette.)
(16.28).
Chaque geste vocal jaillit spontanment des adaptations successives une situation complexe n'oublions pas qu 'il s agit toujours
d'un fait d'interaction mentale, soit que l'enfant veuille faire intervenir les personnes de son entourage, les intresser ce qu'il
prouve, soit que celles-ci sollicitent ses aveux, ses jugements, ses
explications. Chaque mot n'est d'ailleurs que l'cho incomplet d'une
phrase suggre autrefois l'enfant dans une situation semblable.
C'est aussi par une srie de phrases qu'il faut traduire ces ensembles.
Un rapprochement s'impose entre cette faon de s'exprimer de l'enfant, et le procd qu'on emploie spontanment pour lui faire comprendre une phrase par le morcellement et la rptition. De mmede
que l'enfant comprend nos phrases comme une srie de prdicats
la situation concrte simplement juxtaposs, de mme il parle par
mots-phrases qui ont un lien direct avec les aspects de la situation,
mais entre lesquels il ne faut pas encore chercher de lien grammati:

cal.

grammaire, ces sries ont-elles une syntaxe L'ordre


des lments obit-il une rgle? S'il en existe une, elle est vite
efface par l'influence souveraine de l'imitation. Mais le problmen'est pas trs diffrent de celui de la syntaxe d'ensembles forms par
la juxtaposition, non plus de mots-phrases, mais de vritables petites
phrases, et on peut l'tudier indiffremment sur les deux sortes
d'exemples. En principe, l'ordre des termes reflte le mouvement
mme de lapense, il va de l'aspect intressant, essentiel, aux aspects
secondaires; les mots qui suivent le premier insistent, prcisent,
expliquent, rpondent des questions muettes. De l des antithses
comme dans l'exemple ci-dessus (A pu maman 1), ou dans cette
juxtaposition de trois vraies phrases (sur le mme sujet) : Nnin caca !
! (Je ne veux pas de ce sein ja
Maman nnin Papa bobo
veux celui de maman mais papa gronderait) (15.24). Le premier
mouvement est une raction ce qu'on lui suggre, le second y subsA dfaut d'une

titue son dsir personnel, puis la pense des consquences se prsente. Parfois la pense va des faits constats une attitude pratique,
comme lorsqu'il menace le mdecin qui il attribue la maladie de sa
mre (20.4) : Docteur misre maman caillou ! bton !
Dans des suites comme : Sou sire (Donne moi un sou pour aller
chez l'picire), Coca sire (Je vais acheter un gteau chez
l'picire) (16.28), le second mot est une apposition explicative au
mot principal. Le mme mot peut occuper plusieurs places, avec des
nuances de sens : Net cop Nini (Une amande coupe-la
(18.2), Nini verre boire (pour moi aussi!
pour moi.)
dans un verre, comme les grandes personnes boire!). Dans
le rcit, l'ordre de la pense peut tre celui des vnements euxmmes, mais il se peut aussi qu'il parte de l'effet intressant pour
remonter sa cause. Une petite correction est raconte : Tape
bobo (13.27). Mais une autre fois il fait le rcit d'une chute en disant :
Bobo l te coup (18.18). Dans le premier cas il s'agit d'un souvenir dj ancien; dans le second, d'un vnement tout rcent; la
douleur est encore sentie, l'accident lui-mme est au second plan.
Il est curieux de voir comment l'enfant traduit un ordre complexe
qu'il est charger de transmettre : Va dire papa de venir chasser
les mouches pour que tu puisses dormir, quand tu auras mang ta
soupe . L'enfant traduit : Papa! Soupe PeU (son nom)
Xmir Tape Moule (18.27). Tantt il suit l'ordre des vnements, tantt, il remonte des fins aus moyens. Jamais l'enfant
n'aurait spontanment entrepris d'exprimer un enchanement aussi
compliqu ; cependant il peut provoquer, en vue d'une fin personnelle,
l'excution d'une longue chane d'actes dont chacun est un moyen par
rapport au suivant. Ainsi L. (14.'15) vient chercher sa mre : maman,
ici (elle l'entrane prs d'un fauteuil). JSS'S/ (assieds-toi) Oper
(prends-moidans tes bras) Dd (je veux me coucher sur tes genoux)
A tter (donne-moi tter). Chaque mot est spar du suivant par
l'excution de l'acte qu'elle sollicite de sa mre. La pense concrte
est prvoyante et a d remonter de la fin aux moyens pour les prescrire
dans l'ordre voulu ; mais le langage n'est encore qu'une srie de
ractions isoles aux aspects de la situation, mesure qu'elle se
transforme par l'excution des actes. Tandis que la pense concrte
anticipe sur l'avenir et sait organiser, le langage reste fonction du
!

prsent; il n'y a pas de phrase, mais une srie inorganique de prdicats de la situation.

Les dbuts de la phrase. Les noms de personnes. Cherchons-les


d'abord dans la comprhension de la parole. Au commencement de la

deuxime anne il semble que l'enfant comprend des phrases comme :


Brosse papa..., maman..., Mai,ie. ...,ton Petit frre (sa poupe). U n j eu
familier consiste faire coui-coui (pincer le nez), dida-dida (tirer
l'oreille), bla-blab (vibration produite par l'occlusion intermittente de
la bouche avec la main), etc... On associe ces mots au nom d'une personne prsente (Fais coi-coui papa, JJI. L., etc.), etl'enfant excute
sur elle son jeu. Il adapte immdiatement son acte une srie de personnes, et la combinaison nouvelle est aussitt comprise. Un mot
comme papa, n'est plus ici une phrase, mais un membre de phrase. Au
dbut, de telles expressions devaient tre scandes mot par mot, de
sorte que l'effet du second s'exerce partir de la situation irituitive dj
modifie par le premier. Le progrs consiste sans doute ici rduire
l'effet immdiat des premiers mots perus une activit prparatoire
de la rponse dfinitive, laisse en suspens jusqu' l'achvement de
la phrase par les complments attendus.
Quels sont les premiers mot affects par ce progrs? J'ai t frapp
du rle que jouent, dans les premires phrases comprises par les
enfants que j'ai pu observer, les noms de personnes. Leur fonction
dans la phrase est d'ailleurs quelconque, ils sont sujets, complments
directs ou indirects, etc. Le mot auquel ils sont associs est encore
indiffrenci, significatif de l'exprience totale. Le fait m'a sembl
beaucoup moins net, la mme poque, pour les combinaisons
d'autres mots familiers. Nous avons vu que P. (12.13) passe la brosse
dans les cheveux d'une personne ou d'une autre, lorsqu'on le lui
demande, et mme sur la tte de sa poupe (ce qu'il n'a jamais vu
faire). Je lui dit alors : Brosse le chapeau. (Ce mot chapeau est
connu, en ce sens qu'il sait trouver l'objet et le mettre sur sa tte
quand on lui dit o est le chapeau? mets ton chapeau.) Or la phrase
n'est pas comprise. Il abandonne la brosse et prend le chapeau, veut
le mettre sur sa tte. Si je rpte, l'ordre il revient la brosse et veut
:

cirer mes chaussures... Chacun des deux mots tend pour son compte
dclencher les ractions habituelles. L'action ne se construit pas.
Remarquons qu'une construction de ce genre est toujours implique
quelque degr par l'intelligence des phrases si l'enfant n'a jamais
vu l'acte prescrit, la phrase comprise exerce sur son imagination une
contrainte qui fait apparatre l'objet sous l'aspect nouveau par
lequel il est propre subir l'action exprime par le verbe; si l'acte
lui est familier, la forme de la phrase oriente du moins l'esprit vers
un des usages de l'objet qui n'est peut-tre pas celui auquel il penserait spontanment. Mais l'poque de cette observation, chapeau
n'est pas encore un vrai nom d'objet; il suggre certaines expriences
avec le chapeau, trop spciales, trop prcises pour se combiner avec
l'exprience de la brosse. Au contraire, ds ce moment les noms de
personnes orientent vers ces tres privilgis toute une varit d'actes
sans en spcifier par eux-mmes aucun, la pense se compltant seulement par le contexte : ce sont de vritables noms diffrencis.
La parole spontane de l'enfant prcise un peu plus tard ce progrs. On peut encore hsiter quand le nom est un vocatif cependant
le lien des mots devient rel quand, au lieu de servir attirer 1 attention de la personne sur un fait quelconque, le vocatif est une invitation participer 1 acte indiqu par l'autre mot, par exemple dans
a/ci, Ppettel (L. 13.13). La liaison devient encore plus intime
dans les exemples suivants : Ad papa, ad maman (P. veut mettre
un d au doigt de papa et de maman) (14.25) ; A bo Baby(je brosse
Baby (lo.'lO); Maman bobo (Maman a un bouton la lvre) (io. 17 ;
A a main a var (M. F. je veux lui donner la main, le voir) (la personne n'est pas prsente); Ahmed toutoute (Ahmed joue de la trompette); Papa kir (Papa crit) (16.24; ; Sauveur caou (Sauveur, je lui
jetterai un caillou) (17.2). Nous en avons donn d'autres exemples
plus haut en citant de sries de petits phrases (nvunan nnin, papa
bobo, etc.). Le dbut du dix-huitime mois consacre dfinitivement
cette conqute : ce type de phrase devient trs frquent; la mme
poque il faut noter la tendance rpondre toutes sortes des questions, au hasard, par un nom de personne. Au mois suivant, ces combinaisons expriment frquemment l'attribution ou la possession
Tat papa (il faut donner le caf papa) ; .1 pour Sini (mettre
de la poudre Ninij Si ni donner de l'eau Sini boni (dans la
:

bouche de Nini) ; Pantalon papa, soupe P. Chocolat bouche


papa (19.22). Son nom revient continuellement dans de petites
phrases. Chaise P. Donner P. P. travaille P. (veut) les
mettre P. il sait P. il fait P. il pleure P. est malade
P. il veutest l (20 mois). On trouve chez sa sur la mme volution de la phrase : Viens ici, Foufou (surnom donn son frre
(12.19) Fait dd (dodo) Foufou Il a bobo, Foufou ('14).

Foufou le nn F. est all promener) Foufou le pam (F. est tomb)


Nn papa (Papa va promener). Le papo le papa (Le chapeau de
papa) Le bobo le maman (Maman a bobo) .1 bobo a maman
Danane (D. a bobo comme maman) (14.15). Remarquez dans cette
dernire phrase deux noms de personnes avec un attribut commun 1.
Dans ce type de phrases, le mot associ au nom de personne serait
difficile caractriser au point de vue grammatical. Il est encore
indiffrenci, ou, ce qui revient au mme, la fonction du nom de
personne dans la phrase reste encore indtermine. Si l'on veut voir
dans l'un des mots un verbe, le nom propre serait tantt sujet (Papa
kir), tantt complment [Sauveur atOll). L'ide verbale est d'ailleurs
aussi bien marque par un substantif (Ad papal. Quand le nom est
celui de l'enfant lui-mme, il est aussi bien sujet que rgime direct
ou indirect
Le langage de volont. A ct du nom personnel et d'une faon
aussi prcoce, un autre lment de combinaison libre apparat dans
les phrases : ce sont les expressions de la volont, c'est--dire l'lment verbal des ractions de ngation (refus de soins, d'objets, aversion de certains actes ou traitements) et des ractions positives de
dsir (dsir d'un objet, d'un acte, de sa continuation ou de son renouvellement). Ces mots deviennent d'ailleurs assez vite des attitudes
l'gard d'une suggestion verbale
assentiment ou dissentiment
d'un vnement attendu constatation de l'absence ou de la prsence d'une chose ou d'un fait. Le langage de la volont prend alors
une valeur intellectuelle.

P.

Tous les travaux sur les dbuts de la phrase mentionnent


un grand
nombre de combinaisons de noms de personnes (ou quelquefois d'objet
individuel personnifi) avec un autre mot. Dans le tableau o Stern rassembl
a
les premires phrases prononces par quatorze enfants allemands,
anglais,
franais, polonais, on n *en trouve pas moins de vingt-huit sur
un total de quarante exemples.
1.

Ces mots sont d'ailleurs emprunts des catgories trs varies


du langage imit. Tels sont A plus (je n'en veux plus, ou : il n'y en
a plus). Pas, A pas, Non 1, dont il faut rapprocher Caca, expression
d'aversion dont le sens est aussi volontaire qu'affectif. L'objet de ces
ngations reste d'abord inexprim. Elles sont des mots-phrases, pr-

dicats de situations intuitives ; mais dj la varit des objets ou


faits non exprims auxquels ces mots s'appliquent prpare leur
emploi dans les combinaisons au stade suivant. Dans ces combinaisons l'objet de la ngation n'a pas encore de nature grammaticale
dfinie. Pas momo (P. 14) peut s'interprter indiffremment
comme je ne veux pas dormir, ou : je ne veux pas le lit. Voici
d'autres exemples de ces ngations A pu papo (P. 12.19) (je ne
veux pas de ce chapeau) ; A peu a pu (P. 14; (je ne veux plus qu'il
pleuve); Pas beau (il s'agit d'un chien); Pas bon (d'une orange
(13.18); Nnin caca (je ne veux pas de ce sein (15.26).
A partir du vingtime mois, la ngation accompagne un grand
nombre de verbes proprement dits : A po pas (je ne peux pas); Sais
pas (20.4); A pas vu; A trouve pas (21.16). Chez une autre
enfant : A pas la mm (12.'19) (elle dfend son frre d'aller sur
les genoux de sa mre) ; A pas tt ! A pas papa ! (Papa n'aura pas
tter) (13 m.); A pas tt papa (14 m.).
On serait tent d'opposer la ngation l'affirmation. Mais l'adhsion de la volont ou de la croyance n'a pas en gnral besoin de
s'exprimer par un mot; on obit simplement la suggestion. Au
contraire il est essentiel de se dfendre verbalement contre la volont
d'autrui. Oui n'est apparu chez L. qu' 14 m. (trs rare), chez
P. qu' 20 mois ; il reste une interjection indpendante. Au contraire
il importe l'enfant de demander le renouvellement ou la continuation de certains actes ; plus tard les mmes mots serviront constater la rptition d'un fait ou la multiplicit des exemplaires d'un
objet. Encore existe comme mot-phrase chez P., 14. 3 (pour redemander une caresse, un jeu, pour exprimer qu'il n'a pas achev un
acte, pour avoir de nouveau un objet, du pain, un gteau, une
banane, etc.). Quelquefois il l'emploie mme pour demander pour la
premire fois un objet. Cette diversit de compliments intuitifs con:

n'avons pas d'exemples de Non en combinaison. Mais les enfants


allemands emploient souvent dans ce cas Sein au lieu de Nicht.
1. Nous

duit bientt des phrases avec compliment exprim : Nnin encore


(15.26). Je note 18.27 que ce mot est de tous le plus frquemment
associ d'autres dans des combinaisons personnelles, sans intervalle entre les mots : Encore bon (pour redemander de la soupe);
Encore feuille (en montrant l'une aprs l'autre les feuilles d'un
arbre); Encore des jujubes; Encore une guenane (grenade), etc.,
(20/17). Mme volution dans des expressions plus affectives que
volontaires ; elles sont employes d'abord absolument dans une
varit de cas concrets, puis avec des compliments exprims. Ainsi
P. dit : Peur o A peur, quand une inconnue le prend dans ses bras
(14.25); dans une chambre sombre; quand il est piqu par un
insecte (14.30) ; quand on fait la grosse voix; quand on tire un coup
de fusil (15.5) ; quand on le porte dans une corbeille; aprs avoir
failli tomber (45.9) ; aprs avoir t grond, etc... Enfin il dit : A
peur bbtes, en parlant de fourmis qu'il vient de voir (elles ne sont
plus sous ses yeux ce moment). De mme Bobo, qui exprime la
fois la douleur et la crainte dans une grande varit de cas, aboutit
aussi une phrase : A pour bobo (la poudre fait mal) (16.4).
Ainsi, des mots-phrases autonomes, nous avons vu se dtacher
deux sortes de mots : les noms de personnes d'une part, les expressions de volont de l'autre, qui se construisent dsormais en combinaison avec les noms indiffrencis relatifs une exprience totale.
Mais ces deux types de mots sont comme deux ples opposs du langage. Les personnes sont par excellence des objets de perception et
de pense individuels, concrets et stables, et surtout des tres dtachs du sujet .qui parle, de ses intrts et de ses fonctions elles
paraissent exister en soi et par soi ; aussi les mots qui s'y rapportent se dtachent facilement de ceux qui se rapportent l'exprience totale pour devenir des noms . Au contraire les mots de
volont sont d'abord des attitudes mmes du sujet l'gard de ses
expriences, ils sont la partie verbale de ses ractions, qui se
dtachent si peu de lui qu'elles ne sont pas d'abord reprsentes. La
structure de la phrase traduit la dissociation de l'exprience primitive en une partie reprsente, pense, et une partie vcue, agie.
:

Le nom de chose. Il n'y a pas, surtout chez l'enfant, de diff-

rence profonde entre les choses, les animaux, les personnes. Il personnifie et anime les choses : on passe facilement des combinaisons
que nous avons tudies des phrases comme celles-ci : Sien, tape
(P. 17:18) (j'ai frapp le chien) ou celle de L. (12.19) qui, voyant
s'couler l'eau d'un gouttoir (qu'elle appelle d'un nom gnrique :
Dada), dit : Pipi dada.
Les noms de choses ne constituent pas une catgorie grammaticale
au sens strict : pour nous la catgorie des substantifs a fini par
englober des quivalents smantiques de tous les mots (noms de
qualit, actions, tats, rapports) et par entraner pour eux le mode
de comportement grammatical et de construction qui lui est propre.
Mais les premiers substantifs de l'enfant, aprs les noms de personnes, sont bien des noms de choses, en un sens trs troit, comme
le montrent les vocabulaires de la premire moiti de la seconde
anne : ce sont des noms d'aliments, d'objets en rapport avec les jeux
et les besoins de l'enfant, surtout d'objets maniables, son chelle et
son usage. On notera, prcdant souvent les noms spcifiques, des
noms gnriques trs tendus : ainsi P. (13.27) emploie ato (qui
semble provenir de marteau) et jusqu' 14.22 l'tend aux emplois
suivants : tire-bouton, glace main, peigne, sac main, casserole.
pingle cheveux, pelle en bois, clef, fusil, bote, ceinture, portemonnaie, rgle, bandes molletires, bol, pingle de sret, bougeoir,
moulin caf, assiette, cuiller. Ce nom passe-partout ne dsigne
jamais les hommes, les animaux, les aliments : c'est un quivalent
de machin, chose.
dcisif o l'enfant dcouvre
qu'il
moment
dit
On
souvent
a
un
y
a
Sullivan, l'ducatrice d'IIelen Kel que toute chose a un nom . Miss
ler, nous a laiss une description dramatique de cette dcouverte
(chez une enfant de 6 ans qui se dveloppe brusquement), et des psychologues ont pens qu'elle avait lieu aussi chez l'enfant normal,
mais beaucoup plus tt. Je ne saurais o situer cette brusque rvlation; le dveloppement des noms de choses, dans la priode o il
est observable, est progressif, et son acclration rgulire. On peut
dire que P. emploie 6 noms d'objets 12.10, Ma 13.27, 19
14.3, 26 15.30, 38 16 m. 53 17.12, 68 18.6,
79 18.27, 96 19.22, 118 20.17, 168 21.15 (en admettant que les mots nouveaux s'ajoutent aux mots connus sans les sup-

planter). Les questions sur les noms de choses, dont on veut que l'apparition concide avec ce moment dcisif, n'apparaissent pas non plus
brusquement; Cca? (qu'est-ce que cela?) est rpt par imitation
une fois 16.28 et reste d'abord rare ; ce n'est gure qu' vingt-deux
mois qu'il devient une manie. Ce n'est qu' deux ans qu'apparat et
d'abord trs rarement la question inverse : entendant prononcer un
mot nouveau, l'enfant s'enquiert de la chose (que c'est a : l'hpital?). N'a-t-on pas voulu, dans une explication commode, condenser en une gnralisation soudaine la srie relle des effets analogiques de proche en proche?
Tous ces noms apparaissent d'abord comme mots phrases isols.
Ils ont dans le comp-lexe mental des fonctions diverses. Ou bien ils
dsignentdes objetsdu dsir (l'enfantles demande, annonce qu'il veut
agir sur eux...) ; ou bien ils servent localiser (partie du corps o il
souffre, endroit o il se rend...), ou enfin ils traduisent la reconnaissance de l'objet, ils constatent sa prsence. Cette dernire forme
semble importante pour la dissociation de la fonction du nom. L'objet, en gnral, s'affranchit de l'acte qui s'y rapporte moins facilement que la personne : il apparat dans sa relation au moi, dans le
rle que le besoin actuel ou l'usage lui donne. Mais, par la suit
nommer les choses devient un vritable jeu par l'enfant (par ex. :
quand on lui montre des images) ce jeu n'est plus subordonn
l'utilisation immdiate; c'est l'objet, non son usage, qui est au premier plan; il est reconnu et nomm d'une faon momentanment
dsintresse, toutes fins utiles. Par l "le nom tend prendre un
sens indpendant de toute action ou relation dont l'objet serait le
terme.
Ce n'est que dans la phrase de plusieurs mots qu'il prend compltement cette valeur. Pour viter les rptitions, les exemples seront
donns propos du verbe, puisque leur diffrenciation et celle du
substantif sont solidaires. Mais la physionomie du nom ne se complte que par la distinction des noms individuels et gnriques. Elle
n'est pas primitive : elle implique une opposition de l'objet individuel
et d'un tout non donn auquel on le rapporte ; le jeune enfant vit
trop dans le prsent pour tre capable de cette complication mentale.
Un ensemble de faits fonctionnels permet de suivre ce progrs. D'abord, comme indice smantique, notons l'emploi d'un mme mot pour
;

des objets semblables trop diffrentscependant pour tre confondus :


P. (13.27) emploie papo pour sa coiffure, diffrents chapeaux de
femme, un kpi, etc... Le mot autre, compris ds 12.3, quand il s'applique l'un de deux objets formant paire (sein, main, pied, oreille),
est prononc (comme mot-phrase) pour dsigner l'autre sein ('14.24),
l'autre pantoufle, l'autre balle (14.30), un autre gteau identique
(15.10), une autre varit de gteau vu dans la mme bote (15.12),
une autre personne (15.17), d'autres lignes (16.8), etc. Dans un sens
voisin, nous avons vu le mot encore, quelquefois associ au partitif
des : Encore une grenade, Vautre; Encore des jujubes (20.17). L'article dfini devient rgulier au singulier et au pluriel vers 21.6. Il
avait t prcd par l'emploi des dmonstratifs : celle-l, pas cellel... etc., appliqus des objets de mme espce. Les possessifs mon,
toit, apparaissent2l mois. Chezuneautreenfant,j'ai not 21 mois
mon, ma, le mien, 23 mois Ion, ta, le tien ; le mo t tous suivantl'numration des objets 22.26; le pronom indfini en, un 23.10 (Tu en
as? je voulais toi petit oua-oua, je l'as un) et enfin l'opposition de
mme et autre 23.15 (elle dit d'un personnage figur plusieurs fois
dans un livre : Que ce que c'est, l'autre? C'est le mme.). Ainsi se
prcise peu peu la physionomie du nom commun, mesure que
l'enfant devient matre des divers moyens d'expression linguistique
de la notion de genre.
Le verbe. Les mots-phrases sont souvent des reproductions de
nos verbes. En voici quelques exemples, en outre de ceux que nous
avons dj cits Habir (pour qu'on l'habille), P?', Assis (pour tre
port ou assis), Nmil'(je veux dormir ou je dors), Nner (pour aller
promener), OM?' (je veux ouvrir ou ouvre-moi), Zeue?'(il veut se lever
de son lit), Descendre (de sa chaise), Cour (courir), Tb (crainte de
tomber), Laver, Rz 'arroser), Monter ou Monte (chaise, lit, arbre),
Donne, Sonne (en entendant une sonnette), Coule (en voyant de l'eau
dans une rigole), Gratte, Travaille (je travaille), Jeter, Prendre (il
veut jeter, prendre, tre pris), Boutonne, Piqu (constatation), Balance, Arrange (constatations), Cach, Cass (constatations), etc.
Tous ces exemples sont pris entre 16.26 et 20.4. Le modle imit est
tantt un mode personnel (Habir, P?', Our, CoM?'... viennent de
habille, porte, ouvre, court), tantt l'impratif ou l'infinitif (Assis,
yi7iii-, Lever. Descendre). Quelquefois on trouve deux formes : Our

(ouvre) et Ouvrir, Casse et Cass (ou Casser). Ce serait cependant une


grande erreur que de voir l des rudiments de conjugaison, de
flexion,. L'enfant imite une phrase entendue s'il est sur sa chaise et
qu'on lui dise : Tu veux descendre? il dira lui-mme dans de telles
circonst-ances : Descendre. (La frquence des infinitifs s'explique par
l'imitation de phrases introduites par vouloir, pouvoir, aller, etc...,
infinitif.) Il dit :
ou par les prpositions , de, pour, suivis d'un
Our! parce qu'il imite Ouvre! ou Tu veux qu'on ouvre? Un peu
plus tard, il dira, exactement dans le mme cas : Ouvrir, parce qu'il
imite : Tu veux ouvrir? Il faut ouvrir ? La forme du mot est jusqu '
un certain point accidentelle. Naturellement c'est la loi de toute
imitation chaque nouvel emploi tend supplanter le prcdent dans
l'vocation de la forme verbale, qui ne conserve pas ncessairement
la valeur exacte qu'elle avait dans son emploi primitif. Il ne faut donc
pas attacher trop d'importance ces formes les dterminations de
personne, de temps, de mode sont purement apparentes ; l enfant ne
sait pas s'en servir pour exprimer les nuances correspondantes. Mais
il y a plus : ces formes ne sont mme pas des verbes, si l'on appelle
verbe le mot qui dans l'exprience totale se rapporte spcialement
l'aspect action ou tat; elles se rapportent encore l'ensemble de
cette exprience. L'enfant emploie indiffremment dans le mme sens
une forme verbale et une forme non verbale. P. (18. 2) dit : Cour ou
Zouzoute (courir ou joujou), Nmir ou Tasiet (dormir ou la sieste),
Descendre ou Par terre, A boire ou De Veau, Tis (coucher) ou Dodo,
P)' (tre port) ou A bas (au bras). L'action ne s'isole vraiment,
dans le langage, que lorsque s'isolent en mme temps l'agent et l'objet de faction.
Cependant, avant que la phrase de plusieurs mots se constitue, il
y a dj un stade prparatoire de la fonction du verbe,,quand le mot
phrase se rapporte des situations diffrentes dont l'aspect commun
est essentiellement l'action, acteurs, objets et circonstances pouvant
varier. Toute expression a une origine individuelle ; certains verbes
ne sont employs pendant quelque temps par l'enfant qu' propos
d'un tre non dsign qui est lui-mme, tantt sujet, tantt objet
direct pu indirect de l'acte. Habir (16. 26) s'applique sa toilette,
Mmir son sommeil, Nn sa promenade, Lever signifie je
veux sortir de mon lit, Descendre' : je veux descendre de ma chaise.
:

Certains pseudo-verbes ne s'appliquent qu' un objet dtermin, par


exemple : Our (ouvrir) une porte. Mais dans la suite, le mot est
affect plus spcialement l'acte : sujet, objet et circonstances
deviennent variables. Ainsi il dit spontanment : Habit pour m'inviter mettre mes chaussures qu'il m'apporte (l'improprit mme de
l'expression indique une gnralisation personnelle) (17.12). Our est
appliqu non seulement ma porte, mais un fruit, une bote,
une cosse de pois ; on pourrait encore admettre que ce sont des
reproductions de ces emplois du mot par d'autres personnes, mais il
n'en est plus de mme quand il dit Our (17. 18) pour demander
qu'on lui dfasse ses chaussures. Tb est employ quand il a peur
de tomber, mais aussi quand j'incline moi-mme la chaise sur laquelle
je suis assis. Nous avons insist ailleurs, sur le rle de l'imitation
et de l'assimilation des autres personnes et de l'enfant dans la gnse
du verbe.
Enfin cette dissociation de l'acte, de la personne et de l'objet va
devenir apparente dans le langage lui-mme, dans la phrase de deux
ou plusieurs mots qui contient un verbe. Le verbe est combin avec
un nom de personne, le plus souvent celui de l'enfant lui-mme.
[Donne P.; P. travaille; P. (veut, va) les mettre ; P. il fait ; P. il
sait; P. il peut pas; P. il casse (20,4) ; Monter papa (20.11); P. a
mang (20.17); P. il pleure; P. est malade; P. a besoin; Papa fait
la musique; P. a vu. a pas vu; Morte maman; Morte Marie (21.6).J
Plus souvent encore le verbe est associ un nom de chose [(Je) lape
(les) mouches, (je) mange la soupe (17.18); Ole sie (soulier) (17.18);
Donne le contenu, donne la pelote; (J Y amasse de la terre; Ferme
la fentre; Cocottes mouilles, froid; Quille la peau (enlve la
peau d'un fruit); Donne la lettre, Donne de l'eau; ra chercher les
chaussons ; Fais voir la bande ; Tourne la tte, lve la tte, baisse
la tte; Casses les jambes ; Donne la main ; Partons la maison
(20. 4)]. Enfin nous trouvons ds la mme poque quelques combinaisons de trois mots significatifs [Donne chocolat P. (20. 4) ; l'a
chercher les chaussons papa; Donne la montre P.; P. (va) chercher (le) Docteur (21.16)]. A cette poque, le procd de construction personnelle du verbe avec un complment d'objet est devenu si

1.

L'imitation chez L'enfant. Paris, Alcan, 1925, p. 155.

familier qu'il l'tend des verbes neutres : (je) travaille les cailloux.
(22 m.). L'improprit de l'expression est une garantie de la construction personnelle : ainsi il parlede: : Taper (abattre) les citrons (22m.).
Les deux membres de la phrase sont aptes l'un et l autre entrer
dans des cQmbinaisons ou chacun a sa fonction propre tous deux
sont diffrencis.
Cette phrase est aussi dfinie dans sa structure par l'ordre des.
mots ; il ne s'agit plus de deux ou plusieurs mots-phrases juxtaposs reprsentant deux moments de la pense. La construction est
impose par les lois dela langue; elle ne subit plus les variations
capricieuses du cours de la pense. Parfois, quand les mots viennent
reconstruire
encore par pousses successives, il y a tendance les
ensuite dans l'ordre normal. Il ne faut pas se laisser tromper par
certaines inversions apparentes Si P. dit : Ferme la fentre, c est
qu'il imite elle est ferme, la fentre. S'il dit Chercher Docteur,
il faut entendre : P. va chercher... ou-veut chercher.... etc. Les infinitifs sens impratif prcdant leurs complments sont des reproductions elliptiques de propositions subordonnes commandes par
des verbes comme vouloir ou des prpositions. L'enfant allemand,
dans les mmes conditions, construira au contraire le complment
avant l'infinitif, et pour les mmes raisons, conformment aux lois
de la langue allemande, renverra aussi le participe la fin Flasche
trinken, Flasche trunken Stern), ainsi que les particules sparables
des verbes, souvent seules exprimes.
Le mouvement qui a dtach du mot-phrase indiffrenci un symbole spcial des personnes s'est poursuivi en isolant un symbole des
choses. Personnes et choses correspondent dans l'exprience totale
ce qui est le plus loign du sujet, le plus indpendant de sa vie
affective et active, bien que les secondes soient moins que les premires des tres autonomes et davantage des instruments de ses
besoins et des objets passifs de ses actes. A l'autre ple de l'exprience
s'est isole dans son aspect verbal l'attitude mme du sujet vcue
plutt que pense. Le verbe qui s'individualise son tour prolonge
en un sens le langage de volont. Le paralllisme est apparent quand
on considre ses formes primitives. Que l'on considre les formes
verbales dans les mots-phrases ou dans les phrases vraies, entre
dix-sept et vingt-deux mois chez un de nos enfants, elles sont pour
:

les trois quarts environ des impratifs (par le sens) et pour un quart
seulement des indicatifs. Des mots comme : Encore ! et Donne ! sont
peine spars par une nuance, et tous deux appellent de la mme
faon les complments. Le verbe ce moment est surtout un terme
de volont qui tend spcifier les modalits de l'acte qu'il prescrit.
Mais de mme que les termes de volont, affirmatifs ou ngatifs,
deviennent des expressions d'attitudes intellectuelles du sujet
l'gard de la pense des autres ou de sa propre pense, de mme le
verbe en vient trs vite constater les actes au lieu de les prescrire
ou de les annoncer : l'indicatif se dveloppe ct de l'impratif.
Enfin pour comprendre l'volution du verbe, il faut se souvenir de
cette imitation qui est le principe mme de la parole, de cette assiilation de l'enfant son modle qui assure l'identit suffisante du
langage parl et du langage compris. Dans les premiers exemples de
phrases construites l'indicatif, l'enfant parle surtout de lui-mme.
Mais l'imitation tablit l'quivalence du moi et des autres sujets qui
peuvent accomplir (ou subir) le mme acte, l'identit entre l'acte
personnel jou et l'acte d'autrui reprsent. Ils auront le mme symbole, avec des changements de personne : le verbe est un mot qui se
conjugue.

Pour suivre plus loin le progrs de la phrase il faudrait tudier la


diffrenciation des autres parties du discours, adjectifs, pronoms,
prpositions, conjonctions ; montrer comment s'tablissent les
flexions, etc. Ce serait la matire d'un autre travail. Cherchons seulement quelles conclusions S3 dgagent des faits que nous avons tudis.
Le langage de l'enfant rsulte sans doute d'une imprgnation
lente et continue, par laquelle les formes comme le vocabulaire de la
langue maternelle s'imposent progressivement et, croyons-nous,
sans coups de thtre, sans brusques rvlations. Mais aucune imitation n'est compltement passive. Il y a d'abord une slection,
l'enfant ne reproduit pas indiffremment tout ce qu'il entend mais
surtout il se met construire avec les ressources de son vocabulaire,
sur le modle des expressions qu'il sait reproduire c'est cette acquisition de procds que nous avons voulu dcrire.
:

L'enfant n'invente pas les catgories grammaticales : il trouve ces


outils tout faits, mais il doit en apprendre le maniement par le rapport direct de la phrase la situation concrte. Or l'expression de la
pense dans une langue comme la ntre comporte un dmembrement"
arbitraire de l'exprience totale la fois subjective et objective, suivant des directions qui correspondent certaines abstractions. Travaill par des besoins d'expression d'ides de plus en plus complexes,
au moyen de l'analogie qui, de proche en proche, tend et assouplit
les catgories, le systme, dans sa forme actuelle, est difficilement
assimilable. Pour se rndre matre d'abstractions, il faut en trouver
dans le concret des images et des symboles ; il faut en mme temps
qu'un intrt pratique ou affectif corresponde cette dissociation du
rel. La personne humaine, ses attitudes dans leurs relations des
expriences varies, puis, par une nouvelle dissociation de cette
exprience, ses objets et ses actes, tels sont les centres de perspective et d'intrt de l'enfant l'ge o nous l'avons considr : c'est
l'expression de ces aspects qu'il assimile dans le langage. Or cet
anthropocentrisme est justement la clef du systme d'abstractions de
la langue, sans doute parce qu'il est ses origines : la structure de
la phrase, les fonctions de ses membres cessent de paratre artificielles, si l'on songe que le langage a d'abord servi parler de
l'homme et plus tard de toute la nature en termes faits pour
l'homme.
P.

GUILLAUME.

LA SAINT-JEAN
DANS LES CROYANCES ET COUTUMES POPULAIRES
DE LA SAVOIE

OBSERVATIONS GNRALES

Les constatations auxquelles conduit l'tude dtaille, commune par


commune autant que possible1, des rites -et crmonies de la SaintJean en Savoie sont d'autant plus intressantes pour la thorie gnrale du folklore qu'elles confirment, non seulement celles que j'avais
t amen faire propos des diverses ftes et crmonies du printemps, mais aussi celles, encore parses et non groupes, qui se
mthode d'exposition et d'interprtation est la mme que dans les
tudes antrieurement publies sur :
Le Cycle de Carme et Carnaval. Journal de Psychologie du 15 mai, p. 421-445,
du -15 juillet, p. 585-612, et du 15 novembre 1925, p. 728-767 (aveccarte)
Le Cycle de Pques, Revue de l'Institut de Sociologie Solvay, mars 1926,
p. 191-230 (avec carte) ;
Le Cycle de JIai, Revue de l'Institut de Sociologie Solvay, juillet 1925, p. 1-33
(avec carte) :
Et le Culte des Saints ou Bienheureux :
Jean d'Espagne, Revue de l'Histoire des Religions, 1916, t. LXXIII. p. 203-229;
Franois de Sales, Mercure de France du 10r fvrier 1924, p. 612-'i40 ;
Agathe, Revue d'Ethnographie et des Traditions populaires, 1924, p. 2S-35 ;
Clair et Blaise, ibidem, p. 136-148:
La Chandeleur et la Saint-ralentin, ibidem, p. 225-245;
Ponce de Faucigny. ibidem, p. 32^-342 ;
Thodule, Genava, 1923, p. 262-287 (avec carte) ;
Antuine, Actes et Mmoires du Congrs d'Histoire des Religions, octobre 1923,
Paris, 1926, t. I, p. 132-165 (avec carte):
Barbe, Genava, 1926, p. 138-146.
Sous presse sont les monographies sur les Cycles de l'Assomption et de Nol et
les saints Grat et Gurin. Pour un expos gnral dela mthode, voir encore :
Actes du Congrs jubilaire de Bruges, p. 255-257, et Journal de Psychologie,
15 juillet 1926, p. 773-775.
1. La

dgagent de l'tude localise du culte des principaux saints dans nos


pays. C'est ainsi que les crmonies excutes le 17 janvier la SaintAntoine, ou le 5 fvrier la Sainte-Agathe, sont indpendantes de la
rpartition des chapelles et des patronages consacrs ce saint ou a
cette sainte; le mme fait se manifeste propos de saint Grat, de
saint Gurin, de saint Clair, etc.
Pour la Saint-Jean, nous avons affaire deux sries de croyances
et de coutumes, les unes strictement populaires, peut-tre antrieures,
en tous cas extrieures au christianisme, les autres concentres autour
du saint Prcurseur, qui fut trs tt un objet de culte dans toute la
chrtient. Le problme tait dans quelle mesure ces deux sries de
phnomnes psychiques et folkloriques ont-elles ragi l'une sur
l'autre dans un pays politiquement dlimit pendant un nombre suffisant de sicles et o prcisment saint Jean-Baptiste a t ds le
sixime l'objet d'un culte insigne, clbre pendant tout le haut
moyen-ge parce que situ sur la voie des grands plerinages vers
Home par le Mont-Cenis. Cette voie suivait la rive droite de l'Isre
jusqu'au confluent de l'Arc1. Il faut admettre a priori que la diffusion du culte de saint Jean a pu se produire suivant les mmes normes
que celle de saint Jacques de Compostelle sur d'autres voies de
plerinage, si bien tudies par Joseph Bdier-. Une voie moins frquente, mais assez passagre pourtant, tait celle de la Tarentaise
jusqu' Sez, puis par le Petit-Saint-Bernard; l, aucune raison ne
se prsentait, aussi a priori, pour une diffusion du culte de saint
Jean; mais les pratiques du 24 juin y sont connues et tenaces.
Ceci dit, il convient de grouper les documents obtenus, tant
entendu que la recherche, peu prs complte pour la Maurienne,
la Tarentaise et la Combe, l'est beaucoup moins pour d'autres rgions
des deux dpartements, notamment pour le Petit Bugey et l'Albanais.
Au total, l'enqute a touch jusqu'ici prs de 400 communes sur 630.
:

J. Bdier. Les Lgendes piques, t. II, p. 'liH-tJU. Il importe cependant de


signaler que dans l'itinraire d'Albert de Stade, antrieur 1256, la ville de
Saint-Jean n'est encore appele que Civitas Mauriana et que dans celui de
Mathieu de Paris cette halte n'est pas indique, l'tape allant d'Aiguebelle Saint
Michel-de-Maurienne, soit une tape normale de 36 kilomtres: il s'agit videmment de voyageurs cheval,' qui ont eu sur le folklore local une action
moindre que les pitons d'humble condition; sur le caractre de ces tapes,
voir Bdier, ibidem, p. 156.
2. Ibidem, t. III, p. 41-182.
1.

II
LES FEUX DE

LA

SAINT-JEAN

L'enqute sur la rpartition gographique des feux de la Saint-Jean


a t, je ne comprends pas pourquoi, l'une des plus difficiles et des
plus dlicates, tant lesrenseignements se contredisaient. Ilse pourrait
que, comme pendant plusieurs sicles l'Eglise a dclar que ces feux
avaient un caractre paen, apprciation commente dans les campagnes lors des runions de curs puis, sans aucun doute, en chaire,
il soit rest dans la conscience populaire comme une vague notion
d'hrsie leur sujet.
Quoi qu'il en soit, ce n'est qu' force de recoupements faits par
moi dans le Faucigny et le Chablais, par Elie Halvy dans la Tarentaise, la Maurienne et la Combe, par Mlle Parillet dans les Bauges,
et par divers observateurs locaux de bonne volont dans d'autres
rgions que la carte jointe a pu tre dresse. Bien que moins comelle perplte que celle des crmonies du Carme et du Carnaval
met de voir que les feux de l'un et de l'autre cycles ne se superposent
pas, sauf rares exceptions qui sont toutes localises dans une rgion
limite de la Haute-Tarentaise, savoir entre Montgirod en aval et
Sainte-Foy en amont de l'Isre (communes de Montgirod, Granier,
Valezan, Les Chapelles, Bourg-Saint-Maurice, Villaroger et Sainte-

l,

Foy).
Si, avec Mannhardt, Frazer et la plupart des folkloristes, on se
contentait de documents vagues et gnraux comme les suivants,
il n'y aurait mme pas de problme rsoudre :
Savoie : Le soir, des feux sont allums: autrefois, chaque maison fournissait son fagot; le syndic en grande pompe mettait le feu au tas; les
spectateurs taient nombreux autour du bcher; c'tait qui sauterait
au-dessus des flammes; l'usage s'est perptu (Guides Boule, Masson,
Savoie, p. 123).
Haute-Savoie A la Saint-Jean, on fait des feux sur la montagne, mais
dans quelques valles seulement (Ibidem. Haute-Savoie, p. 139).
1.

Voir le Journal de Psychologie du

'15

novembre 1925, pp. 74\-745.

Chablais et Albanais : Autrefois, et mme de nos jours, dans un


grand nombre de communes du Chablais et de l'Albanais, on fait avec des
chardons des feux appels baux (Documents ms. Servettaz).
Mais, en recourant soit aux sources imprimes, soit des informateurs locaux, on constate que ces gnralisations, mme avec des
rticences, ne sont pas valables. Ainsi le document sur le dpartement de la Savoie du Guide Boule est d M. Corcelle, qui a seulement explor personnellement le Petit Bugey et n'avait que des
notions vagues sur le reste du dpartement; l'enqute contradictoire
d'Elie Halvy, commune par commune, pour les rgions monta-

gneuses prouve que son affirmation ne vaut que relativement; en


tout cas, les deux tiers du dpartement sont exclus.
Le document Servettaz ne semble aussi valable que partiellement;
l'auteur avait promis de me donner le nom des communes o la
coutume existe, mais une maladie cruelle l'a empch de continuer
ses recherches. J'ai des affirmations nettes pour la rgion de Boge,
mais des ngations nombreuses pour le Chablais et le Faucigny, ainsi
que pour une partie de la Semine.
Le premier document sur la Savoie doit tre rapproch d'un
texte plus ancien que voici
:

jour de la fte de saint Jean-Baptiste, les paysans de nos montagnes


dressent aux endroits les plus apparents d'immenses bchers auxquels le
Le

feu est mis par les autorits communales en prsence de toute la population, qui se livre ensuite une danse, chevele autour du brasier; il y
avait quelques annes, on avait en outre l'habitude d'attacher au sommet
du bcher un sac dans lequel on avait renferm un renard ou un chat,
deux ennemis de l'agriculture (Sabaudia, t. I, 1873, p. 269).

document sur un sacrifice animal lors de la Saint-Jean, qui


fournit un parallle des faits parisiens, lorrains, etc., bien tudis
Frazer comparativement, par Westermarck, Laoust,
par Mannhardt
etc., dans l'Afrique du Nord, est compltement isol; malgr mes
demandes et enqutes, je n'ai pas russi obtenir une confirmation
rcente : ou bien la coutume a entirement disparu, ou bien elle
n'a exist que dans une trs petite rgion de la Savoie ; les deux suppositions d'ailleurs ne s'excluent pas. L'expression nos montagnes))
Ce

et

fait probablement allusion seulement la rgion la plus leve du


dpartement, c'est--dire la Maurienne et la Tarentaise, o les
feux de la Saint-Jean subsistent encore de nos jours.
La mme indcision rgne pour le texte relatif la Haute-Savoie
en gnral. Il y est dit que les feux ne se font que dans quelques
valles seulement); c'est videmment une allusion, tant un texte,
de Gay relatif la valle de Thnes (auquel mes documents directs
ajoutent la valle des Bornands) qu' un passage de l'historien Grillet, natif de La Roche, qui vivait la fin du xvine sicle :
En gnral, on allume presque partout des feux de joie le soir de la
Saint-Jean-Baptiste, jour o les bergers etbergres des montagnes s'envoient
rciproquement despetits prsents de fromage ou du meilleur lait de leurs
troupeaux (Grillet, Dicl/ionnaire historique, 1805, t. 1, p. 151).
On notera la rticence, qui est mme double. Ou bien Grillet a fait
allusion simplement aux valles des Bornands et de Thnes, ou bien
il a pens aux ftes de bergers qui ont lieu sur la montagne du Mle,
ce que je crois plus probable. ce moment, le folklore comme science

n'existait pas; et peut-tre cet historien grave a-t-il eu presque


scrupule parler des murs populaires; s'il l'a fait, c'est que des
souvenirs de son enfance s'imposaient lui. Or, dans la rgion de
La Roche mme on ne fait pas de feux; mais on en fait sur le Mle,
montagne clbre, o depuis plusieurs sicles les Genevois vont en
excursion, autant, sinon davantage, qu'au Salve. Ainsi s'expliqueraient les formules en gnral et presque partout . Mais ceci
mme est important pour nous au milieu duxvnie sicle il existaitdj
des zones de rpartition, donc des zones nulles; et l'historien Grillet s'en tait aperu, sans d'ailleurs souponner qu'il y et l un
problme digne d'enqute.
Un autre observateur du commencement du XIXe sicle qui signe
J. V., et dont les descriptions ont t copies par le chanoine Gonthier, dclare qu' ce moment les feux n'taient pas comme ailleurs
accompagns de superstitions . Donc la pnurie constate un peu
partout en Savoie des rites accessoires si caractristiques dans d'autres
provinces de la France et dans d'autres pays de l'Europe, n'est pas
non plus un phnomne moderne, mais date dj d'un sicle et demi,
:

sinon davantage. L'auteur copi par le chanoine Gonthier, qui a


donn sa copie l'Acadmie Florimontane, parle spcialement
d'Allves, qui est sur la limite orientale des, Bauges.
Les Bauges ne constituent en effet de nos jours encore une zone
positive qu'en partie. Comme je l'ai dit ci-dessus, une institutrice, Mlle Parillet, a bien voulu faire l'enqute commune par commune; et voici ses conclusions
:

En ne considrant que le canton du Chtelard, on constate une division en deux rgions, celle o on fait des feux la Saint-Jean et qui comprend les communes d'Aillon-le-Jeune, Aill'on-le-Vieux, Arith, Belle-combe, le Chtelard (anciennement), Lescheraines, la Motte-en-Bauges,
le Noyer et Saint-Franois; et celle pour laquelle tous les tmoignages
concordent pour nier la coutume, soit Doucy, Ecole, Jarsy, la Compote et
Sainte-Reine. Ces deux rgions sont d'ailleurs distingues d'autres gards
par les Baujus sous le nom de Bauges-derrire et Bauges-devant; la
rponse gnrale a t : on ne fait jamais de feux de la Saint-Jean dans

les Bauges-devant.
Le document crit au commencement du xixe sicle relatif Allves
ne peut donc faire allusion qu'aux Bauges-derrire. Or, aux points
de vue hydrographique, orographique, conomique gnral, politique, diocsain, anthropologique, ces deux parties des Bauges
forment une unit; pourquoi sont-elles scindes au point de vue folklorique, au moins quant aux crmonies de la Saint-Jean ? On ne

peut certainement pas faire intervenir des interdictions promulgues


par les syndics ou les maires , puisque le seul cas connu d'interdiction se situe dans la zone feux et n'a pas empch la coutume de
subsister aux environs, que d'autre part les dangers d'incendie
n'taient pas plus grands dans une rgion des Bauges que dans
l'autre, .qu'enfin la zone ngative des Bauges touche la zone ngative de la Combe, alors qu'en revanche la zone positive des Bauges ne
touche pas une zone positive duGnevois et forme par suite un lot.
L'interdiction laquelle je fais allusion concerne le chef-lieu du
canton, Le Chtelard, et date de 1865 seulement.
Le bourg du Chtelard-en-Bauges fut dtruit presque en entier en 186o
par un incendie caus par le feu de joie de la Saint-Jean que les jeunes

garons de la commune avaient l'habitude d'allumer sur l'emplacement

du vieux chteau et autour duquel ils dansaient et faisaient des farandoles.


Le vent poussa quelques tincelles vers Le bourg et les toits de chaume
de ses habitations n'offrirent que trop d'aliments au redoutable flau.
Depuis lors, on a rig plusieurs oratoires aux avenues du bourg afin de
le protger contre le retour d'un pareil dsastre (Raverat, Haute-Savoie.,
p. 230-231).

Par ordre du maire, il fut dfendu de faire des feux de joie la


Saint-Jean ; c'est aussi la suite d'un incendie qu'une dfense iden*
maire
de
Rognaix,
le
promulgue
fut
tique
en 1907. Mais, comme
par
le plus souvent les feux se font quelque distance du village, ou
mme dans les alpages, et que d'autre part le chaume a t presque
partout remplac par la tuile ou l'ardoise, on ne peut regarder les
interdictions municipales comme une cause essentielle et gnrale de
la disparition de la coutume dans les zones ngatives d'une certaine
tendue1.
Ces remarques prliminaires taient ncessaires : on constate en
effet que les zones feux de la Saint-Jean et les zones sans feux sont
parfaitement dfinies. Elles sont rparties de telle manire entre les

divers diocses qu'il est impossible d'expliquer la non-existence par


une influence diocsaine. Celle-ci a pu agir prohibitivementdans certains cas, mais seulement d'une manire superficielle puisque ds le
haut moyen ge les feux de la Saint-Jean ont t annexs par l'Eglise
comme un hommage au Baptiste. Les Additions de l'vque Jean
d'Arenthon d'Alex aux Constitutions synodales de saint Franois de
Sales expriment clairement la doctrine normale :
Nous exhortons Messieurs les Curs de distinguer le Feu de joye qui se
fait la veille, ou le jour de la Nativit de Saint-Jean-Baptiste en y conduisant le magistrat, et le peuple en procession, et en chantant les
hymnes de l'office du mme Saint; ce que nous avons jug d'autant plus
ncessaire que nous n'avons pas trouv un moyen plus propre, ny plusdoux pour en retrancher les danses, et les immodesties qui ont fait
dgnrer une rjouissance si ancienne, si juste et si sainte en une
occasion de dbauche, et de pch. (Additions des principales constitutions
et exhortations qui ont est faites dans les synodes du Diocse de Genve
depuis l'anne 1C68 jusques l'anne 1683, Annecy, Jacques Le Cler, 1683,
in-t8, p. i2-i3.)
Voir ce qui a t dit ce propos pour les feux de Ca,rcme, Journal de Psychologie. l'J2S. p. 586.
1.

Puisque ces feux de la Saint-Jean n'ont pas t interdits proprement parler, on s'attendrait en trouver des traces modernes dans
tout le diocse de Genve, devenu ensuite diocse d'Annecy; aucune
interdiction n'est d'ailleurs, je crois, intervenue depuis; or, la coutume est nettement nie pour tout le Chablais et tout le Bas-Faucigny
ainsi que pour toute la Semine; mais on la trouve anciennement, et
elle subsiste encore, dans le Haut-Faucigny (rgion de Chamonix),
toute la valle de Thnes et des Bornands et la rgion situe l'ouest
d'Annecy, sporadiquement au moins, enfin dans les Bauges septentrionales qui font partie du dpartement de la Savoie mais qui appartenaient au diocse de Genevois. On ne peut donc pas expliquer par
l'influence diocsaine cette rpartition gographique actuelle, qui a
des chances de concider avec la rpartition ancienne. Autrement
dit, l'injonction aux curs des Additions aux Constitutions synodales ne concernait qu'une partie seulement des paroisses du diocse,
limitation qui se prsentait aussi dans d'autres cas, par exemple
pour certaines coutumes du baptme et des funrailles.
On peut faire une observation semblable propos de la Combe de
Savoie elle va gographiquement depuis la basse valle de l'Arly
(environs d'Ugines) jusqu' Montmlian o commencent le Grsivaudan et la valle de Chambry. Pour les feux de la Saint-Jean, elle
constitue une zone ngative homogne, qui comprend les deux rives
de l'Isre. Mais les limites diocsaines suivaient l'Isre depuis Albertville jusqu' Sainte-Hlne-du-Lac; le diocse de Tarentaise faisait
encoche sur la rive droite jusqu' peu de distance de Grsy (exactement, la limite passait entre Montailleur et Saint-Vital vers Clry,
puis revenait vers Mercury, Allondaz, Marl'ens, Marthod et englobait
la valle de Beaufort mais non pas celle de l'Arly). La rive gauche
au contraire appartenait au diocse de Maurienne et comprenait par
suite les cantons de Chamoux et de La Rochette. Or, toute cette
partie basse du diocse de Maurienne ignore les feux, alors que la
partie centrale les connat. De mme, une partie seulement du diocse de Tarentaise fait des feux, mais non la partie basse. Il n'y a
donc ici non plus aucune concidence entre les limites des zones
feux et celles des diocses. Autrement dit, qu'il y ait eu ou non
dfense ou christianisation, les deux sries de faits, ecclsiastique
et folklorique, ont volu dans des plans indpendants.
:

Le lecteur qui voudra bien comparer la carte jointe, consacre la


Saint-Jean, la carte antrieurement publie ici1 concernant le Carme et le Carnaval, constatera du premier coup d'il plusieurs faits

caractriss :
1 De mme que les feux de Carme et Carnaval ne sont pas universels en Savoie, de mme ne sont pas universels les feux de la
Saint-Jean ;
2 Il y a quatre zones savoyardes parfaitement dlimites o on ne
fait de feux crmoniels aucun moment de l'anne : a) la Semine
occidentale ; b) les Bauges mridionales ; c) la haute valle de l'Arly ;
d) une rgion de la basse Maurienne, autour de La Chambre;
3 Partout ailleurs, sauf dans le cas 4 ci-dessous, il y a soit des
feux de la Saint-Jean, soit des feux de Carme et Carnaval ; la coutume est localise par zones, qui ne suivent pas les valles mais les
coupent, ainsi que les massifs de montagnes (par exemple en Tarentaise et Maurienne moyennes) ou forment des lots (comme la rgion
de Chamonix, celle du Mle, celle de Boge, celle de Thnes2, la bande
qui va d'Allonzier Frangy en Semine) ;
4 Il existe une zone qui va, en Tarentaise, de S,aint-Marcel
Sainte-Foy, o on fait des feux la fois en Carme et Carnaval et la
Saint-Jean.
On a dit dj que le facteur diocsain, ou ecclsiastique, n'entre
pas en ligne de compte. Mais du moment qu'il est limin, on ne voit
pas quelle cause faire intervenir pour expliquer cette rpartition. Je
dois la plupart des documents sur la Maurienne et la Tarentaise
mon ami Elie Halvy, qui a appliqu sur place l'enqute, pendant
prs de deux ans, une patience d'historien, et qui s'tait attach au
sport de cette recherche. Au dbut, il pensait que les faits se classeraient presque d'eux-mmes ; et quand il constata ces divergences
gographiques, il voulut en avoir le cur net et recoupa autant de
fois que possible ses renseignements. Elie Halvy a mme pris la
peine de noter les explications qu'on lui a donnes sur place ; je les
reproduis ici, en les faisant suivre de ses objections :
1. Journal de Psychologie, 15 novembre 1925, p. 744-745.
2. A moins de regarder comme une zone unique anciennement les lots ,oge,
le Mle, Thrjnes, ce qui semble peu probable, tant donnes les diffrences d'un

autre ordre.'

se

Une question,
pose : comment expliquer cette sparation entre des
rgions o l'on allume des feux du premier dimanche de Carme et non
des feux de la Saint-Jean, et d'autres o l'on allume des feux de la SaintJean et pas de feux pour le Carme ? Ce sont toujours des fonds de valle
reculs. J'ai hsit entre trois explications
Premire explication : le tmoin que j'interroge sur le Villard de Boge
me dit : Comment allumerait-on des feux ici en Carme, on est sous la
neige . Objection : mais on allume des feux de Carme Hauteluce,
Val d'Isre, etc., o il y a bien plus de neige encore.
Deuxime explication : La Saint-Jean, c est la fte des pturages; on
allume des feux de la Saint-Jean l, et l seulement, o il y a des pturages B.
Objection : mais on n'en allume ni dans la valle de Saint-Gervais, ni
dans la valle de Beaufort, ni dans la gorge de l'Arly [|'ajoute : ni dans
le Chablais], qui sont si riches en pturages.
Troisime explication : l'usage d'allumer des feux de Carme bien qu' son
tour, aujourd'hui, dans bien des rgions, il tende disparatre, est un
usage plus rcent que l'usage des feux de la Saint-Jean; montant de la
plaine, il a peu peu relgu l'usage des feux de la Saint-Jean dans les
hautes valles. Objection : je me heurte cependant ici aussi une difficult. Pourquoi les feux de Carme, qui disparaissent dans la moyenne
Tarentaise, reparaissent-ils dans la haute valle de l'Isre, alors qu' Val
d'Isre et Tignes les feux de la Saint-Jean disparaissent de nouveau?
[J'ajoute : ainsi que dans les valles de Beaufort et de l'Arly, qui sont
aussi de hautes valles recules.]

sont l, si je puis dire, des arguments locaux. Mais la thorie


gnrale des feux plus ou moins sacrs et crmoniels ne fournit pas
d'explication non plus. Il n'y a aucune raison de prtendre qu'on se
heurte en Savoie des anomalies. Bien au contraire, c'est la Savoie,
ou du moins mon procd d'enqute, qui donne la norme ; et ce
sont les ethnographes et les folkloristes qui ont construit leurs
thories faux, en se contentant de faits pars, ou de sondages ,
sur lesquels ils ont ensuite gnralis. Comme ni les conditions
ethniques ou historiques locales, ni les thories gnrales ne fournissent pour le moment d'explication possible, je suis oblig de
laisser le problme en l'tat.
Cependant une remarque au moins s'impose pour la zone ngative
des feux de Carme et positive des feux de la Saint-Jean qui englobe
les rgions de Motiers et de Saint-Jean-de-Mauri&nne. Il y a l
visiblement une aire ou unit culturelle, dont d'autres lments
sont constitus par certains rites du mariage et des funrailles que
Ce

j'tudierai ailleurs. Or ces deux fonds de valle sont unis par la


valle des Belleville qui est trs passagre et par le col des Encombres
et l'a t de tout temps; cette mme valle des Belleville a t un
centre de colonisation considrable pendant le premier Age du Fer
(Hallstadt!; on a dcouvert Saint-Jean-de-Belleville une ncropole
tendue et trs riche l. Depuis une trentaine d'annes, les recherches
archologiques sont interrompues; mais on en sait dj assez pour
pouvoir regarder les rgions de Motiers, des Belleville et de SaintJean-de-Maurienne comme ayant t le centre d'un peuplement
important et homogne. Il semble donc naturel d'admettre que les
relations ont continu pendant tout le moyen-ge et que, quel-que
soit l'ge qu'on doive attribuer aux feux de Carme et. ceux de la
Saint-Jean, l'unit de murs a pu subsister jusqu' nos jours.
Au contraire, les basses valles de l'Isre et de l'Arc communiquaient de prfrence par la Combe; il y avait donc des chances
pour que ces basses valles appartinssent une zone culturelle diffrente, rattache la zone de la Combe. Cette distinction est bien
nette pour les deux cycles tudis ici; mais je dois dire aussitt
qu'elle ne l'est pas : 1 pour le rite du mariage qui consiste barrer
le passage; 2 pour certaines coutumes du Cycle de Mai2; 3 pour les
dnominations appliques au jeune poux qui va vivre dans la
famille de sa femme:>.Le systme orographique et hydrographique
ne peut donc pas tre non plus regard comme un facteur dcisif.
On m'objectera peut-tre, et cette objection serait valable pour
tout l'ensemble de mes recherches, qui portent sur une quarantaine
de faits collectifs, qu'antrieurement au xxe sicle, ou tout au moins
au XIXe, la rpartition des coutumes tait autre et qu'il y a eu oblitration. Cet argument serait valable en effet si je n'avais utilis que
la mthode des (( sondages ). Mais mon plan consiste prcisment
viter le plus possible ces sondages, boucher au contraire les
la Tarentaise, p. 75 et suiv., la
ncropole. situe entre le chef-lieu et la chapelle de N.-D. des Grces, comprenait
plusieurs centaines de tombes; elle est situe. LJJ;:j mtres d altitude; sa surface
est de 7 hectares environ. On a d'ailleurs dcouvert des tombes en bien d'autres
endroits de la valle des Belleville. Sur l'importance du col des Encombures, voir
encore Curlet, La Savoie avant lechrisLianisme, p. 83-36 et rfr.
->. Voir Bull, de l'Institut de Sociologie Solvay. loc. cit.
3. Se marier en bouc, Mercure de Fiance du 15 aot 1925, p. 12'J-i41 (avec
1. E. L. Borrel. Les Monuments anciens de

carte)

trous de mon mieux, afin que la superficie entire des deux


dpartements soit couverte . J'admets volontiers que telle ou telle
coutume se soit oblitre au cours des deux derniers sicles dans
telle ou telle localit, sous telle ou telle influence personnelle; et
l'tude du culte des saints en'Savoie montre en effet que les influences
personnelles ont jou parfois un rle considrable (nobles, ordres
monastiques, prtres, migrs revenus riches au pays, etc.). Mais du
moment qu'il se manifeste des zones, l'action sporadique et temporaire des individus ne peut plus tre regarde comme un facteur
essentiel. Il n'y a pas de zones de ce type pour l'extension du culte
des saints chartreux ou franciscains ; il y en a pour les phnomnes
folkloriques, comme il y en a pour le type des maisons ou pour les-particularits dialectales.
D'ailleurs je suis bien oblig d'accepter les faits comme ils me parviennent ; et je suis le premier regretter, non seulement qu'il n'y
ait pas eu de folkloristes en Savoie autrefois, mais aussi que cet
ordre de recherches soit mme maintenant regard par la plupart de
nos socits savantes locales comme d'ordre infrieur. Dans l'tat
actuel des choses, les feux de Carme et ceux de la Saint-Jean sont
rpartis ingalement sur le territoire et il n'y a combinaison que
dans une zone restreinte ; rien ne permet de supposer qu'il en a t
autrement jadis Le plus qu'on puisse admettre est que les rponses
ngatives auraient t positives sur un point ou un autre si cette

i.

mme problme de rpartition gographique semble se poser en Maonnais. Sans doute ilI. Jeanton admet, sur la foi probablement des autres folkloristes, que les feux de la Saint-Joan taient universels dans sa province, niais
sans citer, contre son habitude, un seul nom do commune; et il ajoute que si
les feux allums jadis ne se font plus gure en Maonnais, les superstitions attaches aux herbes de la Saint-Jean subsistent (Maconnais tradionaliste, fase. 11 1,
p. 56-57). Or, la note 1, il numre comme localits o le feu se faisait autrefois,
Maon mme, puis Saint-Laurent-ls-Macon et le domaine de Vallires Sanc.
Mais ce dernier cas peut tre d'origine noble (imitation de ce qui se faisait il.
Paris ou Macon); les daux autres n'en forment en fait qu'un seul, vu la proximit. N'a-t-on pas le droit de supposer au contraire, dans ces conditions, que
dans le Mconnais on n'a jamais fait de feux de la Saint-Jean, sauf exceptions
urbaines et seigneuriales? Le cas de Sanc n'est d'ailleurs dat que de nD: il
est dit que la fourniture de fagots s'est toujours pratique de louable coutume ; ce passage vaudrait tout autant si la coutumo des feux n'avait t
introduite qu'aux xvs ou xvi sicles par exemple, et ne dtruit pas mon raisonnement.
Guillemaut aussi a gnralis pour la Bresse Louhannaise, sans preuves :
une petite enqute m'a prouv que la coutume des feux de la Saint-Jean n'tait
pas plus gnrle dans l'Ain que dans la Savoie ou le Dauphin. Voir en outreplus loin Fte des Bergers.
1. Le

enqute avait t faite entre 1800 et 1850. Autrement dit, c'est l'lment statistique qui aurait t diffrent, mais les limites des zones
ne l'auraient t que peu de ce qu'elles sont aujourd'hui. Il y a dans
le domaine du folklore un facteur de tnacit et de constance dont tous
les travaux rcents signalent la grande importance. Il faut ajouter
que la plupart des documents utiliss proviennent de vieillards.
Peut-tre la zone qui comprend la valle des Arves, la Maurienne
et la Tarentaise centrales s'explique-t-elle par une importation dauphinoise, car l'allumage des feux de la Saint-Jean tait non seulement universel dans le Dauphin, mais il y tait aussi reconnu ofiiciellementpar le pouvoir laque et le pouvoir ecclsiastique, et mme
rglement. Ce fait peu connu mrite d'tre signal ici :
L'usage d'allumer des feux la veille de la Saint-Jean, le 23 juin... s'est
conserv principalement dans les hautes montagnes... A Grenoble on
levait autrefois sur l'ancienne place de Saint-Jean... un grand bcher
que bnissait le cur de la paroisse et auquel bcher les consuls mettaient
ensuite le feu. Le roi Louis XII s'tant trouv deux fois dans cette ville,
l'poque de cette fte, en 1502 et en 1511, mit lui-mme le feu, chacune
de ces deux fois, au bcher du saint. Ces feux ne se font plus dans les villes
depuis longtemps; tombs dj mme en dsutude dans plusieurs lieux
de la campagne, ils existent encore dans la Valloire, dans la valle de la
Di nie et dans les localits leves o se sont mieux conserves les vieilles
ftes de nos pres. C'est dater de la seconde moiti du XVIe sicle, c'est-dire des guerres de religion, que ces feux ont commenc cesser dans
les villes, autant causes des troubles qui pendant de longues annes
agitrent les populations, qu' cause de diverses rformes qui alors s'oprrent la fois dans les murs et dans les croyances religieuses. Avant
cette poque, onfaisait partoutdes feux le23juin; onyattachait partoutune
vertu particulire et il n'y avait pas, en un mot, de si petit bourgeois, soit
dans les villes, soit dans les villages qui ce jour-la ne se ft, un devoir de
brler un fagot devant sa maison en l'honneur de monseigneur saint J-ean
et en mmoire de sa nativitx.

Pilot est donc trs affirmatif 3t regarde la coutume comme gnrale ; on remarquera cependant que, dans ces conditions, il ne
71. Pilot

de Thorey. Usages, ftes et coutumes en Dauphin, 1882, t. I, p. 6364. On rcma.rquera que Pilot supposait la disparition des feux l o il n'en constate pas l'existence; mais il ne donne pas de preuves de cette disparition et il
est probable qu'en Dauphin comme en Savoie il y avait des zones ngatives
anciennement. Toute la thorie gnrale du i'olk)ore est d'ailleurs construite de

mme sur l'hypothse des disparitions et des survivances.

s'agissait plus de feux de la Saint-Jean proprement dits ou du solstice d't, mais de feux chrtiens conformes la thorie d'adaptation
de saint Franois de Sales dans ses Constitutions synodales. On
aurait donc ici un parallle exact aux johannes de la Maurienne.
Mais si la fte tait ainsi christianise, il est naturel que les pouvoirs
publics eussent le droit, et mme le devoir, d'en assurer la bonne
marche traditionnelle :
Grenoble, Valence, Gap et en d'autres villes, le feu de joie de la
Saint-Jean tait allum par les consuls; Crets c'tait le prieur du lieu
qui mettait le feu au bcher. Aux droits des consuls succdrent naturellement les maires, institus par un dit au mois d'aot 1692 leur attribuant
spcialement la prrogative d'allumer des feux de joie. Un autre dit du
mois d'aot 170G, portant cration, en titre hrditaire, d'offices de nouveaux magistrats municipaux et de lieutenants de maires, maintient nominativement les maires dans leur privilge d'allumer les mme feux, savoir :
Aprs les gouverneurs de provinces et les lieutenants gnraux qui les
remplacent; conjointement avec les gouverneurs particuliers des villes
s'il y en a, marchant leur gauche, prcds des archers, hrauts ou sergents de ville; avant les officiers du corps de ville qui taient dans l'usage
d'assister aux feux de joie et de les allumer; et conjointement avec les
ecclsiastiques ayant coutume d'aller en procession allumer les feux [le
reste du document insiste encore sur l'ordre de priorit lors de l'al'umage]i.
A

admettre qu'au dbut du xvin' sicle et jusque vers la


Rvolution probablement, les rglements officiels ont agi en Dauphin comme un facteur de maintien de la coutume, et que cette
province a d la conserver bien plus longtemps que sa voisine, la
Savoie. On notera aussi que par l a d se trouver attnue l'action
destructive attribue par Pilot aux guerres de religion ; ce facteur
n'a en tout cas pas jou en Savoie, o ces guerres ont t rduites
au minimum, sauf dansleChablais (invasion des Bernois). De mme,
puisque les rois de France admettaient officiellement les feux de la
Saint-Jean dans le Dauphin, ils n'ont certes pas eu l'ide de les
interdire en Savoie pendant leur courte occupation ; les troupes de
Lesdiguires au surplus n'ont fait que passer ; et si ce moment on
avait voulu rglementer des coutumes locales, on aurait agi suivant:
Il faut donc

1.

l'ilot, loc. cil., t. II, p. 290-591.

les normes en usage dans le Dauphin limitrophe, dont Lesdiguires


tait lui-mme originaire.
Mais en admettant l'hypothse d'une infiltration dauphinoise par
le col du Glandon et les Arves, on se heurte une difficult : comment se fait-il que les feux ne se font pas la Saint-Jean mais seulement en Carme et Carnaval dans d'autres rgions limitrophes du
Dauphin, savoir la basse Maurienne, le canton de la Rochette et
les valles de l'Isre et de Chambry, sinon pourtant dans la
rgion des Echellesl. Faudrait-il penser que dans le Dauphin
comme en Savoie, il y a eu ds les dbuts une localisation et une
dichotomie des feux, et que l'expression employe par Pilot de
Thorey, dans nos montagnes , a prcisment la mme valeur liminatoire que quand emploient cette expression Grillet, les Guides
Boule, Borrel, etc.? Pour rpondre cette question il faudrait qu'une
enqute comme la mienne ft institue au moins dans les 'rgions
de l'Isre et des Hautes Alpes qui touhent la Savoie. J'avoue que
mes deux dpartements me suffisent, et que je cde volontiers ce
plan nos voisins.
La forme du bcher est le plus souvent quelconque ; c'est un
simple amas de fagots, de ronces, etc. Cependant Saint-Jean-deMaurienne le bcher tait construit rgulirement et atteignait plusieurs mtres de haut. A Villargerel, on plante plusieurs sapins
entre lesquels on place des brindilles que l'on enflamme; on fait
<les rondes et des danses ; une couronne de fleurs est accroche au
sommet du plus haut sapin du foyer)), Le document est isol ; mais
ce systme de bcher a pu tre plus rpandu autrefois en Savoie. En
tout cas, c'est une forme de caractre assez primitif, eomme on peut
voir en comparant les descriptions de Mannhardt 2.
i
de la
La bndiction du feu, avec ou sans prsence des magistrats
commune, recommande par les Constitutions synodales de Genevois est presque partout nie de nos jours ; elle a t interdite par

t.

En 1783. une querelle clata entre le cur des Echelles et le prtre-sacristain

au sujet du service divin et du partage des offrandes; les deux prtres finirent
par signer un accord dont l article 9 stipule que c'est le Rd sacristain qui
feu de joye, la veille de la Saint-Jean-Baptiste ; Yermale.
mettra le l'eu au
Les classes rurales en Savoie ail XI-III- sicle, p. 38.
-1. Marmba.rdt, loc. cil" t. I, p. 177-178.
3. Cf.

ci-dessus, p. 32.

.Rome. Elle se fait pourtant encore La Perrire et dans la plupart


des paroisses de la Haute-Tarentaise, ou plutt du diocse de Motiers, dont le Catchisme dit : Pourquoi fait-on des feux de joie le
jourdelaMte de saint Jean? Rponse : Poursignifier que Jean-Baptiste
fut comme l'aurore de la lumire vanglique 1. Mais dans le Calchisme moderne du diocse de Saint-Jean-de-Maurienne, il n est fait
motif
qu'on
seulement
dit
il
est
feux;
un
a
allusion

y
aux
aucune
particulier d'honorer le saint, parce qu'il est le patron du diocse et
Aucune allusion non plus dans
spcialement de l'glise cathdrale
les Constitutions dites par l'vque Michel Rosset en 1880, parce
le
dans
Morzine
ni
romain
mme
Rituel
conforme
pour
au
que
1777 par le cur Grilliet3.
livre du bnfice rdig en
Trs important pour la thorie gnrale est le fait signal par la
revue Sabaudta de 'iS73 du sacrifice d'un renard ou d'un chat
attachs dans un sac au sommet du bcher. Comme on l'a vu, ce fait

).

f,

n'est pas autrement localis que : dans nos montagnes . De plus,


ce moment, la coutume tait dj disparue depuis quelques
annes . Mme dans ces conditions, il est permis d ajouter ce fait
la liste de ceux du mme ordre connus par ailleurs et qui ont t
utiliss parles thoriciens gnraux, Mannhardt d'abord, puis Frazer.
Le premier mythologue cite; le cas de Paris en place de Grve, souvent signal par les folkloristes comparateurs6, o l'on brlait aussi
1. De mme Bossuet, dans son Catchisme du diocse de Meaux, dclare qu on
feux de joie parce que I"a.nge Zacharie avait prdit au pre do saint
allume des
CatJean qu'il s'appellerait ainsi et serait sa joie ; pour le texte complet,
chisme de Meaux, p. 267, cit par Bertrand, loc. cit., p. 115-116. Le dernier ali-

na donne une liste des superstitions : danser . l'entour du feu, faire des festins, chanter des chansons dshonntes, jeter des herbes par dessus le feu, en
cueillir avant midi ou jeun, en porter sur soi, les conserver le long de l'anne,
garder des tisons ou des charbons du feu, et autres semblables .
Ce qui ne prouve pas, soit dit en passant, que toutes ces pratiques taient
courantes dans Le diocse de Meaux, erreur de raisonnement qui est souvent
commise par les folkloristes. Bossuet a simplement compil les dfenses de
divers conciles, de mme qu'en 1697 J.-B. Thiers, qui a soin parfois, pourtant.
d'indiquer la rgion o telle ou telle superstition est en usage : pour une
liste des conciles de 743 lo83 qui ont vot des interdictions rituelles, voir
Bertrand, Reliqion des Gaulois, p. 403-404.
2. Saint-Jean-de-Maurienne, Imprimerie Yulliermct, 1881.
3. Copi par H. Lematre aux archives du presbytre en 19:26 Morzine appartient d'ailleurs la zone actuelle sans feux dela Saint-Jean; ce qui est un argument en faveur de la thorie localisatrice expose d'autre part.
4. Voir ci-dessus, p. 29.
5. Mannhardt. Wald und Feldkulte, ed. de 1904, p. 31-ol6.
6. Bertrand. La religion des Gaulois, p. 407 et note; il ne connait que le cas

des chats et parfois des renards, puis le sacrifice des chats dans les
Vosges1 et Metz2, enfin le jet des chats dans le feu de la Saint-Jean
en Alsace3 et le sacrifice des serpents Luchon ; Frazer ajoute seulement celui des chats Gap4 o Pilot de Thorey voulait voir un sacrifice solaire ^ parce que cet animal aime se blottir dans les cendres 5. puis un cas des Ardennes qui se rapporte il est vrai la
Mi-uarme ; mais Meyrac, qui connat aussi la coutume parisienne
ne dit nullement qu'on ait brl des chats partout dans sn dpartement lors des feux de la Saint-Jean et localise la coutume de la MiHoffmann Krayer dans son Manuel o il indique
Carme Mzires
la rpartition gographique par cantons des feux de la Saint-Jean,
ne cite pas un seul cas suisse de sacrifice animal et Jeanton n'en a
relev ni dans le Maonnais ni dans la Bresse.
Je ne comprends pas que dans ces conditions, dont le dtail est
expos en note, on ait pu utiliser ces faits sporadiques, dont aucun
ne date du haut moyen-ge, dans un but de comparaison gnrale

6,

de Gap (d'aprs un correspondant qui a visiblement copi Pilot de Thorey) et


celui de Paris de 1573; Meyrae, Traditions, Lgendes et Contes des Ardennes,
p. 89, note 1, ne parle aussi que du cas de Paris de 1573; Brenger-Fraud,
Traditions et rminiscences populaires de la Provence, p. H6-14i, dit bien qu'en
maints et maints pays le bcher de la Saint-Jean tait surmont de cages contenant des animaux vivants , mais ne cite que les cas de Paris et de Metz, et
pas un seul cas provenal.
1. Pour les Vosges on remarquera : 1" que la coutume n'existait pas dans
tout le dpartement, mais seulement dans la valle de Cleuric (voir Tbiriat,
cit par A. Fournier, Vieilles coutumes, usages el traditions-populaires des Vosges,
Bull. de la Soc. philomatique vosgienne, tome XVI, 1891, p. 150-152); 20 qu'on ne
brlait pas des chats quelconques, mais au sommet du bcher, on plaait une
cage remplie de vieux chats noirs... qui avaient la rputation de frquenter le

sabbat .

2. Metz tant une ville appartient la mme catgorie que Gap et Paris pour
la Saint-Jean, que Mzires pour la Mi-Carcme : il ne s'agit pas de rjouis-

sances rurales, mais urbaines; reste savoir dans quelles limites est admissible
dans ces conditions l'explication comparative ou par la survivance.
3. En Alsace aussi la coutume n'tait pas universelle. On ne jetait d'ailleurs
pas les chats dans un feu de la Saint-Jean mais dans un feu de Pques, ce qui
change le caractre du rite.
4. Frazer. Golden Bough, dit. abrge, p. 656-657; je la cite de prfrence
parce qu'elle contient les opinions dfinitives du savant folkloriste.
5. Pilot de Thorey, loc. cit" t. I, p. 64; il ne cite pas un seul autre cas dauphinois.
6: Le cas des Ardennes est localis Mzires, Meyrac, loc. cil., p. 68; il ne
cite pas un seul cas rural : or. il a soin partout dans son livre de. localiser par
communes les faits qu'il dcrit. On ne doit donc utiliser sa phrase de la page 89
L'ancienne coutume tait aussi do jeter des chats au beau milieu des flammes
que par rapport la note qui la complte et n'est relative qu' Paris, et au
renvoi la page 68 o il est parl uniquement de Mzires.

et sans d'abord constater qu'ils se s. tent, sauf les cas de Luchon


d'une part, de Gap et de Savoie non i- enlis d'autre part, dans une,
mme zone qui va de Paris vers l'est i- ne s'agit pas d'une coutume
universelle franaise ; et il y a des ch' es pour que la coutume pari-

sienne soit une importation lorrai,.


ou germanique. Frazer se
trompe donc du tout au tout quand ii mclut son expos en disant
que les rites sacrificiels des Celtes dt ancienne Gaule peuvent tre
l'Europe moderne , et que
retrouvs dans les ftes populaires
c'est naturellement en France ou p!utt dans les limites plus tendues de l'ancienne Gaule que ces rites ont laiss leurs traces les plus
nettes dans la coutume de brler -ci,-, gants de vannerie ou des
animaux dans des paniers '. Il est vident que si l'on mettait des
animaux dans des paniers c'tait s s attribuer ncessairement
ceux-ci un sens spcial, mais pour c'npcher ces animaux de se
sauver ; parfois, d'ailleurs, on les ait-' Miait par le cou des perches.
Sans dvelopper ici la discussion :U.drale, il reste que pour les
sacrifices d'animaux la Saint-Jean tu, moins, il n'y a aucun rapport
entre ce rite et une race ou un peupk.;'tts celtiques . Si par Celtes
petits de la race de l'Homo
on entend les brachycphales bruns
Alpinus, on n'a que deux cas isols, n, dauphinois, l'autre savoyard
dont on ignore la date d origine. Si p.a contre on pe.nse aux parleurs
de langues et dialectes celtiques, cV prcisment dans la rgion
qu'ils habitaient, la Bretagne et proi)--..!,Iement le entre et l'ouest de
la France, que le sacrifice animal i)i que absolument. Tout bien
considr, je ne puis donc regarder
sacrifice animal comme une
partie intgrante ou originelle des
de la Saint-Jean, ni mme
des autres feux de l'Europe occidental;. mais seulement comme une
adaptation relativement tardive aux ',ux crmoniels de la mise
mort sur un bcher des sorciers et son ores, ainsi que de leur animal
favori, le chat. La coutume ne daterai donc que de la fin du moyen
ge et de l'extension de l'Inquisition
Reste il est vrai, le cas du renard 'nais, outre qu'il est rare, il
semble surajout pour Paris au moins o il est en relation avec la
rcolte du bois mort ; dans les cas ru mx, on peut simplement avoir
voulu dtruire symboliquement un aimai nuisible aux rcoltes

1. Loc.

cit., p. 656.

comme dit la Sabaudia. Le petit nombre des faits franais et leur


sporadicit ne permettent pas d'aller plus loin, ni surtout de rattacher
le rite ceux de type analogue qui comportent le sacrifice d'un dmon
animal de la vgtation.
On remarquera qu'aucun document ne signale le passage des
animaux de ferme travers le bcher, rite spcial qui a donn lieu
maintes discussions, en ce qu'il donne penser que le feu est dans.
ce cas regard soit comme un agent purificateur, soit comme un agent
fcondateur. Il serait tonnant, si le rite avait exist en Savoie, qu'il
n'en subsiste pas au moins quelques survivances de ci ou de l. Les
seules crmonies en relation avec les animaux sont fixes dans nos.
pays la Saint-Antoine et la Saint-Gurin, quoi il faut ajouter
une circumambulation autour d'une chapelle de saint Ours. Le fail
devait d'autant plus tre signal que la Saint-Jean tombe en pleine
priode d'inalpage et que les feux se font non pas seulement en
Maurienne et Tarentaise prs des lieux habits, mais aussi en haute
montagne, dans les alpages.
La raison d'tre et l'utilit des feux n'est que rarement indique 2.
Jacques Replat dclare, dans un de ses romans historiques, qu'ilsservaient, selon l'ide populaire, dtruire les loups-garous-" ; c'est
probablement un cho recueilli dans la Tarentaise ou les Bauges. A
Montgirod on dit que les feux loignent l'incendie ; et dans toute la
Maurienne, que comme honneur rendu saint Jean-Baptiste, ils
portent bonheur (lettre du chanoine Gros).
Sauter ou danser autour des feux et mme faire de vritables.
rondes m'est signal pour : Les Avanchers, Albiez-le-Vieux et Montrond, Bellecombe en Tarentaise, Bozel, Bramans, Champagny, Chamonix, Celliers, Le Chtelard, les Chapelles, Jarrier, Saint-Marcel et
Villargerel. A Anthy, non seulement les enfants font-une ronde autour
du feu (CI. Servettaz), mais se glissent aussi sur une pierre, qui
semble tre regarde comme ayant une vertu fcondatrice'. Aucune
Sbillot. Folklore de France. t. fil, JI. 10:i-10G; Frazer. Golden Bough. 3" d.,
t. IX, p. 1-5 et suiv. Pilot. loc, cit. t. 1. p. 63.
Horrel dit mme qui: nos paysans ne sa.vent trop pourquoi ils les allument
Centrons, p. 3i,
dit il.
3. J. Replat. Le sige du chteau de Brianon, 1 87C, p. 28, qui se fonde,
semblable I.'n ce qui consur Grillet et sur Verneuilli, ou je n'ai rien trouv de
cerne les feux de t. Saint-Jean.
1.

4. L.

Jacquot, Congrs prhistorique (le Charniery. p. 493,

de. ces' laca-lifos n'est limitrophe duv Dauphin, dont il est dit, mais
Stns localisation exacte- :

joint, ces. feux dies promenades et


des. danses... Les j eunes filles se rendent ces feux,. persuades qu'il fau t
en visiter neuf et faite des farandoles autour de chacun d'eux pour
trouver se marier dans l'anne1.
Da,u.s.le.s,ha.u.tes montagnes..... on

Sauter par-dessus le feu2 est indiqu dans le passage cite du


Guide Boule pour la Savoie, probablement par gnralisation d'un
-texte de Borrel relatif' la partie de la Tarentaise situe au sud
cTe Motiers : encore aujourd'hui, dans nos montagnes, des personnes sautent travers l'e feu 3. Le seul document direct confi'rmatif que j'aie sur cette coutume date de 1926 et concerne la
commune de Saint-Martin de-Belle ville, situe ,dans la zone dont
parlait Borrel.
C'est aussi B'orrel qu'on doit un document auquel aucun d'es miens
n'apporta une confirmation rcente Dans nos communes rurales,
j'ai vu des jeunes gens allumant au foyer de la Saint-Jean d'es fallots
(torches en menu bois) et se livrant ensuite une course dont le
vainqueur tait celui qui portait le plus loin son faUol' allum v.
Une course au flambeau' est parfois de rgle aux feux de Carme et
Carnaval, mais non la Saint'-Jean; en tout cas, le fait n'est pas
localis strictement par Borrel' et ceci rend inutile une discussion
gnrale. Le nom donn l'a torche rappelle aussi le Carme ; pour
une quinzaine de communes de la rgion de Motiers, on m'affirme
que les mots faille, faillon ou faillot sont absolument inconnus
dans ce sens.
Le nom des feux de l Saint-Jean est variable selon les rgions
.
On constate l'absence de la srie calabrais, escarlav, etc.5 ; ainsi
que celle de la srie faille et brandon. Le nom de baux, en usage en
:

1. Pilot de Thorey, loc. cil., t. I, p. 63; ce dtail du chiffre

en. Savoie.
2. Le saut

neuf n'existe pas

par dessus le bcher dont Pilot d'e Thorey ne parle (loc. cit., p. 63)
qu' propos des troupeaux existe encore pour les jeunes gens dans la rgion
d'Orpierre (Hautes-Alpes). Plat etPeaboiy, in Revue des Tracl. pop., 1913, p. 3S6.
3. Borrel. Ceulrons, p. 35-36.
4.

Ibidem, p. 36..

5. Cf.

Journal de Psychologie, 15 mai 192J, p.

41'S.

Franclie-Comt1 et dans le val de Bagnes-en-Valais2, ainsi que dans


le pays de Vaud, pour dsigner des feux rituels, apparat de nouveau
sous la forme bo, hbo, baux, par agglutination de l'article, dans les
Bauges (libo Aillon-le-Vieux et Aillon-le-Jeune, liboyo auNoyer),
la valle de Chamonix, La Giettaz (valle de l'Arly), toute la valle
de Thnes et au Mle. Mais partout ailleurs on dit : feu de joie ,
foa de jw ou joit, ou simplement foa. Cependant, selon une lettre
du chanoine Gros, Jarrier et dans d'autres communes de Maurienne
centrale on nomme le feu de la Saint-Jean johanne, terme dont
l'origine est aisment intelligible et qui semble tre le point de.
dpart du terme thana (peut-tre modifi de thona), not Orelle.
Dans la valle des Arves (Albiez-le-Vieux, Montrond) on nomme
parfois le feu de la Saint-Jean un carnav ; c'est une simple transposition de mots ; je doute qu'elle corresponde une transposition
de coutumes puisque les autres lments du Carnaval et du Carme
n'apparaissent pas ; c'est la contre-partie du transfert du terme
johanne aux feux du Carme1.
Aucun dtail typique ne permet d'assigner aux feux de la SaintJean en Savoie un caractre solaire, sauf peut-tre leur localisation
au Mle, prs de Bonneville, o les habitants des villages des environs
d
se rendaient, et se rendent encore parfois, pendant la nuit afin 'y
voir le lever du soleil ; le dicton local est que ceux qui se trouvent
au sommet d'assez bonne heure voient se lever trois soleils ; on
comparera la croyance de Messery selon laquelle on discerne une
croix sur le soleil le matin de la Saint-Jean et celle de Cruseilles :
ce matin-l, le soleil oscille .
Blavignac pensait que la coutume genevoise et vaudoise, devenue
sportive au cours du xixe sicle (Righi, etc.) d'aller sur un sommet
voir le soleil se lever est un reste de coutumes -druidiques et d 'un
ancien culte du soleil5; Hoffmann-Krayer cite des parallles de la

la

1. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt, juin; du mme Flore populaire de la


Franche-Comt, passim; on dit aussi b. Un baud, une bande est une flambe
vive dans l'ancien franais; ci'. Sainan, loc. cit., t. I, p. 285.
2. Gabbud, Ephmricles Dagnardes, p. 228 et 229.

Joanne ou jouanne, feu de la Saint-Jean, dans Mnage; le terme parat


surtout normand.
4. Journal de Pschooe, lu novembre 192d, p. /o9.
5. Blavignac. Empro genevois, 2. dition, p. 167.
3.

Suisse almanique (environs de Zurich, de Berne, etc.) et rappelle


qu'au xvne sicle les gouvernements cantonaux regardaient cette
coutume comme une idoltrie paenne du soleil1 . En tout cas
l'ascension du Mle dans la nuit de la Saint-Jean en tant que coutume rurale est un fait isol en Savoie, o les paysans n'ont jamais
regard les ascensions que comme une peine et une fatigue inutiles :
c'est bien assez, me disait l'un d'eux, d'avoir monter l-dessus
pour y aller chercher notre foin .

III
LES HERBES ET LA ROSE DE LA SAINT-JEAN

Comme la rcolte et l'usage des herbes dites de la Saint-Jean


touchent la mdecine populaire et mme, plus ou moins, la sorcellerie, il est trs difficile d'avoir des renseignements exacts sur ce
point. C'est ainsi qu'il a fallu plusieurs annes M. Emile Vuarnet,
de Messery, l'excellent archologue, dont pourtant la famille est du
pays depuis plusieurs sicles, pour obtenir d'une sage-femme la liste
complte des herbes qu'on recueille ce jour-l dans -le Chablais occidental. Aussi ne peut-on accepter absolument les rponses ngatives
qui me sont parvenues et dont le nombre dpasse la centaine, et ceci
d'autant plus que dans chaque commune il n'y a gure que deux ou
trois vieilles femmes qui connaissent les remdes populaires.
rcolte des herbes avant le lever du soleil , sans autre dtail,
aux Avanchers (les femmes se font un devoir de ramasser toutes les tisanes
qui sont utiles dans un mnage ; elles ont parat-il double vertu mdicale) : Bozel (plantes mdicinales), Clarafond (plantes officinales) Grignon, Savigny, La Trinit, Ugines, (autrefois) et selon M. E. Vuarnet,
dans tout le Chablais oriental.
On rcolte de nuit des noix vertes pour faire de l'eau de noix
Saint-Alban-des-Hurtires,Chavanod, Hauteville, Lugrin (ne se fait plus),
La Trinit, Ugines (pour le brou de noix).
On rcolte pendant la nuit des feuilles de noyer tloise (cueillies avant
On

1. Hoffmann-Krayer. Schweizer Volkskunde, p. 159 et 164

il

cite aussi la

croyance aux trois soleils, mais l'Assomption et sans indication de localit.

le lever du soleil, on leur attribue une vertu spciale), Saint-Marcel, Seythenex (on les met tremper dans l'eau-de-vie pour gurir des maux de

ventre).
Les localits pour lesquelles on possde 'des renseignements plus
complets ne sont pas nombreuses :
Cruseilles : L'herbe de la Saint-Jean, appele Barba Dian, herbe dure
qui donne des fleurs jaunes, servait faire des malfices; elle est d'ailleurs comestible et fut d'une grande ressource lors de la famine de 180'3.
Les baguettes de coudrier coupes la veille de la Saint-Jean prservent
des pizooties ; les noix cueillies dans la mme nuit, aprs avoir macr
dans l'eau--de-vie, calment les coliques. (Dossier Pellarin, de l'Acadmie
Florimontane).
Messery : Avant que le soleil ne se lve, il faut que les femmes ramassent d es feuilles de noyer et d'autres herbes qui sont prcieusement gardes
vieille sage-femme,
p our servir de remdes durant l'anne. Selon une
ces herbes taient : la feuille de frne contre les rhumatismes ; la feuille
de noyer, dpuratif; la noix verte pour faire de l eau de noix; la marjolaine pour faire les rtis et le civet; l'hysope ; le thym; le lierre terrestre;
la mlisse pour frotter les ruches d'abeilles quand on veut y recueillir un
essaim et pour faire des tisanes ; la paritaire pour rafrachir; le millepertuis, dpuratif; le serpolet contre les frissons (mile Vuarnet, lettre partie.).
Sallan'ches : On nomme herbes de la Saint-Jean l'ensemble des plantes
qui sont fleuries la fte de saint-Jean-Baptiste. Dans beaucoup de localits, notamment Sallanches, Maglans., Arttches, etc., le jour de cette
fte on tresse avec ces herbes de la Saint-Jean des croix que l 'on place
au-dessus de la porte d'entre de cbaque maison et qu 'on laisse scher.
On choisit de prfrence pour faire ces croix des plantes mdicinales
telles que l'Achille millefeuilles, l'Aigremoine eupatoire, l'Aspcrule odorante, la Benote commune, et on les conserve soigneusement pour en
faire des tisanes l'occasion (Abb P. Gave, Petit Supplment la Flore JKJp.
de la Savoie, Rev. Sav., 19il, p. 5).
Thollon : Le matin de la Saint-Jean on ramassait des feuilles de noyer
et de lierre terrestre avant que la rose parte.
Venthon Les herbes cueillies la nuit de la Saint-Jean ont des vertus
particulires, telles que d'loigner les mauvais sorts, gurir radicalement
toutes sortes de maladies; elles entrent dans la fabrication de certains
onguents qui, s'il faut croire les commres, sont de vritables panaces.
Genve : Le commerce des herbes de la Saint-Jean est oubli depuis la
fin du sicle dernier fin du xvme) ; ce n'est que par un cho de la tradition que nous connaissons le cri
Herbes, herbes de la Saint-Jean
Qui gurissent petits et grands.

Ces herbes, o le millepertuis tenait sa place, devaient tre cueillies le


jo-ur de la fte du saint prcurseur, entre les premires lueurs de l'aurore
-et le lever du soleil; le Consistoire tenta d'en proscrire l'usage, car on lit
dans les Registres, sous la date du 23 juin 1613 : Avis qu'il y a quelque
superstition en ce que on attribue aux herbes de la Saint-Jean qui se
cueillent et se vendent en trouppe parmi la ville, et que les Ministres en
leur prdication en instruisent le peuple (Blavignac, Empro genevois,
2e dit., -1875, p. 210-211).

Comme le remarquait dj Alexandre Bertrand, la vertu de la


plupart des herbes qui sont en fleur au solstice d't n'est pas, comme
-celle des pierres, une vertu imaginaire, mais une vertu relle w1.
Leur action sous forme de tisanes, dcoctions, cataplasmes, fumigations, est vidente, et d'autant plus en Savoie qu'il s'agit d'herbes
de montagne dans lesquelles la proportion d'essences est trs forte,
d'o des liqueurs comme l'absinthe, le gnpi, la chartreuse, la gentiane, etc. Mais il faut noter : 1 que la manire de les cueillir et la
date de rcolte, un seul matin par an, lors du solstice mme, relve
non pas de la science primitive, mais de la magie; 2 que les qualits
thrapeutiques attribues ces plantes ne sont pas exactement celles
que leur reconnaissent les traits scientifiques et sont par suite, partiellement au moins, traditionnelles, donc aussi magiques.
Le problme d'origines est ici plus-complexe qu'on ne croit. La liste
obtenue pour la Savoie est videmment trs incomplte ; encore
peut-on se fliciter d'en savoir mme autant puisque, pour la plupart
de nos provinces, on ne sait rien. Au XVIIe sicle, J.-B. Thiers,
l'anctre en France des folkloristes, met au rang des superstitions la
coutume de cueillir certaines herbes a la Saint-Jean 2, sans autres
dtails; Millin, passant Marseille en 1808, dit que le matin de la
Saint-Jean on vendait sur la place et le cours de Noailles a une
quantit considrable de fleurs et de plantes aromatiques... propres
gurir beaucoup de maux 3. Pour d'autres rgions, il est dit
seulement qu'on rcolte l'herbe dite de saint Jean laquelle
varie avec les rgions : armoise, millepertuis, verveine, lierre
terrestre, etc. Mme Paul Sbillot, qui a runi un grand nombre
1. Alexandre Bertrand. La Religion des Gaulois, 1907, p.
2. Cit ibidem, p. 123 et 405.
3. Ibidem,

p. 124.

1*22.

de faits de cet ordre, ne donne pas de listes compltes1. On peut


cependant, par l'intermdiaire de divers textes du moyen ge,
remonter jusqu'aux sources romaines tout au moins, et peut-tre
gauloises, de ce cycle de croyances. La liste des plantes
mdico-magiques de Pline comprend : l'armoise, le grateron, la
camomille, le chiendent, le lierre terrestre, le lycopode, le millepertuis, l'orchis, le samole et la verveine. L'emploi en mdecine populaire de chacune de ces plantes est certifi pour la France tantt
dans une rgion, tantt dans une autre, ainsi la camomille dans la
rgion de Menton, l lierre terrestre en Poitou, etc. Mais dans cette
liste ne figure par exemple pas la fougre, qui est l'une des plantes
sacres de la Saint-Jean en Bretagne selon Sbillot, en Mconnais
selon Jeanton, qui cite aussi la prunelle sauvage2, dans le canton de
Fribourg selon Savoys; et d'autre part, il n'y a pas concidence complte non plus enlre la liste de Pline et les listes de M. Vuarnet et de
l'abb Gave.
Dire que les diffrences dpendent de la flore locale et des rgions,
c'est se contenter de peu; je crois qu'une recherche minutieuse
conduirait plus loin qu'on ne pense et que le choix, toujours possible
en so.mme, entre plusieurs dizaines d'espces plus ou moins utilisables ou renommes doit tenir des causes discernables : traits de
mdecine du moyen ge, livres de recettes qu'on se passe de mre
en fille4. N'est-il pas trange, par exemple, que dans les listes obtenues en Savoie, il ne soit pas question de l'armoise', dont plusieurs
varits, notamment l'absinthe, sont recherches par les bonnes
1. Sbillot. Folklore de France, t. III, p. 472, 474-479.
2. Jea.uton. Maonnais traditionaliste, fasc. III, p. Z,7 et note 2.
3. La veille de la Saint-Jean, on se rend la montagne voir le btail

et veiller la fougre , guetter la, floraison de la fougre ; au premier coup de minuit,


la plante se couvre, dit-on, de fleurs qui disparaissent aussitt; celui qui sait
observer ce phnomne singulier dcouvre un trsor avantla fin de l't; Hubert
Savoj-, La flore fribourgeoise, Archives suisses des Tracl. pop., t. XII[, 1909,
p. 186.

l'emploi populaire des plantes sauvages en Savoie : a La plupart des plantes que j'ai vu employer ou dont j'ai entendu en divers lieux
proner les vertus merveilleuses sont cites avec les mmes proprits dans les
traits de botanique ou de mdecine des sicles derniers (p. 39); cet emploi
est fond sur de vieilles traditions conserves avec un soin jaloux dans les villages
de nos hautes montagnes de pre en fils ou plutt de mre en fille (ibidem, p. 38).
Beauquier, Flore
o. Dans le Jura, l'armoise est dite herbe de la Saint-Jean ,
populaire de Franche-Comt, p. 126.
4. Cf. Chabert. De

femmes en pays de montagne1 et dont Chabert dit pourtant que c'est


l'herbe de la Saint-Jean, utilise comme emmnagogue '2.
Plusieurs documents savoyards signalent un rapport spcial entre
la Saint-Jean et les noix ou les feuilles de noyer. Le fait n'est pas
rare en France et Eugne Rolland5, puis Paul Sbillot4 ont signal
des parallles auxquels j'en ajouterai un, du Mconnais5. On explique
parfois ce rapport en disant que la croix de Jsus-Christ tait en bois
de noyer; mais cette explication est insuffisante. Il faut supposer
plutt qu'en plus des qualits chimico-organiques (tanin, acide prussique), de l'corce verte de noix et de la feuille de noyer, il subsiste
certaines croyances pr-chrtiennes dont, en Savoie au moins, on
discerne des restes aussi dans quelques lgendes et interdictions qui
seront tudies dans le volume consacr la mdecine populaire et
la sorcellerie. Un parallle ancien, inconnu de Sbillot et de Rolland, est fourni pour le Dauphin en gnral, sans localisations
strictes :
jour, 24 juin, on amasse des feuilles de noyer n'ayant point encore
port de fruits et qu'on fait infuser, vertes ou sches, dans l'eau bouillante, pour s'en servir comme remde par application ou boisson. Ce
mme jour taient amasses soit, les feuilles de noyer, soit les petites noix
vertes, servant aux remdes, drogues et prparations que faisaient, aux
XVIe et xviie sicles nos oprateurs, chimistes, astrologues, chercheurs
d'or et autres doctes personnes de l'poque.
Voici une recette curieuse, connue Grenoble en 1610, et qui passait
pour gurir infailliblement toute personne atteinte d'pilepsie :
Pour gurir ceux qui tombent du haut mal caduc, par la vertu de l'arbre
Ce

des noix

Prenez cinq ou six poignes de feuilles de noix, le jour et feste de la


Nativit de Saint-Jean-Baptisle, et au temps des petites noix vertes dudit
1. Pour la Savoie, voir Chabert, loc. cit., p. 42-43,
2. Ibidem, p. 19. De mme dans le canton do Fribourg on

appelle herbe de
saint Jean la fois le gaillet qu'on mlange avec du beurre frais pour
en frictionner les enfants rachitiqy.es, F orpin, l'armoise des champs et la viprine;
Hubert Savoy, La flore fribourgeaise, Ibidem, :)our une liste du Valais voir plus
loin, p. 58.
-3. Rolland. Flore populaire, t. IV, lU03, p. J!!-!JO ; la croyance la plus rpandue
est que mordre les noix vertes de la Saint-Jean prserve du mal de dents.
4. Paul Sbillot. Folklore de France, 1. lit,
p. 384 et 419.
5. Jeanton. Le Mconnais traditionnaliste, rase. III, p. 57, note : A Jalogny
on faisait de I eau de noix avec celles que l'on cueillait la nuit de- la Saint-Jean;
(leurs et fruits rcolts cette nuit-l protgeaient des sorts.

arbre, bien piles et mettez tout dans une bouteille de verre, avec deux
quartes de bonne eau-de-vie, et le matin jeun, donnez leur en boire
un demy verre et, sans faillir, seront bien tost guaris . Cette recette est
extraite des uvres du R. P. Gabriel de Castaigne, Grenoblois L.
Or, c'est prcisment la gurison du mal caduc dit communment
chercher Saint-Jean mal de saint Jean que les plerins allaient
de-Maurienne en venant prier devant les clbres reliques du saint,
comme il sera dit plus loin. Ce ne peut tre, jecrois, une concidence

fortuite, car cette spcialit du saint en Maurienne est dj signale


par l'ancienne chronique du chapitre comme bien connue et bien
fixe. Il s'agit seulement de savoir quel est le point d'origine : a-t-on
d'abord invoqu le saint, en sa qualit de Baptiste, puis transpos
la croyance la gurison aux fruits et aux feuilles du noyer ; ou bien,
quoique ces deux objets n'existent pas dans la liste de Pline, la
croyance leur efficacit dans le cas du mal caduc date-t-elle d'une
priode antrieure l'introduction du culte de saint Jean en Gaule?
On tudiera ailleurs les croyances et lgendes relatives aux vgtaux
en Savoie; le noyer joue ici aussi un certain rle, mais pas trs
important. Les documents recueillis par Rolland et Sbillot ne
donnent rien d'utilisable pour la solution de ce problme spcial.
Des autres herbes de la Saint-Jean cites par M. Vuarnet et
l'abb Gave il n'y a pas grand'chose dire-. On peut signaler pourtant que si dans la rgion de Messery on attire les essaims dans une
ruche en la frottant de mlisse, c'est ailleurs le varcouainci ou
Bon-Henry (Chenopodium, B- H.) qui est employ dans ce but*.
Plus intressante est l'observation faite Cruseilles que les baguettes
de coudrier coupes la veille de la Saint-Jean prservent des pizoo*

Pilot de Thorey. Usages, Ftes et Coutumes, t. II, p. 233.


2. On trouvera dans Alexandre Bertrand, op. cit., p. 126-133 une comparaison
des opinions de lime et des donnes scientifiques modernes d aprs le Dictionnaire des Sciences; et divers parallles franais dans Sbillot, l index dut. IV
sous chaque nom de plante. Voir encore des notes critiques et comparatives
dans Jan Gessler, l'ongersche Receplen en Tractaten ait de XVI e euii-. Tir.
part de ]. -'edeplandscli Tijdschrii't voor- Volkskunde, 1925, p. 12-16.
a. Chabert, LQC. cit., p. 61.
4. Sur la plante nomme Cruseilles Barba Dian et ailleurs en bavoie Har.blJ.diail, qui est le salsifis des prs (Trapogon pratense), voir une discussion de
A. Ftama.ry. Revue savoisienne, 1926, p. 'JO, qui pense que Dian, Djan signilie
ici non pas Jean '-Baptiste) mais (Dian(t/'e), Diable) ; le nom grec signifie barbe
de bouc il y aurait eu assimilation sur l'ide d'animal et d'tre cornus.
1.

de
moments
certains
cueillies

branches
de
l'emploi
Bien
ties.
que
l'anne sot trs rpandu dans le folklore franais et europen, je ne
valeur
connais pa&de parallle exact la coutume de Gruseilles1. La
magique du noisetier et du coudrier en Savoie a t tudie propos

des Ro galions2.
caractristique de la
On a vu que l'abb Gave indique comme
de la
herbes
des
croix
de
fabrication
avec
la
Sallanches
rgion de
Saint-Jean . Une coutume semblable existe dans d'autres localits qui
dans
discerner
puisse
qu'on
semble
qu'il
telle
de
sorte
rparties
sont
toute la Savoie deux zones d'extension.
Les Allues

On fait bnir l'glise un bouquet de fleurs des champs

qu'on attache ensuite a la fentre.


Saint-Martin-de-Belleville: Avant midi, toute la localit est en fte :
portes, fentres, sont couronnes et enguirlandes et fleuries dans toutes
les maisons.
Environs de Moutiers : Lacoutume de fleurir les maisons le jour de la
Saint-Jean existe encore dans nos campagnes. La veille, qui est la fte
les prs,
des laboureurs, les jeunes filles vont cueillir des ileurs dans
ornent leur front d'une couronne et font des bouquets qu'elles placent
au-dessus de la porte de la maison pour y faire entrer la paix, la prosprit et le bonheur. La mre de famille fleurit aussi la grande avec des
fleurs et surtout de l'herbe tendre apportant le bonheur au fenil afin qu 'il
lait abondant et dlidonnera
qui
odorant
foin
et
un
remplisse
d'un
se
cieux (Borel, Ceutrons, p. 34-36).

L'expression nos campagnes est peu scientifique j'ai contrl


des
la
coutume
affirm
1882,
m'a
de
que
qui
date
et
document,
on
ce
bouquets et couronnes est inconnue dans toute la valle de l 'Isre et
n'est en usage que dans la valle de Bozel d'une part, des Belleville
de l'autre. La zone est donc bien caractrise et indpendante des
feux.
Celle de la rgion de Sallanches jusqu' Araches, de l 'abb Gave,
de
Thnes
d'une
Saint-Jeoire-en-Faucigny
part,
continue
vers
vers
se
l'autre; mais la rgion de Chamonix, le Chablais, le bas Faucigny et
le reste du Genevois sont nettement exclus parles rponses reues.
Pour le noisetier de la Saint-Jean, voir encore Rolland, loc. cil., p. 4 (Vienne).
2. Voir mon tude sur Le Cycle de Mai; pour sa force magique en pays germanique, cf. J. II. Schlender, Germanische Mythologie, 4 d., 19:26, p. 223.
1.

Saint-Jeoire, hameau de la Tour : On fait des feux sur le-Mle; c'est la


fte des bergers et des montagnards ; on fait une couronne dans la montagne qu'on accroche la porte des chalets (De Faye).
Valle de Thnes : Dans toutes les maisons, il y a une croix sur la
porte d'entre faite en bois et cloue sur la traverse en bois de la porte;
la Saint-Jean, tout le monde allait cueillir les fleurs les plus belles dans
les champs ou dans les prs; on en faisait une belle couronne qu'on
accrochait sur la cioix de la porte o elle restait toute la saison. (Gay,
Thones, p. 41-42; le document vaut pour toutes les communes de la
valle.)

est vrai que dans toute la rgion de Bonneville j'ai vu accrocher


aussi des couronnes aux maisons, fenils, etc. Mais il s agissait de
couronnes de la moisson, fait d'ailleurs auquel l'examen des plantes
employes ne laissait pas de doute. L'loignement des deux zones
et la diffrence des dtails ne permet aucune conclusion ; le plus
qu'on puisse dire, c'est que ces bouquets et couronnes participent
des qualits spciales attribues aux herbes de la Saint-Jean . C'est
aussi le cas du Dauphin : Dans les cantons de Vif et de SaintLaurent-du-Pont et d'autres lieux, le soir du 23 juin on place des
couronnes de fleurs et des feuillages de noyers sur les portes des
maisons 1. La coutume gnrale dans les diverses communes du
val de Bagnes, en Valais, est de faire le malin de la Saint-Jean un
bouquet de fleurs (NI. Gabbud dit qu'elles doivent tre de neuf varits diffrentes) et de raccrocher aux maisons; voici des dtails pour
le hameau du Levron, de la commune de Vollges, situ en haute
montagne et qui a deux patrons, saint Antoine et saint Jean-Baptiste :
11

Comme dans les autres localits de la rgion, il est d usage au Levron,


le matin de la Saint-Jean, de placer une-croix sur toutes les portes. Elle
est faite avec des fleurs que les enfants vont cueillir la veille ; elle n est
fixe que lorsqu'elle a reu la rose de saint Jean et on ne doit l enlever
jourque l'anne suivante. Jusqu' ces dernires annes, on apportait ce
l des rameaux de genvrier qu'on reprenait aprs la messe ; on leur attribuait alors une vertu particulire et on les brlait pour conjurer les
sorts. A la Saint-Jean, on faisait toutes les annes des merveilles cuites
dans le beurre, tandis qu' la Saint-Antoine on faisait des bricelets, sortes
de gaufres cuites au fer; et jamais il ne viendra l'ide de personne de
1.

Pilot de Thorey. loc. cit., t. l, p. 64-65.

faire des bricelets pour la Saint-Jean et des merveilles pour la SaintAntoine i.

Un des lments intressants de ces coutumes est qu'il y a eu


convergence au Levron entre des rites prchrtiens, comme la cueillette de certaines herbes, de plus ,sacralises par la rose du solstice,
et les rites chrtiens de bndiction l'glise. On observe le mme
mcanisme dans les coutumes dela Saint-Jean d'une partie du Valais
qui touche au Chablais savoyard, notamment Vouvry :
On conserve prcieusement les bouquets de saint Jean bnits le jour
de la fte de ce saint pour les brler en temps d'orage, afin de se prserver de la foudre ; si pendant la combustion la fume monte verticale-

ment, c'est signe d'efficacit 2.


Mme emploi encore des bouquets Fully, en face du val de
Par contre les parallles
Bagnes, mais de l'autre ct du Rhne

3,

exacts aux coutumes savoyardes sont relativement rares en France.


Sbillot cite bien de nombreux cas d'accrochage de branches casses
lors de la Saint-Jean, surtout de noyer, mais fort peu de bouquets
et de couronnes''. Le parallle le plus exact semble fourni par la
coutume du Perche publie par Alexandre Bertrand3.
Les herbes de la Saint-Jean garantissent non seulement les maisons et leurs habitants humains, mais aussi les animaux domestiques
et surtout les btes cornes. C'est la raison pourquoi on me signale
de diverses communes de Savoie (Chablais, Faucigny, Tarentaise,
Maurienne), trop peu nombreuses encore pour mriter d'tre reportes sur carte, la coutume de suspendre des herbes de la Saint-Jean
1. Cl. Bard. Traditions dit Levron, Archives suisses des Trad. Pop., t. XXVI,
1925, p. 216. On remarquera : 1 l'emploi du genvrier qui en de des Alpes est

plutt situ au Premier de l'An ; 2" la spcialisation des formes de gteaux telle
ou telle date, qui a son parallle en Savoie dans les gu lcts (pains de la SainteAgathe) et les rissoles de Nol (chaussons aux fruits).
A Lourtier (val de Bagnes) c'est de la serpentine qu'on portait bnir la
Saint-Jean, pour loigner les serpents; Gabbud, Mlanges, ibidem, t. XIV. 1!HO,

p. 293.
2. Maurice Gabbud. Traditions de Vouvry. Archives suisses des Trad. pop"
1913, p. i85,
o. Confrence de Gains cite par Schweizer Volkskunde, t. IX, 1019, p. 16.
4. Sbillot. Folklore de France, t. III, p. 384-385: pour des coutumes allemandes
de mme type, voir S. Seligmann, Der bse Blick, t. If, p. 52.
o. Al. Bertrand. Religion des Gaulois, p. 121.

(sans spcification) soit dans l'table de la valle., soit surtout dans


les tables des chalets l o il y en a (le plus souvent les btes passent la nuit dehors). On comparera la coutume de certaines rgions
du canton de Neuchtel d'orner les cornes des vaches, la SaintJean, de couronnes de fleurs et d'herbes qu'on accroche ensuite au
rtelier dans l'table, et celle plus caractrise des Alpes d'Ollon,
dans le Bas Valais, rive droite du Rhne :
lcher au btail toutes les herbes de la Saint-Jean,
c'est--dire un hachis aromatique de neuf plantes aux proprits mdicinales prventives; ce mlange comprenait le millepertuis, l'aune, l'ansrine, le bouillon blanc, la camomille, la marjolaine, le serpolet, l'impratorre et peut-tre l'ortie on le genvrier ou la mutelline
On donnait

Bien que par principe je prfre limiter la comparaison aux pays


qui jouxtent la Savoie, il importe cependant de rappeler qu'en Belgique, peu prs partout, les plantes mdico-magiques ne se cueillent pas la Saint-Jean, mais au 15 aot. Y a-t-ileu transfert de
dates ou non, je l'ignore ; en tout cas Jean Chalon a prouv lui
aussi des difficults pour se procurer la liste complte des plantes
qu'on rcolte le 15 aot pour en faire un bouquet bni ; il donne
trois listes compltes, pour Soiron', l'est de la province de Lige 4
et le village de Dolhain dans le Limbourg et conclut que le
nombre des plantes et le choix de celles-ci ne sont pas fixs par d'invariables traditions... ; en somme on cueille tout ce qui est fleuri
Mais je crois cet axiome trop
dans les champs cette poque
simple, d'autant plus que les paysans, en Belgique comme en Savoie,
donner la liste complte; il y a certainement bien
n'aiment

pas

Hoffmann-Krayer. Schweizer Volkskunde, p. 163.


F. Isabel. Lgendes religieuses de la contre d Ollon, Archives puisses dgs
Tra.d. pop., t. W, 1907, p. 12<3.
vulgaire ; Ackille
;
3.. Millepertuis perfor (ou un autre M.) - Origan
Centaure jace; Valetia.ne o-fticinale -. Sneon jacobe.
4. Armoise: Tanaisie; Menthe sauvage (?) ; Millepertuis (?) ; diverses Camomilles (?) Sneon des bois; Sneon jacobe; Verge d'or; les deux Achilles;
Sea.bieuse; Kna.utie.
lllladrangll5. Armoise vulgaire ; Campanule feuilles rondes; Millepertuis
uificinale; Achille
laire; Linairc vulgaire: Houillon blan=c; cabieusB; BtoineGlinopode
vulgaire;
millefeuille ; Centaure jace: Tanaisie; Phlox panicul;
Origan vulgaire; Sneon vulgaire.
626-629.
6. Jean ClteJon,:Ftiches, idoles et amulettes, 1923, tome 1, p.
1.

me.eue

plus de plantes en fleurs au 15 aot en Belgique et la Saint-Jean


en Savoie que celles qu'on recueille
Dans beaucoup de pays, une valeur la fois magique et mdicale
est attribue la rose du matin de la Saint-Jean; en Savoie, cette
croyance ne m'est signale qu' Bramans (ramassage de la rose de
saint Jean pour les ablutions du matin, laquelle aurait la proprit
de prserver la peau de la venue des boutons, rougeurs, etc.) et a
Cruseilles (une promenade pieds nus le matin de la Saint-Jean est
efficace contre la gale) ; la mme croyance a t note Orpierre
dans les Hautes-Alpes2. Dans les valles vaudoises du Pimont,
notamment Mentoule, prs de Fnestrelle, pendant la nuit du 23
au 24 juin, les femmes pendent leur balcon ou tendent sur les
prs tous leurs draps et vtements, persuades que la rose de cette
nuit les prservera des mites le reste de l'anne, et beaucoup de personnes se lavent les yeux avec cette rose du matin parce qu'elle est
Dans le Val de Bagnes (Valais) la rose de la
bienfaisante
Saint-Jean dbarrasse des puces si l'on s'y roule nu, gurit de la
gale et de l'pilepsie (dite mal de saint Jean), et fait disparatre
l'atrophie des membres nomme populairement dcrot si l'on prononce la formule suivante en faisant le signe de la croix sur le
membre qui souffre

i.

s.

Dcroit, je te le conjure, va-t-en dans les vingt-quatre heures aussi


compltement que la rose du jour de la Saint-Jean s'en va aux premiers
rayons du soleil o4.

Dans d'autres rgions de la Suisse, c'est la rose non pas de la


Saint-Jean, mais du 1er mai qui a la vertu de garantir des boutons8,
croyance qui rgnait peu prs partout en Europe au moyen ge,
certaines rgions du Prigord, le nombre des herbes de la Saint-Jean
oscille entre cinq et vingt-quatre : cf. Georgl's Rond, Les vieilles coutumes du
Prigord, Toulouse,
l-ili; entre le Danube et l'fsar, le bouquet prophylactique doit comprendre soixante-dix-sept espces de Heurs et de plantes.
Seligmann, Der boese Blicl.-, t. Jl, p. 52.
Plat et Peabody. Folklore de la France mridionale, Rev. des Trad. pop.,
1. Dans

19p.

1913, p. 355.

Canziani etE. Itohde, Piedmont, l'Jlo, p. 57.


4. Gabbud. Remdes du ral de Bagnes, Archives Suisses des Trad. pop.,
'1911, p. 242 et 243.
5. lloffiuann-Krayer. Schweizer Volkskuncle, p. 13S-'?j') et note.
3. E.

L.

XV,

et subsiste dans maintes rgions

de la France et de l'Allemagne ;

l'emploi de la rose de la Saint-Jean est pourtant indiqu aussi dans


L'tude comparales Vosges, en Barn, en Normandie et en Poitou
tive de cette croyance l'efficacit spciale de la rose de la SaintJean ne semble pas avoir t entreprise 2. L'ide fondamentale est
peut-tre que comme la nuit dure extrmement peu, et que le soleil
tt lev fait vaporer rapidement la rose cette poque de l'anne,
elle prsente une valeur de raret et de disparition soudaine qui fait
son mrite magique. Mais cette explication ne serait pas valable
pour la rose du lar mai, ni de l'Assomption. C'est donc le pouvoir
magique soit du solstice d't, soit du jour consacr saint JeanBaptiste, qui serait la cause de la croyance; il faudrait chercher
alors si cette rose n'est pas un succdan de l'eau du Jourdain et
rapprocher la coutume d'autres du mme ordre- qui ont t tudies
par Alexandre Bertrand et par GdonHuet1, l'assimilation du paganisme au christianisme s'tant faite sur l'ide de Baptme. Mais ce
n'est l qu'une hypothse que je propose et dont la dmonstration
-exigerait de longues recherches''.

i.

IV
LA FTE DES BEHGERS

Sporadiques seulement sont les indications sur la Saint-Jean


comme fte des bergers en Savoie. Voici les textes :
Allves A la Saint-Jean, on donnait aux jeunes ptres de petits fromages
appels tommes (Manuscrit J.-V.).
France, t. I, p. 94-95.
2. J.-B. Thiers mettait au rang des superstitions courantes auxvn' sicle: tie
rouler sur la rose d'avoine le jour de la Saint-Jean, avant le soleil lev, pour
.gurir des fivres . Cit par Al. Dertrand, loc. cil" p. 405. l'our des parallles
en divers pays, cf. Sdigulnll, Der bse Bliel.', t. 11, p. 235.
3. Al. Bertrand. Religion des Gaulois, p. 199-231.
4. G. Huet. Coutumes superstitieuses de la Saint-Jean ail haut Moyen Age. Kev,
des Trad, pop., 1910, p. 461-465, et Le solstice d't et les eaux, ibidem, 1913, p. 16v1. t-'cbillot. Folklore de

170.

5. En pays germaniques, le lac de Constance, le Neckar,

Elbe, l Oder et la

Spre exigeaient un sacrifice humain, la nuit de la Saint-Jean; J.-H. Schlender,


.Gel'manische Mythologie, 4" d., 1926, p. 223.

Bazel : Le 24 juin, fte des bergers, feux de joie et danses.


Hauteluce : Le jour de la Saint-Jean, grande foire au col des Saisies ;
on l'appelle foire de bisagne (bisannuelle ?)
' Genve (campagne de) : Dans plusieurs villages du Genevois on clbre
la Saint-Jean la fte des bouvaironnes ; suivant son mrite chaque bergre reoit de son patron une tomme plus ou moins grosse, plus ou moins
grasse ; celle qui a reu la meilleure, couronne sa vache des plus belles
fleurs des champs; celle qui a la tomme la plus crouye, c'est--dire la
plus petite et la plus maigre enveloppe la tte de la sienne avec des rames
d'ellbore ftide, plante vnneuse considre avec une sorte d'effroi par
les paysans (Blavignac, Empro genevois. 2 dit., p. 1/5-16),
Montmin : Le 24 juin est la fte des bergers ; ils font des feux de joie.
Saint-Jeoire-Faucijjny : On fait des feux sur les montagnes (le Mle) ;
-c'est la fte des bergers t des montagnards.
La Roche (rgion de) : Bergers et bergres des montagnes s'envoient
rciproquement des petits pisents de fromage ou du meilleur lait de
leurs troupeaux (Grillet, Dict, hist., t. I, p. ltil).
>>

Or il faut rappeler ici : 1 que la Saint-Jean a t pendant des


sicles en Savoie comme dans les pays limitrophes une date d'embauche et que par suite, cette fte des bergers peut n'tre dans certains cas qu'une fte d'anniversaire, comme la Saint-Martin ou la
Saint-Biaise; 2 que dans certaines rgions, et l seulement, si le
temps est mauvais surtout, la Saint-Jean peut concider avec le
dbut de l'inalpage; tel est certainement le cas pour le fait dcrit par
Blavignac, qui est la contre-partie des ftes de descente d'inalpage du
Valais, de la valle de Champnix, etc., comme on verra dans le
mmoire consacr au folklore de l'inalpage en Savoie. Une preuve
indirecte est fournie par le document suivant qui concerne toute la
valle de l'Arly :
Dans toutes les communes, on allume des feux au bal qui prcde la
descente des troupeaux. Le tmoin d'Hry ajoute que certains bergers
allument ces feux sur les hauteurs simplement pour prvenir les camarades loigns qui n'ont pu tre avertis temps qu'on faisait bal ; la
date des feux et du bal est variable selon les annes ; elle ne tombe que
rarement vers le 20 au 25 juin, le plus souvent quelques semaines plus

tard.
Il faut donc, je crois, viter de mettre cette fte des bergers en
relation avec le solstice d't ou avec le culte proprement dit de

saint Jean. Cette observation vaut probablement pour la fte de


mme type qui existait dans le Dauphin1 et le Mconnais, o d'ailleurs des tables de bergers , obtenues en creusant un foss circulaire o bergers et bergres se tenaient debout pour manger
leur collation, se faisaient galement au 1er mai et la Saint:Micllel, dates d'engagement2. Ainsi s'explique normalement le fait
qui a surpris Tiersot, qu'il n'y a pas de chansons rituelles de la
Saint-Jean dans les Alpes franaises, sinon une chanson narquoise
sur l'engagement des domestiques. Tiersot est un adepte de la thorie courante des survivances La fte de l't paenne est devenue
celle de la Saint-Jean ; l'usage des feux de la Saint-Jean est rest
populaire jusqu' notre sicle..., mais il n'existe pas de chansons
populaires directement appropries cet usage traditionnel 1. Cette
observation est trs importante : ou bien il existait de ces chansons,
et, du moment que les feux subsistent, pourquoi seraient-elles sorties de l'usage, car elles devaient augmenter, sinon mme conditionner la valeur magique des autres rites solsticiaux ? ou bien il
n'y a jamais eu de chansons de ce genre, ce qui tait supposer de
nouveau que les rites de la Saint-Jean n'ont dans nos pays ni le sens.
ni l'extension qu'on leur attribue dans les traits comparatifs de
folklore; on ne connat pas non plus de chansons rituelles de la
Saint-Jean ailleurs dans les Alpes; la Savoie ne constitue donc pas
une exception, mais obit la rgle.
:

d. Pilot de Thorey, loc.

cil., t. I, p. 65-66 : Plat et Peabody, loc. cit., p. 355

(Orpierre, Hautes-Alpes).
2. Jeanton, loc. cil.. fasc. ILI, p. 48 et 57-58. On remarquera, pour complter
ce qui est dit ci-dessus sur la non-existence des feux de la Saint-Jean en Maonnais (p. 39) que lors de cette fte des bergers il n'est pas fait de feux, mais
que la.t coutume des feux de Carme, dits fayes ou bordes semble avoir t universelle et subsiste encore presque partout .dans le Mconnais et la,Bresse (Jeanton, loc. cit., p. 32-37); c'est l la vritable coutume rurale ; et pas plus que dans la.
plupart des rgions de la Savoie, il n'y a eu superposition, dplacement de date
ou combinaison dans ces deux provinces. Ce qui diminue d'autant le rapport
suppos entre les bchers et la fte agraire des bergers qui serait explicable
par la thorie gnrale de Mannhardt-Frazer.
3. Tersot. Chansons des Atpes franaises, p. 442;

V
LES RELIQUES ET LE CULTE POPULAIRE DE SAINT JEAN-BAPTISTE

Des reliques de saint Jean-Baptiste sont indiques par Grgoire


de Tours au VIe sicle Saint-Jean-de-Maurienne, et par des documents plus rcents, dpouills par l'abb Burlet, Cons en 1477,
Chambry (Sainte Chapelle) en 1483, les chelles en 1641 et Saint-

Jeoire-Prieur. en 16841. Cette liste est incomplte, puisque les


Visites pastorales de saint Franois de Sales en signalent dans une
statue Grsy-sur-Aix en'16062 ; que Clry en possdait, apportes
de Saint-Jean-de-Maurienne, d'aprs un procs-verbal de 16348; que
M. Vuarnet, tant enfant, eut toucher celles qui se trouvaient
Massongy4; et qu'on en fait encore toucher aux enfants Chevenoz,
paroisse du Chablais dont saint Jean est le patron".
Les reliques les plus clbres sont celles de la Maurienne. Le texte
de Grgoire de Tours dit seulement qu'une femme de ce pays
pria deux jours puis sept jours, puis vit le pouce resplendissant du
Baptiste et le rapporta en Maurienne; que trois-vques, non dtermins, vinrent voir cette'relique insigne, prirent, et reurent trois
1. Burlet. Culte de Dieu, etc., p. 175.
2. Rebord. Visites pastorales, t. II. p. 318

hn ladicte glise il y a des reliques


de Sainet Jehan poses dans une statue, comme ont dict les parrochains, plus
dautre reliques dans un verre sans titre . 11 s'agit de la paroisse, et non du
prieur de Grsy-sur-Aix:, paroisse qui avait saint Jean-Baptiste comme patron,
alors que le prieur avait saint Nie Mas. Mais la paroisse semble avoir t fonde
par les moines du prieur vers la fin du xna sicle tout au plus ; en tout cas le
document le plus ancien qui donne saint Jean comme patron de Grsy est dat
de 1359; cf. De Lo-he. Hist. de Grsy-sur-Aix, p. 107-108; cet auteur n'attribue
d'ailleurs la construction de l'glise de Grsy qu'au XLI" ou xine sicle, ibidem,
p. 115, et ne parle nulle part de reliques de saint Jean.
3. Bergeret-Jeannet. Histoire de Clry, p. 56-57 et texte du procs-verbal de la
visite pastorale de dcembre 1634, p. 196 : Invenimus etiam in praefata bursa
membranam in qua appensae erant sequentes reliquiae, scilicet, os quoddam
Sancti Johannis Baptistae inclusum in, capsula argentea, de S. Cosma et Damiani, de Sancta Yeste, carne et pelle S. Jacobi archiepiscopi Tharent., de S. Blasio,.de S. Grato et S. Isaia propheta, de lapide Ascensionis.
4. Lettre personnelle.
5. Lettre personnelle ; il n'est pas fait. mention de ces reliques dans les procsverbaux, des visites pastorales de 1606, Rebord, loc. cit., t. II, p. 181^182 et de
1617, ibidem, t. II, p. 284-287.
:

i.

gouttes de sang Rien dans ce texte ne permet de donner un nom


celte femme etje n'ai pas russi dcouvrir exactement comment
ni o a pris naissance la lgende qui la nomme Tygre ou Thcle,
noms qui n'ont rien de local. Il est probable que toute la lgende,
que les hagiographes savoyards donnent naturellement comme vraie,
a t l'uvre d'un moine du milieu du moyen ge 2. Quelle qu'ait t
l'origine de ces reliques et leur nombre, sur lequel les auteurs ne
sont pas d'accord, Grgoire de Tours ne parlant que du pouce, Sigebert, moine de Gemblours au xic sicle ne spcifiant pas3, Jean de
Belefcft au XIIe ne parlant inme pas de reliques', Durand de Mende
ne parlant aussi que d'un doigt, les auteurs postrieurs ajoutant au
pouce l'index et le mdius alors que le procs-verbal de 1864 supprime
le pouce et admet le mdius et l'annulaire de la main droite, on peut
affirmer que leur culte a t trs important non seulement de la
part des Savoyards de la rgion, mais aussi de celle des trangers
que les plerinages ou les guerres ont fait passer par la Maurienne
durant plusieurs sicles.
1. Grgoire du Tours. De Gloria Martyrum, livre 1, chap. xiv ; les bagio-

graphes rcents (WHo , XIX. sicles) affirment qu'il s'agit des voques de Belley,
d'Aoste et de Turin, mais sans preuves; cf. Angley, loc. cil.. p. 435 ; cette prcision semble fonde sur le fait que les cathdrales de ces trois diocses avaient
saint Jean-Baptiste pour patron ; cf. la remarque d'Angley, ibidem, p. 436, note.
2. Pour l'tude apologtique des texte.0, voir Angley, Hist. du diocse de Matirienne, p. 430-431, note; 435, 43G note 2: 440; Truchet, Hist. hagiologique cla diocse de Maurienne, p. 305-306. Ces deux auteurs s'accordent . dclarer que
des miracles qui s'opraient auprs des reliques de saint
c'est la renomme
Jean-Baptiste qui dcida le roi Gontran btir une glise en ce lieu ; mais
ceci n'est pas une preuve de l'authenticit de la lgende de sainte Thcle telle
que nous la donne le Brviaire de Maurienne de 1512, ou du texte de Durand
de Mende de 1270. Je me suis assur que les Bollandistes ne voient pas clair
non plus dans cette question d'origines, d'autant moins qu'il existe une dizaine
de saintes de ce nom, notamment sainte Thcle d'Isaurie, dont la' lgende
(cf. Analecta Bollandiana, 1924, p. 166) me parat prsenter quelque analogie
avec celle de notre femme de Maurienne , par exemple pour le thme du
bras.
Je suppose l'intervention d'un moine : mais il vaudrait mieux dire sans doute
d'un plerin, moine ou non, la mmoire pleine de lgendes pieuses.
Pour une discussion des textes et des thmes lgndaires, voir Religions,
Mul's et Lgendes, t. III, p. 183-184.
3. Angley, p. 440, cite la chronique pour l'anne 613 : virtus et nomen sancti
Joannis-Baptistae miraculis declaratur apud uibern Galliae Maurienam de
rliquiis corporis ipsius divinitus illustratum.
4. Ibidem, p. 435, texte peu de choses prs identique celui de Durand. "
5. Ibidem, p. 439 ; Alii dicunt quod Beata Thecla digitum B. Johannis qui
comburi non potuit de ultr marinis partibus afferens in Morianarn ibi ad
honorem B. Joannis fundavit ecclesiam et hac die (29 augusti) dedicata est ei
Ecclesia.

C'est la raison sans doute pourquoi le culte de saint Jean en Maurienne fut hautement approuv par Clment III en 1180, Grgoire Il
V, qui organisa ce
en 1370, Jean XXIII en 1410 et surtout Martin
culte dfinitivement en revenant du concile de Constance, en 1418 i.
En 1439, le torrent de Bonrieux dtruisit la ville et la cathdrale ;
qu'en 1447
on dit que seules les reliques furent sauves; de sorte
deux chanoines les emportrent travers l 'ELirope et firent une
collecte qui permit de reconstruire la cathdrale et la ville ; cette
inondatio-n a dtruit les registres de miracles qui taient probablement tenus par les chanoines; mais au XVIIe sicle, le chanoine Dam
(mort en 1681) rdigea des rcits recueillis par le chanoine Michel
Boisson, notaire et commissaire du chapitre, du vivant duquel ils
s'taient passs.
A ce moment saint Jean est invoqu par les gens du pays pour
toutes sortes de maux et dans toutes sortes de dangers : faite d'une
prison (1495), chute dans un prcipice (1500), paralysie des jambes
(1488), nouveau-n enterr, ressuscit et baptis (1495), muet guri,
chute du haut d'un arbre. Au xvie sicle, le chanoine Antoine Cornuty
parle d'une foule de gurisons, principalement d'pileptiques ; et le
chanoine Dam ajoute qu'il en est encore de mme son poque2.
Une chronique du chapitre cite par Angleya, et dont j ignore la
date dit que des ex-votos en grande quantit prouvaient de nombreuses gurisons du mal caduc et des fivres; il semble ressortir de
son texte que ces malades taient en majorit des gens du pays, alors
que les Franais se distinguaient en ce qu'ils venaient faire des
neuvaines, coutume inconnue, au moins anciennement, en Savoie.
En Mconnais aussi on prie saint Jean contre le mal caduc et de
plus pour se gurir du mal de tte, pour obtenir des enfants aux
cheveux friss, et quand il y aune source, comme Saint-Jean-desEaux, pour la gurison des crouelles et des rhumatismes''. Le rapport entre saint Jean-Baptiste et le mal qui portait son nom au
Ibidem, p. 145, 213.
2. Pour les dtails, voir Truchet, loc. cit., p. 46-j2.
H. Angley, loe. cit., p. 440 : Inter quae, miracula quae fer fuere innumerabilia praesertim curatorum a morbo caduco et febribus ut CDnstat ex: multis
signis in sacrario et templo rcpositis ex: sanatorum voto ; multi extori. \-(,ti
causa unique adventautes, et ex -iatimis GlliaruU1 partibus ibiquc ruvenas,
ut aiunt, facientes.
4. Jeanton, loc. cil., faso. I)., p. 49, 80, 82.
1.

moyen ge, c'est--dire l'pilepsie, n'est pas lucid encore1 ; mais


on peut nettement rejeter pour la Mauriennel'explication de Guenter,
que le peuple a rattach les danses pileptiques aux danses des
feux de la Saint-Jean.
On n'a pas de renseignements sur l'usage auquel ont pu servir les
autres reliques de saint Jean-Baptiste conserves en Sa--voie; mais il
avait, et possde encore, dans certains sanctuaires la spcialit de
gurir les enfants de la peur. Voici les documents :
Savigny (Semine) hameau de chezBorgeat : Nous avons Chaumontune
chapelle de Saint-Jean-Baptiste construite par Msr L Thiollaz s.ur l'emplacement de l'ancienne glise de Saint-Jean ; on y porte le 24 juin les
enfants qui ont peur pendant la nuit.
Massongy (Chablais) : A l'ge de quatre ans j'avais peur ; ma mre me
conduisit Massongy me faire toucher les reliques de saint Jean; je fus
guri et depuis j'ai toujours t courageux ; on disait dans toute la rgion
que saint Jean-Baptiste gurit de la peur (E. Yuarnet, de Messery).
Chevenoz (Chablais) : De tous les villages du Chablais oriental, on allait
en plerinage Chevenoz, surtout le 24juin; on menait les enfants pour
la peur l'glise de ce village qui est sous le patronage de saint Jean et o
il y a des reliques.

La date du plerinage empche toute confusion avec saint Jean


Evangliste. Saint Jean-Baptiste tait dj patron de Massongy et de
Chevenoz en 1480; mais il est trange qu' Saint-Jean-de-Maurienne
on .n'ait pas invoqu aussi le saint contre la peur chez les enfants, ni
davantage dans les autres paroisses places sous son patronage.
Cette spcialit, il est vrai, semble anormale : dans son tude des
saints qu'on invoque en France contre la peur, Sbillot ne signale
que saint Gilles en Ilaute-Bretagne3, saint Loup en Seine-et-Marne V
saint Paul en Poitou et en Gtine': c'est aussi saint Paul, peut-tre
comme le suppose M. Jeanton cause du thme lgendaire du chemin de Damas, qu'on invoque dans ce but dans plusieurs sanctuaires
du Maonnais et de la Bresse3. Il ne saurait non plus y avoir confu1. Voir la discussion de Marc Bloch, Les Rois thaumaturges, p. 164, note
2. Paul Sbillot. Folklore cle France, t. 111, p. 359.
3. Ibidem, p. 37.
4. Ibidem, t. IV, p. 146.
5. Jeanton. Maonnais traditionnaliste, fase. II, p. 20-3(

sion avec Saint-Jean-Porte-Latine, dont la fte est au 6'mai. Les


crises de peur et les crises lgres d'pilepsie ayant, par leur origine
nerveuse, quelques affinits1, c'est probablement sur cette base que
s'est faite,.par assimilation populaire, le transfert de spcialit.
Il est communment admis pour l'Europe en gnral que la dat-e
de la fte du saint s'identifie toujours celle du solstice. Mais pour
la Maurienne au moins, la proposition gnrale est errone et c'est
l un fait sur lequel j'attire l'attention; car il empche d'appliquer
ici la thorie de la convergence antrieurement l'poque moderne.
Les textes les plus anciens que nous ayons sur la date de clbration d'une fte de saint Jean dans la ville de Maurienne , qui tait
rpute partout comme l'un de ses sanctuaires principaux, sont d'es
passages de Jean de Beleth du xne sicle et du Rationale de Durand,
vque de Mende, crit vers J2702. Il y est dit que la cathdrale fut
consacre un 29 aot sous le rgne de Gontran et que c'est la raison
pour laquelle le Pape dcrta que ce jour-l serait clbr dansde
monde entier . Comme ces deux sicles sont ceux des grands plerinages Rome par leCenis, il y a des chances pour que ce renseignement soit exact ; d'ailleurs l'Obituaire de Maurienne du XIIIe sicle ne
donne aussi que cette date ; cette mme date du 29 aot est encore
celle qui est indique dans le Brviaire l'usage du diocse de Maurienne d l'vque Gorrevod en 1512, qui fixe d'autre.part en l'honneur de saint Jean-Bptiste au deuxime lundi aprs Pques .une
fte spciale au diocse, dite Fte des Miracles de saint Jean-Baptiste3. C'est donc seulement au cours duXYIe sicle au plus tt que la
fte du saint a t recule au 24 juin, comme elle l'avait t Genve
selon le Brviaire du xin sicle, en Tarentaise selon le Missel du
xive, et comme elle le fut au dbut du xvie Grenoble et Belley.
Mais mme dans les deux premiers diocses, saint Jean conserva une
fte importante au 29 aot': en Tarentaise, selon le Missel et
Genve, selon le Brviaire cits1.
Jeanton remarque que la peur est souvent associe des convulsions chez
les enfants et que ce mot se dit en dialecte maonnais conversion, ce qui dtermine le souvenir de saint Paul; c'est peut-tre par une morne association -dedeux sortes de convulsions que s'explique l'appel saint Jean-Baptiste en
Savoie.
2. Angley, loc. cit., p. 439.
3. Angley, loc. cit., p. 270-271 et Truchet, loc. cit., p. 44.
4. Burlet. Culte de Dieu, p. 175.
1.

Il s'ensuit que la convergence entre la srie rituelle prchrtienne

des fux et autres rites et la srie proprement chrtienne du culte


rendu saint Jean, avec office spcial, n'a pu se faire en nos pays
pendant le haut moyen ge, mais dans certains diocses tout au plus
vers le xue sicle et dans celui de Maurienne, pourtant consacr au
saint, tout au plus au xve. Que deviennent dans ces conditions les
explications par la survivance?
L'indpendance mutuelle des crmonies du solstice, notamment
des feux, et du culte rendu saint Jean se manifeste encore par une
autre srie de faits. On a dit ci-dessus que dans une partie au moins
dela Maurienne, les feux sont dits johanne et que sporadiquement
on les explique comme glorifiant le Baptiste. Or, on a vu aussi que
dans les diocses de :Genevois, sur l'ordre mme de saint Franois
de Sales et de ses successeurs, et de Tarentaise, peut-tre dans tous,
les curs [devaient christianiser les feux, danses, etc., l o on en
faisait. Mais les populations de nos campagnes ont t visiblement
rtives cette tendance, comme le montre la statistique suivante des
paroisses ayant saint Jean pour patron, et dans lesquelles des feux
se font ou ne se font pas :
Patronage avec feux le 21 juin : Chevenoz, Saint Jean-de-Tholome, Leschaux ; Le Chtelard ; Saint-Jean de-Maurieune, Bessans ; Aigueblanclie,
Peisey, soit 8
Patronage sans feux : Marin, Massongy, Lullin, 'Fessy, Cranves, Arbusigny, Annecy; Chambry," La Rochette, La Trinit; Argentine, Montaimont; Marthud, Mgve, soit 14.
Pas de renseignements certains : Saint-Jean-d'Aulps, Les Esserts,
Evires, La Roche, Charvonnex, Tliusy. Grsy-sur-Aix, Saint-Jean-de-Chevelu, La Mothe-Servolex, Novalaise, Vrel-de-Montbel, Mry, Saint-Jeand'Arvey, Saint-Jean-de-Coux, Les chelles, Saint-Cassin, Saint-Jean-de-laPor -te, soit 1.

Pour huit communes de cette dernire catgorie, j'ai des ngations; ce sont celles o il y a des feux de carme. Je doute donc que
la proportion obtenue pour les deux premires sries puisse tre
fortement modifie; en tout cas, si dans quatorze paroisses ayant
L Un document manuscrit m'af[irme qu'il y a concidence de

feui et de patro-

M. Burlet
nage au Yillartl-sur-Boge; mais cd patronage n'est pas indiqu parJean
Evan'lui ne signale mme pas de chapelle consacre ce saint, ni saint
gliste: dans cette paroisse.
1

saint Jean pour patron on ne fait pas de feux, c'est probablement


que la coutume n'existait pas anciennement ; c'est seulement pour
celles o la concidence existe, qu'on peut supposer une survivance
de pratiques antrieures au xvie sicle, sinon mme au christianisme.
On dira peut-tre que c'est enfoncer une porte ouverte et qu'on
sait depuis longtemps que les ftes du solstice d't sont prchrtiennes. Mais on a fait, en ethnographie comparative et en folklore,
un tel abus d'hypothses qu'il est toujours bon de chercher et de
publier des preuves, mme incompltes, je le reconnais, comme
cherche comprendre, c'est pourquoi
celles-ci. D'ailleurs, ce'que
on constate l'existence dans les deux dpartements de zones crmonies dites du solstice, et de zones sans crmonies de cet ordre.
On m'a reproch de ne pas tenir assez compte, dans mon tude critique du culte des saints et du folklore en Savoie, de l'influence
chrtienne soit gnrale, soit diocsaine ou presbytrale locale. La
Saint-Jean fournissait l'occasion-type de chercher le rapport possible; il n'y en a pas ; et cette observation est ci fortiori transposable
aux autres faits hagiographiques et folkloriques non pas seulement
de la Savoie, mais aussi, je le crois du moins, du Dauphin, du
Valais et du reste de la Suisse romande, peut-tre mme du Jura,
pour ne rester qu'en pays de montagnes.
Si les ftes et crmonies du solstice se rpartissent en zones, il
n'en est nullement de mme des patronages. Les communes ou
paroisses qui ont saint Jean pour patron du moyen ge la Rvolution sont parpilles sur le territoire de l'ancien duch sans qu'on
.
puisse discerner soit des sries (par exemple le long d'un fleuve), ou
des groupes (par exemple selon les valles ou les massifs). Moins
groupes encore sont les communes qui portent le nom mme du
saint, comme on s'en rendra compte aisment en consultant le
tableau ci-dessus, et en prenant garde de ne pas confondre comme
patron ponyme saint Jean Baptiste avec saint Jean vangliste.
Avec d'innombrables hagiographes et gographes1, Jean Brunhes
dclare que les noms de villages permettent de suivre la diffusion
du culte des grands saints et les limites de leur influence C'est

je

Pour la Savoie notamment TruL'hct, lUtter, Eurlul.


2. Histoire de la Nation /'/'a/?f(t!'sf. l. I, Jean Brunhes, Gographie humaine de
France, p. 2'J8.
1.

la,

une erreur que je dmontrerai mieux en reprenant ailleurs un .un


les faits.savoyards, mais qu'une carte comme celle du mme auteur1
masque partiell-ement. La dvotion populaire saint Jean est.bien
moindre aussi eh Savoie que ne le donne croire le nombre de ses
chapelles; au lieu que celui de sainte Agathe est-bien plus grand.
Cette constatation de fait n'tait possible qu'avec la mthode cartographique et statistique dont on tente de montrer ici les avantages.
Sauf dans les rgions de la Savoie dlimites dont le centre est.
constitu par une glise qui possde des reliques, le culte de saint
Jean-Baptiste est rest liturgique et conventuel. Par analogie avec ce
qui s'est pass pour les saints franciscains (Franois d'Assise,
Charles Borrome, Claire, Colette, Louis de France et mme saint
Roch) ; par contraste, d'autre part, avec des sainls gurisseurs
comme les saints Clair, Sbastien, ou protecteurs spciaux comme
les saintes Agathe et Victoire, on est dj port a priori altribuer
l'extension des chapelles et patronages de saint Jean en Savoie
des ordres conventuels. Or, le fait est que ces ordres ont exist, en
effet, chez nous et ont eu une action directe sur les familles nobles
et sur les vques, donc de l sur les curs : c'est d'abord l'ordre
des Templiers, ensuite dpossd et suivi, d^ns ses domaines, des
Antonins, puis de l'ordre des chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem,
enfin de l'ordre de Malte. Tous quatre ont eu une dvotion particulire pour notre saint et ont diffus son culte partout o ils se sont.
tablis2. Mais ce culte n'est pas devenu populaire pour cela; il est
rest savant ), ou plutt, comme je l'ai dit ailleurs, liturgique .
Cette remarque vaut pour d'autres saints savoyards; et l'on peut par
suite distinguer deux couches hagioltriques dans nos pays. La difficult consiste le plus souvent dterminer la date d'introduction
de chaque saint ; c'est en ce sens que l'tude des saints franciscains,
plus rcents, fournit une pierre de touche.
Une erreur grave a t commise aussi par P. Saintyves quand il
attribue au culte de saint Jean-Baptiste une pratique en usage la
chartreuse du Reposoir en Faucigny o tait et est encore vnr le

'

1. Ibidem, p. 290-

Voir entre autres, Perrin, COiil.,nawlel'ie des Echelles, p. 8; Comte de Loche,


Histoire de Grsy-sur-Ai.r, p. 231.
2-

bienheureux Jean d'Espagne, fondateur du couvent1. P. Saintyy.es2


croit que comme la fte consacre au bienheureux tombe aux .environs du solstice (23-25 juin), il y a eu contamination .entre les deux
cultes sur la base de la date ; il affirme, en outre, que saint JeanBaptiste tait devenu en Savoie le patron de nombreux couvents et
monastres, notamment de la chartreuse du Reposoir 3. Tout ceci
est faux : le patron de cette chartreuse comme de toutes les
autres tait la Vierge, mais non saint Jean ; Jean d'Espagne pouvait
avoir aussi bien comme patron personnel Jean l'Evangliste ; et
quant aux nombreux couvents et monastres savoyards que suppose Saintyves, ils se rduisent quelques prieurs qui tous ont
appartenu l'ordre des Chevaliers ou de Malte aprs la dispersion
des rT-empliers4, mais en tout cas jamais aux chartreux.
'Par l mme se trouve dtruite la base mme de l'argumentation
de Saintyves sur l'usage d'un saint vinage en Savoie'qui serait comparable celui de la commune de Saint-Janvier dans l'Allier. La Yila
locale du bienheureux Jean n'a certainement pas emprunt ce rite,
quoi qu'en dise Saintyves, au culte de saint Jean-Baptiste : aucun
document savoyard ancien ni moderne ne parle de vinage propos
de saint Jean-Baptiste, ni propos du solstice, alors que l'absorption de vin bnit faisait et fait encore partie du culte de saint Biaise,
par exemple 5 et d'autres saints dont je n'ai pas encore dcrit le culte
en nos pays, comme l'anachorte Innocent. C'est l un cas typique
de fausse application de la mthode comparative, l'usage sans
discernement de laquelle on ne saurait .trop opposer d'objections et
d'autant plus que Saintyves a commis la mme erreur de mthode
propos d'un autre miracle, sans accompagnement de rite, attribu au
tude sur Jean d'Espagne, les tapes de son culte en Savoie, Revue
de l'Histoire des Religions, 1916.
2. P. Saintyves. Essais de Folklore biblique, Paris, 1923, p. 255-228: l'auteur
dit qu'e(c le culte du Prcurseur est fort ancien en Savoie . Ceci n'est vrai que
dela ville de Saint-Jean-de-Maurienne, mais non du Faucigny o sont prcisment situs les couvents du Reposoir et de Sixt.
B. L'auteur souligne cette phrase qui semble exprimer l'ide fondamentale de
soir raisonnement.
4. Aux Echelles en 1340; Chambry en 1497; Annecy en 1290 et peut-tre
. Marthod en 1498; l'abb Burlet, Culte de Dieu, etc., en Savoie,
p. 175-180 ne cite
pas un seul couvent ni un seul monastre qui ait ou en Savoie saint Jean-Baptiste pour patron.
5. Voir mon mmoire sur Le culte de saint Biaise en Savoie, Revue d'Ethnographie et des Trad. pop., 1924, p. 141-148.
1. Cf. mon

bienheureux Ponce de Faucigny dont la fte tombe le 26 novembre


Il n'y a donc aucune raison de regarder le miet non pas en juin
racle de l'eau change en vin dans ces deux cas comme un reste ou
une dformation de rites de la Saint-Jean2, en relation soit avec le
solstice, soit avec le Prcurseur3.
Des processions le jour de la Saint-Jean ne sont signales que pour
deux communes et pour toutes deux anciennement.

t.

Bessans (Maurienne) : Autrefois quand c'tait, la fte du saint patron de


la paroisse, on faisait une procession avec d'normes cierges qu'on commandait Turin et pour lesquels le cur et les prieurs de la confrrie (de
saint Jean) faisaient une collecte. L'vque de Saint-Jean-de Maurienne
interdit plusieurs reprises cette pratique, qui donnait lieu des
dsordres^ et depuis 4 909 ou 1910, le port des cierges est dfendu. Ensuite
il y avait, et il y a encore, vogue comme ailleurs. Mais la confrrie ou
choisit de
socit de saint Jean-Baptiste subsiste et chaque anne on
nouveaux prieurs, comme dans la socit de saint Antoine .
Peisey (Tarantaise) : Nous mentionnerons, l'occasion de la chapelle
de Beaupraz fonde le 27 juin 1705 et place sous le vocable de N.-D.
de la Visitation, une grande procession qui s'y faisait autrefois tous les
ans aux environs du 24 juin, jour de la fte de saint Jean-Baptiste. Aprs
Izt messe, qui y tait clbre par le cur ou son vicaire, un djeuner
tait servi, par les soins et aux fi-ais des prieurs et des prieures, aux
frais rela officiers et employs des diverses confrries. C'taient des
tivement considrables, dont la perspective rendait parfois difficile le
recrutement des prieurs et les prieures. Aussi l'usage de cette procession
s'est-il perdu depuis un certain nombre d'annes. Mais le cur de la
paroisse continue venir y clbrer une messe dans le courant du mois
culte du bienheureux Ponce de Faucigny en Savoie, Rev. d'Ethnographie
et des Trad. pop., H124, p. 32J-342; il n'est parl que du miracle de l'eau change en vin, mais non pas d'absorption de vin bnit; donc il n'y a pas lieu .
rapprochement avec Jean d'Espagne., comme l'a fait Saintyves.
2. Ce n'est pas saint Jean-Baptiste qui passe pour protger les rcoltes ,
Scionzier , comme le dit Saintyves, mais le bienheureux Jean d'Espagne.
3. Toute la thorie de Saintyves est fausse parce qu'il a confondu saint JeanBaptiste avec saint Jean l'Evangliste; c'est dans le Quatrime vangile que se
trouve la description des noces de Cana et cette partie a acquis au moyen ge
une valeur magique, par accumulation d'interprtations symboliques, d'une
part juives, d'autre part chrtiennes ou apocryphes; or la fte de saint Jean
vangliste tombe en novembre, de sorte que le saint vinage n'a rien faire
avec le solstice d't.
Sur la formation de cette conception et l'emploi magique du Quatrime Evangile, voir K. Zi;Indmht, Das Johannesevangelium im Volksglallben undVolksbrauch, ainsi que les sources qu'il cite, Archives suisses des Trad. pup.,
t. XXlll, 1420, p. 26-2S.
1. Le

de juin et une autre au commencement du mois d'octobre, c'est--dire


aux deux poques de l'anne o une grande partie de la population se
transporte aux villages de Lynches et de Beaupraz (F. Bichermoz, Monogr.
de la paroisse de Peisey, p. 192). Les confrries dont les prieurs devaient le
repas sont celles du Rosaire, fonde en 1601 (ibidem, p. 220) et du SaintSacrement, fonde en 1742 (ibidem, p. 224).

'

Il n'existait pas en Savoie de confrries ayant pour patron saint


Jean-Baptiste, bien qu'il yen et trois se rclamant de saint Jean
Evangliste. Ces processions paraissent n'avoir, d'autre part, aucun
caractre saisonnier du type, par exemple, des processions de la
Saint-Marc ou des Rogations ; elles sont probablement une forme de
culte en relation seulement avec le saint comme tel, soit comme
patron rgulier de la paroisse, soit comme protecteur pisodique
la suite d'un vu collectif. Celle de Peisey, pourtant, parat en relation. avec .l'inalpage; mais les dtails prouvent que l'institution est

rcente.
>

Il en est probablement de mme d'une coutume qui consistait


faire le pain bnit le jour de la Saint-Jean, par exemple Montva-

lezan

En remontant quatre-vingts ou cent ans, on rencontre un usage qui


consistait distribuer le jour de la Saint Jean du pain bnit comme le
dimanche. C'taient une anne les garons et une autre anne les filles
qui se cotisaient pour acheter ce pain. Fleuri et orn de rubans, il tait
port en tte d'un cortge, au son de violons, jusqu' la porte de l'glise.
Le jeune homme qui devait faire la distribution tait choisi par voie d'lection.
Mais dans la plupart des paroisses de Tarentaise o cette coutume
existait, et qui semblent avoir t assez nombreuses, la distribution
ne se distinguait en rien de celles des dimanches ordinaires. On
remarquera l'analogie de la coutume de Montvalezan avec les processions du pain bnit organises Chambry par un certain nombre
de corporations le jour de la fte de leur saint patron.

Occasionnelles et rares sont deux autres pratiques de la Saint-Jean,


la distribution d'une aumne collective (comme Grsy-sur-Aix) et
la bndiction des maisons, granges, etc. (comme Villaroger),-La
premire est la consquence d'un vu ou d'un don testamentaire
d'un ou de plusieurs particuliers et appartient la catgorie des

donnes, que j tudierai ailleurs et qui tombent


presque toutes les
dates et ftes de anne. La seconde est
en relation directe avec la
date de l 'inalpage et sera tudie en mme temps
que les autres coutumes populaires qui accompagnent cette institution conomique.
On a vu ci-dessus que dans certaines localits du Chablais, saint
Jean est invoqu contre la peur des enfants. En Tarentaise, il est
mis aussi en relation avec la partie enfantine de la population, selon
une coutume qui est spciale cette rgion et ne se rencontre ni en
Maurienne, ni dans la Combe. Il s'agit de la crmonie dite bn
dic,on des enfants . Elle consiste faire ranger tous les enfants
debout dans l glise aprs la messe spciale dite l'honneur de saint
en
Jean : puis le prtre asperge en bloc d'eau bnite
une range d'enfants aprs l'autre. Les descriptions provenant de Val d'Isre et de
Sainte-Foy jusqu' Rognaix varient si peu dans les dtails qu'il est
inutile de les reproduire ici. Tout au plus doit-on signaler qu'
Yalezan, et l seulement, le cur bnit ainsi tous les fidles, quel
que
soit leur ge et leur sexe, range par range, puis fait baiser chacun en particulier son tole ceux qui taient absents de la commune
ce jour-l viennent le dimanche suivant ou le second dimanche aprs
la Saint-Jean-Baptiste. A cette occasion, presque partout le cur rcite
le premier chapitre de l'vangile selon saint Jean.
Mais c est confondre les deux saints de mme
nom. Pourquoi cette
contamination? L tude de ce problme sort du cadre de notre
recherche'. Il suffira d indiquer ici que le point de raccord t le
a
culte dvolu en Tarentaise aux Saints-Anges d'une part, la fte de la
Nativit de saint Jean-Baptiste d'autre part, enfin
un rappel de l'vangile de Jean. C est pour cette triple raison, par exemple, qu'en Dauphin
( la Mure et Voreppe) on apportait l'glise le-jour de la SaintJean-Baptiste les petits enfants ns dans l'anne afin de les faire
bnir et de les prserver par l des maladies et des dangers 2. Dans
plusieurs communes de Tarentaise, cette crmonie
se nomme la
bndiction des bbs . Il y a donc dans cette coutume un lment
populaire qui fait que je devais la signaler au moins brivement.
C tait d ailleurs une pratique courante
en maints pays de placer sous
1

Peisey, la crmonie se fait la Saint-Jean d'hiver, donc lors de la fte


de saint Jean Evangliste; cf. Richermoz, Monographie de Peisey.
p. 192.
2. Pilot de Thorey, loc. cil., t. I, p. 6j.
1. A

l'oreiller ou le matelas des petits enfants un vangile de saint Jean


premier
l'avoir
ouvert
livre
aprs
le
asseoir
au
les
de
mme
sur
ou
La simple lecture du
chapitre pour les garantir de la scrofule
commencement de cet vangile possdait une puissance particulire,
peut-tre cause de la proclamation que le Verbe dlivra le monde

j.

du

pouvoir des tnbres 2.

VI
CONCLUSIONS

L'explication gnrale des coutumes de la Saint-Jean n'est nullement acquise d'une manire dfinitive malgr les travaux comparatifs
de nombreux mylhographes et folkloristes. Les faits savoyards dans
leur tat acluel n'apportent aucune confirmation la thorie solaire.
Il est vite dit de prtendre que saint Jean-Baptiste a simplement remplac le Soleil, ou une divinit du Soleil personnifie ; mais les faits
qu'on invoque, qui sont toujours les mmes et fort peu nombreux,
au moins pour l'Europe occidentale, permettraient tout juste d'affirmer l'existence d'un culte solaire dans telle ou telle rgion, chez les
descendants de telle ou telle tribu ou nation, mais non c'omme coutume gnrale dans l'ancienne Gaule. Mme le culte solaire de Mithra
n'a t en Gaule qu'pisodique et localis; ce culte a probablement
exist dans certains coins de Savoie, mais on ne peut en driver nos
crmonies de la Saint-Jean, car il n'y a pas concidence topographique.
Restent, pour expliquer les bchers, la thorie purificatrice et prophylactique directe d'une part, et la thorie animiste de W estermarck
que Fraz'er a fini par adopter sur la base des faits marocains et que
j'ai discutes propos des feux de Carme3. L'tude des feux de la
Saint-Jean n'apporte gure d'lments nouveaux d'apprciation, sinon
des arguments ngatifs : nulle part. il n'est dit, bien que la croyance
1. Voir Archives suisses des

et note

Traditions populaires, t. XXI, 1917, p.

(comparaison).
2. Ibidem, t. XXV, 1924, p. 21, note.
3. Cf. Journal de ,Psychologie, 15 juillet 192ry, p. 581-589,
5

46 (Berne)

aux esprits mchants, servants, lutins et sorciers, ainsi que l'appel


aux sorcires soient encore trs rpandus dans toutes les rgions de
la Savoie, et surtout dans le Faucigny et le Chablais, que les feux
servent chasser les dmons, ou empcher les esprits de nuire aux
rcoltes, ou que les couronnes et les herbes de la Saint-Jean agissent
contre ces dmons, ou contre le mauvais il des sorciers et sorcires.
Nous avons eu en Savoie plusieurs procs de sorcellerie, dont les
procs-verbaux subsistent; nous avons mme eu l'un des thoriciens
les plus intressants de la sorcellerie dans la deuxime moiti du
XVIIc sicle, le snateur Charles-Emmanuel de Ville1 ; nous avons eu
des procs d'excommunication d'animaux qui dvastaient les vignobles2. Le corps de doctrines que constitue la sorcellerie n'tait donc
pas inconnu chez nous, et il en subsiste des fragments nombreux et
caractriss. Si les feux de la Saint-Jean ne sont pas, dans mes
documents originaux ni dans les descriptions de divers auteurs,
mis en relation avec la sorcellerie, c'est que les lments de cette
doctrine n'ont rien voir en principe avec les rites dits du solstice
en Savoie.
L'usage des herbes, d'autre part, est destin empcher les maladies et les maux, y compris ncessairement les malfices : mais on
a le droit d'expliquer la rcolle dans des conditions spciales et le
choix de ces herbes par la thorie des signatures sans faire
intervenir des dmons et des individus spcialiss, magiciens ou
sorciers. Que la coutume soit paenne ou hrtique, cela est vident:
aussi dans certains cas, mieux marqus dans le Valais qu'en Savoie,
l 'a-t-on christianise au moyen d'une bndiction prononce par le
cur ou son remplaant. C'est de mme qu'on fait bnir les chalets,
les bles, les rcoltes, etc. La bndiction des herbes et bouquets
de la Saint-Jean appartient par suite une catgorie connue et bien
classe.
Si l'on n'examine les crmonies de la Saint-Jean en Savoie qu'isolment, on peut se laisser aller soutenir toutes sortes de thories.
1. Questions notables

sur le Sortilge, etc., Chambry. 1697.


Lon ^lnabra. De l'origine, de la forme et de l'esprit des Jugements
rendus (iti Moyen Age contre les animaux, arec des documents indits. Chmbry,
1846 ; procs de 15440 et de 1587, Saint-Julien-de-Maurienne.

Mais il faut considrer le cycle annuel tout entier et chercher leurs


rapports non seulement avec le cycle de Carme et Carnaval, mais
aussi avec les cycles de mai, de Pques, de Nol et avec le culte des
divers saints qui ont un sens agraire. Dire avec Mannhardt et
Frazer, que la date calendaire des feux crmoniels n'importe gure
et qu'ils se remplacent tout le long de l'anne en conservant le
mme sens interne et le mme but, me parat tre l'un des plus
grands dfauts de la mthode comparative comme l'ont applique

ces savants. A propos du sacrifice d'animaux sur un bcher, j'ai


indiqu dj combien il est dangereux de gnraliser rien qu'avec
une demi douzaine de faits pour toute la France. Chronologiquement
aussi, il y a des limites. Si, par exemple, le sens des feux est le
mme guellellue soit leur date, pourquoi dans une zone de Savoie
(Tarentaise) fait-on des feux deux fois par an? Quelles sont les conditions historiques, ou ethniques, ou conomiques qui ont dtermin pareil luxe ? Et si les feux empchent l'action des influences
mauvaises, soit personnelles, soit impersonnelles, pourquoi y a-t-il
en Savoie quatre zones o on ne fait de feux aucun moment de

l'anne?
Autant de questions qu'on ne peut rsoudre dans l'tat actuel de
l'enqute, qu'on ne rsoudra peut-tre jamais parce que le folklore
non seulement est n trop tard, mais continue d'tre mpris et tenu
l'cart, en France, sinon dans d'autres pays. Si l'on entreprenait
dans d'autres provinces des enqutes comme celle-ci, commune par
commune (on va le faire dans le Berry grce l'initiative de
M. Louis Lacrocq), on constaterait, certainement, que la thorie gnrale du folklore franais est refaire.
A.

VAN GENNEP.

NOTES ET DOCUMENTS

ILLUSIONS PROVOQUES PAR UNE DIPLOPIE


1

Je remarque actuellement que j'prouve, lorsque je regarde fortement


gauche, un peu de diplopie. Ce trouble de ma vision m'a permis de faire
les quelques observations psychologiques suivantes.
1 Illusions cinematoscopiques. J'observe, de manire voir nettement
double, un point lumineux, un bec de gaz, la tte d'une personne, etc.
J'aperois les deux images l'une au-dessus .de l'autre (et, en gnral, l'une
un peu gauche de l'autre); je couvre successivement chacun des yeux,
en alternant rapidement; j'prouve alors l'illusion d'un objet unique se
mouvant soit de bas en hautsoit de haut en bas, selon que l'image qui disparat, quand je couvre un il, est celle qui apparatrait au-dessous ou
au-dessus de l'autre, si les deux yeux voyaient simultanment.
L'exprience vrifie le fait, dj signal par d'autres observateurs, qu'on
peut raliser l'illusion d'un mouvement au moyen d'impressions immobiles
produites dans l'un des yeux, suivies d'impressions semblables dans l'autre
il.
2 Illusions de grandeur. J'prouve souvent l'illusion suivante : si
j'observe dans une rue, sur une route, sur une place, une personne, par
exemple, de manire la voir double, l'une des images m'apparat non
seulement situe plus haut, mais aussi plus loigne que l'autre; c'est
comme si je voyais deux personnes, l'une, je suppose, 20 mtres, l'autre
30 mtres de moi; or, l'image qui me sembl la plus loigne me parait
remarquablement plus grande que l'autre; si la personne que je vois est
un enfant, l'image loigne peut me sembler tre celle d'un adulte.
Tout psychologue s'expliquera facilement l'illusion prcdente : elle
dpend de l'influence qu'exerce, en gnral, la distance apparente sur la
grandeur apparente.
Quant au fait que l'image la plus haute parat plus loigne que l'autre,
il s'explique aisment aussi : quand, sur une route montante, par exemple,
deux personnes nous apparaissent, en perspective, des hauteurs diff-

rentes, celle qui est vue plus haut est en mme- temps la plus loigne.
3. Direction de l'attention. Influence de cette direction sur la localisation.
Je puis diriger avec une gale facilit mon attention sur l'une ou l'autre
des images d'un objet vu double.
Voici, maintenant, une exprience qui me parait particulirement int-.
ressante :je fixe, pendant quelque temps, monoculairement, un cercle
blanc, par exemple,,dispos sur un tableau noir, de- manire obtenir
une image conscutive persistante de ce cercle. Puis je regarde, binoculairement, vers un point situ sur un mur, dans une direction telle que je
voie ce point double. Je concentre alors mon attention tantt sur l'image
du point qui correspond l'il gauche, tantt sur celle qui correspond
l'il droit. Or, je constate que l'image conscutive se place toujours
autour de celui des deux points sur lequel se fixe l'attention. Le rsultat
est le mme, quel que soit l'il employ pour obtenir l'image conscutive ;
donc, si c'est l'il droit, par exemple, qui a servi former cette image,
je verrai aussi facilement, selon -la direction de l'attention, le cercle
sombre obtenu entourer le point correspondant l'il gauche que celui que
l'il droit lui-mme apercevra.
J'ai fait cette exprience dans deux conditions. Dans certains cas, je
me suis plac, pour fixer le cercle, en face de lui, c'est--dire dans une
position telle que, si je l'avais observ avec les deux yeux, je l'aurais vu
-simpl.e. Daiis'd'autr-es cas,. Je me suis plac, par rapport lui, de manire
avoir mon regard dirig fortement, en le fixant, vers la gauche, c'est-dire que, si j'avais alors essay de le fixer binoculairement, je l'aurais vu
double. Le rsultat a t le mme dans tous les cas et parfaitement net.
Le fait prcdent prouve que la localisation visuelle d'une impression
dpend de la direction de l'attention. De ce fait on peut, je crois, rapprocher le suivant: lorsque, dans l'obscurit, on observe, pendant quelque
temps, un point faiblement lumineux, il se produit, comme on sait, des
phnomnes d'autocinlisme le point parat se mouvoir; d'aufrepart, on
constate que le point, un certain moment, peut apparatre comme en
haut, par exemple, alors qu'en ralit iLest, je suppose, la hauteur des
yeux et que le regard lui-mme, comme on pourra s'en convaincre par
des expriences spciales, n'a pas cess d'tre dirig horizontalement
vers lui.
:

B. BOURDOX.
0

SOCIT DE PSYCHOLOGIE

SANCE. DU 11 FVRIER 1926.

(Sorbonne, Archives de la Parole.)

Prsidence de

M. G. DOMAS,

prsident.

La sance est ouverte 17 h. 15.


MM. G. DCJMAS et A. MAYER font une communication sur L'expression de la douleur. Le texte de cette communication -sera publi

ultrieurement.
La sance est leve

'18

h. 30.

SANCE DU 18 MARS 1926.

(Sorbonne, Archives de la Parole.)

Prsidence de
La sance est ouverte

17

M. G. DUMAS,

prsident.

h. 10.

trsorier, donne lecture du compte rendu financier


pour l'anne 1925 (ou plus exactement pour les treize mois du
'13 fvrier 1925 au 18 mars 1926). Le budget de la Socit au 18 mars
1926 s'quilibre ainsi :
M. Ch. LALO,

En caisse le 12 fvrier 1925


Recettes du 13 fvrier 1923 au

18

mars

l'Ji'G

Dpenses du

13

fvrier 1525 au

Reste en caisse au

18

mars

18

1926

mars i92li

....
....

..........

270 fr. 35
180 fr.

450 fr. 35
122 fr.' 25

328 fr. 10

au nom des commissaires aux comptes, propose la


Socit d'approuver la gestion du trsorier. La Socit vote des flicitations et des remerciements au trsorier.
M. LUQUET,

Le Secrtaire gnral consulte la Societ sur l'opportunit d'une


mesure qui, en levant le taux de la cotisation, permettrait d'attribuer
des jetons de prsence aux membres qui assistent aux sances. Aprs
discussion, la Socit dcide de ne pas retenir la suggestion celte
anne, tant donnes les circonstances conomiques actuelles.

Secrtaire gnral informe la Socit que la librairie Alcan a


port le prix d'abonnement du Jw'ual de Psychologie 4-8 francs
par an pour la France (60 francs et 70 francs pour l'tranger, suivanl
Le

les tarifs postaux). La maison Alcan propose la Socit, pour ses


membres, les taux de 35 francs (au lieu de 30 francs) pour la France,
45 francs et 55 francs pour l'tranger (suivant les tarifs postaux). La
Socit accepte ces propositions.

L. L.VPICQDE fait une

communication sur La lgende de la


plaque motrice. Le texte de cette communication parat, sous une
forme partiellement modifie, dans un livre intitul L'excitabilit
en fonction du temps; la chronaxie, sa signification et sa mesure.
M.

LE ROLE DU TEMPS
DANS L'EXCITATION AUDITIVE
par P.

KDCHRSKI.

Les recherches que j'avais poursuivies au Laboratoire de physiologie des sensations du Collge de France et l'Institut Marcy sur
la variation des temps d'action en fonction de l'intensit excitatrice
dans l'excitation auditive ont permis d'tablir une loi d excitation de

l'oreille' ayant une allure tout analogue celle de la loi HoorwegWeiss, relative l'excitation lectrique des nerfs moteurs. Les temps
d'action (la limite de sommation pour le son de 1.000 v. d. qui servait
d'excitant sonore tant de 125 s) dcroissent notamment suivant une
branche d'hyperbole asymptote l'axe des abscisses, et une parallle l'axe des ordonnes dont la distance du point d origine reprsente la grandeur de la chute initiale.
Quand on considre d'autre part la variation de l'nergie liminaire
du son (produit it de l'intensit par le temps) en fonction de la dure
d'excitation, on trouve que les nergies sont une fonction parabolique
du temps (it = \/J/T. Aussi ce rsultat montre-t-il que la quantit
d'excitation qui se confond ici avec l'nergie n'est pas exactement
une fonction linaire du temps comme l'impliquent, en premire
approximation, les lois de Hoorweg-Weiss pour l'excitation lectrique
des nerfs, et de Blondel et Rey pour la vision, mais suit une allure
analogue celle tablie par L. Lapicque pour la quantit d'lectricit
dans l'excitation lectrique des nerfs moteurs et par Il. Piron pour
l'nergie liminaire dans l'excitation visuelle. Il importe de noter que,
pour le son de 1.000 v. d., la chronaxie trouve (dure pour laquelle
intensit liminaire est double de celle du seuil de base, d'aprs la
dfinition de Lapicque) a la valeur de 36 0",
1

1.

C. R. de la Soc, de Biol., t. XCII, p. 600.

Dans des recherches ultrieures, je visais uniquement dterminer


les valeurs de la chronaxie et de la limite de sommation pour les
frquences vibratoires diffrentes. Je fis ainsi des expriences avec
des sons de 100, 250 et 500 v. d. respectivementet j'obtins les valeurs
que voici 1:
FRQUENCE

CHRONAXIE

LIMITE

232 a

de sommation.
674 cr
440 cr

vibratoire.

100 v. d
250
500

1000

137 a
70 cr

34

cr

240 a
125

cr

Il rsulte de l'examen de ce tableau que les temps d'action liminaires, pour une intensit donne de l'excitation auditive, dcroissent
quand la frquence vibratoire des sons s'accrot. Les valeurs de la
chronaxie s'ordonnent en fonction des frquences vibratoires suivant une hyperbole asymptote l'axe des coordonnes. Cela signifie
que le produit de la dure chronaxique l par la frquence. y est constant, c'est--dire que la chronaxie correspond un mme nombre de
vibrations, du moins partir de 250 v. d., ce nombre tant sensiblement le mme chez les divers sujets tudis2.
Or, le fait que l'excitation avec des sons de diffrente frquence
comporte des chronaxies diffrentes conduit admettre la spcificit
neuronique dans la rception auditive. En d'autres termes, la
rception des sons de hauteur diffrente serait assure par des
neurones particuliers caractriss par des vitesses d'excitabilit et,
partant, par des vitesses d'influx nerveux spcifiques. Il y aurait
donc un accord intime entre la frquence du son excitateur et les
proprits chronologiques du neurone mis en jeu. Cependant ce fait

d'exprience, tout en apportant un argument solide en faveur d'une


thorie de l'audition du type des thories de lieu (suivant lesquelles
la qualit de hauteur tonale comporte, au point de vue du mcanisme
physiologique, des voies ou des centres rceptifs distincts), n'in1. C. R.

de la Soc. de Biol., t. XCIII, p. 1494.

complmentaires avec le son de 100 v. d., effectues avec


une technique perfectionne, permettant notamment de dterminer avec plus de
sret le seuil de base, ont montr que la valeur chronaxique pour ce son tait
suprieure
a et qu'elle se rapprochait de 300 7 (la moyenne - gaO 7). On
serait donc en prsence d'une lui linaire dans les limites de frquence vibratoire de 1UlJ a 1.000 v. d.
2. Des expriences

Helmholt
de
rsonance
la
de
thorie
la
dfinitivement
firme pas
(qui est d'ailleurs une forme de thorie du lieu ). Et bien qu 'il
soit minemment probable que c'est la spcificit neuronique qui
commande le fonctionnement, lectif de l'organe de Corti, il est
aussi possible que ce fonctionnement implique le mcanisme rsonantiel au sens proprement physique. Ce n'est que par des expriences appropries qu'on pourra trouver la rponse cette question
capitale.
Il est intressant de noter, par ailleurs, que, pour une intensit
d'excitation donne et pour une mme frquence vibratoire, le temps
d'action (que ce soit la chronaxie ou la limite de sommation) s'est
montr tre le mme pour toutes les personnes qui ont servi de sujets.
Les donnes d'expriences ici prsentes suscitent une srie de
problmes dont voici quelques-uns Y a-t il une relation entre la loi
de variation des dures caractristiques de l'excitation auditive et la
loi de sensibilit diffrentielle pour la hauteur tonale? A quel point
la spcificit neuronique est-elle rigoureuse? (cette question correspondant celle que IIelmhollz a pose propos de la mise en jeu
simultane de plusieurs rsonateurs frs voisins au point de vue de la
frquence vibratoire). Laloi d'addition latente tablie par M. Lapicque
peut-elle s'appliquer au fonctionnement des neurones auditifs? La
dcroissance des temps d'action en fonction de l intensit e-xeitaliicc
du son apporte-t-elle une contribution la prcision des facteurs
intervenant dans l'orientation auditive latrale ? Enfin par quel mcanisme peut s'expliquer l'intensit des sensations de son une fois
qu'on a li la hauteur tonale avec la spcificit neuronique?
Cependant, quelle que soit la rponse prcise ces questions, il
apparat, ds maintenant, que l aspect chronologique du fonctionnement auditif est d'importance capitale pour la connaissance du
mcanisme de l'audition. Les donnes obtenues jusqu' prsent
pourraient constituer le point de dpart pour une thorie chronaxique de l'audition.
:

La sance est leve 19 heures.


Le

Secrtaire aeai,
I. MEYER&OX.

SANCE DU 15 AVRIL 1926

(Sorbonne, Archives de la Parole.)

Prsidence de M. Il. WAL'.ox, vice-prsident.


La sance est ouverte

17

heures.

LES TECHNIQUES' ORfENTALES DE LA CONCENTRATION

par P.

MASSON-URSEL.

Une extrme confusion rgne dans les faits que nous appelons
mystiques. Cela tient : t0 au s-yncrti'sme. Dans la Gnose et la
Kabbale, par exemple, se mlent toutes les inspirations les plus disparates, qui se manifestrent en Eurasie au cours de deux millnaires > 2 la nature mme de l'effort mystique. N'importe quelle
notion ou pratique a pu tre rige en l'absolu, cet absolu o toutes
les vaches-sont grises . Non pas que la mysticit n'ait sa logique
propre,,mais cette logique prte bien des mprises, car selon les
divers moments de l'effort mystique un voyage, une conqute aux
multiples pisodes des oprations trs diffrentes se succdent ;
30 notre ignorance. Les tmoins des faits les ont interprts de
mille faons, travers des dogmes ou en fonction de prjugs.
Depuis qu'est n l'esprit critique, s'est perdu le sens religiux.
Il semble donc propos de faire des distinctions, des classifications, pour lucider le contenu de la mysticit asiatique. Ainsi on
entend par concentration des tentatives extrmement diverses. Nous
en, numrerons quatre, qui, avec des sous-groupes, peuvent faire

sept.

I. S'adosser l'absolu, se fonder en titre. Autrement dit, ce que

la philosophie occidentale appelle voir toutes choses sub specie


ternitatis , penser les modes que nous sommes comme modes de
la substance, au sens spinoziste du mot. Indpendamment de toute
thorie de la connaissance particulire il a exist de vritables fanatismes ontologiques :-tels le ralisme des Upanisads, ou l idalisme
d'un certain Vednta. L'un et l'autre enseignent l'individu humain :
fond de la pense
l'absolu, voil ce que tu es . D'autre part le
chinoise consiste postuler l'identit de l'homme et de la nature, en
particulier de la socit et de la nature. Soyons donc pleinement ce

que nous sommes, voil notre tche ; c'est ce que le brahmanisme


appelle raliser son svadharma , disons son olxeov pyov tel que
la caste nous l'assigne, et ce que la Chine appelle mriter le nom
que l'on porte .
Qu'est-ce dire sinon que nous pouvons nous carter de notre
essence, ou du moins la mconnatre? C'est mme notre tat non pas
de droit, mais de fait. Toutefois une nostalgie nous fait aspirer un
principe la fois rel et vrai. Ce systme est un ontologisme.
1 bis.
Une forme particulire de cette aspiration, au lieu de
prendre l'allure panthiste, est thiste. Elle consiste se fondre en
Dieu. Il s'agit alors moins de connaissance que de foi, d'amour
envers un principe dou de personnalit. Ce pitisme quitiste,
quoique nullement primitif dans l'Inde, s'y gnralisa par suite de
la fusion du brahmanisme avec les cultes populaires : la bhakti
s'tendit mme au bouddhisme qui tait en principe indiffrent
l'existence des dieux. Cette attitude de vision en Dieu et d'action par
Dieu, signalons-la d'un mot : la dvotion.
II. Acqurir la matrise des forces 'vilales, c'est une tout autre
entreprise, vise souvent sous le nom de concentration. Cela consiste
d'ordinaire concentrer sa vie pour l'amplifier, pour la faire concider avec la vie cosmique. Les Taostes voulaient intensitier leur vitalit en la capitalisant avaricieusement, pour qu'elle durt bien audel des limites normales. Le Yoga le plus primitif impliquait de
mme une gymnastique respiratoire devant donner l'individu le
moyen de rgir ses souffles vitaux ceux-ci, concentrs dans le
cur, communiquent par les artres avec la lumire solaire et avec
l'astre qui est le cur du monde. Une physique pneumatique se peut
induire de semblables pratiques, tout comme dans le Stocisme qui
admettait des alternatives de condensation et de rarfaction, pulsations vitales de ce grand ^ov, le TZVZCHZ voesov.
La frnsie d'absolu s'exprime, en ce cas, par un farouche repliement sur soi. D'o ces symboles la tortue qui rtracte ses membres
et sa tte sous sa carapace ; le serpent qui se mord la queue. Une
humilit apparente, mais une ambiLlun formidable : l'asctisme
imprialiste , solidaire d'une biologie pneumatique.
11 bis.
Dans certains cas la concentration vise non pas seulement amplifier la vie, mais la transcender, en utilisant la force
;

vitale elle-mme. Ainsi le Yoga du Hnayna prtend triompher de la


vie en la suspendant. Arrter la pense, puis raliser l'impassibilit :
c'est quoi tendent les quatre dhyna . Le Tantrisme ultrieur
cherche faire de la vie un principe de survie ; il utilise la force
vitale rebours de sa destination normale, en vue d'un affranchissement et non pas en vue du fonctionnement des organes. Nous avons
dcrit ici-mme, nagure, un de ces procds contre nature (La physiologie mystique de l'Inde, 15 avril '1922), qui visent non pas la mort,
mais le passage hors des conditions normales de l'existence. L'acquisition des pouvoirs surnaturels dans le Yoga, la ralisation du sdhana dans les Tantras tmoignent dela prtention de conqurir une
surnature, par des procds de mtabiologie et de mtapsychologie.
Ill. Voici maintenant une prtention particulirement caract-"
ristique de la spculation indienne, et spcialement bouddhique. Il
n'est question ni d'asctisme, ni de recherche de la vrit ou du rel :
on aspire se dlivrer de la transmigration. Il faut pour cela
s'affranchir des conditions de l'activit, cette dernire tant la cause
de la transmigration. Mais, de mme que tout l'heure il s'agissait
de surmonter la vie par la vie, il faut ici surmonter l'action par
l'action. Quoique d'une faon gnrale l'activit engendre la servitude, il existe un certain acte qui n'asservit pas, c'est l'acte de connatre. L'unique moyen de se librer l'gard de la transmigration,
consiste en comprendre la loi.
Ce systme, refusant de poser des problmes mtaphysiques et
d'accorder aucune valeur l'ontologie, a des allures de positivisme
et de phnomnisme. Il consiste soutenir que tout est relatif, et,
comme dira Comte, qu' il n'y a que cela d'absolu . La loi du relatif
est relative elle-mme. La comprendre, c'est saisir sa relativit et par
l mme nous affranchir, car nous ne nous faisons plus illusion dsormais, au point de tenir pour absolu le relatif. La]dlivrance n'est point
une possession de l'absolu, mais une absolue suppression de l'illusion, et, solidairement, de l'gosme. En cela consiste le nirvna. Pour
.l'obtenir, renonons l'activit, puis attendons que l'activit accumule s'puise, ou htons cet puisement par des procds techniques.
La dlivrance, tat dfinitif, est au terme de ce progrs, comme un
absolu non pas ontologique, mais eschatologique (L. de la VallePoussin, Nirvna). Il y a l un mtapragmatisme.

III bis. L'entreprise que nous venons de dcrire avait ceci d-e
commun avec le Yoga, d'tre un procd contre nature. De fait,
Bouddhisme et Yoga parurent comme frres jumeaux ; faits pour s'entendre ils s'associrent volontiers. Seulement, tandis que Petit Vhicule se bornait juxtaposer les deux mthodes, le Grand incorpore
la dialectique intellectuelle du Bouddhisme les procds ngatifs du
Yoga. Celui-ci arrtait l'esprit, celui-l en exorcisait la substantialit
pour extirper l'gosme. Le Mahynaqui rsulte de l'un et de l'autre
va prendre pour idal la connaissance, puis la ralisation du vide. La
prajil des Mdhyamikas consiste voir en tout la vacuit de mme
que le Vednta verra en tout le Brahman (supra, I). Chez les Yogcras il s'agit de dmonter pice par pice la structure de l'esprit,
rsoudre ce dernier en vacuit, dissocier un mcanisme construit par
et pour l'action. Immense tentative, o la critique ristique se prolonge en critique idaliste aboutissant la fondation d'une logique.
Bref, une mtaphysique de la vacuit, sur laquelle nous avons donn
quelques indications dans notre communication de 192o la Socit
de Psychologie (J. de Psych., 1926, p. 863).
IV. On a enfin considr comme concentration une utilisation
mtaphysique de l'introspection ce procd que Lachelier appelait
passage de la psychologie la mtaphysique. La thorie de la connaissance et le ralisme ontologique se trouvent juxtaposs : l'esprit
la fois se connat et connat les choses comme distinctes de lui. D'o
divers systmes dualistes.
Tel, le Smkhya, selon lequel l'esprit se connat en tant qu'tranger la nature. Tel, le Yaiesika, o il se connat comme indpendant
des atomes. Tel, le jainisme o, comme chez Descartes, il se saisit
comme pense pure, en opposition la matire. Dans ces trois systmes, fonds le plus archaque de la philosophie indienne, le salut
se dfinit par un splendide isolement (kaivalyam) du principe
pensant. En Chine le paralllisme aboutit ds le Ta hio cette formule
si charge de sens dans son ambigut : Dvelopper sa connaissance,
c'est saisir la nature des choses ; formule qui comporte soit l'interprtation objectivistedes Soung (xie-xne sicles), qui cherchent la raison
danslanature, soitl'interprtationsubjectivistedesMing(WangYangming, 147J2-lo29), laquelle trouve le vrai l'intrieur de l'esprit.
La mtaphore de la lumire qui s'-claire elle-mme en clairant

le

toutes choses s'impose la plupart de ces doctrines. La Chine en


use et abuse; la mythologie de l'Iran l'exploite inlassablement et la
t-ransmet tant l'Occident qu' l'Orient. Chaque me, chaque lment
d'intelligibilit est un lumen insitum : maintes expressions de
Leibnitz dsignant ce que Descartes appelait les natures simples
entrent d'elles-mmes en parallle avec cette lumineuse vertu
d'origine cleste, que Gonfucius et bien d'autres conurent qu'il faut
connaissance juste. Dans le
mettre en lumire pour raliser la
Smkhya la nature, la faon d'un miroir, reflte l'esprit, tel un lac
o se mire la lune. La mthode usite dans ces systmes est bien une
mthode rflexine.

Enlre ces diffrentes manires de pratiquer la concentration


d'innombrables interfrences ont vu le jour. Une lude compare des
divers vocabulaires philosophiques en tmoignerait. Dans celui de
l'Inde, par exemple, les termes en sam , impliquant une synthse,
concernent particulirement la rubrique II, tandis que les termes en
vi , impliquant un discernement, sont du ressort des rubriques
III bis et IV. A lui seul le mot de yoga enveloppe presque tous ces
sens : relevant d'une racine qui veut dire joindre , il dsigne au
propre le fait d'tre joint , ramass dans la possession de soi-mme,
et s'applique seulement d'une faon drive l'union avec un principe transcendant; par surcrot, ayant connot le prototype de la discipline asctique, il en vint signifier abstraitement toute mthode ,
mme purement intellectuelle.
Ces modalits de concentration l'orientale sont pour la plupart
tout autres que les procds occidentaux de concentration, parmi lesquels nous ne retiendrons que deux sortes la conversion noplatonicienne, et ce que la psychologie moderne appelle attention.
cosmique au voO, puis
La conversion, qui achemine Plotn de la ^
l'f'l, est une comprhension par contemplation d'essences, vues de
plus en plus dans leur unit. Apprhender une essence dans son rapport direct au soleil intelligible, c'est l'illumination, en laquelle culmine la raison discursive. Quand, passant la limite, l'intellect
s'achve en intuition, l'me individuelle est comme sortie de la per:

sonnalit empirique, et en tat d' extase . Toute la suite de la pense europenne,jusqu'au cri ticisme, admet un monde intelligible, soit
objectif, soit intrieur la raison humaine ou divine. Donc la concentration philosophique consiste mditer, puis contempler. Mais rien
de tel ne se rencontre dans la spculation orientale, cette dernire ne
reconnaissant gure d'essences dignes d'tre contemples; elle va
droit l'absolu indtermin, ou se donne pour tche de vider l'esprit
non seulement de son contenu, mais de ses propres exigences. Pas
d' ides , pas de raison .
L'attention, conue selon la psychologie contemporaine, comme
une aptitude saisir dans le donn sensible d'autant plus de dtails,
d'abord inaperus, qu'on l'examine plus longuement, c'est plutt une
mthode issue du positivisme qu'une facult inhrente l'esprit
humain . Elle se calque sur la notion moderne d'objectivit. quidistante entre la dispersion et le monodisme, qui l'un et l'autre la
suppriment, elle consiste en une curiosit qui rayonne autour d'une
proccupation centrale pour chercher de toutes parts ce qui en est
connexe. Elle enrichitlapense' en la nourrissant, loin de la fixer pour
la faire prir d'inanition. Elle est donc tous gards le contraire de
la concentration l'orientale.
Nous ne devons toutefois exagrer ni l'ampleur, ni la profondeur
du foss qui spare l'Orient de I'Occident. L'opposition nous ne
disons pas la diffrence se rduit ceci : 1 la philosophie, en Asie,
ne fut point une OEw,o' y.; 2 aucun penseur ne persuada les Orientaux,
comme Platon a persuad les Occidentaux peu d'exceptions prs
c'est contempler des ides ; 3 l'Asie s'est mdio que connatre,
crement intresse la science des phnomnes, qui devint pour
nous, depuis le xvie sicle, le type mme de la science.
La sance est leve 19 heures.
Le Secrtaire gnral.

I.
Le

MEYERSON.

grant: R.

LISBONNE.

LA PSYCHOLOGIE COMME SCIENCE DU COMPORTEMENT


-ET

LE BEHAVtORISME'

Je regarde une source lumineuse munie d'un cran monochromatique laissant passer un groupe de radiations voisines de 530 millimicrons; j'prouve une certaine impression consciente; je dis
mon voisin, qui en peut prendre note, que j'ai peru du vert , et
je prends note moi-mmer verbalement, de ce fait pour l'avenir. Mon
voisin regarde son tour, et dclare que, lui aussi, peroit du vert.J'en prends note. Puis je vais utiliser d'autres crans, dans diverses
conditions, et je continuerai noter dans quels cas moi-mme et
mon compagnon percevons du vert.
J'tudie ainsi la sensation de vert, qui est chez moi, je le sais par
exprience intime, une impression consciente. Par extension analogique, j'admets qu'il en est ainsi chez mon voisin. Mais je n'ai aucun
moyen de le savoir, ni surtout de savoir si son impression, en
admettant qu'elle existe, est identique la mienne propre. Tout ce
que je sais, c'est que, plac dans les mmes conditions, il emploie
les mmes mots que moi, il ragit de la mme manire. Mais
voici une autre personne qui, tout en employant ce mot vert

, le
fait dans des conditions o ni moi. ni mon compagnon ne l'emploierions, et je russis dceler et dfinir une certaine-dyschromatopsie.
Je me rends compte d ailleurs que, si j'tais achromatopsique et
n avais pas de sensations de couleur je puis le devenir momentanment par blouissement, et je le suis rgulirement en faible
lumire , je pourrais cependant tudier, par la mthode des ractions verbales, la sensation de vert et la vision des couleurs chez les
autres hommes. En utilisant ds mthodes de dressage, qui engen1. Rsum d'un

rapport qui devait, conjointementavec un rapport de M. Me Dougall, ouvrir la discussion sur la qpestion du behaviorisme au Congrs international de Psychologie de Groningue (septembre 1926). Cette discussion n'a pu
avoir lieu, M. Me Dougall ayant d renoncer son rapport et l'auteur de celuici n ayant pu revenir temps d une mission au Brsil
pour assister au Congrs.

drent des ractions spcifiques aux excitalions lumineuses de diffrentes radiations, pour remplacer les ractions verbales acquises au
cours du dressage social, j'tudie de mme la vision des couleurs
chez les animaux. Peut-tre y a-t-il, chez ceux ci, des impressions
conscientes, mais je ne puis avoir aucune certitude cet gard ; peuttre ces impressions sont-elles mme qualitativement identiques aux
miennes. Mais cela n'a aucune importance. Ce qui importe, c'est
qu' certains stimuli puissent s'adapter des modalits spcifiques de la conduite, se prsentant et disparaissant dans les mmes conditions. L'accord des ractions, du comportement, suffit, sans qu'il
soit ncessaire d'invoquer un accord de processus mystrieux, chappant toute investigation.
Et, si je perds, un moment donn, la capacit d'prouver des
sensations de couleur, aussi bien perceptives qu'imaginaires, en
mme temps que la capacit de ragir spcifiquement divers stimuli lumineux, je n'en garderai pas moins la notion, grce aux
notations verbales enregistres, que je percevais autrefois du vert
sous l'action de certaines radiations; je me souviendrai de mon
comportement spcifique, comme de celui de mon compagnon.
Tout ce domaine d'tudes psychologiques, considr comme ayant
trait des phnomnes de conscience en tant que tels, concerne en
ralit des formes particulires d'activit, des modalits caractristiques de ractions, gnralement de nature verbale.
Il est certain qu'en moi-mme tout est impression consciente, que
je fasse de la physique, de la chimie ou de la psychologie. Mais le
mot vert ou le mot sensation n'a pas plus obligatoirement signification subjective que le mot arbre ou le mot atome. Je puis suivre
en moi-mme le jeu des tats de conscience, mais, ds que je veux
les exprimer, en assurer une notation, je dois utiliser le symbolisme
verbal que j'ai acquis de la collectivit ; or la signification de ce symbolisme, transmis des uns aux autres, ne peut tre fonde que sur
des phnomnes qui soient objet de perception commune, de notation collective, sur des phnomnes objectifs.
Quand une mre montre son jeune enfant un animal ou un
homme qui souffre, elle associera
mot de souffrance une mimique,
des attitudes, des gestes, des paroles, que son enfant percevra en
mme temps qu'elle, et, quand l'enfant prouvera la souffrance, c'est
par la similitude de ses ractions propres avec celles dont il a acquis
l'exprience qu'il saura que le mot de souffrance convient et s'applique.

le

En ce qui concerne les nuances d'impressions purement subjectlves, qui ne peuvent se traduire en des manifestations spcifiques
doues d'objectivit, collectivement perceptibles, si j'adopte pour
moi-mme un symbolisme d'expression, ce symbolisme sera sans
emploi, car il n'aura pas de signification communiquable. Pour ces
tats ineffables, on peut chercher les engendrer chez d'autres, sans
contrle d'ailleurs, par quelque contagion intuitive, au moyen d'expressions musicales par exemple ; mais ils ne peuvent s'intgrer dans
la science.
La science reprsente en effet un corps d'exprience communiquable. Et d'ailleurs, par son caractre minemment social, non
seulement elle ne peut intgrer ce qui a un caractre unique et
intransmissible, mais elle ne s'intresse pas ce qui reste incapable
de se traduire objectivement sous quelque forme perceptible, ce
qui ne peut faire l'objet d'une exprience collective, ni constituer la
source d'interactions sociales.
C'est par suite d'une gigantesque et persistante illusion qu'on a
pu dfinir la psychologie comme science dela conscience; et de cette
dfinition, contradictoire dans les termes, sont nes des discussions
interminables, et une perptuelle confusion, dont les dbats sur le
postulat du paralllisme donnent un exemple. Il n'y a de science que
du comportement, de l'activit globale, des ractions des organismes
envisags dans leur ensemble, cette science constituant la psychologie qui s'adresse des mcanismes partiels, des systmes limits
de raction. Et c'est une tentative bien inutile qjie de remplacer les
termes usuels du vocabulaire psychologique par d'autres termes
qui auraient une signification objective, comme dans la nomenclature de Beer, Bethe et Uexkll, ou dans la psychorflexologie de
Bechterew. Le vocabulaire psychologique populaire, comme tout vocabulaire, n'a dj et ne peut avoir qu'une signification essentiellement
objective ; s'il connote en moi du subjectif, ce n'est que par accident :
le subjectif, comme tel, n'est pas socialisable, ne peut appartenir au
langage, instrument collectif, se trouve proprement ineffable.
Qu'est-ce donc qui caractrise le Behaviorisme? Sous la forme que
lui a donne Watson, la psychologie de comportement s'opposerait
la psychologie dite introspective, et se prsenterait, avec quelque
outrecuidance d'ailleurs, comme une tentative vraiment nouvelle1.
J 'ai retrac rvolution historique de l'attitude objective, comme reconnaissance progressive de ce fait que la psychologie est science du comportement, dans
Scientia, en '1.005 (0.0 ann-e, 1, p. 418). Et, ds 1908, j'avais dj so-utenu ce point
1.

En fait, le Behavior-sme vise substituer, le plus possible, des


descriptions verbales, l'enregistrement de ractions motrices communes l'homme et aux animaux, et tend mme rejeter, hors de
la psychologie, tout ce qui n'est pas raction motrice ou glandulaire.
Mais, lorsqu'une excitation se traduit dans le systme nerveux par

des modifications particulires, entraine par exemple une raction


inhibitrice qui peut fort bien n'tre pas objectivable en l'tat actuel
de nos techniques d'investigation, il n'y a aucune raison valable
pour liminer en droit une telle raction du comportement, envisag en gnral. L'addition des ractions nerveuses physiologiquement connues aux ractions des muscles ou des glandes ne
modifie pas l'objectivit de la notion de raction. Seulement,
pour la pratique des recherches, la mthode d'enregistrement de
ractions naturelles dont nous sommes loin d'avoir puis les
possibilit^, comme le montre la dcouverte de la raction psychogalvanique que suivra peut-tre celle de procds d'enregistrement
des courants d'action laquelle veulent se limiter certains Behavioristes, ne permet pas de suivre le dtail de ractions nerveuses
telles qu'il s'en produit dans les centres crbraux au cours des
processus associatifs, ractions qui peuvent tre rendues objectivables grce l'emploi du souple appareil verbal.
On a appris aux hommes cultivs la signification de termes tels
que image , ide , sentiment , en les liant des expriences
perceptives communes une image est un processus ractionnel
interne; suivant par exemple l'audition d'un mot, et qui se mani:

Evolution du Psychisme , dont la Revue du Mois


publia la lel:'on inaugurale (t. V, p. 292), o je m'exprimais dans les termes
suivants
C'est une troisime conception du psychisme, disais-je, qu'il nous faut
adopter, conception purement objective cette fois, et qui permet la psychologie
de prendre la place qui lui revient parmi les sciences biologiques
Si ces
...
recherches ne portent pas sur la conscience, sur quoi donc porteront-elles qui ne
soit dj tudi par la physiologie"? Elles porteront sur l'activit des tres etleurs
rapports sensori-moteurs :lvec le milieu. sur ce que les Amricains appellent the
Behavior , les Allemands c das Verhalten , les Italiens il comportamento ,
et sur ce que nous sommes en droit d'appeler le comportement des organismes. Alors que la physiologie s'applique dterminer le mcanisme des fonctions de relation, prises isolment, la psychologie doit tudier le jeu complexe
de ces fonctions, le mcanisme de leur utilisation qui permet la continuation et
la perptuation de la vie alors (lue les sexes sont diffrencis, par exemple, la
recherche de la femelle, l'acceptation du mle sont les prcurseurs indispensables
de la fonction reproductrice, et pourtant la physiologie les ignore.
psychologie occupe une place distincte dans la biologie, non pas tant par
La
son objet d'ailleurs que par son langage, et il en est de mme de la physiologie
par rapport la chimie, de la chimie par rapport la physique; carla diversit
des sciences de la nature vient de la science plutt que de la nature.
de vue dans un cours sur

(1

1'

feste, dans certains cas, en se dveloppant en une reprsentation


graphique ou tout autre forme d'activit reproductrice, ou peut
donner lieu une description verbale spcifique.
La raction image pourra, en fait, tre explicite la suite
d'une consigne introspective soit par une expression verbale
s'arrtant au mot mme d'image, ou se dveloppant en description,
soit par une activit reproductrice telle qu'une reprsentation graphique.
L'introspection provoque, dans ce cas, comme dans tous autres,
est une mthode de dressage ractionnel verbal. Elle implique une
forme de comportement, une conduite apprise. Elle n'apporte en
ralit rien de proprement subjectif, et n'est pas plus lie au phnomne de conscience comme tel que le mouvement de la main pressant le bouton d'une clef de Morse l'audition d'un signal auditif
auquel le sujet a la consigne de ragir, explicitant ainsi une raction nerveuse perceptive.
Mais, plus la mthode est souple et plus elle est soumise de multiples facteurs de variation; plus elle est suspecte, lorsqu'on veut,
suivant le but de la science, dgager des lois gnrales partir des
faits particuliers. La signification des ractions verbales dont le
sujet rappris user est souvent obscure ou ambigu.
Aussi y a-t-il bien des degrs dans la prcision et la certitude des
rsultats de l'investigation psychologique, depuis les donnes fournies par les rflexes conditionnels du dressage (soumis dj mille
influences perturbatrices, souvent difficiles liminer comme l'a
montr le patient travail de Pawlow), jusqu' celles que l'on doit
la consigne introspective explicitant, chez des sujets choisis, certaines
ractions mentales. Mais il n'y a aucun hiatus, aucun changement
de nature dans la srie de ces rsultats.
On pourrait plutt marquer une certaine opposition entre une
autopsychologie et une psychologie comme science gnrale.
Suivant la tendance naturelle qui consiste tout rapporter soi, et
dont drivent les erreurs de l' anthropomorphisme,, on croit pouvoir se mettre la place des animaux ou dt's enfants, des trangers
ou des anctres, des sauvages ou des alins, et l'on pense que
valent pour eux les modes ractionnels que l'on constate sur soimme, ce sujet que l'on a toujours !a disposition. Mais l'tude
directe du comportement des animanx, des enfants (Piaget), des nonciviliss (Lvy-Bruhl), des alins (Blondel). montre de plus en plus
que l'on ne peut passer sans plus d'un groupe d'organismes un

autre, et que, s'il y a des lois communes, il y -en a de propres tel


groupe ou tel autre. La mthode comparative est ncessaire, et le
psychologue ne peut se limiter l'tude de sou propre comportement, trop souvent d'ailleur s observ travers le prisme dformant
des systmes prconus. De moins en moins l' autopsychologie.
bien entendu, dans la littrature
place,
garde
qui
encore
sa

peut tre considre comme scientifiquement valable. Mais, traduite


en notations verbales, cette autopsychologie elle-mme ne peut concerner que des modalits du comportement, sous peine de rester
incomprhensible et impntrable. Populaire ou scientifique, 'comparative ou solipsiste, toute psychologie, aboutissant des expressions verbales, n'est et ne peut tre que behavioriste.
Mais la valeur des rsultats obtenus par l'investigation, trs
ingale, dpend de la prcision de la mthode, d'autant plus grande
que l'on s'adresse des manifestations plus directement videntes
et moins variables du comportement.
La science psychologique, qui est une dans son objet, le comportement des organismes en y comprenant les formes suprieures
de la conduite la plus complexe auxquelles s'adresse le bel effort
d'analyse objective de Pierre Janet est multiple dans ses procds
d'investigation, et singulirement ingale pour son niveau d 'avancement et son degr de certitude.
HENRI PIRON.

LA PSYCHOLOGIE PATHOLOGIQUE

Les phnomnes psychologiques se prsentent sous deux aspects t


normal, pathologique. Peut-on les tudier sous l'un d'eux en tenant
l'autre pour ngligeable? On n'a pas assez de railleries pour la psychologie classique qui a simplement pour objet l'homme adulte,
blanc et civilis . Que dire d'une psychologie qui ne connatrait et
ne voudrait connatre que l'homme jouissant de toutes ses facults,
sain, bien quilibr, alors qu'un tel homme n'a jamais exist non
plus que le Sage antique? La science ne saurait avoir de prjug
aristocratique : tous les phnomnes, par cela seul qu'ils sont rels
et accessibles ses moyens d'investigation et de contrle, sont galement dignes de son attention. La notion de valeur lui est trangre;
pour elle, comme pour le philosophe, il n'y a rien de vil dans la
maison de Jupiter; la maladie est un fait au mme titre que la sant,
un fait de mme importance et de mme nature, peine moins frquent et s'expliquant par les mmes lois. On n'a donc pas le droit de
l'ignorer; on se doit de l'tudier comme un fait qui vaut par luimme et s'impose l'observation, et qui de plus, intimement li aux
phnomnes normaux, les claire et aide les comprendre.
La psychologie est donc incomplte, et par l mme imparfaite,
quand elle ne comprend pas l'tude des faits pathologiques. Quel
nom convient il de donner cette tude? Celui de psychologie morbide , cr par le Dr Despine et employ sa suite par Ribot, est
impropre : l'pithte morbide s'applique bien aux tats psychiques,
non la science qui traite de ces tats. Celui de pathologie mentale est, d'autre part, trop troit : ce ne sont pas en effet les fonctions mentales seules, mais les sentiments, la volont qui revtent
la forme morbide : la maladie semble mme affecter la sensibilit
pHis souvent et plus profondment encore que l'intelligence. Pour

que le terme de pathologie mentale ftjustifi, il faudrait donner


au mot mental le sens que Descartes donne au mot pense.,
lequel dsigne tous les faits de conscience, quels qu'ils soient. C'est
bien ainsi qu'on l'entend. Mais il vaut mieux employer un terme qui
se comprenne de lui-mme et n'ait pas besoin d'explication : tel est
celui de psychologie pathologique , que nous adopterons pour
dsigner la science des faits psychiques, considrs sous leur forme
anormale.
A quelles conditions la psychologie pathologique peut-elle tre
constitue comme science? Toute science repose sur un postulat :
ainsi la science sociologique n'a pu se fonder, n'a mme pu se concevoir, n'est apparue comme possible que le jour o il a t reconnu,
admis en principe que les faits sociaux ne dpendent pas de la volont
ou du caprice des hommes, mais sont, comme tous les phnomnes
naturels, soumis des lois, et c'est pour avoir nonc cet axiome
ou pos ce postulat que Montesquieu est regard avec raison comme
le fondateur delascience sociale. La psychologie pathologique de mme
suppose un principe sans lequel elle n'aurait pu se fonder. Ce principe
qui est l'origine de ses recherches, qui les inspire et les dirige, est
celui de l'identit foncire du pathologique et du normal.
Auguste Comte en attribue la dcouverte Broussais, parce qu'il
ressort de l'ensemble de ses travaux , mais revendique l'honneur
d'en avoir seul construit la formule gnrale et directe . L'tat
pathologique, dit-il, tait jusqu'alors rapport des lois toutes diffrentes de celles qui rgissent l'tat normal, de sorte que l'exploration
de l'une ne pouvait rien dcider pour l'autre. Broussais. tablit que
les phnomnes de la maladie concident essentiellement avec ceux
dela sant, dont ils ne diffrent jamais que par l'intensit. Ce lumineux principe est devenu la base systmatique de la pathologie, ainsi
subordonne l'ensemble de la biologie1.
Broussais n'a pas seulement ainsi pos le principe de la vraie
philosophie pathologique ; il en a fait expressment l'application
la psychologie. Il a remarqu que la mthode introspective, la supposer possible, rtrcirait extrmement l'tude de l'intelligence en
la limitant de toute ncessit au seul cas de. l'homme adulte et sain,
1. Politique positive. Introduction fondamentale, ch. m, p. 653.

sans aucun espoir d'clairer cette doctrine difficile par la comparaison


des diffrents ges ou la considration des divers tats pathologiques,
unanimement reconnus cependant comme d'indispensables auxiliaires des plus simples recherches sur l'homme1 .
Toutefois ni Broussais ni ses successeurs n'ont su tirer toutes les
applications psychologiques de ce principe.
Le lumineux aphorisme de Broussais, qui pose comme fondement
de la philosophie mdicale que les phnomnes de l'tat pathologique
ne sont qu'un simple prolongement des phnomnes de l'tat normal
au del de leurs limites de variation, n'a jamais t convenablement
appliqu aux phnomnes intellectuels et moraux; cependant il est
impossible de rien comprendre aux diffrents genres de folie si leur
examen n'est pas dirig d'aprs ce principe. Rien n'est pls propre
nous dcouvrir les facults fondamentales de la nature humaine
qu'une tude judicieuse de l'tat de folie, alors que chaque facult
se manifeste un degr d'exaltation qui la spare nettement des
autres. Inversement, on a fait des tudes trs multiples sur la
monomanie, mais elles ont t peu prs striles, faute d'tre rapproches de l'tat normal2 .
Le principe de Broussais a t repris et nonc par Claude Bernard
en ces termes Ce qu'on appelle tat normal est une pure conception
de l'esprit, une forme typique idale, entirement dgage ds mille
divergences entre lesquelles flotte incessamment l'organisme, au
milieu de ses fonctions alternantes et intermittentes .
L'application psychologique de ce principe a t faite d'une faon
suivie, systmatique et vritablement fconde par Ribot dans tous
ses ouvrages, et non pas seulement dans ceux qui ont pour titre :
Maladies de la mmoire, de la volont, de la pei-soiznalit.
D'autre part, les monographies nosologiques de Ribot sont plus et ,
mieux que des monographies: elles ont une porte gnrale; les cas
de maladies sont tudis la fois pour eux-mmes et comme contribution la psychologie gnrale. La psychologie pathologique est
sans doute une science distincte, et peut tre tudie comme telle
(c'est ainsi qu'elle l'est en fait, par les alinistes et les mdecins);
:

1. La philosophie positive,

Paris, Louis Bahl, 1894.


2. Ibid., p. 539.

condense par Miss Harriet Martineau, t.

1,

p 522,

mais elle a aussi la valeur d'une mthode; -elle est et peut tre une
faon d'aborder les problmes psychologiques et un moyen de les
rsoudre. C'est ainsi, et exclusivement ainsi, que Ribot l'a conue -et
pratique. Suivant lui, la maladie reprsente une exprimentation de
l'ordre le plus subtil, institue par la nature dans des circonstances
bien dtermines et avec des procds dont l 'art humain ne dispose
pas, atteignant l'inaccessible, dmontant le mcanisme de l'esipritet
nous rvlant le secret de son fonctionnement. Par l'lude des maladies mentales, la psychologie devient donc ce que, rduite l'introspection, elle n'aurait jamais pu tre : une science expriment'ale. Or
on sait ce que l'exprience ajoute l'observation; elle permet :
1 d'obtenir les phnomnes l'tatde grossissement, ce qui en rend
l'observation plus aise; 2 de les dissocier, de les isoler, de les
dcomposer en leurs lments, et par l de les expliquer, d en.dgager
les lois. C'est ce que Ribot rsume par cette image : la maladie joue
le rle de la loupe et du scalpel.
celui
1 Elle joue le rle de la loupe. Ce rle est le plus apparent,
qu'on remarque et qu'on ne manque jamais de signaler. Ainsi, dans
l'Avenir de la science\ Renan indique le parti tirer des maladies
considres comme l'exagration des fonctions normales.
crises
leurs
dans
diverses
les
d'tudier
facile
natures
plus
[1
est

que dans l'tat normal. La rgularit de la vie ne laisse voir qu'une


surface et cache dans ses profondeurs les ressorts intimes; dans les
bullitions, au contraire, tout vient la surface. Le sommeil, la folie,
le dlire, le somnambulisme, l'hallucination offrent la psychologie
individuelle un champ d'exprience bien plus avantageux que l'tat
rgulier. Car les phnomnes qui, dans cet tat, sont comme effacs
par leur tnuit, apparaissent dans les crises extraordinaires d'une
manire plus sensible par leur exagration. Le physicien n tudi
pas le galvanisme dans les faibles quantits que prsente la nature;
mais il le multiplie par l'exprimentation afin de l'tudier avec plus
de facilit, bien sur d'ailleurs que les lois tablies dans cet tat exagr sont identiques celles de l'tat naturel. De mme la psychologie de humanit devra s'difier surtout par l'tude des folies de
l'humanit, de ses rves, de ses hallucinations, de toutes ces curieuses
1

1.

P. 184.

absurdits qui se retrouvent chaque page de l'histoire de l'esprit


humain.
A supposer que les phnomnes de la maladie concident essentiellement avec ceux de la sant et n'en diffrent jamais que par
intensit , pour reprendre les termes prcis dans lesquels Aug.
Comte nonce la thse (ou l'hypothse) de Broussais. il est clair que
l'avantage, si prcieux qu'il soit, de grossir les phnomnes et par
l d'en rendre l'tude plus aise, n'est pas le seul que prsente la
maladie; il en est mme scientifiquement le moindre. Ce qui
importe en effet avant tout, c'est de pouvoir suivre un phnomne
dans ses variations, tous ses degrs d'intensit, c'est d'atteindre
ses limites extrmes, le terme en plus ou en moins qu'il ne petit
dpasser, son maximum et son minimum. Ce n'est donc pas toujours
et uniquement l'exagration ou augmentation, ce qu'on appelle
X hyperli-ophie, c est aussi bien la diminution et l'abolition, d'un
mot, l'atrophie, des fonctions psychiques, qu'il y a intrt pour la
science tudier On classe, de ce point de vue, les maladies en
deux groupes, que dsignent les prfixes hyper el hypo, tant
entendu que ces termes se rapportent un niveau idal, au-dessous
1

et au dessus duquel commence la maladie et qu ils ont eux-mmes


leur limite extrme, dsigne par le prfixe a, partir de laquelle le
phnomne tudi cesse d'exister. Ainsi les troubles dela sensibilit
seront dsigns par les termes : lyl)ei-est hsie, hypoeslhsie, anesthsie, suivant que la sensibilit est exalte ou surexcite, abaisse
ou amoindrie, enfin abolie, l'abolition se produisant aussi bien
au terme de l'exaltation croissante que de l'affaiblissement graduel
de la sensibilit. De mme les tats morbides du ton vital se classeront en hypertonie, hypotonie, atonie; ceux de la mmoire en : hypermnsie, hypomnsie, amnsie, etc. La psychologie pathologique a
ainsi sa nomenclature comme la chimie, et la mme que la chimie, ce
donton ne doit pas s'tonner, tant quelesdeux sciences s'en tiennent
la considration de leurs phnomnes du point de vue de l'intensit,
puisque la langue mathmatique de la quantit est et ne peut manquer d'tre universelle comme son objet.
2 La maladie joue le rle du scalpel, instrument de dissection (lU
d'analyse. Elle est une dcomposition des fonctions psychiques. Ces
fonctions se prsentent l'tat normal sous forme de complexes'.

la maladie en isole ou spare les processus lmentaires. Ainsi


l'aphasie nous montre que la fonction du langage est double, qu'il
faut distinguer le langage extrieur (audition et prononciation des
mots) et le langage intrieur (comprhension de leur sens). L'un de
ces langages peut tre atteint par la maladie sans l'autre. La perte du
langage extrieur, c'est l'anarthrie de P. Marie pu l'aphasie d 'expression; la perte du langage intrieur, c'est l'aphasie de Wernicke ou
l'aphasie de comprhension. L'analyse du langage obtenue par
l'tude de l'aphasie ne s'arrte point l : on distingue l'aphasie du
langage parl (aphmie) et celle dulangage crit (agraphie), lesquelles
se dcomposent elles-mmes en espces distinctes, suivant la nature
des images dont l'aphasique a perdu la mmoire. Il va sans dire que
les choses ne se prsentent pas aussi simplement : les diffrentes
formes d'aphasie serencontrent ensemble; elles mlent et combinent
leurs effets. Il en rsulte un dsordre inextricable : toutes les fonctions du langage s'enchevtrent les unes ddns les autres. Ce qui
s'offre nous, c'est une confusion extrme. Il faut dbrouiller ce
chaos. On pourrait mme soutenir, non sans' quelque apparence,
que la maladie ajoute a la complication des phnomnes psychologiques. Comment peut-on dire alors qu'elle sert la psychologie,
qu'elle a pour elle la valeur d'un instrument ou d'une mthode? C'est
qu'elle lui pose des problmes et l'aide les rsoudre. Elle lui pose
des problmes : elle prend sa science en dfaut, le convainc de son
ignorance, lui fournit la preuve de ses erreurs et prjugs. Elle aide
rsoudre les problmes qu'elle pose elle en constitue en effet les
donnes ; de plus, par la multiplicit et la varit des cas, elle en rend
possible la solution. En fin de compte, elle dbrouille ce qu'elle a
embrouill.
Mais la maladie que nous considrons ici n'est plus, comme celle
dont il a t question plus haut, un simple changement de degr,
mais une vritable altration de la fonction psychique, une dviation
ou une perversion de cette fonction. Il faudra donc trouver un autre
nom pour la dsigner nous emploierons le prfixe para, qui veut
dire ct, de travers. Ainsi la perversion de la sensibilit sera dite
paresthsie, le drangement de l'esprit ou la perversion du raisonnement sera dit pa-azoij, ; la mmoire fonctionnant faux, rejetant
le prsent dans le pass, sera dite par amnsie, etc. Les troubles para
:

sont plus profonds et plus graves que les troubles hyper et hypo,
puisque, dans les uns, c'est la nature, et, dans les autres, Y intensit
seulement des phnomnes qui est atteinte ou modifie. Nous passons
du point de vue de la quantit celui de la qualit : il y a, dans un
cas, excs ou dfaut et, dans l'autre, altration (y.\o-.d>v.z) des phnomnes'. Celle distinction fondamentale n'est pas toujours traduite
dans le langage ainsi on aura remarqu que les troubles en a
rentrent, suivant les cas, dans les troubles enl)ai-a et dans les troubles
en hyper ou hypo; l' aphasie par exemple dsigne tantt la perte,
tantt la perversion du langage, et aussi souvent l'une que l'autre;
la raison en est Peut-tre, dira-t-on, que ces deux affections vont
ensemble, mais cette raison est mauvaise; c'est justement parce
qu'elles sont associes qu'il importe de ne pas les confondre. On
'serait plus fond dire que la distinction de la qualit et de la quantit est factice, que tout changement d'intensit devient, un certain
degr, un changement de nature, et qu'un changement d'intensit,
en plus ou en moins, s'il a un caractre morbide, ne peut tre qu'une
perversion ou trouble en para. En d'autres termes, on peut ramener
tout changement d'intensit un changement de nature ou inversement. Mais c'est l une question thorique qu'il suffit d'indiquer en
passant, que nous ne voulons pas prsentement discuter.
Nous aimons mieux aborder une double question de mthode et
de doctrine qui se pose au sujet des troubles para. La question de
mthode se pose ainsi : quel parti la psychologie peut elle tirer de
l'tude des perversions des fonctions psychiques? Selon Ribot,
l'tude de la maladie nous servirait surtout, sinon uniquement,
faire l'analyse des fonctions qu'elle atteint, comme on l'a vu par
l'exemple de l'aphasie. Selon Janet au contraire, l'objet propre de la
pathologie mentale serait d'tudier ou plutt d'tablir ces composs
originaux qui constituent la maladie, et auxquels on donne le nom
d'entits ou encore de psychoses ou de nvroses, comme la psychasthnie, l'hystrie, la.mlancolie, etc. On voit ici les esprits pencher,
suivant les tendances de leur temprament, vers l'analyse ou la
synthse, ces deux mthodes de toute science. Il n'y a pas les dparager, prendre parti entre eux : les deux mthodes sont bonnes,
elles se compltent et il est dsirable que chacune d'elles ait et garde
ses reprsentants. Les travaux de Ribot n'excluent pas ceux de Janet;
:

Hibot d'ailleurs dans ses derni-ers ouvrages (Psychologie des Sentiments) recommande et pratique la psychologie synthtique. Disons
seulement que l'analyse donne des rsultats restreints, mais nets,
positifs et que les constructions synthtiques sont toujours quelque
degr hypothtiques et provisoires.
La question de doctrine dont nous avons parl, plus grave et plus
ardue que la question de mthode, est la suivante : Les faits morbides relvent-ils des mmes lois que les faits normaux ou au contraire ont-ils leurs lois propres ? D'aprs Delmas et Boll, un cerveau
malade ne fonctionne pas comme un cerveau sain : comparer deux
tats aussi dissemblables reviendrait enireprendre l'tude de la
sensibilit d'une balance sans s'apercevoir que son flau frotte sur
les supports . Blondel dit de mme qu'on n'a pas le droit de supposer,
encore moins de poser en principe l'identit foncire et constante
du normal et du pathologique et la possibilit d'interprter le pathologique par le normal . La conscience morbid-e est, selon lui,
un phnomne part, sui generis ; il n'y a pas de commune mesure
entre elle et la conscience normale. Ce sont deux mondes fermes,
impntrables l'un a l'autre. Si les fonctions mentales des hommes
primitifs, comme l'a dmontr Lvy-Bruhl, sont diffrentes des fonctions mentales chez les civiliss, comment celles du fou ne le
seraient-elles pas autant et plus encore de celles de I homme sain
d'esprit? Il faut donc se dfier des interprtations normalo-centriques, les tenir pour suspectes, sinon errones. C'est revenir
l'tat d'esprit d'avant Broussais. C'est nier le principe sur lequel nous
avons dit que repose la psychologie pathologique. On voudrait en
vain plaider les circonstances attnuantes et prtendre que c'est
seulement nous mettre en garde contre le mauvais usage, les applications abusives qu'on peut tirer d'un tel principe. C'est bien rejeter
le principe mme, alors qu'il et suffi de dire qu'il n'est aprs tout
qu'un postulat, c'est--dire qu'il ne s'impose l'esprit ni comme un
axiome vident ni comme une vrit dmontre.
Si l s'tait borne la critique de Blondel, elle et t, non pas
seulement juste et incontestable, mais encore utile. Le principe de
Broussais tant ramen son rle vritable qui est celui d'un postulat,
on est libre en effet de le rejeter ou de l'admettre, les deux attituniLes
mentales, autrement dit les deux conceptions opposes de lapsycho-

celle de Broussais et celle de Blondel, Delmas et


Boll, sont, du point de vue de la logique scientifique, galement lgi-

logi-e- pathologique,

times.
Ainsi donc, quand bien mme l'identit du pathologique et du
normal serait suppose tort, et surtout quand bien mme on serait
hors d'tat de ramener le pathologique au normal (comme on l'est
en effet souvent), toujours est-il que le pathologique a ses lois aussi
bi-en que le normal et qu'il est par suite objet de science. L'uniformit des troubles organiques et mentaux, les formes strotypes du
dlire de l'alin, des ractions de l'hystrique, montrent assez que
la maladie est fatale dans son origine, dans ses causes, dans son volution. On a pu douter que la psychologie normale fut possible dans
l'hypothse de la libert; mais, dans la maladie, la libert n'apparat plus, semble abolie, les fonctions mentales sont rigoureusement
dtermines. Il convient donc de les tudier et il devientpossible d'en

tablir les lois.


Je dirai mme que, dans l'hypothse OLL la maladie serait un phnomne part, aurait ses lois distinctes de celles de la sant, c'est
alors surtout qu'il importerait de l'tudier, afin de ne pas traiter le
malade comme l'homme sain. Est-on par exemple en prsence d'un
tmoignage? Il faut savoir s"'il mane d'un sujet en possession de sa
raison, jouissant du self-control et vraiment responsable, car il est
prouv qu'il existe des mensonges qui n'en sont pas, qu'on ne peut
traiter comme des actes coupables, qu'il faut mettre sur le compte
d'une mythomanie involontaire1.
C"est l un exemple de l'intrt que prsente la psychologie pathologique. Il n'est pas unique. C'estainsi encore qu'elle fait ncessairement partie de la science du mdecin, et non pas seulement du mdecin aliniste, mais de tout mdecin appel traiter les maladies mentales, dont la folie n'est que le cas extrme, dont les espces et les
varits sont infinies et se rencontrent tous les degrs chez les gens
du monde, la neurasthnie, par exemple, pour ne citer que la plus
connue, et aujourd'hui la plus la mode.
1. Les rgles de la critique du tmoignage morbide ont t tablies d'une
faucon magistrale par le Dr Dupr dans un article de la Revue des Deux Mondes
du 15 janvier 1910. Cet article a t reproduit dans son livre : la Pathologie de

l'imagination et de

Vjin-otivit-.

Paris, Payot.

Pierre Janet combat un prjug trop rpandu parmi les mdecins,


qui est de ne tenir pour maladies que les lsions organiques bien
constates soit par l'auscultation, soit par l'examen radiologique,
soit par l'analyse chimique ou microbiologique. On n'a pas le droit
d'ignorer ni de ngliger les maladies pour lesquelles il n'existe, dans
l'tat actuel de la science, d'autre diagnostic que ce que le Dr Dupr
appelle le psycho-diagnostic ou diagnostic tir de l'examen psychologique du malade. N'existe-t-il pas encore d'autres maladies, ou les
mmes, qui relvent de ce que Pierre Janet a appel la mdecine
psychologique , c'est--dire qui comportent avant tout, sinon exclusivement, un traitement moral? Enfin toute maladie a son aspect
psychique ou, comme on dit, son psychisme la dyspepsie entrane
une dysphorie constante; celui qui a un mauvais estomac n'est pas
commode vivre ; la tuberculose la plus avance a au contraire ses
priodes d'euphorie. Tout tat physique a son tat mental corrlatif
et cette corrlation est telle qu'on peut conclure de l'un l'autre.
C'est donc une lacune -dans la science du mdecin d'ignorer l'tat
mental de son malade, puisqu' dfaut d'autre indication cet tat lui
rvlerait la maladie et le degr de la maladie. En outre, nul n'ignore
que le mdecin doit laplupartde ses cures laconfiance qu'il inspire,
l'action morale qu'il exerce sur le malade, mme son insu. Combien cette confiance ne serait-ellepas plus grande, cette action morale
plus efficace, s'il tait et s'appliquait tre plus psychologue encore
qu'il n'est d'ordinaire!
En dehors de l'intrt spcial qu'elle a pour le mdecin et le
lgiste, la psychologie pathologique intresse chacun de nous en tant
que malade ou ayant vivre avec des malades. Malades, nous le
sommes tous et ce charlatan de Knock dit vrai : Les gens bien portants sont des malades qui s'ignorent . Mais ne font-ils pas bien de
s'ignorer, si ainsi ils peuvent vivre sans soucis et en paix Peut-tre,
dans le cas d'une maladie incurable, et encore! Mais, sans parler de
des maladies du point de vue de Pascal, moraliste et chr l'usage
tien, n'y a-t-il pas intrt se rendre compte de l'influence que le
temprament de chacun exerce sur son esprit et sa conduite! L'motif, qui se sait tel, sera en garde contre ses nerfs, se dfiera de luimme, ne se laissera pas entraner dans ses jugements et ses actes au
del de ce que commandent l'intrt, la prudence et le bon sens pra:

*?

tique. Que de ttes fulles ont ainsi une conduite sage! Que d'impulsifs aviss, qui ne se laissent pas prendre en faute, vitent de se
compromettre Quand le nvropathe n'aurait pas intrt se connatre, ouqu'ilne lui servirait rien de se connatre, il aurait encore
intrt connatre l'tat pathologique de ceux qui- l'entourent, afin
dese faire eux et de se comporter avec eux comme il doit. On s'accommode du caractre des gens, quand on sait ce qui y entre d'irrmdiable,de fatal, en un mot de physique. Celui qui ne fait pas la part
des nerfs dans les scnes d'humeur, de colre, dans les petits tracas
de la vie journalire, causs par les mouvements impulsifs d'une
sensibilit morbide, est incapable de rendre aux autres la vie douce
ou simplement supportable, d'tre un compagnon agrable, un pre
indulgent, un mari tolrable. S'il y a quelque moyen de rendre les
hommes plus sages et plus heureux qu'ils ne sont, c'est dans la mdecine, dit Descartes, qu'il faut le chercher , prcisons dans la
mdecine psychologique . Il faut connatre, pour y avoir gard, les
faiblesses humaines, lesquelles sont physiques, c'est--dire pathologiques. Ceci s'applique particulirement l'ducateur. Combien de
fois l'enfant est trail durement par ignorance! Tel paresseux, morign comme tel, n'est souvent qu'un fatigu ou un malade.
Mais pour achever de' faire comprendre l'intrt qui s'attache
l'tude de la maladie, il convient de dfinir la maladie elle-mme,
d'en prciser la notion; on verra par l mme quelle en est la porte,
quel point la maladie est un fait ordinaire et commun.
Le concept de maladie n'est clair qu' la condition de ne pas l'analyser. C est la maladie que s applique bien le mot de saint Augustin :
Si on ne me demande pas ce qu'elleest, jele sais; si on
me ledemande,
je ne le sais plus. Essayons pourtant de dire ce qu'est l'tat morbide
;
mais il faudrait pour cela savoir ce qu est l tat normal. Or le
savonsnous?
Lorsqu'une fonction psychique s'lve au-dessus ou tombe audessous du niveau moyen, lorsqu'elle est qualifie dhyper
ou d'hypo,
dira-t-on qu'elle cesse d'tre normale? La notion de morbide reviendrait alors celle d insolite ou d'inaccoutum. N est-ce pas trop simple?
Pourquoi la moyenne serait-elle prise pour la norme? Est-ce
que le
Franais moyen est le Franais-type? Non, c'est l une conception
plus dmocratique que scientifique. Il faudrait ce compte qualifier
:

le gnie de nvrose, paradoxe insoutenable el qui n'a t soutenu


que par gageure ou amour du scandale. Je ne parle pas de la difficult de fixer le type moyen on pourrait subtiliser l-dessus et
rpter l'argument du chauve. Je dis que ce qui dpasse la moyenne
ne peut tre par cela seul imput maladie : il faut qu'il y ait dans
Y hyper autre chose que Y AVer tout seul pour qu'il soit qualifi de
pathologique; il faut qu'il soit compliqu de para, je veux dire qu'il
soit dj para ou cause de para. Des facults puissantes ne sont pas
ncessairement morbides, car elles ne le sont pas en tant que telles.
Ainsi l'hyperm.nsie n'est pas morbide en tant qu'exaltation de la
mmoire, mais en tant qu'exaltation de la mmoire prdominante
ou exclusive, qui rompt l'quilibre des fonctions intellecluelles, qui

nuit par exemple l'attention, l'abstraction, au jugement et au


raisonnement. La mmoire encombrante dont se plaignait Thmistocle, c'est la mmoire globale qui ne sait pas choisir. Ce n'est donc
pas l'excs lui seul qui fait la maladie, mais l'excs nuisible, qui
entrave le jeu normal d'une fonction donne ou d'autres fonctions
lies celle-ci.
Si ce n'est pas l'excs qui fait l'tat morbide, ce n'est pas non plus
le dfaut, du moins en tant que tel. Pour abrger, ne considrons
que le trouble a; ce qu'on dira de a sera vrai a fortiori de hypo. Les
maladies par dfaut peuvent tre appeles, d'un mot, des dficiences.
La ccit, la surdit par exemple sont des dficiences sensorielles.
Sont-elles proprement des maladies? Non, ce sont plutt des infirmits. L'organe manquant, la fonction ne peut plus s'exercer. Cela est
normal. De mme l'amnsie, en tant que dfaut de mmoire, n'est
pas, elle seule, morbide, car il y a un oubli avantageux, normal.
Si on y regarde de prs, on verra que l'amnsie n'est qualifie de
morbide que lorsqu'elle est une perte de la mmoire, qui se produit
quand elle aurait d ne pas se produire, dans des conditions paradoxales; elle est, si on peut dire, non une perte sche, mais un
trouble, une perversion de la fonction. La maladie est donc caractrise moins par l'intensit trop forte ou trop faible d'une fonction
que par la dviation de cette fonction ; par suite la maladie la plus
caractristique d'une fonction psychique sera celle qu'on dsigne par
para, non par a ou hypo; la paramnsie par exemple est une maladie de la mmoire proprement dite, et l'amnsie n'en est une qu'au-

tant qu'elle se complique de para. Cela revient dire que, pour


dterminer la maladie, la considration dela nature importe plus
que celle du degr.
Toutefois, s'il convient, par raison de clart, de distinguer et de
prciser les notions lmentaires qui entrent dans le concept de
maladie et d'attribuer chacune sa valeur, il n'importe pas moins
de rapprocher ces notions qui influent, j'allais dire qui empitent
l'une sur l'autre et sont en fait insparables, bien plus solidaires.
L'exemple mme que j'ai choisi en dernier lieu m'avertit de ne pas
pousser trop loin mon raisonnement. Il est tel cas o le degr de
la maladie en fait la gravit bien plus que sa nature, supposer que
ce que j'ai appel la dviation ou la perversion d'une fonction ne se
rduise pas une simple hypertrophie ou atrophie de cette fonction.
La nosologie n'est pas une science exacte et les termes dont elle use
ne sauraient avoir un sens rigoureux et absolu. Ainsi la paramnsie
que j'ai appel la maladie caractristique de la mmoire n'est pas
mme une maladie, mais une simple anomalie psychique, et cela en
raison de son caractre passager, lger. J'ai donc mconnu l'importance de la notion de degr dans l'apprciation ou le diagnostic de
l'tat morbide. Il faut runir les notions, quej'avais isoles pour les
analyser, et dire il y a tat morbide, quand il y a trouble d'une
fonction (pal'a) par excs ou par dfaut (hyper elhypo) et l'tat morbide est appel maladie ou anomalie suivant la gravit du trouble
en question, la gravit du trouble d'une fonction se mesurant ellemme son retentissement plus ou moins grand sur les autres fonctions, sa gnralit. Ainsi la dmence qui atteint toutes les fonctions mentales, qui est un trouble gnralis de ces fonctions, est une
maladie grave, alors qu'un tic, voire un dlire partiel, trs localis,
est une simple anomalie.
Par l on voit combien l'tat psychologique morbide est et doit
tre frquent. Il n'y a pas de fonction psychique qui ne puisse revtir une forme morbide en s'exagrant, en s'affaiblissant, en manquant
s'exercer ou en s'exerant d'une faon dfectueuse. De plus, toutes
les fonctions influent les unes sur les autres, sont solidaires, et la
sant est proprementleur quilibre ; tout ce qui drange cet quilibre,
cre ou tend crer un tat morbide. Il n'est donc pas permis, dans
l'tude de la psychologie pathologique, de perdre de vue le fonctionne:

ment gnral de l'esprit elle ne nous renseigne pas seulement sur


chaque fonction prise part, en nous rvlant le jeu de son mcanisme
par les dviations qu'il subit; elle nous montre encore le rapport de
chaque fonction toutes les autres et la situe, si on peut dire, dans
l'ensemble de la vie mentale. Or c'est par l qu'elle est particulirement instructive. On a vant, non sans raison, le rle de la maladie
comme instrument d'analyse; mais on et d faire ressortir davantage et surtout ne pas passer sous silence le service plus grand encore
que l'esprit scientifique retire de l'tude dela maladie, laquelle nous
ramne sans cesse l'ide de synthse organique en dehors de
laquelle elle est inintelligible et ne peut mme tre conue1.
Nous avons dit l'intrt pratique de la psychologie pathologique.
Son intrt spculatif n'est pas moindre. Les services qu'elle a rendus la psychologie gnrale ne se comptent plus. Elle a contribu
la distinction du conscient et de l'inconscient, l'analyse des fonctions sensorielles, celle du rle des images, celle de l'id3nlit
personnelle, etc. Il n'est pas de domaine de psychologie o elle n'ait
trouv son emploi, o elle n'ait apport un supplment d'information et qu'elle n'ait clair de sa lumire.
L. Duua.
que remarque Lavande : la pathologie mentale a montr llllportance des fonctions synthtiques que l'ancienne mthode d'anal se laissait dans
l'ombre [Trait de Psychologie de Dumas, p. 28).
1. C\.,,;t ce

&

DE LA TRANSMISSION PAR L'INFLUX NERVEUX

DES TONALITS AFFECTIVES DES SENSATIONS

Les sensations conscientes, quelle que soit leur origine et quelle

que soit leur nature, sont rarement absolument indiffrentes ; elles


prsentent l'ordinaire des manires d'tre, qu'on qualifie de tonalits
affectives ou motives, se superposant aux renseignements qu'elles
apportent sur les phnomnes extrieurs ou intrieurs qui les provoquent ; ces tonalits sont de deux ordres, dont l'un, agrable, donne
lieu au plaisir, l'autre, pnible, donne naissance la douleur. La loi
est absolument gnrale et s'applique aussi bien aux cnesthsies
obscures qu'aux perceptions des sensibilits les plus leves et les
plus diffrencies. Leur rle utilitaire est incontestable; le plaisir et
la douleur contribuent galement la conservation de l'organisme :
le premier, en l'entranant la recherche des conditions, et l'accomplissement des actes, qui rpondent ses besoins; la seconde, en le
mettant en garde contre les conditions et contre les acles qui compromettent le bon entretien de ses fonctions, et de plus en provoquant directement des ractions de dfense appropries sa prservation.
De mme que pour toutes les perceptions conscientes, la part
faire aux rceptions priphriques et aux processus psychiques prte
des interprtations divergentes. Les philosophes sont gnralement enclins accorder la prpondrance aux seconds; les physiologistes eux mmes sous estiment le plus souvent le rle rel des
premires. Dans le cas particulier des tonalits motives, si l'on ne
peut mconnatre l'influence des- excitations violentes ou simplement trop intenses dans la provocation des douleurs, on abandonne
trop- facilement au seul domaine psychique les sensations simple-

ment dsagrables ou pnibles, et plus encore les sensations de


plaisir. C'est ainsi que Morat1 crit : En plus de sa spcificit originelle chaque sensation a sur nous-mme une tonalit affective, qui
ne semble plus avoir aucune racine'dans le purement physique.
Je ne saurais accepter pour ma part cette manire de voir; assurment les tonalits jdes sensations, comme les sensations elles mmes,
sont cres par des actes psychiques qui se passent dans les centres
et sans lesquels elles ne sauraient exister, mais ces actes reposent
sur la rception et l'interprtation des donnes physiques que leur
apportent les conducteurs nerveux; par l elles prennent bien leurs
racines dans ces donnes elles-mmes, au-mme titre que toutes les
perceptions conscientes concomitantes.
Au cours des tudes que j'ai poursuivies depuis de longues annes
sur la physiologie gnrale des organes sensoriels, j'ai eu dj de
multiples occasions de montrer combien de dtails essentiels des
perceptions, attribus des processus psychiques plus ou moins
compliqus, relvent en ralit de prsentations immdiates la conscience, en rapport avec des dtails anatomiques ou des processus
purement physiologiques ; tel est le cas par exemple de l'orientation
et de la latralisation des sons2, de l'apprciation des distances par
l'il ou par l'oreille3, de l'annulation de la tache aveugle et des localisations spatiales'', voire mme des notions de temps5; il me parat en
tre exactement de mme des tonalits motives des sensations ; elles
mritent, comme les notions prcdentes, qu'on leur fasse application du vieil adage nihil est in intellectu quid non prius fuerit in
sensu.
C'est d'ailleurs cette apparition primaire et immdiate des tonalits motives que les sensations doivent de pouvoir remplir le rle
1. Morat et Doyon. Trait de physiologie, t. XI, p. 421.
2. L. Bard. De l'orientation auditive latrale, son rle et son
Semaine mdicale, 19U4, p. 305-309.

De l'orientation latrale sensorielle auditive et gyrative.


logie et de Palh. gnr., t. XIX, 1921, p. 216-225.

mcanisme,

Journal

cle

Physio-

l'existence d'lments analytiques des distances dans les images sensorielles, visuelles, acousliques et gyratoires. Journ. de Phys. et de Pathol. gnr.,
b. De

1919. p. 295-3 .4.


4. De l'effacement de la tache aveugle dans le champ visuel et de la localisation des images sensorielles. Rle de l'indice local . Journal de Phys. et
Path. gn., 1919, p. 534-548.

physiologiques de la perception du temps. Journal de Psychologie


normale et pathologique, 1922, p. 119-146.
5. Les bases

qui leur incombe, mme chez l'animal et chez le jeune enfant, avant
toute exprience; c'est grce elle que l'individu est mis mme de
rechercher les conditions qui lui sont favorables et d'exercer ses
moyens de dfense contre cellesqui lui sont nuisibles, ds les premiers
avertissements qu'il reoit des sens, sans avoir besoin d'attendre le
secours tardif et incertain de l'analyse psychologique de ses perceptions intellectuelles.
Il en est ainsi : d'une part, parce que les deux tonalits affectives
opposes des sensations sont directement conditionnes par les particularits diverses des excitations en jeu dans chaque cas particulier;
d'autre part, parce que les rcepteurs priphriques possdent le
pouvoir de capter ces particularits et de donner naissance un influx
nerveux centripte, susceptible de les conduire sans les altrer jusqu'
leur destination crbrale.
J'ai montr dans un travail rcent, consacr l'tude de la transmission par l'influx nerveux des diverses modalits des excitations,
que ces diverses conditions taient remplies pour les lments intellectuels des sensations1; j'ai indiqu comment il tait lgitime de
concevoir le mcanisme physique de cette transmission, par le mou-vement molculaire ondulatoire sui generis qui constitue l influx
nerveux. Je voudrais montrer aujourd'hui que ces conditions sont
galement remplies pour les tonalits motives, et que, par suite,
cette conception s'tend galement au mcanisme de leur rception
et de leur transmission par des modalits appropries de ces mmes
ondes nerveuses.
1

Les tonalits affectives des sensations comportent, comme les perceptions elles-mmes, des degrs variables d'intensit; c'est ainsi

que les sensations algiques peuvent tre simplement dsagrables,


devenir pnibles supporter, ou se montrer vritablement douloureuses; il existe de mme des degrs d'intensit dans les sensations
hdoniques, degrs que ne sparent d'ailleurs dans chaque groupe
aucunes diffrences fondamentales.
la transmission par l'influx nerveux des diverses modalits
des excitations. Revue neurologique, 1926, p. 129-143.
1. L. Bard. De

Les physiologistes comme les philosophes se sont toujours beaucoup plus occups de la douleur que du plaisir, comme s'ils considraient que ce dernier est un phnomne naturel et normal, qui, toujours bien accueilli, pouvait se passer d'explication.
Les observations les plus lmentaires suffisent montrer que les
tonalits douloureuses des sensations tirent leur origine, tantt
de qualits particulires des excitants qui les provoquent, tantt de
modifications organiques ou f o)iclozelles des appareils nerveux,
tant rcepteurs que conducteurs des excitations. Dans le premier cas,
que l'on pourrait qualifier d'extrinsque, des appareils normaux
avertissent l organisme des conditions nuisibles que ralisent les
excitants auxquels ils sont sensibles; dans le second cas, de nature

intrinsque, c'est leur souffrance propre que ces appareils signalent,


parfois spontanment, le plus souvent sous l'influence de leurs excitants habituels, mais sans que ces derniers prsentent alors aucun
caractre de nature la justifier:
Les facteurs extrinsques, qui conditionnent la production de la
douleur, sont constitus en premier lieu par l intensit anormale et
plus encore parla violence des excitationsen jeu en second lieu
;
par la
i ptihoii ininterrompue d excitations nonnu.tf:!s, ou mme faibles,
par le lait de la proprit physiologique bien connue de la sommation
des excitalions: enfin par un troisime facteur, trop nglig, et qui
n'en mrite pas moins l'attention, celui du dsordre et du dfaut
d"harmonie des eJ:cilalioJls,
Ces trois facteurs, pour tre en quelque
mesure quivalents, n'en
prsentent pus moins une puissance ingale; le dernier dpare
rarement le sLue des impressions simplement dsagrables, le second

atteint facilement. celui des impressions pnibles supporter; le


premier a le quasi monopole des douleurs proprement, dites.
Alors que les fadeurs prcdents ressortissent la physiologie
normale, les facteurs imrinsqaes. qui relventde l'tat des appareils
nerveux, ressortissent peu prs exclusivement lapathologie, sous
la rser ve toutefois qu 'il ne s agit pas uniquement de lsions
organiques de ces appareils, mais aussi de perturbations fonctionnelles
sine materia.
Au degr le plus lg-r, il .s'agit uniquemen t d'hy uerexeitabilit des
rcepteurs ou des conducteurs sellsi ifs'uusensoriels, sous desiriflu-

'

ences toxiques ou sub-inflammatoires, comme il arrive dans les cas


d'hyperalgsie simple de la peau ou dans ceux d'hypersensibilit sensorielle tel que la photophobie. Parfois cette hyperesthsie toxique
donne naissance, au lieu de phnomnes douloureux proprement
dits, des paresthsies dsagrables ou pnibles, telles que le prurit
des ictriques ou des diabtiques.
Dans le domaine des cnesthsies, de simples perturbations
rflexes sympathiques suffisent donner naissance des sensations
de mme ordre, abso'ument comparables dans leur mcanisme aux
tonalits semblables des sens extrieurs.
Dans un premier groupe de faits, des sensations anormales peuvent
tre dclenches par le fait des degrs d'intensit les plus minimes de
leur excitant habituel, mais elles ne paraissent pas susceptibles de
survenir spontanment.
" A un degr plus lev, les appareils nerveux sont le sige de phnomnes jluxionnaires ou lsionuels lgers, d'origines diverses, parfois
simplement traumatiques ou circulatoires; ces appareils deviennent de ce fait anormalement excitables et donnent lieu des
douleurs de modalits varies, en rapport tout la fois avec les
modalits des agents d'excitation, et avec les caractres des lsions
des appareils eux mmes. L'hyperalgsie porte alors non seulement
sur les effets des excitants habituels de l'appareil considr, mais
encore sur les effets de tous les excitants anormaux qui peuvent
entrer en jeu de plus les douleurs peuvent apparatre spontanment,
sous la seule influence des processus pathologiques dont les appareils nerveux ou les tissus qui les entourent sont alors le sige. Eu
pareil cas cependant, les tonalits douloureuses se superposent aux
perceptions sensitives ou sensorielles concomitantes, auxquelles les
appareils rcepteurs et conducteurs sont encore mme de donner
naissance.
Au degr le plus lev, lorsque les causes vu'.nrantes atteignent
la dsoryanualLuii et aux lsions grces des appareils nerveux,
lesperceptions intellectuelles disparaissent ci les sensations doulouloureuses occupent seules la scne de la conscience.
Le plus ordinairement, dans les hyperalgies lsionnelies, les
diverses sensibilits qui coexistent dans une mme rgion, comme
par exemple la sensibilit tactile et la sensibilit thermique au niveau
;

de la peau, ou encore la sensibilit gnrale et la sensibilit spcifique au niveau d'un organe sensoriel, subissent en mme temps, et
de la mme manire, les effets des causes pathognes; mais il n'en
est pas toujours ainsi, car, dans les troubles fonctionnels, de mme
que dans les cas d'actions toxiques ou infectieuses qui sont susceptibles d'une spcificit pathogne plus ou moins accuse, on peut
observer des dissociations lectives entre les diverses sensibilits,
en rapport avec cette spcificit mme.
Plus complexes sont les cas, galement pathologiques, dans lesquels, dans l'intrieur d'une mme sensibilit diffrencie, on observe
la dissociation des perceptions spcifiques et de leurs tonalits douloureuses, SQUS les deux formes opposes del'anesthsie douloureuse
ou de l'analgsie, c'est--dire sous la forme de l'hyperalgsie avec
suppression des perceptions dans le premier cas, et sous la furme de
la persistance des perceptions avec la suppression de leurs tonalits
douloureuses dans le second.
On connat l'importance et la prcision que prennent les localisations du point de dpart des perceptions intellectuelles dans toutes
les sensibilirs diffrencies ; les sensations douloureuses bnficient
de la puissance localisatrice des perceptions qu'elles accompagnent,
mais c'est l une puissance qu elles ne possdent par elles-mmes
qu' un plus faible degr. Elles ont en effet de fortes tendances se
diffuser plus ou moins loin du point d'application de l excitant qui
les provoque ; tout en conservant en quelque mesure ce point de
dpart comme centre de leur zone de diffusion, elles se propagent,
non seulement au territoire entier du nerf ou du plexus dont dpend
parfois
ce point de dpart, mais encore aux territoires voisins et
mme, lorsqu'elles sont suffisamment intenses, des territoires
loigns, sans que l'on puisse toujours trouver cette diffusion une
explication bien plausible base sur leurs connexions apparentes.
Les douleurs d'origine viscrale en particulier se diffusent la
priphrie, tantt sur les rgions de la surface cutane que des rapports mtamriques unissent aux viscres en cause, tantt sur des
rgions plus loignes dont les neurones sensitifs voisinent dans les
racines ou dans la moelle avec les neurones centriptes sympathiques manant de ces viscres.
Toutes les conditions de production des tonalits algiques, des

sensations de douleur, sont bien connues; beaucoup moins tudies


et moins prcises sont les conditions correspondantes des tonalits
hdoniques, des sensations de plaisir. Il est vrai que ces dernires,
faisant peu prs compltement dfaut dans les conditions pathologiques, possdent ainsi un domaine moins tendu. Si l'on comprend bien que de ce fait elles aient beaucoup moins attir l'attention des cliniciens, on comprend moins qu'elles aient t galement
ngliges par les physiologistes, alors surtout qu'elles prsentent
assurment, dans les conditions physiologiques normales, une importance plus grande -et des gammes plus riches que les sensations
douloureuses.
Ce n'est gure que dans le domaine de l' audition que les physiologistes se sont efforcs de prciser les conditions qui donnent naissance aux sensations agrables, grce surtout l'tude des proprits
musicales des sons. Cette tude a mis en vidence que l'oreille
trouve agrable : d'une part, la succession de sons qui obissent la
loi mlodique des accords simples, c'est--tlire dont les rapports de
hauteur sont reprsents par des nombres simples de vibrations ;
d'autre part la superposition et la combinaison de sons qui obissent
aux lois de l'harmonique, lois qui reposent leur tour sur les rapports de consonance des sons simultans. Dans les deux cas, c'est
des hauteurs et des rythmes des sons, de leurs rapports respectifs
plus encore que de leur intensit, que dcoulent les caractres
agrables ou dsagrables des perceptions auditives; de l rsulte
que les facteurs extrinsques des sensations hdoniques de cette origine sont constitus essentiellement par les caractres des longueurs
d ondes et des rythmes d'mission des ondes sonores.
Il en est de mme pour les perceptions visuelles; les couleurs et le
coloris jouent ici le rle que jouent dans l'audition les tonalits et les
tiwbres. Le plaisir physique des yeuxrelve des accords et des assortiments de couleurs, c'est--dire qu'il relve, au mme titre que celui
de l 'oreille, des rapports des longueurs d'ondes et des rythmes des
ondes lumineuses.
Cette mme loi se retrouve pour les perceptions des mouvements
actifs et passifs qui relvent du labyrinthe postrieur gyratif, comme
j 'ai pu le mettre en lumire au cours des tudes que j'ai poursuivies
il y a quelques annes sur la physiologie gnrale de cet appareil

sensoriel. J'ai montr qu'il constilue un sens aussi diffrenci que


les deux prcdents, pour lequel j'al propos la dsignation de Sens
de la gyration. J'ai montr, ds celte poque, comment l'inertie du
contenu liquide des canaux semi-circulaires et de leurs dpendances,
d'une part, et la force centrifuge qui s'exerce sur lui au cours des
mouvements, d'autre part, arrivent fournir l'appareil priphrique
tous les lments ncessaires pour permettre aux centres corticaux
d'en dduire les images exactes des orientations et des formes, des
vitesses et des intensits des mouvements subis.
Il est tout aussi facile de comprendre comment ils leur fournissent
galement les lments des sensations d'ordre motif, qui accompagnent ces perceptions intellectuelles. Les vibrations des membranes
lastiques, qui constituent le labyrinthe membraneux gyratif, sont
parfaitement comparables celles du tympan et des membranes du
labyrinthe auditif; ds lors elles sont susceptibles de prsenter,
comme celles de ces dernires, des accords et des dsaccords, de3
rythmes harmoniques ou des secousses irrgulires, qui donnent
naissance, en dernire analyse, une musique des gyrations tout
fait comparable la musique des sons; similitude bien naturelle
devant l'origine commune et la mitoyennet durable des deux fonctions jumelles. De l, sans doute, la solidarit de lamusique et de la
danse, ds les premiers ges de l'humanit, et leur perfectionnement
parallle au cours du dveloppement des arts.
Si les sensations rythmiques des mouvements paraissent au premier abord moins vives que celles des sons, elles n'en disposent pas
moins d une grande richesse de nuances. Tandis que la musique des
sons dispose, pour ses phrases et pour ses mlodies, de l'infinie
varit des tons et de leurs cadences, la musique des gyrations dispose, pour les siennes, de combinaisons de plans et de formes, de
changements de directions et de sens, d'acclrations et de ralentissements, combins avec des retours en arrire, avec des secousses
brusques, avec les rythmes de:toutes ces alternances, c'est--dire en
somme d'une varit tout aussi infinie de combinaisons et de nuances.
La similitude, et le rapprochement dans le labyrinthe, des deux
ordres de vibrations expliquent l'entraiuement qui fait accompagner
les sons musicaux par des mouvements automatiques qui en soulignent les rythmes.

Aux sensations agrables, que dveloppe l'harmonie des vibrations gyratives dans la danse, s'opposent les sensations pnibles du
mal de-mer, qui rsultent des caractres de brusquerie, de dsordre
et de violence, qu'elles prsentent en pareil cas.
Dans les sens chimiques du got et de l'odorat, les tonalits
motives paraissent constituer le fonds principal des perceptions
elles mmes; tout en distinguant en effet les multiples nuances des
gots eL des odeurs, ces perceptions les i.nterprtent spcialement au
point de vue de leurs qualits agrables ou mauvaises. On retrouve
nanmoins, dans les associations des substances sapides ou odorantes, des accords et des harmonies; pu des oppositions et des dissonances, qui sont tout fait assimilables ce que l'on observe dans

les trois sens base physique que nous avons envisags en premier
lieu.
Les perceptions du sens thermique, par contre, sont pauvres en
nuances et leurs formes multiples ne reposent gure que sur les
variations d'intensit des deux impressions opposes qui les constituent. Les tonalits motives n'y font cependant pas dfaut; les
sensations de chaleur comme celles de froid s'accompagnent aussi
bien l'une que l'autre d'une tonalit aH'ective, agrable ou pnible
suivant la place que la variation enjeu occupe par rapport la zone
neutre de la fonction, c'est--dire suivant qu'elle tend se rapprocher
ou s'carter de l'absence de toute sensation. Les expressions de
rafrachissement et de rfrigration, comme celles de rchauffement
et de brlure, rendent bien compte de l'opposition correspondante
des tonalits motives dans les deux phnomnes en cause.
L'excitant physique qui donne naissance aux sensations thermiques, le rayonnement calorique, parat constitu par un mouvement
molculaire sans orientation dfinie, bien diffrent des mouvements
ondulatoires de la lumire et des sons, c'est pourquoi sans doute les
perceptions restent uniformes, sans les rythmes et les gammes des
autres sens; ici les tonalits motives ne rsultent plus que de la
vitesse des variations d'intensit et du sens de ces variations.
La sensibilit tactile possde la plus grande varit et la plus
grande richesse en tonalits douloureuses; elle est par contre fort
pauvre en tonalits hdoniques, sans doute parce que les excitations
mcaniques, desquelles elle procde, ne prsentent gure que des

variations d'intensits et de successions, qui ne sauraient donner


naissance une grande multiplicit de sensations de plaisir. Aussi
dans ce domaine ne voit-on gure signaler que les sensations
agrables des excitations lentes des caresses, s'opposant aux sensations pnibles du chatouillement, ou encore les sensations agrables
des contacts souples et doux, s'opposant aux sensations d'horripilation et de prurit de contacts rudes et piquants.
Pour crer les diffrences des tonalits de plaisir ou de douleur,
dans les limites o n'interviennent pas les excs d'intensit, les rcepteurs tactiles ne disposent gure en effet, comme les rcepteurs thermiques, que des rythmes d'applications-de l'excitant, ainsi que des
pentes douces ou brusques, des variations d'intensit de ce dernier.
On voit, par les dtails qui prcdent, que les particularits des
sensations varient avec les caractres et les proprits physiques ou
chimiques des divers excitants; mais, quel que soit celui de ces derniers que l'on considre, son action sur les appareils nerveux suffit
et conditionner par elle-mme l'apparition de l'une ou de Vautre des
deux tonalits affectives qui nous occupent; les unes et les autres se
montrant d'ailleurs galement susceptibles d'tre exaltes par l'exercice et l ducation ou d'tre mousses par l'accoutumance
C'est prcisment parce qu'il existe un lien troit entre les tonalits affectives et les qualits physiques des excitants, que, d'une
manire gnrale, les facteurs extrinsques des tonalits hdoniques,
des sensations de plaisir, sont constitus par la douceur, la souplesse, la modration, les accords, l'harmonie des lments physiques
des excitants correspondants; les facteurs des tonalits algiques, des
sensations de douleur, sont constitus inversement par la brusquerie, l'excs d'intensit, la violence, les dissonances de ces mmes
lments originels. Les premires naissent en effet de toutes les
conditions qui sont favorables l'panouissement et au bon entretien des fonctions physiologiques: les secondes rsultent de toutes
les conditions qui sont de nature entraner la dsorganisation des
tissus et le dsordre des fonctions.
II

Aprs avoir montr que les tonalits affectives des sensations sont
bien en ralit troitement conditionnes par les particularits cor-

resp011dantesdes excitations en jeu, il nous reste envisager le mca-

nisme par lequel les rcepteurs et les conducteurs russissent capter


et transmettre aux centres crbraux les particularits en cause.
Dans les conditions physiologiques, le lien est toujours si troit,
entre une perception intellectuelle et sa tonalit affective, qu'il
semble qu'il n'aurait jamais d natre de doute sur leur dpendance
des mmes rcepteurs, des mmes conducteurs et des mmes centres
crbraux; et cependant il s'est trouv des auteurs pour chercher
distinguer, dans la peau, les points algognes des points de perception tactile ou thermique, sans prendre garde qu'il n'y avait aucun
motif plausible de sparer cet gard le plaisir de-la douleur,
de telle sorte qu'il et fallu y chercher aussi des points hdonignes,
et personne n'est all jusque l.
Si l'on a mis ainsi la notion thorique de l'existence de rcepteurs diffrents pour les i mpressions douloureuses, voire mme de nerfs
dolorifiques, on n'a toutefois jamais pu dcrire niles uns ni les autres;
les auteurs mmes, qui ont admis pour la douleur une conduction spare dans la moelle pinire, n'ont pas envisag pour elle de
localisations particulires dans certaines rgions de la corticalit,
comme il en existe pour les perceptions sensitives et sensorielles
qu'elle accompagne.
Sur ces divers points du problme, un seul parat rester en discussion, clui de la sparation dans la moelle des voies de la sensibilit
ordinaire et de la sensibilit douloureuse, sans que les partisans de
cette sparation se soient proccups de l'tendre aux sensations de
plaisir, et sans qu'ils aient mme paru remarquer la sparation qu'ils
tablissaient ainsi entre les deux ordres de tonalits motives.
Cette notion remonte des expriences de Schiff, portant sur la
seclion de la moelle cervicale chez le lapin, desquelles il a cru pouvoir conclure la localisation, dans la substance blanche des voiesde
la sensibilit tactile, et dans la substance grise de celles de la
sensibilit la douleur.- Bien que toujours cite, cette sparation
des voies de la douleur dans le systme nerveux profond n'est pas
universellement accepte; en particulier Morat conclut nettement,
de son tude critique de la question, que une pareille dtermination
des voies conductrices affectives aux espces diffrentes des sensations reste dans l'tat actuel de nos connaissances, des plus incertaine.

tsles faitsisols, et parfois

On ne peut que recueillir l'tatde documen

disparates, que l'exprimentation a rassembls sur la question1


Les observations cliniques ne permettent pas plus de prcisions
sur ce point que les expriences physiologiques, bien que l'on ait
voulu voir, dans la dissociation syringomylique des sensibilits, une
confirmation de la notion de transmission des sensations douloureuses par la substance grise de la moelle. Cette dissociation particulire, qui comporte, comme on lesait, d'une part, la perte des sensations douloureuses, aussi bien d'origine tactile que d'origine thermique,
d'autre part, la perte des sensations thermiques ordinaires avec la
conservation des'sensations tactiles similaires, n'appartient pas exclusivement la syringomylie, ni mme aux affections spinales, puisqu'elle s'observe galement dans certaines nvrites priphriques.
Ds lors, si l'on veut faire reposer son interprtation sur l'existence
de voies diffrentes pour les tonalits douloureuses, il faudrait faire
remonter cette sparation jusqu'aux conducteurs extra-mdullaires.
De plus, l'analgsie, par dissociation des perceptions tactiles et de leur
tonalits douloureuses, s'observe dans le tabes : d'une part, sans
la perte parallle des sensations thermiques; d'autre part, sans la
suppression des douleurs d'origine radiculaire, comme le montrent
les douleurs fulgurantes spontanes.
Dans l'tude de la question qui nous occupe, on a perdu de vue
deux donnes essentielles la premire, que la substance grise de la
moelle joue un rle dans la transmission tant centripte que centrifuge de toutes les modalits, puisque toutes trouvent un relai dans
les diverses colonnes cellulaires de cette substance grise; la seconde,
que, dans aucun cas, ces colonnes ne jouent le rle de conducteurs
continus, puisque, comme le fait remarquer Morat, il rsulte de leur
structure mme qu'une section ou une lacune de la substance grise
rompt une transmission des excitations, non entre les deux segments
gris qu'elle spare, mais entre les fibres blanches que la portion
lse mettait en communication fonctionnelle. Ces deux donnes sont
de nature fa'ire chercher l' explication de la dissociation des perceptions et des tonalits affectives correspondantes, non dans une
sparation de leurs voies centriptes, mais de prfrence dans des
:

1. Morat et Doyon.

Trait de Physiologie, t. Y, p. 55.

influences, susceptibles de modifier les conditions de transmission


des unes et des autres dans les mmes conducteurs.
Dans cette manire de voir il est facile de comprendre, ettrs lgitime d'admettre, que les relais mdullaires interposs sur le trajet
de l'influx nerveux centripte sont susceptibles d'exercer sur lui une
influence propre, de renforcement ou d'arrt de ses diverses caractristiques, suivant les cas et suivant les modalits en cause. Il est bien
vident que, si l'existence de voies conductrices distinctes est une
solution normale et rationnelle pour des sensations spcifiques distinctes elles-mmes, elle ne constituerait plus qu'une complication,
et une infriorit fonctionnelle manifeste pour les diverses modalits
d'une mme sensibilit. Il serait notamment inconcevable qu'il y et
des voies diffrentes pour les deux ordres de tonalits motives, de
plaisir et de douleur, et plus encore pour les degrs variables et
multiples des tonalits de chacun de ces ordres; c'est l une consquence qui a t perdue de vue aussi bien par les physiologistes que
par les cliniciens qui ont cru pouvoir attribuer aux sensations douloureuses une voie mdullaire particulire.
Toutes les notions que les sensations apportent la conscience,
aussi bien leurs lments intellectuels que leurs tonalits motives,
relvent de qualits particulires des excitants physiques originels;
par suite on ne peut douter de l'existence, dans l'influx nerveux
qui les apporte, de modalits galement particulires qui doivent
tre en rapport avec leurs conditions de production pour tre susceptibles de les rvler aux centres percepteurs.
J'ai dvelopp, dans le travail rcent dj cit plus haut, les multiples
raisons qui m'ont amen penser, et qui permettent d'affirmer, que
les appareils percepteurs sensitifs et sensoriels ne sont autre chose
que des transformateurs d'nergie; ils enregistrent et captent les
mouvements ondulatoires physiques extrieurs pour les transposer
en quelque sorte, sansles altrer, en ondes nei-veitses, qui lesrendent
sous cette forme transmissibles aux centres nerveux eux-mmes.
Pour clairer cette notion par un exemple, ce ne sont assurment ni
les ondes lumineuses ni les ondes sonores qui sont transmises le long
des nerfs optiques ou des nerfs auditifs, mais c'est du moins un
mouvement ondulatoire similaire qui en reproduit, dans son mouvement molculaire propre, tous les lments constitutifs : leurs pola-

rites, leurs longueurs d'ondes, leurs amplitudes et leurs rythmes


d'mission. Si chacun de ces lments n'est pas la copie exacte des
lments correspondants de l'excitant lui-mme, il en est du moins la
traduction fidle, et c'est pourquoi toutes les particularits originelles
des agents d'excitation sont susceptibles de donner naissance des
reprsentations conscientes adquates.
Les intensits des uns et des autres; dans l'influx nerveux comme
dans les excitants originels, sont fonction des amplitudes des mouvements molculaires. Les nuances, souvent innombrables des sensations d'un mme sens, les couleurs et les tons musicaux par exemple.
sont, dansles conducteurs et dans les centres comme dans la nature,
essentiellement fonction des longueurs d'ondes. D'autres, comme les
direcsensations thermiques, de froid etde chaud, ne traduisentque
tion et les degrs d'intensit du rayonnement calorique; de ce fait
elles sont fonction du sens etdelapente des variations des amplitudes.
De la mme manire les tonalitsmotives prennent naissance dans
les centres, en liaison avec les perceptions elles-mmes, et en fonction des modalits d'intensits, de rythmes et de longueurs d'ondes
de l'influx nerveux, qui correspondent aux mmes modalits des agents
d'excitation, dont la simple observation nous a rvl les effets sur
l'organisme.
Les modalits d'action des excitants, qui sont l'origine des tonalits algiques, lorsque cette action porte sur des appareils normaux,
se ramnent, comme nous l'avons vu prcdemment, trois catgories : leur excs d'intensit, leur rptition permettant leur sommation, et enfin leur dsordre et leur dfaut d'harmonie.
Dans la manire de voir que je soutiens, l'excs d'intensit de
l'excitant se traduit par un excs correspondant de l'amplitude des
ondes de l'influx nerveux ; cette exagration du mouvement des molcules nerveuses est videmment de nature compromettre l'exercice
normal des fonctions.
L'interprtation des effets de la sommation des excitations est un
peu plus complexe, d'autant plus que, si cette sommation donne lieu
le plus souvent des tonalits pnibles, elle peut, l'occasion, jouer
le mme rle pour les tonalits agrables, car elle se ramne en ralit un accroissement de l'intensit des excitations en cause ; accrois sement qui ne devient le point de dpart de tonalits douloureuses

la

que dans la mesure o il atteint un degr trop lev. On sait que


cette sommation atteint le degr d intensit ncessaire beaucoup plus
rapidement qu'il ne serait lgitime de le prvoir en prsence de la
faiblesse des excitations initiales; c'est l une donne classique, pour
laquelle je ne sache pas qu'on ait cherch fournir une explication
plausible, alors que, dans la conception de l'influx nerveux que je
soutiens, elle s'explique aisment par les phnomnes d'interfrence
bien connus en physique. Par le fait de la persistance des sensations,
qui relve de la dure ncessaire l'amortissement de leurs mouvements provocateurs, les impulsions qui se succdent, avec une uniformit de rythmes et de longueurs d'ondes suffisante pour superposer
leurs phases similaires, dveloppent des effets hors de proportion
avec ceux qui rsulteraient de leur intensit initiale. A cette simple
interfrence s'ajoutent encore, suivant les cas, des phnomnes de
rsonance, en rapport avec la structure des rcepteurs, comme ceux
qui expliquent, parexemple, l'amplitude des mouvements provoqus
par la force centrifuge dans le liquide d'une cuvette soumise des
secousses faibles mais successives et rythmes ; c'est par un mcanisme identique que la rptition des excitations exagre l'intensit
des amplitudes des ondes de l'influx nerveux, et par l atteint si ais.
ment le seuil de la douleur.
Le rle du dsordre, et du dfaut d'harmonie des excitations,
rsulte de ce que l'un et l'autre vont se traduire par des irrgularits
des missions et des longueurs d'ondes de l'influx, galement de
nature troubler les fonctions en jeu.
Suivant les mmes lois, la douceur des excitations, la rgularit
et la lenteur de leur progression, la rgularit de leurs longueurs
d'ondes, par les accords des excitations concomitantes, on par l'harmonie des excitations successives, se retrouvent inaltres dans
l'influx nerveux; elles commandent l'apparition des tonalits agrables de mme que les caractres inverses des mmes lments
commandent l'apparition des tonalits pnibles. Il est en effet conforme aux lois les plus gnrales de la physiologie, comme d'ailleurs
aux lois de tous les phnomnes naturels, que le dsordre et la vio.
lence des causes entranent invitablement le dsordre et la violence
des effets, alors que Tordre et la douceur des premires se retrouvent dans les seconds.

Le plaisir et la douleur constituent les sentinelles vigilantes dont

l'organisme avait besoin pour assurer sa conservation, par l'apprciation immdiate des valeurs utiles ou nuisibles des influences qui
s'exercent sur lui ; l'organisme a ralis ce dsideratum par le moyen
extraordinairement simple de la transformation directe, des mouvemenls extrieurs des excitants, en mouvements intrieurs, qui en
procdent et en sont solidaires.
Le caractre ondulatoire du mouvement molculaire de l'influx
nerveux rend ce mcanisme trs facile concevoir lorsqu'il procde
d'un mouvement initial de mme caractre, que les rcepteurs n'ont
qu' transposer dans le mouvement m-olculaire propre de l'influx;
ce mcanisme peut apparatre plus hypothtique lorsque le mouvement extrieur en cause est d'un caractre tout diffrent, comme il
arrive par exemple pour l'excitant calorique, pour les excitants simplement mcaniques de la sensibilit tactile, et pour les excitants
chimiques des sensations gustatives et tactiles. La difficult disparat
devant l'quivalence et la transformation les unes dans les autres des
forces physiques les plus diverses, etdesforceschimiques elles mmes,
dans la nature et dans l'industrie, telle que par exemple la gnration
de l'lectricit par les processus chimiques tout aussi bien que par les
frottements mcaniques; les rcepteurs sensitifs et sensoriels, infiniment plus sensibles que les appareils artificiels les plus perfectionns,
sont certainement mme de raliser des transformations similaires,
c'est- dire de crer de Vin flux nerveux avec les excitants les plus
divers, simplement l'aide de rcepteurs spciaux pour chacun
d'eux. Ds lors, quelque soit l'excitant, l'influx nerveux en rvle
l'organisme les particularits essentielles, suivant les mmes lois
dans toutes les sensibilits correspondantes.
Si les caractres de l'influx nerveux, qui commandent les sensations de plaisir et les sensations de douleur, sont gnralement
opposs dans les unes et dans les autres, cette oppositibn n'est toutefois pas absolue; il ne s'agit pas en effet de phnomnes de polarits opposes et de signes contraires, mais simplement de phnomnes qui diffrent les uns des autres par de simples diffrences de
degrs, degrs d'intensit ou degrs d'harmonie des rythmes et des
longueurs d'ondes. Il en rsulte que le plaisir et la douleur ne sont
pas absolument incompatibles et se runissent parfois, dans des

sensations mixtes, que caractrisent les expressions de plaisir douloureux ou de douleur exquise; il semble mme que ce soit dans ces
tonalits associes que les sensations motives peuvent atteindre
leurs plus hauts paroxysmes.
Toutes les considrations prcdentes concernent les sensations
physiologiques, c'est -dire celles qui relvent de l'action des excitants sur des tissus et sur des appareils nerveux rests normaux; il
reste examiner sommairement les modifications que peut exiger
leur application aux sensations pathologiques.
Tout d'abord l'effet le plus gnral et le plus simple des troubles
pathologiques, aussi bien des rcepteurs que des conducteurs, est
l'hype-esthsie double d'hyperalgsie; elles s'expliquent facilement
l'une et l'autre par l'abaissement du seuil de l'intensit ncessaire
pour provoquer des sensations, et en particulier des tonalits douloureuses, l' abaissement des seuils d'excitabilit tant un phnomne frquent en pathologie. Par contre, lorsque les lsions sont
plus profondes et plus ou moins destructives, les rcepteurs perdent
leur puissance d'analyse des ondes; c'est pourquoi les perceptions
intellectuelles des qualits et des formes deviennent confuses et
peuvent mme disparatre, alors que l'influence des intensits et des
amplitudes persistent, d'o rsulte la conservation des tonalits douloureuses, malgr l'effacement plus ou moins complet des sensations
spcifiques.
Le caractre ondulatoire de l'influx nerveux permet d'expliquer
galement l'extension habituelle des douleurs pathologiques en
dehors de leurs points d'origine, non seulement aux rgions contigues, mais encore celles plus ou moins loignes, dont les nerfs
centriptes voisinent avec les nerfs des premiers dans les plexus ou
dans la moelle. Cette extension parat due assurment la propagation des branlements molculaires de l'influx, par le contact plus
ou moins intime ou mme par le simple rapprochement des fibres
conductrices; c'est pourquoi cette extension atteint son maximum de
frquence et d'tendue dans les douleurs viscrales, qui relvent des
rseaux sympathiques, dans lesquels la diffusion desondes nerveuses
trouve les conditions les plus favorables, par le fait de l'intrication
des plexus et de l'absence des gaines isolantes de myline. On peut
comprendre que cette extension de l'influx fasse surtout sentir ses

effets sur les tonalits douloureuses, parce que l'excs des amplitudes
qui leur donne naissance est d'une diffusion plus facile que celle des
autres lments des ondes, alors que cette extension aux conducteurs
voisins n'est pas mme de faire apparatre dans ces derniers tous
les dtails spcifiques qui leur arrivent de leurs propres rcepteurs
d'origine.
Plus intressant encore, mais un peu plus complexe, est le problme
que posent les dissociations observes dans le domaine des sensations pathologiques, soit les dissociations entre les perceptions et
les tonalits affectives d'une mme sensibilit, soit encore les dissociations lectives entre les diverses sensibilits spcifiques juxtaposes sur les mmes territoires, et cheminant de ce fait dans les
mmes troncs nerveux.
Un exemple de la premire catgorie est fourni par l'analgsie des
tabtiques, un exemple de la seconde par la dissociation dite syringomylique des sensations tactiles et thermiques et de leurs tonalits
affectives. Nous avons dj montr plus haut l'insullisance de la
solution simpliste du problme par l'existence de voies centriptes
spares dans la moelle pour les diverses sensibilits. Il importe
d'ailleurs de sparer nettement les deux types de dissociations que
nous venons de rappeler.
Pour le premier, celui qui concerne la dissociation des perceptions
et des tonalits affectives, dans Vintrieur d'une mme sensibilit,
il ne saurait tre question de conducteurs spars, puisque les unes
et les autres procdent galement des rythmes, des amplitudes et des
longueurs d'ondes de l'influx, et ne diffrent entre elles que par les
intensits et les rapports de ces lments communs. Par contre il
est bien vraisemblable que les modifications pathologiques des tissus
sont susceptibles d'exercer une influence diffrente sur ces divers lments, soit leur origine dans les rcepteurs, soit dans les conducteurs, soit dans les points de jonction entre les divers neurones qu'ils
sont appels parcourir successivement avant d'atteindre les centres.
Toutes les conditions de nature lever ou abaisser la rsistance
normale que les fibres opposent au passage des ondes agiront directement sur l'intensit du courant, c'est--dire sur l'amplitude de ces
ondes, sans modifier pour cela leurs longueurs d'ondes et leurs
rythmes; de ce fait ces conditions exerceront sur les perceptions

intellectuelles et sur les tonalits affectives une action diffrente, de


nature leur confrer une certaine indpendance et expliquer que
la disparition des unes ne soit pas incompatible avec la conservation
des autres; les premires phases de la narcose l'ther en fournissent un exemple, puisqu'on observe alors la suppression de la
douleur avec la conservation des perceptions tactiles.
Pour le second type, celui de la dissociation lective entre des
sensibilits spcifiques diffrentes, dans l'espce entre la sensibilit
thermique et la sensibilit tactile, seule dissociation bien connue, le
problme est plus complexe. Par le fait mme qu'il s'agit de sensibilits diffrentes, la solution par des conducteurs distincts parat, au
premier abord, non seulement vraisemblable, mais encore s'imposant
en quelque sorte d'elle-mme. Toutefois, ni l'anatomie, ni la physiologie n'ont russi dcouvrir les nerfs thermiques; leur dfaut,
la sparation des voies dans la moelle n'apparat pas ncessaire, car,
si les deux sensibilits peuvent cheminer dans les mmes nerfs priphriques, sans s'y fusionner, rien ne s'oppose .ce qu'il en soit de
mme dans les conducteurs mdullaires.
Dans cette hypothse, il y a lieu de se demander si l'existence de
conducteurs communs doit s'entendre de la juxtaposition de fibres
particulires dans des troncs mixtes, ou au contraire de Y utilisation
simultane des mmes cylindraxes. Rien dans les donnes
actuellement connues ne permet de rpondre formellement pareille
question, il est seulement permis de penser qu'aucune impossibilit
ne s'oppose priori la seconde solution. De mme qu'un fil unique
peut livrer passage des courants multiples, sans que leur rsultante soit de nature empcher leur triage ultrieur par des rcepteurs appropris, de mme on peut concevoir qu'un mme cylindraxe soit capable de transmettre, successivementou simultanment,
sans les confondre, des influx de caractristiques diffrentes, comme
doivent l'tre assurment ceux qui proviennent des rcepteurs th,ermiques et des rcepteurs tactiles.
Dans le cas particulier de la dissociation dite syringomylique, les
deux types sont en quelque sorte superposs, en ce sens que la sensibilit tactile prsente la dissociation des perceptions et des tonalits affectives, alors que les perceptions et les tonalits font galement dfaut dans la sensibilit thermique.

pour la sensibilit tactile s'explique aisment,


aprs ce que nous avons dit plus haut, par l'augmentation de la
rsistance au passage de l'influx, c'est- dire par la diminution de la
conductibilit des fibres nerveuses. Dans l'hypothse o l'influx
d'origine calorique emprunterait les mmes fibres, cette diminution
de conductibilit pourrait suffire elle mme expliquer l'anesthsie
thermique; le fait que cette dernire est ici globale au lieu d'tre
dissocie pouvant tenirune diminution lective de la conductibilit,
vraisemblablement dj ingale ds l'origine pour les deux modalits
d'influx. Dans cette manire de voir, on pourrait expliquer aussi les
cas, plus rares, dans lesquels on observe la perte isole des sensations
de froid ou de chaud, par le fait sans doute d'une ingalit correspondante de la conductibilit aux deux polarits de cet influx.
Dans cette revue rapide des modifications pathologiques de la
transmission des tonalits affectives, nous avons uniquement envisag les tonalits pnibles et douloureuses, parce qu'elles sont alors
seules en cause; les conditions pathologiques, qu'elles relvent de
lsions organiques ou de troubles fonctionnels, n'tant gure gnratrices de sensations de plaisir, tout au moins lorsqu'elles ne
portent que sur les rcepteurs et sur les conducteurs, qui font seuls
l'objet de cette tude. Les impressions agrables de certaines intoxications, depuis l'action hilarante du protoxyde d'azote, jusqu'aux
plaisirs douteux des premires phases des stupfiants, relvent, suivant toute vraisemblance, d'actions centrales, tout fait trangres
au mcanisme de la transmission centripte par l'influx nerveux des
tonalits affectives des sensations.
Le caractre conscient ou inconscient, des rceptions sensitives ou
sensorielles ne change rien au mcanisme de transmission de leurs
lments par l'influx nerveux ; la conscience parat tre d'ailleurs une
proprit gnrale des tres vivants, restant informe et rudimentaire
jusqu' l'apparition du systme nerveux, s'accentuant avec lui et
n'atteignant son plein dveloppement que dans les centres crbraux
des animaux suprieurs.
Sans empiter sur le problme mtaphysique que posent les prsentations la conscience, on est oblig de leur reconnatre un substratum organique, qui ne peut tre qu'un mouvement molculaire
sui generis de la substance nerveuse des centres; il est ds lors
Ce qui se passe

facile de comprendre comment les ondes nerveuses de l'influx sont


susceptibles de provoquer ce mouvement molculaire, et capables
de lui imprimer des modalits en rapport avec les siennes propres;
ces modalits expliquent leur tour la subordination troite des
tats de conscience aux modalits mmes des excitants originels,
puisque, travers les rcepteurs priphriques, les conducteurs, les
synapses des neurones conscutifs et les centres de relai, les ondes
de l'influx conservent toutes les caractristiques des modalits des

excitations initiales.
Le rle de l'ensemble des appareils nerveux est uniquement de
transformerles multiples excitants physiques ou chimiques spcifiques
en une forme diffrente de l'nergie, spcifique elle-mme mais univoque, qui rend l'organisme solidaire de toutes les prcdentes.
Quel que soit l'excitant que l'on considre, les centres percepteurs
sont entrans automatiquement dans le cycle gnral qui en
relve; ils sont parties d'un ensemble dont toutes lesparties vibrent
l'unisson.
La multiplicit et la complexit des excitants qui entrent en jeu
simullanment n'entranent pas leur confusion; leurs effets se
superposent sans se dtruire, et, par le jeu banal du paralllogramme des forces, l'organisme, grce sa puissance d analyse des
lments les plus infinitsimaux, sait retrouver dans leur rsultante
toutes les composantes qui lui ont donn naissance, et est mme
d'attribuer, chacune de ces dernires, la valeur intellectuelle ou
affective qui lui revient.
L.

BARD.

NOTES ET DOCUMENTS

LA PSYCHOLOGIE DU CINMA

Le cinma donne une perception peu prs exacte 1 du mouvement


par le droulement d'une suite de vues arrtes. Telle'en est la caractris-

tique essentielle, dont nous devons partir pour en tudier la psychologie.


La bande positive qui se droule devant le projecteur est ralise
d'aprs une ou parfois d'aprs plusieurs bandes ngatives (certains appareils rcents permettent ainsi de procder non plus seulement des
surimpressions, mais de vritables compressions). Ceci est l'aspect
industriel du cinma, ce par quoi il s'apparente la fonte, la gravure,
au moulage, la typographie, la musique pour instruments mcaniques, en un mot toutes les formes artistiques secondaires qui comportent interposition d'un procd de reproduction automatique entre
l'artiste et le public.
Les vues ngatives originelles sont prises, soit d'aprs des objets
naturels bruts, soit d'aprs des objets naturels disposs selon un certain
plan et ayant subi un certain maquillage (les acteurs nous excuseront de
-les comprendre dans cette catgorie), soit d'aprs des objets artificiels
construits sur trois dimensions et possdant avec les objets naturels une
ressemblance qui peut tre pousse jusqu' ses dernires limites ou au
contraire estompe par une stylisation, soit enfin d'aprs des formes
deux dimensions susceptibles galement de s'ordonner en une gamme
continue depuis le trompe-l'il (tels les dcors en maquette dont l'emploi devient frquent) jusqu'au dessin ou la forme purement symbolique.
Comme l'on voit, les combinaisons possibles sont multiples ; en les
examinant de prs, on est conduit les ordonner selon deux tendances,
peu prs seulement, car il arrive par exemple quand des mouvements
trop rapides forment trane sur la pellicule, ou encore quand il se produit des
illusions stroboscopiques que l'artifice apparaisse. Mais ce sont l cas tout il.
fait exceptionnels et qui, jusqu' prsent, n'influent pas sur l'esthtique.
1. A

reprsentes l'une par le dessin anim, l'autre par la vue d aprs nature ;
plus ou moins de 1 une
participe
cinmatographique
manifestation
toute
et de l'autre.
kinloscope, etc...)
(praxinoscope,
ancienne
chose
anim
est
dessin
Le
de la mme
aspect

autre
correspond
qui
un
lumineux
l'orgue
ainsi que
de la photocinma,
du
l'invention
sinon
avant
existaient
deux
ide. Tous
l'amusement,
de
curiosit
la
de
ou
suscit
gure
ils
n'ont
que
graphie ;
grands moun'ont jamais fait natre de formes artistiques, provoqu de
est imporvements motifs, comme le cinma proprement dit. Le point
mouvantes,
tant ; ceux qui voient dans la gnralisation de formes
1
linaires ou colores, issues de la seule imagination de l 'artiste, avenir
de btir
du cinma, doivent y songer, se demander s'ils ne risquent pas
objectivement, leur paratront
qui,
des
d'tablir
sable,
uvres
le
sur
admirables, mais esthtiquement ne signifieront pas grand 'chose, demeureront impuissantes veiller l'motion collective 1.
plus
Parmi les mthodes propres recueillir des images, numres
celles qui
cinma
du
spcifiques
donc
considrerons
comme
haut, nous
l origine de la
ainsi
chercherons
photographie
la
nous
;
ressortissent
psychologie de l'cran dans la psychologie de la plaque sensible.

de la
De mme que la plupart des progrs techniques, l'invention
photographie n'a pas tant cr une sensibilit nouvelle que dvelopp

dans une direction particulire une sensibilit prexistante.


L'analyse minutieuse du dtail, du geste, de l attitude est 1 origine
des arts plastiques. Elle constitue l'un des procds gnraux propres
obtenir les ressemblances, l'autre tant le rsum synthtique. Ainsi pour
le galop du cheval, dont certains temps avaient t exactement saisis
pattes
par les dessinateurs avant que s'tablt la convention des quatre
allonges, qui, trangre la ralit, possdait une valeur artistique certaine en tant qu'exprimant l'lan, la vitesse 2, Certaines coles de peinture, en Flandre et en Hollande, par exemple, ont pouss trs loin la
minutie du dtail ; cette minutie a toujours t considre comme un
mrite chez les peintres qui l'on demandait de faire du documentaire ,
de reproduire les uniformes des armes, les herbiers du Musum, etc. Ds
analyse de l'action exerce sur nous par les formes linaires et colores rvlerait probablement la force des associations anciennes et le peu d 'itilportance relative des considrations optiques ou gomtriques pures. M. le Dr Allendy a mis ce sujet des ides fort intressantes ; la matire pourrait tenter
quelque chercheur freudien.
2. En se vulgarisant, la photographie instantane nous l'a rendue insupportable ; mais c'est une autre question ; il n'est pas de convention qui ne soit expose pareil risque; et pourtant, les conventions sont la vie de 1 art.
1. Une

le xvmO sicle, et cependant que les dessinateurs commencent saisir


des traits caractristiques auparavant ngligs la variation de l'angle
facial suivant les races, par exemple , on voit se multiplier les procds
de reproduction mcanique; la chambre claire, le physionotrace annoncent dj la photographie ; sa place est marque dans la sensibilit
humaine ; elle satisfera pour une part cette recherche de l'accident, de
l'exception, de l'individuel, du divers, par quoi se dfinit essentiellement
le romantisme.
De ce point de vue purement documentaire, la photographie tait
incomplte, puisqu'elle ne donnait ni le mouvement, ni le relief, ni la
couleur, ni le bruit. Il est fort possible que des. progrs industriels permettent de suppler ces lacunes, de parvenir une reproduction exacte
et totale de la vie; la valeur artistique d'une telle reproduction, dont le
spectacle n'exigerait de l'imagination du public aucun travail, serait sans
doute mdiocre. Si incomplte qu'elle ft, la photographie a pourtant t
comprise d'emble, parce que le public tait habitu, de tout temps,
des procds de reprsentation o manquaient galement le bruit, la
couleur, le relief et le mouvement. Le silence du dessin avait t suppl
l'origine par des lgendes qu'on avait ultrieurement trouves inutiles;
la monochromie avait t aisment accepte, l'absence de relief corrige
par des procds perspectifs ; sous tous ces aspects la photographie a
pris exactement la succession du dessin. Mais il en est autrement en ce
qui concerne l'absence de mouvement, quoi le dessin supplait par des
procds synthtiques, montrant non point des positions instantanes1,
mais des moyennes entre des positions successives. La photographie a,
ds l'abord, but sur obstacle ; elle s'en est tire, soit en choisissant des
poses susceptibles d'Lre gardes pendant un certain temps et n'veillant
point l'ide d'un instant fig, soit en ralisant aussi une moyenne grce
l'emploi du flou : tous procds d'une application forcment limite.
Ainsi l'absence de mouvement, tolrable dans le dessin ou la peinture,
restait la plaie de laphotographie; ; la sensibilit nouvelle devait en
souffrir, chercher le remde, qui a t trouv en deux temps, d'abord par
la chronophotographie de Marey et Muybridge, puis par l'invention des'
frres Lumire ; grce au cinma, la sensibilit photographique a pu se
raliser presque compltement.
1

Cette sensibilit est essentiellement d'ordi e documentaire, intellectuel,


mdiat : elle se greffe sur la notion de l'objet reprsent, sur les associations qui s'attachent cette notion. Mais du fait que la cinma devenait
font les dessinateurs qui, sous prtexte de suivre la photographie
instantane,, nous prsentent des attitudes que personne n'a jamais perues.
1. Comme

mouvement, des possibilits d'un autre ordre sont apparues, et l cran


s'est trouv enrl dans une autre catgorie d'activits artistiques.
Toute forme d'art se peroit dans la dure ; il n'en est aucune dont
l'action soit strictement instantane. Mais cette dure joue un rle diffrent, suivant qu'elle demeure d'ordre individuel ou qu'elle entre comme
donne oblige dans l'tat d'esprit collectif que l'excution et la perception de l'uvre d'art font natre entre auteur et public.
Quelques exemples rendront claire cette distinction. Nous pouvons
regarder Les Noces de Cana une minute ou une heure, voir d'abord l'ensemble ou le dtail, la droite, la gauche ou le milieu, revenir sur ce
que nous avons dj vu; l'organisation dans la dure de notre examen
demeure toute personnelle; de mme si nous contemplons une faade.
La dcouverte progressive d'un ensemble comme l'Acropole, les Invalides, etc., suppose dj un axe privilgi; l'uvre produit son maximum
d'effet si l'on en voit les parties selon un certain ordre, la dure totale
pouvant d'ailleurs varier dans de larges limites et la possibilit subsisde nous arrter, de revenir en arrire. D'un pome, l'ordre est
tant
.
impos absolument, les limites dans lesquelles peut varier l'horaire se
restreignent, et, si l'arrt est tolr, la rtrogression ne se conoit pas.
L'horaire d'une pice de thtre, d'un morceau de musique offre moins
de souplesse encore ; l'ordre et la vitesse sont parties intgrantes de
l'uvre, sans lesquelles celle-ci perd sa signification2.
D'emble le cinma s'est rang dans cette dernire catgorie, ct de
la pice thatrle ou musicale; il comporte une perception collective
organise dans la dure, avec tous les bnfices et toutes les charges qui
en rsultent.
1

Aux activits artistiques organises dans la dure correspond ncessairement un dynamisme motif qui en constitue 1 lment essentiel, plus
important que le vtement formul dont se parent les attitudes mentales
qui le composent. Notons cet gard la diffrence entre la curiosit du
savant qui veut savoir, et la curiosit du lecteur de roman policier qui
veut prouver une certaine anxit, tre maintenu dans une certaine ignorance jusqu' l'heure venue de la rvlation, et pourra mme, s il relit le
livre, feindre qu il ignore le dnoment : c'est pourtant l une des qualits
d'motion les moins caractristiques de l'art.

interprte quand, en l'absence de l'auteur, c'est un excutant qui se


trouve dlgu la recration de I'oeuvre.
2. Quand un excutant mdiocre dchiffre lentement un morceau rapide, il
ne le peroit pas directement, il fournit sa mmoire et son imagination le
moyen de se le figurer, excut dans le mouvement juste.
1. Ou

Les dynamismes motifs s'chelonnent entre deux types comportant un


maximum respectif d'lments sensuels et d'lments intellectuels, entre
la danse et le rcit, par exemple. La tragdie grecque reprsente une synthse complte et quilibre de ces lments divers; on peut admettre que
d'elle procdent, avec des signes visibles de leur parent, les formes
varies de dynamismes motifs dont dispose notre poque dans les

domaines potique, littraire, dramatique, musical.


Nouveau venu, le cinma ne pouvait que s'inspirer de l'un ou de plusieurs des modles en vogue. Trois d'entre eux l'ont particulirement
tent : la musique, le thtre, le roman.
Le dynamisme musical procde par grands plans; le charme propre du
son pur retient suffisamment l'auditeur pour qu'il soit inutile de raviver
frquemment l'attention. Le dynamisme littraire s'associe au contraire
avec un constant appel l'attention; tous les mouvements en sont troitement lis au contenu intellectuel. Le dynamisme thtral participe des
deux prcdents ; il attribue en outre une importance particulire l'imitation sympathique des gestes et des attitudes.
De tout cela nous retrouverons beaucoup dans la structure de l'uvre
de cinma.

Les uvres d'art assument de deux manires diffrentes le commandement de nos dynamismes motifs. D'une part, soit au moyen d'un effet
physiologique direct, soit par imitation sympathique, elles nous imposent
une srie d'attitudes mentales sur lesquelles se modlent notre pense
informule, notre vie subconsciente ; c'est ce que nous appellerons l'action immdiate. D'autre part les objets reprsents ou voqus provoquent
des associations d'ides (qui n'appartiennent pas ncessairement la
conscience claire) et qui influent galement sur nos motions c'est l'action mdiate. L'optimum artistique est atteint lorsqu'il y a adquation de la
forme au fond, de la matire l'ide et que les deux ordres de mouvements imprims notre attitude mentale concident exactement.
Pour tudier l'action immdiate du cinma, il n'est pas mauvais de partir de la musique, terrain dj un peu explor. Les lignes d'action
directe de la musique sur notre vie intrieure, ce qu'on peut appeler les
dimensions de l'univers musical, diffrent selon qu'on les considre du
dehors ou du dedans; sous ce dernier aspect on en peut distinguer six ;
vitesse, liaison, intensit, timbre, harmonie, contrepoint. Les perceptions
ressortissant l'cran n'ont pas encore acquis une tradition qui permette,
d'emble, de les classer subjectivement ; objectivement nous trouvons
quatre dimensions, correspondant peu prs quatre des dimensions de
l'univers sonore : vitesse, continuit, simultanit, intensit lumineuse.
Le facteur vitesse a, ds le dbut, attir l'attention des cinastes. Le

la
mcanisme de la prise de vue permet d'obtenir, par rapport vitesse
acclrations
normale, des ralentissements pratiquement illimits, des
L effet du ralenti
l'image.
brouiller

vite
arrive
limites
forcment
car on
cinmatographique est double; d'une part il nous offre les dtails les plus
minutieux d'un mouvement, satisfaisant ainsi la sensibilit photogravie
agit
il
notre
l'autre
de
sur
l'heure

parlions
tout
;
phique dont nous
intrieure en lui imprimant le mme apaisement que le rallentando musimusical pur n 'a
cal et de manire plus marque encore ; car un thme
impression est toute relative ,
normale,
notre
vitesse
de
absolument
pas
tandis que le ralenti du cinma nous montre des mouvements incompatibles avec les lois de la pesanteur et par suite veille en nous une sensatoucher
tion trs particulire, analogue celle, si agrable, d'avancer sans
terre, qu'on prouve parfois en rvei.
L'effet de l'acclration directe est assez limit; il faut bien se rendre
lments
compte que la sensation de vitesse est qualitative, procde d
psychologiques aussi bien que de la modification matrielle apporte au
dplacement4. Pour provoquer cette sensation, le cinma aidera donc
l'effet de l'acclration directe en faisant natre des impressions,
resserrant les
notamment
d'ides,
en
associations
des
suscitant
en
rythmes. Ici encore la musique montre la voie : une suite uniforme de
plus
notes rptes avec un accent revenant des intervalles de plus en
rapprochs fait natre l'impression d'acclration ; c'est le mcanisme de
la strette. Les cinastes l'imitent lorsqu'ils dcrivent ces courses o l 'oli
de l 'art muet
crme
la
la

tarte
certaine
poque,

voir,

une
a pu
les changements de prises de vue crent, par leur rapprochement de
plus en plus marqu, une impression de vitesse croissante, mme si
le dplacement apparent du mobile demeure constant ou ne varie que
peu.
Nous touchons ici la seconde des dimensions plus haut numres, la
continuit ; notons tout de suite qu'il n'y a pas concidence absolue entre
l'aspect objectif et l'aspect subjectif de ces dimensions, puisque, d une
part la sensation de vitesse procde tout aussi bien de l'acclration directe
l'emploi du discontinu ou
ou de l'emploi du discontinu ; que d'autre part
du simultan aboutissent galement crer l'enlacement des donnes, le
contrepoint visuel.
En dehors de ces applications le problme de la continuit au cinma
existe en lui-mme. Il y a pour nous continuit quand il nous semble que
chaque moment d'un mouvement est impliqu dans le prcdent; c'est la
dfinition classique de la grce. Une fugue donne au suprme degr la

danse tend nous donner cette sensation : la musique, sans doute par
l'entremise d'associations orchestiques, y parvient quelquefois (Quintette de
Faur),
.
2. Nous avons trait ce point plus fond dans notre tude sur le Rythme
musical (Revue de Philosophie, septembre 1926).
1. La

sensation de continuit; dans une sonate, une symphonie, l'apparition, la


reprise des thmes introduisent des ruptures dramatiques1.
A l'origine le cinma prsentait des suites continues de
vues; le dplacement de l'appareil tait chose ignore, La sensibilit photographique est
intervenue, a pouss le cinaste changer de point de
vue, prendre
l'image de prs, de loin, d'en haurt, d'en bas, sous les aspects et les dimensions les plus diverses; de la sorte l'art muet a conquis une incomparable
varit de moyens expressifs, mais aux dpens de la continuit
et du
mouvement gnral, hachs par de constantes reprises.
Divers procds ont t envisags pour retrouver l'enchanement
des
images. Le fondu enchanyparvient en faisant natre peupeu la seconde
srie d images cependant que meurt peu
peu la premire ; mais le
cinaste qui l'emploie est oblig de dterminer le dcoupage, la longueur
de chaque scne, avant la prise de vue, ce qui enlve toute souplesse
son
travail. On peut suppler au dcousu de la srie visuelle
en lisant
comme trame l'accompagnement musical ; supposons qu'on reprsente
une danse deux temps dont on a dtermin le mouvement, on montera
la bande de manire que chaque temps fort de la danse figure
concide
avec le temps fort de l'accompagnement
le procd est intressant et
l emploi en pourrait tre dvelopp, n'tait la manire
sauvage dont la
plupart des exploitants de salles comprennent la projection et l'accompagnement musical des films. Le texte, le sous-titre fournit souvent,
qui sait l 'employer, le moyen de dissimuler une suture,
sans parler du
repos, nullement ngligeable, qu'il assure l'esprit.
L idal serait, par ces procds et
par d'autres, d'arriver rendre normalement au film un dveloppement ininterrompu, l'interruption
prenant
ainsi un caractre exceptionnel, volontaire, devenant
un moyen d'action
dramatique la disposition du cinaste.
Comme l'on voit, le problme de la continuit
ne se confond pas absolument avec celui de l'alternance des sries, lequel pourtant
en drive.
Ici nous arrivons dans le domaine de l'intelligence l'alternance des
sries
;
suppose la notion du sujet. Aussi facilement que le roman, plus que le
thtre, le cinma se prte l'enlacement d'actions simultanes
ou
simultanment dcrites
le mot simultan tant pris ici dans un sens
trs gnral; le plus souvent, en effet, les images qui
se rapportent ces
diverses actions sont alternes, ce qui permet l'esprit de porter
successivement son attention sur l'une ou l'autre srie;
un nouvel ordre d'impressions surgit alors, rsultant de ce travail mental, des rapprochements auxquels il donne lieu (ce sera par exemple, dans la poursuite

classique, la question : Arriveront-ils temps? ).

2;

1. Beethoven

arrive rduire cet lment dramatique au minimum, raliser


une continuit musicale presque absolue, dans les allegros de symphonies
construits sur une forme unique (5", 7e et surtout 9a).
2. Voir le film de Kean.

Mais l'alternance n'est pas obligatoire ; on peut dans certains cas raliser
la simultanit complte, soit sous forme d juxtaposition (une partie de
l'cran tant attribue chacune des sries), soit sous forme de fusion
(les vues appartenant aux diverses sries tant confondues : c'est ce qu'on
appelle, proprement parler, la surimpression).

Dans ce dernier cas, l'une des sries est gnralement continue, forme
trame, thme principal, l'autre surgissant et disparaissant comme un
contre-chant. A cet gard la surimpression et dans une certaine mesure
l'alternance serre se rapproche du contre-point musical ; il subsiste
pourtant une diffrence essenlielle, c'est que toule musique, si complexe
qu'elle soit, se rsoud en un continu une dimension; mme lorsque
notre perception dissocie les thmes d'une fugue, notre vie intrieure demeure commande physiologiquement par une srie unique de sensations. Au contraire les sries d'images, qu'elles se succdent, qu'elles se
remplacent ou s'entre-croisent, et moins d'tre assujetties une homognit rythmique que la donne traite ne permet toujours pas d'obtenir,
ne reoivent leur unit que mdiatement, dans l'ordre intellectuel.
La quatrime-dimension de la perception ingraphique, diffrente des
autres en ce qu'elle se dfinit en dehors de la dure, est l'intensile lumineuse, comparable jusqu' un certain point l'intensit sonore, mais se
prtant des combinaisons plus varies, car il est difficile en musique de
marier le doux au violent, l'un tant vite touff par l'autre, tandis que la
gamme du cinaste peut utiliser, si son gnie l'y porte, toutes les valeurs
qu'on rencontre en un tableau de Rembrandt.

Telles sont les principales avenues par lesquelles l'uvre de cinma


pntre notre sensibilit; mais il ne faut pas oublier que cette uvre, que
cette sensibilit sont unes, et mme, plus exactement, qu'elles sont une, en,
ce sens que l'uvre de cinma, suivant la formule que M. Paul Valry
applique fort justement l'uvre de thtre, n'existe que dans la mesure
o elle se cre, o elle prend place dans notre vie intrieure, la bande
perfore et impressionne n'tant que le moyen de celte cration.
Marquons pourtant une infriorit du cinma :1a re-cration d'une tragdie, d'un morceau de musique, laisse une marge l'interprte, marge
considrable dans les uvres classiques, nullement ngligeable mme dans
les morceaux dont l'auteur prtend dicter toutes les nuances, la sonate
pour piano de Strawinsky par exemple. L' uvre conserve donc une
vie propre qui donne un intrt de nouveaut chacune de nos rencontres
avec elle. Un film au contraire ne peut tre re cr que d'une seule
manire ; s'il y a trop ou trop peu de lumire, si le projecteur va trop vite
ou trop lentement, il est massacr. Ceci explique pourquoi, mme aprs
une exprience agrable, on a moins envie de revoir un film que d'entendre de nouveau une pice de thtre, une symphonie, de relire un livre.

'

Nous avons dnommaction mdiate celle qui comporte intervention plus


ou moins consciente de donnes d'ordre intellectuel ; c'est dans la musique que cette nature d'action est rduite au minimum, encore qu'elle
soit plus importante qu'on ne croit, surtout si l'on y fait rentrer les modes
d'action qui se sont immdiatiss par la tradition ou l'habitude en passant
de la conscience claire dans la conscience obscure ; elle prdomine nettement dans le thtre, dans la littrature et jusqu' prsent dans le cinma.
Mais il existe une diffrence essentielle cet gard entre le -cinma et le
roman. Alors que ce dernier dcrit la vie intrieure ou extrieure au
moyen de mots qui en constituent une reprsentation symbolique (nous
faisons pour le moment abstraction de l'effet immdiat que peut produire
l'arrangement de ces mots) et nous invite imaginer, d'aprs cela, les
mouvements ou les contours, le cinma ne nous donne que les mouvements et les contours de la vie extrieure, et nous invite imaginer,
d'aprs cela, les mouvements de la vie intrieure.
Il faut bien reconnatre qu'il n'est pas souvent rpondu ces diverses
invitations. Les moments o la lecture d'un livre suscite en nous, avec
force, l'image du personnage ou du site dcrits sont rares ; et beaucoup de
gens passent toutes leurs soires au cinma sans y chercher autre chose
que l'amusement de voir se feuilleter sur l'cran une sorte de livre illustr.
Pour tous ceux qui l'aiment et le comprennent, il y a autre chose dans
l'art muet; il constitue un de ces rythmes de reprise dont parle M. Jules
de Gaultier1; il les replace dans cet tat primitif vers lequel, si l'on en
croit une esthtique trs plausible, encore que romantique, tendent toutes
les formes de l'art.
La mentalit primitive 2 ignore la distinction classique entre la notion,
l'motion et l'acte. Le cinma nous oblige nous placer un semblable
point de vue, considrer le geste la fois comme notion et comme motion. Certes ce travail est tout d'abord conscient, s'aide de rapprochements,
de raisonnements, d'associations formules, souvent de symboles arbitraires ; mais partir du moment o l'habitu de l'cran commence en
acqurir le langage, l'entremise des associations disparat et le geste du
personnage couch plat, en blanc et noir, sur l'cran, suscite en lui la
mme sympathie motive que celui d'un tre familier. L'habitude d'imaginer la vie intrieure d'aprs le mouvement est
mme pousse tellement loin qu'elle cre, suivant la trs juste formule de
M. Jean Epstein
un vritable animisme. Prcisment parce que l'cran

3,

i._Ec vie mystique de la Nature.


2. Cf. le livre de M. Lvy-Bruhl, ainsi que l'excellent rsum de M. Ch. Blone-l.
3..

Le cinmatographe vu de i *Eljia, p. 13.

est muet, tout y parle ; le dfaut de langage n'y spare plus de l'homme
le reste de l'univers ; l'arbre, la machine, le fleuve semblent vivre, les
combats des insectes se posent sur le mme plan que ceux des peuples,
la germination de la plante, la reproduction du cristal semblent des actes
volontaires, tout prend souffle, tout parat me.
Le charme particulier de cette catgorie d'impressions, c'est qu'elles
sont neuves et personnelles. Une uvre romanesque, et ceci indpendamment de sa classe, nous asservit la pense d'un auteur, nous fait
passer par les voies qu'il a traces ; la plupart des films documentaires
nous donnent des aspects habituels de la ralit, sans veiller en nous
d'autres sentiments que ceux qui correspondraient la vue mme de
l'objet reprsent. Mais parfois l'cran nous montre des spectacles inhabituels, dont la vue directe nous est interdite, par exemple pour des
raisons d'chelle spatiale (vie microbienne, formation des cristaux) ou
temporelle (germination du bl), et qui offrent, tout comme une uvre
musicale, le prtexte d'une donne dramatique/simple que notre imagination reste libre de formuler au degr qui lui plat. Contrairement une
opinion assez gnrale, c'est l tout le contraire d'un art objectif; il serait
vain d'attribuer le caractre artistique de tels spectacles des raisons
d'ordre gomtrique ou numrique : ce caractre appartient exclusivement au travail interprtatif de notre esprit. Il nous plait de voir se former
des hexagones rguliers l'intrieur d'une ruche ; si l'cran nous montrait, dvoils par l'enroulement d'un tapis, ceux qui pavent notre vestibule, et qui sont beaucoup plus rguliers et gomtriques encore, nous
trouverions qu'on se moque de nous; ce qui nous charme dans le.travail
des abeilles, c'est le caractre humain que nous lui attribuons.
L'intrt de tels films (dont ceux du Dr Comandon nous fourniraient
de remarquables exemples) demeure donc subordonn la notion du
sujet, l'activit artistique qu'ils suscitent en nous se range parmi celles o
le spectateur, l'auditeur, agit la fois comme auteur et public, attribue
gratuitement un plan, une disposition artistique des objets naturels, ce
qui suppose une certaine culture ou tout au moins un certain sens esthtique. Elle s'apparente ainsi au sentiment de la nature (qui a beaucoup
aid la diffusion du cinma), et la sensibilit photographique y tient
enfin une large part.

Une uvre parfaite est celle o les deux types d'action ci-dessus dcrits,
immdiat et mdiat, s'exercent selon une si exacte correspondance qu'il
est difficile de les analyser, de les distinguer nettement, tout comme la
complexit des phnomnes mentaux s'efface dans le cours de la vie norrllale, sauf reparatre lors des dissociations pathologiques. La face

pathologique de l'esthtique, c'est l'tude d9 l'uvre manque, ennuyeuse,


plus exactement de l'uvre dsquilibre.
Dans cet ordre d'ides, on peut concevoir deux films galement incomplets pour des raisons opposes : l'un formant adaptation d'une uvre
littraire et dramatique, en nonant toutes les donnes, mais sans aller
au del, sans rien y ajouter par le rythme et la composition ; l'autre ne
comportant que du rythme et de l'a composition, sans qu'aucune donne
d'ordre intellectuel retienne notre attention, sans qu' aucun moment
l'uvre nous parle un langage, nous dc ou, suivant l'expression de
lU. Paul Valry, nous chante quelque chose.
Ce dernier exemple est thorique, car il n'existe, dans l ordre du
cinma pur, que des essais, et qui ne semblent point destins aboutir.
L'art, en effet, n'est pas un produit qui se fabrique, mais une chose qui
se dcouvre 1: les rythmes ne se construisent pas a priori, en partant
de considrations numriques2, ils se dgagent de la vie par des stylisations dont le mcanisme est encore assez obscur. Le cinma n'a rien
gagner ce que l'on multiplie les tentatives thoriques pour en saisir
directement les rythmes ; il n'a rien perdre traiter des sujets formuls,
voire adapter des uvres connues ; mais condition de conserver
l'entire libert de ses moyens d'expression, de ne pas s'astreindre une
copie servile, de redire au public, dans le langage propre l'cran c'est
le meilleur moyen de le lui enseigner des choses qui ont dj t dites
dans les langages courants et traditionnels de l'art.
A cette conception s'opposent deux ordres d'obstacles. D'une part ceux
qui manient les langages artistiques ont tendance les proclamer antrieurs la pense; ils repoussent la notion d'un mouvement mental
indpendant jusqu' un certain point des formes qui l'expriment ou le
provoquent ; comme dans l' apologue de Butler, c est la machine, l'automatisme qui devient matre de l'esprit; M. Paul Valry fait natre
la pense de l'acte d'crire, tout comme Numa Roumestan de l'acte
de parler. Le ftichisme de l'activit pure, issu du bovarysme des spcialistes, s'exerce l'cran comme ailleurs, et avec plus de danger encore;
car une activit apparemment pure peut effectivement se dgager dans un
-art possdant des traditions trs anciennes, comme la musique; mais le
cinma n'en est pas l, et pourtant notre poque rpugne admettre
qu'on ne puisse pas se passer du temps, qu'un vieux vin, une socit
raffine, un langage artistique ne puissent se crer de toutes pices.
D'autre part la scission de plus en plus marque entre les uvres de
caractre commercial par quoi se satisfait le dsir de moindre effort du
formule est de Myers, qui ne l'appliquaitqu' la musique : il est permis
de la gnraliser.
2. C'est ce qu'a fort bien vu 1 un des plus intelligents parmi nos jeunes
cinastes, M. Ren Clair (cf. son tude dans le volume Cinma publi par les
Cahiers du Mois et notre article, dj cit, sur les rjllimes musicaux).
1. La

public, et celles de caractre artistique destin flatter le got de


cnacles restreints rend particulirement difficile une volution normale
de l'cran, analogue -celles par lesquelles les formes traditionnelles
de l'art ont, grce au double jeu de la recherche technique et du contact
styles et leurs formes propres.
avec la vie, acquis progressivement leurs
C'est pourtant de ce ct qu'il faut porter, notre espoir, en comptant
notamment sur la lassitude qui se manifestera dans le public lorsqu 'aura
t puise la liste des modles, et des thmes possibles, et sur la valeur
plus grande que prendront, ce moment, les modalits, de la prsentation.
LIONEL LANDRY.

SUR LA PENSE MYSTIQUE

ET LA PENSE MORBIDE

Chaque-jour, sous le progrs de la psychologie scientifique, le mysticisme religieux, auquel la canonisation rcente d'une carmlite de vingtquatre ans, qui fut notre contemporaine, a donn un regain d'actualit,
perd un peu de son mystre 1. Nanmoins la solution des problmes
qu'il pose est encore loin d'tre complte. C'est que la vrit des-paroles
de Renan 2 sur l'imperfection de la connaissance permise l'homme est
encore plus grande quand celle-ci a prcisment l'esprit humain pour
objet. Il faut renoncer l'troit concept de la scholastique, prenant
l'esprit humain comme une machine parfaitement exacte et adquate
l'absolu. Des vues, des aperus, des jours, des ouvertures, des sensations,
des couleurs, des physionomies, des aspects, voil les formes sous les-,
quelles l'esprit peroit les choses. La gomtrie seule se formule en
axiomes et en thormes. Ailleurs, le vague est vrai.
Cette citation liminaire est une garantie de la modestie des prtentions
de l'article qui va suivre. Son but-est simplement d'apporter l'analyse
du paroxysme mystique religieux certaines donnes relativement
rcentes de l'observation psychiatrique. Cette tentative vise souligner
les diffrences de la pense mystique et de la pense morbide, intention
qui ne saurait offenser que les sectaires et les ignorants, pour qui est
folie tout ce qu'ils ne savent pas expliquer. Ell tchera en outre de
dgager quelques-unes des conditions naturelles de ces tats qualifis de
surnaturels, et cet effort n'est pas pour offusquer les croyants, car ladmonstration qu'un phnomne est conforme aux lois de la nature ne
saurait tre pour eux la preuve qu'un tre surnaturel ne l'a pas produit.
Le caractre gnral des mystiques chrtiens est d'avoir certains
moments le sentiment d'chapper aux conditions de l'humaine nature,
pour correspondre avec une puissance cleste ou infernale, et pour
1. Delacroix. Ilisloire et Psychologie du mysticisme, 1908. Religion et Foi, 1922.
Belot. Avenir de la religion et 111yslicisme mOI'ol. Loisy. La Religion.
Leuba. Psychologie du mysticisme religieux, 1925. Baruzi. 6aint Jean de laCroix et l'exprience mystique, 1925, etc.
2. Renan. L'avenir de la science.

disposer d'un mode de connaissance immdiate, que ii'oiit pas les autres
hommes.
On rsumera d'abord la description faite, de ces tats interdits
l'homme normal, par les privilgis qui les prouvrent, ainsi que l'interprtation fournie sur eux par les auteurs chrtiens, rsum qui
sera, comme la psychologie chrtienne ou religieuse, du surnaturel mystique. On confrontera ensuite les donnes ainsi recueillies avec les acquisitions obtenues par l'observation d'une autre catgorie d'tats, galement
interdits l'homme normal, c'est--dire des tats dlirants, confrontation
qui permettra d'difier, la psychologie scientifique ou profane du surnaturel mystique. Et l'on terminera par le parallle des trois formes normale, mystique et pathologique de la pense.
I.

PSYCHOLOGIE RELIGIEUSE DU SURNATUHEL MYSTIQUE

Les thologiens et les mystiques chrtiens eux-mmes ont consacr


ces tats de conscience surnaturels de fort pntrantes tudes. La plupart d entre elles sont rsumes par Dom Sauton, moine de Solesmes et
docteur en mdecine, mort en 1016, dans les citations qu'il donne pour
sa discussion du cas de Mme Labruyre. Elles se trouvent dans l'intressant ouvrage de Houtin sur cette grande mystique. On y voit que les
auteurs orthodoxes sparent en deux groupes les tats de conscience

surnaturels des mystiques, suivant qu'ils comportent ou non l'intervention des sens.
1. Les tats de conscience surnaturels non sensoriels sont ceux dans lesquels le sujet communique avec l'tre surnaturel de pense pense. On
les appelle, avec saint Thomas, vision intellectuelle. Pour dcrire ces tats,
ceux qui les prsentent emploient des mots diffrents illumination, rvlation, lumire, contemplation. Mais le contexte de leur description
indique que les termes voir, entendre, n'y sont pris qu'au figur. A son
suprme degr, le sentiment de communication fait place celui de
fusion du sujet avec l'tre surnaturel. C'est l'union mystique, le mariage
mystique, locutions employes galement au sens mtaphorique.
2. Les tats de conscience surnaturels sensoriels sont ceux dans lesquels
le sujet communique avec l'tre surnaturel l'aide de ses sens le plus
habituellement, par la vue et l'oue, mais trs souvent encore par le
toucher, l'odorat, le got et les diffrents modes de la sensibilit organique. Mais les auteurs orthodoxes et les mystiques ne considrent pas
tous ces tats sensoriels comme l'effet d'une ralit vraiment surnaturelle. Ils distinguent
a. Les tats sensoriels imaginaires. Ce sont des phnomnes naturels
produits de l'imagination surexcite par une pense trop ardente ou par
une maladie. Il est des personnes, et j'en connais plusieurs, dont l 'imagination est si vive et dont l'esprit, travaille de telle sorte qu'elles croient
:

voir clairement tout ce qu'elles pensent , dit sainte Thrse, dcrivant


ainsi, la premire, cette particularit psychologique appele aujourd'hui
imagination reprsentative. Ce faux surnaturel ou vision imaginaire
est soit d'origine purement humaine quand il est la rsultante du jeu
automatique de l'imagination, soit d'origine diabolique quand c'est le
diable qui dclenche cette imagination. Dans ce cas, ces visions, au lieu
de sanctifier le sujet, le rendent vaniteux ou le pervertissent.
b. Les tats sensoriels corporels. Ce sont des phnomnes vraiment
surnaturels, produits par l'impression sur les sens d'une ralit extrieure,
mais imperceptible aux non privilgis. Le sujet a des apparitions vritables; ce surnaturel sensoriel ou vision corporelle comme le surnaturel non sensoriel ou vision intellectuelle est toujours d'origine
divine ; comme tels ces tats sont prtexte la sanctification du sujet.
II-

P.::;YCHOLOGIE PROFANE DU bUfiJSATUBEL MYSTIQUE

Nous voyons que la psychologie religieuse distingue parmi les tats de


conscience mystique ou apparaissant comme tels : des tats surnaturels
non sensoriels (vision intellectuelle), des tats surnaturels sensoriels
(vision corporelle), des tats naturels imaginatifs (vision imaginaire).
La psychologie scientifique, que nous appellerons plus modestement
profane, peut tre d'accord avec la prcdente sur cette dernire catgorie de faits. Mais en ce qui concerne les faits des autres, elle doit
rechercher si leur caractre soi-disant surnaturel ne rside pas dans
mconnaissance par les observateurs religieux de certains de leurs lments constitutifs : lments passs inaperus, parce qu'on n'est pas
accoutum les voir chez tous les hommes, mais dont l'existence a nanmoins des conditions parfaitement naturelles. Or c'est en regardant les tats
de conscience les plus diffrents de ceux de l'homme normal que l'on a
le plus de chance de trouver, sous une plus grossire vidence, des lments insolites. duque par les constatations relativement faciles sur le
psychopathe, la vision de l'homme normal possde ensuite plus d'acuit
pour saisir de plus meuues particularits sur les hommes qui lui ressemblent davantage.
C'est en procdant de la sorte que les connaissances sur la cnesthsie
et l'imagination reprsentative des alins, si elles sont loin de donner la
formule gomtrique des tats surnaturels et sensoriels des mystiques,

apportent cependant quelques aperus, quelques ouvertures sur leur


dterminisme psychophysiologique.
1. Le terme de caexthsvi, qui tymologiquement signifie sensibilit
commune, est un de ceux dont le sens en psychiatrie est le plus imprcis.
Beaunis, Sglas, Wernicke, Forster, Hesnard, Dupr, Blondel et bien
d'autres auteurs l'ont tudi. Nous le prendrons au sens que lui donna
Solfier dans son rapport au Congrs de Psychologie de Genve, 1909.

sentiment cnesthsique est le sentiment du fonctionnement des


organes de notre corps et de notre pense. Les viscres jouent un rle
considrable dans sa constitution. C'est ce qui explique que parfois cnesthsie soit considr comme synonyme de sensibilit organique. Mais le
cerveau y prend galement part, tant lui aussi un organe comme les
autres. Il est vraisemblable, crit Baudin dans son manuel, que notre
sensibilit, qui, sous forme de cnesthsie gnrale, nous donne la conscience de nos fonctions organiques, doit nous donner sous forme de
cnesthsie crbrale la conscience de nos fonctions encphaliques, celles
auxquelles sont lies les fonctions psychologiques de la pense.
Ce sentiment du fonctionnement de notre tre physique et psychique,
qui n'est en somme que le sentiment de vivre, n'est pas identifi par le
sujet normal. La cnesthsie , dit trs bien Blondel1 dont la thorie
n'est pourtant pas la ntre, est vcue et non pense . Normalement, en
effet, le fonctionnement vital ne se rvle par aucune impression spcifique. Il dtermine simplement l'tat affectif gnral que l'on appelle
humeur. Ce sont ces variations en plus ou en moins qui conditionnent
les variations de celle-ci. On est de bonne ou de mauvaise humeur, suivant que les tendances physiques ou psychiques sont ou non satisfailes.
Seules sont ressenties les impressions produites par une perturbation
de ce fonctionnement, car elles constituent une dissonance dans la mlodie monotone qu'il joue depuis la naissance. Leur caractre spcifique
arrive alors la conscience, en traversant l'humeur, et, devant l'trangel
de ce qu'il ressent, le sujet constate que son tre ne fonctionne plus
comme auparavant, puisque ses perceptions, ses ides, ses dcisions, ses
mouvements n'ont plus la mme tonalit affective qu'autrefois. C'est en ce
sens que l'on peut dire que le sentiment cnesthsique est tellement li
notre personnalit que nous ne constatons son existence que lorsqu'il
vient tre'altr ou aboli.
La perturbation cnesthsique est la condition des maladies mentales.
Isole, elle donne au sujet ce sentiment d"trlDgeL-toujours plus ou moins
-anxieux qui va du simple sentiment d'incompltude de la psychasthnie
jusqu'aux dlires de transformation, de ngation, d'immortalit de l'hypochondrie. Complique de facteurs inconnus, qui ajoutent leur tonalit
particulire l'affectivit, elle participe encore la production des autres
dlires. La mfiance du perscut lui fait voir en elle l'effet d'une mainmise d'autrui sur sa personnalit : ides d influence et de possession, etc.
L'assurance du mgalomaniaque trouve en elle la marque d'une supriorit : ides de puissance, de grandeur des maniaques, des paralytiques
gnraux.
Mais le sentiment cnesthsique, teinte agrable ou dsagrable, peut
apparatre en dehors de toute maladie chez des individus normaux par
Le

1.

Blondel. La conscience morbide,

10 t4,

p. 276.

ailleurs. Ici, o l'on s'occupe de l'analyse de la pense mystique, on ne


retiendra pas les sentiments de dj vu, de' jamais vu, de rve veill,
qu'un certain nombre de personnes prouvent plus ou moins exceptionnellement dans le courant de leur vie. On insistera uniquement -sur le fait
de la provocation d'un tat cnesthsique agrable par l'activit intellectuelle
chez quelques individus ni mystiques, ni psychopathes. Non seulement le
travail de cration artistique (posie, roman, composition musicale, peinture, sculpture, etc.) ou scientifique (inventions, dcouvertes, etc.), mais
encore le simple travail utilitaire (prparation d'un examen sur des
matires mme rbarbatives) peuvent produire un tat de bien-tre physico-psychique o, en plus d'autres lments ineffables, entre un sentiment
de surpassement de soi-mme. Les mots iviesse , volupt du travail ,
se saoler de travail ne sont pas toujours -de la pure littrature. Ils
sont parfois l'expression d'une ralit concrte, mais difficilement formulable, parce que inconnue de la plupart des gens. A la fin de la nuit, qu'il
consacrait hebdomadairement prparer son baccalaurat, un lycen
dclarait ressentir une jouissance extraordinaire. C'tait une aisance
gnrale indicible, avec illusion de disposer d'une intelligence autre que
la sienne, car il comprenait et aimait alors les mathmatiques qui, en
temps ordinaire, lui inspiraient de la rpulsion. A d'autres moments, au
contraire, le mme sujet sentait sa pense rtive ses efforts obtus, et il
prouvait un malaise extrme.
Retenons donc tout d'abord que chez certains individus, mme en
dehors de toute maladie mentale, des lats cnesthsiques, donnant
l'individu le sentiment qu'une mystrieuse et incomparable modification
s'est opre dans sa personnalit physique et psychique, peuvent apparatre sous l'influence du travail intellectuel. Retenons ensuite que, mme
chez les psychopathes, l'tatalTectif s'empare de cesdonnes cnesihsiques
pour les incorporer daus le systme de concepts dont il conditionne la
formation.
Ceci tabli, on remarquera que c'est l'existence d'un de ces tats
cnesthsi-ques, lis l'activit intellectuelle, que, pour le psychologue,
peut se ramener le caractre commun des mystiques chrtiens. Le sentiment, qu'ils ont tous, de correspondre avec l'Etre surnaturel, soit indirectement par l'interposition des sens, soit directement d'une faon immdiate, n'est que la traduction en langage religieux des impressions
cnesthsiques ineffables qu'ils prouvent. A ces moments, leurs processus mentaux et physiques n'ont plus la tonalit affective d'autrefois.
Ceux-ci ne leur semblent plus tre aussi dpendants de leur propre
personnalit. Et cette mancipation de leur mcanique psycho-physiologique, ils l'attribuent l'influence trangre, dont leur religion leur
enseigne l'existence. M. Georges Dumas a signal dj l'influence que
les oscillations de la vie organique, affective et intellectuelle des mystiques cyclothymiques ont sur leurs croyances religieuses, a Les phases

sches, comme ils les appellent, sont des phases de dpression, o ils
contraire,
se sentent loigns de Dieu, et dans les phases d 'euphorie, au
ils se sentent plus prs de Lui, pleins de confiance et de certitude. 1.
Ces tats cnesthsiques apparaissent, soit tardivement aprs un travaiinconscient de l'esprit, soit soudainement. Mais cette soudainet n'est
qu'apparente et est en ralit l'aboutissement d 'un travail inconscient.
des
pratiquer
imaginer
et

consiste

mystiques
des
L'uvre
propre

mthodes qui permettent de se donner le sentiment de la prsence divine


manifestait
avec autant, je dirais mme avec plus d'intensit que si elle se
aux sens physiques , dit Leuba. Le paradoxe du mysticisme n 'est-il pas
toujours, fait remarquer Delacroix, de projeter au del de tous nos univers un ineffable, un inintelligible, avec lequel nous pouvons avoir pourtant une communication-spirituelle, avec lequel nous sommes en communion, auquel nous nous unissons un tel degr d'union qu 'eii nous et par
nous se ralise cet idal. 2.
Le trouble cnesthsique est comme la ralisation de cette communion,
si ardemment attendue, avec l'tre surnaturel. Ce sentiment trange
d'chapper aux conditions de la nature humaine, le visionnaire 1 interprte
avec sa mentalit religieuse. 11 voit dans celte disparition de la norme,
dans cette impression bizarre d'un fonctionnement intrieur jusque-l silencieux, la preuve de l'action sur lui de l'tre surnaturel, auquel sa religion
lui prescrit de croire, et auquel sa passion le fait penser constamment.
Ajoutons que les pratiques de l'asctisme des mystiques ne sont pas
sans jouer un rle analogue celui du caf et du tabac chez les travailleurs plus haut considrs. L'excitation physique s ajoute donc dans les
deux cas l'excitation psychique pour dclencher 1 tat cnesthsique.
2. L'imagination reprsenta lice est une forme d'imagination qui consiste
dans la reprsentation sensorielle de tous les lments concrets des tats
de conscience. Tous les sens, ou seulement quelques-uns : i oue et la vue
notamment, fonctionnent alors spontanment pour donner une sensation analogue celle que produirait l'impression exerce sur lui par
l'objet voqu. Un tel sujet ne peut penser une chose ou un tre sans
le voir, l'entendre, le sentir.
Cette forme d'imagination, appele reprsentative par Sollier objectivante par Mignard peut exister constitutionnellement chez certains
individus qui en sont dous ds leur naissance, comme c'est le cas chez
certains artistes, qui peuvent peindre, dessiner, entendre de mmoire, et
chez certains littrateurs. Elle peut n'apparatre qu'accidentellement a le.
Dumas. La psychose priodique. Trait de Psycholoyie, t. II, p. 96b, l'Ii:';.
Delacroix. Remarques sur une grande mystique. J. de Psychol-, lJio.
Sollier. Confrence , l'Asile bainte-Anne, 1914; et Sollier et Gourbon. 1 va
tique smiologique des maladies mentales, l'Jf4, p. 191.
.L Mignard. Journ. de Psych.. -1922, p. ijii.
1.
2.
3.

lsion des
suite des causes qui facilitent la production de l'onirisme
organes des sens empchant le jeu des lments rducteurs de l'hallucination, intoxications ou infections exaltant l'activil psycho-sensorielle,
et paroxysmes affectifs, motionnels ou passionnels empchant le contrle
des facults critiques. De mme, elle manque totalement chez beaucoup
d'individus, qui, s'ils viennent tre atteints de confusion mentale, ont
de la dsorientation, de l'incohrence, mais pas d'hallucinations.
L'absence d'imagination reprsentative chez un mystique ne lui permettra que la vision intellectuelle. Au moment des paroxysmes, le trouble
cnesthsique, qui lui donne l'impression de communiquer avec l'tre
suprme, ne s'accompagnera d'aucune image. Le sujet communiquera
sans voir, ni entendre, ni sentir matriellement son interlocuteur. Ni
paroles, ni phrases ne seront perues. Ces tats de conscience surnaturels
sont donc constitus par une pense implicite que, dans son tat affectif
intense, le sujet n'arrive pas dcomposer en ides, raisonnements et
jugements,
L'existence d'imagination reprsentative chez un mystique lui donne
une vidon sensorielle. Pour la psychologie profane, il n'y a aucune diffrence entre la vision imaginaire et la vision corporelle, puisque ce qui
spare l'une de l'autre, d'aprs la psychologie religieuse elle-mme, ce
sont des caractres extrinsques qualits morales du sujet. La vision
imaginaire est celle d'un mystique aspirant imparfait la saintet. La
vision corporelle est celle d'un mystique vritablement saint.
En somme, le visionnaire intellectuel est un mystique dpourvu d'imagination reprsentative, c'est--dire un mystique abstrait. Le visionnaire
corporel ou imaginaire est un mystique dou d'imagination reprsentative,
c'est--dire concret, qui s'appuie sur le jeu de ses sens pour renforcer sa
conviction. Il y a un mystique abstrait et un qui, ddaignant toute figuration sensible, tout objet, repousse toute ralisation matrielle. Le corps
cesse d'intervenir ou de compter. Tout se joue en lyrisme, en contemplation absorbe, en musique intrieure. Il y a donc un mystique qui s'vade
de la matrialit du distinct et du sensible, de l'appt des consolations et
des plaisirs du tressaillement de la sensibilit... A ct des mystiques
abstraits, et ce sont peut-tre les plus rares, il y en a de sensoriels, de moteurs, de cnesthsiques, des mystiques sensitifs etconcrets, qui traduisent
leurs ides en symptmes, et qui interprtent en thmes mystiques les
oscillations et les aventures de leur vie organique 2. D'aprs Baruzi, saint
Jean de la Croix est un exemple souverain d'une mystique dpouille et nue.
3. Enfin, il faut tenir compte du rle du langage allgorique auquel
recourent les mystiques pour dcrire leurs tats de conscience privilgis.
Chez quelques sujets qui n'ont ni trouble cnesthsique vritable, ni ima1

Courbon. Imagination reprsentative et hallucination verbale. Annales


mdico-psychologiques, 192b.
2. Delacroix. Remarques sur une grande mystique. J. de Psychol., HJi5.
1.

giriatiol reprsentative, et qui finissent par reconnatre que rien de surnaturel ne s'est pass en eux, le langage allgorique constitue lui seul
toute l'anomalie. Ce sont de faux mystiques.
C'eut t le cas de Mm0 Guyon, si l'on en croit sa propre dfense contre
Bossuet. Le svre prlat crivait : Je trouvai dans la vie de cette dame
que Dieu lui donnait une abondance de grce, dont elle crevait au pied d'e
la lettre ; il fallait la dlacer; elle n'oublie pas qu'une ducliesse avait une
fois fait cet office. En cet tat, on la mettait souvent sur son lit, souvent
on se contentait de demeurer assis auprs d'elle; on venait recevoir la grce dont elle tait pleine, et c'tait l le seul moyen de la soulager.
Elle riposta : Rossnet attribuait au sensible ce qui tait purement spirituel... Il est certain que mon tat n'a jamais t d'avoir des choses extraordinaires qui redondent sur le corps, et je crois que cela n'arrive ordinairement que dans l'amour sensible et non purement spirituel.
D'ailleurs, l'usage des images est indispensable l'individu le plus normal, chaque fois qu'il veut exprimer un tat quelque peu personnel. Le
langage mtaphorique est ce point une forme normale de la pense discursive qu'il est n avec elle, et que la plupart des termes que nous employons sont de vieilles images dmontises , crit Blondel. Rousseau
avait dj dit : Pour peu qu'on ait de chaleur dans l'esprit, on a besoin
de mtaphores et d'expressions figures pour se faire entendre. a
(1

Ill.

LE

MYSTIQUE, LE NORMAL ET LE PSYCHOPATHE

convient maintenant de s'efforcer de limiter la place du mystique entre


le normal et le psychopathe, en le comparant d'une part au normal religieux, d'autre part au psychopathe dlirant, le dlire tant la forme psychopathiqu o le malade reste capable d'exprimer avec une certaine
cohrence ses tats de conscience.
1. Le mystique au moment de ses paroxysmes, c'est--dire lors de ses
visions, a le sentimentd'chapper aux conditions de la nature, de se trouver
en prsence d'un tre surnaturel, qui agit sur lui, et sur lequel il agit par
des moyens hors de nature. Ces moyens consistent soit en une intuition,
qui se passe de l'intervention des sens (mystique abstrait), soit dans la
mise enjeu des sens par des ralits imperceptibles aux autres humains
(mystiques concrets).
Le sentiment de cette prsence est immdiat. Il est indpendant de
toute perception sensorielle. Cela est vident pour la vision intellectuelle
des mystiques abstraits, qui affirment ne rien voir, ne rien entendre et ne
rien sentir. Pour la vision corporelle des mystiques concrets, qui dclarent
au contraire voir, entendre et sentir, ce sentiment est nanmoins antrieur
la perception sensorielle. Les sens n'interviennent qu'aprs coup, pour
confirmer et non pour crer la conviction de cette prsence. C'est dans la
chaleur qui accompagne ces visions, et non dans ces visions elles-mmes,
Il

que sainte Thrse, nous l'avons vu, place la preuve de la prsenc de


l'tre Divin. Le sentiment de la prsence de l'Etre surnaturel a donc pour
condition l'tat cnesthsique, qu'il y ait ou non concomitance sensorielle.
L'tat cnesthsique est primordial, puisque le sentiment est pralable
tout travail intellectuel conscient. La vision intellectuelle s'accomplit
dans la partie suprieure de l'esprit, c'est--dire dans l'entendement, non
en tant qu'il raisonne, mais selon qu'il voit et qu'il contemple d'une vue
simple les choses qui lui sont prsentes (Bona). Il s'agit l d'une pense
implicite, que sa charge cnesthsique, si l'on peut dire, empche de s'ex-

pliciter.
Le sentiment de l'interaction du mystique et de l'tre surnaturel prsent
rsulte de l'interprtation du caractre trange, anormal, de la modification cnesthsique passagre. D'une part, sa pense s'accompagnant d'impressions inaccoutumes, le sujet considre qu'elle n'est pas son uvre
personnelle, mais qu'elle est mue par l'tre surnaturel auquel son tat
affectif religieux le fait constamment penser d'o transmission de penses,
d'intentions, d'ordre, etc. D'autre part, cette mme ducation religieuse est
responsable de l'illusion qu'a le sujet d'agir sur l'tre surnaturel, en lui
adressant des remerciements, des suppliques, etc.
L'existence ou non de paroles et de gestes, c'est--dire d'lments sensoriels, auditifs, visuels et moteurs, dans cette conversation surnaturelle
est en ralit fonction de la formule psychologique propre au sujet dou
ou non d'imagination reprsentative.
Quant aux interprtations donnes par les mystiques eux-mmes il
n'est ici question que de ceux que l'glise a sanctifis de leurs propres
troubles cnesthsiques, elles restent univoques, roulant autour des
dogmes de la foi. Ces sentiments de correspondance avec Dieu o les tres
surnaturels fournissent matire des dveloppements, des explications,
qui restent orthodoxes le plus souvent. Relativement peu nombreuses et
peu graves sont les propositions hrtiques contenues dans les rcits des
visionnaires. S'il en taitautrement, ils ne seraient pas canoniss. La boussole de la doctrine religieuse continue orienter leurs efforts pour exprimer
l'tranget de ces tats qui ne leur paraissent plus naturels.
Ces tats de conscience surnaturels sont, pour employer la terminologie
de Blondel, capables d'laboration discursive et d'organisation logique.
Cette conscience surnaturelle est capable de se socialiser. Les mystiques
ont cr un rgime de conceptualisation motrice et discursive, auquel la
conscience de chacun d'eux se conforme. Et les schmas collectifs ainsi
crs recouvrent leurs penses sensorielles.
2. L'homme normal, quand il est religieux, peut avoir la mme foi que le
mystique. Il peut croire au mme surnaturel, aux mmes personnages
divins, clestes ou infernaux. Mais le surnaturel dont il admet l'existence
est reconnu par lui, par dfinition, comme hors de sa porte. Il n'a pas
d'tats paroxystiques religieux. Il n'a jamais d'tats de conscience surnaturels.
:

D'une faon continuelle il croit la prsence de Dieu et des tres surnaturels, dont sa religion lui enseigne l'existence. Il a galement foi la
possibilit de communiquer avec eux. Mais la preuve de cette prsence et
de ces communications, il ne la saisit qu'indirectement, par un raisonnement affectif stir les vnements qui l'entourent. Il voit des faveurs, des
chtiments, des avertissements de Dieu dans ce qui lui arrive, ou arrive
autrui. 11 interprte les faits rels comme dus l'intervention de tel ou tel
saint, -ou du diable. Par la prire, il a audience auprs de Dieu et des
habitants du Paradis. Par des aspirations pleines de sagesse, il reoit d'eux
assistance. 11 a des tentations.
Ce sentiment de l'existence des tres surnaturels et de communiquer
avec eux, il ne l'a qu'indirectement, conscutivement sa foi aux vrits
rvles. C'est une croyance plutt qu'un sentiment, et qui ne nat pas,
comme chez le mystique, d'une dcouverte immdiate et personnelle de
ces vrits. Les sens de l'homme religieux, mais non mystique, ne peroivent que ce que peroivent ceux des gens normaux.
Suivant qu'il est dou ou non d'imagination reprsentative, l'homme
religieux a ou non une reprsentation sensorielle des tres et des choses
auxquels il pense. Mais ces reprsentations, il se rend toujours compte
qu'elles sont purement imaginaires, produites l'intrieur de sa propre
pense. Quant sa raison, elle fonctionne comme celle des gensnormaux,
mais au lieu d'tre objective, elle est oriente affectivement par la foi.
Ce qui est la base dela diffrencedu religieux et du mystique, c'est le
manque chez celui-l de la modification cnesthsique gnratrice, nous
l'avons vu, du sentiment surnaturel. Et ce qui distingue l'homme n.ormal
religieux de l'homme normal areligieux, c'est uniquement la foi en un audel, chappant la perception directe. Les ctats de conscience du premier
sont aussi naturels que ceux du second. Aussi les conceptualise-t-il aisment et arrive-t-il trs bien les dcrire.
3. Le psychopathe dlirant, qu'il soit ou non chronique, a lui aussi le sentiment d'chapper aux conditions de la nature, et d'avoir faire des tres
surnaturels tres prsents, mais invisibles, ou au contraire visibles, mais
absents, transmettant leurs penses de trs loin avec des mots, ou sans
mots, agissant sur son corps ou son esprit, tres avec lesquels il communique avec ou sans l'aide de la parole 1, etc.
Ce sentiment rsulte lui aussi d'un trouble cnesthsique, c'est--dire
de la perturbation perue par le sujet dans le fonctionnement de ses
processus mentaux, dans le cours de ses penses, dans l'appropriation de
ses sentiments, etc. C'est l'apparition de cette perturbation qui fait de
l'homme sain un malade. Et au moment o elle se produit, l'individu a si
bien conscience d'entrer dans la maladie qu'il va consulter un mdecin,
L Courbon. Imagination reprsentative et liallu.-inations verbales. Annales
mdico-psychologiques, 1925.

ou qu'i! lui arrive de se dclarer malade, tout en dlirant. Ce prologue de


la folie se dtache avec le plus d'vidence dans le dlire chronique systmatis, o M. Georges Dumas en a donn une analyse, pntrante i.
Cette perturbation du fonctionnement mental est le plus souvent perue
comme une entrave plus ou moins douloureuse. Elle s'accompagne
d'une sensation physique angoissante, qui dtermine une inquitude, un
malaise, un sentiment d'impuissance. Dans ces cas, l'interprtation dlirante, par quoi elie se traduit, est tonalit douloureuse : on a un dlire
de perscution, de mlancolie ou d'hypochondrie, comme on l'a indiqu
plus haut.
La perturbation du fonctionnement mental peut au contraire tre
perue comme une libration. bille s'accompagne d'une sensation physique d'expansion, qui dtermine un sentiment de supriorit. L'interprtation dlirante est tonalit agrable. On a un dlire de grandeur.
Quant l existence ou non d 'liiilluciiiatioiis, elle est fonction de l'intervention ou non de l'imagination reprsentative. Celle-ci existait-elle antrieurement la psychose, ou des circonstances nouvelles favorisent-elles
son dveloppement ? il y a dlire hallucinatoire : le sujet entend, voit les
tres qui s occupent de lui, sent leur contact. On a insist ailleurs sur les
circonstances qui stimulent une imagination reprsentative,jusque-l inaperue : infections, intoxications, maladies des organes des sens, milieu
extrieur, etc. Quant l'imagination reprsentative n'intervient pas, il y a
dlire d'influence : le sujet dit qu'on lui envoie des ides, des envies, des
sentiments, des volonts, qu'on manuvre sa pense et son corps.
Une remarque est faire propos des hallucinations,visuelles. Elles
n'existent jamais dans les dlires chroniques systmatiss, que s'il y a
toxi-infection surajoute, ou si le dlire comporte des ides religieuses.
Le rle de l intoxication sur leur gense est prouv par la frquence de
l onirisme visuel dans les fivres, l'alcoolisme et les empoisonnements.
Le rle des ides religieuses dans leur production s'explique
par la
rflexion de Charcot : chez tous les individus, qu'ils soient visuels, auditifs ou moteurs, 1 ide abstraite se prsente toujours sous la forme d'une
image visuelle : on invoque toujours une image visuelle quand on pense
Dieu. Le dlirant systmatis chronique qui n'est pas religieux interprte ses troubles cnesthsiques comme l'effet d'tres humains, semblables lui, quoique plus puissants que lui. Or c'est par des mots que
nous communiquons avec nos semblables, il a donc surtout des images
auditives. Par contre, le dlirant religieux qui interprte ses troubles
comme 1 effet d tres divins ou surnaturels, a des image visuelles, d'o
hallucination visuelle.
Mais, et c est l-dessus qu'il faut insister, les interprtations dlirantes
d.

Dumas. La psychose hallucinatoire chronique. Trait de Psychologie,

p. 413.

d'un psychopathe, si lucide soit-il, ne sont jamais aussi systmatises et


cohrentes que le prtendent les traits de psychiatrie. Georges Dumas
a montr que l'absurdit du dlire n'est pas une preuve de la dbilit
mentale ou de l'affaiblissement dmentiel de la mentalit qui le produit.
En effet, le dlire, tel que le recueille le mdecin, est en grande partie sa
fabrication lui. Si, au lieu d'enfermer le malade dans les digues d'un
interrogatoire tendancieux, on le laisse parler son aise, et si, comme l'a
fait Blondel, on note tout ce qu'il dit pendant des semaines et des mois,
on est surpris des incohrences, des contradictions, des inintelligibilits.
Sans parler des nologismes auxquels le malade recourt pour exprimer
l'inexprimable, on ne peut pas suivre sa pense.
C'est que, comme l'a montr Blondel, les tats de conscience morbide
comportent des lments qu'une conscience normale ignore, qui ne peuvent pas tre labors discursivement ni organiss logiquement. Ces lments morbides ne peuvent mme pas tre exprims par un malade, de
manire tre compris par un autre malade ayant la mme maladie. Ils
sont inconceptualisables. On ne voit jamais les dlirants systmatiss et
les mlancoliques anxieux s'unir entre eux et, par l'interaction de leurs
dlires, former des socits o apparaisse une mentalit collective rgie
par de telles reprsentations.
Il rsulte donc de ce qui prcde que le trouble cnesthsique du
psychopathe ne ressemble que de loin celui du mystique. Tandis que
celui-ci. donne du sien une interprtation cohrente, logique, celui-l
n'arrive qu' des interprtations contradictoires et absurdes.
Chez le mystique, la pousse cnesthsique ne disloque pas les -cadres
de la pense. Il interprte ce qu'il prouve, en continuant se conformer
aux rgles reues de la collectivit pour l'ordonnancement de sa pense.
Aussi est-il comprhensible par les gens normaux et par'les autres mystiques. C'est ainsi que ceux-ci sont d'accord pour la signification donner
aux termes miracles, visions, etc.
Chez le psychopathe, la tempte cnesthsique fait clater les cadres de
la pense. La boussole qu'il avait pour orienter ses penses est affole au
milieu des tats individuels imprvus. Aussi est-il incomprhensible, aussi
bien pour les gens normaux dont il faisait partie nagure, que pour les
alins au milieu desquels il restera jamais isol. Sa pense n'est pas
assimilable non plus la pense primitive, malgr des similitudes superficielles ; car les primitifs se comprennent entre eux, et ont eux aussi
leurs alins paranoaques, anxieux, etc.
1

1.

Georges Dumas. La logique d'un dment. Revue philosophique, 1908.

CONCLUSIONS

La pense mystique se distingue de la pense normale par la concomit ance d'une modification consciente de la cnesthsie. Cette concomitance se traduit par le sentiment que l'activit mentale et physique
chappe aux conditions imposes en temps habituels, c'est--dire par le
sentiment d'un tat surnaturel. Et ce sentiment, le sujet l'interprte conformment aux enseignements de sa foi religieuse. Il dit avoir une vision.
Sa vision est corporelle ou intellectuelle, suivant qu'il est dou ou non
d'imagination reprsentative. Tout ineffables que soient certains de ces
lments, l tat de conscience mystique est susceptible d'laboration discursive, d'organisation logique, et il peut prendre une forme sociale,
puisque les visionnaires s'entendent assez pour donner de la vision une
description, une discussion, et mme une doctrine.
La pense morbide a elle aussi la concomitance d'une modification de
la cnesthsie, mais cette modification est infiniment plus complexe. Il
en rsulte de multiples et imprcis sentiments, dont celui d'un changement de la personnalit. Pour se les interprter lui-mme, et encore
bien plus pour les expliquer autrui, le sujet ne dispose d'aucune rgle.
Il y a un dlire. Son dlire est hallucinatoire ou non, suivant que lui-mme
est dou ou non d'imagination reprsentative. L'tat de conscience morbide est rfractaire toute laboration discursive, toute organisation
logique, et ne peut prendre aucune forme sociale; c'est pour cela que
chaque alin reste toujours isol dans son dlire.
Ainsi comprise, la pense mystique est galement diffrente de la
pense morbide et de la pense normale. C est une pense anormale. La
notion de l'anormal comme intermdiaire entre le normal et le pathologique est indispensable pour permettre de classer, sans trop d'arbitraire,
les individus d'aprs leurs ractions, quel que soit le domaine considr.
Elle est d'ailleurs conforme au principe de l'identit foncire du normal
et du pathologique, proclam en biologie par Claude Bernard. En mdecine lgale, elle sauvegarde, comme je me suis efforc de le dmontrer
arec Charon1. le principe de la responsabilit. On voit qu'en psychologie
et en sociologie elle empche de considrer comme fou celui qui ne pense
pas de la mme faon que la majorit de ses concitoyens.
PAUL COURBON.

Charon et Courbon. Anormalit psychique et responsabilit relative. Encphale, octobre 1913.


1.

LE CHRONOSCOPE DE D'ARSONVAL EN CIRCUIT DIRECT


AVEC UN NOUVEAU DISPOSITIF POUR PRSENTATIONS

C'est un des dsavantages du chronoscope de d'Arsonval que son emploi


en circuit driv. Il en rsulte une complication inutile dans les connexions lectriques et une cause frquente d'irrgularits. Pour obvier
cet inconvnient, j'ai fait dplacer l'lectro-aimant et ses contacts l'appareil dont je me servais mon Laboratoire de Barcelone, de manire ce
que l'aiguille soit entrane dans le mouvement au moment o. le courant
traverse le chronoscope et ce qu'ainsi ce dernier soit dans le mme circuit que la clef Morse dont le sujet se sert comme d'interrupteur. Un
ouvrier lectricien catalan qui travaillait sur mes donnes ayant parfaitementrussi,la transformation dont j'avais trac le dessin et le chronoscope
s'tant montr, dans ce nouvel arrangement, trs sensible et trs exact,
j'ai remis mon plan et mes photos la Maison Boulitte de Paris, -qui m'a
fourni, pour le Laboratoire de Psychologie de l'Institut Catholique, un
chronoscope transform suivant mes donnes. Chaque jour je constate une
fois de plus les avantages de ce dispositif, et les constructeurs de la Maison Boulitte m'ont donn pleine satisfaction. Ainsi donc, s'il s'agit de ractions tactiles, par exemple, on met dans le mme circuit le contact, la
presselle et le chronoscope, en ayant soin d'tablir le courant avec le premier et de le rompre avec la seconde : il y a tout intrt apprendre aux
sujets ragir en interrompant le courant.
S'il s'agit de ractions visuelles, comme l'excitation est donne par une
lampe lectrique, le cas est diffrent. Il a t montr par les travaux
des Drs Beyne et Bhague que, si l'on se sert du mme courant pour l'allumage, la clef de raction et le chronoscope, il y a un retard suffisant
pour fausser les rsultats. En effet, avec le courant de 4 volts auquel on est
rduit pour l'allumage dans ce dispositif, courant ncessairement faible
cause de la sensibilit de l'lectro-aimant du chronoscope qu'il traverse,
les lampes auxquelles on doit avoir recours offrent plus de rsistance,
moins de lumire, s'usent vite et puisent les piles. Il tait donc ncessaire
de pouvoir recourir l'clairage ordinaire (110 volts mon Laboratoire).
Mais ds lors il est indispensable d'isoler l'clairage, pris sur le courant de

le

chronoscope et la clef de raction,


la maison, et le courant qui dessert
courant qui ne peut dpasser un trs faible voltage sans risquer de brler
les fils du chronoscope.
J'ai fait construire d'abord, comme appareil de prsentation, deux
cadres portant chacun neuf cases en bois, bien isoles et munies chacune
d'une lampe de 5 bougies; ces cadres sont fixs la paroi d'une cabine ou
chambre noire; face l'observateur, chaque case est ferme par une
plaque de verre mat, mobile sur glissires ; on y fixe les cartes portant
lettres, chiffres, photos, etc., qui servent aux prsentations. Les dimensions de chaque plaque de verre mat sont de 9 centimtres de haut sur
8 de large. La lampe de chacune des cases est rattache un tableau de
distribution qui se trouve en dehors de la cabine et sur les prises duquel
l'exprimentateur insre les fiches des cases qu'il lui convient d'clairer;
il est dispos de telle sorte que l'on peut prsenter au sujet un nombre
variable de cartes, de i 18, si l'on se sert des deux cadres.
L'ensemble de ces contacts est command par un contact central rattach au courant de la maison.
Le problme qui se prsentait tait le suivant : le courant de l'clairage
tant indpendant du courant du chronoscope, comment faire concider les
deux? Dans l'arrangement ordinaire, c'est le mme courant qui passe la
fois par les lampes et les appareils enregistreurs ; nous avons vu les dsavantages graves de cet arrangement. Mais avec mon dispositif, qui comporte
deux courants, l'un de 110 et l'autre de 4 volts, il importe que ces deux
courants, savoir celui de l'clairage et celui des appareils enregistreurs,
restent isols l'un de l'autre et d'autre part soient tablis exactement au
mme moment par l'exprimentateur, puisque l'tablissement du courant
des appareils doit concider avec celui de l'clairage.
Je fis donc fixer sur une planche en bois deux doubles prises, bien isoles
l'une de l'autre, ainsi qu'une tige de bois horizontale, munie en haut d'une
poigne et en dessous, de deux doubles contacts correspondant aux deux
doubles prises ; de cette manire, en abaissant rapidement la tige de bois,
l'exprimentateur tablit les deux courants (clairage et appareil) par un
seul et mme mouvement.
Dernire question le synchronisme des deux courants est-il suffisant?
Cela dpendra sans doute de l'exactitude de la construction et devra en
tous cas tre vrifi au pralable, au moyen d'un cylindre de kymographe
et d'un diapason rgulateur. La maison Boulitte a eu l'obligeance de se
charger de vrifier mes contacts, ce qui fut fait en ma prsence : la diffrence entre eux est seulement de la valeur du dix-millime de seconde,
chiffre absolument insignifiant pour la psychologie, puisqu'il est infrieur
au sigma.
De cette manire, on vite l'inconvnient, signal plus haut, inhrent
tout dispositif qui se sert du mme courant pour l'clairage et les appareils
enregistreurs.
:

mme appareil de prsentation, que nous venons de dcrire, peut


servir de tachistoscope, puisque, grce au double contact, on peut employer
le chronoscope indiffremment pour noter le temps de raction ou pour
noter le temps d clairage, condition, en ce dernier cas, de relever trs
rapidement la tige horizontale par laquelle on tablit les contacts.
La cabine et l'appareil de prsentation dont nous donnons la description
peuvent tre construits par tout menuisier soigneux. Notre dispositif prsente donc la fois des avantages de prcision et de bon march.
Le

GEORGES DWELSHAUVERS.

SOCIT DE PSYCHOLOGIE

SANCE DU 20 MAI 1926

(Sorbonne. Archives de la Parole

Prsidence de

M. G. DUMAS,

La sance est ouverte 17 h. 10.

prsident.

DOCUMENTS
DE PSYCHOLOGIE DIFFRENTIELLE MUSULMANE
par L.

MASSIGNON.

Je me propose de prsenter 'brivement aujourd'hui la Socit


quelques-uns des documents les plus caractristiques, parmi ceux
que j'ai recueillis depuis plus de quinze ans sur la structure mentale
des divers milieux musulmans, en essayant de dgager ma documentation des variantes raciales (relevant de la Vlkerpsychologie ou
ethnologie religieuse), pour ne conserver que les caractristiques culturelles (relevant de la Kulturmorphologie). Ces documents sont
directs, je les ai recueillis en langue arabe, soit dans mes lectures,
soit au cours d'entretiens avec des amis musulmans. Il est, en effet,
trs difficile d'utiliser des informations indirectes, mme provenant
d'Europens ayant eu de longs contacts avec des musulmans ; et les
rpertoires de missiologie, dont on peut tirer bon parti pour l'ethnologie religieuse, doivent tre examins au point de vue qui nous
occupe avec infiniment de circonspection.
Je considre qu'il existe bien un ensemble de caractristiques culturelles commun la communaut islamique au del des frontires raciales qui la morcellent ; cela est attest par le lexique technique commun qu'emploient tous les musulmans pour discuter des
tats mentaux spciaux o les placent l'entranement cultuel et les
rites canoniques.
On pourrait mme envisager, comme font les grammairiens, des
atlas d'isoglosses, pour marquer les aires d'extension des principaux
termes constituant ce lexique spcial. Mais ce n'est l qu'une suggestion irralisable actuellement, car le domaine de la psychologie diffrentielle musulmane est encore aujourd'hui peu prs inexplor ;

rien n'y a t fait dans le genre des enqutes avec statistiques, diagrammes et graphiques de Girgensohn et de Kiilpe sur les impressions psychologiques conscutives la mditation religieuse dans
l'Europe chrtienne de notre temps.
CLASSEMENT DES DOCUMENTS

On peut consulter trois catgories de documents :


a) Les textes didactiques formant, comme disent les auteurs musulmans, la spiritualit (rouhaniya) du lecteur croyant . Celte cat-

gorie est la plus nombreuse, la plus facile examiner, depuis la


ri'yr;, de Mohasibi, le qout de Makki, et Vifiy de Ghazali jusqu'aux
innombrables petits manuels des confrries islamiques. A l'examen
la documentation de- cette catgorie s'avre trs pauvre : son vice
principal est l'acadmisme des citations : les auteurs se recopient les
uns les autres sans qu'on ait aucune preuve qu'ils se soient livrs
effectivement des exercices de reconstruction mentale des. tats
d'me sur lesquels ils dissertent avec un luxe d'pithtes parfaitement vain. Notons toutefois que ces livres sont. importants
socialement, car ils forment le lien des gnrations avec certains
modles historiques illustres et vnrs, ce sont des vade-mecum
pour la majorit des croyants, mme des plus sincres, 'qui n'ont
ni les moyens, ni l'ide d'inventer pour leur exprience religieuse
des expressions littrairement originales, et qui n'en sont pas
moins dans l'action sociale spcifiquement et efficacement des
musulmans.
b) Des traductions en langues islamises de textes de mditation
religieuse provenant de milieux culturels trangers l'Islam. Cette
catgorie de textes, d'une importance capitale pour l'histoire gnrale de la civilisation (qu'on la considre comme rsultant d'emprunts
et d'imitations, ou bien qu'on y voie la rapparition autonome de
cas de conscience invitables dont la liste peut tre dresse a priori),
est trs dlicate exploiter. En effet, elle suppose une mthode
comparative des mditations religieuses, capable de dresser une
table de concordance universelle des termes techniques suivant les
diverses langues utilises par des croyants instruits : cette hypothse,
qui a servi de base, en Allemagne, aux travaux de Heiler, et qui

guide en ce moment en France les recherches de Masson-Oursel, est


encore loin d'une dmonstration complte.
c) La troisime catgorie est de beaucoup la plus sre, psychologiquement parlant : ce sont les confessions orales, historiquement
nous en trouvons quelques-unes, dont l'authenticit peut tre considre comme acquise, bloques dans les exposs thoriques des manuels, dont nous avons parl plus haut : sous les rubriques rcits
de conversion et rcits de martyre Actuellement, il est possible, avec beaucoup de prcaution, et seulement quand l'amiti a
fait tomber les rticences si naturelles entre deux hommes de formation culturelle diffrente, de noter au hasard, en passant, des
confessions orales : d'autant plus prcieuses qu'on ne les a pas provoques par un questionnaire en rgle, ni guettes avec la mthode
expectante et exhaustive des psychanalystes. Il en est un peu de
cette recherche spirituelle comme du diagnostic mdical : contrairement au mot sceptique de Rmy de Gourmont, la vrit ne se
trouve pas toujours, et c'est ce qui donne la dcouverte tout son
prix.
DOCUMENTS ANNEXES

[Catgorie A).

Extrait d'une critique du philosophe et mystique hellnisant Ibn Sab'ln


de Murcie (mort 1268) sur la mthode suivie par un de ses prdcesseurs. Gha1

zali de Tous (mort 1111) :

Il n'entra (dans la vie mystique) qu'entran, contraint par le


simple dsir d'apprendre 2 ; il considra alors en soi-mme certaines
visions imaginaires, telles qu'il en survient celui qui s'exerce .
vivre dans la solitude, et il se persuada qu'elles taient relles et que
telle tait la ralit mme de l'accs Dieu. Alors que tout cela se
passait en son moi en tant que personnel, et que la ralit demeure
bien au del, ainsi que la connaissance (consciente de cette ralit).
Il semble donc que Ghazali n'ait pas dpass le plan mental de ses
visions imaginaires, manes de l'intellect passif... 3.

4. Rcit d'Al Khoshan sur l'istiqlal d'un chrtien Cordoue (xi* s.).
2. Et non de goter.
3. Texte arabe ap. mon Recueil de textes indits relatifs la mystique

mane (sous presse).

musul-

Extrait d'une critique du mystique andalou Ibn Abbd Rondi

sur Ibn Sab'n

(m01't 1388)

On a dit qu'il entendait rendre ses symboles intelligibles... Or, il


appert que tel ne futpas son but, puisque son style ne se maintient

pas un seul et mme niveau, mais, tantt s'abaisse au point que


le lecteur se dit : Ah ! je le tiens, il est pris , et tantt, s'lve dans
l'air qui tourbillonne; or, ce sont bien l les tours de ceux qui se
jouent de l'entendement des gens, pour les acculer la perplexit et
l'quivoque, la manire des alchimistes... i.
('Catgorie B).

Entretiens du prince imprial mongol Dam Shikouh (mort 1659) avec


Vascte hindou kabirpanthi Baba La'l Das, Lahore (Ides)"-.
3u

(Catgorie C).

4, Extrait d'un entretien avec le chef d'une zaouie de Derqawa, A... B..,
16nZ... (Oran, 1.1/6/23) :

J'avais pris coutume chaque fuis que je longerais un cimetire


de dire tout bas l'intention des dfunts : Salam Allah'alaykom
(la paix de Dieu sur vous) ; un soir, rentrant en retard, j'oubliai de
le faire ; et le lendemain malin. un de mes cousins me dit qu'il avait
rv que je l'avais oubli.

moqaddem, homme instruit, non seulement en ascse et en traditions. mais en droit, semblait considrer ce cas de tlpathie comme une
preuve objective de la valeur du rite surrogatoire qu'il s'tait impos.
Ce

a Extrait des comptes rendus d'une retraite de quarante jours faite par un
nophyte musulman d'origine europenne, dans une zaouia rie l'ordre des
A awigu (M..., 26/9/24, 24 10,25) :

Il

La mthode d'entranement spirituel suivi consistait d'abord


dsencombrer la conscience de toutes les catgories introduites par

la rflexion discursive, puis, une fois la conscience allge des


reprsentations formelles ou matrielles, la communication s'tablit
entre elles et une lumire aveuglante mane de l'absolu : ce qui
amne, un rveil de facults ordinairement endormies, le cur
Texte arabe ap. Rasal, lith. Fs, s. d., p. 197.
2. Publis ap. Revue du monde musulman, vol. LXIII, p. 1-14 (fragments) ; et
ap. Journal asiatique, en texte persan et trad. fr. intgrale, avec CI. Huart
(sous presse) : nous ne le reproduisons donc pas ici.
1.

devient une source inpuisable de connaissances qui coulent au premier appel, si bien que l'homme, ainsi veill, parle par le cur
ouvert, et s'coute parler par le cerveau enregistreur, et semble
s'instruire ainsi lui-mme en sa conscience ordinaire par le flux de

la conscience suprieure.

Nous avons cit les dernires phrases textuellement, car nous avons l
un tmoignage d'un homme fort cultiv, revenu d'ailleurs depuis de
son admiration pour les mthodes d'entranement des Allawiva (consistant
la rptition quotidienne, pousse jusqu' plusieurs centaines de fois,
de mots arabes dsignant certains attributs divins ou certaines qualits
morales du prophte Mohammed), qui concide fort curieusement avec
un texte du XIe sicle que nous avons publi en 1922,. d'aprs Ibn al Azm,
qui l'attribuait Qoshayri (mort i074)2.

Les termes techniques arabes qalb (cur), sirr (conscience,


intime), 2zafs (me, moi), aql (entendement, intellect), jouent dans les
divers textes ci-dessus un rle spcifiquement constant, caractristique de la culture islamique, et de l illuminisme linguistique supranominaliste qu'elle semble dvelopper.
DISCUSSION
M. MASSON-OURSEL.

La comparaison des diverses sortes de mditation

religieuse travers les civilisations humaines repose soit sur des doctrines,
soit sur des expriences. La communication de M. Massignon nous apporte,
fort propos, plusieurs tmoignages d'expriences, fraches dans leur
sincrit. Helever le plus grand nombre possible de telles dpositions
qui contribuent notre enqute sur la spiritualit, voil qui serait
instructif. Je crois cependant, quant moi, que l'exprience pure n'est
qu'une limite idale, et que d'ordinaire nous spculons sur des concepts
traditionnels ou sur des thories philosophiques lorsque nous nous flattons
de laisser parler les faits. Ceux des mystiques qui furent ignorants de la
thologie ou de la mtaphysique, possdaient tout au moins la mtaphysique incluse dans le gnie de la langue qu'ils parlaient.
Les lexiques philosophiques de l'Arabie musulmane et de l'Inde brahmLlPassion d'Al Hallaj, I, 405-406.
2. Dieu adresse la parole l'intime de l'me detrois manires : par une
locution externe que l'me reconnat pour divine et laquelle son intime
rpond ; par une crainte qui rduit son intime au silence; par un langage qui
lui fournit la fois parole et rponse, sans que le fidle s'en rende compte :
c'est pour lui comme s'il se voyait en dormant, et comme si ce n'tait pas Dieu
(qui parle en lui). 11 est pourtant certain que c'est l la parole de Dieu, quoique
le fidle ne le sache pas, et que la diffrence (entre lui et Dieu) disparaisse...
1.

nique ou bouddhique ne paraissent pas avoir t jamais confronts par


l'laboration de traductions systmatiques, comme furent confronts les
lexiques indien et chinois quand il s'est agi de traduire dans les idiomes
d'Extrme-Orient le canon bouddhique. Tant que le Musulman et l'Hindou
s'affrontrent en adversaires, ils ont rpugn chercher, mme dans
l'abstrait, un terrain d'entente ; et quand vint le syncrtisme, la notion de
l'quivalence des dogmatiques ne fut gure propice la notation exacte
des diversits ; de sorte que l'impartialit a presque toujours manqu,
tandis que les traducteurs chinois des textes bouddhiques ont eu l'honneur
de vouloir et de chercher l'objectivit.
Mais jamais le disparate des donnes ne doit servir d'argument pour
interdire leur comparaison. Un tort est fait l'histoire critique de la
pense humaine quand on soutient qu'il y a des donnes si diffrentes
qu'elles ne doivent point tre compares. Tout doit tre compar tout,
car il n'existe pas d'autre faon de prciser mme l'ampleur des divergences.
Nous reconnatrons donc l'inspiration bien diffrente du vocabulaire
philosophique ou mystique dans l'blam et dans l'Inde non musulmane.
Peut-tre approcherait-on du vrai en disant que la mystique de l'Islam se
greffe sur la grammaire smitique, tandis que celle des Brahmanes transpose dans l'abstrait un antique ritualisme. Toujours les ambitions
mtaphysiques de l'Inde : dlivrance l'gard de la transmigration, connaissance et ralisation de la vacuit, demeurrent trangres aux sectateurs de Mohammed. Mais htons-nous d'ajouter que cela n'exclut Di les
affinits logiques rsultant de l'obligation de rsoudre des problmes
similaires, ni les connexions de fait rsultant de l'introduction de la religion musulmane dans la Perse indo-europenne.

La sance est leve 18 h. 45.


Le Secrtaire gnral,
I. MEYERSON.

TUDE CRITIQUE

LA

PSYCHOLOGIE DE L'ART
DE H. DELACROIX1

La Psychologie de V Art d'Henri Delacroix comprend deux parties. La premire traite des conditions les plus gnrales de l'activit esthtique ; la
seconde envisage plus particulirementtrois des principaux arts : musique,
posie et peinture.
1.

ESTHTIQUE GNRALE

Il y a un Monde du jeu comme il y a un Monde de

Fart. Ces deux univers


concident-ils, comme l'assure une thorie clbre? Le jeu exerce en nous
plusieurs fonctions trs diverses : dpense de luxe ou exercice accord des
facults, activit spontane ou amusante, affranchissement du pass, prparation de l'avenir, jouissance du prsent, raction contre l'ennui, contre
le rel, par la rverie, dont la limite morbide est la mythomanie, la schizodie ; le jeu est encore symbole ou illusion consciente, langage et magie.
Ce premier chapitre se termine par une analyse pntrante du jeu des acteurs
et du paradoxe sur le comdien, de Diderot. Une ambigut fondamentale
inspire toutes ces formes d'activit : le jeu est, par rapport la vie, la
fois vasion et complment.
Si complexe que soit le jeu, l'art est encore quelque chose de plus : harmonie, par exemple. Il se spcialise dans une matire exclusivement aime
pour elle-mme, tels les sons ou les couleurs, tandis que le jeu mme ne
s'intresse gure sa matire. Le jeu est une activit fugitive, l'art cre
une uvre durable. (Toutefois, l'improvisation, le jeu d'un acteur ou d'un
virtuose ne sont-ils pas artistiques et fugitifs la fois ?) L'art ne se tire donc
pas du jeu ! il s'y ajoute. L'art ne sort pas de l'activit de jeu, mais bien
de toutes les activits humaines [...] L'art est une des faons dont s'emploie
et se dpense l'activit totale de l'homme. Ds ces premires formules, la
doctrine finale dcouvre une de ses parties essentielles.
1. H. DELACROIX. Psychologie de
in-8o, Alcan, 1927, 483 p.

l'Art, Essai sur l'activit artistique,

yol.

S'il n'est pas seulement un jeu, l'art s'expliquerait-il essentiellement par


une animation de l'univers? Ce ne peut tre dans le sens du vitalisme confus de Guyau, ni mme dans celui de la sympathie ou Einfiihlung allemande, que l'auteur rattache, non sans raison, au romantisme philosophique de Fichte et de Novalis ; ni l'imitation qui, lorsqu'elle a une valeur
esthtique, est plutt un effet qu'une cause de la pense esthtique, ni enfin
une intuition mystrieuse.
L'animation du monde, c'est trs certainement la condition de l'art.
...] Mais c'est aussi bien la condition de toute vie intense, ailleurs que
dans l'art. C'est l'ide de la construction de notre personne et de notre
univers la fois par notre esprit, qui explique la sympathie elle-mme, et,
si l'on y ajoute l'ide de forme, la sympathie esthtique. Le mouvement
de va-et-vient entre les choses et nous a sa base dans l'acte commun qui
construit les choses et nous.
La Contemplation des Ides n'est pas une meilleure explication, malgr
l'autorit de philosophes illustres. On a cru souvent que l'art, par son
dsintressement, nous dcouvre une ralit profonde, qui existe toute faite
soit en nous, soit hors de nous. Il faut d'abord supposer que l'Ide en question est une essence concrte, cratrice et mouvante, et non un concept
abstrait. On peut contester Pacific 331 de Honegger. Mais l'me musicale de la locomotive cherche bien s'exprimer dans ce court morceau :
tout autrement, on en convient, que dans l'pure de l'ingnieur. Mme en
la dgageant de cette ambigut, comme ont essay de le faire Hegel ou
Schopenhauer, la doctrine reste suspecte de ne pas faire sa vraie part .
l'activit constructive de l'esprit. Ralisme empirique ou ralisme transcendant, ralisme tous deux. [...] L'art est fabrication, comme le langage
ou la religion. La conscience esthtique est une activit cratrice. L'ide
n'est que la cration simultane du contenu et de la forme. [...] L'art n'atteint la ressemblance qu' la condition de refaire son modle. Il n'est
jamais contemplation d'ides. Il est actualisation d'esprit.
L'tat esthtique est donc une libration et, en un sens, une animation. A
la base de cet tat il y a un langage, un symbolisme, un mathmatisme :
un ensemble de moyens d'expression crs par une convention primordiale, un dcret, un acte intellectuel qui lui permet de se constituer .
Le ralisme et l'idalisme ont un postulat commun. L'art existerail
tout fait dans la ralit empirique ou dans la ralit transcendante. Il
suffirait l'artiste de l'en extraire. 01'. l'art n'existe tout fait ni dans la
ralit empirique, ni dans la ralit transcendante. Il est cration et puissance.
La beaut de l'art n'est nullement la reproduction d'une beaut de la
nature qui prexisterait dans son objet. Comme la science, l'art est une
reconstruction symbolique de la ralit, et non cette ralit elle-mme.
L'art est une espce du genre artifice. Il n'y a pas d'art tant* qu'il n'y a
pas de problme. Il n'y a pas d'art tant qu'il n'y a pas de fabrication.
cc

'<

Expression-trs heureuse d'une thorie que j'ai moi-mme soutenue, non


sans quelques nuances sur lesquelles nous reviendrons.
L'art est encore harmonie des facults, comme l'ont bien vu Kant et
Schiller : il met une profonde unit entre la forme et le contenu, entre les
plaisirs sensoriels, formels, affectifs, entre les ides et les moyens qui les
expriment : autant de vrits partielles portes tort l'absolu par le sensualisme, le formalisme, l'idalisme. La valeur esthtique consiste tout
entire, non dans chacune de ces donnes, que les doctrines essaient de distinguer, mais dans leur synthse, et mme dans une sorte de synthse a
priori . Un thme affectif initial conquiert sa forme jusqu' s'identifier
elle, qu'elle soit plastique, musicale ou verbale : voil l'uvre. La compatibilit du monde et de l'esprit est le fait essentiel qui se manifeste et se
fragmente dans les jugements esthtiques.
Ce n'est pas que nous soyons des esprits purs 'quand nous sommes dans
l'tat esthtiqe. L'impression sensorielle, par exemple celle des sons,
dclenche des modifications organiques : kinesthsie, cnesthsie, scrtions, circulation, dynamognie; et l'motion artistique elle-mme, qui est
quelque chose d'autre, malgr W. James, en dclenche aussi.
Mais ces troubles corporels sont banals et mdiocres, tout fait insuffisants pour expliquer la richesse immense du sentiment esthtique. S'il existe
des motions conslitues de troubles organiques sans reprsentations,
comme le veut James, elles sont des symboles , des allusions un
ensemble plus vaste qui leur est implicitement prsent. Ce tumulte organique a une qualit, une orientation .
\ On a soutenu tour tour que le contemplateur oublie son moi, ou qu'il
ne pense qu' lui. En ralit, il existe quatre types principaux de contemplation esthtique, dont les deux extrmes sont l'un affectif et moteur, dionysiaque, subjectif, attach l'art expressif, l'autre sensoriel et rationnel,
apollinien, amateur de formes. L'histoire de l'art nous montrerait sans
doute le dveloppement progressif de la subjectivit,
L'oeuvre belle apparat-elle donc comme irrelle L'illusion volontaire, ou
la rvlation d'une ralit absolue, ont t prsentes tour tour comme
l'essence de l'art. Mais il y a un nombre infini de manires de comprendre
la ralit : autant qu'il y a d' univers pour nous, c'est--dire autant
que nous pouvons en construire.
La vraie question devient donc : quel univers rattachons-nous une uvre
belle? Nous n'affirmons certes pas que l'objet existe dans le monde empirique, mais nous ne pensons pas non plus qu'il n'existe pas; nous posons
son existence sans lui chercher de liens avec la ralit empirique. Nous lui
confrons une sorte d'existence absolue. Ce n'est pas seulement dans la
preuve ontologique de l'existence de Dieu que toute perfection s'affirme
comme existence . La ralit du beau est celle d'un des univers de valeur
ou de ralit idal qui compltent notre monde sensible.
Dans sa concision, le court chapitre sur Yexistnce est un des plus pro-

fonds du livre et de ceux o l'on sent le plus heureusement l'influence des


tudes de l'auteur sur la psychologie religieuse.
De mme que l'opposition sans nuances du rel l'irrel est trop simpliste, de mme la distinction entre les arts du temps et ceux de l'espace
est trop tranche. c Les arts de l'espace se construisent lentement dans le
temps; les arts du temps se construisent lentement dans l'espace. Le
droulement d'une mlodie se fait dans une sorte d' espace mental o ses
divers moments ont une certaine simultanit. L'extension est un attribut
du son , qui a direction, distance et volume , et cela, non point du
dehors et par association, mais comme tenant la substance mme,
l'toffe de l'univers sonore (le dtail, familier depuis James la psychologie anglaise et amricaine, peut sembler douteux : l'ide de l'harmonisation d'une totalit, que nous avons dj entrevue, ne cre-t-elle pas facilement un vertige, grce quoi tout apparat dans tout?)
Ces conceptions inspirent l'auteur une certaine mfiance envers les
classifications plus ou moins artificielles des arts et des aptitudes sensorielles
des artistes; et une certaine bienveillance envers les tentatives modernes
pour synthtiser tous les arts. En particulier, la musique n'est-elle pas, en
un certain sens, le plus abstrait et le plus libre de tous les arts, et ne nous
donne-t-elle pas en quelque sorte l'tat par ce fantme esthtique dont
nous parlionsCf (Ici encore, on peut craindre que le dsir de synthse
totale ne pousse donner des mtaphores un peu trop de ralit.)
De ce qui prcde il rsulte qu'on ne peut pas sparer artiste et l uvre.
comprendre l'artiste. Le gnie, c'est la puis C'est l'art qui nous fail
sance de construire. :, g La conception est un geste originaire. L'esquisse
veille la conception. Le pote sent venir ses penses avec les mots. Le
peintre voit en dessinant Le romancier connat une me en la dcrivant.
Le musicien qui cherche ses thmes est conduit parle son vers de nouvelles
mlodies. Elaboration qui peut tre tout intrieure, sans excution matrielle, mais c'est fabrication toujours .
Cette fabrication peut se faire de plusieurs faons, dont j'ai moi-mme
essay de distinguer cinq types. Et je suis tout fait d'accord avec l'auteur
pour placer la fonction technique la base de toute pense esthtique,
comme il le propose. Ici encore, l'analyse conduit une distinction de types
normaux, et mme anormaux. Car on ne peut nier que la schizophrnie
soit favorable certaines tendances esthtiques.
Est-ce dans l'obscurit ou dans la clart que s'labore cette construction ?
les artistes de valeur nous constatons la fusion de 1 invention et
Chez tous
de la critique.
D'une nbuleuse initiale, forcment confuse, et assez semblable l'tat
de quitude des mystiques, se dgage peu peu le monde de l'oeuvre. Beaucoup d'artistes dpeignent cet tat confus comme un tat d'me musical .
Quelques-uns ont tir par exception un heureux parti d'un rve qui bauchait une uvre en plein sommeil.
1

L'inspiration offre des caractres analogues, qu'elle se produise dans la


vie religieuse, passionnelle, scientifique, morale, pratique ou artistique.
On la retrouve tous les degrs de la hirarchie physique ou mentale :
depuis les visions d'un peintre jusqu'aux trouvailles ou aux bonheurs de ses
doigts. Elle ne se manifeste pas seulement au dbut du travail rflchi, mais
tout au long, dans les moments d'acclration, d'illumination, de crise.
Ce qui la fait paratre beaucoup plus exceptionnelle, c'est que nous
n'accueillons que les inspirations heureuses et que nous ngligeons les
impulsions qui ne s'lvent pas au-dessus de notre niveau moyen. Est-elle
nature ou surnature ? C'est beaucoup affaire d'poque, de milieu social, de
t-emprament psychologique, de vocabulaire.
Il y a ds cas d'inspiration soudaine, de synthse instantane. Mais bien
souvent l'inspiration est une ide ancienne, longtemps latente dans l'inconscient, qui prend force et s'impose tout coup, ou que prpare soit une
rumination subconsciente, soit un travail rflchi.
Il ne s'agit pas d'utiliser gratuitement le mythe dialectique de la conscience infinitsimale . La conscience est entre l'activit libre de l'esprit
et l'activit pleinement automatise, qui, l'une et l'autre, lui chappent.
(Grave postulat au sujet de la libert, et plein de promesses. Mais l'auteur
ne s'explique pas davantage ici.) Elle se dfinit en ralit partir de la
subconscience. Cette subconscience, c'est d'abord de la conscience
diminue, ensuite de la conscience virtuelle, c'est--dire ce que nous. conservons, prparons ou inventons (sans doute d'aprs ce qui est conserv,
sans quoi la question reste pose tout entire), enfin de la conscience dissocie en sous-personnalits ignores, ngliges ou refoules. (On remarquera
que cette subconscience est dfinie expressmenten fonction de la. conscience,
qu'elle devait dfinir. Cercle vicieux invitable, d'ailleurs.)
Le caractre crateur de toute synthse mentale est pos vigoureusement dans quelques pages qui sont parmi les meilleures du livre par la
densit du style et de la pense, et qu'on regrette de ne pas pouvoir citer
toutes. Cette productivit est l'tat normal de l'esprit. L'esprit est cration continue. Crer ou recrer, telle est sa formule. C'est le propre
de toute synthse de n'exister qu'au moment o elle se fait.
A la
limite, pourrait-on dire, toute cration ne suppose qu'elle-mme. Cette
puissance cratrice, c'est l'esprit lui-mme.
L'incapacit du travail proprement dit se fconder lui-mme est, d'autre
part, caractrise subtilement : Si productif que soit le travail, il est
bien condamn -ne trouver que ce qu'il cherche, alors que pour trouver il
faudrait chercher autre chose ; et ce qu'il cherche, il le cherche souvent par
des moyens et des mthodes qui ne permettent pas de le trouver .
L'inspiration nous rvle une partie de notre moi profond, c'est--dire
nous-mme; car le Moi, c'est l'habitude du Moi . Le moi ordinaire,
orient vers l'action, laisse alors transparatre un peu de la pluralit psy
chologique au sein de laquelle il se dessine.
cc

Il y a des uvres produites par analyse d'un ensemble confusment


.conu, d'autres par synthse d'lments partiellement saisis. Il y a des

auteurs qui se corrigent beaucoup, d'autres qui improvisent du premier


coup la forme dfinitive. La varit du travail artistique est extrme.
II ESTHTIQUE

DES DIVERS ARTS.

La seconde partie de la Psychologie de l'Art traite sparment de la


musique, de la posie et de la peinture, en prenant ces trois arts comme
des exemples concrets , sans prtendre une philosophie complte de
tous les arts.
C'est la musique qui vient en tte et c'est elle que sont consacrs les
dveloppements les plus approfondis.
La musique cre un tre affectif nouveau. Elle ne s'accommode pas des

sentiments ordinaires, qui ne sauraient entrer dans ses formes. Elle les
schmatise, les abstrait ; elle les gnralise. Il existe une musique pure,
ou mme absolue, comme disent les Allemands, plus incontestablement
qu'une posie ou qu'une plastique pures, malgr quelques thoriciens. Ds
les origines, on peut supposer (c sans aucun doute , dit l'auteur, oubliant
pour une fois les justes rserves quoi il nous accoutume) un mimo-drame
chant, accompagn, dans, par, jou. Dans ce moment mme, et a
toutes les poques de son histoire, l'lment proprement musical que toute
musique enferme en droit a toujours t indpendant du complexe o
il tait engag . Dans cette nbuleuse primitive, la spcificit de chaque
art est masque par le mlange ; mais elle y est.
Ainsi sont carts fort justement lessophismes sur les orties : la musique
ne sort ni de la danse, ni du travail, ni de la parole mue, ni du rythme,
ni de l'imitation des bruits naturels ou du chant des oiseaux, comme on
l'a soutenu tour tour : elle ne sort que d'elle-mme, puisqu'elle se construit un monde part.
D'un chapitre court mais trs plein sur la musique et la danse, retenons
surtout que idal plastique et dynamique, idal musical, idal dramatique et psychologique se partagent l'histoire de la danse ; et que, mme
dans les reprsentations de la danse mimique et dramatique, la danse
l'imitation d'un modle prexistant, elle est surtout
n'est pas surtout
la cration de l'action par le rve de l'action .
De pages riches aussi, mais trop brves au gr du lecteur, sur 1 inpuisable et fondamental sujet du rythme, il ressort que le rythme est un phnomne universel, qui dpasse de beaucoup ses deux domaines d'lection
la kinesthsie et la dure. Il est d'abord conomie d'effort, ensuite intelligence organisatrice, enfin courbe des phases mmes de notre vie affective.
Ainsi s'explique son pouvoir si profond. Par lui nous dominons et nous
sommes domins la fois. Un rythme suggre souvent l'expression d'un

sentiment, par sa nature ou par des associations conventionnelles ; mais,


ordinairement, pas de coupes rythmiques pleinement expressives par
elles-mmes. [...] C'est au moment o un sentiment s'y dpose que l'expression apparat.
De l'application du rythme au temps, l'auteur conclut avec raison que la
* dure concrte de Bergson ne peut pas tre qualit pure sans aucune
extriorit mutuelle de parties distinctes. Mais peut-tre spare-t-il trop la
notion de rythme et celle de symtrie. Cette galit, le retour d'un temps
' marqu intervalles constamment identiques, n'est qu'un cas particulier.
Telle n'tait pas, par exemple, la conception des anciens. (On peut se
demander si le rythme n'est pas une des approximations de la fondamentale tendance de notre esprit construire partout ces galits ou identits,
qu'Emile Meyerson retrouve dans toute explication scientifique. Et le mieux
que nous pouvons dire de la mtrique ancienne ou de certains vers libres
par trop librs, c'est que le rythme nous en est insensible, faute de symtrie perue. Ce qui est trs vrai, c'est que, dans les formes raffines, des
quivalences subtiles jusqu' l'impondrable se substituent la rptition
brute ou la carrure mesure.)
La multiplicit des systmes musicaux montre qu'ils sont une construction,
et non la trouvaille d'une donne toute prte dans la nature. Notre
gamme est un choix, un dcret. Il ne s'agit pourtant pas d'arbitraire pur :
Il y a une logique musicale. Les sons se dveloppent par leurs lois propres, en mme temps que les sentiments s'y insufflent et dans cette matire
fluide inscrivent leur courbe. Cet en mme temps suppose toute une harmonie prtablie entre la forme et les sentiments, que M. D. a trs brillamment prsente. Il a rendu une quitable justice au formalisme musical de
Hanslicli, tout en le dpassant. C'est qu'il englobe avec raison, dans ce concept de forme, d'abord l'architecture sonore, par exemple les relations des
sons; ensuite les plans des genres, qu'il nomme des espces d'tres musicaux (peut-tre d 'api-s les lres d'art d'Utitz) sonate, fugue, etc. ;
enfin le schmatisme, particulier une poque, une cole, un individu.
Forme n'est nullement synonyme de bureaucratie, comme le suppose une
critique trop facile et trop rpandue. Une forme quelconque est indispensable toute musique ; l'atonalit de certains contemporains, par exemple,
est une autre forme, mais une forme, tout comme les anciennes tonalits.
Chaque forme caractrise une poque d'art, un rythme de la vie sociale,
ou
du moins de la communaut musicale (grave nuance pour un sociologue,
et selon moi trs juste. Ainsi comprise, la forme est peu prs, si je ne
me trompe, ce que j'ai appel la technique, en accord, au terme prs, avec
les principes de cette fort solide psycho-sociologie).
Pour l'analyse de la perception des formes musicales comme pour celle
des formes plastiques, les principes de l'cole allemande contemporaine de
Koffka et Khler sont excellents. Nous ne percevons jamais
un son musical
isol, mais toujours en fonction d'autres sons ; systme variable
avec les
:

socits, mais toujours systme. Il y a dans un son l'appel tous les


sons . Quand on croit l'isoler par l'analyse, c'est qu'on l'introduit dans un
autre systme.
La pense musicale est l'intelligence de ces formes. Elle est aussi l'intuition qui [...] construit au del d'elles comme un halo de visions confuses. M. D. montre une large complaisance envers les spculations
romantiques qui font de la. musique le domaine de" l'inou (ce qui ressemble un jeu de mots plus qu' une ide, ou tout au moins une mtaphysique plus qu' une psychologie de la musique !)
On pourrait dire que le premier act& esthtique est de nier le sentiment, de s'affranchir de la pesanteur de ralit du sentiment [...] tout en
restant dans la sphre mme du sentiment. La discordance d'avec le
sentiment du rel ne doit pas nous cacher sa concordance avec le sentiment
pur, avec le sentiment abstrait. La logique musicale est l'expression
la plus approche de la vie affective pure. La musique musicalise le
sentiment. Le sentiment pur est une conqute et non pas une donne
immdiate . Les derniers quatuors de Beethoven font honte toute
la ralit empirique. Le son est l'cho de l'me.
(Dans ces abstraits motionnels , malgr l'autorit de Ribot, on peut
voir suri ont un nom ambitieux donn des rsidus confus, une sorte de
cnesthsie suprieure, mais rien de si mtaphysique Toutefois, il faut lire
ces belles pages pour savoir combien leur accent est persuasif et rend ce
sentimentalisme sduisant.)
Dans le chapitre intitul les varits de l'exprience mubicale, il faut signaler surtout l'analyse assez neuve de l'amusie, et de la parent entre l'extase religieuse et l'extase artistique. C'est un des endroits o ce livre bnficie fort heureusement des travaux antrieurs de l'auteur sur le langage et
sur la religion. Mais ces pages sont les moins denses de cette uvre qui l'est
tant. D'abord parce qu'elles contiennent les relations, forcment un peu
diffuses, d'un certain nombre d'observations personnelles provoques par
l'auteur, ce qui leur donne un genre d'intrt assez diffrent et original. Ensuite parce qu'elles sont embarrasses par l'analyse d'tats d'esprit
frquemment associs la lHusique,- c'est un fait, mais qui ne sont gure
musicaux. Certains ont des visions pendant une audition musicale; d'autres,
des souvenirs sentimentaux; ils estiment d'autant plus une symphonie que
ces vocations non-musicales leur ont mieux cach les sons! Trop de gens,
substituent l'motion musicale un succdan intellectuel, ( ou sentimental, ajouterons-nous. Ces superfluits ont-elles beaucoup plus de valeur
musicale que n'ont de valeur plastique les souvenirs musicaux, ou les sifflotements machinaux, qui obsdent certains visiteurs de muses et beaucoup
de dessinateurs pendant leur travail? Vernon Lee a fait des enqutes sur
cette association en sens inverse. Dans le chapitre de ce livre sur la peinture,
l'auteur n'en parle pas, tandis qu'il se complat ici aux dtails correspondants sur les parasites psychologiques de la musique. Est-ce un legs de
!

Stendhal musicien, et assez mauvais musicien, son savant psychologue ?)


Le chapitre sur l' art potique est plus bref. Il doit beaucoup aux ides de
Grammont, dont l'analyse technique est neuve et profonde, sinon complte
et dfinitive. Il dgage en peu de pages l'extrme complexit de cette valeur
potique, qu'il est si difficile d'exprimer par ces mmes mots qui pourtant
la construisent. Les arts de la parole font appel des lments affectifs et
logiques, musicaux et plastiques. Ce n'est pas chacune de ces donnes
prise part, c'est leur intime union qui cre la posie : c'est le jeu combin
d'une forme et d'une matire la fois docile et rebelle, une lutte contre des
obstacles voulus, constitus par des artifices qui utilisent pour le mieux le
gnie de chaque langue. Si la posie est dionysiaque par ses origines, elle
est apollinienne ds qu'elle est posie. L'volution des versifications indoeuropennes montre une sparation croissante de la posie et de la
musique : les mtres vdiques et grecs sont fonds sur des quantits de
dure et des accents de hauteur ; nos rythmes ne comptent plus que des
intensits ingales parmi des syllabes gales; en allemand, c'est la racine
du mot qui porte normalement l'accent, c'est--dire que le sens ou la pense l'emporte sur tout le reste : la posie moderne devient moins musicale
et plus intellectuelle.
Ni une image, ni un rythme ne sont potiques par eux-mmes ; ils ne le
sont que par leur fusion intime, leur affinit secrte avec l'tat d'me
qu'expriment d'autre part les mots, qui, par eux-mmes, ne seraient pas
davantage potiques. Voil ce qui est commun toutes les posies dans
tous les pays et toutes les coles.
De mme que, parmi les formes littraires, M. D. a choisi la posie en
laissant de ct les valeurs si subtiles de la prose, de mme il a prfr ne
pas traiter de tous les arts plastiques, mais seulement des moyens de la peinture.
Ce qui domine toutes les possibilits de cet art, c'est la synthse suprieure qui forme un tout vivant des lments linaires, colors, lumineux,
et du sujet reprsent. Le sujet du tableau n'est rien sans la sensualit
du tableau. (On dirait, en gnralisant, que les donnes anesthtiques ne
sont rien sans les donnes techniques, si M. D. consentait distinguer ces
deux donnes aussi fortement que je le souhaiterais).
Musique, posie et peinture ont t examines chacune part. Mais l'analyse psychologique de chaque art doit-elle et peut-elle rester compltement
isole? Chaque art exclut tous les autres et les appelle, soit pour se complter, soit pour s'affirmer dans sa totalit. Chaque art est un aspect et un
moment de l'art. L'art suprieur, quel qu'il soit, appelle tous les
autres arts.
de si riches dveloppements, la conclusion ne peut ajouter beaucoup.
Cependant il reste prciser les rapports de l'art avec l'utilit, avec la
A

science, avec la religion, en lui conservant toujours la spcificit d'un univers de valeurs qu'il cre par lui-mme et qui est aussi rel que tout
autre, bien qu' sa faon.
Il reste encore faire vanouir les doctrines incompltes, toutes partiellement vraies , dans une synthse comprhensive, qui n'a pourtant rien
d'un clectisme sans vigueur.
Vient enfin l'ultime condensation en quelques formules lapidaires. Inflehir la ralit dans le sens du rve ; donner au rve la puissance contraignante et la saveur de la ralit ; [...] assurer tout ce qui est cration
humaine une expression pleine qui satisfasse toute la nature humaine. [...]
L'art n'est sans doute qu'un des procds par lesquels l'homme atteint
l'unification de soi-mme ; mais il est le seul par lequel il l'atteigne sans
sacrifice. L'art est un monde proprement humain, o s'panouit toute la
nature humaine. Ne serait-il pas prcisment le signe de l'accord de tout
l'esprit, de l'accord du monde et de l'esprit, de leur compatibilit profonde
L'art est ralisation oncrte, intgrale, de l'esprit humain. L'esprit se retrouve en se librant et il se libre en se donnant sa loi.
On a reconnu dans quelques-unes de ces nergiques formules un accent
kantien, bien qu'humanis et dpouill de sa scolastique. En voici encore
l'cho dans l'expression la plus dfinitive de la doctrine : Nous en revenons toujours l'harmonie des fonctions, [...] cette thse fondamentale
que l'art est construction et qu'il est harmonie.

III.

EXAMEN CRITIQUE

Cette uvre magistrale marquera une date dans l'histoire de l'esthtique


franaise.
Voici enfin le grand ouvrage de mise au point et de synthse qui nous
manquait. M. Delacroix a t beaucoup trop modeste en crivant dans son
Avertissement : Ce livre n'a pas la prtention d'tre une philosophie de
l'art, pas mme une psychologie de l'art. Trop de questions devraient y tre
traites... Sans doute, tonte l'esthtique n'est pas dans ce volume, et ne
peut pas y tre, tant la matire est inpuisable. Mais l'essentiel s'y trouve,
et la profondeur qu'on y dcouvre vaut mieux que l'extension qu'on y

souhaiterait.
Il existe quelques quivalents de ce livre (mais point de suprieurs) en
langue allemande,quelques approximation?en langue anglaise ; rien de pareil
ailleurs, et notamment en France. On y trouve runies une rudition imposanteen matire psychologique,esthtique et philosophiquei, une information
peut regretter pour le gra,nd public lettr que certaines rfrences trs
utiles soient abrges; elles restent sibyllines pour qui n'est pas vers dans la
bibliographie de l'esthtique, si peu connue en France.
i. On

prodigieusement tendue en fait d'arts et d'histoire des arts, un got large,


raffin et des jugements de valeur toujours fermes et personnels. C'est tout
un monde Avecla Religion et la Foi, le Langage et la Pense et la Psychologie
de l'Art, l'uvre de M. Delacroix constitue aujourd'hui une psychologie de
la vie mentale suprieure, qui s'impose avec une matrise inconteste.
Quelques citations ont dj pu faire apprcier certaines qualits de la
fox*iie. Elle ralise un type excellent du style philosophique. Pas d'loquence
ou de posie factices, mais une nergie condense, des mots puissants,
imprvus, des phrases courtes, rudes, serres, parfois tendues l'excs,
ardues, des images sobres, vives, pleines de sens et probes, car leur agrment
nesertd'argumentque par d'assez rares coquetteries d'artiste, au contraire
de ce qu'on a pu reprocher tel autre minent styliste de la philosophie
contemporaine.
Ce style abrupt accomplit le prodige d'abonder en nuances. Il ne les
insinue pas, il les assne! Et pourtant toute leur dlicatesse reste vivante et
elle va jusqu'au sfumato la Lonard, voirej jusqu'au flou, s'il est sa place.
Or, ce style est tout fait adquat cette pense : ce qui est dit de l'un,
il faut le rpter pour l'autre.
C'est bien ce qui rend la critique de ce livre fort malaise. La plupart des
systmes d'esthtique sont tout d'une pice et aboutissent se rsumer aisment en une formule, parfois, hlas ! en un mot. Le critique se donne
alors la tche facile de montrer que ce mot ne dit pas tout, et il en ajoute,
triomphalement, quelques autres. Mais la richesse et la souplesse rares
de cette Psychologie de l'AI't ne permettent gure d'invoquer des faits rellement nouveaux, d'insrer des rserves qui n'aient t dj faites, de prsenter
des objections que l'auteur n'ait prvues et gnralement rfutes tout en
leur laissant une part de vrit. Chaque thorie, mme maltraite, lui doit
encore des remercments pour son quit dans le jugement, voire pour sa
discrtion dans l'excution! Voil qui est d'un vrai psychologue.
Cette largeur de la pense, en liminant beaucoup de difficults, en cre
cependant une, qui est fondamentale. Une psychologie de l'art suppose une
esthtique, ne serait-ce que pour dterminer ses objets, ce qui quivaut juger
leurs valeurs. Mais en est-elle une? Et peut-elle se suffire sans emprunter des
principes de jugements implicites, soit un systme prconu, soit une socio-r
logie inavoue?
Pour essayer de rpondre cette question pralable, reprenons les trois
exemples qui emplissent la deuxime partie du livre.
propos de la musique, M. D. dcrit avec beaucoup de perspicacit les
prfrences souvent exclusives des uns pour la musique pure, des autres
pour la musique vocale, ou dramatique, ou chorgraphique, sans parler de
ceux qui exigent, pour la goter, une pipe et une chope, en parlant
longuement de ceux qui voquent spontanment des images visuelles ou des
sentiments anesthtiques. Il sait fort bien qu'artistes ou dilettantes se
querellent rgulirement sur ces points diverses priodes de l'histoire
!

connue, depuis l'antiquit grecque. Dans ces tats complexes, qu'est-ce qui
est artistique, et l'est plus ou moins, ou pas du tout? La psychologie
peutelle s'abstenir dans ce dbat? Ou quel droit a-t-elle d'y
prendre parti par
elle-mme?
On dira qu'elle accepte toutes ces formes d'art la fois,
comme elle fait
pour toutes les religions et toutes les langues. Mais poser trois fois le mme
problme, ce n'est pas le rsoudre. En ralit,
on le rsoud chaque fois
par l 'un de ces deux procds extra-psychologiques : un systme plus ou
moins arbitraire, ou une sociologie plus ou -moins scientifique.
Autre application : la posie. Les lettrs de l'antiquit classique
semblent
avoir laiss au-dessous du seuil de leur conscience esthtique
toute une
posie populaire, non mtrique, plus voisine de la ntre
que de la leur,
tandis que nous rservons un mpris d'un autre ordre, mais aussi cruel,
aux
essais de posie franaise mtrique et pdante l'antique, qui
ont avort
depuis la Renaissance. Aujourd'hui, nos potes essaient d'acclimater
en
France le verset biblique ou coranique, le ha-ka japonais, le
vers libre ou
assonanc, la posie difficile et mme plus, les chaos surralistes et leurs
surenchres, les balbutiements ngrodes, que sais-je
encore ?
Lesquelles de ces formes si profondment diffrentes admettrons-nous
dans notre psychologie de l'activit artistique, lesquelles
en rejetteronsnous par des estimations de valeurs? Soyons sincres : notre jugement
d admission ou de rejet n'est facile que
pour les genres consacrs soit par
une pratique collective, soit par un systme, qui a t invent prcisment
pour justifier cette pratique. C'est--dire que nous ne jugeons pas en psychologues, mais en sociologues, et mme quand
nous jugeons par systme.
Un dernier exemple : la peinture. On
y a fait prdominer tour tour le
dessin, la lumire, la couleur. En bon psychologue, M. D.
constate tous ces
faits historiques, impartialement, du moins il le croit. Mais
son embarras
se trahit dans une expression qui reste, pour une fois, douteuse :
en limitant l une par l'autre, dit-il, les affirmations extrmes de
ces trois donnes,
on obtient leur dosage dans un plaisir justement quilibr . Mais il
ne
s'agit d'quilibre que dans les poques d'clectisme
ou dans les coles acadmiques. Ailleurs, ou dans certains milieux, il s'agit d'admissions
ou
d'exclusions : ceci est de l'art, ceci n'en est
pas, ou de moindre prix. Qui
fondera le droit ?
M. D. dira-t-il que la psychologie de tous
ces adversaires est la mme?
Ce serait peut-tre vrai, mais seulement des gnralits
les plus vagues,
des simples possibilits sans applications concrtes. La
preuve en est que
le got de l 'aiiteur, qui admet toutes les coles anciennes les plus
opposes,
se cabre devant le cubisme. Raction contre l'art trop visuel des impressionnistes, au profit d une sorte de peinture tactile, soucieuse
presque uniquement de solidit, de construction des volumes, soit. Mais le cubisme
va trop loin dans son dsir de rendre sensibles
sur la toile toutes les
faces d 'un objet la fois [...j, Il nous montre merveille
comment les l-

ments refouls d'un art russissent se faire jour. Refouls : ce


terme de psychanalyse nous rappelle que nous sommes en psychologie.
Mais ce refoulement est d'origine collective. Et aussi cette russite . Ce
trop loin , en revanche, est personnel, psychologique, et arbitraire, en
ce qu'il exprime le jugement ou d'un systme, ou d'une ancienne cole contre
une nouvelle. Ingres et prononc ce mot contre les impressionnistes et
contre Watteau, Le Brun contre Monet et contre les primitifs, ces gothiques qui entrent si bien dans notre psychologie de l'art, et si mal dans la
sienne, parce qu'en ralit l'une comme l'autre est l'expression d'un fait
collectif.
La psychologie du Grand-Prtre le plus autoris n'aboutirait qu' une
esthtique de Ponce-Pilate si l'on ne dlguait le jugement au Peuple...
C'est toujours ainsi que les Ecritures s'accomplissent!
La difficult et t au maximum si cette Psychologie de l'Art avait t
crite dans un de ces sicles de foi esthtique intense, o une orthodoxie
exclut toute hrsie et toute libre pense. Elle est au minimum dans notre
sicle de science anesthtique et d'archasme, d'exotisme, d'clectisme
dcadent, o un got trop averti craint, comme M. Bergeret devant une
lucubration de son disciple, d'offenser la beaut inconnue . M. D. a fait
la psychologie de notre got, mais non du got. Il se trouve que le ntre
est actuellement trs large. Mais ce n'est pas un mrite tous les gards,
ni une garantie d'objectivit permanente.
Ne voulant ou ne croyant pas tre sociologue en psychologie, M. D. rsoud
ces problmes par un systme. Il dfinit artistique tout ce qui vrifie deux
critriums prconus (ou plutt suggrs par certains faits collectifs) :
harmonie totale des facults ou vie affective profonde, technique
spcifique ou cration, fabrication, construction d'un univers propre
(C

l'art.
Ces deux criteriums psychologiques sont assurment parmi les plus
fconds que l'on ait jamais proposs. Le jeu raffin de leurs nuances
et combinaisons infinies se prte facilement exprimer tout le possible,
ajoutons : trop facilement, et seulement le possible; c'est--dire dans

une indtermination doublement insuffisante.


Leur premier dfaut, c'est d'tre deux, ce qui fait d'autre part leur
richesse de combinaison. Leur accord suppose une perptuelle harmonie
prtablie , d'autant plus miraculeuse qu'elle se combine explicitement avec
une perptuelle cration continue ! Descartes et Leibniz concilis par
Kant, soit Miracle rarissime de chaque chef-d'uvre du gnie, sans doute !
Mais aussi postulat de la thorie, puisqu'une autre doctrine expliquerait
autrement le mme miracle.
Ensuite, ne pourrait-on proposer quelques rserves sur chacun de ces
deux principes, mme en restant au point de vue psychologique"?
L'harmonie qui ralise la totalit de notre nature est-elle bien compatible avec l'opposition de l'uvre et de la vie chez beaucoup d'artistes et
!

d'amateurs? C'est un point sur lequel M. D. a bien voulu me donner


raison, en partie, naturellement. Mais je tiens beaucoup cette partie1
Dans le mme sens, j'ai essay de montrer, ici mme2, que l'inspiration
cratrice suppose des attractions mentales d'lment lment, autant
que des influences finalistes du tout de l'esprit sur ses parties.
Enfin il n'est pas jusqu' la fusion des arts en un seul qui, mme comme
idal, ne puisse tre contredite quelque peu par l'extrme particularit
de certaines vocations trs spcialises, trs exclusives, et parfois trs
gniales dans leur troitesse.
Le second critrium, c'est la cration. On a vu que M. D. l'appelle souvent, avec une justesse rude et hardie, construction ou fabrication, c'est-dire sans doute transformation active de matriaux passifs et donns.
Mais il rpte aussi que l'art cre la fois sa matire et sa forme. L'art
est-il vraiment si divin que cela? On peut l'aimer plus humain. M. D. le
sait bien eL il le dit nous ne crons pas plus les interfrences sonores on
les contrastes des couleurs complmentaires que la succession des nombres
premiers, cet autre type de cration mentale qui n'est, lui non plus, que
construction et non cration. La notion plus modeste d'activit technique
serait peut-tre plus prudente3.
Mais adoptons tels quels ces deux critriums. Leurs applications et combinaisons n'chappent l'arbitraire que grce une sociologie cache. La
vie totale et profonde, c'est, pour les classiques, raison ; pour les romantiques, passion ; pour les ralistes, trivialit ; pour les jeunes d'aujourd'hui,
inconscient et irrationnel. On dcrte total et profond ou harmonieux ce
qu'on veut sous rserve des sanctions collectives de la gloire et du ridicule
,
ou de l'oitbli indtermination ou sociologie!
Le second criterium s'expose au mme dilemme. M. D. a montr avec
une profondeur subtile combien une forme quelconque est indispensable et
immanente tout sentiment esthtique. Sentir ne relve point de l'art,
mais bien sentir l'expression que vise le sentiment que l'on sent [...] L'artiste
prouve les sentiments dans et vers leur forme esthtique. Si la forme n'est
pas ds le principe, elle n'apparat jamais. Le sentiment potique,
c'est le pome lui-mme. La musique musicalise le sentiment. Et
l'on n'chappe une forme que par une autre, mme quand elle parait
informe ceux qui n'en ont pas l'intelligence ou le sentiment. Mais, en
fait, on dclare construites des uvres sanctionnes par une adoption
collective, et on refuse ce nom aux autres, du moins provisoirement. C'est ce
qui s'est toujours pass, et ce que nous vrifions tous les jours. Car nous ne

1. Voir Ch. Lalo. L'Art et la Vie.


2. Voir Ch. Lalo. Le conscient et

Journal de Psychologie, 1921.


l'inconscient dans l'inspiration. Journal de

Psychologie. 1926.
3. D'autant plus que, si l'art crie son propre objet, il le crie comme font assi
tout langage, toute religion, et iii~'-itiu toute perception (H. Delacroix. Psychologie de l'Art, p. 80-81, 106).

jugeons sans doute ni mieux ni beaucoup plus srement que nos anctres,
ds que le terrain social manque sous nos pas.
J'espre n'avoir pas l'ide fixe de la sociologie. Je ne crois pas qu elle
explique tout, ni qu'elle cre les faits psychologiques suprieurs. Mais elle
les oriente de telle faon qu'ils n'ont tout leur sens que par elle. Ce sont
des possibles qu'elle actualise. M. D. n'a pas tort d'attribuer ce rle d actualisation l'esprit individuel; car il y a des valeurs individuelles de plaisir,
d'motion, de logique, etc.; la vie sociale ne cre pas toutes les valeurs ;
mais elle en ajoute d'autres, et parfois capitales.
Il est vrai que M. D. l'a presque dit, et qu'en plusieurs endroits il admire
pleinement Durkheim psychologue (malheureusement, il ne dit rien du
sociologue). N'a-t-il pas crit : Une poque J'art se caractrise par la
cration ou l'adoption d'un systme de formes. La dissolution et l'invention
des formes suit jusqu' un certain point le rythme de la vie sociale et traduit les oscillations de la communaut musicale. Il sait que le systme
des relations sonores etla perception des formes musicales varie avec les
civilisations, l'poque et la coutume ; que la fixation des traditions potiques et leurs rvolutions relvent galement de conditions sociales1. Et
je soulignerai deux indications sur lesquelles je me sens particulirement
d'accord avec lui (plus qu'avec certains sociologues). D'abord il y a des
volutions propres dela technique et des coles d'art, qui sont relativement
indpendantes de la vie collective anesthtique, mais qui sont collectives
elles-mmes ; ensuite les poques classiques ou romantiques sont des phases
normales qu'on retrouve analogues dans des poques fort diverses : au
XIIIg sicle en sculpture, par exemple, aussi bien qu'au xvne ou au x;x en
littrature2.
Milieux plus ou moins ferms, influences de l'un sur l'autre, volutions
collectives, sanctions organises ou diffuses dans 1 opinion et la critique :
voil quelques conditions de l'art que la psychologie n'a pas connatre
par elle-mme, et qui pourtant peuvent seules donner une objectivit relative la psychologie de l'art, en dehors de l'arbitraire des systmes, car le
relativisme est, ici comme ailleurs, le dernier mot.
Mais n'avais-je pas indiqu d'avance que tout cela a t dit, ou insinu,
ou sous-entendu, dans ce trs beau livre, o presque tout a t prvu et
pes
Ma critique principale revient donc exprimer le regret que M. 1).
n'ait pas ajout sa Psychologie de l'Art une Sociologie de l'Art, qui n en
serait pas seulement un appendice, mais une troisime partie oblige. Lorsqu'il nous prvient que ce livre ne contient pas toute une philosophie de
l'art, peut-on esprer que c'est par l qu'il entendrait surtout le complter?

CHARLES LALO.

1. H. Delacroix. Psychologie de
2. H. Delacroix. Psychologie de
Esthtique, p. 81-93 et suiv.

t'.trt, p.

282, -988, 291. 4H-2.

l'Art, p. 468,

471, 4,75-6. Voir Ch.

Lalo.

CIIRONIQUE

CONGRS DE L'A. F. A. S., DE PAQUES 1927


SECTIONS DE PSYCHOLOGIE ET DE PDAGOGIE

La Section de Psychologie exprimentale et la Section de Pdagogie et


d'Enseignement, 16e et 21 sections de l'Association franaise pour l'Avancement des Sciences1, ont inscrit l'ordre du jour du 518 Congrs, qui se
tiendra Constantine (Algrie), du 13 au 17 avril 1927, les points particuliers suivants des questions dont l'lude a dj t commence dans les
Congrs prcdents :
I.

COLE UNIQUE.

iLes ralisations en cours.


2 La

prparation des matres : l'cole normale, au lyce, la Facult.


Il.

COLE ACTIVE.

Exemples de participation active des lves l'enseignement, la


discipline, la vie matrielle et morale de l'cole.
2 Les coopratives scolaires.
3 Exemples d'adaptation au milieu des horaires, des programmes, des
mthodes d'enseignement, en particulier dans les colonies.
1

III. RECHERCHE
DE LA NOTION DE CAUSE

DU MODE D'ACQUISITION

(Questionnaire propos par

M. Wallon).'

La pense de l'adulte prsente des types multiples de causalit. Le phy-

sicien rgle une exprience dans son laboratoire autrement qu'il ne rai1. 28,

rue Sorpente, Paris

VlC.

sonne de la politique de son pays en lisant son journal: chimistes, morphologistes, physiologistes ramnent un ordre diffrent de causalit le
mme fait scientifique. Cette diversit des points de vue, suivant les circonstances, suivant les personnes, doit encore s'accentuer devant un vnement complexe.
Elle n'a pourtant pas exist d'emble. Elle atteste, au contraire, dans la
faon de concevoir le rel, une suite de progrs ou de changements dont
l'histoire des civilisations et l'histoire des sciences donnent des preuves
nombreuses. Aussi doit-elle dpasser de beaucoup la porte d une intelligence naissante comme celle d'un enfant. Il n'est pas sr que les diffrentes
notions de cause se dveloppent chacune leur tour telles qu'on les
observe aujourd'hui chez l'adulte. Il est plus vraisemblable que l'ide de
causalit a pass par des formes que les ncessits de la connaissance
objective ont progressivement relgues en des rgions de l'activit psychique qui nous paraissent ne plus rien avoir de commun avec elles. La
mentalit de l'enfant serait ainsi, en quelque sorte, comparable celle qui
a t dcrite chez les primitifs.
Il en rsulte que l'enqute mener offre la fois un grand intrt et de
grosses difficults.
La mthode de pure observation ne risquerait sans doute pas d'influencer,
de fausser, de travestir la spontanit mentale de l'enfant. Elle se bornerait recueillir ses questions et ses remarques pour en dduire les directions que suit sa pense aux prises avec les choses. Mais elle serait
d'application fort longue et resterait incomplte, car l'enfant est loin
d'extrioriser tout ce qui se dveloppe, sous forme souvent peu explicite,!
dans son esprit. Il convient donc de provoquer ses rponses et mme ses
rflexions par des mots inducteurs1.
Pour viter de lui imposer un type de causalit qui ne serait pas en
rapport avec la pente naturelle de ses curiosits, ni avec ses aptitudes, il
importe que la formule de la question soit d'abord aussi vague que possible.
Exemple : Qu'est-ce qu'il faut pour qu'il y ait du feu? Il ne faudrait
pas avoir la rpter pour chacun des mots successivement prononcs.
Voici une liste, qui peut tre allonge ou modifie suivant les circonstances ou les suggestions de la recherche ellemme. Il convient de noter
les questions et les rponses dans l'ordre o elles ont t faites, une
rponse antrieure tant capable d'influer sur le type de celles qui
suivent.
Du feu, de la lune, des arbres, du vent, une mouche, de
l'herbe, de la lumire, des pommes, un serpent, des choux,
des cheveux, de la farine, il fait froid, une rivire, des dents,
le tonnerre, une odeur, de la mousse,
du fer, des fleurs,
Noter avec prcision pour chaque enfant son ge et s'il
normale, avance ou retarde.
1.

e&t

d'intelligence

du sel, un nuage, une montagne, du verre, un papillon,

de
la neige, un poisson, etc...
La srie puise, poser de nouveau les mmes questions, deux ou trois
jours d intervalle, et dans un ordre diffrent, pour vrifier si les rponses
restent les mmes ou sont du mme type.
Il semble, d d'aprsun dbut d'enqute, que les types de rponses puissent
tre classs, titre provisoire, sous les rubriques suivantes :
L'explication ne dpasse pas l'objet lui-mme et se
borne affirmer de lui une sorte d'identit de substance ou de qualit.
1 L'identit substantielle peut tre : a) Absolue : l'objet n'a d'autre raison
d'exister que son existence mme. Exemple : De la lune, l'enfant rpond
qu'elle existe parce que c'est la lune . b) Plurale : l'existence de
l'objet est rapporte comme par une sorte de rptition illimite l'existence antrieure d'objets identiques. Exemple : Il y a des arbres parce
qu'il y en avait beaucoup d'autres avant . c) Mtamorphique : l'existence de l'objet est rapporte celle d'objets diffrents, comme s'ils taient
les simples mtamorphoses d'une substance unique. Ce mtamorphisme
peut tre simple : pluie, nuage, neige, fume, mais il peut tre
conditionn. Exemple : La lune, c'est des fumes quand il fait froid
(recueilli par Piaget). La glace, c'est l'eau quand il fait froid.
2 L'identit qualitative donne pour cause l'objet : a) Un de ses effets
essentiels. Exemple : la chaleur explique le feu; b) Une particularit accidentelle : froid et pluie.
A) TYPE IDENTIT.

la force est dans l'objet lui-mme.


Elle se confond avec la vie ou la conscience. Exemple : l'arbre se balance;
la pierre se dfend; la plante pousse parce qu'elle sait qu'on grandit; le
soleil claire parce qu'il nous voit.
2 Activiste : la force est distincte de l'objet :
Tantt anonyme. Exemple : le vent est entran; la rivire est pousse.
Tantt anthropocentrique, providentialiste ou finaliste. Exemple : la nuit,
c'est pour faire dormir ; le vent, c'est pour faire marcher les moulins; la
mer, c'est pour qu'il y ait des poissons; le bois, c'est pour se chauffer.
Tantt s'exerant d'objet objet. Exemple : le vent pousse les nuages;
le feu fait fondre la glace.
B) TYPE DYNAMIQUE.
1 Animiste :

L'explication rend compte de l'objet ou de l'effet


comme d'une uvre humaine :
1 Par les matriaux employer; exemple : le feu expliqu par le bois,
le soleil par du charbon qui brle.
2 Par les instruments supposs ncessaires; exemple : le feu expliqu
par la chemine, la pluie explique par des tuyaux et un arrosoir.
3 Par des procds techniques; exemple : le soleil brle parce qu'on
l'allume ; la plante pousse parce qu'on l'arrose.
C) TYPE OPRATOIRE.

DtTYPE SPCIFIQUE. -ux ordres diffrents de ralit, l'enfant sait ajuster


des modes appropris de causalit.
Ce tableau n'a d'autre prtention que d'introduire un certain ordre dans
la recherche. Il doit servir, aprs l'preuve et la contre-preuve, poser
une srie de questions prcises, qui permettront de constater si l'enfant
est capable d'ajouter ses rponses spontanes d'autres rponses qui se
rapportent chacune des classes indiques.
IV. TALONNAGE.DE TESTS

POUR LA MESURE DE L'INTELLIGENCE.

Y. LES JEUX DES ENFANTS.

Leur choix, le rythme de leur succession ont un intrt sociologique et


psychologique. vident. On pourrait essayer, en dterminant, pour des
pays diffrents, la date et l'ordre de leur apparition, l'ge des enfants qui
s'y livrent, leur forme particulire, leur nom local, leur limite gographique, d'claircir le problme de leur cause, ce qui ouvrirait un jour
nouveau sur le dveloppement de l'enfant, et faciliterait peut-tre leur
utilisation des fins ducatives.
M. P. Rivet a tabli le questionnaire ci-dessous qui permettra d'orienter
les recherches :
Avez-vous remarqu dans votre village que les enfants ne jouent pas
indiffremment aux mmes jeux toute l'anne ?
Dans quel ordre prcis se succdent les jeux? chez les filles ? chez les
garons?
Y a-t-il un ordre de succession diffrent suivant l'ge des enfants?
Dure et date prcise d'apparition de chacun d'eux, en indiquant chaque
fois s'ils sont spciaux un sexe ou communs aux deux.
Leur nom local. Sont-ils vraiment locaux ou d'origine trangre?
Une courte description.
Y a-t-il des jeux associs? Les enfants fabriquent-ils eux-mmes leurs
jeux? Y a-t-il une industrie locale?
Connaissez-vous des raisons qui motivent le passage d'un jeu un autre ?
D'o vient le mot d'ordre? Imitation ou initiative d'un chef?
Y a-t-il, parmi vos enfants, des enfants qui ne se soumettent pas la
rgle gnrale? Pourquoi? Sont-ils dans ce cas soumis des brimades
de la part de leurs camarades?
Avez-vous quelque indication sur ce qui se passe dans les villages voisins ?
Entrevoyez-vousque la rgle de succession des jeux soit vraie en dehors
de votre village ? du canton ? de l'arrondissement? du dpartement?
Ces rgles de succession ont-elles vari au cours des ges, d'aprs les
renseignements que vous fournissent les vieiliards?
Certains jeux ont-ils disparu? Lesquels? Quels jeux les ont remplacs?

Voyez-vous parfois les enfants introduire des modifications dans leurs

jeux?

Connaissez-vous des travaux faits dans votre rgion sur les jeux locaux ?
Travaux rcents ou travaux anciens?
VI. MONOGRAPHIES LOCALES

ET RGIONALES.

Depuis quelques annes, de trs louables efforts ont t faits


pour doter
les coles de monographies historiques, gographiques
ou scientifiques
qui fournissent l'enseignement de prcieux matriaux emprunts
au
cadre local. Ces efforts sont intressants et mritent d'tre continus et
seconds.

Le

grant: R.

LISBONNE.

LA CRITIQUE DE LA RAISON PRATIQUE

CHEZ LES YAGAN DE LA TERRE DE FEU

Le livre de W. Koppers (Unter Feuerland-Indianern, Stuttgart,


Strecker et Schroder, 1924) n'a pas seulement apport cette rvlation que les Yagan, reprsents par Darwin et encore par la mission
scientifique au cap Ilorn (Hyades et Deniker, 1891) comme dpour-

vus de religion, possdent un monothisme trs net; les sentiments


de confiance affectueuse que lui et son compagnon Gusinde avaient
inspirs aux indignes leur ont permis de pntrer plus intimement
dans leur vie spirituelle que cela n'est souvent possible des explorateurs qui ne font que pfser. Il a insist en particulier sur l'ide
que la mentalil de ces sauvages ne diffre pas essentiellement
de la ntre. Il m'a sembl possible et intressant de pousser un peu
plus ce parallle en rapprochant de la doctrine de Kant, qui n'est
pas un reprsentant ngligeable de la pense des civiliss, les ides
morales et religieuses de ces hommes isols l'extrme Sud de la
terre et demeurs au stade le plus primitif de la civilisation matrielle.
Peut-tre l'examen des ressemblances et des diffrences fournira-t-il
quelques rsultats psychologiques d'une porte gnrale. J'ai d'ailleurs eu soin d'indiquer entre parenthses les numros des pages
auxquelles je me rfre, pour faire ressortir la place considrable que
tiennent dans mon expos les constatations objectives de Koppers.
La pratique morale n'est pas plus diffrente de la thorie chez les
Yagan que dans nos socits modernes (95.100): les anciens se plaignent mme d'une dcadence des murs, qu'ils attribuent la ngligence des prceptes traditionnels par suite du contact avec les Blancs
(100, 234); peut-tre en cela ne sont-ils pas simplement laudatores
temporis acti. Quoi qu'il en soit, leur doctrine morale est essentiel-

lement exprime dans les enseignements donns aux candidats dans


les crmonies d'initiation (Tschiechaus).
Voici d'abord les instructions spciales aux femmes. Tu dois toujours tre prte au travail de bon matin et non, comme une paresseuse, t'attarder dormir. Tu dois toujours tre prte aller
chercher de l'eau et du bois et soigner le feu. Veille aussi rendre
service aux hommes ou femmes gs s'il leur manque quelque chose.
Marie, sois pour ton mari une pouse obissante et fidle. Mme
s'il arrivait ton mari de s'oublier et d'aller avec une autre femme,
ne crois pas que tu peux lui rendre la pareille et aller avec un autre
homme. Non; attends patiemment. Car tt ou tard ton mari se
reprendra; il te reviendra, et, en voyant que malgr tout tu lui es
reste fidle, il s'en rjouira, et vous reprendrez une vie commune en
paix. Ne crie pas pour un rien. Ne colporte pas partout ce que tu
as entendu dire. Car de la sorte tu produirais facilement des disputes
et des msintelligences. En marchant, ne jette pas des regards
indiscrets de tous cts, mais regarde devant toi, la tte un peu
baisse (94).
Voici maintenant les instructions destines aux hommes ou indiffremment aux deux sexes. Quand tu auras une hutte toi, si quelqu'un y vient et prend des coquillages, poissons ou crustacs qui
sont sur le feu, il faut lui faire bon accueil et te rjouir, car c'est un
honneur pour toi qu'un tranger mange avec toi dans la maison.
Si tu veux faire un cadeau, tu penses peut-tre : J'ai l un mauvais
harpon ou un mauvais pieu; je vais le donner cela fera plaisir
quelqu'un. Ce n'est pas l bien agir. Car celui qui reoit le cadeau
voit bien ce qu'il vaut. S'il est mauvais, il le met dans un coin et dit
que ce n'tait pas la peine de le lui donner. Si tu veux donner quelque chose, que ce soit quelque chose de bon. Celui qui le reoit le
remarque, et il racontera partout que tu es un homme de bien.
Si tu rencontres sur ta route un aveugle qui ne peut pas trouver son
chemin, prends soin de lui et conduis-le o il veut. Si tu entends
crier un enfant qui a perdu ses parents, prends-le sur ton bras et
ramne-le ses parents. Et cela, mme si c'est le fils de ton ennemi.
Car ce n'est pas sa faute si vous tes brouills. Et si tu ramnes l'enfant mme ton ennemi, celui-ci le remarquera et t'en sera reconnaissant. Et il se dira : Non, ce n'est pas un mchant homme . Et
:

bientt vous vivrez de nouveau en bons termes, comme il convient.


Tu ne dois pas tuer un autre homme. Car autrement on te tuera
aussi comme un chien. Si tu ne peux pas t'entendre avec ta femme,
ne la tue pas, mais plutt va-t-en. Tu ne dois pas non plus voler, car
un voleur se fait dtester de tous. Si des gens gs te parlent,
coute-les avec dfrence, quand mme cela t'ennuierait. Car toi
aussi tu deviendras vieux, et cela te ferait de la peine si les jeunes
gens fuyaient ta socit (92-93).
A ces enseignements deJ'initiation, on peut ajouter un passage de
la lgende des Yoaloch, qui prsente sous une forme mythique une
glorification du travail. Ces Yoaloch sont considrs comme les,
premiers hommes , bien que leur mre soit expressment mentionne dans la lgende et qu'on estime qu'ils ont bien d avoir un
pre. Aprs de longs voyages, ils arrivrent dans le pays des Yagan et
enseignrent aux indignes la civilisation. La famille comprenait,
outre trois surs qui ne tinnent dans la lgende qu'une place secondaire, deux frres dont le plus jeune tait le plus fin, le plus habile
et le'plus influent, et les Yagan ont coutume d'y faire allusion comme
illustration du fait que les cadets sont souvent plus aviss et plus
judicieux que leurs ans, mais aussi plus entts (203, 207).
L'an inventa le feu en constatant que le choc de deux silex produisait des tincelles. Il les recueillit sur du duvet et obtint une
flamme, qu'il entretint avec du bois. Ayant reconnu les utilits du
feu (rpandre de la chaleur, faire cuire la viande, aplanir les morceaux d'corce, scher les peaux, etc.), il dit : Il faut que le feu ne
s'teigne pas ; ainsi les hommes n'auront pas la peine de l'entretenir
et de le rallumer. Mais le plus jeune rpondit Je ne suis pas de
ton avis. Il vaut beaucoup mieux que les hommes travaillent, que
chacun s'occupe du feu, le surveille et le rallume quand il l'a laiss
s'teindre. Il faut que les hommes travaillent. Alors il dispersa les
tisons avec un long bton, et le feu s'teignit graduellement. Depuis
lors le feu s'teint quand il n'est pas soigneusement entretenu, et
les hommes sont obligs de travailler.
Les deux frres tuaient les oiseaux avec leurs frondes pour se nourrir. Mais l'an trouvait cela fatigant et ennuyeux. Il dit au plus
jeune : Il me semble que cela vaudrait beaucoup mieux, si nous
tuions les oiseaux rien qu'en les regardant : cela donnerait beaucoup
:

moins de peine. Il fil l'exprience ; plusieurs oiseaux passaient en


volant; il les regarda fixement en formant le souhait de les tuer; et
aussitt ils tombrent morts ses pieds. Alors il fut trs j oyeux et se
dit Nous ferons toujours ainsi, et nous apprendrons aux hommes
faire de mme. Ainsi nous nous pargnerons beaucoup de peine et
d'ennui, de longs voyages et des dangers de toute sorte. Mais- le
plus jeune ne fut pas de son avis. Non, dit-il, il vaut beaucoup
mieux que les hommes fabriquent leurs armes et autres instruments
et aillent la chasse, afin qu'ils prennent de la peine et dploient
toute leur habilet pour surprendre les oiseaux. Car il faut que
tout le monde travaille. Cela ne plut pas l'an. Un autre jour
il renouvela la tentative de tuer les oiseaux en les regardant;
mais, son grand dsappointement, -ce fut sans succs. Depuis
lors, il faut tout homme beaucoup de fatigue et d'habilet pour
chasser les oiseaux, et trs souvent le chasseur maladroit manque
sa proie.
L'an des Yoaloch avait reu de sa sur un harpon parfaitement
travaill qui ne manquait jamais son but et par suite revenait toujours dans sa main, de sorte qu'il faisait toujours bonne chasse. Un
jour il revint la hutte avec un gros phoque qu 'il avait tu du premier
coup sans perdre ni casser son harpon. Il dit son frre : Comme
cela irait bien, si je pouvais conserver toujours ce harpon sans qu'il
n'aurions pas la peine de
se perde ni ne se brise Nous et les hommes
fabriquer de nouveaux harpons, et il nous serait beaucoup plus
facile et plus sr d'avoir la graisse et la viande des phoques, car
leur chasse exige beaucoup d efforts et de fatigue. Le plus jeune
rpondit Cela ne doit pas tre. Il faut que les hommes travaillent
et prennent de la peine. Il vaut beaucoup mieux que chaque homme
fabrique ses armes que de les recevoir de nous comme tu le veux;
il vaut encore mieux que chaque chasseur ait ses harpons perdus et
casss quand il est maladroit et imprvoyant la chasse ; et il vaut
encore mieux que le phoque s'chappe quand le chasseur n'a pas
lanc son harpon comme il faut. L'an ne sut que rpondre ; et
depuis lors le chasseur maladroit casse son harpon quand il n'a pas
appris le lancer comme il faut ; ou, quand il ne l'a pas lanc assez
fort, il reste fich dans le dos du phoque, qui l'emporte en se
sauvant; et le chasseur maladroit doit avec beaucoup de peine se
:

fabriquer un nouveau harpon (l'histoire se poursuit d'une faon


analogue pour les autres armes et instruments).
L'an des Yoaloch avait une prdilection pour la graisse de phoque
et l'huile de poisson. Aussi dsirait-il vivement avoir toujours sa,
disposition une grande provision d'huile frache. Il conut alors le
plan de transformer en graisse de phoque et huile de poisson l'eau
de tous les canaux, cours d'eau et lagunes, de telle sorte que cette
huile conservt toujours sa fracheur et son bon got sans jamais
s'puiser. Il se dit : Une fois cela fait, les hommes auraient toujours
sous la main l'huile frache; ils n'auraient plus besoin de voyages et
de chasses pnibles et dangereuses ; ils ne seraient jamais privs de
ces .succulentes friandises, et la vie serait bien plus agrable. Mais
quand il exposa ce plan au plus jeune, celui-ci ne voulut rien entendre
et rpondit : Ce que tu veux ne doit pas tre. Il faut que les hommes
aient toujours du travail. C'est pourquoi il faut que les hommes
(milles) aillent la chasse, et, quand ils ont pris des phoques ou des
baleines, que les femmes prparent l'huile; c'est seulement ensuite
qu'ils doivent jouir de l'huile, qui a toujours meilleur got aprs le
travail. Car les hommes ne doivent pas avoir de jouissance qui n'ait
t prcde par des efforts et de la peine. Ainsi cette fois encore
l'an des Yoaloch dut renoncer son plan et s'incliner devant la
dcision du plus jeune. C'est pourquoi depuis lors la chasse et plus
gnralement l'acquisition de la nourriture sont pour l'homme une
ncessit .et une loi universelle (203-207).
'Les prceptes moraux des Yagan, tels qu'ils se dgagent des instructions d'initiation et de la lgende des Yoaloch, ne diffrent pas
sensiblement par leur matire ou leur conlenu de ce qu'on appelle
couramment la morale ternelle , autrement dit notre morale
classique.
Quel est le fondement de cette morale? Exclusivement le sentiment du devoir (234), la conviction qu'une telle conduite est celle
<d'un homme de bien (92). C'est mme en un certain sens la raison,
puisqu cette morale s'appuie sur la sagesse des gnrations transmise par le directeur des crmonies d'initiation qui, la diffrence
de celui de la fle des hommes (Kina), n'a pas besoin d'tre un
docteur ou homme-mdecine ( Yekamoush), et est choisi uniquement pour sa connaissance des traditions morales ('177), Tantt les
,

prceptes de l'initiation ne sont accompagns d'aucune justification


spciale et sont considrs comme allant de soi, de mme qu'il
arrive nos traits de morale de dire C'est ainsi qu'il faut faire,
parce que c'est le bien . Nous avons rencontr dans un de ces prceptes la formule comme il convient (93). Dans un autre cas, la
prescription prend la forme d'un impratif hypothtique : il ne faut
pas colporter des bavardages, parce que cela pourrait entraner des
msintelligences (94). Enfin la dfinition kantienne de la conduite
morale par la possibilit de l'riger en rgle universelle se retrouve
dans l'exhortation la patience envers les bavardages des vieillards
:
Cela te ferait de la peine, lorsqu' ton tour tu seras vieux, si les
jeunes gens fuyaient ta socit (93), et dans la condamnation du
meurtre Homicide point ne seras, car autrement on te tuera aussi
comme un chien (93; comme on le verra plus loin, cette phrase ne
peut s'interprter dans le sens d'une sanction sociale, d'un talion).
Nous trouvons donc dans cette morale plus d'un trait de la raison

pratique de Kant. Elle est encore rationnelle un autre point de


vue, en ce qu'elle ne fait aucun appel une rvlation. Nulle part il
n est question qu'elle soit d institution divine; si, comme nous le
verrons, le dieu des Yagan sanctionne la morale, il ne la prescrit
pas. Tout au plus, d'aprs un passage d'ailleurs ambigu de la
lgende des Yoaloch, les Yagan rapportent-ils ces fondateurs de
leur civilisation des enseignements moraux en mme temps que des
instructions techniques (202). Mais ces tres lgendaires ne sont que
des hommes. Bien plus, comme nous l'avons vu pour le travail et
comme nous le verrons de nouveau propos de la mort, tandis que
I an reprsente ia spontanit affective, le plus jeune personnifie la
raison, et il justifie ses dcisions par des arguments. Le travail est bon
parce qu'il dveloppe l'habilet, supprime l'oisivet et confre un
agrment supplmentaire aux avantages pratiques qu 'il procure.
Si la morale des Yagan prsente
une troite analogie avec la
morale kantienne par son caractre de raison pratique , elle s'en
rapproche galement sur le point de la sanction morale. On sait que
Kant, aprs avoir proscrit de la morale toute sensibilit, mme la
moins matriellement intresse et jusqu' la satisfaction du devoir
accompli, rclame sous le nom de souverain bien l'harmonie entre
la vertu et le bonheur. De ce principe, fond sur le tmoignage
:

impartial de la raison , il dduit la ncessit d'un juge omniscient


et tout-puissant charg d'appliquer la sanction. Comme d'autre part
celle-ci n'est manifestement pas applique ici-bas, il faut qu'elle le
soit aprs la mort, ce qui implique l'immortalit de l'me.;
" Les Yagan, sans formuler expressment le postulat de la sanction,
l'admettent implicitement. D'autre part, ils ignorent la sanction
sociale. La sanction diffuse doit bien avoir leurs yeux une certaine
importance : divers prceptes d'initiation font allusion l'opinion
publique. Celui qui tu auras fait un cadeau gnreux racontera
partout que tu es un homme de bien. Le voleur se fait dtester de
tous (93). Mais la sanction sociale proprement dite n'existe pas; la
vie collective n'est rgie que par les prescriptions morales de l'initiation, et en mme temps qu'on les enseigne aux candidats, on les
informe que -leur inobservation ne-donnera lieu aucune sanction.
Si tu ne veux pas suivre les prceptes reus dans la loge d'initiation, nous ne te ferons-rien. (94).
Cette absence de sanction sociale tient assurment pour une
bonne part au rgime anarchique des Yagan. Ils n'ont ni chefs ni
organisation sociale durable ; le directeur temporaire choisi l'occasion d'une fte, et qui reoit une obissance absolue dans ses
fonctions, rentre dans le rang ds la fte termine (233). Mais
l'absence de sanction sociale ne s'explique pas forcment par
l'absence d'un organisme charg de l'appliquer ; il est fort possible,
sinon plus probable, qu'inversement cet organisme n'ait pas
t institu par les Yagan parce qu'ils n'prouvaient pas le besoin
d'une sanction sociale. En tout cas, ils rapportent expressment
l'absence de sanction sociale un certain sentiment de l'autonomie
morale, qu'il n'est pas abusif de rapprocher de Kant Si tu ne
veux pas suivre les prceptes de l'initiation, nous ne te ferons rien,
car tu es prsent grand et indpendant (94).
Les Yagan ne font pas plus appel pour la morale une sanction
posthume qu' une sanction sociale. Cela tient leur conception de
l'me (Kshpik). L'me de l'homme est sa force vitale, ce qui pendant sa vie lui permet d'accomplir ses fonctions. Il ne semble pas,
autant qu'il est possible de le conjecturer en- l'absence de dclarations prcises sur ce point, que les Yagan tablissent une diffrence
entre les fonctions psychiques et les fonctions proprement orga:

niques ; en tout cas ils ne font aucune mention d'un principe pensant spcial. Lorsqu'un homme donne quelque signe de faiblesse
(par exemple s'il lui arrive de tomber au cours de la crmonie
d'initiation), c'est que son me aussi est affaiblie, ce qui pourrait
entraner sa mort, de mme qu'un poisson sorti de l'eau, bien qu'il
ne meure pas immdiatement, perd graduellement son me. Il faut
donc rappeler , c'est--dire plus exactement, d'aprs les explications mmes des indignes, ranimer son me, fortifier sa force
vitale par des pratiques appropries d'un docteur (83). La mort
est due ce que l'me abandonne le corps d'une faon dfinitive ;
les Yagan prouvent la plus grande rpugnance admettre la
rsurrection de la chair dont leur parlent les missionnaires. Mais
ces mes subsistent spares du corps; les mes des morts (Oulouloufala) s envolent vers l'Est; elles reviennent, principalement la
nuit, dans le canal du Beagle, o les docteurs en particulier
assurent percevoir leur prsence (160).
Mais, si les Yagan sont persuads que l'me subsiste aprs la mort,
leurs traditions ne leur fournissent aucune indication sur la nature
de cette vie posthume. Nous ne savons pas, disent-ils, si les mes.
des morts peuvent se voir et se parler, si elles sont heureuses ou
malheureuses. Et c'est cause de toutes ces ignorances que nous
sommes si affligs de la mort de ceux qui nous sont chers. Ignorant la destine posthume de l'me, ils ignorent par suite, et ils
le dclarent expressment, s'il existe une rtribution posthume
pour les bons et les mchants (161;.
Mais autant la sanction posthume est incertaine pour les Yagan,
autant ils sont convaincus de la ralit d'une sanction terrestre.
Celle-ci, nous l'avons vu, ne consiste pas dans une sanction sociale,
c'est--dire humaine; c'est une sanction divine. Nous ne savons
pas, disent-ils, s'il y a aprs la mort une rcompense ou une expiation.
Mais ce qui est sr, c'estque le mchant ne reste pas impuni : il reoit
comme sanction une mort prmature pour lui ou pour ses enfants
(161). Et, aprs avoir dclar que le mchant n'a pas craindre une
sanction sociale, les enseignements d'initiation ajoutent: Mais si
tu violes ces prceptes, ne crois pas que tu doives chapper tout
chtiment ; car Celui d'en haut te voit, et il te punira, notamment
par une mort prmature pour toi ou pour tes enfants (95).

cette mort prmature, soit en bas ge pour les enfants, soit


par suite de quelque accident, tel qu'un naufrage, pour les adultes,
semble s'opposer, au moins en thorie et pour la froide raison, la
mort un ge avanc, considre non seulement comme un fait
normal, mais mme comme un bien. Cela semble rsulter d'un
passage de la lgende des Yoaloch laquelle nous avons dj
fait allusion. La mre des Yoaloch tait devenue trs vieille et
impotente ; ses forces dclinaient de jour en jour. Enfin un jour elle
resta couche sans mouvement. Les deux frres la portrent en
dehors de la hutte et la posrent une bonne place o il y avait
beaucoup d'herbe et o le soleil pouvait la rchauffer. L'an des
.
deux frres se plaa ct d'elle et la regarda constamment sans lui
parler. Bien que plein de tristesse de voir sa mre rester sans
mouvement, il ne la troubla pas dans son profond sommeil, esprant
qu'elle se relverait bientt. Enfin elle commena remuer lentement, ouvrir les yeux et reprendre un peu de vie et de conscience
aprs son profond sommeil. Tout joyeux, l'an des Yoaloch courut
la hutte prvenir son frre et lui dit : Notre mre est rveille,
elle commence tout doucement remuer, et je crois que bientt elle
se relvera. Le plus jeune en fut trs fch et rpondit sur le
champ : Cela ne peut pas et ne doit pas tre. Notre mre dort
maintenant, car elle est assez vieille et faible ; elle dort et doit
dormir pour toujours. Et c'est en effet ce qui arriva ; la mre ne
se releva pas. Car, quand l'an sortit de la hutte et revint la place
o la mre tait couche sur l'herbe, il la trouva sans mouvement :
elle resta tendue pour toujours, elle tait morte. Et c'est ainsi
que la mort fut introduite parmi les hommes ; et c'est pourquoi
maintenant tous les hommes aussi doivent mourir, parce que tel
avait t l'avis du plus jeune des Yoaloch (207).
Mais si tel est l'avis de la froide raison qu'il personnifie, en fait
les Yagan trouvent toujours prmature une mort quelle qu'elle soit.
C'est ainsi que la mort d'une femme de cinquante-cinq ans, dj
mine depuis quatre ans par une maladie douloureuse et presque
impotente depuis un an, qui aurait pu tre considre comme une
dlivrance pour elle-mme et pour les autres, donna lieu non seulement aux mmes manifestations extrieures de deuil, mais aussi
aux mmes sentiments internes d'affliction que tout autre dcs (-162).
'*A

La mort, chtiment des fautes de la vie, est inflige par Dieu~


Sous cette rserve que les Yagan ne semblent pas s'tre pos le
problme de la cration, ce Dieu est, comme ils le dclarent euxmmes, tout semblable celui des chrtiens (141, 142). D'ailleurs,
d'aprs le tmoignage des anciens, confirm par les recherches
d 'un missionnaire qui a vcu pendant trente-cinq ans parmi les
Yagan, cette croyance en Dieu est d'origine authentiquement indigne et antrieure toute influence chrtienne : les expressions
employes pour nommer et invoquer ce Dieu sont des termes anciens
qui ont disparu de la langue courante actuelle (135-136).
Ses attributs, comme nous dirions, sont indiqus par les noms
qu'on lui donne (143, 151). D'abord son nom propre : rVatauincwa,

d'une racine signifiant ancien, et qui veut dire le trs ancien ,


qui a toujours exist , soit en somme notre conception courante
de l'Eternel . D'autres expressions plus ou moins frquemment
employes sont : le trs-haut , le tout-puissant . Il est audessus de tous les tres, mme des esprits et des docteurs , qui ne
peuvent rien contre sa volont (151, 176-177). C'est un esprit, une
me (Kshpik, le mme mot que pour l'me humaine), terme que
les Yagan expliquent en disant que c'est quelque chose comme le
vent. Par suite, il est invisible. Bien qu'il rside dans le ciel, il voit
tout et connat jusqu'aux actions les plus caches (152).
A ces attributs mtaphysiques, pour parler comme nos philosophes, Watauinewa ajoute l'attribut moral de providence. On l'appelle le bon ancien d'en haut , et, souvent, notre pre , le
pre cleste . Par suite, on lui adresse des invocations et des
prires, tantt consacres et littrales, tantt spontanes et inspires
par les circonstances. Certaines formules ont un caractre gnral et
ne sont qu'une reconnaissance objective de sa toute puissance : par
exemple, en partant pour un voyage prilleux d'un jour Si le Pre
d 'en haut m'est favorable, je reviendrai s'il plat
mon Pre de me
;
prendre (c'est--dire de m'envoyer un malheur), cherchez-moi ;
ou au moment du dpart pour un voyage d'une plus longue dure :
Adieu pour toujours, au cas o il plairait Dieu de faire mourir

quelqu 'uii d entre nous dans l'intervalle , formule aussi courante


que chez nous Au revoir, s'il plat Dieu (149). Une sorte de
prire du soir est assez frquente Veuille notre Pre nous faire
:

voir une nouvelle bonne journe , veuille notre Pre d'en haut
nous tre favorable tous demain (148).
D'autres prires
spciates demandent le succs de la chasse
ou de la pche, le Leau temps, la faveur de s'acquitter-convenablement de la tche qu'on a faire, supplient Dieu de gurir un enfant
malade ou d'carter un naufrage imminent. Parfois la prire prend
un ton familier et presque irrvrencieux : As-tu donc ferm les
yeux, dit une vieille femme, ne vois-tu pas que je suis oblige de
courir pieds nus dans la neige (tombe prmaturment). Je te l'ai
pourtant dj dit, mon Pre. Par contre, les vux exaucs ou mme
les vnements heureux non expressment demands donnent lieu
des actions de grces : (c Merci, mon Pre , merci, bon ancien ,
je suis reconnaissant mon Pre de ce qu'il a fait pour moi ,
voici l'hiver fini, merci (149).
Mais ce n'est pas l l'unique aspect de W atauinewa. Il est aussi
le meurtrier cleste (150), Watauinewa dur comme un rocher
(impitoyable) (144), en tant qu'il fait prir les tres chers. C'est prcisment cause de cet attribut qu'une religion si profondment
ancre dans l'esprit des Yagan tait jusqu'alors reste inconnue des
explorateurs. Les personnes qui ont perdu un enfant ou un proche
ne rpondent pas aux questions qu'on. peut leur poser sur l'tre
qu'elles rendent responsable de sa mort. Seules consentent en parler des personnes qui n'ont pas prouv de deuil, quand elles se
trouvent seules avec le questionneur ('143).
C'est donc Dieu que s'adressent les plaintes pour la perte d'un
proche et spcialement d'un enfant. La mort est pour les Yagan le
mal suprme ; elle dchire le cur des mres, elle met en pril le
subsistance matrielle des veuves. C'est sous cette forme que se pose
.
Yagan
le
problme mtaphysique du mal, et, comme notre reliaux
gion, ils ont peine concilier ce mal avec la bont divine. Pourquoi
Celui d'en haut m'a-t-il donn mon enfant pour me le reprendre? ;
Mon Pre, pourquoi d'en haut m'a-t-il puni ?M ; Si je pouvais voir
Watauinewa etm'expliquer avec lui (c'est--dire lui demander pourquoi il m'a ravi mes proches) . Ces plaintes prennent assez souvent
une allure de blasphme Celui d'en haut m'a enlev mon mari, dit
une veuve; qu'il descende donc et vienne m'pouser et nourrir mes
enfants. Une femme exhorte son mari : Je suis faible. Toi, qui
:

es fort, tue les oiseaux et tous les animaux qui appartiennent


Watauinewa, pour lui faire comme il m'a fait (en me tuant mon
enfant). Il ne m'a laiss qu'un enfant, et bientt il voudra encore me
l'enlever aussi (147). Mais sur ce point, comme nous l'avons dj.
vu pour d'autres, la raison finit par triompher du sentiment. Ainsi,
dans les crmonies funraires, lesYagan adressent Watauinewa
de ces reproches passionnes. Mais la crmonie termine, chacun
rentr dans sa hutte et un peu apais demande pardon Dieu des
parole injurieuses que la douleur lui a arraches et lu .exprime son
repentir, reconnaissant que toutes ses volonts mritent soumission
et vnration (170).

Les conceptions morales des Yagan, dont nous venons d'exposer les
grandes lignes, ont nos yeux l'intrt de fournir des indications sur
ee qu'on pourrait appeler la psychologie de la philosophie. J'entends
par l une tude qui runirait dans une synthse plus vaste l'histoirede la philosophie et la philosophie dogmatique, la faon dont la
Kunstwissenschaft des Allemands systmatise l'histoire de l'art et.
l'esthtique. Il est, je crois, vident pour tout esprit rflchi que lesargumentations invoques par les diverses doctrines philosophiques
n'ont aucune valeur logique dcisive, et que l'adhsion qu'elles
reoivent soit individuellement chez tel philosophe soit collectivement
dans telle cole philosophique ou dans tel groupe ethnique est dtermine par leur accord avec certaines tendances d'ordre principalement
affectif qui caractrisent des types spirituels diffrents ou, si l'on
veut, des orientations philosophiques varies ; on ne peul, croyonsnous, arriver comprendre les spculations philosophiques qu'en yrecherchant, comme Freud le fait pour les rves, sous le contenu
manifeste le contenu latent. L se trouverait l'explication de la
diversit des doctrines philosophiques et de l'impuissance de chacune triompher des doctrines opposes par des raisonnements
de nature intellectuelle, auxquels restent indiffrents les esprits qui
ne sont pas d'avance convaincus de leur vrit. La fameuse formule :
<r!jv orj --?i
ne fait qu'riger en prcepte normatif dela spculation philosophique la conduite effective des philosophes, et

les rationalistesne diffrent peut-tre des pragmatistes qu'en ce qu'ils


se laissent dte-rminer inconsciemment par les raisons du cur
sur lesquelles les autres s'appuient dlibrment.
Ainsi, l'exemple des Yagan nous semble tablird'abord que les rles
diffrents prts simultanment Dieu par la gnralit des thologies
religieuses ou rationnelles desciviliss modernes ne sont pas rattachs
par un lien organique et essentiel, que ces conceptions runissent
plus ou moins arbitrairement dans un tre unique des attributs htrognes, sinon mme logiquement contradictoires. De mme que nos
couteaux plusieurs lames rassemblent en un seul instrument des
outils diffrents : couteau, alne, vrille, tournevis, ouvre-botes de
conserves, tire-bouchons, etc., le Dieu crateur ou cosmogonique, le
Dieu providence ou directeur des vnements de l'univers dans son
ensemble et de la vie humaine en particulier, le Dieu juge suprme
de la moralit sont en ralit des solutions indpendantes de problmes distincts. Dans la conception des Yagan, Watauinewa a bien
reu les deux derniers rles, mais le premier semble lui rester
tranger. Peut-tre ne se sont-ils pas intresss au problme purement thorique et sans porte pratique immdiate de l'origine des
choses. En tout cas, ce n'est pas Watauinewa qu'ils font appel pour

l'expliquer.
D'autre part, le problme relatif la nature divine don t le thomisme
tt le scotisme prsentent deux solutions opposes est rsolu parles
Yagan d'une faon assez nette, bien qu'implicite, dans lesens thomiste.
Selon saint Thomas, la volont divine n'est pas arbitraire, et en ce
sens Dieu n'est pas libre ; il est subordonn la raison, bien qu'elle
lui soit intcieure, de mme que Jupiter tait soumis au Destin ; Dieu
connat le vrai et veut le bien parce qu'en eux-mmes le vrai est vrai
et le bien est bien. Pour Duns Scot au contraire, suivi par Descartes,
la toute-puissance divine est cratrice du vrai et du bien : le vrai est
vrai parce que Dieu l'a jug vrai, le bien est bien parce que Dieu l'a
dcrt bien. Pour les Yagan, comme nous l'avons vu, le bien,
quoique sanctionn par Watauinewa, se dfinit par son caractre
rationnel, intrinsque par consquent ils considrent en Dieu la
volont comme subordonne la raison ; ils n'attribuent Dieu,
pourrait-on dire, que le pouvoir excutif, non le pouvoir lgislatif.
Enfin, diverses attitudes se rencontrent l'gard du problme de
;

la sanction morale. On peut d'abord admettre qu'en fait il n'existe


aucune sanction de la morale surajoute la conduite elle-mme, et
par exemple avec les Stociens que la vertu est par elle mme et
elle seule sa rcompense ; et qu'en droit le postulat du mrite,
qui
rclame une rtribution pour la moralit de la conduite et
en particulier un chtiment pour la conduite immorale, n'est
pas une exigence
rationnelle, mais au contraire illgitime et en un
sens immorale. Les
Yagan, qui tout l heure s opposaient Descartes
avec saint Thomas,
sont ici du ct de Kant contre Kenouvier ; ils considrent la
sanction morale comme relle et raisonnable.
Mais ce point une fois admis, une nouvelle question
se pose o et
quand se fait l'application de cette sanction? Selon
une opinion fort
rpandue, on ne voit qu'exceptionnellement ici-bas les bons rcompenss et les mchants punis. Le mlodrame est inachev et doit
trouver son dnouement derrire le rideau baiss,
ce qui implique
l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me. Pour les Yagan, il faut
bien une sanction de la morale, et l office de Watauinewa
est de
l 'appliquer; mais il l'applique ds ici-bas
par une mort prmature
des pcheurs ou de leurs enfants (cas particulier du tabou, dont
la
sanction physique de nos moralistes, qui ne mrite
pas une critique
srieuse, n est selon toute vraisemblance qu'une survivance inconsciente). Une sanction posthume est par suite superflue, et, bien
que
les Yagan croient par ailleurs une survivance de l'me, ils
ne considrent pas la destine d'outre-tombe comme
une rmunration de
la conduite terrestre. Aussi, tout
en dplorant leur ignorance du sort
rserv aprs la mort ceux qui leur sont chers, n'ont-ils
pas cherch
un remde cette incertitude dans des hypothses eschatologiques.
:

G.-H.

LUQUET

LE DVELOPPEMENT DES LMENTS FORMELS

DANS LE LANGAGE DE L'ENFANT

Nous avons vu dans un prcdent travail1 que les mots qui


s'individualisent les premiers sont compris et employs d'abord

par l'enfant comme expressions d'expriences globales. A mesure


qu'ils sont atteints par la diffrenciation grammaticale, ils en viennent ne plus signifier que des aspects complmentairesde ces expriences; ce fait correspond un double progrs : d'une part comprhension des phrases partir de leur forme et non plus seulement
de leur contenu, d'autre part construction personnelle par l'enfant,
avec les mots familiers, des petites combinaisons verbales conformes
aux lois de la langue. Mais les premiers mots ainsi diffrencis,
noms de personnes et de choses, termes expressifs de la volont,
des actes et des attitudes, etc., avaient encore un certain caractre
concret; ils taient d'abord compris et prononcs isolment comme
prdicats de la situation ; ils taient d'abord employs comme motsphrases. Plus tard on voyait de petits assemblages de mots se constituer partir des anciens mots-phrases. Mme ceux qui, aux yeux du
grammairien, ne sont que des membres de la phrase (une ngation,
un adverbe de manire ou de quantit, etc.) taient d'abord employs
absolument, en rapport avec une situation concrte, mais sans
complments verbaux exprims. La phrase primitive est donc une
combinaison de mots significatifs ou smantmes, aprs n'en avoir
t qu'une juxtaposition inorganique. Cela est si vrai que dans certains cas on peut hsiter pour affirmer l'unit d'une vraie phrase, ou
une simple suite de phrases. Donne le couteau peut s'crire
!

1.

Journal de Psychologie, janvier 1927.

Donne !... le couteau

Seuls, le dbit et le ton permettent de dcider

entre ces nuances.


Mais l'assimilation de la langue comporte d'autres progrs. Il y a
d'autres lments d'expression de la pense que les smantmes.
Nous considrerons maintenant le ton de la phrase, la construction,
les morphmes, enfin les flexions. C'est seulement quand l'enfant est
en possession de ces ressources que la constitution psychologique
de la phrase est acheve.
Ces diffrents modes d'expression doivent tre rapprochs les uns
des autres et opposs aux smantmes. Ils se dfinissent par un
caractre commun; ils sont essentiellement lis la phrase; ils
n'ont pas de lien simple et direct avec une exprience concrte
qu'ils exprimeraient d'abord eux seuls, pour se rduire ensuite
n'en traduire qu'un aspect. D'emble, ils ne rpondent jamais qu'
un aspect abstrait. Il est trop vident que le ton et la construction ne
se sparent pas des mots eux-mmes. Les flexions n'ont jamais
d'existence indpendante des mots flchis. Mais, si on y rflchit bien,
on reconnatra qu'il n'y a pas de diffrence profonde entre flexions
et morphmes. Des mots comme les prpositions (, de, sur, par,
pour, dans'), comme les pronoms (je, tu, il, me, te), comme les possessifs ou dmonstratifs (ce, cet, mon, ton, son. leur), comme des
verbes auxiliaires (a, est), comme des conjonctions ou adverbes (que,
et, si, parce que, comme, en, trs), etc., ne sont jamais employs par
l'enfant comme mots-phrases. Ce ne sont pas chez lui des mots concrets devenus abstraits. La loi de leur emploi ne peut tre que
dgage du sens total de la phrase dont ils font partie. Ce n'est pas
par l'intuition seule qu'on saisit la loi de leur emploi, leur valeur
essentiellement relationnelle, mais seulement par le rapport de cette
intuition avec les smantmes dj diffrencis qui en dsignent certains aspects. Le sens dj fix de ces derniers ragit sur le sens total
devin dans des situations privilgies, o le langage n'a qu'un rle
secondaire. La valeur des morphmes se dgage comme une sorte de
rsidu d'analyse, ainsi que celle de l'ordre des mots et des flexions.
Elle implique la diffrenciation pralable des smantmes elle en
est, en un sens, complmentaire. Quand papa devient un nom de
personne et caf un nom de chose, la relation particulire des
aspects ainsi spars dans l'exprience totale peut et doit son tour
:

diffrencier son expression spciale, et, puisque la langue commune


l'offre toute faite, le moment est venu o l'enfant va dire le caf de
papa.
Ainsi semantmes et morphmessemblent suivre chez l'enfant une
volution de sens inverse. L'un volue du concret vers l'abstrait, de
l'autonomie la subordination que lui donne sa fonction grammaticale : nom, adjectif, verbe... L'autre, simple modalit d'abord
nglige de la phrase laquelle il adhre, finit par devenir le support d'une qualit d'abord diffuse dans cette phrase elle-mme; il
devient un mot vritable auquel le graphisme fera un sort en apparence tout fait diffrent de la flexion. Mais il faut ajouter que ces
deux volutions de sens inverse sont incompltes : les deux sortes de
mots tendent vers une forme intermdiaire commune qu'ils n'atteignent pas; le premier garde une individualit que le second ne possdera jamais au mme degr.
Avons-nous exagr la diffrence des deux sortes de mots? L'histoire des langues montre le passage de l'une des catgories l'autre.
Chez l'enfant lui-mme, il existe parfois. Il emploie comme motsphrases des adverbes comme dedans, dessus, qu'il emploie plus tard
comme prpositions avec un complment exprim (dedans la bote)
comme le fait souvent le parler populaire. Si l'adjectif dmonstratif
ce, cet, le possessif mon, ton, ne s'emploient jamais seuls, il n'en est
j)astout faitdemme des pronoms correspondants,"le mien, letien,
c.elui-ci, celle-la, qui peuvent tre des prdicats de l'intuition. Si je,
me ne sont que des annexes de la phrase, moi a une existence autonome. Si comme est un morphme, il ne diffre pas beaucoup de
comme a qui accompagn d'un geste quivaut toute une phrase
significative. La proposition dans le sens attributif n'est-elle pas
d'abord un vritable quivalent d'un mot concret comme : donne
(A moi
donne-moi) ? Mais, quoiqu'on puisse dire, il n'en est pas
moins vrai qu'il y a un certain nombre de mots trs importants qui
ne sont pas redevables de leur sens des emplois qui mettraient
directement en valeur leur individualit : il se dgage comme un
rsidu du dmembrement d'un discours significatif dans lequel certaines parties ont dj leur valeur propre. Nous retrouverons un peu
plus loin des preuves de cette diffrence d'origine.
:

Les instruments grammaticaux dans le langage compris. Il


t
faudrait pouvoir, conformment l'ordre suivi jusqu'ici, tudier
sparmentpour le ton, la construction, les morphmes et les flexions
les deux aspects du langage, comprhension et emploi personnel.
Malheureusement, ici encore, c'est surtout le deuxime fait qui est
observable, tandis que le premier chappe facilement.
Dans la phrase comprise par l'enfant, et aussi par les personnes
peu cultives, ce sont les smantmes qui jouent le rle essentiel. Il
tait dj difficile de dire quel moment leur valeur grammaticale
est l'objet d'une comprhension diffrencie lorsque le sens est
clair par l'intuition ; plus forte raison est-il difficile l'observateur de saisir le rle que jouent l'ordre des mots, les morphmes et
les flexions, quand non seulement l'intuition, mais les smantmes
compris contribuent la construction du sens total. Si le faux sens
ou l'quivoque menace l'expression littraire ou scientifique lorsque
ces lments ne remplissent pas leur rle, pareil accident est bien
invraisemblable dans les relations verbales normales de l'enfant et
de son entourage. C'est exceptionnellement qu'on a besoin de
s'adresser aux instruments grammaticaux pour prciser le sens; ils
ne sont qu'un ornement, un luxe d'une langue trop riche pour les
besoins qu'il s'agit de satisfaire. Comme ils font inutilement double
emploi avec d'autres sources de l'intelligence de la phrase, l'observateur, rduit aux critres objectifs : ractions physiques ou verbales, ne
ce peut pas toujours mettre en vidence les points d'appui de l'in-

terprtation de l'enfant.
W. Nausester1 a fait sur le rle des flexions dans le langage enfantin
et populaire des remarques qu'on pourrait gnraliser et qui s'appliqueraient sans doute une bonne partie des morphmes. Il fait
ressortir l'indiffrence bien naturelle des enfants pour ce moyen
d'expression, soit que l'intuition le rende superflu, soit qu'il soit
doubl inutilement par d'autres moyens tirs des mots significatifs
eux-mmes (par exemple : la flexion du pluriel par la prsence de
1.

W. Nausester. Die Grammatik. Das Kind und das Sprachideal.

mots tels que : plusieurs, beaucoup, le temps d'un verbe par des
indications explicites de temps telles que : autrefois, demain, etc.),
qui ne manquent jamais dans le langage qu'on parle aux enfants. De
mme le langage populaire (posie et proverbes) semble son tour
ddaigner ces moyens d'expression ; il aime rendre la pense par
le rapprochement direct des mots significatifs : ainsi il rpugne
l'emploi des flexions (en allemand) pour rendre les oppositions
marques par le comparatif et le superlatif, il prfre employer les
mots dont le radical mme exprime l'ide de degrs : meilleur,
mieux, plutt, plus ou moins ; ou bien il oppose les qualits : grandet petit, vieux et jeune, etc. De mme il semble viter l'emploi des
dclinaisons, prfrant, au risque d'une quivoque, mettre en valeur
le sens de la phrase par le sens des mots plutt que par leurs flexions
(bien qu'en allemand le rle de la dclinaison reste assez grand et
que l'ordre des mots soit assez arbitraire).
En somme, les formes grammaticales sont au second plan dans le
langage qu'aiment et que comprennent le peuple et l'enfant : il est
difficile de dire quel moment elles interviennent avec leur valeur
propre dans la comprhension, puisqu'elles interviennent rarement
seules. Nous nous bornerons quelques indications dans un cas
particulirement favorable, en tudiant le rle du ton, et des morphmes spciaux dans la question comprise.
Questions et rponses. Le langage est toujours un fait d'lnterpsychologie ; il est sollicitation et raction sociales, question et
rponse. Le mode interrogatif est troitement li dans son principe
au mode impratif. Des questions sont comprises comme impratifs.
(Veux-tu te taire?) Inversement, un vritable impratif peut provoquer les mmes rponses qu'une question. On dit P. (2 ans) P.,
ne touche pas au feu Il rpond : Non ! moi je fais attention
Mais la question proprement dite est un impratif qui tend moins
provoquer l'acte qu' obliger l'interlocuteur se prononcer son
sujet, noncer ses intentions, marquer son attitude ; ou bien on
l'invite un acte qui n'est pas entirement formul, de sorte qu'il doit
suppler cette lacune par sa rponse. En un mot, c'est un impratif
avec un lment d'indtermination que la rponse doit supprimer.
A ces deux types de question l'enfant rpond d'abord par ses actes
et par ses attitudes, auxquels se substitue plus tard la rpanse ver:

baie. Ainsi P. avait t habitu m'apporter mes pantoufles mon


retour : il suffisait de lui-dire : Qu'est-ce qu'il doit apporter papa?
(phrase comprise sans diffrenciation grammaticale). La rponse
tait l'acte lui-mme. De mme, et plus tt encore, quand on disait
sur un ton interrogatif pour lui demander s'il voulait tter, changer
de sein, dormir, promener : Le tt ? la gougoutte ? Vautre ? Nono ?
Ni-? De mme il rpond d'abord la question : O? par le ge&te
indicatif.
A cette poque, c'est surtout le ton interrogatif qui agit comme
stimulant diffrenci, comme invitation prendre parti, manifester
ses sentiments ou ses dsirs. Il serait prmatur d'admettre une
diffrenciation de la construction (inversion) ou des mots interrogatifs spciaux. Les rponses dpendent plus de la sollicitation de la
situation elle-mme que de la forme de la sollicitation verbale la
situation n'est d'ailleurs pas nouvelle, mais familire, habituelle.
Elles dpendent aussi du contenu de la question ; celle-ci est une
sorte d'analyse de la situation, il y a des mots qui se rapportent
ses diffrents aspects ; c'est l'aspect qu'elle ne mentionne pas qui
indique la lacune combler dans la rponse. Tantt ce sera le sujet
(l'objet tant dsign), tantt l'objet (le sujet tant dsign), tantt
l'acte ou le lieu, etc. On pourrait la rigueur se passer des mots
spciaux d'interrogation : Qui? Quoi? Comment? Est-ce que...? en
donnant la phrase un ton interrogatif qui donne l'impression d'une
affirmation interrompue, d'une phrase complter.
Comment s'explique la liaison de la rponse la question ? Ou
bien l'enfant, qui a devin ce qu'on lui veut, construit lui-mme cette
rponse par ses propres moyens, ou bien il est aid par l 'interlocuteur lui-mme qui dirige son geste (c'est presque la rgle dans la
premire enfance). Il en est de mme quand la rponse prend la
forme verbale. On fait soi-mme question et rponse et celle-ci agit
Oui
?
comme une invitation rpter la rponse. (Il veut sa soupe
il veut sa soupe! et l'enfant rpte : sa soupe!) Dans la deuxime
sorte de questions o l'on demande de prciser une affirmation
incomplte, on suggre aussi une rponse possible : on ramne par
.l la deuxime forme de question la premire (se prononcer sur une
supposition dfinie), ce qui n'exige plus qu'une adhsion ou un
refus. Qui t'a donn a?... C'est maman?... Par l les termes sp:

ciaux de l'interrogation finissent par prciser leur valeur propre.


Une liaison s'tablit entre certaines formes de questions et le genre
de prdicats de la future rponse.
La question et la rponse forment un ensemble organique, une
sorte d'unit grammaticale, une vritable phrase dont un membre
est prononc par chacun des interlocuteurs. D ailleurs il arrive souvent dans la conversation quotidienne qu'une phrase (sans perdre sa
structure normale) soit ainsi partage entre les interlocuteurs. L'un
commence une phrase par si, puisque, quand et l autre la termine,
dans
ou inversement la principale prcde et la subordonne vient,
la bouche d'un autre, prciser, expliquer, restreindre. Le premier
membre de phrase a la valeur d'une vritable question. De mme
quand l'un nonce le commencement d'une proposition et que l'autre
ajoute un complment, un attribut. Il y a dans tous ces cas participation l'tat mental de l'interlocuteur et son attitude de sorte
qu'on peut complter son acte avec lui ou avant lui. Mais aucun mot
spcial n'indique dans quelle direction la phrase doit tre complte ;
le prdicat de la rponse doit tre devin. On comprend alors 1 'titilit des procds d'ducation destins mettre l'enfant sur la voie.
Donnons quelques indications sur la marche de la diffrenciation.
Laissons de ct un certain nombre de rponses prcoces strotypes
(jusqu'au quatorzime mois). La question simple reoit souvent au
dbut une rponse qui n'est que la rptition par l'enfant du mot
essentiel de la question. D. Tu as peur? R. Peur! (P., 14 mois
11 jours). D. Tu as faim? R. Faim ! (P., '10 mois 19 jours). D.
Yeux-tu du sirop? R. Oo ! (sirop). Question et rponse se rduisent
essentiellement un mot significatif prononc par l'un sur le ton de
l'interrogation, par l'autre sur le ton de l'affirmation. La rponse
de semblables questions par : Oui, ne se gnralise que vers 20 mois
17 jours. Le Non est employ 20 mois 11 jours par P. en rponse
une imputation qu'il repousse. On lui demande s'il n'a rien cass :
il rpond : Non ! (premier mensonge caractris).
Prenons maintenant des rponses o il faille complter l'expos
de la situation, tel qu'il est prsent par la question, qui, par des
mots spciaux, dirige l'attention sur le genre de prdicat de la
rponse attendue. A 14 mois, une question relative une tasse
qu'il a casse quelques jours auparavant est comprise dans ses termes

directement significatifs (tasse, casse) ; la ncessit d'une rponse


est sentie. Il dit franchement : Tape! ce qui rappelle l'accident,
mais il n'y a pas de rponse prcise la question : Qui? La diffrenciation formelle des mots : Qui? Quoi? Gomment? n'existe pas
encore. A 18 mois, il y a une tendance rpondre toujours par un
nom de personne : cela ne nous tonnera pas si nous nous souvenons
que les personnes sont le premier lment qui s'isole dans la dissociation de l'exprience globale par le langage. Peu aprs, la diffrenciation se prcise, tmoin le dialogue suivant : D. Qu 'est-ce qu'elle
lui a donn, Marie R. Sisis! (une cerise). D. Qui lui a donn
la cerise ? R. Maie ! (Marie). D. Pour qui est-ce ?
R. Nini 1
(pour moi). Ces diffrentes questions s'appuient mutuellement. L'vnement total : Marie a donn une cerise pour P., est analys par les
questions successives; l'enfant ajoute chaque fois une information
nouvelle ; l'aspect non mentionn dans la question indique le sens
de la rponse faire tout autant que les formes interrogatives : Qui ?
Qu'est-ce ? Pour qui ?
D'autres questions sont relatives au lieu : D. O sont les cocottes?
R. L-bas. (18 mois 2 jours). D. O as-tu mal? R. A dent.

D. O sommes-nous ici? R. A la cuisine. (21 mois 16 jours).


D.O
vas-tu? R. A Alger. (23 mois 17 jours). D'autres suggrent une ide
de quantit D. Combien y a-t-il de cocottes? R. Deux, trois, six.
Naturellement les noms de nombre sont prononcs tout fait au
hasard il s'amuse cette poque les numrer dans n'importe quel
ordre en poussant les billes de son boulier; nanmoins cette numration rudimentaire est rattache la question : Combien? De
mme : quelle heure est-il? il rpond au hasard : Deux heures et
demie.
Les cas suivants montrent que le sens de ces questions se prcise :
D. Qu'est-cequ'il a vu dans la rue?R. Toboubil (une automobile).

D. Qu'est-ce qu'il y avait dans l'automobile? R. Soda (des soldats).


20 mois 4 jours).
D. A qui dis-tu cela? R. A Andr... A Bella.
(19 mois 22 jours).
D. Qu'est-ce qu'il a? R. La fivre (21 mois
16 jours).
Certaines questions exigent une rponse portant sur une activit
qui doit tre prcise au moyen d'un verbe Qu'est-ce qu'il fait?
Comment on fait? Comment a fait? Le verbe faire est en effet un

j
i

terme trs indtermin auquel il faut substituer dans la rponse un


yerbe plus prcis. L'enfant y rpond correctement vers la mme
poque. D'autre part le mot comment accompagn du verbe tre
oriente vers l'adjectif qualificatif D. Comment sont-ils, les Sngalais? (la main? la figure?) R. Noirs. Pourquoi faire est compris
pour la premire fois 22 mois : P. Donne le livre. D. Pourquoi
faire? P. Frotter (il se sert du livre comme d'une planche laver).
Ici faire dtermine le sens trop vague de Pourquoi; on sait que les
premiers pourquoi? se rapportent des intentions, la finalit d'un
acte humain. A 23 mois 24 jours, la question Pourquoi faire?
il rpond : C'est pour mettre l.
On peut noter comme signe de cette prcision croissante du sens
des questions que, lorsqu'il est embarrass pour rpondre, il ne rpond
plus maintenant en disant au hasard ce qu'il sait de la situation, mais
refuse de rpondre ; il dit : Sais pas (21 mois 18 jours), ou : Non, pas
a! (21 mois 15 jours).
:

L'tude du langage parl par l'enfant sera plus facile que celle du
langage qu'il comprend. Non seulement nous tudierons dans plusieurs de ses aspects la matrise progressive des instruments grammaticaux, mais nous essayerons mme d'obtenir quelques indications
sur_son mcanisme psychologique.
Il s'agit, bien entendu, de phrases construites et non de phrases
toutes faites rptes telles quelles. Pour les interprter, nous croyons
qu'on peut toujours les considrer comme le produit d'au moins deux
influences qu'on pourrait appeler le thme matriel et le thme formel. Le premier se compose des suggestions verbales immdiates
qui traduisent le contenu actuel dela pense; le second rpond un
modle familier qui est imit. Ce schma appelle plusieurs remarques.
Le dualisme tabli entre matire et forme ne doit pas crer de
mprise. Ce n'est pas une distinction de logique abstraite, mais les
thmes dont il s'agit sont des facteurs du phnomne mental et, dans
certains cas, leur action se fait sentir dans des phases successives
relles de la construction. L'expression construite n'est pas cre
d'un seul jet il y a, sinon un premier essai, du moins une tendance
:

d'une expression plus primitive s'actualiser, mais en mme temps


la situation par un autre aspect fait agir certains modles auxquels
cette tendance doit se subordonner plus ou moins. Quelquefois1
l'bauche est extriorise et la phrase dfinitive se prsente comme
une correction; le plus souvent l'bauche n'existe qu'au stade mental
et la phrase est nonce sans que rien n'apparaisse du travail prparatoire.
D'autre partles facteurs auxquels nous remontons ne correspondent
pas ncessairement des faits ou tats de conscience. Il est possible
que ces influences affleurent au niveau de la conscience, mais ce- n'est
pas ncessaire. Cette affirmation touche aux principes mmes de l'ex-plication de la mmoire et de l'habitude, que ce n'est pas ici le lieu
de discuter. Il s'agit desavoir si on peut donner une ide mme lointaine du dterminisme d'un fait psychologique
suggestion d'un
acte oud'un souvenir par une simple mention des tats de conscience
antcdents. Nous ne le croyons pas; aussi demandons qu'il nous
soit permis de parler de modles actifs sans en faire ncessairement
ni la conscience d'un souvenir, ni la conscience d'une rgle : dans
cette question, comme dans beaucoup d'autres, on a beaucoup exagr
le rle de la conscience. D'ailleurs, puisqu'il s'agit de la psychologie
de trs jeunes enfants, ce n'est pas au tmoignage de la conscience
qu'on peut faire appel, mais l'analyse objective des faits eux-mmes.
Le ton. De tous les lments formels de la phrase, il n'en est pas
dont le maniement soit plus prcoce que le ton impratif, interrogatif, indicatif (constatation ou rcit). Puisque nous avons tudi plus
haut la comprhension de l'interrogation, nous pouvons complter
cette description en indiquant brivement comment l'enfant apprend
lui-mme interroger. Le ton interrogatif est employ si tt et si
facilement qu 'on pourrait se demander s'il ne fait pas dj partie',
sans prjudice du rle ultrieur de l'imitation, de l'expression sparrtane de l'motion du doute et de l'inquitude. Quoi qu'il en soit,
l'enfant est vite capable de rpter des questions sur ce ton. Oh-lui
dit : Papa est parti? et il rpte : A li? (parti?) sur le mme ton.
Il arrive aussi trs vite poser une question de sa
propre initiative
au lieu de s'associer celle des autres. De telles situations sont naturelles. L'enfant est dans toutes ses dmarches, dans sa pense conmre
dans sa conduite, subordonn aux grandes personnes qui l'entourent.

sera l'tre qui s'appuie sur les autres, qui sollicite, demande, veut
tre soutenu, aid, dirig, autoris, confirm dans ses interprtations.
La conduite des autres son gard, la valeur des choses, la signification des faits sont une cause continuelle d'incertitudes qu'il demande
aux autres de dissiper.
Nous avons vu l'enfant reprendre affirmativement le mot essentiel
d'une phrase interrogative. Inversement, il rpte souvent d'un ton
interrogatif le mot qu'il vient d'entendre, pour se le faire confirmer,
pour s'assurer qu'il a compris. On dit P. (13 mois 6 jours) : On va
promener, on va nner! Il rpte sur le ton de la question : Nnerl
lui
Ou bien il transcrit dans son propre langage ce qu'on vient de
dire, ou ce qu'on lui a dit dans des cas semblables, toujours pour se
rassurer en interrogeant. Ayant commis un petit mfait pour lequel
on l'a souvent menac d'une petite correction, il dit : Bobo? maman.
Bobo? (14 mois 15 jours). Il dit: Nnin? papa, pour demander
prendre le sein. A 18 mois 6 jours, il demande, en voyant un objet, si
c'est du chocolat Koua? Il rpte : Ca'! (16 mois 28 jours) quand
on lui dit : Qu'est ce que c'est que a? en lui montrant un objet dont
on lui demande le nom. Il ne tarde pas employer cette expression
spontanment pour demander lui-mme le nom d'un objet. Entendant un pas cadenc dans la rue, il demande si ce sont les tirailleurs
qui passent Passent? (18 mois27 jours). Il interroge : Papa? (=
o est-il). Parti? A la caserne?
mois 16 jours).
Dans tous ces exemples, le thme matriel est fourni parle langag
mme des interlocuteurs, il en est, chez l'enfant qui rpte les derniers mots qu'il vient d'entendre, l'cho immdiat, plus lointain seulement quand il reprend la phrase qu'il a entendue dans les mmes
circonstances. Le thme formel est un modle de phrase de ton interrogatif auquel va s'adapter ce contenu prsent sous la forme affirmative.
La construction. Le thme matriel et le thme formel peuvent
faire sentir leur action dans un ordre ou dans l'autre. Le thme
matriel peut agir d'abord; il va se manifester par des suggestions
verbales qui seront remanies sous l'influence d'un modle qu'elles
auront peut-tre contribu elles-mmes prciser. Mais il se peut
aussi que le modle formel prcde sinon tout contenu, du moins la
ralisation complte du thme matriel.La phrase tend se prsenter
Il

avant que tous les mots qui doivent la constituer se prsentent. Dans
le type de phrase dfini par le modle, certains lments sont dj
donns, d'autres ont leur place et leur fonction grammaticale marques, mais cette place est vide et le sujet cherche ses mots.
Dans le cas le plus simple, le modle formel est tout fait indcis
et les lments matriels se juxtaposent d'une faon chaotique. Cet
assemblage mme est dj l'indice de l'action d'une forme, car il y a
visiblement un effort pour imiter une phrase, mais elle est trop
vague, trop confuse pour oprer le remaniement qu'exigeraient les
lois de la langue. Ainsi P., 22 mois, qui a dj des habitudes verbales
et sait construire de petites phrases, dit dans un soliloque anim :
Y en a pltts... le bton. Encore en a... le bton. O il est... le
bton... un autre ? (La dernire phrase signifie : o y a-t-il un
autre bton?) Il dit pour exprimer le dsir d'tre mis sur une chaise :
La chaise... assis l ). Ce jaillissement spontan de l'expression
reprsente ce que nous avons appel thme matriel : il n'y a pas ici
de refonte de la phrase d'aprs un modle plus correct. La ngation se prsente souvent sous cet aspect. On sait qu'en franais elle
exige parfois une construction particulire. A l'impratif, le pronom
complment se place aprs le verbe dans l'affirmation, avant lui dans
la ngation. (Fais-le. Ne le fais pas.) Chez beaucoup d'enfants, la ngation s'intercale simplement dans la construction positive (le Ne est
souvent omis, conformment une loi que nous verrons plus loin) :
Cache le pas (3 ans). Fais-le pas tomber (3 ans et demi). Je lui ai
fait rien (3 ans 2 mois) . De mme un enfant de 3 ans 2 mois dit :
J'ai dj pas vu des soldats comme a. Dj pas vient du positif
(j'ai dj vu) et serait remplac plus tard par : Je n'ai pas encore

...)

vu

Dans d'autres cas, le modle formel est plus actif, tout en restant
encore trs indtermin. Il en rsulte un essai de correction du premier jaillissement verbal spontan, des ttonnements pour remanier
l'expression. Ainsi L. (24 mois 28 jours) dit en se reprenant : Il

faut moi je l'crive... il faut moi qu'il crive... il faut moi que je
l'cl'ive... il faut qu'elle crive, Zzette.
Par l'action de modles plus prcis, moins effacs, la correction
aboutit. Trs souvent sous l'action d'habitudes verbales qui
remontent une priode antrieure, c'est sous l'aspect d'une srie

inorganique de mots-phrases que surgit la matire verbale. Ce sont


autant de rponses aux aspects de la situation, simplement juxtaposes. Mais il y a adaptation de cette matire un certain type de
phrase. L'bauche est remanie. Ainsi BI... (2 ans 5 mois) dit successivement : A pris... Rene... a... Rene a pris a.
Mais il arrive aussi, surtout partir d'un certain ge, que le moule
de la phrase devance le contenu ou du moins une partie de ce contenu. Une situation suscite une phrase d'un certain type dont certains termes restent encore indtermins, quoique leur place, leur
fonction, leur nature grammaticale soit dj fixe. Ainsi, la phrase
tant dj commence, on hsite sur le nom d'un objet. Je montre des
images des enfants, ils dirent a c'est un... , et, aprs un temps
de rflexion, ils donnent un nom. Deux enfants se disputent la proprit d'un objet, l'un dit Donne-moi mon... et ne trouve pas
tout de suite le nom (2 ans 1-t mois). Autres exemples : Il a laiss
son... son... assiette (3 ans). Un autre laisse tomber un de ses
cubes : Je l'ai... je l'ai... a peut pas.... Elle voulait me...
me... me... pincer. Ici le verbe se fait attendre ou mme n'est pas
trouv du tout on a souvent signal le rle de ce retard de la
matire sur la forme dans l'tiologie du bgaiement. Souvent, la
place du mot propre, un mot banal, trs gnral, apparatpour combler
le vide; sa fonction semble se rduire l'indication de la catgorie
grammaticale qui est la seule dtermination actuelle du terme
cherch : Faire est, comme nous l'avons vu, un substitut universel de
.l'ide verbale : On va faire... N'est pas fait (= le couvercle n'est
pas mis). Il ne fait pas, le mien (ma toupie ne tourne pas). Elle fait
si fort (elle parle si fort) . Chose et machin sont des reprsentants
des noms. Je suis sur une chose... M'a pris mon machin... , etc.
Ces quelques exemples jettent un peu de lumire sur cette obscure
question du chemin de la pense au langage dont Pick avait soulign
l'importance pour la psychologie normale et pathologique. On trouve
dans la littrature psychologique beaucoup d'expressions qui
rpondent ce que nous avons appel thme formel. [Forme verbale
interne (Steinthal), schma de la phrase (Pick), conception du schma
de la phrase sans symboles verbaux (van Woerkom), fonction propositionnelle (Head), image verbale (Vendryes), etc...] Il nous semble
que le thme formel n'est que le premier degr d'actualisation d'une
:

phrase relle qui tend suggrer la situation


par un de ses aspects,
tandis que les autres suggrent le thme matriel forme et matire
sont des bauches qui proviennent d'habitudes verbales antrieures,
ragissent l une sur autre et tendent s'organiser.
Les morphmes. Les morphmes attirent gnral tardivement
en
l'attention. Ils se manifestent tard dans la parole enfantine. La loi
presque gnrale de ces expressions, c'est qu'elles demeurent latentes
dans des formes de phrases visiblement imites de celles o
ces
morphmes figurent. Le thme formel apparat dans la
coupe de
phrase, le ton, l 'accent, parfois mme dans certaines flexions; mais
le morphme
surtout s'il n'est pas accentu reste souvent
absent. Vrifions-le sur quelques varits d'instruments grammaticaux.
Les rapports dans l'espace sont compris de trs bonne heure
par
l'enfant, mais les prpositions qui les expriment restent longtemps
latentes. Les mots significatifs sont simplement juxtaposs; ils
se
rapportent d'ailleurs une situation qui fait comprendre clairement
comment les personnes, parties du corps, objets, etc., sont en relation dans l'espace. Exemples : Bobo tte (j'ai mal la tte) (16 mois
26 jours). Coca sire (je vais acheter
un gteau chez l'picire). La
chaise assis-l (je veux m'asseoir SUl' la chaise). Pas le feu,
pas du
feu (pas prs du feu) (23 mois 17 jours). Jlis sa poche (mis dans
sa
poche) (22 mois 7 jours). La chemine (sur la chemine) En rav.
lit, au moins dans les derniers exemples, il faut admettre l'action
d 'un modle voisin de l'expression construite, mais o la prposition est encore perue d'une faon confuse.
De mme, l'enfant
imite d'abord la question de lieu sans noncer l'adverbe
ou; il n'y a
d'ailleurs aucun doute sur le sens de la question : (O) il est (22 mois
7 jours). (O) il est Vautre de
maman ? (O) il est maman chrie ?
L 'attribution, la possession d un objet sont aussi des relations facilement accessibles l 'enfant. Le nom de l'enfant, et, partir du
seizime mois le pronom (moi!), a presque toujours ce
sens ( moi,
pour moi). Plus tard l'objet est nomm, mais se juxtapose simplement au nom du possesseur Tat papa (le caf de papa). Notons
qu' cette poque il comprend bien les questions A qui? Pour qui ?
et y rpond par un nom de personne (moi! Ahmed!) (16 mois
26 jours).
:

Dans la liaison de deux propositions la conjonction est d'abord


latente : Donne le couteau (pour) couper la belle dame (P.,22 mois
7 jours). Tu vas voir (comme je) fais la musique. Elle veut pas
(que) je le fais . Tous ces faits sont trop connus pour qu'il soit
ncessaire d'insister. On sait aussi que l'omission de l'article du pronom et du verbe auxiliaire donne souvent la phrase de l'enfant
son aspect caractristique.
A mesure que l'influence du modle de phrase imit se prcise, le
morphme apparat dans le langage de l'enfant ; on pourrait sans
doute distinguer des stades, comme pour la construction de la phrase,
avant que la matrise du procd soit complte. Ainsi, sous l'influence
de modles encore mal dfinis, l'enfant hsite entre plusieurs de ces
symboles ou emploie faussement l'un pour l'autre. L. (25 mois
17 jours) dit ainsi : Gentil auprs de moi... gentil moi (gentil
pour moi). P. (20 mois 11 jours) dit : Monter papa (sur papa) et :
A pon feu (18 mois 10 jours) (la soupe est sur le feu). Il dit aussi
sous la table dans le sens vident de sur la table. A prend pendant
un certain temps un sens trs gnral, il se place volontiers partout
o il faut une prposition, puis il cde un certain nombre de ses
emplois (notamment le possessif) de par une assimilation plus
exacte d'une loi de la langue. Stern donne un curieux exemple d'une
gnralisation excessive de von qui tait devenu chez un de ses
enfants une prposition universelle.
Faisons un pas de plus. Le sens du morphme sort de son indtermination primitive et se prcise sur de nombreux modles sur
lesquels les nouveaux emplois se calquent plus troitement. Mais
et c'est pour nous un prcieux indice de l'activit de construction
personnelle chez l'enfant certaines particularits de forme ne sont
pas encore claires alors que la rgle gnrale de l'emploi l'est dj :
aussi trouvons-nous des rgularisations plus ou moins gauches qui
tmoignent de la matrise grossire des procds. Ainsi ton et mon
sont souvent remplacs par de toi et de moi : la cuiller de papa et
celle de moi (23 mois 10 jours). Du, au, des rservent des difficults : A bras (au bras) (P., 20 mois 11 jours). Celui de le monsieur
(23 mois 10 jours). Chez d'autres enfants de 3 ans je trouve encore :
les chemises, prs de les soldais, etc. Un effet plus curieux de la
conscience de la ncessit du morphme est que, dans bien des cas

o son existence est masque, parce qu'il est absorb


par le mot
voisin dont il parat faire partie, l'enfant le redouble d'une faon
personnelle. Un enfant de 3 ans dit : Tu la l'otes (Ne) la Vote
pas.
Un autre : Moi la l'ai vue. Il la Vouvre. Le
pronom lid tant

devenu peu apparent, l'enfant ajoute la forme


non lide. Pour des
raisons analogues, il dit : chez le marchand, et (L., 21 mois
22 jours) : Donne-moi des sous pour Jeanne. Dans
ces exemples, le
thme formel s applique un thme matriel auquel conviendrait
un modle formel spcial avec lequel l'enfant est encore peu familiaris, mais il montre du moins la possession de la rgle
par la
mconnaissance de l'exception.

La flexion. Analysons ce qui se passe dans l'esprit de l'colier


qui construit une forme dans une langue apprise
l'tude d'ou-

par

vrages didactiques, et non par l'usage. Il veut par exemple traduire


en latin : il commande. Formant l'infinitif commander, il trouve dans
son dictionnaire le latin imperare qu'il spare en un radical imper
et une terminaison. Se reportant sa grammaire, il voit par la conjugaison du modle amare, dissoci lui-mme en un radical et
une terminaison, que la finale at est caractristique de la personne, du temps
et du mode qu'il doit employer : il construit donc la forme imperal.
Le thme matriel est ici a le verbe imperare qui conduit

au radical
imper : le thme formel se prsente son esprit sous les espces
d une locution comme : troisime personne du singulier du prsent
de l'indicatif qui conduit la terminaison at. Mais chez l'enfant qui
apprend sa langue maternelle par l'usage, de quelle nature sont le
thme matriel et le thme formel ?
Le premier ne peut tre, semble-t-il, que l'impulsion primitive
l'expression verbale que suggrerait la situation
en vertu des habitudes antrieures, par exemple le mot-phrase ou la phrase simple
qui aurait t prononce un stade plus primitif du langage.
L aspect de la situation qui prvaut alors dans l'esprit, l'orientation de l 'intrt, les mots qui viennent d'tre prononcs
par l'enfant
lui-mme ou ceux qu 'il vient d 'entendre, etc., font varier
ces suggestions verbales. Montrons par des exemples cette variabilit du support

de la future flexion. Dans une forme comme : elle va buver, il


n'y a pas seulement considrer la terminaison en er, mais aussi le
radical buv. qu'on retrouve aussi dans la forme buvu du participe.
Il faut admettre que l'ide exprime par le verbe boire tendait
se prsenter ici sous une forme telle que buvons, buvez, buvais...,
et non sous des formes comme bois, boirai, etc... Il faut que l'action

de ces premires formes soit bien imprieuse puisque, bien que la


forme bu semble avoir dtermin 1'u de buvu, elle n'a pas empch
l'action du radical buv. Au contraire, quand plus tard elle dit : elle
boivait, elle est partie des formes comme boit, boivent. La mme
enfant dit : Vous avez fini de me battei- ! (battre) sous l'influence
probable de : vous me battez, plutt que sous celle de bat, battu
Elle dit r Elle veut leigner, parce que l'ide exprime par le verbe
teindre s'est accidentellement prsente d'abord sous une forme
teignez, teignais, et non sous des formes teindre, teinte. (Il est
possible que chez cet enfant qui on dit habituellement vous, les
formes buvez, battez, teignez soient trs prsentes et trs actives.)
Mais, chez le mme enfant, j'entends six semaines plus, tard teind et
teindu qui procdent visiblement d'teindre. Si elle dit : Il a cour
(et non couri ou couru), c'est sans doute parce que, cette fois, il
COU'1't tait agissant (la finale ne se distingue pas pour l'oreille
de celle de la premire conjugaison) et non il veut courir,
par exemple. On s'en allera, on s'en allerait viennent d'une suggestion s'en aller et non du trs familier on s'en va. Si l'extraordinaire forme prendu se ralise parfois ct de pris, trs familier
et trs frquent dans le langage des enfants observs, c'est parce
qu' ce moment prendre se trouve prsent et actif. On ouvrera vient
de : on ouvre, ouvri de ouvrir. Bien que G. vienne de dire je ne veux
pas sortir, il faut bien qu'un moment aprs sors (ou sort) soit actif
quand il forge le futur : sorrai, tout l'heure. J'en voulerais suppose
l'influence d'une forme conditionnelle,d'o qu'elle vienne, mais aussi
d'un thme matriel : je voulais, et non : je veux. C'est mordre ou ils
mordent, qui dtermine le d de : Il m'a mord (et non mord o ce
d ne s'entend pas). Quand M.C. dit : Elle morde, c'est encore le mme
thme matriel qui agit, mais quand Rob. dit : Il va la mor, la forme
active est au contraire mord. L'infinitif assir vient de assis et non de
asseoir qui est cependant tout aussi familier.
:

Ainsi le thme matriel se prsente sous des formes variables avec


les circonstances, sans que leur dterminisme puisse en gnral tre
saisi. Mais comment se prsente son tour le thme formel ? Ce qu'il
y a de rel en lui, c'est d'abord la structure de la phrase laquelle il
est li. Nous avons vu plus haut qu'une structure de phrase peut
acqurir une indpendance relative par rapport certains de ses
termes. La phrase peut se dclencher sans que l'on soit encore fix
sur le choix de tous ses lments. L'enfant peut commencer une
phrase et la laisser en suspens, ttonner pour le choix d'un terme que
peut-tre il ne trouvera pas et dont il donnera des quivalents plus
ou moins convenables. A certains aspects communs toute une
srie de situations rpond une armature de phrase qu'il j'este indi-

vidualiser.
Il semble qu'il y ait des cas o le thme matriel vient simplement
s'insrer dans la place vide qui l'attend dans ce moule de la phrase,
mais sans s'y adapter par un remaniement de sa forme primitive. Il
se comporte comme un mot invariable. Il y a bien une cration analogique dans la construction de la phrase, mais non dans la flexion
du mot. Le motif formel manque de prcision; il dessine la texture
de la phrase mieux que les formes particulires des mots. On peut
interprter airsi quelques-uns des exemples prcdents. En voici
d'autres. Moi il m'assis. (Transport pur et simple de la forme familire du participe dans un mode personnel.) J'ai peur que a fait,
tient comme infi pour qu'on lamet. Les nombreuxexemples
nitif ou participe sont de cet ordre : Je fais les faire tient..., il a lient...
De mme Pour qu'il se salit pas... Les trois qui dort... Il va la
mor (mordre). Des madames elle esl assis (23 mois). Je vas te tue
(23 mois o jours). Tu t'en ailles? Elle ne peut pas tourne (tourner), etc.
Mais il n'y a que des traces assez fugitives de cette priode de
transition. Bientt l'adaptation du mot la structure de la phrase
commence c'est alors que nous allons remonter les fausses flexions,
les rgularisations anormales. C'est un fail remarquable que l'enfant
emploie depuis longtemps de nombreuses formes de verbes avant
de commettre une seule faute ; mais elles n'taient correctes que
parce qu'elles taient des reproductions pures et simples ; les fautes
sont l'indice du dbut des constructionspersonnelles ; c'est seulement
alors que commence au point de vue psychologique la vritable con:

de

jugaison. J'ai entendu la premire flexion fausse chez mon fils


2 ans. Tu servis maman? (tu sers), et chez ma fille 23 mois
7 jours: Vous avez fini de me hatter ?... il a coure (23 mois
11 jours), elle m'a fait i,ie?, (rire).
Mais ici deux cas sont possibles :
1 La fonction du mot, c'est--dire la structure de la phrase dont
il est membre, dtermine compltement sa forme, sa flexion. Ainsi,
en franais, le futur, le conditionnel, l'imparfait ont leurs terminaisons caractristiques.
2 La fonction ne dtermine pas compltement la forme. Il y a
plusieurs dclinaisons ou conjugaisons. Une forme n'est pas entirement dtermine quand on sait qu'elle est un datif ou un participe. Le participe franais par exemple peut se terminer en , i, u.
Il est vident qu'alors le moule du schma de la phrase ne suffit pas
produire la flexion. Il faudra qu'un deuxime modle fasse sentir
son influence pour achever de la prciser. A ct du modle de la
phrase, le thme formel comporte ici un modle spcial de la flexion.
Ce deuxime cas est le plus gnral dans le problme de la flexion.
Il est rare qu'il y ait une correspondance simple et univoque entre la
fonction grammaticale et la forme. La dsinence est variable sans
que la fonction change, il pourra arriver inversement qu'une mme
dsinence appartienne plusieurs fonctions diffrentes.
Quand la fonction dtermine la forme sans quivoque, il n'est pas
impossible d'admettre que, sans intervention d'un exemple dtermin, la rgle gnrale opre directement. Par exemple, selon
qu'il annonce une intention ou qu'il raconte un acte accompli, l'enfant commencera mentalement un type de phrase diffrent : je vais...
(suivi d'un infinitif) ou j'ai... (suivi d'un participe). En allemand le
premier type tend dterminer d'avance pour le verbe l'infinitif,
qui n'est pas encore dtermin matriellement, une finale ...en,
tandis que le second appelle pour le participe une syllabe initiale
ge... Des lments formels du mot se dessinent avant le mot luimme ou surgissent en mme temps que lui. Mais en franais, dans
les mmes conditions, ni l'infinitif ni le participe n'ont de forme spcifique unique. Le premier peut se terminer en er, ir, oir, re (pour
l'enfant trois au moins de ces conjugaisons sont vivantes). Le second
peut se terminer en , i, II (les trois formes sont vivantes). Il n'y a

"

pas d'anticipation partielle de la forme du mot qui puisse ici servir de


support une conscience de rgle . La rgle, le grammairien
arriverait sans doute l'noncer, d'une faon assez complique. On
rattache les formes d'un mme verbe l'une d'entre elle, par exemple,
celle de l'infinitif, qui devient en quelque sorte le centre du systme,
l'expression par excellence de l'ide verbale. Mais il ne suffit pas
encore d'tablir une relation entre des dsinences, il faut savoir les
articuler avec le reste du mot, ce qui semble impliquer une dissociation entre un radical fixe et un systme de terminaisons mobiles.
Sous quelle forme implicite mystrieuse, admettra t on que cette
rgle complexe opre dans l'esprit de l'enfant de deux ans qui commence conjuguer ? Que de fois l'homme qui n'a appris sa langue
que par la pratique sans en connatre la grammaire, lorsqu'il cherche
pniblement dgager de l'usage familier la rgle qu'il ignore, la
formule inexactement d'une faon trop large ou trop troite, et en
termes impropres
Devant les difficults d'interprtation que soulve l'hypothse de
l'action d'une rgle gnrale, on peut songer celle de modles particuliers plus ou moins nombreux. Si on admet, pour les raisons que
nous avons donnes plus haut, qu'une forme de participe comme buv
procde d'un thme matriel tel que buvez par exemple, il faut
ajouter, pour que la forme se dtermine compltement l'influence
de couples tels que lavez == lav, donnez = donn. Elle se construit
comme une sorte de quatrime proportionnelle dont les lments
seraient peut-tre des phrases plutt que des formes verbales isoles.
En d'autres termes, il s'agirait d'une construction analogique appuye
sur les exemples, plutt que sur une rgle. Une action de ce genre
n'a pas la rigueur de l'application d'une rgle : elle laisse place
une influence complexe non seulement de la terminaison du thme
matriel, mais encore peut-tre de son radical, de son sens, sur le
choix du modle formel des ressemblances peuvent agir sans s'tre
analyses ni dfinies avec prcision, et, suivant les influences du
moment, le thme formel lui-mme pourra varier.
Cette variabilit, il semble qu'elle apparaisse prcisment dans
quelques-uns de nos exemples. inous en avons expliqu certains cas
en admettant que le thme matriel primitif tait lui mme variable,
ce qui donnera par exemple pour le verbe boire tantt des formes
!

buv... tantt des formes boiv... Nousavons d'autre part admis que ce
thme pouvaits'insrer tel quel dansla phrase (infinitif: tient)ouseflchir dans ce dernier cas il y aurait lieu de distinguer la flexioa
correcte (tenir)etlaflexion incorrecte (tiendre). Cesfaits montreraient
dj l instabilit de toutes les influences qui s'exercent ici. P., 24 mois
2 jours, emploie mouri, alors qu'il connait la forme mort. Un enfant
(3 ans 3 mois) dit quelques minutes d'intervalle (Je)
vas le faire
tiendre et (je) vas le faire tient (nous avons des exemples de cette
alternance chez plusieurs sujets). Un autre (3 ans 9 mois), dit : Il
va tiendre... tu vas tenir... , etc. Le mme essaie d'ouvrir une
porte Peux pas l'ottv,i, ; je l'aide et je lui dis : Regarde, elle
est... il achve de lui-mme Oei,le. Un moment aprs, il essaye,
russit et dit : a y est : elle est ouv?-ie .
R. (2 ans 10 jours)
dit successivement m'a pris mon lit... me l'apre ndu... Laissons
de ct toutes les formes correctes dont il est difficile d'affirmer
que
ce sont des constructions personnelles et non de simples souvenirs.
Ce qui est plus remarquable, c'est le cas o les deux formes sont
toutes deux construites partir d'un mme thme matriel, mais
avec des finales diffrentes. Ainsi buv et buvu, teind et teindu.
On est bien oblig de supposer ici l'action d'un modle formel diffrent, l'un de la premire, l'autre de la quatrime conjugaison. Il
serait intressant de recueillir un nombre aussi grand que possible
de faits de ce genre; nos exemples sont trop peu nombreux pour
autoriser sur ce point des conclusions fermes.
Il se peut que la conjugaison, chez l'adulte en pleine possession de
ses habitudes grammaticales, soit devenue tout fait indpendante
de modles individuels, mme dans les cas assez rares o il lui arrive
de construire rellement une forme. Il connait un trs grand nombre
de verbes : leur influence peut devenir anonyme. Mais il ne faut
pas
toujours conclure de l'adulte l'enfant en particulier celui-ci ne
connat qu'un petit nombre de verbes. Des formes comme viendre et
tiendre (ce dernier trs frquent chez tous les enfants que j'ai pu
observer) se substituent des mots aussi familiers que venir et
tenir. Les verbes qui ont pu servir de modles et qu'on peut supposer
connus des enfants de cet ge sont trs peu nombreux (teindre,
prendre, rendre, descendre, entendre, vendre, dfendre). L'cart entre
l hypothse d'une rgle gnrale et celle de modles individuels
:

devient trs faible. Il n'est donc pas interdit de supposer au dbut


l'imitation particulire de quelques-uns de ces chefs de file. De mme,
l'origine de la fortune de toute une catgorie de mots, on dcouvre
souvent un fait singulier, un accident historique; on a parfois
conscience, au dbut, de s'inspirer d'un mot clbre, d'un souvenir
classique, d'une parole prononce par une personne dtermine dans
une circonstance dtermine. La loi de l'imitation, dans le langage
comme dans l'action, est l'affranchissementprogressif de ce modle
primitif, en tant qu'il est dtermin individuellement; l'acte finit par
ne plus dpendre que de caractres communs ce modle et un
grand nombre d'autres.
Mais il faudrait pouvoir prciser quels sont ces modles. Dans L'impossibilit vidente de reconstituer le dterminisme instable de ces
crations analogiques, nous nous bornerons quelques conjectures.
On est tent d'attribuer un rle dcisif aux formes les plus frquentes, celles que l'enfant connat le mieux et qu'il emploie luimme le plus souvent. Il faudrait partir de donnes d'observation
sur ces formes familires. Nous avons not autrefois dans une cole
maternelle de longues conversations d'enfants laisss libres de
babiller et de jouer, ils finissent par ne plus faire attention la prsence de l'observateur, leur dialogue est donc un chantillon de leur
parler naturel et habituel. Voici les rsultats de quelques recherches
statistiques sur les verbes que j'ai relevs et classs, d'aprs la forme
de l'infinitif, dans les quatre conjugaisons de la grammaire franaise.
:

Nombre d'emplois

....
....
....
....
.....

1" conjugaison
2"
3"

4"

Total

1
3-6
670
22,8

1.060, soit 36,2 p. 100

1.036 35

2.929, soit 100 p. 100

Mettons en regard du nombre des emplois le nombre des verbes


auxquels ils sont emprunts, chaque verbe n'tant compt, qu'une
fois, quel que soit le nombre de ses emplois et la varit de ses
formes (il s'agit d'enfants de 2 4 ans).
Nombre de verbes : 1" conjugaison
2

34

124,

......

Total......

10
8

soit

76

6,1

p. 100

4,9

ai 13
163, soit 100 p.

100

Un fait se dgage de cette statistique brute, et c'est d'ailleurs le


seul qu'elle puisse nous enseigner. Les verbes de la premire conjugaison sont de beaucoup les plus nombreux (ils reprsentent les
trois quarts du total des verbes), mais le nombre des emplois est
loin d'tre proportionn celui des. verbes. Au contraire la troisime
et la quatrime conjugaisons' contiennent un trs petit nombre de

verbes, mais ce sont de beaucoup les plus usits.


Regardons ce rsultat d'un peu plus prs. Les verbes les plus
employs dans les dernires conjugaisons sont tre (491), avoir (320),
faire (185), vouloir (129), mettre (102), prendre (93), voir (78),
tenir (75), pouvoir (55). Dans la premire, en dehors du mixte irrgulier aller (177) qui ne lui appartient que nominalement, on ne
trouve au-dessus de cinquante emplois que donner (95), tomber (78)
et casser (54). Si l'on ne tenait compte que de la frquence, l'enfant
se trouverait donc en prsence d'une srie de modles assez diffrents, pour la plupart irrguliers, soit parce qu'ils empruntent leur
forme des radicaux diffrents, soit parce qu'ils prsentent des types
de conjugaison diffrents et parfois mixtes.
Qu'est-ce d'ailleurs pour l'enfant que la conjugaison? Il faut videmment carter ici l'image fallacieuse du tableau riche de formes
symtriques de nos grammaires. Certaines formes sont rarissimes
ou tardives. Ici encore quelques donnes statistiques fixeront les
ides. Considrons les verbes (rguliers) de la premire conjugaison.
Le pluriel des modes personnels est pratiquement inexistant : je
n'en ai aucun exemple dans mes notes (sauf quelques impratifs).
Je trouve 280 exemples des trois premires personnes du prsent
de l'indicatif ou de l'impratif (type : donne) termines par un e muet.
Le -participe (type : donn) est trouv 204 fois, l'infinitif (type : donner)
213 fois. Voil les trois formes essentielles : les autres sont rares
(8 imparfaits, 23 futurs, 11 impratifs pluriel, et c'est tout). La frquence du participe s'explique par son emploi comme adjectif ou par
sa combinaison avec les auxiliaires dans le passif et les temps composs de l'actif. Celle de l'infinitif vient de constructions avec pouvoir, vouloir, aller... ou avec pour... Si l'on tient compte que certaines formes concident pour l'oreille (dans la premire conjugaison
l'infinitif et le participe, dans la seconde l'indicatif prsent et le participe, etc.), le nombre des types de flexion s'appauvrit encore.

.\Jais les faits indiquent qu' ct de la frquence, dont le rle est

incontestable, d'autres causes agissent dans la cration analogique


et que les verbes les plus rguliers exercent, indpendamment de
leur frquence, une action privilgie. Il est remarquable de voir
parfois les formes les plus usuelles rgularises par d'autres qui le
sont moins. Prendre et tenir sont, comme nous l'avons vu, parmi les
verbes les plus employs, toutes leurs formes sont connues et le plus
souvent employes correctement, ce qui n'empche pas des rgularisations comme prendu, prendait, ou tiendre, tiendait. Les formes
pris, tenir opposent sans doute ces constructions une norme
rsistance du fait de leur frquence, et cependant ne parviennent
pas toujours les empcher les modeles qui exercent cette action
si puissante ne peuvent tre que des verbes comme entendre, descendre, etc., moins frquents que ceux qu'ils rgissent, mais plus
rguliers. On ne voit pas, inversement, un verbe trs commun comme
prendre, engendrer pour des verbes comme descendre, entendre
des formes analogues je prenais, j'ai pris, etc.
Comment comprendre cette influence de la rgularit ? Pour qu'un
verbe puisse devenir un modle, il faut sans doute que ses diffrentes formes acquirent une unit psychologique, qu'elles constituent un ensemble naturel. Si nous revenons au schma d'une quatrime proportionnelle construire, il faut que les deux termes du
rapport qui sert de modle constituent un couple, que le corps du
mot offre une structure caractristique et reconnaissable dans ses
transformations, de sorte qu'elles apparaissent comme des variations sur un mme thme et non comme des thmes indpendants.
Il ne s'agit pas ici de la dissociation qu'opre l'analyse grammaticale
entre le radical et la terminaison : le phnomne se passe un
autre niveau psychologique ; il faudrait le rapprocher des effets que
peut produire une analogie de rythme et de dessin dans les deux
membres d'une phrase musicale. Sans doute les premiers modles
sont des formes non construites, apprises telles quelles par l'usage ;
mais rapproches l'une de l'autre dans des pbrases, elles peuvent
ragir l'une sur l'autre, s'organiser la fois par le sens et par la
forme musicale. Quand l'enfant rpte l)onne moi... il m'a donn...
il me donnera... il va me donner, etc., le simple rapprochement de
ces phrases fait dj que chacune des formes n'est plus trangre
:

l'une l'autre ; elles se lient par un effet d'assonance. A plus forte


raison en est-il de mme de celles qui ont t activement construites
sur le mme modle elles sont les modles les plus actifs pour
de nouvelles constructions une forme rgularise est par excellence
rgularisante.
Or, beaucoup des formes que nous avons classes parmi les plus
frquentes sont impropres produire ce genre d'effets. Elles sont
empruntes plusieurs radicaux diffrents (je vais, aller) ou
subissent des altrations du radical (je veux, je voulais, prendre,
pris). Ce sont souvent des monosyllabes dans lesquels le radical se
confond avec la terminaison : peine ces mots eux-mmes se
sparent-ils de l'ensemble de l'expression dont ils font partie. Enfin
la frquence mme finit par masquer les analogies. On n'a jamais
construire la forme, parce qu'elle est trop familire dans chacun de
ses emplois. Avoir, tre, faire, etc., ne se rgularisent presque
jamais, sinon dans des formes un peu rares (vous faisez).
Il y aurait lieu de rapprocher de la flexion la drivation. Partant
de certains mots familiers, l'enfant en forme d'autres en leur
ajoutant, selon certains modles, des dsinences de substantifs,
d'adjectifs, de verbes. Nous en avons relev peu d'exemples, par
rapport au grand nombre de ceux qui sont cits par Stern chez des
enfants allemands, sans doute parce que dans cette langue le procd est plus vivant et plus libre que dans la ntre (et cela est
encore plus vrai de la formation de mots nouveaux par composition).
Dans certains cas et, semble-t-il, chez les enfants les plus jeunes
insertion
des substantifs sont forms partir de verbes par simple
d'une forme usuelle du verbe (le thme matriel) dans la place vide
d'un nom dans un certain type de phrase (le thme formel). L.
(22 mois 27 jours) dit en parlant d'une bille : C'est une roule .
Un
Un autre enfant 26 mois appelle aussi une bille arouroule
autre (35 mois) appelle une pipe une fume . Il n'y a ici aucune
adaptation de la forme du mot sa nouvelle fonction (comme chez
l'enfant qui disait : il va tient). Au contraire un enfant plus g
appelle une bille un rouleau . Il vient de parler d'un grosier
(groseiller) et le qualifie de petoyer (de petot, nom populaire de la
groseille maquereau). Il y a dans ces derniers cas une terminaison
de substantif qui s'articule au mot, et probablement sous l'influence
:

d'un modle tout fait dtermin. Naturellement il sera exceptionnel


qu'on puisse remonter d'une faon sre aux origines.

Nous avons vu se constituer les principaux organes de la phrase,

depuis l'tat d'indiffrenciation grammaticale des premiers stades


jusqu'au moment o l'enfant sait les manier conformment aux lois
de la langue. Peut-on tirer de cette tude quelques conclusions sur
la question souvent discute des rapports entre le dveloppement
du langage chez l'enfant et l'histoire des langues ?
Un certain paralllisme de l'ontogense et de la phylognse nous
semble plausible dans ce domaine comme dans les autres. Assimiler
une langue, c'est quelque degr la reconstruire, la re -crer. De
bonne heure nous avons vu que le langage de l'enfant cesse d'tre
une mosaque d'expressions toutes faites applicables chaque circonstance. Sans doute il est difficile de savoir dans chaque cas parti culier si l'enfant rpte ou construit, s'il copie ou s'il imite librement.
Cependant, indpendamment, de ce qu'une observation continue
permet de conjecturer, la rgularisation des formes irrgulires est
un indice certain de l'imitation chez celui qui parle. Chose paradoxale,
ce sont les fautes qui tmoignent de la possession incomplte
des lois de la langue. Qu'il s'agisse d'une rgle smantique ou grammaticale, elle n'est pas transmise avec le langage lui-mme. Un mot
est toujours employ dans une phrase et celle-ci dans des circonstances concrtes particulires; il faut un travail pour dissocier la
signification de chaque mot, et un autre pour dgager d'un certain
nombre de ces emplois les limites exactes du sens gnral, la rgle
de tous les emplois possibles. 11 faut encore un travail pour dgager
des ensembles avec lesquels ils sont organiss la valeur des morphmes ou des flexions qui se prsentent d'abord comme de simples
ornements vides de tout sens concret. Ce travail personnel, il faut que
l'enfant en soit capable, il faut que les ides qui en sont la base lui
soient accessibles. Il existe vers ces ides certaines voies d'accs
faciles ce sont souvent les mmes que les langues ont suivies dans
leur volution et que l'enfant reprend son tour. L'assimilation d'une
langue trop complexe et trop savante exige d'abord qu'elle soit sim:

plifie et appauvrie dans son vocabulaire, dans sa grammaire et dans


sa syntaxe. Aussi, comme nous l'avons vu, ses premires catgories
grammaticales ne seront ni des substantifs, ni des verbes, mais des
noms de personnes, des noms de choses d'abord associs une
expression indiffrencie, d'o sortiront plus tard, par une nouvelle
dissociation, des dsignations d'actes ou d'attitudes du sujet l'gard
de son exprience. Mais que fait l'enfant dans ce progrs? Il imite
encore, car. certains de nos substantifs sont vraiment des noms de
personnes, des noms de choses, certains de nos verbes dsignent des
actions relles, etc. Il n'a qu'a choisir, dans ce que nous_lui offrons,
ce qui rpond ses besoins. Les, habitudes ainsi formes serviront
de guides pour comprendre d'autres emplois ; pour largir peu peu
les catgories grammaticales sans briser le moule primitif de la
phrase. S'il assimile d'abord dans les prpositions la fonction spatiale
ou la fonction possessive, il trouve ces emplois ( ct des autres)
dans le langage qu'il imite ; il s'agit toujours d'une simple slection.
Par contre, il ne retrouve pas de trace de l'origine historique de ces
morphmes comme mots concrets autonomes. Aussi son assimilation
ne reproduira-t-elle pas cette tape et son expression sera-t-elle
d'emble analytique. En somme, il ne faudrait pas croire je ne sais
quelle mystrieuse ncessit interne qui ferait repasser l'volution
individuelle par tous les chemins tortueux de l'histoire. Il n'y a similitude que dans la mesure ou le chemin parcouru est soumis certaines ncessits logiques et psychologiques d'assimilation d'un
organisme complexe. La rptition ontognique n'est qu'une
fausse histoire elle est plutt une slection des modles offerts par
la langue dans son tat actuel, qui comprend, ct des acquisitions
dues aux formes suprieures de culture, des tmoins toujours
vivants d'un ge primitif.
P. GUILLAUME.
:

L'EXPLICATION DE L'OMBHE CHEZ L'ENFANT'

En tudiant, ailleurs, les explications que les enfants donnent des


origines de la nuit, nous avons soulign le substantialisme qui
pousse l'enfant rifier les phnomnes (comme disait dj
Sully), c'est--dire, dans le cas particulier, concevoir la nuit

comme un grand nuage noir emplissant l'atmosphre ou dgageant,


du haut du ciel, ses rayons obscurs. Il vaut la peine de reprendre
l'tude de cette orientation d'esprit de l'enfant, et de la reprendre
dans des conditions plus concrtes.. A cet gard, la prvision et l'explication des ombres offre un excellent terrain d'analyse. Il est, en
effet, facile de demander de quel ct se formera l'ombre d'un objet,
lorsqu'on posera cet objet sur la table, en face d'une fentre. Il est
facile de produire un jeu d'ombres au moyen de lampes ou des allumettes clairant un cran, et de faire prvoir l'orientation de ces
ombres. Il est facile de demander aux enfants le pourquoi de ces
prvisions, puis, aprs exprience, de demander le pourquoi des
phnomnes observs. Cette recherche nous permettra nouveau
d'tudier les rapports qui existent entre la prvision et l'explication.
Et cela sera d'autant plus utile, pour notre propos, que l'explication
des ombres suppose une interfrence ncessaire de la logique enfantine (en particulier la logique des relations) avee la physique de
l'enfant.
Nous avons trouv quatre stades dans les explications du phnomne de l'ombre. Durant le premier stade, qui a pour moyenne
d'ge 5 ans environ, l'ombre est conue comme le rsultat d'une
collaboration, ou d'une participation de deux sources, l'une interne
(l'ombre mane de l'objet), l'autre externe (l'ombre vient des arbres,
Fragment d'un livre sur La causalit physique chez l'enfant paratre pro-'
chainement (Bibliothque de Psychologie de l'Enfant et de Pdagogie, Alcan).
1.

de la nuit, du fond de la chambre, etc.). Cette participation est tout


fait analogue celle du vent et de-l'air produit par les objets, au
moyen de laquelle les petits expliquent la formation d 'un courant
d'air dans une chambre ferme. Durant le second stade (moyenne
d'ge 6-7 ans), l'ombre est considre comme le produit de l'objet
seuL Elle est une substance, manant de l'objet, et cela sans direction rgulire : l'enfant de ce stade ne sait pas encore prvoir de
quel ct l'ombre se produira lorsqu'on pose l'cran en face de la
source lumineuse. Ds le troisime stade, dont la moyenne d ge
est de 8 ans, l'enfant sait, par contre, prvoir l'orientation des
ambres. Il sait mme dire que l'ombre se produit l o il n'y a pas
de lumire, pas de soleil, etc. Mais, sous cette explication, en apparence correcte, on retrouve le substantialisme des derniers stades :
pour l'enfant l'ombre est encore une manation de l'objet, mais une
manation que chasse la lumire et qui est ainsi oblige de s'orienter
du ct oppos celui de la source lumineuse. Durant le quatrime
stade, enfin (moyenne d'ge 9 ans), l'explication correcte est trouve.

11.

LE PREMIER STADE

L'OMBRE EST UNE SUBSTANCE MANANT DE L'OBJET

Les enfants de ce premier stade ne savent


naturellement pas prvoir de quel ct se produisent les ombres.
Ils expliquent l'ombre en disant tout la fois qu'elle sort de l'objet
-et qu'elle vient du dehors : ds qu'on met un objet sur la table, la
ET PARTICIPANT DEL NUIT.

nuit ou l'ombre de dessous les arbres, etc., produit une manation


qui sort de l'objet lui-mme. L'ombre a ainsi une double origine, ce
qui ne semble nullement gner l'enfant. Voici des exemples
:

Gall (5 ans) : Pourquoi il y a une ombre l [nous faisons une ombre


a,yec.l,a main] ? Parce qu'il y a une main. Pourquoi elle est noire, celte
ombre ? Parce que... parce qu'on a des 08.- Tu vois ce papier, pourquoi c'est noir ici [l'ombre du papier] Parce qu'il y a une main [Gall
reste accroche l'ide que l'ombre vient de la main, quand mme il ne
s'agit plus que d'un papier]. Comment a se fait, cette ombre? Parce
qu-il y -a des arbres. [Gall regarde par la fentre et nous montre des
arbres 1.00 mtres de l, sous lesquels il y a une ombre abondante].
.Nous faisons de l'ombre avec un livre : Pourquoi l'ombre est de ce ct
t pas de celui-l ? Parce qu'il fait jour [Gall montre le ct non
ombr]. Mais pourquoi elle est de ce ct? Parce qu'il fait nuit.
Pourquoi il ne fait pas nuit l? Parce qu'il y a du jotir. Qu'est-ce qui

fait cette ombre ?


Le ciel. Comment? Parce qu'il fait nuit [Gall
montre l'ombre]. Mais cette omhre-l, d'o elle vient? Du livre.
Et l'ombre du livre, comment elle se fait?
Du ciel. Pourquoi a vient
du ciel, l'ombre du livre ?
Parce qu'il fait nuit dans le ciel. Par o elle
vient ici, l'ombre du ciel ? C'est du noir. Gall,' en outre, choue prvoir l'orientation des ombres : ses prvisions sont entirement arbitraires.
Stet (5 ans) : Tu sais ce que c'est une ombre?
Oui, c'est les arbres
qui la font, sous l'arbre. Pourquoi
de l'ombre sous l'arbre?
Parce qu'il y a un tas de feuilles. C'est les feuilles qui font.
Comment
elles font a ? Parce qu'elles sont roses.
Alors qu'est-ce que a fait ?
a fait de l'ombre.
Pourquoi ? Parce que dedans [les feuilles] il y a de la
nuit, dedans. Pourquoi ? Parce que dessus il y a le jour. Les feuilles sont
grosses, et dedans il y a de la nuit. Nous montrons Stet son ombre, par
terre : Il y a l'ombre l? Oui, la chaise qui la fait. Pourquoi la
chaise fait de l'ombre? Parce que c'est noir dessous, a fait noir. Pourquoi ? Mais parce que c'est noir sous la chaise. parce que c'est une chaise et
il y a le bord et a y garde l'ombre sous la chaise [le cadre de la chaise
garde donc de l'ombre qu'il retient grce ses rebords]. Pourquoi
a garde de l'ombre? Parce que c'est bas, la chaise, parce que c'est la
chaise qui fait de l'ombre. On voit comment l'ombre est assimile une
sorte de vapeur qui s'accroche aux objets. D'autres fois, Stet conoit
l'ombre comme un simple reflet des objets fouls : une bote d'allumettes,
par exemple, fait de l'ombre parce que c'est jaune et il y a du noir
[les lettres imprimes sur le papier jaune], une serviette de cuir c'est
noir et a fait noir >), etc. Aussi l'ombre est-elle conue tantt comme
manant des objets, tantt comme venant s'accrocher aux objets (la nuit
dans les arbres ou l'obscurit dans le cadre d'une chaise). Stet, propos
de chaque ombre particulire, fait donc intervenir simultanment deux
origines, l'une interne, l'autre externe : la chaise fait d de l'ombre et
garde l'ombra, etc. La prvision de la direction des ombres est naturellement tout fait fantaisiste.
Roc (six ans, F1) croit galement la participation de deux origines :
Regarde [l'ombre de notre main sur la table]. Qu'est-ce qui fait cette
ombre ? Les arbres. Comment a? Quand ils sont tout prs [les
uns] de les autres. Mais pourquoi a fait noir l? Parce qu'il y a
quelque chose dessus [parce que la main est sur la tablej. Alors pourquoi a
fait noir ? Il y a des choses sur la terre. Quoi ? Des fois des arbres.
On voit, par ces derniers propos, que Roc hsite entre deux attitudes :
d'une part elle tend A n'tablir qu'une analogie entre l'ombre des mains
et l'ombre des arbres, d'autre part elle tend dire (comme au dbut de
l'interrogatoire) que l'ombre des mains vient directement des arbres. Nous
faisons ensuite de l'ombre avec un portefeuille. D'o a vient cette

ila

1.

fille.

ombre? Elle vient du ciel . Il y a de l'ombre l [dans notre main


ouverte] ? Non. Et l? [sous la main, en mettant la main sur la table].
?
C'est fait en quoi, l'ombre ?
Oui. D'o a vient Du ciel.
Avec les arbres. L'ombre existe mme de nuit : Tu vois, je fais de
l'ombre avec ma main. S'il faisait nuit, est ce que a ferait aussi de
l'ombre? Oai. Pourquoi ? Parce qu'elle est basse [la main est prs
de la table]. Est-ce qu'on la verrait? Non. Pourquoi? Parce
qu'il ferait nuit dans les chambres. Mais ma main ferait quand mme de
l'ombre, ou elle n'en ferait pas? Elle en ferait. Quant l'orientation
des ombres, Roc ne sait naturellement pas la prvoir mais elle donne
une explication aprs coup : Pourquoi l'ombre est de ce ct ? Parce
que le carnet est pench de ce ct . Le carnet est pos sur la tranche et est
ainsi pench des deux cts. Mais Roc croit que la pente de celui des versants qu'elle voit le mieux dtermine l'ombre s'orienter de ce mme ct.
Mor (5 f/2) : Pourquoi c'est noir l [ombre d'un cahier] ? Parce que
vous mettez a [un cahier]. Alors qu'est-ce qui fait cette ombre? Du
ciel. Du ciel? Non,parce qu'il fait noir l [Mor montre le plafond de
la salle]. L'ombre du cahier est donc produite la fois par le cahier et
par l'irruption d'une substance venant du ciel ou du plafond.
Tab (7 ans) : Pourquoi c'est noir l? Parce que c'est clair l (montre
de l'autre ct de l'objet]. D'o vient ce noir? De l'ombre. Er
l'ombre? De l [Tab montre le fond de la chambre, qui est obscur, et
qui est 2 mtres de l'objet!]. Pourquoi l'ombre vient de l? Parce
que c'est noir. O? L [le fond de la chambre]. Pourquoi?
C'est sombre. Nous essayons de faire prvoir Tab de quel ct tel
objet fera de l'ombre, par rapport la fentre, mais ses prvisions sont
fantaisistes. Et cette ombre [l'ombre d'une serviette de cuir noir], qu'estce qui l'a faite? La nuit. Quelle nuit? Du soir. Comment elle a
fait l'ombre? Du. ciel .
Re (7 ans 10 mois. Retard) : Fais de l'ombre avec ta main.
Il faut
mettre un arb,'e.-Pourquoi
... [Nous faisons de l'ombre avec lamain].
D'o vient cette ombre? Elle vient de cacher... Elle vient de l-bas [Re
montre un coin de la chambre, dans lequel il y a de l'ombre]. Elle est
cache l. Et l'ombre de l-bas, d o elle vient? Elle va partir encore
plus loin. O a? Derrire les autres arbres. Est-ce que je peux
prendre ton ombre, pendant que tu te promnes? Non... Oui. Tu
crois a? Oui. [On fait l'essai. Re marche dans la chambre, et nous
cherchons retenir l'ombre en la piquant avec son parapluie]. Alors?
0/1 ne peut pas. Pourquoi
y Il une autre l'ombre. [= Il se reforme
une ombre ailleurs quand on retient la premire].

'?

'f -Il

Les cas du premier stade sont ainsi d'un vif intrt par leurs analogies avec les cas de participations que nous avons analyss

propos de l'air. Lorsque nous produisons un courant d'air avec


les mains, dans une chambre ferme, les enfants de 4-6 ans nous
affirment que l'air est fait par les mains; mais en mme temps ils
soutiennent que le vent du dehors accourt, malgr les fentres fermes et qu'il est cause du courant d'air produit par les mains. Pour
l'enfant, il y a identit entre le vent et le courant d'air sortant des
mains, et ce courant d'air a ainsi deux causes qui participent l'une
de l'autre. Le vent des mains est une sorte d'manation immdiate
et distance du vent du dehors. Dans le cas des ombres il en va
exactement de mme. L'enfant reconnat et dclare explicitement
que l'ombre d'une main est. produite par cette main. Il va jusqu'
dire que cette ombre sort de cette main, qu'il y a de l'ombre contenue dans les objets, etc. Mais, d'autre part, l'enfant considre
en mme temps, et sans que cela lui semble contradictoire, cette
mme ombre comme manant du ciel, de la nuit, de dessous les
arbres, du fond de la chambre, etc. Les deux causes se superposent
sans s'exclure. Il y a participation.
La diversit des cas analyss nous permet d'ailleurs d'emble
d'entrevoir une interprtation possible, sur laquelle nous reviendrons
dans la suite. Tel enfant, par exemple, est port parfois concevoir
cette participation non plus comme identit, mais comme une simple
analogie l'ombre de la main est produite par la main comme
l'ombre des arbres est produite par les arbres. Or ces cas, o l'on
voit l'enfant port traduire la participation en langage d'analogie,
sont les plus volus, les moins primitifs. Les enfants les plus jeunes
disent carrment, au contraire, que l'ombre des mains vient de dessous les arbres ; que ce sont les arbres qui font l'ombre des mains, etc.
Autrement dit, la participation enfantine n'est probablement qu'une
manire primitive de sentir les analogies, mais telle que relation soit
conue comme identit. L'ombre des mains voque une comparaison
avec l'ombre des arbres, mais les deux termes compars ne peuvent
tre conus comme deux cas particuliers d'une loi gnrale, parce
que l'enfant de cet ge ne peut encore gnraliser et dgager des
lois. Ds lors les deux termes ne sont pas compars comme ils le sont
chez nous : ils sont simplement identifis, c'est -dire conus comme
agissant directement l'un sur l'autre.
Si l'on veut une image uu peu grossire, on peut comparer ce ph:

nomne ce qui se passe dans la langue. Le langage expressif ne


compare pas, il identifie. On ne dit pas : Cet homme est courageux
comme un lion . On dit C'est un lion Chez l'enfant il en va de
mme, mais cette manire de comparer n'est pas seulement affaire
de mots ; elle est affaire de structure logique. Le raisonnement
enfantin, en effet, ne procde ni par gnralisations successives ni
par syllogismes, mais par passages du singulier au singulier (transduction). Une telle structure logique exclut la possibilit d'un raisonnement proprement analogique, autrement dit d'une comparaison
maintenant discrets les termes comparer. Elle conduit, au contraire, l'identification des termes singuliers, c'est- dire la notion
d'une participation immdiate et substantielle.
!

e 2. LE DEUXIME STADE

L'OMBRE EST UNE SUBSTANCE MANANT DE

participation est abolie.


Durant le deuxime stade, la
L'ombre est produite entirement par l'objet lui-mme. Mais cette

L'OBJET SEUL.

'

ombre continue tre conue comme une substance, et l'enfant ne


sait toujours pas prvoir de quel ct se produiront les ombres par
rapport la source lumineuse. Voici des exemples commencer par
un cas intermdiaire antre le premier et le second stades
:

Lo (7 ans) nous dit d'emble, lorsque nous lui demandons ce qu'est


une ombre : L'ombre, elle vient de dessous les arbres. Mais cette affirmation n'a que peu de consquences sur ce qui suit. Nous montrons Lo
l'ombre d'un homme qui marche dans la rue : Oui. C'est partout o on
llt'1rche, a fait la personne qui est par terre, et a fait de l'ombre. Pourquoi
a fait noir derrire? Parce que a fait le mme modle que la personne.
Pourquoi? Parce que c'est la mme chose. Pourquoi? Parce que a

fait la personne par terre . D'o a vient? a vient des pas qu'on fait.
marche, puis
Comment a? C'est la personne qui fait a par terre. Elle
a fait le modle par terre. Comment a? C'est parce que tous les pas
qu'on fait, la personne qui estpar terre nuit toujours t'os pieds. Pourquoi?
Parce que c'est le modle de la personne. a vient d'o? De la personne. Comment la personne fait a? En marchant. Comment?
Plus on marche, plus a [l'ombre] devient plus long. Et quand on ne
marche pas, a fait de l'ombre ? Quand on marche pas, et qu'on est sous
un arbre, a fait de l'ombre quand mme [!] . D'o vient ce modle? De
la personne. Comment? En marchant. Elle vient d'o, t'ombre?
De nous.
Comment elle se fait?' Elle se fait en narchant. Quand c'est

nuit, on en fait aussi? On en fait, puis [= maisj on la voit pas, parce qu'il
CI

fait nuit. Comment on fait a, nous? On fait a en marchant, parce


que tous les pas qu'on fait, a nous suit par derrire. Pourquoi a nous
suit? Parce que c'est la personne qui fait a par terre. . Mais comment
la personne peut faire a? Elle marche. D'o elle vient l'ombre?
Elle sort de la personne. On a de l'ombre dans nous. Qu'est-ce que a veut
dire elle sort de la personne? Elle tombe par terre.
Gill (7 ans) n'arrive pas prvoir de quel ct se fera l'ombre d'un cahier :
De ce cit [pas juste]. a pourra aussi tre l [l'inverse]. Les deux cts
sont galement probables. Gill dit que notre ombre est notre portrait :
est devant ! Pourquoi? Parce
Il peut tre derrire nous. Si on se tourne,
qu'on s'est tourn. D'o a vient? DJ nous. Quand on est dans une
chambre la nuit, l'ombre est aussi ct de nous, ou elle n'y est pas?

Non, parce que c'est la nuit. Elle y est, mais on la voit pas, parce que c'est la
nuit. Comment tu sais que le portrait est ct de toi la nuit?
Parce
qu'on le voit le jour. La nuit on peut pa. le voir, mais il est ct quand mme.
Mart (8 ans) n'arrive pas prvoir le ct o se produira l'ombre. Aprs
exprience, il dit, rpondant notre question : Pourquoi est-elle de ce
ct? Elle aime mieux tre ce ct.
CI

il

On voit que ce stade est le simple

prolongement du prcdent,

l'ide de participation en moins.

3. LE TROISIME

STADE

L'OMBRE EST UNE SUBSTANCE QUI FUIT LA

Les enfants de ce stade unissent une prvision correcte


du phnomne une explication analogue celle des stades prcdents. Le critre de l'apparition de ce stade est donc le fait que l'enLUMIRE.

fant sait prdire que l'ombre se produira du ct oppos celui de


la fentre, ou de la source lumineuse en gnral. L'enfant a donc
implicitement dcouvert qu'il existe une relation entre l'ombre et la
lumire. Mais, chose significative, il croit encore en gnral que, de
nuit, les objets continuent produire des ombres. Et, dans tous les
cas, il persiste admettre que l'ombre mane de l'objet lui-mme,
ignorant ainsi le rle de la source lumineuse dans la gense de
l'ombre. Si l'ombre se produit du ct inverse celui du jour, c'est
ainsi simplement parce que le jour chasse l'ombre. A la juste prvision correspond donc une explication encore errone.
Voici des exemples :
Cand (9 ans) : L'ombre a vient de n'importe quelle chose. L'ombre de

Ici chaise, a vient de quoi ?


De la chaise. De nuit, la chaise fait encore
de l'ombre, mais on ae la voit pas paree qu'il fait noir, el l'ombre est noire,

tilors on la voit pas. Ot Cand prvoit correctement l'orientation des


ombres, mais il explique cette orientation comme suit. L'ombre d'un
cahier ne se fera pas du ct de la fentre parce que l-bas [du ct du
fond de la chambre, que montre Cand du doigt] ilfait plus noir que vers la
fentre. Alors pourquoi l'ombre est l? Parce qu'il fait plus jour l
[ct fentre], parce que l [ct oppos] c'est noir, et l'ombre est nQireete.Ue
va l. Ainsi l'ombre est attire par l'obscurit et chasse par la lumire.
Nous dessinons un bonhomme et son ombre, et nous prionsCand d'indiquer
o doit tre le soleil. Cand rpond correctement. Pourquoi l'ombre est
de ce ct quand le soleil est l? Parce qu'il fait plus jour ici [ct
soleil]. Cand prvoit aussi que, si l'on allume une allumette devant un
objet, l'ombre sera de l'autre ct. Pourquoi? Parce qu'il fait plus
noir [de ce ct]. La prvision est donc excellente, mais l'explication
reste substantialiste : l'ombre mane de l'objet et se dirige du ct o il
n'y a pas de jour. La preuve de la justesse de cette interprtation est que
Cand continue admettre que lesobjets font des ombres mme pendant

la

nuit.
Bab (8 ans 11 mois) parat, au premier abord, plus prs de la vrit :
Comment a se fait l'ombre, sous les arbres? Parce qu'on voit un petit
peu nuit. Pourquoi Parce qu'il y a des feuilles, a empche de voir le
jour. Bab sait aussi, part une erreur momentane, prvoir de quel
ct se fera l'ombre. Mais il ne peut expliquer le pourquoi des faits observs : Pourquoi l'ombre est de ce ct? Parce que c'est de ce ct qu'elle
doit tre et pas de l'autre. Parce que, l'autre ct, a peut pas tre.
Pourquoi ?
L'autre ct ne peut pas. Pourquoi ? Elle peut pas tre de
l'autre ct , etc. D'autre part les objets font de l'ombre la nuit, mais des
deux cts a en ferait toujours, mais l'autre ct a ferait aussi. Pourquoi a ferait de l'ombre la nuit ? Parce que c'est forc. On la verrait ?
Oh ! non, parce qu'il fait tout nuit, on pourrait pas y voir. Ainsi, l'ombre
est cense maner de l'objet, quoique Bab soit capable de prvisions cor-

rectes.
Roy (7 ans 1 mois) : Comment tu as fait de l'ombre, avec ta main?
Parce que je mettais la main au-dessus du papier. Pourquoi c'tait noir
dessous? Parce que quand on met la main, a fait pas blanc. Pourquoi?
Parce que c'est de l'ombre, a cache le blanc. Qu'est-ce que a veut dire
a cache... ? Qu'il y a une ombre. Roy prvoit correctement de quel
ct se produiront les ombres de divers objets. Mais, pour expliquer les
faits, Roy ne parvient dire que ceci : l'ombre ne peut pas tre du ct de
la fentre parce qu'il y a dj du jour . Cette expression dj du jour
indique bien que Roy considre l'ombre comme une substance ne pouvant
occuper l'espace dj pris par le jour. La preuve en est que Roy ne parvient en aucune faon expliquer l'ombre comme rsultant de l'obstruction de la lumire. Lorsque Roy dit a cache le blanc 1), il ne dit pas que
l'objet cache le jour, mais que l'ombre produite par l'objet cache le papier.

On voit combien

net est ce troisime stade. L'enfant sait que


l'ombre se produit du ct oppos la source lumineuse, mais il n'a
pas encore compris la vraie cause de l'ombre : l'ombre est toujours
conue comme une substance, qui sort de l'objet, et qui se produit
mme la nuit. Si l'ombre est oriente du ct oppos celui de la
lumire, c'est donc simplement qu'elle se dirige du ct de l'obscurit, et qu'elle fuit le jour. En outre elle est chasse par le jour,
puisque, comme dit Roy, elle ne peut pas occuper l'espace o il y
a dj du jour .
Ce stade est donc tout fait l'analogue des stades que nous avons
analyss propos de la flottaison des bateaux et de la hausse du
niveau de l'eau, stades durant lesquels la loi est trouve, maisl'explication demeure identique ce qu'elle tait durant les stades primi'tifs. Il y a dcalage de l'explication par rapport la prvision.

4. LE

QUATRIME STADE

L'EXPLICATION CORRECTE EST TROUVE.

L'explication du quatrime stade est correcte, et cela se remarque


principalement au fait que l'enfant nie que les objets fassent de
l'ombre la nuit. Voici des exemples
:

le

Veil (9 ans/t/2) nous ditque les ombres sont, faites par soleil. Nous convenons alors d'appeler maison une bote d'allumette : Voil une maison.
L'ombre est ici. O est le soleil ? Ici [prvision juste]. Pourquoi ?
Le soleil oient d'ici. La maison cache. C'est noir derrire : le soleil peut pas aller
plus loin. Pourquoi'? Parce que la maison est grande. Elle cache le
soleil. La nuit, dit Veil, l'ombre ne peut pas venir. L'ombre est noire, et
dans le noir elle ne peut pas se montrer. Cette formule est encore quiyoque. mais un moment aprs Veil nous dit spontanment, propos d'un
objet que nous mettons dans l'ombre : Il ne fait pas-d'. d'ogre, puisqu'il est
dj dans l'ombre. Il n'en fait pas, ou bien il en fait mais on ne la voit
pas ? Il en fait pas
Mey (10 ans) prvoit que l'ombre d'un carnet sera du ct oppos celui
de la fentre. Pourquoi l'ombre sera l? Parce que la lumire vient de
l. Pourquoi il y a de l'ombre l? Parce qu'il y a le carnet. Qu'estce que c'est l'ombre ? C'est un endroit o il y a point de lumire.
Zwa (9 ans 1/2) : Tu sais ce que c'est que l'ombre ? Oui. C'est quand
il y a le soleil, il y a quelque chose qui fait de l'ombre. Pourquoi elle est
noire, l'ombre ? Parce que c'est derrire le blanc [= le jour]. Il y a du blanc,
et c'est [ = l'ombre est] toujours derrire. Pourquoi elle est noire ?
Parce que c'est le soleil qui n'est pas derrire. Mais pourquoi c'est noir ?

qu'il y a point de lumire. Zwa ajoute : Je pensais que la lumire


peut pas aller derrire [derrire l'objet], je croyais que a faisait de l'ombre
parce que la lumire peut pas aller derrire.

Parce

l'ombre n'est plus conue comme une substance chasse par la lumire. Ombre devient simplement synonyme d'absence
de lumire.
5. CONCLUSIONS. L'volution des explications que nous venons
d'analyser est intressante un double point de vue. Tout d'abord
elle confirme la loi dgage prcdemment, suivant laquelle la physique de l'enfant procde du dynamisme substantialiste aux explications statiques. En effet, durant le premier stade, l'ombre est conue
comme une substance qui voyage, qui s'accumule en certains points,
et qui est souvent tenue pour vivante et consciente. Durant les stades
suivants, l'ombre continue tre considre comme un fluide qui
mane des objets eux-mmes. C'est seulement lorsqu' t aperue
la ncessit d'une source lumineuse pour que l'ombre se produise,
que l'explication substantialiste, devenue inutile, cde le pas l'explication correcte.
Mais cette volution est surtout suggestive au point de vue du
raisonnement de l'enfant. Comme propos de la flottaison des
bateaux et de la hausse du niveau de l'eau, l'enfant arrive la prvision de la loi avant de dcouvrir l'explication correcte du phnomne. Bien plus, de mme qu' propos des bateaux et de l'exprience
du caillou dans le verre d'eau, on constate, propos des ombres, un
stade (le troisime), durant lequel l'explication donne est, sinon
contradictoire, du moins sans aucun rapport avec la loi observe :
l'enfant sait prvoir l'orientation de l'ombre, par ra-pport la source
lumineuse, mais continue croire que l'ombre mane de l'objet
lui-mme.
Or nous avons soutenu que, si l'explication correcte est en retard
sur la prvision correcte, celle-l dcoule nanmoins de celle-ci par
simple dduction. Autrement dit, nous avons admis que l'explication
correcte consiste en une simple prise de conscience des schmas
implicites qui ont guid la prvision de la loi, avec, en plus, une
construction opre au moyen de ces schmas. L'tude des rponses
relatives aux ombres confirme-t-elle cette-manire de voir?
Il le semble. En effet, expliquer le phnomne de l'ombre consiste
essentiellement faire appel des jugements de relations d'ordre
gomtrique, c'est--dire se placer, par l'imagination, derrire
l'objet-cran, de manire constater mentalement que, de cette posiOn voit que

tion, la lumire est cache. Ds qu'on est parvenu manier ces


relations de perspective, on comprend pourquoi l'ombre varie de
forme et d'orientation suivant la position de la source lumineuse, et,
de ce fait mme, l'explication substantialiste devient inutile. Expliquer l'ombre, c'est donc tablir, grce la logique des relations
spatiales, dans quelle mesure on peut ou non voir la lumire, si l'on
fait le tour de l'objet-cran. L'explication de l'ombre est purement
gomtrique.
Or, c'est le dbut de ce processus logique que suppose prcisment la dcouverte de la loi d'orientation des ombres, dcouverte
qui caractrise le troisime de nos stades. Pour que l'enfant sache
prvoir l'orientation des ombres, il faut qu'il ait compris que l'ombre
ne s'oriente pas en fonction d'elle-mme, pour ainsi dire. L'ombre
cesse ainsi virtuellement d'tre considre comme un fluide vivant,
qui va o il veut : il y a un dbut de relativit, grce auquel l'ombre
est pour la premire fois conue comme conditionne par le jour. La
preuve en est que les enfants du troisime stade commencent dire
que l'ombre cache la table ou mme le jour. Durant les premiers,
stades, l'enfant n'tait pas capable de parvenir cette notion. Au
contraire, ds le troisime stade, nous trouvons des affirmations
telles que les suivantes. Bab nous dit : l'ombre empche de voir le
jour [par terre, sous un arbre], ou : on voit un petit peu nuit
Roy dit : a cache le blanc (dans le sens de l'ombre nous empche
de voir le papier). Il est vrai que ces expressions restent relatives
notre point de vue nous : l'enfant veut simplement dire que l'ombre
nous empche d'y voir clair, ou nous empche de voir la table, le
cahier, etc. Mais il suffira d'un simple changement de point de vue,
pour que cette relation, exprime par les mots : l'ombre cache la
table , prenne un sens beaucoup plus profond, et signifie : Du
point de vue du rayon lumineux, l'objet fait cran et cache une partie
de la table .
Ce changement de point de vue se produit chez les enfants les
plus volus du troisime stade et chez les enfants les plus primitifs
du quatrime stade ; il consiste simplement dire que l'ombre cache
la table, non plus pour un observateur quelconque, mais pour le
jour lui-mme. Voici des exemples :
:

Delle (7 ans 1/2. Avanc) Comment a se fait une ombre '? Parce
que c'est cach. Qu'est-ce qui est cach ? Le jour.
Xy (intermdiaire entre le 38 et le oie stade) : Pourquoi c'est noir ?
Elle est cache [la table]. Qu'est-ce que a veut dire ? a veut dire

.qu,on la voit, pas. Mais on la voit ! Oui, nous, mais pas. la lumire la
voit [== mais La lumire ne la voit pas].
Pat (-10 ans. 46 stade) : Pourquoi l'ombre de ce portefeuille est de ce
ct ? Parce que les nuages [Pat croit que ce sont les nuages qui
clairent] ne voient pas de ce ct.

Ces enfants admettent d'ailleurs que le soleil, les nuages et la


lumire voient par le fait mme qu'ils clairent. Cela n'enlve
rien au caractre significatif de ce changement de point de vue. C'est
ce changement mme qui marque le passage du troisime au qua-

trime stade.
Quant aux enfants qui n'attribuent pas la lumire la capacit de
voir , ils se placent enfin au point de vue rciproque du prcdent, c'est--dire au point de vue d'un observateur, non plus
quelconque, mais plac derrire l'cran : pour cet observateur, c'est
la lumire elle-mme qui est cache.
On voit ainsi qu'entre l'explication correcte et les processus
logiques mis en uvre par la dcouverte de la loi d'orientation des
ombres, il y a continuit complte. La dcouverte de la loi est caractrise par le fait que l'enfant peut dire : l'ombre cache le jour. Il
suffit, ds lors, l'enfant de continuer raisonner par relations
gomtriques, pour dire : l'ombre cache la table non seulement pour
nous, mais surtout pour la lumire elle-mme ; et enfin, rciproquement : l'objet cache le jour. Lorsque ces consquences de la relation
primitive sont dgages, l'explication correcte est trouve. Si l'enfant
du troisime stade conserve une explication substantialiste malgr
ses prvisions correctes, c'est que les jugements de relation impliqus par les prvisions n'ont pas encore donn lieu aux changements
de points de vue que nous venons de dcrire, c'est--dire aux conventions et aux multiplications des relations en jeu. Ds que cette
construction de relations devient possible, l'explication juste s 'ensuit.
En conclusion, malgr le dcalage de la dcouverte de la loi et de
l'explication correcte, celle-ci est en continuit directe avec la loi
observe. L'explication rsulte ainsi d'une dduction opre partir
de la loi, sans intervention d'lments nouveaux. Ce qui est nouveau,
c'est la possibilit de la dduction, c'est--dire la possibilit des
changements de point de vue conditionnant la construction des
relations nouvelles. C'est durant les stades primitifs, jusqu'au troisime stade inclusivement, que lgalit et explication s'opposent
l'une l'autre c'est ce moment que l'enfant, pour expliquer les
-,c(

lois ou les faits constats, imagine un principe substantiel de l'ombre,


grce une ontologie trangre l'observation pure des phnomnes. Mais, ds qu'il se met raisonner sur la loi observe, et
en tirer, grce la simple logique des relations, toutes les consquences possibles, la loi se prolonge sans autre explication correcte.
Dans le cas particulier, l'explication correcte est donc, comme la
prvision juste, un rsultat de l'apparition de la logique des relations, l'ontologie substantialiste des premiers stades rsultant, au
contraire, d'un emploi exclusif de l'imagination conceptuelle. En
bref, ces nouveaux faits convergent avec ceux qui ont t dcrits
dans les chapitres prcdents, pour nous montrer que l'hiatus entre
la lgalit et la causalit est bien plus grand dans les stades primitifs que dans les stades volus et qu'il diminue dans la mesure
mme o ce relativisme succde l'ontologie.
JEANPIAGET.

NOTES ET DOCUMENTS

QUELQUES OBSERVATIONS SUR DES CHIMPANZS

Les notes qui suivent sont extraites du journal de mes observations


faites sur une famille de chimpanzs ayant rsid Cambo en 1917. Elles
auraientd paratre beaucoup plus tt, si des circonstances indpendantes
de ma volont ne l'avaient empch. J'en extrais aujourd'hui la partie
purement psychologique, me rservant de publier un ensemble physiologique, zoologique et anatomique ultrieurement.
J'tais Cambo en septembre 1917 pour des recherches prhistoriques,
lorsque je fus inform de l'arrive dans la localit d'une dame trangre
qui amenait avec elle nombre d'animaux de toutes sortes, parmi lesquels
de grands chimpanzs adultes.
Je me prsentai, etMme Rosalie Abreu, une riche propritaire cubaine,
voulut bien m'autoriser non seulement observer ces intressantsanimaux,
mais encore elle m'aida de la profonde exprience qu'elle a des anthropodes, de telle sorte qu'il me fut permis d'assister pendant plusieurs
semaines la vie familiale chimpanze. Je donne ici quelques-uns des
traits les plus saillants de ces observations.
Notons d'abord que les anthropodes dont nous allons parler n'ont rien
de commun avec les animaux des jardins zoologiques ou des mnageries,
mais qu'il s'agit de spcimens absolument sains et pour lesquels la captivit, toujours trs large, a t aussi lgre que possible, dans un pays merveilleux, sous un climat voisin de celui sous lequel ils sont ns.
J'ai moi-mme cherch les observer sans susciter chez eux d'autres
ractions que celles dues au milieu o ils se trouvaient.
Les acteurs sont au nombre de cinq : le pre ; la mre le fils, n en
captivit ; une compagne lgrement plus ge que l'enfant ; et enfin, une
nourrice sche .
Le pre, Jimmy, originaire de Sierra-Leone, tait, l'poque (1917), g
de seize dix-sept ans, et avait t achet Londres le 30 octobre 1913;
il mesure environ 1 m. 25; c'est un magnifique spcimen de Troglodytes
n'ger(Pan Niger. Oken.), passablementfroce et que tout le monde craint.

La mre, Cucusa, qui donna le jour, en captivit la Havane,


un fils,
procr galement en captivit, est de mme espce que le pre ; elle
a
seize dix-sept ans; elle fut achete New-York toute petite et leve
par sa matresse; sa taille dpasse 1 m. 30 (comme l'a prouv la srie de
mensurations faites sur le vivant et aprs la mort, Cambo). Beaucoup
plus maniable que le pre, elle est sans mchancet, quoique
peu facile
avec les trangers. Elle obit sa matresse, qu'elle semble aimer beau-

coup, sur une simple parole.


Le petit Anouma, son fils, a un tat-civil bien plus prcis. C'est
un
ravissant petit anthropode, n la Havane le 27 avril 1915 et ayant par
onsqucnt l'poque vingt-neuf mois; sa petite face peine brune est
illumine par deux petits yeux veills et malins et sa peau parfaitement
bltnche est recouverte d'pais poils noirs.
Monona, cumpagne de jeux du petit Anouma, est ge, semble-t-il, de
quatre ans et demi, mais son tat-civil est un peu indcis. C'est un Troglodytes Niger femelle, de caractre rageur et jaloux.
Enfin, Mimosa, trs beau spcimen de Troglodytes calvus (Pan calvus.
Oken.), est ne dans les forts du Congo et atteint neuf dix ans; elle fut
engage comme nourrice sche et montre une intelligence tout fait
remarquable.
Je vais exposer, comme elles sont notes sur mon carnet, sans y rien
changer, les observations faites, en leur attribuant un chiffre q,ui me permettra de les discuter ensuite au point de vue psychologique.
Observation I. Le premier jour de ma visite, la grande cage de
20 mtres de long sur 5 mtres de large abrite seulement la femelle Cucusa
et son fils Anouma. Aprs vingt-neuf mois, la mre ne quitte jamais son
petit de bon cur, et, lorsqu'il s'agit de les sparer, c'est une opration
difficile qui demande une prparation. Cucusa laisse bien caresser son
petit par sa matresse, mais le retient d'une main que rien ne saurait
faire lcher. Le ngre Andrs, qui est prpos aux soins donner ces
animaux, peut seul pntrer dans la cage en dehors de Mme Abreu. Il y
entre ce jour-l et passe sans difficult une chane autour de la taille de
Cucusa, qui se prte cette opration sans lcher un seul instant son fils.
La femelle est alors attache un fort piquet dans la cour au moyen
d'une longue chane qui lui laisse une grande libert. Sollicit par UJJ
Terre de grenadine, le petit Anouma saisit la premire occasion d chapper
sa mre et de rejoindre sa matresse... et le verre de grenadine. La
mre dj inquite, manifeste unfort mcontentementlorsque, aprs avoir
bu, Anouma est emport par le ngre qui va le coucher. Cucusa tire s\w
sa chane, allonge des bras dmesurs dans la direction de son fils, puis,
en le voyant disparatre, elle est saisie d un violent dsespoir qui la f.ut se
dresser bien droite en levant les bras en l'air, et en poussant des cris
dchirants qui sont bien l'expression de la douleur. La face est bouleverse, trs expressive; elle a l'air d'une vieille ngresse au paroxysme

du dsespoir et tient son crne deux mains comme un comdien qui


fait le gesle de s'arracher les cheveux. Il n'y a dans ces manifestations
aucun mouvement de rvolte, mais le dsespoir de l'impuissance. Sa
matresse la calme de quelques bonnes paroles en l'embrassant et lui
offre un verre de grenadine ; Cucusa, tout en geignant encore un peu, rpond
ces bonnes paroles par de petits sons trs doux. Elle embrasse sa
matresse en la saisissant par la tte dans un geste maladroit et affectueux...,
puis elle boit le verre de grenadine.
Observation II. L'incident parat clos; cependant Cucusa n'est pas
compltement console, elle a tourn le dos aux assistants qui continuent
disserter sur l'incident en la regardant. Cucusa manifeste de la mauvaise humeur; on dirait qu'elle se rend compte qu'on s'occupe d'elle, et.
dans un mouvement de dpit bien plus que de mchancet, elle jette, sans
grande force, dans la direction des trangers, auxquels elle avait fait bon
accueil quelque temps auparavant, une poigne de petits graviers, qui
ne s adressent ni sa matresse ni au ngre. Elle se calme sur un simple
reproche.
Observation III.
J'enregistre dans la mme journe quelques incidents concernant les jeunes. Anouma est un petit espigle trs doux,
aimant se faire cliner; il est gourmand. Pour l'instant, il se livre au
jeu suivant : s'tant dress bien droit, sans appui, sur ses membres postrieurs, il imprime son corps un mouvement de rotation violent et
tourne sur lui-mme la faon des danseurs, en se servant de ses bras
comme balancier; ces mouvements rappellent ceux de nos enfants.
Observation IV.
La petite Monona est trs sournoise, peut-tre en
raison de mauvais traitements antrieurement reus ; elle est d'un caractre excrable. Un verre d'orangeade est offert Cucusa qui en boit une
partie, puis Anouma le termine. A cette vue, Monona se met pousser des
hurlements affreux, et dans un accs de rage se prcipite terre o elle
se roule exactement comme je l'ai vu faire quelques jours avant un petit
bonhomme de mes amis, qui sa mre refusait je ne sais quoi.
Observation V.
Quelque temps aprs, Mme Abreu me fait prvenir
trs aimablement que le mle et la femelle, spars depuis deux mois et
demi par le voyage, seront runis le lendemain dans la matine. Lorsque
j'arrive, Jimmy, le mle, est encore enferm dans la cage intrieure, alors
que Cucusa occupe seule la grande cage en plein air. Jimmy se rend vite
compte des prparatifs faits pour ouvrir les portes et passe aussitt d'un
compartiment dans l'autre. Cucusa, qui est encore mieux place pour
savoir ce qui se passe, est couche sur le ct, les membres replis l'autre
bout de la cage en plein air. Subitement la dernire porte s'ouvre, et le
mle se prcipite en trombe; il semble anim d'un sentiment tout diffrent de celui auquel s'attendait la femelle. Il manifeste une violente colre
et se prcipite sur Cucusa qui fuit en poussant des cris de terreur et
laisse dans sa fuite, chapper un jet d'urine. Jimmy la pourchasse tantt

sur le sol, tantt en s'agrippant comme elle aux parois grilles de la cage
et lui distribue de violents coups avec le dos de ses mains ; de temps
autre il s'arrte sur le sol, bien droit sur ses jambes, l'il luisant, le poil
hriss, la tte dans les paules, en gonflant ses pectoraux comme le font
les lutteurs de foire qui veulent paraitre formidables. Les bras sont lgrement carts du corps, les coudes en saillie, les doigts replis, la face
antrieure de la main dirige en avant. Il se dplace de quelques pas en
avanant d'un seul coup une jambe et tout le ct du corps; si l'on me
passe cette expression, il a absolument l'air d'un type qui fait le costaud ", et vraiment il est formidable et trs beau. Avec acharnement la
poursuite se continue jusqu' ce que la femelle en tat d'infriorit, morale
surtout, je crois, car physiquement elle parat aussi forte que lui, et au
dire de sa matresse le serait plus, se met pousser des cris dchirants ;
elle est vaincue et, en tous cas, trs essouffle. Le mle, comme s'il tait
assur d'avoir tabli sa supriorit et tait sr d'tre obi, s'assied les
jambes allonges dans un coin de la cage en tat d'rection violente, et
sans plus la femelle vient docilement se prter son dsir et prend la
position dcrite par le Dr Montan, c'est--dire celle du musulman en
prire, le dos oppos la face du mle, avec quelques variantes qui ne
trouvent pas place ici. Tout ceci se passe assez vite et est assez imprvu
our qu'il m'ait t impossible de remarquer si la femelle fut pour quelque
chose dans l 'acte. Mais nous n'assistons qu' une bauche de cot; soit
que la prsence des spectateurs ait gn leurs bats, soit par suite de la
poursuite dsordonne qui avait prcd l'acte, l'action s'interrompit trs
vite et les animaux se sparrent.
Observation VI. Presque immdiatement aprs, le mle rejoignant la
femelle commence s'occuper d'elle d'une faon continue. Il semble
d'abord s'intresser aux parties sexuelles; les poses et les dplacements
se succdent lentement ; la femelle, maintenant pleine de confiance, se
laisse dorloter; le mle est plein de soins pour sa compagne ; un moment
donn, Cucusa se trouve face face avec Jimmy et, le tenant deux mains
par le corps, semble, par un lger avancement des lvres suivi d'un retrait,
lui embrasser le nez. Puis, aprs une srie de.rapprochements et de sparations, chacun vaque ses petites affaires.
Observation VII. Jimmy, que sa compagne couche l'autre bout de
la cage ne semble pas surveiller, s'approche du compartiment voisin o
sont runis Anouma et Monona. Il semble normment s'intresser la
petite femelle peine ge de quatre ans, et trouve moyen de lui saisir,
au passage, avec les lvres, les parties gnitales, travers le grillage.
Observation VIII. Cucusa s'approche lentement et interrompt brusquement cette tentative extra-conjugale. Jimmy va se coucher l'autre
bout de la cage. Quelques gentillesses d'Anouma ont dtourn notre
attention, lorsque tout coup d'affreux cris retentissent : c'est Cucusa
qui a saisi la main de la petite Monona et l'a mordue profondment; or

habituellementcette petite femelle joue des journes entires avec son fils,
ct d'elle, et elle l'avait toujours affectueusement supporte.
Observation IX. Le reste de la journe se passe sans grand incident;
vers le soir le mle est repris de dsirs amoureux ; face la femelle, il
avance la tte par pelits coups dans un mouvement d'invitation, les lvres
en forme de bec, profrant des sons doux et moduls. La femelle lui
rpond par des sons plus rauques et agite la tte lentement. Cette petite
conversation dure un certain temps, puis vient une poursuite quatre
pattes, le mle cherchant se placer derrire la femelle qui se refuse,
d'ailleurs avec adresse. Jimmy change alors de tactique, il se dresse sur ses
jambes, gonfle ses pectoraux, comme je l'ai dcrit plus haut, et frappe le
sol d'une faon rythme avec ses pieds ; aprs deux ou trois coups plus violents, la femelle s'excute et, s'inclinant en avant, prend la positionne
prire. Le mle essaie un cot more canum, vite interrompu. Les caresses
recommencent, mais, la temprature s'abaissant par suite du coucher du
soleil, on dcide de faire rentrer les animaux : le mle dans son box intrieur, la femelle chez sa matresse ; mais c'est l un problme difficile
comme nous allons le voir.
Observation X. Les deux animaux ont parfaitement compris les prparatifs faits dans ce but avant mme les ordres donns haute voix au
ngre par Mme Abreu. Le portillon qui fait communiquer la grande cage
extrieure avec le box est rest ouvert; aucun des deux animaux ne s'y
risque. On a alors recours un expdient. Le mle a t laiss jeun
depuis le matin et il a certainement faim. La femelle a djeun comme
d'habitude. Pour tenter le plus affam, on a dispos dans la cage intrieure une grande jarre de lait caill, des figues, des bananes, etc., tous
aliments dont le mle est trs friand,
dans l'espoir que sa gourmandise l'emportera. C'est alors que se produisirent les faits qui suivent,
auxquelsj'aurais eu beaucoup de peine croire si je ne les avais contrls
moi-mme. Pour bien comprendre ce qui va se passer, il est ncessaire
de dcrire les lieux avec une certaine prcision. La cage extrieure est
une sorte de grand couloir entirement constitu de grillage sur trois
cts, qui vient s'appuyer par un des petits cts contre le mur d'une
ancienne curie transformeen cage intrieure,laquelle ne communique avec
la premire que par un petit portillon ouvert dans ce mur et qui glisse horizontalement sur deux rails, l'un suprieur, l'autre infrieur, la manire
d'un couvercle de bote rainures ; il est l'ordinaire ferm au moyen
d'une chaine et d'un cadenas. Il faut remarquer que le mle n'a vu fonctionner cette porte qu'une ou deux fois et qu'il a pntr dans la cage
extrieure ce jour-l, pour la premire fois.
Les deux singes qui ne voient pas les aliments savent cependant parfaitement o ils sont placs, car, comme nous avons pu le constater,
leur attitude a chang ds que la jarre a t dpose de l'autre ct ; il
est vrai que cela leur a t indiqu haute voix par leur matresse. Aprs

avoir rd, l'un et l'autre, dans le voisinage de la porte, ils s'installent


face face, dans un coin de la cage, les yeux dans les yeux, les lvres
assez rapproches, en laissant chapper trs peu de sons perceptibles pour
nous ; ils semblent se livrer un conciliabule dont les manifestations
extrieures nous chappent. Au bout d'un instant, le mle, sur trois
pattes., avec une assurance et un calme dconcertants, se dirige vers la
porte, la pousse sur son rail aussi loin que possible de l'ouverture, puis
il s'assied sur le rail infrieur les pieds contre le montant en pierre de
l'encadrement et le dos contre le tranchant de la porte. La femelle entre
alors tranquillement et revient avec 'd'abondantes provisions; on partage,

puis le mange se renouvelle. Notre plan est dvoil, nous avons t mis
en chec.
On use alors de plusieurs autres moyens qui tous chouent : coups de
fusils, etc., etc.
Observation XI. En dsespoir de cause, on emmne le petit Anouma
dans l'intrieur du btiment, et, tout coup, il se met pousser des cris
aigus; le mnage s'inquite, s'approche, mais ne se risque pas. Tout
coup, Anouma, bien et dment pinc, pousse deux ou trois cris dchirants, et aussitt sans hsitation le mle pntre en trombe dans la cage
intrieure... et la porte se ferme. Il a fallu prs de deux heures pour
arriver ce rsultat. La femelle n'a pas boug.
Observation XII. Des deux cts de la porte c'est un dsespoir complet : tous deux poussent des hurlements lamentables, la femelle pleure en
allongeant les lvres et le mle frappe la porte de formidables coups de
poing; cependant, Cucusa ne fait aucune rsistance lorsque le ngre lui

passe sa chane et la ramne dans la chambre qui lui est rserve ct


de celle de sa malresse.
Observation XIII. Anouma est au mieux avec une jeune femme et
passe la moiti de la journe accroch son cou se faire cliner;
Cucusa, qui a fait les jours prcdents une rception enthousiaste la
dame qui portait une belle robe orange, lui fait une mauvaise figure ce
jour-l, parce que son fils lui a chapp pour aller se rfugier auprs
d'elle, et, au moment o nous nous y attendons le moins, travers le
grillage, elle lui dchire sa robe et s'obstine, malgr les ordres de sa
matresse, ne pas restituer le morceau qu'elle dtient; c'est de la jalousie,
dit Mm0 Abreu.
Observation XIV. J'observe aujourd'hui Mimosa, la femelle congolaise, nubile depuis peu de jours. Elle est attache au milieu de la cour,
assise sur ses talons comme les ngres, les coudes ou les bras appuys
sur les genoux. Elle chasse et attrape les mouches du mme geste que
nous ferions nous-mmes. La face claire rayonne d'intelligence, elle est
en somme peine bistre avec une tache bleutre fonce presque grise
qui couvre le nez et les joues. Tout coup, Anouma, qui joue un peu
plus loin, se dirige vers Mimosa qui lui tend les bras, en avanant la tte
et les lvres avec un heu-heu trs doux. Anouma est debout sur ses
jambes, il rpond sa compagne par de petits sons analogues, sa face s'claire
d'un large sourire qui dcouvre ses dents et ses gencives roses ; puis
il s'avance d'un pas incertain comme un tout petit enfant qui marche,
et vient se blottir contre son amie.
Observation XV. De tous les anthropodes runis par Mme Abreu,
Mimosa, la ci nourrice sche 1), est certainement la plus intelligente et la
plus sournoise.Parmi les sentiments qu'elle manifeste le plus ouvertement,
l'affection qu'elle porte Anouma est certainement le premier ; rien ne
lui cote pour se rapprocher du monito. Les premiers temps de son
sjour, la grande cage n'tait pas termine ; on la laissait souvent dehors
dans une cage de voyage, n'ayant qu'une face garnie de barreaux et faite
en bois lourd, qu'un seul homme avait peine soulever. Or. ce jour-l,
Anouma se trouvait dans une partie de la grande cage peu prs finie,
environ 4 5 mtres de la cage mobile. Depuis un sertain temps j'tais
tonn de l'trange mange auquel se livrait Mimosa; cramponne
deux des parois de la cage, elle tait arrive imprimer l'norme
bote un mouvement de bascule assez ample pour la dplacer, et, petit
petit, elle arriva, sans que je me rendisse compte d'abord de son but,
placer sa propre cage devant la grande un endroit o un trou pratiqu
dans le treillis lui permettait de passer la main et de saisir celle du petit
Anouma.
Observation XVI. Mimosa est la plus grande proccupation du ngre.
Enferme, elle trouve bien souvent moyen d'ouvrir la porte; attache, de
se dlivrer du lien qui la retient. Je l'observais souvent. Un jour, le ngre,

aprs lui avoir pass une chane autour de la taille, l'enferma dans sa cage.
J'tais cach dans un coin du box o elle ne pouvait me voir. A peine le
ngre parti, la voil qui cherche se dbarrasser de son lien par des
efforts mthodiques. Elle est assise sur ses talons, et l'ait glisser petit
petit la chane par-dessus ses hanches avec d'invraisemblables allongements de muscles et en poussant nergiquement des deux mains. Mais
cela ne va pas, hlas, sans bruit, et le ngre se rapproche. Mimosa, qui l'entend, repasse vivement ses jambes dans la ceinture, mais n'a que le temps
d'engager la hanche droite. Le gardien n'est point dupe ; il remet les choses
en tat sans rencontrer aucune rsistance, serre d'un cran, puis s'en va.
J'observe toujours ; cette fois-ci ce n'est plus si facile : dans la position
accroupie elle n'arrive rien. Elle s'allonge alors sur le sol et cherche
d'abord, avec calme, faire passer la chane par-dessus les os de son bassin,
mais hlas c'est trop serr. Je lis sur sa face des sentiments divers. D'abord
le dpit, puis la colre; elle grince des dents, excute des tractions formidables sur la chane en s'arc-boutant sur les pieds ou en se lanant en
avant, se cramponne son trapze et tire tant qu'eile peut. Mais elle
se fait mal, cela est visible, et la chane rsiste ; alors, avec une nouvelle
patience, elle se couche sur le dos, et, s'tirant dmesurment en tous sens,
elle arrive, avec des petits gmissements de douleur et des contractions
douloureuses de la face, faire glisser la chane d'un seul ct. Mais
impossible d'aller plus loin. C'est le commencement du dsespoir, et le
ngre apparat avec un petit fouet (dont il ne se sert jamais) dans une main
et des bananes dans l'autre. La gourmandise l'emporte sur tout autre sentiment, elle fait honneur aux friandises.
Observation XVII. Aujourd'hui je suis convi djeuner avec Cucusa ;
le couvert est mis dans la cour, notre table voisine d' peine un mtre de
celle o sige Mmo Abreu avec, cte d'elle, Cucusa assise sur une chaise
les jambes pendantes et les mains sur la table. Elle a devant elle un verre
pied, une cuiller, une assiette et une fourchette. On sert du melon
d'Espagne. Cucusa en mange, elle tend son verre qui est aussitt rempli
d'eau rougie et elle le vide sagement, mais on est tout de suite oblig de la
modrer : elle aurait tendance y revenir . Puis elle mange adroitement
des ufs sur le plat avec une fourchette, refuse de la viande, et manifeste son plaisir l'arrive de haricots panachs. Elle se sert de sa
cuiller aussi adroitement de la main gauche que de la main droite, mais
une ou deux fois, profitant de l'inattention de sa matresse, elle met le
nez dans l'assiette. Un simple mot lui fait reprendre la cuiller. Aprs le
dessert, elle manifeste sa tendresse sa bonne matresse en la prenant par
le cou et en l'embrassant dlicatement. Pendant tout le djeuner, qui se
passa fort bien, elle avait gard au pouce une bague qu'elle avait elle-mme
retire du doigt de Mm0 Abreu.
Observation XVIII. Cucusa aime beaucoup sa matresse; c'est, de
l'adoration, et, sauf dans de trs rares cas, elle la prfre certainement

son mle ; elle l'embrasse souvent. J'ai constat par moi-mme que le
petit Anouma savait embrasser en aspirant et en claquant des lvres.
Observation XIX. Aujourd'hui j'ai assist la fin de son djeuner. Elle
est assise comme toujours, bien calme ; elle a devant elle un verre dj
rempli dont elle a prcdemment macul le bord en mangeant des pi,nards; d'une main elle tient le verre, d'un doigt de l'autre main elle le
nettoie, puis, faisant tourner le verre, elle boit, en plaant ses lvres au
point diamtralement oppos celui qui avait t sali. Elle mange ensuite
sa confiture avec une cuiller, verse de l'eau dans son vin et, tenant sa
tasse de caf par la queue, y trempe un morceau de pain. Ayant bu son
caf, elle fait glisser le sucre cristallis qui tait rest au fond dans sa
bouche, en levant la tasse et en rejetant la tte en arrire.

Toutes les observations qui viennent d'tre exposes ont t faites par
moi et sont certaines. J'ai recueilli galement de la bouche de Mm0 Abreu
un certain nombre d'histoires qui ne manquent pas d'intrt. Je vais en
donner trois sans garantir qu'il n'y ait pas une part d'exagration, mais,
aprs ce que nous avons vu prcdemment, elles ne semblent pas invraisemblables. Une seule s'est passe Cambo pendant une de mes
-absences, et, j ai vivement regrett de n'avoir pu la. contrler. Les autres
sont des observations faites la Havane, dont le fond est certainement
exact.
Observation B I. Mme Abreu, qui craint toujours pour la vie de ses
chimpanzs, s'est mis dans la tte que noyaux et ppins donneraient
infailliblement l'appendicite ses animaux s'ils les consommaient; elle
les a donc habitus lui rendre un un les grains de raisins ou les
noyaux de fruits. Elle a enjoint Andrs, le ngre, d'en faire ainsi, mais
il est presque inutile d'ajouter qu'aussitt la patronne partie, le brave
Andrs. qui a bien d'autres chimpanzs ' fouetter, se proccupe peu de
ce que deviendront noyaux et ppins. Une aprs-midi, au moment o
chacun s'y attendait le moins, Mme Abreu surgit. Mimosa est en train de
s,:i dlecter d'une norme grappe de raisins qu'elle engloutit sans mnagements. La colre de la brave dame se manifeste de diverses faons:
puis avec autorit elle rclame la chimpanz, en espagnol, la remise des
ppins. Mimosa lui donne un un ceux qu'elle a dans la bouche, puis,
.devant l'insistance de sa matresse, elle ramasse, sur le plancher disjoint
de sa cage, tous ceux que par got ou par habitude elle n'a pas avals. Au
bout d un instant il n'y en a plus; elle en aperoit cependant dans une
rainure du plancher, et, ne pouvant les atteindre avec ses doigts trop gros,
elle s'arme d'un ftu de paille, les extrait un un, pour les remettre sa
matresse.
Observation B II. Le premier mari de Cucusa fut un chimpanz
congolais, nomm Ghimpi, qui mourut la Havane. Cet animal, qui,
parat-il, tait trs intelligent, tait atteint de la manie de l'onanisme et

de beaucoup d'autres tares. Il ne put jamais fconder Cucusa. Je ne


retiens, des innombrables histoires racontes, que les deux suivantes.
Chimpi, un jour, s'chappa, et, malgr les efforts du ngre et des autres
serviteurs, alla se loger dans un grand manguier d'o il fut impossible
de le faire descendre. Sa matresse, prvenue, et craignant qu'un coup
de feu d'un voisin apeur ne lui tut sa bte, se rendit sur les lieux.
Vaines paroles, vains efforts Chimpi ne bouge pas, malgr son obissance
habituelle ; sa matresse a alors une ide originale : elle s'affaisse subitement au pied de l'arbre en pleurant et en se tenant le bras comme si
elle s'tait fait grand mal. Quelques secondes peine s'coulent, une grosse
masse noire tombe de l'arbre : c'est Chimpi, qui se serre contre elle et se
l'embrasser. Il regagne facilement sa cage.
met
Observation B 111. Ce mme Chimpi tait, parat-il, amoureux fou
d'une cuisinire amricaine blonde, qui s'amusait de la violente excitation et des accs de masturbation que sa vue dterminait chez le singe.
Mmo Abreu ayant appris la chose signifia la cuisinire d'aller s'installer
ailleurs. Chimpi en fut trs attrist. La cuisinire, qui videmment tenait
,sa distraction, s'arrangea pour passer au moins une fois par jour proximit de la cage. Un jour, M. U., qui avait la charge plus particulire de ce
chimpanz, surprit cuisinire un endroito Chimpi tait attach et l'expdia un peu rondement. Il rintgra le chimpanz dans la cage, mais
Chimpi, trs doux d'habitude, manifesta de la mauvaise humeur ; une fois
dbarrass de sa chane, il prit des attitudes trs menaantes, et, avant
qu'on et le temps de rouvrir la cage, il bondit sur M. U. lui faisant une
profonde morsure au bras puis la jambe, et M. U. ne dut de s'en tirer
ainsi que grce sa vigueur. L'incident serait sans grand intrt s'il

la

n'avait une suite.


Chimpi avait toujours port M. U. une grande affection, recevant de
sa main sa nourriture et se promenant son bras. Or, partir de ce jour,
sans cependant manifester de mchancet l'gard de M. U., il n'accepta
jamais rien de lui, vitant de le regarder, et mourut quelque temps aprs
sans avoir rien chang sa manire de faire.
Je n'ai pas l'intention de discuter tout ce qui prcde, et je laisse plus
spcialis que moi le soin d'une analyse psychologique complte. Mais
certaines rflexions s'imposent, qui jaillissent de la lecture mme des faits.
Les phnomnes affectifs sont nombreux, ils relvent de l'amour
maternel qui parat trs dvelopp et qui ne cesse point mme aprs la
lactation. L'amour paternel parait galement se prolonger au del de ce
qu'on pouvait penser; il s'est manifest dans une de nos observations sous
la forme de protection du petit -'I et II).
J'appelle amour prmaternel l'affection que porte une femelle non
encore fconde un petit ; il parait tre trs dvelopp chez une de
nos anthropodes (XiV et XV).

L'affection pour la matresse est trs reconnaissable en plusieurs


endroits (VI, XVII et B II). II est mme remarquable de constater qu'elle
parat primer l'attirance pour le mle lorsque le besoin sexuel n'est pas
en jeu.
Chez le petit, la gourmandise et la curiosit paraissent primer, au
moins momentanment, l'attachement pour les parents (II).
La jalousie se manifeste, chez les petits comme chez les grands, en
diffrentes circonstances ; elle est tantt sexuelle, tantt maternelle,
tantt simplement alimentaire (IV, VIII, XIII).
Une srie de phnomnes simples se discernent facilement.
La douleur physique (XVI) et le dsespoir (I et X) se montrent nous,
avec les mmes expressions et des gestes voisins de ceux de l'homme. Il
en est de mme pour des actes divers (IV, XIV).
Le dpit (II). le dgot (XVIII), la coquetterie (XVII) ne me paraissent
pas douteux.
La rancune prolonge, avec modification complte d'habitudes prises
(B III), est un fait qui demanderait d'autres preuves.
En revanche, le sentiment d'une chose dfendue pour laquelle on se
cache, et l'essai de rtablissement d'un tat dfini (XVI) pour masquer la
dsobissance, est un fait qui parat prouv.
Au point de vue des comportements ayant rapport la sexualit, bien
des choses seraient dire.
Nous dmlons assez facilement la tendance du mle tablir sa supr,
matie physique au moment de l'acte. Mais il semble que la femelle
reprenne facilement son ascendant et obtienne les attentions du mle
(V, VI et'IX).
Le mle parait tre trs clectique au point de vue sexuel et
ne pas ddaigner une-femelle non nubile (VII).
.Les comportements de ces animaux, par rapport
aux objets qui lu,.

entourent et aux problmes qu'ils peuvent avoir rsoudre, nous tonnen!


par la complexit des actes qui leur sont imposs; ainsi, nous les voyons
dplacer un objet peu dplaable pour un but dtermin, dans
un sens
dtermin (XV). Nous les voyons d'autre part choisir et utiliser des objets

(X,.YVetBI).

Tout ceci est plus ou moins connu, mais l'observation X est. je crois le
premier exemple d'un acte complexe montrant la possibilit de conceptknL
d'un plan concert deux et excut dans un but dtermin,
avec e.nllp"lu:;",sion et neutralisation d'un mcanisme s opposant la ralisation de
ce uat.
Il semble rsulter de tout cela que l intelligence des chimpanzs dpasse
encore ce que nous savions dj, et que l'observation de certains faits
excuts par plusieurs individus s'impose et peut nous permettre d 'lirg.r
grandement nos horizons.
E. P.AS5E.MAlU'.

SOCIT DE PSYCHOLOGIE

SANCE DU 10 JUIN 1926

(Sorbonne, Archives de la Parole).

Prsidence de

M. DUMAS, prsident.

La sance est ouverte 17 h. 10.

Secrtaire gnral rappelle la Socit qu'elle est invite


participer deux Congrs, cet t : le cinquantime Congrs de
l'A. F. A. S. qui se tient Lyon du 26 au 31 juillet et le huitime
Congrs international de Psychologie qui aura lieu Groningue du
6 au 11 septembre.
Le

Secrtaire gnral rend compte la Socit des sances


rcentes du Comit de la Fdration des Socits franaises de
Sciences philosophiques, historiques, philologiques et juridiques.
Le Comit a examin les demandes de subvention pour les recueils
de bibliographie analytique. Il a dcid, si les crdits totaux dont il
disposera cette anne ne sont pas infrieurs ceux de 1925, d'attribuer la Socit de Psychologie la somme de 15.000 francs, destine
Y Anne Psychologique. (La rpartition dfinitive aura lieu sans
doute la rcentre). La Socit accepte cette attribution. Elle
charge MM. Delacroix, Rabaud, Meyerson de la reprsenter aux
Assembles fdrales.
Le

UNE SENSIBILIT SPCIALE

DES PREMIRES VOIES RESPIRATOIRES

LA

SENSIBILIT DRIMYOSMIQUE

par H.

MAGNE, ANDR MAYER

et L.

PLANTEFOL

I
LE PROBLME POS

La question de la sensibilit des premires voies respiratoires


celles qui constituent le trajet sus-glottique de l'air est depuis
longtemps l'objet de controverses. Elle a t pose par Magendie,
sous une forme, la vrit, qui a men une fcheuse confusion.
Magendie soutenait que le sens de l'olfaction a pour sige les terminaisons du trijumeau et non celles du nerf dit olfactif. Une observation de Claude Bernard (un cas de sensibilit normale aux odeurs
alors que l'autopsie sembla rvler une atrophie des nerfs olfactifs)
parut lui donner raison. Les recherches ultrieures montrrent que
l'assertion n'tait pas fonde sous sa forme gnrale. Mais, en examinant le texte de Magendie, on voit que les odeurs auxquelles
il fait allusion sont des odeurs bien particulires. J'ai dtruit
sur un chien , dit Magendie, les deux nerfs olfactifs. J'ai prsent
l'animal des odeurs fortes; il les parfaitement senties et s'est
comport comme s'il et t dans son tat ordinaire. J'ai voulu faire
les mmes essais pour les odeurs faibles, telles que celles des aliments, mais je n'ai pu obtenir de rsultats assez prononcs pour
affirmer que ce genre d'odeurs agissait sur le nez de l'animal. Si les
odeurs sur lesquelles Magendie avait expriment taient des odeurs
irritantes, de celles qui provoquent chez l'homme une sensation de
picotement, celle de la moutarde par exemple, il faut convenir qu'il a

valablement pos une question dont il a simplement mal dfini les


termes. On peut, en effet, se demander, non pas si l'olfaction a pour
sige le trijumeau et se confond avec la sensibilit gnrale dans
le mme nerf, mais si, ct de l'olfaction dont les nerfs sensibles
sont les nerfs olfactifs, il n'y a pas, dans les premires voies respiratoires, une autre espce de sensibilit dont les nerfs sensibles seraient
ceux de la cinquime paire. Allant plus loin, on peut rechercher si
cette sensibilit est bien analogue la sensibilit organique des
muqueuses, ou bien si ce n'est pas une sensibilit spciale comparable aux sensibilits sensorielles.
Pour aborder objectivement cette question, il faut que la mise en
jeu de cette sensibilit particulire hypothtique provoque des ractions involontaires assez nettes pour qu'un examen qualitatif et
mme quantitatif devienne possible. Il faut qu'elle dclenche
coup sr des phnomnes rflexes manifestes. Or, il se trouve que
l'irritation des premires voies provoque chez certains animaux, en
particulier chez le lapin, une srie de rflexes caractristiques. Nous
avons pu les tudier systmatiquement1; et c'est ce qui a rendu possible un nouvel examen de ce vieux problme.
II
LES RFLEXES PROVOQUS PAR L'IRRITATION
DES VOIES RESPIRATOIRES

On ne peut tudier avec fruit les rflexes provoqus par l'irritation


des premires voies respiratoires qu'en mettant en uvre certains
artifices opratoires. Il s'agit en effet de faire pntrer au niveau des

rgions sensibles des gaz ou vapeurs irritants, mais l'irritation doit


tre borne la rgion tudie.
Les dispositifs utiliss permettent de faire circuler un mlange d'air et
de vapeur irritante dans les premires voies, et dans les premires voies
seules. C'est l'animal lui-mme qui, automatiquement, provoque par ses
mouvements respiratoires cette circulation; et la quantit de gaz qu'il
Annales de Physiologie et de Physicochimie biologique (Doin, Paris), t. 1,
p. 394-428 et 428-443. On trouvera dans ces mmoires le dtail des expriences,
ainsi que la bibliographie.
1.

admet dans ses premires voies est gale celle de l'air pur qu'il inspire
d'autre part (fig. 1).
Deux canules coudes sont places dos dos dans la trache; par la
canule pulmonaire, qui porte deux tubulures extrieures, l'animal respire

dans une enceinte close forme de deux parties : un bocal de 500 centimtres cubes et une prouvette gaz pleine de fragments de potasse ou
de chaux sode. Deux soupapes convenablement orientes dirigent le
courant d'air. Les variations du volume de l'air contenu dans l'enceinte
agissent sur une vessie de porc trs souple contenue dans le bocal et communiquant par un tube de caoutchouc avec la canule suprieure de la
trache. Les mouvements respiratoires de l'animal font donc pntrer;

dans les premires voies respiratoires un volume d'air extrieur gal au


volume d'air qui a pntr de l'enceinte dans le poumon. Si on coiffe le
museau de l'animal avec un masque non hermtique o l'on fait arriver
un mlange irritant de composition connue, le mlange sera inhal, mais
ne pourra agir
que sur les premires voies respiratoires. Un tube b, contenant un corps absorbant convenable, empche le passage du corps irritant dans la vessie.
Peu peu, la quantit d'oxygne contenue dans l'enceinte diminue, et,

comme l'acide carbonique produit par l'animal est fix par la potasse, la
vessie se gonfle. On compense, de temps en temps, cette variation de
volume et on restitue l'oxygne disparu au moyen de l'oxygne contenu
dans le rservoir c.
Nous avons perfectionn ce dispositif en remplaant la vessie mobile
par l'appareil dont on trouvera le dessin figure i bis.
La vessie qui joue le rle de paroi mobile et tanche pour sparer les
deux compartiments respiratoires (premires voies et voies profondes) est
remplace par une cloche en clinquant trs lgre et bien quilibre par
un flotteur de lige qui s'immerge plus ou moins dans de l'eau contenue
dans le bocal. L'intrieur de la cloche est en communication avec les premires voies, le bocal avec le poumon.

Les mlanges titrs de corps irritants et d'air sont prpars dans des
touries de verre de 50 litres et envoys dans le masque par refoulement
d'air. Un jeu de robinets permet de faire passer dans le masque soit un
courant d'air pur, soit le courant d'air irritant, de manire produire un
dbut et une fin brusques de l'action irritante.
Un tambour de Marey, en communication avec le bocal oxygne, sert
l'enregistrement des mouvements respiratoires. Une des deux carotides
est relie, de la manire ordinaire, un manomtre mercure et un
sphygmoscope qui inscrivent la pression artrielle et le pouls.

Lorsqu'en employant ces dispositifs, on explore la sensibilit des


voies respiratoires en y faisant pntrer un gaz irritant par exemple,

le chlore, dilu dans l'air , on constate que la muqueuse respiratoire peut tre divise en deux parties distinctes : 1 la rgion
sus-glottique (premires voies, voies nasales) ; 2 la rgion sousglottique (voies profondes, voies larynges, trachales, bronchiques,

pulmonaires).
L'irritation des deux parties provoque des ractions rflexes, mais
elles sont bien diffrentes les unes des autres.
Irritation des premires voies. L'irritation des premires voies
provoque des ractions respiratoires, circulatoires et produit mme
une action profonde sur le mtabolisme gnral.
On constate tout d'abord un arrt des mouvements respiratoires

externes, et c'est le phnomne le plus marquant; il s'accompagne


d'une lgre contraction des muscles bronchiques.

La consquence de cet arrt des mouvements est une diminution


considrable du volume d'air inspir, de la ventilation pulmonaire ,
qui tombe souvent au quart de sa valeur, et parfois davantage.
L'arrt respiratoire peut d'ailleurs tre total ; et l'irritation des

premires voies peut produire une vritable syncope respiratoire1.


La circulation du sang ragit l'irritation des premires voies :
on constate un ralentissement du pouls, le nombre des pulsations
pouvant tomber au quart de la valeur primitive ; parfois une
lgre lvation de la pression artrielle ; toujours un ralentissement considrable de la vitesse circulatoire qui peut devenir le
dixime de ce qu'elle tait.
Enfin, on constate2 une diminution des oxydations gnrales de
l'organisme qui peuvent tre abaisses au tiers de leur valeur.
Toutes ces ractions cessent quand cesse l'irritation. Tous ces phnomnes sont de nature rflexe. Ils ne se produisent plus, aprs irritation des premires voies respiratoires, si celles-ci ont t anesthsies.
La voie affrente des rflexes est le trijumeau; la section de ce
nerf abolit tous les effets que nous venons d'numrer.
Les voies centrifuges sont reprsentes par les filets cardiaques du
nerf vague et les nerfs grands splanchniques.
Irritation des voies respiratoires profondes. Les effets de l'irritation des voies respiratoires profondes sont bien diffrents de ceux
de l'irritation des premires voies. On peut les tudier en faisant
parvenir, par la trache, le mlange irritant dans l'appareil pulmonaire. On constate alors que cette irritation entrane une acclration
des mouvements respiratoires, une polypne qui peut devenir trs
considrable. Cette polypne, qui dtermine une augmentation de la
ventilation (celle-ci peut tre double), et qui se produit galement
chez toutes les espces de mammifres, n'apparat qu'aprs un certain temps perdu ; enfin, aprs la cessation de l'irritation, 1&
phnomne n'est pas immdiatement rversible. Les voies centrifuges sont contenues dans le nerf pneumogastrique.
Les rflexes respiratoires provoqus par l'irritation des deux parties de la muqueuse respiratoire ne sont pas seulement contraires,
ils sont antagonistes. Suivant le corps employ, sa concentration, les
conditions de l'exprience et le sujet utilis, on peut voir prdominer
les uns ou les autres sur l'animal intact. Lorsqu'ils sont provoqus
en mme temps, ils dterminent des ractions violentes, dsordonnes, saccades qui caractrisent la suffocation.
Annales de Physiologie et de Physicochimie biologique, t. I, no 4, p. U8-.U3.
2. Ibidem, t. 11, no 1, pages 27-46. et 47-71.

1.

IFI
LA SENSIBILIT SPCIALE DES PREMIRES VOIES RESPIRATOIRES

La connaissance des rflexes spcifiques provoqus par

l'irritation

des premires voies respiratoires permet de faire une tude de leur


sensibilit. On peut prendre ces rflexes (ou l'un d'entre eux, par
exemple l'arrt des mouvements respiratoires externes) comme test
de l'irritation; et l'irritation elle-mme peut tre rgle par l'emploi
des mlanges titrs d'air et de vapeurs irritantes.
Prparation des mlanges titrs de vapeurs irritantes. La pr
paration des atmosphres titres ncessaires ces recherches rend
indispensable l'emploi de techniques spciales.
Les corps que nous avons utiliss taient l'tat gazeux ou l'tat
liquide. Dans tous les cas, nous avons ralis un premier mlange titr
talon, dans une enceinte de verre, ferme, de volume connu, soit en
y amenant un volume connu de gaz irritant provenant d'un gazomtre,
soit en y vaporisant par l'air comprim un volume connu du liquide
susceptible de donner des vapeurs irritantes.
Nous avons eu raliser des expriences qui ncessitaient, pour l'tude
d'un mme corps, la prparation d'atmosphres de titres croissants (par
exemple : 0sr,01, ogr,02, ogr,05, Ogr,l par mtre cube); et il tait essentiel
de faire un nombre d'essais assez grand dans un laps de temps aussi bref

que possible, l'exprience tant d'autant meilleure que l'animal tait plus
frais et que la concentration de l'atmosphre avait moins le temps de
baisser par fixation du produit sur les parois de l'enceinte. Aussi nous
a-t-il paru utile de raliser un dispositif permettant d'obtenir rapidement,
partir d'une atmosphre titre donne (celle que nous ralisions dans
notre enceinte ferme), une autre atmosphre de titre infrieur.
Le principe de l'appareil que nous avons construit est le suivant :
Soit un cylindre creux orient verticalement suivant sa gnratrice et
muni d'un tuyau sa partie infrieure et d'un autre sa partie suprieure.
Si l'on fait arriver de l'eau dans ce cylindre par le tuyau infrieur, l'air
qui y est contenu s'chappe par le tuyau suprieur. Si l'on accouple deux
cylindres de ce type dans lesquels l'eau, amene par la mme conduite, se
trouve s ins cesse au mme niveau, le rappert des volumes d'air dplacs et
chasss hors de chacun des deux cylindres est ncessairement gal au
rapport des surfaces de leurs sections droites : si les cylindres sont gaux,

un gal volume d'air est dplac chaque seconde et chass hors de chaque
cylindre ; et cela quelle que soit la vitesse du courant d'eau qui dplace
l'air et partant la vitesse du courant d'air dplac ; le volume d'air sorti
-du cylindre 1 en un temps T est le mme que celui qui sort du cylindre 2.
.Si les deux cylindres sont de sections diffrentes Slf S2J le rapport des
Si

volumes dbits en un mme temps sera s2

Les deux cylindres de taille diffrente pourront tre embots l'un dans
l'autre. On ralise alors un dispositif analogue celui de la figure 6. Le
cylindre 1 est plac l'intrieur du cylindre 2 et soud au plan suprieur
de celui-ci, mais largement ouvert vers le bas. L'eau arrivant par en bas
est naturellement au mme niveau dans les deux cylindres. Si la section
du cylindre 1 est gale 1 tandis que celle du cylindre 2 est gale 10,
le rapport du volume d'air qui sort par le tuyau central du cylindre intrieur au volume d'air total qui sort par les deux tubulures est 1/10.

grand cylindre contient de l'air pur et le petit de l'air charg de


vapeurs irritantes, on pourra donc raliser la sortie un mlange dans
le rapport 1/10,
Mais ce rapport sera invariable. Comment faire
pour avoir des mlanges
en proportions varies ? On peut y arriver de la faon suivante : Remplaons (tlg. 7) le cylindre 1 par un cne dont la section droite infrieure
(ou a) soit gale 1, tandis que la section droite suprieure qui s'appuie
sur le cylindre 2 (ou b) sera gale 10, de mme que la section de ce
cylindre 2. Le rapport entre les volumes d'air dbits
par l'ouverture cenSi le

traie et le volume d'air total dplac sera gal 1/10 quand l'eau qui
chasse l'air sera au niveau de la section infrieure, gal 1 quand elle
arrivera au niveau de la section suprieure. Entre les deux niveaux,
on
aura toutes les valeurs possibles du rapport entre 0,1 et 1.
L appareil ainsi ralis permet d'obtenir deux
courants d'air pour les
quels le rapport des volumes est connu par simple lecture du niveau de
l eau dans F appareil. On conoit
sans peine que le rapport des volumes
d air dplac varie d une faon con tinue au fur et
mesure que l'eau monte,
et qu 'on n ait avec exactitude le rapport des volumes, gal 0,2
par
exemple, que pour une variation trs petite de niveau.

On utilisait comme suit {fig. 9) les

courants dtermins par dpla-

cement.
Soit .raliser des mlanges d'air et de chlore contenant Ogr,2, 091,5,
1 gramme et 2 grammes de chlore par mtre cube; on prpare, dans une
enceinte d'un volume suffisant, hermtiquement close et munie de deux
tubulures, une atmosphre contenant 2 grammes de chlore par mtre cube.
Supposons le niveau de l'eau dans l'appareil tel que le rapport des volumes
dfini plus haut soit i/iO; on met en relation l'espace conique intrieur
avec l'enceinte contenant l'atmosphre titre par un tube; le courant d air
dplacera l'atmosphre de l'enceinte. Si on mlange un volume de cet air
contenant 2 grammes de chlore par mtre cube avec l'air qui sort en
mme temps de l'appareil par l'autre tube, nous aurons dans le tube col-

lecteur adapt au masque 10 volumes d'une atmosphre qui titrera


de chlore par mtre cube.
Naturellement, ceci ne sera vrai que pendant un temps trs court,
alors que le niveau de l'eau se trouvera, au point dtermin par le calcul
et vrifi par l'exprience, correspondre au rapport 0,1. D'autre part, il
faudra que le volume de l'enceinte o l'on a fait le mlange soit suffisant
pour qu'on puisse ngliger l'abaissement du titre de l'atmosphre d
l'entre de l'air chass par le tube.
Nous avons pu augmenter encore la marge dont nous disposions pour
la prparation des atmosphres titres. Nous avons (fig. 8) plac dans
l'intrieur de l'appareil un deuxime cne tel que le rapport de ses sections celle du cylindre varit de fJtOoe 1 ilioe.
On peut ainsi, partir d'une atmosphre titre contenant 2 grammes
de chlore par mtre cube, prparer trs rapidement une atmosphre
d'un titre variant de Ogr,02 2 grammes par mtre cube. Il suffit
id'amener le niveau de l'eau l'intrieur du cylindre au point requis pour
raliser le mlange la concentration dsire, puis de runir de la faon
voulue les tuyaux a, a', b et le tube collecteur et d'utiliser les courants
d'air qui en sortent (fig. 9).
I. LA SENSIBILIT

DES PREMIRES VOIES RESPIRATOIRES.

SES CARACTRES.

En possession de cette technique, nous pouvons aborder les 'diffrents problmes que pose la sensibilit des premires voies respira-

toires.
A. Corps odorants et corps irritants.

Notre technique nous permet immdiatement de faire une distinction tout fait nette entre deux catgories de corps, les corps sim-

pleinent odorants et les corps irritants. Faisons passer dans les premires voies un gaz odeur forte comme l'hydrogne sulfur; ce
corps ne provoque aucune des ractions que nous avons dcrites; au
contraire, faisons passer un corps dont l'odeur est faible comme
l'oxychlorure de carbone, les ractions sont des plus nettes. Il y a
donc bien, ct de la sensibilit aux odeurs qui ne se traduit par
aucune des manifestations rflexes caractristiques de l'irritation des
premires voies respiratoires, une autre sensibilit qui, elle, provoque
ces manifestations rflexes. Il se trouve qu'un grand nombre de corps
mettent enjeu cette sensibilit. Parmi ceux-ci, on peut citer d'abord
ceux qui sont connus pour leur odeur piquante : acide actique,
ammoniaque; il y en a beaucoup d'autres parmi lesquels nous pouvons citer le chlore, le brome, lachloropicrine, l'acroline, lesctones
chlores, les chloroformiates de mthyle chlors, etc.
B. Caractres de la sensibilit des premires voies respiratoires.

.Quelle est la nature de cette sensibilit des premires voies respiratoires? S'agit-il d'une forme de la sensibilit organique gnrale?

S'agit-il d'une sensibilit spciale, analogue la sensibilit snsorielle? Le seul moyen de le savoir est d'en faire une tude quantitative. S'il s'agit d'une sensibilit se rapprochant de celle des organesdes
sens, elle doit prsenter une srie de caractres quantitatifs que prsentent la sensibilit de ces organes. Nous allons les examiner, en
prenant le lapin comme animal ractif.

Minimum perceptible.
Seuil absolu de Virritation des premires voies respiratoires.
1.

Tout d'abord, y a-t-ilpour chaque corps un minimum perceptible?


Y a-t-il un seuil de l'irritation caractristique de ce corps?
On trouve, en effet, pour chaque corps, des concentrations inefficaces; et, si on lve progressivement la concentration, partir d'une
certaine valeur les ractions rflexes apparaissent.
On peut donc chercher par ttonnements quelle est la concentration
minima pour laquelle le passage travers les premires voies isoles
pendant cinq et trente secondes d'un courant d'air charg de corps

irritant dtermine chez le lapin un retentissement respiratoire et


circulatoire1. C'est le seuil d'irritation pour le mlange donn2.
Le minimum ainsi dtermin est bien le seuil pour l'animal en
exprience. On peut s'en assurer en se posant les deux questions
suivantes une concentration donne ayant t trouve inefficace,
puis une srie de concentrations suprieures essayes, lorsqu'on
revient la premire, n'obtient-on pas plus de rponse que la premire fois? Ou encore, retrouve-t-on le seuil d'irritation pour une
concentration identique, si on fait des sries d'expriences en
employant desconcentrationsascendantes et descendantes? Aux deux
questions poses, l'exprience rpond positivement (fig. 10). Le
lapin, qui se montre un ractif sensible, est aussi un ractif fidle.
2.

Fatigue.

Cependant on ne peut indfiniment recommencer l'exprience. Si


on a fait sur un animal un certain nombre de dterminations, le
retour la concentration minima ne dtermine plus de raction. Il
y a fatigue .
3. Sensibilit des divers

individus d'une mme espce.


Diffrences individuelles.

Jusqu' quel point les diffrents individus d'une mme espce


sont-ils semblables entre eux? Autrement dit, la concentration
minima irritante d'un corps ayant t dtermine sur
un lapin,
retrouvera-t-on la mme valeur en agissant sur un autre lapin?
L exprience montre que, tandis qu'un mme individu est
assez
semblable lui-mme, il y a, au contraire, de grandes diffrences
d'un individu l'autre.
Par exemple, sur trois lapins diffrents, on trouve, pour le seuil de
l'oxychlorure de carbone 0 gr,10
0 gr,15 0 25 par mtre cube.
Au cours de nos recherches sur la bromactone, nous
avons rencontr -des diffrences plus grandes encore; le seuil, pour diffrents
:

Pour simplifier la prparation de l 'animal, nous avons souvent supprim


1 enregistrement de la pression artrielle
et du pouls.
z:.J!jn gnral, Il concentration inactive pour un
passage de cinq secondes
test aussi pour un passage de trente secondes.
1.

individus, pouvait varier en tre 0'91,5 et 4 milligrammes. Nous


croyons qu'il peut exister normalement des diffrences extrmes
allant du simple au dcuple. Ds lors, si nous pouvons tre srs de
l'ordre de grandeur de la dcimale, quand nous faisons des mesures
comparatives, le chiffre significatif ne devra jamais tre considr
que comme approch.
Il n'acquerrait de rigueur que si on rptait un trs grand nombre
de mesures et dterminait, comme en biomtrique, les valeurs les
plus frquentes.

Seuil diffrentiel de la sensibilit des premires voies


respiratoires. Celle sensibilit suit la loi de Weber.

4.

a) Zone de sensibilit

maxima. Pour quelle concentration de


la vapeur irritante la sensibilit est-elle maxima?
Connaissant les seuils d'irritation d'une substance donne, il est
ais de faire une exprience montrant que c'est bien lorsqu'on se
trouve au voisinage du seuil que la capacit de discernement de ranimai est maxima.
Sur un lapin, on dtermine d'abord le seuil, soit par exemple
pour l'oxychlorure ou pour la bromactone (fig. 6 et 7). On fait
ensuite passer par les premires voies ces corps concentrations
croissantes, la raison de la progression tant de 1/10. On voit que,
si les concentrations ne s'lvent pas beaucoup au-dessus du seuil,
la rponse rflexe est de plus en plus marque au fur et mesure
que les concentrations s'lvent. Mais, partir d'une certaine concentration, la rponse augmente de moins en moins d'intensit.
Deux concentrations, mme assez loignes l'une de l'autre, si elles
sont fort au-dessus du seuil, ne provoquent pas des rponses trs
diffrentes. C'est donc au voisinage du seuil que la discrimination
est maxima.
Suite de la lgende de la figure

fO.

trement de la respiration du lapin; recherche de l'arrt respiratoire rflexe.


Essais par passages, pendant 5 et 30 secondes, de la vapeur irritante aux concentrations de Ogr,0001 Osr,0003 Ogr,0004 (V,0005 0s',0006 Ogr,00072
par mtre cube. Seuil d'irritation pour Ogr,0006 par mtre cube. 2e srie
d'essais : aux concentrations de Ogr,0005 Osr,0006 Osr,0006b
0s"-,00078
Ogr,0008i Ogr,0009 Ogr,0012 par mtre cube. Seuil d'irritation retrouv
pour gr,0006 par mtre cube. Maximum de sensibilit diffrentielle au voisinage du seuil.

b) Discrimination. Seuil diffrentiel. Au voisinage du seuil,


l'exprience montre que la diffrence de rponse est trs nette
quand les concentrations diffrent de '1/1O. En d'autres termes,
une concentration donne correspondant au seuil de l'irritation et
dterminant des rflexes d'une certaine amplitude, la mme concentration augmente de 1/10 de sa valeur dtermine des effets rflexes
nettement plus considrables (fig. 10 et 11).
c) Progression de l'excitation.
Il rsulte de ce fait que, si l'on
cherche obtenir deux rponses permettant de discriminer deux

concentrations voisines, on s'aperoit qu'il est ncessaire d'augmenter de plus en plus la diffrence absolue entre ces concentrations mesure que leurs valeurs augmentent. La sensibilit des premires voies respiratoires se comporte donc comme celles qui
vrifient la loi de Weber.
5.

Diffrence entre les diverses espces animales,

Les diverses espces animales prsentent, en ce qui concerne


la sensibilit des premires voies respiratoires, de trs grandes diffrences. Parmi les animaux de laboratoire, le lapin est l'animal
ractif de choix. Le cheval, l'homme, paraissent trs sensibles. Par
contre, la sensibilit du chien est beaucoup moins marque.
II.

ACUIT DE LA SENSIBILIT DES PREMIRES VOIES RESPIRATOIRES.

COMPARAISON AVEC LA SENSIBILIT OLFACTIVE


ET

LA.

SENSIBILIT ORGA-

NIQUE GNRALE

Les faits que nous venons de rapporter rapprochent la sensibilit


des premires voies respiratoires des autres formes de sensibilit
sensorielle. La connaissance des seuils d'irritation va nous permettre de faire un pas de plus. Nous pouvons avoir ide de l'ordre
de grandeur de l'acuit de la sensibilit que nous tudions et la comparer celles des autres formes de sensibilit.
11 importe, pour
que la comparaison soit fructueuse, de choisir
des sensibilits se rapprochant de celles que nous ludions, des sensibilits qui soient mises en jeu par des excitations chimiques.
L'une s'impose : c'est la sensibilit olfactive ; nous la prendrons
comme type de sensibilit sensorielle excite chimiquement. Mais

que choisirons-nous comme type de sensibilit gnrale rpondant


aux excitations de mme ordre? Les recherches que nous avons
faites sur l'irritation des voies respiratoires profondes vont nous
permettre de trouver le terme de comparaison que nous cherchons..
Les voies respiratoires profondes sont, elles aussi, irrites par les
gaz et vapeurs. Leur sensibilit se rapproche de la sensibilit organique gnrale. Nous pouvons mesurer son acuit.
1 Acuit de l'odorat.
On sait que la sensibilit des nerfs
olfactifs, de l'odorat, est rellement exquise .
Par exemple (d'aprs Larguier des Bancels), des odeurs sont
dj perues quand les corps odorants sont encore aux dilutions: suivantes
:

(En grammes par mtres carrs)

'

....
...
....
...

Camphre
ther
Hliotrope crist.
Iodoforme
Vanilline
Mercaptan

0,005
0,001
0,000.1
0,000.025
0,000.005
0.000.000.04

Acuit de la sensibilit des premires voies respiratoires.


Valeur du seuil d'irritation pour diffrents corps. Voici les
valeurs que nous avons trouves, pour le seuil d'irritation de diffrents corps actifs.
2"

TABLEAU I.

Concentration minima irritante (en grammes par mtre cube) pour une
inhalation de trente secondes.

Bromactone
Acroline
Chloropicrine
Carbonate de mtlJyle trichlor
Brome
Oxychlorure de carbone
Chloroformiate de mthyle
Chlore
Carbonate de mthyle
Chloroforme

..................
......................

0,001
0,001
0,005
0,010
0,100
0,100
0,200
0,250
0,500
20,000

d'irritation, pour les premires voies respiratoires, sont reprsents par des concentrations d'un ordre de
On voit que les seuils

grandeur en gnral plus lev' que: celui des concentrations odor


rantes. Mais, pour certains corps des deux sries, l'cart n'estpas
trs considrable.
39 Acuit'de la sensibilit des voies- respiratoires*profondes
Quand on cherche' dterminer un seuil, d'irritation:, pour les voies
respiratoires profondes, on se trouve devant des. phnomnes
permettant beaucoup moins, de prcision que ceux qui, trsnets,
rendent facile la dtermination du seuil d'irritation des premires
voies. La rponse l'irritation est prcde d'un temps: perdu.r;
l'effet produit est irrversible.
Il faut ncessairement adopte-r des; conditions de mesure arbitraires. Nous avons systmatiquement lait passer dans 1$ poumon
les mlanges irritants pendant une minute et cherch la concentration
minima qui provoque, chez le chiew ou chez le lapin, une polypne
durable. Il est impossible de se servir deux fois du mme animal et
il est ncessaire de contrler sur des animaux neufs les valeurs
trouves d'abord par ttonnements. Le tableau, suivant rsume les
rsultats obtenus.
TABLEAU

II

Concentration minima irritante pour les voies respiratoires profondes,


aprs une inhalation, d'une minute par. canule trachale (en grammes,
par. mtre cube) :

Oxychlorure de carbone
Chlore
Brome
Chloropiciine
Acroline
Chlorosull'onate de mlhyle
Chloroformiate de mthyle chlor
Bromactone

...

........
,,.......,...,,.,

On voit tout de suite que

LAP1X

OH1EN

0,100
0,500

0,300
0,250
1,000'
1,000
1,000
1,000
2,000
2,000

1,000
1,000
4,000

4,000

a) L'ordre des diverses substances, si on les classe d'aprs leur


pouvoir irritant puur les premires voies, ou d'aprs leur pouvoir

irritant pour les voies profondes, n'est pas le mme. Il n'y a pas
paralllisme entre les deux proprits.
Certains corps peuvent tre irritants pour les premires voies et
n'avoir aucune action sur les voies profondes (chloroforme). Il existe
aussi probablement des corps ayant une activit inverse.
b) Chez le chien et le lapin, les seuils d'irritation des voies
profondes pour un mme corps sont d'ordres de grandeur voisins. On ne
retrouve pas ici la diffrence d'acuit sensitive qui spare ces espces
pour ce qui est des premires voies.
40 Comparaison des acuits des trois sensibilits.
Les donnes
qui prcdent nous permettent de comparer l'acuit des trois sensibilits que nous venons d'tudier.
Il est clair que la sensibilit la plus exquise est la sensibilit
olfactive la sensibilit sensorielle.
D'autre part, les voies profondes ne sont pas sensibles des concentrations minima de substances irritantes aussi faibles que le sont les premires voies.
L'acuit sensitive des voies profondes est donc beaucoup moins forte
que celle de la muqueuse nasale. La sensibilit organique est ici
rellement plus obtuse .
La sensibilit des premires voies respiratoires prsente une acuit
qui, bien plus forte que celle de la sensibilit gnrale, la rapproche
de la sensibilit sensorielle. C'est rellement une sensibilit aigu,
donnant au sujet des indications rapides, prcises et fidles. Elle est
bien diffrente de cette sensibilit organique, viscrale, lente
s'mouvoir comme se calmer et n'apportant la conscience que
des sensations vagues et non diffrencies, qui est celle des voies
respiratoires profondes.
Nous pouvons donc dire, sans forcer les faits, que la muqueuse
nasale comporte, en outre de la sensibilit sensorielle olfactive,
une autre sensibilit spciale, ractif de certaines molcules. Le
trijumeau est donc un nerf sensoriel au mme titre que la premire
paire. Nous proposons de donner cette sensibilit spciale le nom
de sensibilit ddmyosmique

1,

i- De Spiao;, cre. piquant, et osa-/), odru'.

III.

RAPPORT ENTRE LA CONFIGURATION MOLCULAIRE

ET LE POUVOIR IRRITANT POUR LES PREMIRES VOIES RESPIRATOIRES

sensibilit
spciale, il y a lieu de rechercher, comme on l'a fait pour l'odorat
ou la vue, quoi tient la proprit des corps qui la mettent en jeu.
En d'autres termes, on doit rechercher s'il y a un rapport entre la
configuration molculaire et le pouvoir irritant pour les premires
voies respiratoires.
Cette tude est tout entire faire. L'examen du tableau des corps
irritants que nous avons donn plus haut semble indiquer que les
halognes sont particulirement actifs. Mais les corps figurant dans
ce tableau forment une srie trs htrogne. Une tude systmatique
doit comporter des recherches menes comme les recherches de
pharmacologie, en examinant les proprits de sries chimiques
homognes.
Nous avons pu faire une tude de ce genre sur la srie des carbonates et chlorocarbonates de mthyle chlors, comportant une
srie homogne d'une douzaine de corps parfaitement dfinis. Nous
ne pouvons ici entrer dans le dtail de celte tude1. Elle permet de
rpondre nettement la question pose : il y a un rapport entre la
configuration molculaire des corps et leur pouvoir de mettre en jeu
la sensibilit spciale des premires voies qui fait l'objet de notre
tude.
Si la sensibilit des premires voies respiratoires est une

IV
CONCLUSIONS

En utilisant les ractions rflexes caractristiques que provoque


l'irritation des premires voies respiratoires, on peut tudier la sensibilit de ces premires voies.
1. Annales de Physiologie, II, no 5,

p. 524-535.

Les corps irritants pour les premires voies respiratoires ne se


confondent pas avec les corps odorants.
Chaque corps irritant n'est excitant qu' partir d'une certaine concentration. Il existe un seuil d'irritation, la concentration que
reprsente ce seuil est caractristique de chaque corps ; sur un
mme individu, on la retrouve toujours comme concentration

minima excitante.
D'un individu l'autre, les valeurs trouves varient. La variation
peut tre trs grande : au maximum, de 1 10.
Au voisinage du seuil absolu, la sensibilit diffrentielle est de
1/10.
L'irritation des premires voies respiratoires parait suivre- la loi
de Weber.
Les diffrentes espces animales prsentent une sensibilit des
premires voies respiratoires trs ingale. L'espce la plus sensible
est le lapin.
%
L'acuit de la sensibilit des premires voies respiratoires' est
beaucoup plus grande que celle des voies profondes. Celle-ci a les
caractres d'une sensibilit viscrale obtuse. Au contraire, celle des
premires voies se rapproche de la sensibilit olfactive.
La muqueuse nasale prsente donc, ct d'e l'olfaction, une sensibilit spciale : le trijumeau est un nerf sensoriel'.
Nous proposons d nommer cette sensibilit spciale la sensibilit
drimyosmique.
Le pouvoir irritant des diffrents corps pour les premires voies
respiratoires dpend de leur configuration molculaire. Un exempl
typique en est donn par les carbonates et chloro-carbonales de
mthyle chlors.

La sance est leve 18 h. 45.


Le

Secrtaire gnral,
I. Meyerson.

ANALYSES ET COMPTES RENDUS

Mysterium der Wandlung (der Weg zur Vollendung in don Weltreligionen). Darmstadt, Reichl, 1923. Un voL

EftwiN ROUSSELLE.

in-16 de 195 pages.

caractristique du cnacle qui vit l'ombre du comte Keyserling. On y jongle avec Confucius et Ngrjuna, comme avec la Kabbale
et la mystique persane. L'auteur prtend que presque partout l effort spirituel passe par trois phases : EiRstellung, Einfaltung, Wandlung, par o
l'on entend Ethos, Logos, Eros, ou, d'une faon moins nigmatique,
vie, lumire, amour; ou paix, joie, unit. Ce n'est pas nous qui condamnerons une tentative de ce que nous avons appel Philosophie Compare
(Alcan, 1923). Mais nous avons quelque droit de trouver htives et superficielles maintes assimilations. Le pinacle de la spiritualit n'tait ni amour,
ni unit dans le nirvni boudhique non plus que dans le kaivalyam smkhya.
Le samdhi du Yoga soit boudhique, soit brahmanique est paix dans le
recueillement, non illumination : que M. Rousselle s'en rende compte
par la faon dont les Chinois ont rendu ce terme; que mieux encore il
prenne des doctrines indiennes une vision aussi aigu que R. Otto, ou
une familiarit aussi avise que Heiler, bien connus de lui l'un et autre.
Ce livre est

PAUL MASSON-OURSEL.

H. KEYSERLING, K. HARDENBERG, K. IIAPPICH. Das


Un vol. in-16 de 158 pages.

Okkulte. Ibid.,

1923.

Comment l'cole de Darmstadt ne serait-elle pas aussi curieuse d'occultisme que d'exotisme? La connaissance cratrice deKeyserling, qui donne
le ton, autorise considrer que bien des faits peuvent tre rels pourvu
qu'on les croie possibles; ici d'ailleurs le voyageur-philosophe s'adapte
la spculation asiatique, moins porte que l'europenne faire de la
pense un simple reflet. On lira non sans curiosit les dclarations d'un
mdium, sollicit de rgresser dans ses existences antrieures, selon une
ide qu'a suggre aux trois exprimentateurs l'ouvrage de Hochas Les
vies successives.
PAUL )IA.o;so:\-OrHsEL.

Feeling Experience and its Modalities, An


Experimental Study, tudes de Psychologie publies sous la direction

GERALD B. PHELAN.

de A. MICHOTTE, vol. 11, fasc. L Un vol. in-8 de 292 pages, Londres,


Kegan, Trench, Trubner, et Louvain, Uystpruyst, 1925.

travail de M. Phelan expose les rsultats d'expriences faites par la


mthode de l'introspection provoque sur sept sujets (dont quatre avaient
une grande habitude de l'observation intrieure) l'aide d'excitations
sonores, olfactives, gustatives, visuelles, tactiles et kinestlisiques. Les
tats affectifs, agrables ou dsagrables, se distinguent en objectifs et en
subjectifs. Ils tiennent ce caractre du caractre objectif (perceptions; ou
subjectif (impressions organiques, souvenirs, tats conatifs) des tats globaux auxquels ils se rattachent. Feeling i. e. pleasantnessor unpleasantness, in itself, is neither subjective norobjective butputsonthe caracterof
t he global experience (p. 259). Les tats affectifs ne se prsentent jamais
l'tat pur. Les impressions visuelles, simples ou complexes, sont affectivement plus souvent indiffrentes, mais, quand elles ne sont pas indiffrentes, plus souvent agrables que les autres. Les tats affectifs subjectifs
sont plus frquents que les objectifs. Les tats affectifs suscits par les
excitations se compliquent parfois d'impressions kinesthsiques, d'tats
conatifs et de rminiscences, avec lesquels ils forment un tout. De tels
tats sont pratiquement toujours subjectifs. Quand deux excitations se
succdent, leurs consquences affectives, si elles diffrent qualitativement,
ou bien demeurent isoles ou bien se chassent l'une l'autre. S'il y a entre
elles une grande diffrence d'intensit, l'une d'elles domine l'autre et la
modifie. Quand le sujet ne reconnat pas entre les deux excitations de
diffrence affective, impressions sensorielles et impressions affectives
entrent en coalescence. Si j'ai bien compris, il a fallu M. Phelan un laboratoire et le concours d'experienced introspcctionists pour se convaincre
que l'huile de ricin venant aprs la chartreuse mettait un terme immdiat
notre plaisir et que la chartreuse aprs l'huile de ricin perdait peu
prs tous ses charmes.
Le

CH. BLONDEL.

tudes de Psychologie sexuelle, V. Le Symbolisme


rotique, Le Mcanisme de la Dtumescence. dition franaise,

HAVELOCK ELLIS.

revue et augmente par l auteur, traduite par A. VAN GENNEP.


in-8 de 284 pages, Paris. Editions du Mercure de France, 1925.
La deuxime partie de cet ouvrage

le mcanisme de

vol.

la dtumescence)
est une tude, avant tout anatomo-physiologique, de l'acte sexuel. Dans
la premire partie, sous le nom de symbolisme rotique, l'auteur envisage
l'ensemble des cas o l'motion sexuelle est dclenche et mene son
terme non pas par un individu du sexe oppos en raison des attraits
qu'il prsente, mais par des objets, anims ou inanims, ou par des actes

ou des attitudes, dont la reprsentation, la vue, le maniement ou


l'excution non seulement sont ncessaires l'accomplissement de
l'acte sexuel, mais encore suffisent eux seuls produire l'orgasme.
Le symbolisme rotique se trouve ainsi englober, en ralit, toutes
les aberrations de l'instinct sexuel. Cependant l'auteur, ayant dans
les volumes prcdents procd, vu leur importance, l'examen de
plusieurs d'entre elles, dans ce cinquime volume limite son enqute
au ftichisme du pied et du soulier, leurs rapports avec le masochisme,
au symbolisme scatologique (urolagnie et coprolagnie), la bestialit et

l'exhibitionnisme.
Malgr sa trs grande rputation, cet ouvrage n'est pas sans laisser
dsirer. Son matriel de faits-se compose d'anecdotes. Quelquefois rduites
quelques lignes (p. 124, note : Howard... cite d'aprs Bocteau le cas
semblable d'un fils de jardinier, g de seize ans, enfant illgitime hrdit nvropathique et franchement dgnr, qui tait l'esclave d'une passion irrsistible pour les lapins. On le dclara irresponsable... o), on ne voit
pas qu'on puisse srieusement rien en conclure. Si dtailles soient-elles
au contraire, elles ne constituent cependant jamais des observations permettant de situer prcisment la singularit sexuelle relate dans l'ensemble mental dont elle faisait partie. En pareille matire, il ne suffit
mme pas qu'on nous dise en passant que le sujet tait normal ou nvropathe. Il est indispensable qu'on justifie dans quelle mesure il tait nvropathe, jusqu' quel point il tait normal. Enfin nombre de ces anecdotes
sont des confidences conues et crites dans le style des plus caractristiques Erotica, telle, p. 133, l'histoire de ce clergyman que la religion conservait pur de toute sexualit, mais qui, ayant surpris la fille de son voisin
en train de pratiquer sur une jument des manuvres voluptueusement
indiscrtes, reprit l'exprience son compte et en obtint d'inoubliables
satisfactions. De semblables confessions mritent d'tre, sur tous les
points, passes, comme on dit, au crible de la plus svre critique, et non
pas transcrites sans sourciller. La pudeur n'est pas scientifique. La candeur non plus.
L'interprtation des faits, trop souvent lche et flottante, n'apporte pas
toujours satisfaction l'esprit. Il n'est pas avr, par exemple, que les
fameux vers que Rimbaud crivit seize ans
:

Doux comme le Seigneur du cdre et de l'hysope...

expriment compltement la solennit de l'exhibitionnisme cet ge


(p. 155). Il y a des dtraqus qui trouvent un plaisir rotique absorber
des excrments; des asctes l'ont fait de leur ct par esprit de mortification; ces mmes excrments ont t longtemps utiliss comme mdicaments; les chiennes lchent les excrments de leurs petits. Le rapprochement de ces faits disparates tonne. Mais, puisqu'ils sont ainsi rapprochs,
ont-ils donc quelque rapport entre eux? S'ils,en ont un, quel est-il prci-

sment ? Le problme n'est pas abord de front et ne reoit pas de solution nette. Enn les phnomnes du symbolisme rotique constituentils le triomphe suprme de l'idalisme humain (p. 176) ? L'expression
n'a-t-elle pas ici dpass, sinon fauss la pense de l'auteur? L'histoire du
clergyman que nous rappelions tout l'heure nous invite vraiment Le
croire, disons mme, l'esprer.
c(

CH. BLONDEL.
JEAN BODIN.

Contre Freud. Paris, Masson,

1926. Un vol. in-8

de iv-100 pages.

Contre Freud de M. J. B. porte en sous-titre Critique de toute psychologie de l'Inconscient et se prsente comme un chapitre d'une uvre
positive prochaine o le Freudisme sera critiqu la suite des grandes
thories philosophiques, non comme l'une d'elles, mais comme une petite
classe de l'Ecole ouverte par Fontenelle et panouie avec Frazer,
S. Reinach, etc... ) ; son tude devant conduire M. B. l'expos de sa propre
doctrine. Le Freudisme, envisag tout entier, de sa clinique sa mtaphysique, est d'abord considr par M. B. analytiquement, dans sa gense,
revcu, depuis les expriences de Bernheim jusqu'aux hypertrophies que
l'on sait, et, pice par pice, M. B. s'efforce de jeter bas le systme.
Malgr les haussements d'paules rsigns de Freud, il s'attaque surtout l'Inconscient, et, propos de la criminelle fortune de ce mot o, il
nous donne quelques indications sur le contenu de son prochain livre :
plus haut point vide de sens, et notre vie
L'Inconscient est un mot au

psychique ne peut tre conue que comme une perptuelle conscience


dans un perptuel prsent. Le pass est sans cesse assimil, il est tout
entier dans le prsent l'tat de prsent. Il n'y a pas de pass.
Mais M. B. rserve l'expos dtaill de sa propre philosophie et se borne
une esquisse de sa thorie anti-freudienne des nvroses, construite sans
faire appel l'Inconscient.
Parmi les appendices qui terminent l'ouvrage, citons la note XII, sur la
menace de castration dans l'ducation des enfants, la note XIII sur la
psychanalyse du roi 'Lear, et, surtout, la note XIV, o B... oppose la
psychanalyse l'analyse Stendhalienne. Les dangers du Freudisme ne sont
pas oublis, et, aprs Wittels, qu'il apprcie beaucoup, M. B. lui attribue pas
mal de suicides. Quant aux gurisons allgues, il ne veut pas les nier,
mais refuse d'y voir des confirmations de la thorie.
P. Q.
II. BARUK.

Les troubles mentaux dans les tumeurs crbrale?,


1

vol. in-S de 400 pages. Paris, Doin, 1926.

Les troubles mentaux sont frquents au cours des tumeurs crbrales,


mais leur aspect clinique et leur valeur smiologique sont encore trs

discuts. L'auteur en 'a repris l'tude, avjec des observations personnelles

l'appui.
Les troubles mentaux les plus frquents sont caractriss par des manifestations iconfusionnelles, soit passagres tet parallles .aux pousses d:hypertension intra-cranienne, soit -continues, et revtant parfois l'aspect de
la confusion chronique, ou une allure plus ou moins dmentielle. Aprs
les syndromes confusionnels, viennent, par ordre de frquence, les tats
mlancoliques et dpressifs, et, plus rarement, certains dlires systmatiss, en gnral base d'interprtations de symptmes somatiques. Ces
troubles mentaux sont le plus souvant d'intensit modre ; parfois cependant ils sont trs accentus et dominent toute la symptomatologie.
L'auteur s'est attach explorer le fond mental de ces malades, particulirement au cours des formes confusionnelles. Il a utilis cet effet,
outre des examens cliniques, des preuves spciales et des tests mentaux. Ce qui domine, c'est le ralentissement mental ; il se traduit par un
abaissement considrable de l'indice d'vocation des souvenirs et par une
difficult trs accentue des associations; on note en outre une atteinte
particulire de l'attention spontane, ce qui ncessite un effort volontaire
continuel, effort qui se manifeste difficilement en raison de la fatigabilit
des malades. Il en rsulte une vritable stagnation intellectuelle. Par
contre, le jugement, l'auto-critique sont relativement conservs. Ce n est
que dans certaines formes prolonges ou localisations spciales que 1'011
peut constater de l'euphorie, du purilisme, des troubles de la personnalit et du caractre. D'une faon gnrale, l'affectivit est conserve,
malgr l'apparence d'inertie du masque facial. Les tats mlancoliques ne
sont pas rares au dbut de l'affection ; ils affectent des aspects le plus
souvent intermdiaires entre la mlancolie et la neurasthnie.
En dehors de ces modifications du fond mental, on peut observer des
troubles psycho-sensoriels. Les hallucinations peuvent tre tantt lies
des pousses oniriques, notamment au cours des tumeurs de la base, tantt
elles apparaissent paralllement des pousses hypertensives sous forme
d'automatisme mental. Mais le plus souvent elles sont unilatrales, les
hallucinations visuelles survenant dans le champ de l'hmianopsie. Elles
sont en outre conscientes. On peut voir de vritables crises d'hallucinose
visuelle, olfactive et gustative, associes un tat trs spcial dcrit par
les auteurs anglo-saxons sous le nom de dreamy state . Toute la conscience est modifie durant ces crises hallucinatoires les perceptions sont
plus vives, exaltes, les objets extrieurs peuvent apparatre embellis
(kalopsie) ou rapetisss (micropsie). Le contenu hallucinatoire a souvent
trait des souvenirs infantiles. Ces hallucinations sont surtout frquentes
au cours des tumeurs du lobe temporal. Elles seraint dues l'irritation

l.

des voies optiques.


Les troubles de la parole sont non moins curieux. Si l'on peut observer
de l'aphasie vraie type d'aphasie de Broca ou de Wernicke, celle-ci est

loin d'tre la rgle. Le plus souvent, particulirement au cours des


gliomes, il s'agit d'aphasie amnsique. Ces troubles de la parole s'ojbservent
dans les tumeurs parito-temporales gauches.
L'auteur a examin les troubles en rapport avec les localisations : les
syndromes observs au cours des tumeurs frontales, des tumeurs calleuses,
de celles de l'hypophyse, du msocphale, des rgions parito-temporooccipitales, etc. Il insiste sur l'importante question des troubles du sommeil, principalement dans les tumeurs infundibulaires, sur la distinction
smiologique entre le sommeil pathologique et la torpeur, etc.
Une tude pathognique et thrapeutique complte cette excellente et
utile monographie.
G. D.

Le

grant: R.

LISBOMNE.

L'APHASIE SELON HENRY HEAD

Le grand livre de Head, Aphasia and Kindl'edDis01'del'S ofSpeech!,

rclame que nous lui consacrions une tude approfondie; cause de


son importance, qui est considrable, et aussi parce que sa richesse
et son abondance mme peuvent induire le lecteur en quelque difficult.
Nous nous bornerons, bien entendu, un expos d'ensemble. La
partie clinique, qui occupe tout le second volume et une partie du
premier, va perdre infiniment, nous l'avouons, tre prsente sous
forme schmatique. Nous n'avons d'autre prtention, c'est notre
excuse, que de fournir au lecteur le moyen d'aborder avec la prparation ncessaire, le texte original.
Les tudes antrieures de Head (Brain, 1918, 1920, 1923; British
Journal of Psychology, 1921 ; Proceedings of Royal Society of
Aledicine, 1920; Studies in Neurology) reparaissent dans
ce grand
ouvrage, amenes leur forme dfinitive, largement compltes,
dfinitivement synthtises.
C'est l'uvre magnifique d'un matre d'une rare lucidit. C'est
un
livre qui fait date dans l histoire de l'aphasie. Il n'avait rien
paru
d aussi original depuis 1861 et 1906, qui sont de grandes dates dans
l'histoire du problme de l'aphasie.

L'HISTORIQUE DE L'APHASIE

Une revue historique, d une extrme importance, prpare la voie


l'examen personnel de la question.
1. 2 vol. in-4" ;

Cambridge, University Press, 1926.

En 1825, Bouillaud publie ses Recherches cliniques propres


dmontrer que la perte de la parole correspond la lsion des
lobules antrieurs du cerveau et confirmer l'opinion de M. Gall sur
le sige de l'organe du langage articul . Nous y lisons trois propo-

sitions importantes
1 Les mouvements des organes de la parole sont rgls pai^un
centre crbral spcial, distinct et indpendant. Il est situ dans les
lobes antrieurs du cerveau;
2" La perte de la parole dpend quelquefois de la perte de la
mmoire des mots, quelquefois du dfaut des mouvements musculaires dont la parole est compose ;
3 La perte de la parole n'entrane pas la disparition des mouvements de la langue, considre comme organe de prhension, de
mastication, de dglutition.
Cette dernire proposition est confirme et explique dans son
Trait clinique et physiologique de l'Encphalite AHioi.
affects au mouvement est
La pluralit des centres crbraux
prouve par l'existence des, paralysies partielles, correspondant une
lsion locale du cerveau. La langue est un organe extrmement
compliqu, qui remplit bien des fonctions distinctes. En consquence,
il est possible de concevoir que l'une de ces fonctions soit abolie,
sans que les autres soient troubles. Il convient, en effet, de distinguer
profondment entre les mouvements volontaires et les mouvements
automatiques, entre les oprations instinctives eL les oprations
intellectuelles. L'homme possde de nature les mouvements du
larynx, de la langue, des joues. Il est oblig d'apprendre les mouvements du langage, qui relvent de la vie intellectuelle.
Il y a donc chez Bouillaud, ds 182b, une distinction fort nette entre
les mouvements de la parole articule et les mouvements usuels des
organes qui assurent en mme temps la fonction phonatrice; et aussi
une distinction fort nette au sein de l'aphasie entre ce que j ',Ippellerais les troubles de la parole et les troubles du langage. Mais cette
double distinction s'arrte le mrite de Bouillaud. Et quand il crit
que la perte de la mmoire des mots peut tre partielle ; que l organe
du langage articul se compose de diffrentes porlions, dont chacune
prside la formation et la mmoire d'une de ces espces de mots,
substantifs, adjectifs, verbes, etc., qui composent le langage, je vois
:

poindre ici une distinction bien moins solide que les prcdentes.et
s'ouvrir une voie o s'gareront beaucoup de chercheurs1.

L'histoire de la doctrine de Broca est trop connue, elle a t trop


bien-expose par Pierre Marie, il y a une vingtaine d'annes,
pour
qu'il soit utile de la raconter longuement au lecteur franais. Bornons nous signaler, avec Head, les vues trs fcondes de ce matre.
Du premier coup le problme a approch la solution. Si la doctrine
s'tait normalement, dveloppe, on aurait fait l'conomie de cinquante ans d'erreurs.
Broca considre la facult du langage articul comme distincte
de l facult gnrale du langage, entendue comme pouvoir d'tablir
une relation constante entre une ide et un signe, quel qu'il soit. La
perte de la facult du langage articul, que Broca appelle Aphmie,
est le rsultat d une lsion profonde mais troitement circonscrite du
tiers postrieur de la 2" et de la 3e circonvolutions frontales (186 1). (En
186 Broca ne retiendra que la 3e frontale.)
On sait sur quels faits Broca basait cette localisation. On sait
quelles discussions elle a souleves et comme elle est devenue
presque aussitt une doctrine, politique autant que mdicale.
En 1868, Norwich, devant. l'Association anglaise pour l'avancement des sciences, Broca rejette de l'apliasie : tous les troubles produits par des dficiences intellectuelles; tous les troubles produits
par un dfaut des organes de l'articulation.
Il divise alors les troubles du langage proprement dit en Aphmie
et Amnsie verbale.
L'aphmique a un vocabulaire rduit. Il peut mme tre rduit
des monosyllabes, des jurons, etc. Mais ses ides sont intactes, il
comprend ce qu'on lui dit.
t. Bouillaud a repris

ses ides en 1839 dans une communication l'Acadmie


de mdecine. Il distingue dans le tangage :
f" des instruments- d'articulation ; ce qu'il appelle le pouvoir excutif et arti-

culatoire ;
20 un organe interne et crbral ce qu'il appelle le lgislateur, le coordon:
na.teur ;
3 des moyens de communication entre l'un et l'autre.

L'amnsique verbal peut prononcer les mots; mais il ne possde


point leur signification. Il a toutes les autres mmoires.
L'aphmie seule est lie des altrations de la 3e circonvolution
frontale.
On ne peut qu'approuver la remarque de Head. Si la recherche
avait progress dans cette direction, on aurait atteint presque du
premier coup la position que Marie a prise depuis. Trs nette tait la
tendance, et Broca la formule clairement dans sa communication de
Norwich, admettre dans les dsordres du langage produits par des
lsions crbrales un aspect intellectuel et un aspect excutif . De
plus, bien des observateurs sans prvention entendaient bien que
la 3e circonvolulion frontale n'est pas la seule rgion o une lsion
puisse produire des troubles du langage. Mais lesjeunes gens s'intressaient surtout la doctrine des localisations, qui semblait si
fortement assise par l'uvre de Broca. Ils ne s'intressaient pas
l'examen prcis des formes que prend la perte de la fonction.

peu prs vers le mme temps, s'difiait avec plus de nettet et


des vues plus profondes l'uvre considrable de Hughlings Jackson,
qui, pour le plus grand dommage de la science, devait presque
aussitt tomber dans l'oubli. On sait qu'elle est demeure inconnue
jusqu' Arnold Pick. Moutier, dans son historique si bien inform,
von Monakow ne la nomment qu'n passant. Henry Head lui a rendu
pleine justice; il a rdit ces introuvables tudes1.
Dans un trouble comme l'aphasie, il y a lieu de distinguer l'aspect
ngatif, la simple privation de fonction, et l'aspect positif, qui est la
manifestation des formes d'activit qui ont chapp au dsastre. Une
A

Je tiens faire remarquer que, dans les Maladies de la Volont (p. 155), Ribot
signale qu'en 1868 Hughlings Jackson, tudiant certains dsordres du systme
nerveux, a enseign que les mouvements et les fonctions les plus volontaires,
les plus complexes, les plus spcialiss, sont atteints tout d'abord et plus que les
autres. Ce principe de dissolution ou de rduction un stade plus automatique
est pos par Jackson comme le corrlatif des vues de Spencer sur l'volution du
systme nerveux.
Mais si Ribot a bien aperu l'importance de cette grande loi de psychopathologie, il ne semble pas qu'il ait bien connu ou bien compris l'application qu'en
fait Jackson au cas particulier de l'aphasie.
1.

lsion crbrale n'explique que la privation de fonction. Tout l'aspect


positif reste encore expliquer.
Il faut distinguer l'usage volontaire et l'usage automatique d'une
fonction ; ce dernier peut survivre au premier.
Il faut distinguer l'usage intellectuel et l'usage motionnel du langage. Ce dernier peut survivre au premier. Un mot, moyen d'expression affective, peut persister, alors qu'il a disparu comme lment
de la proposition.
Enfin il y a lieu, dans l'examen des aphasiques, de tenir grandement compte de la variabilit et de l'incertitude des rponses, et de
l'influence de la complexit du test ou de la tche. La perte du pouvoir d'excuter un ordre dpend de la complexit de la tche. Plus
une conception est abstraite, plus elle est difficile. Tel malade qui ne
peut dessiner un carr au commandement, le dessine fort bien quand
on lui dit de dessiner un morceau de bois. Observation qui permet
de conclure que, dans la majorit des cas d'aphasie, les images sont]
intactes -et que seul l'emploi des images est altr.
La clinique est pleinement d'accord avec ces vues. Elle permet de
distinguer deux groupes d'aphasiques. Dans l'un la parole est supprime ou endommage : speechless. Dans l'autre le malade use de
beaucoup de mots, mais mal :owordless.
Derrire le langage, externe ou interne, car toute la diffrence
entre eux consiste dans l'articulation des mots, il y a la proposition,
ncessaire la pense logique, sinon toute pense. Cette forme
propositionnelle est atteinte dans l'aphasie, aussi bien sous l'aspect
missif (incapacit de formuler une proposition) que sous l'aspect
perceptif (impossibilit de la reconnatre). Ce sont des troubles du
mme ordre que l'on rencontre la plupart du temps dans l'agraphie
ou dans l'alexie. Il n'y a pas d'agraphie pure. L'criture est affecte
non pas comme facult spare, mais comme incapacit d'noncer
une proposition en mots!.
L'originalit de cette doctrine n'a point prvalu contre l'exposition
difficile, souvent emptre de la phrasologie de Spencer, contre la
difficult de trouver ces articles, dissmins dans des revues peu
rpandues, contre la modestie extrme de Jackson et, il faut ajouter,
Voir, pour plus de dtail. Mourgue. La mthode d'tude des affections du
langage d'aprs Hughlings.Jackson, Journal de. Psychologie, 1921.

contre le courant qui emportait l'poque vers d-es systmatisations


en apparence plus brillantes, en tout cas beaucoup ptes aises, id y
a des centres crbraux. Il y a des fonctions distinctes dans lie langage : parler, lire, crire. C'est l'heure des faiseurs de d:iagramme's .

En 1869, Bastian formule cette doctrine que nous pensons en mots


et par consquent en images verbales auditives.
Il distingue l'amnsie et l'aphasie. Dans la premire, les mots ne
peuvent tre ravivs dans les centres auditifs : d'o la diminution de
la pense. Dans la deuxime, l'individu est capable de penser ; mais
les centres moteurs d'articulation ne peuvent tre mis en mouvement.
Ici apparat celte thorie que les troubles aphasiques peuvent tre
classs en affections de centres indpendants, ou de voies de communication entre ces centres : d'o les diagrammes, dont on connat la

fortune.
Bastian et ses lves croyaient si bien celte forme a priori d'explication, qu'ils prdisaient sans rserves le sige de la lsion. Dixhuit annes durant, University College Hospital, Bastian montre
des gnrations d'tudiants un aphasique, propos duquel il tirait
son fameux diagramme il disait que les fibres commissurales taient
affectes, que le centre visuel tait intact, que le centre auditif tait
atteint. Mais hlas l'autopsie montra tout autre chose. Bastian s'en
tira en disant que la difficult de concilier l'observation clinique, si
souvent vrifie, avec les rsullats de l'autopsie tait extrme. Il
ne voyait pas que cette prtendue observation clinique n'tait qu'une
thorie. En lisant ces articles admirablement crits, nous sommes
tonns du dogmatisme superbe avec lequel les auteurs prtendent
la connaissance de l'activit mentale et de ses relations avec un
groupe hypothtique de cellules et de fibres. (57.)
Bastian a t le premier dcrire la surdit et la ccit verbale.
Broadbent a beaucoup fait pour la diffusion de ses doctrines1.

Head montre avec beaucoup de justesse toutes les confusions dans lesquelles
l emploi du mot langage intrieur entranera les classiques et il distingue
avec beaucoup de prcision les trois sens du mot :
1 l'articulation silencieuse ;
1.

En 1870, Fritsch et Hitzig russirent produire des mouvements


isols de divers groupes musculaires par la stimulation lectrique de
certaines rgions de la surface crbrale. On connat le recherches
ultrieures de Ferrier, Munk, Goltz.
C'tait fournir un terrain favorable aux faiseurs de diagrammes.
Ils ont cru que les lments auxquels aboutissait leur analyse pouvaient tre traits comme des entits irrductibles et indpendantes,
capables d'entrer en combinaison. La voie largement ouverte par
Wernicke avec sa distinction de l'aphasie motrice et de l'aphasie sensorielle, avec son aphasie de conduction, avec son aphasie totale,
aboutit au schma de Lchtheim, qui est comme une parodie ds
travaux de cette priode.

ingrat des fabricants de schmas, Head isole pourtant


l'uvre singulirement attachante de Kussmaul.
Suivant au reste les ides de Finkelnburg, Kussmaul indique efc
'1877 que les dsordres de la parole dpendent des troubles de la rel
prsentation symbolique. Ils sont donc accompagns d'autres
/
troubles non verbaux. L'aphasie est au fond une Asymbolie.
Kussmaul en conclut qu'il est vain de chercher un sige du\
langage dans telle ou telle circonvolution ; et qu'il faut renoncer la
thorie de la mmoire magasin, o images et ides sont arranges en
compartiments spars.
Il montre que les images auditives et visuelles peuvent demeurer
intactes, quoique leur signification symbolique ne puisse tre
reconnue. Donc ccit et surdit verbales sont des dsordres ind-y
pendants des troubles de la parole.
De cet ge

la formulation verbale qui prcde l'expression ;


( 30 les
processus gnraux de pense qui aboutissent Ii des propositions exprimes ou non (400).
!

2"

Marie l'Iconoclaste attaque la doctrine orthodoxe de deux cts


, la fois. Il conteste la validit des observations cliniques sur lesquelles
tait base la symptomatologie des diffrentes formes. On sait
comment il ramne l'unit de l'aphasie les varits de toute espce
o s'tait parpille la conception primitive de Broca, et comment il
les met toutes ensemble sous la dpendance d'un trouble intellectuel;
rejetant hors de l'aphasie, sous le nom d'anarthrie, l'aphasie motrice
pure des classiques ; aphasie et anarthrie combines donnant l'aphasie
de Broca.
Il refuse de reconnatre les vues courantes touchant les localisa-

tions crbrales.
Sa thorie de la nature intellectuelle du langage l'a men une
ide fort juste la ncessit de graduer les tests : tel malade par
exemple qui peut encore tirer la langue, quand on le lui commande,
tait incapable d'excuter un ordre plus compliqu.
Tout aphasique vrai manifeste quelque trouble del comprhension
du langage, que dclent en tous cas les tests les plus levs. La
capacit intellectuelle est diminue dans son ensemble. Encore qu'il
n'ait rien de commun avec un dment, le malade montre quelque
inhabilet bien des oprations qui ne relvent point du langage :
ainsi le cuisinier de Bictre qui ne savait plus faire les ufs sur le
plat,
de
L critique de Marie a passe comme une herse sur un champ
mauvaises herbes a1. Malheureusementl'attention du monde mdical
s'est dirige surtout sur l'aspect anatomique du problme, avec
Dejerine, par exemple, qui, aprs avoir rappel comme des vrits.
tablies les doctrines classiques, soumet la zone lenticulaire d-,e-P. Marie une critique svre.
Le livre si important de Moutier (1903), la discussion la Socit
de Neurologie (1908) prcisent les positions adverses. La premire
:

1. Non que Head accepte la thorie de Pierre Marie; nous verrons plus loin

qu'il n'admet pas que l'anarthric soit un trouble isol. L'apitas-ie verbale de
Head qui atteint surtout les procds articulatoires ne concide pas exactement,
avec l'anarthrie de Pierre Marie. Elle est essentiellement une aphasie, puisqu elle
comporte des dfauts du langage proprement dit.
Head reproche en outre P. Marie d'avoir donn sa theorie intellectuelle
du langage une base psychologique insuffisante. Sa doctrine a le tort de postuler l'identit de la. pense et du langage. Moutier ne va-t-il pas jusqu'
crire : ff Chez l'homme la pense se conduit uniquement par les mots 1iJI..Nous traiterons ce point avec quelque dtail.

sance de la Socit n'aboutit gure, il est vrai, qu' des redites sur
le problme psychologique et clinique de l'aphasie. La seconde sance
et la plus grande partie de la troisime furent consacres l'examen
des lsions qui commandent les diffrentes formes d'aphasie. Rien
ne pouvait tre plus malheureux que celte affirmation que la troisime
circonvolution frontale ne joue aucun rle dans la production de
I *apliasie. Cette assertion, si subversive aux yeux des tenants de la
thorie classique, n'avail en ralit qu'une importance secondaire.
Car s 'il tait tabli qu'il n'y a qu'une forme d'aphasie, due la destruction de la zone de Wernicke et que les dfauts du langage dus
d'autres lsions sont de l'anarthrie, la petite question des fonctions
de la troisime frontale et de ses relations avec la zone lenticulaire
disparaissait dans une plus large hypothse. Telle que la doctrine se
prsentait, elle tait sans dfense contre une brillante attaque de
Mme Dejerine, qui montra qu'une lsion des parties suprieure, antrieure et externe du quadrilatre atteint les fibres de la troisime
circonvolution frontale.

Le chapitre suivant est intitul Chaos. Les attaques de Marie ont


troubl la foi dans la doctrine classique. On en accepte surtout la
partie critique. Chaque chercheur devient libre de prendre une position personnelle. D'o une grande confusion de doctrines.
Il convient de signaler particulirement Henschen, von Monakow,

Liepmann, Arnold Pick, Gelb etGoldstein.


Von Monakow apporte l'importante notion de Diaschisis. Les phnomnes d'aphasie doivent tre considrs non seulement comme des
manifestations directes de l'activit physiologique de la rgion lse,
mais aussi du point de vue de la gravit et de la dure dela lsion.
Les symptmes qui suivent une lsion non progressive sont plus
graves, plus tendus et souvent moins nettement dtermins au
dbut que quelque temps aprs. En d'autres termes, il est absolument indispensable, dans toute lsion du cortex, des rgions souscorticales ou dela moelle, de distinguer : 1 des symptmes initiaux
ou temporaires; 2 des symptmes rsiduels. Les derniers sont conditionns par la lsion anatomique. Les premiers, qui ont t mcon-

nus ou rapports des inflammations, hmorragies


ou compressions
de territoires corticaux avoisinants.
sont l'effet de la Diaschisis,
excitations,'
suspension de la permabilit des lments centraux
aux
l intrieur d une rgion physiologiquement bien
dfinie.
Liepmann rapproche l'aphasie motrice des apraxies.
Ce serait une
apraxie de la musculature glosso-labio-larynge. Il
reconnat toutefois que l'apraxie des membres
par exemple et l'aphasie motrice
sont souvent indpendantes l'une de l'autre.
Arnold Pick, en 1903, et dans son article posthume
sur l'Aphasie,
affranchit avec beaucoup de vigueur l'aphasie des doctrines
sensUalistes etassociationistes. Il renonce toute thorie (dpartementale

de la mmoire. Il montre dans


un trouble particulier du langage,
grammatisrri
l effet de l'altration d'une fonction
intentionnelle et
ordonne. Il analyse avec beaucoup de finesse les diffrentes
tapes
du langage depuis l'intention verbale jusqu' l'articulation
du discours.
Les excellents travaux de Gelb et Goldstein ont jet beaucoup
de
lumire tant sur les problmes psychologiques
que sur l'aspect anatomo-clinique de l'aphasie Goldstein montre volontiers tout
ce qu'il y a
de relatif dans notre subordination de certains phnomnes
certains
circuits crbraux, et il enseigne que toute raction biologique
doit
tre considre comme une raction de l'organisme tout entier
une
excitation, raction dans laquelle certains appareils plus sensibles

l excitation manifestent
une activit plus frappante et plus intense.

e,

REMARQUES SUR L'HISTOIRE


DES THORIES DE L'APHASIE

pourrait dire, pour conclure, que la doctrine des formes


amnsiques ou sensorielles de l'aphasie a subi de profonds
changements, surtout sous l'influence des rcents dveloppements de
la psychologie. Les vues anciennes, bases
sur la combinaison et la
synthse de fonctions lmentaires, ont fait place la thse d'une
raction d'ensemble de multiples facteurs. Attitude psychologique,
esquisse pour la premire fois par Hughlings Jackson, il
y a plus de
cinquante ans, et qui gagne des adhrents de jour jour plus
en
nombreux.
On

Aprs un dbut plein de promesses, le problme de l'aphasie avait


t fauss par des synthses errones.
On avait admis comme une vidence que les troubles divers du
langage qui constituent l'aphasie rvlent prcisment les lments
dont le langage est compos, les fonctions qui se combineraient pour
produire les actes normaux du langage : motrice, sensorielle, auditive, visuelle, missive, rceptive, etc.
Ou encore on cherchait la localisation de la parole, de la lecture,
de l'criture, qui ne sont que des tiquettes poses sur la description
purement verbale d'actions trs complexes. Pourquoi pas un centre
du boire et du manger? Dcouper ainsi le langage et supposer
qu'une lsion crbrale peut affecter isolment de tels complexes,
c'est une mode scientifique qui n'a reu confirmation que d'observations mal faites. On ne peut se contenter de constater qu'un malade
ne peut pas lire, crire ou parler. Il faut d'abord rechercher les conditions dans lesquelles il peut ou ne peut pas accomplir ces actes.
On constate aussitt que le trouble d un certain aspect du langage
est invariablement associ quelque dsordre de tel autre aspect ou
de telle autre fonction connexe. Et chacune de ces fonctions soidisant lmentaires enveloppe une diversit de fonctions, lesquelles
sont diffremment affectes selon la svrit du trouble.
il faut donc exprimer les faits morbides en termes tirs directement de l'acte lui-mme. La perte de fonction ne rvle pas les
lments constitutifs de la fonction. Il faut se garder de croire que,
quand une fonction complexe se brise,)es lments apparaissent au
jour par la perte de fonction. Quand un mode de comportement
aussi complexe que le langage est troubl par quelque maladie
crbrale, la perte de fonction apparat en termes du processus lui-

mme'.
L'activit mentale, trouble quant aux actes de formulation symlin d'autres termes, sensation, perception, images et concepts sont des
.tenues abstraits, le rsultat d'une analyse introspective des contenus de la
pense. Ce sont des noms pour la matire de la connaissance plutt que pour
les processus de connaissance. Or c'est seulement en analysant les faits pathologiques en termes de fonction que nous arriverons a une conception des processus et des ractions, sous-jaeents au comportement normal (540).
Ainsi les sensations, les perceptions, les ides ne sont pas les lments conswtutifs des processus mentaux, mais le rsultat de l'analyse introspective. Quand
un mode de comportement se dsagrge, les phnomnes ne peuvent se grouper
sous ces catgories abstraites (543).
1.

bolique, peut s'exercer normalement dans d'autres modes de comportement. Ce n'est pas la capacit intellectuelle en gnral qui est
affecte, mais le mcanisme qui met en jeu certains aspects de
l'activit mentale. L'intelligence gnrale ne souffre que dans la
mesure o ces derniers sont engags dans l'excution de l'acte. Tout,
acte qui requiert la formulation symbolique, ou encore, dans un certain grouped'aphasies, ntenlion ultimedusymbole, tendlredfectueux, et cela, d'autant plus que sa valeur propositionnelle est plus
leve et que le symbole est plus abstrait. Au contraire, plus l'action
tend vers l'excution immdiate, moins elle est lse.
En tout cas, le langage est affect sous toutes ses formes. Quoique
les dfauts produits par une lsion organique du cerveau se classent
naturellement en dsordres de la formulation verbale et de la comprhension, on n'en peut faire deux groupes qui s'excluraient. Le
langage est affect dans sa totalit. Les dfauts de verbalisation, s'ils
sont graves, troublent la pleine apprciation de la signification. Le
dfaut de comprhension entrave la formation normale des mots et
des phrases.
L'histoire des thories de l'aphasie nous montre donc la prdominance des vues thoriques sur l'observation.
La tendance persistante localiser la parole dans les circonvolutions frontales est un des exemples les plus frappants de l'influence
d'une thorie. Dj Broca avait compris qu'un grand nombre de cas
ne rpondaient pas sa fameuse localisation. Mais 1 habitude tait
prise de placer le sige du langage dans la troisime frontale et
le sige de l'criture dans la deuxime. Le jeune ami de Gall aux
yeux fleur de tte exerce encore une subtile influence sur les
problmes de l'aphasie. La doctrine des facults s'est transmue en
thorie des localisations crbrales. Or, on peut montrer qu'il n'y a.
pas de centres corticaux pour les activits mentales, mais seulement
certaines rgions o une destruction de tissu produit le dsordre
d'un certain mode de conduite. La vieille conception de centres est
un anachronisme du point de vue de la physiologie moderne.
La tendance raliser la pense en mois est un autre exemple de
l'influence des thories. Elle exerce encore son action sur les thories des mdecins, longtemps aprs qu'elle a t abandonne par les
linguistes. Elle s'est fragmente en une doctrine d'images, visuelles,

l'i

auditives, etc. ; d'o les thories classiques, fondes sur une double
erreur. Car il faut encore distinguer entre la pense libre et la verbalisation intrieure.
On a cru enfin qu'on pouvait traiter comme des lments ultimes
les phnomnes rvls par l'analyse normale ou pathologique du
langage. Le langage est alors devenu le produit d'activits articulatoires, visuelles et auditives qui s'unissent pour assurer son dbit
normal. Tous les processus de conscience ont t rduits des prsentations sensorielles ou motrices et des lois d'association. L'activit mentale n'est pas considre d'un point de vue dynamique,
mais bien comme une synthse statique de facteurs constitutifs,
associs des lments nerveux, en troite correspondance avec
eux1.

LES TESTS

Dans la pratique courante, la plupart des aphasiques observs sont


des artriosclreux, vieux, puiss, dont la capacit intellectuelle est
diminue; ils se fatiguent aisment et sont impropres un examen

prolong.
La guerre a permis d'examiner des sujets jeunes, intelligents, dsireux de gurir, euphoriques plutt que dprims, se soumettant
volontiers aux examens et aux tests et faisant de leur mieux.
Pourtant l'inconstance des rponses demeure la rgle, comme il est
si frquent dans le cas de lsions corticales. Les recherches de Head
sur les troubles sensoriels lui avaient permis dj de la constater.
Aussi convient-il de constituer une chelle de tests qui permette une
exploration trs mthodique et trs complte et o la mme tche
reparaisse sous plusieurs formes. Il importe aussi que la mme tche
reparaisse des degrs divers de difficult.
L'chelle de tests de Head est trs soigneusement construite : nommer et reconnatre des objets et des couleurs; l'homme, le chat et
Head a raison de montrer de quels poids semblables doctrines ont pes sur
la clinique. Peut-tre aurait-il d montrer avec plus de dtail quelle aide la
psychologie nouvelle lui a apporte. Il faut signaler l'honneur de certains
psychologues qu'ils avaient largement dnonc l'insuffisance des thories classiques . J'ai rappel cela dans mon livre, Le Langage et la Pense (487).
1.

le chien (test de lecture, de dnomination, de rptition); les


horloges mettre l heure (imitation visuelle; ordre oral et crit) les
;
soucoupes et les pices de monnaie ; la main, l'il et l'oreille l'al;
phabet, les jours de la semaine ; enfin les tests ordinaires de lecture,
d'arithmtique, de dessin, mais plus systmatiques. Tous
ces tests
sont prsents plusieurs reprises, en srie, chacun d'eux ordonn
en preuves de difficult croissante (L-5,9 et suiv. ; 382 et suiv.). Certains d'entre eux ne requirent point la formulation verbale. Et l'on
voit aussitt apparatre une diffrence trs grande dans l'accomplissement de l'acte selon qu'il requiert la formulation symbolique
ou
qu'il peut s'accomplir au contraire par action directe.
Dans les cas ordinaires d'aphasie, le malade peut prendre
sur la
table, parmi d 'atitres, un jeton de mme couleur qu'un autre qu'on
vient de lui montrer. C'est un acte d'imitation directe. Mais si
on lui
en montre deux en mme temps et qu'on lui dise de prendre les
pareils, il peut chouer ; car, cette fois, il essaie de retenir les deux
couleurs en formulant leur nom. La ncessit de celle reprsentation
symbolique, si simple qu'elle soit, trouble l'action.
Si I aphasique doit imiter les mouvements d'une
personne place
en face de lui (par exemple qui porte la main droite son il gauche),
il lui faut recourir, pour s'y reconnatre,
une formule verbale :
c est la main droite qui touche l'oreille gauche ,
c'est toujours
le ct oppos , etc. Aussi ce test donne des rsultats ngalifs dans
toutes les formes graves d'aphasie. Au contraire, si les mouvements
imiter sont rflchis dans un miroir, la tche est plus aise. Le sujet
n'a qu' copier ce qu'il voit, et, en gnral, il en est capable. Dans le
cas seulement de l aphasie smantique, le malade se trompe souvent,

parce qu'il est incapable d'apprcier l'intention del'acte.


Ainsi l preuve de l'il et de l'oreille, qui consiste faire
reproduire par le malade des gestes tels que toucher l'oreille droite
:
avec
la main gauche, donne des rsultats trs diffrents, selon
que le,
mdecin se pjace face, au sujet et excute devant: lui les
mouvements
reproduire, ou selon qu'il se place derrire sujet, tous deux face
au
miroir. Il en est de mme, quand on prsente ensuite sujet, de face,
au
un dessin reproduisant legeste .excuter, et qu'on lui montre ensuite
le mme dessin reflt dans un miroir. Enfin, quand le
commandement
est fait oralement, on obtient, peu prs les mmes rsullatsque lors-

le

cas!
refltaient
dans
le
miroir.
Dans
lq
l'observateur
le
sujet
et
se
que
le plus simple, l'imitation est automatique et directement sensorielle.
Dans le cas le plus difficile, la parole intrieure est une phase ncessaire ; il faut traduire en paroles le geste vu : J'ai toujours dit,
dclare ce propos un des sujets, que c'est comme si je traduisais

dans une langue trangre que je ne sais pas bien.

LES FORMES CLLNIQUES DE L'APHASIE

L'tude clinique tablit que l'aphasie, une dans son essence, se


manifeste sous quatre grandes formes, l'aphasie verbale, l'aphasie
nominale, l'aphasie syntactique et l'aphasie smantique. Le trouble
gnral peut prendre une forme clinique particulire.
Dans l'aphasie verbale, les mots sont voqus avec difficult ; leur
structure est atteinte. Il s'ensuit un trouble de la structure de la
phrase. Les troubles d'mission sont prpondrants. Toutefois le
malade qui ne peut retenir avec prcision la suite des mots, surtout
lorsqu'il s'agit d'expressions peu habituelles, est gn pour comprendre
Je ne peux pas lire un livre, disait un aphasique
verbal, parce que je suis troubl quand je me dis les mots moimme.
Dans les formes verbales svres, le malade est rduit quelques
phrases strotypes ou motionnelles. Chez quelques malades, le
trouble consiste uniquement dans l'incapacit de produire volont
l mot requis., encore qu'ils puissent le reconnatre. Mais en gnral
les phrases rapides sont Illal comprises.
Le dfaut d'articulation du mot est au premier plan. La construction de la phrase n'est atteinte que par voie indirecte. Toutefois il
nq s'agit pas d'un simple dfaut articulatoire. Le langage intrieur
est atteint. L'criture et la lecture rvlent les mmes dfauts.
L'aphasie verbale concide, non pas avec l'anart.hrie de Pierre Marie,
mais avec l'aphasie motrice des classiques.
L'aphasie nominale est marque par la comprhension dfectueuse
et l'usage dfectueux des mots ; leur valeur de signification est manie
de faon incorrecte. Un mot est pris pour un autre. Il y a de la para:

<f

phasie d'mission et de rception1. Troubles d'mission et de rception se correspondent. Le sujet recourt souvent au geste pour remplacer le mot. Le calcul n'est plus gure possible. L'apprciation
des monnaies est dfectueuse. Le malade ne sait plus jouer aux
cartes. Head revendique le mrite d'avoir prcis l'aphasie nominale
en la distinguant de l'aphasie verbale.
L'aphasie syntactique, c'est l'agrammatisme, le trouble de la construction grammaticale, qui retentit sur les mots eux-mmes. La
perte de la fonction syntactique trouble l'quilibre interne du mot
comme expression ordonne et rythmique et conduit au jargon. Le
rythme de la phrase est dtruit. Le langage est syncop. Les mots de
relation sont absents ou inoprants. L'aphasie syntactique a t bien
dcrite par Pick sous le nom d'agrammatisme.
L'aphasie smantique, que Head revendique le mrite d'avoir
isole, c'est l'incapacit de comprendre et d'utiliser le mot comme
lment d'un acte complet de langage. Le malade s'arrte dans la
conversation, comme un homme qui ne sait plus ce qu'il veut dire. Il
ne comprend pas le rle de tel ou tel membre de phrase dans une
priode.
D'autres fonctions sont simultanment troubles, qui n'ont rien
voir avec la verbalisation ; par exemple le malade est incapable
d'apprcier le sens d'un tableau ; par exemple, s'il est capable
d'accomplir une action o chaque tape dclenche la suivante, il en
est incapable s'il lui faut d'abord la formuler dans son ensemble.
Le pouvoir de porter dans sa pense l'intention ultime de l'action
est diminu, et le malade ne reconnat pas nettement le but final de
son effort . Ainsi le jeune officier n 1 qui tait incapable de mettre
son ceinturon quand les coulants avaient t dplacs ; ainsi le n 10
qui, arrangeant avec du fil un cadre de ses ruches, pouvait faire le
travail s'il consistait passer le fil d'un ct l'autre du cadre, puis
revenir l'enfiler dans des trous voisins, mais aussitt qu'il voulait
aller d'un coin l'autre, il ne pouvait. Il pouvait accomplir un acte
continu, mais il tait embarrass, si la discontinuit de travail l'obligeait formuler son intention.
donne un joli exemple la page 305. Une de ses malades qui
s'appelait Blanche, avant de pouvoir trouver son nom, passait par les dtours
que voici : Mont Everest, Montblanc, blancmanger, amandes mettre dans
l'eau. Le nom du Dr Head devenait D, Hairpin ou encore Topknot.
1. Head en

trouble smantique retentit quelquefois d'une faon assez profonde sur la vie quotidienne. Et pourtant la mmoire et l'intelligence
peuvent rester assez leves. Le mme sujet n 10 tait capable de
rappeler le contenu de trois lettres qu'il avait crites en trois ans,
et il tait pourtant incapable de rappeler exactement une histoire.
Ainsi l'aphasie verbale atteint surtout la structure du mot. L'aphasie
nominale surtout les valeurs du langage. L'aphasie syntactique, le
grammatisme. L'aphasie smantique, la constitution des ensembles.
Toutes ces formes d'aphasie ont un double aspect d'mission et de
rception.
Les noms choisis pour ces troubles de la parole ne sont employs
qu' titre d'indication ; ils ne se rapportent qu'aux traits principaux.
Toute varit d'aphasie comprend des formes anormales de conduite!
j
en plus de celles qui peuvent tre logiquement dduites de son'nom
Ce

(546).

L'tJNlT DE L'APHASIE

Chaque forme spcifique d'aphasie dpend d'un trouble prdominant de certains aspects de la formulation symbolique. Les troubles
aphasiques sont innombrables. Aucun cas ne ressemble exactement
un autre. Car la forme de la maladie dpend non seulement du
sige, de la svrit et de la nature de la lsion, mais encore de
l'intelligence et du degr d'ducation du malade. Les phnomnes
cliniques reprsentent la rponse d'un individu une situation

anormale.
Pourtant on peut ramener tous ces cas aux grands groupes que
noms venons de dfinir; condition bien entendu de ne point supposer que ces troubles rvlent les lments distincts dont la fonction
symbolique serait compose, comme l'analyse chimique dcompose
un. sel en un. acide et une base. La fonction symbolique n'est pas
une. facult qu'on pourrait dfinir et traiter comme une forme prdtermine de capacit intellectuelle, comme un processus unique,
du point de vue physiologique ou psychologique. Il n'y a pas une
fonction unitaire, sous-jacente l'aphasie verbale, syntactique,
nominale ou smantique. Tous ces termes dsignent des modes

anormaux de comportement, dcouverts par l'observation. (425).


Et pourtant la forme que prend l'aphasie est dtermine pour une
bonne part par la manire dont le langage a t acquis les aptitudes les plus rcentes et les plus complexes tant les plus fragiles et par la svrit de la lsion.
Enfin l'exprience montre l'troite liaison de ces troubles que
l'observation clinique aspire distinguer. On peut dire que les manifestations morbides se rsument en dfauts de structure ou de forme
verbale et dfauts de signification. Or les deux troubles se prsentent toujours associs, comme nous l'a montr l'analyse clinique
de l'aphasie.
Le langage requiert Ir, jeu exact et l'interaction d'une srie de
processus de grande complexit. Acquis durant la vie de l'individu,
ils sont perfectionns par l'effort volontaire et consistent finalement
dansle droulementrgulier de fonctions,conscientes, subconscientes
et automatiques, agissant toutes de concert.
Une fois acquise, cette forme de comportement peut tre trouble
par tout ce qui interrompt la prcision ordonne des processus physiologiques dont elle dpend.
La perte de fonction qui en rsulte s'exprime selon les termes de
l'acte complet et ne rvle pas les lments dont il est compos, ou
partir desquels il se dveloppe. Ce groupe de fonctions est prcisment ce que Head nomme formulation et expression symboliques ;
expression purement empirique, choisie pour signifier le pouvoir de
manipuler des symboles, mots, nombres, signes conventionnels de
toute espce.
Ce ne sont donc pas la mmoire et l'intelligence gnrale, qui sont
atteintes dans l'aphasie, mais un mcanisme qui met en jeu certains
aspects de l'activit mentale. L'intelligence gnrale ne souffre
qu'indirectement. Cette diminution de l'intelligence vient aussi du
genre de vie que l'aphasie entrane. Il ne faut pas oublier aussi que
la plupart de ces troubles du langage sont dus de larges lsions
destructives qui amnent en outre un tat de profonde insuffisance
psychique.

LE DEGR

DE PERTE DE LA FONCTION

Il y a lieu de marquer avec force l'effet produit par le degr de


perte de la fonction sur la forme que prend l'aphasie.
Sans doute la forme que prsentent les symptmes cliniques dpend
en premier lieu des altrations qualitatives de la fonction symbolique.
Mais ces symptmes varient profondment selon le degr de perte
de la fonction. Le malade, au dbut, peut tre incapable de parler,
de lire ou d'crire ; mais avec le temps ces actes reviennent en son
pouvoir, et la manire dont il les accomplit rvle qu'il souffre encore
de la mme varit d'aphasie.
Il y a donc un aspect quantitatif des troubles du langage, et c'est
prcisment celui sur lequel von Monakow a particulirement

insist.
L'effet de la Diaschisis vient donc compliquer le trouble local. Les
symptmes cliniques ne sont ni permanents, ni associs fermement
des altrations anatomiques troitement localises. Parce qu'un
homme, qui tait incapable de parler ou d'crire, en reprend le
pouvoir, il n'y a pas de raison de supposer que le sige ou l'tendue
de la lsion crbrale ont chang.
Henry Head appuie cette opinion sur de nombreux exemples tirs
des varits cliniques de l'aphasie. L'tude des diffrents stades de
restauration de la fonction, comme aussi celle de sa dgradation
progressive, sont singulirement importantes sur ce point

'.

LES EFFETS DU DSORDRE DE LA FONCTION


SYMBOLIQUE

Muni de ces vues d'ensemble, il devient possible d'tudier,


sans
tomber dans l'erreur des classiques, l'effet produit par les dsordres

de la formulation symbolique sur la parole, la lecture, l'criture, la


peinture, le dessin, l'imagerie visuelle, la musique. Nous retrouvons
ici l'analyse de ces fonctions et l'aspect clinique
sous lequel elles se

1. L'acuit de l'attaque a un effet profond sur la svrit et la nature des troubles


morbides. Une petite lsion, survenant brusquement, peut produire
plus
grande perte de fonction qu une lsion plus tendue mais lentement une

survenue.

prsentent dans les quatre formes fondamentales de l'aphasie (300341).


Le chapitre, o sont tudis peintures, dessins, imagerie visuelle
et musique est particulirement riche en faits nouveaux. Head
montre par exemple que la forme smantique est trs fertile en
troubles de comprhension des images. Car la signification d'une
image ne vient pas d'une simple sommation des dtails. Il se construit une impression gnrale et totale de signification, qui se renforce ou se rectifie par l'attention prte aux dtails. Toutes oprations auxquelles rpugne parliculirement le smantique . Dans les
autres formes d'aphasie, les troubles de la verbalisation interne

peuvent aussi produire quelque confusion, surtout en prsence d'une


lgende ou lorsqu'il s'agit de dcrire.
Nous constaterons galement l'impuissance du smantique
dresser un plan, mme lorsqu'il connat bien l'tat des lieux et chacune des pices isolment.
L'imagerie visuelle, autant qu'il est possible de la dceler, est
assez rarement touche dans les diffrentes formes d'aphasie. Mais
les images sont souvent insuffisantes pour la pense continue et
logique Elles forment des flots isols qu'il faudrait relier entre eux.
Un jeune officier (aphasique nominal) qui voulait indiquer le chemin
prendre depuis l'hpital Westminster jusqu'au War Office
Whitehall tait capable d'voquer son chemin en images visuelles.
Mais l'absence des noms l'empchait de lier ces images autrement
que par leur position dans l'espace, et il tait forc de sauter d'une
image l'autre sans le lien de la formulation verbale.
L'aphasie nominale et smantique, en particulier, altrent le pouvoir d'voquer les images volont et de les employer pour la
pense.
L'aphasie nominale altre de mme la comprhension de la notation musicale.

QUE FAUT-IL ENTBNDRE PAR LOCALISATION D'UNE FONCTION ?

Suivant la thorie clabsique, le cerveau contient un certain nombre


de rgions dont chacune a le commandement d'une forme spcifique

de mouvement ou de sensation. Chaque centre a une position et une


fonction dfinies. Il assure un effet constant et prdtermin.
Cette thse est base sur les rsultats de l'excitation lectrique du
cortex, particulirement de l'aire motrice. Elle a aussi hrit de la
vieille doctrine des facults.
Sherrington a branl toutes ces assertions. La raction ne dpend
pas seulement du sige de l'excitation, mais aussi du caractre des
vnements qui ont prcd. Les points moteurs corticaux sont
fonctionnellement instables, et, durant l'exploration systmatique,
trois phnomnes apparaissent, la facilitation, le renversement, la
dviation de la rponse (432). L'activit corticale est une marche
d'vnements suivant une relation temporelle dfinie. La rponse
dpend de ce qui a prcd. L'excitation d'une rgion, qui cause la
flexion du coude, peut provoquer l'effet oppos, si elle suit quelque
vnement, sensoriel ou moteur, favorable l'extension.
Le pass joue tout moment un rle prdominant dans la constitution de la rponse, et celle-ci, son tour, contribue dterminer
par avance la forme de la futureraction.
Les centres crbraux sont donc des centres de relai et de coordination et non point le sige de fonctions ; ce sont des foyers
nodaux o viennent s'intgrer les activits nerveuses centrales, et
qui dterminent la marche des vnements. Quand une fonction
primitive se perfectionne et atteint un degr suprieur d'adaptation,
les structures qui l'assurent se combinent avec d'autres, plus leves,
et la rponse gagne en libert.
Nous avons dj vu que les conceptions habituelles en matire de
localisation de fonctions non seulement ne sont point soutenues par
l'exprience, mais encore sont compltement incapables d'expliquer
les phnomnes de l'aphasie. Les prtendus centres du cortex ne
sont pas des conglomrations de cellules et de fibres o une fonction
particulire et plus ou moins exclusive prendrait naissance, et qui
disparatrait avec eux. Ce sont des points o le progrs d'un certain
mode d'action peut tre renforc, dvi ou inhib; en fait ce sont des
foyers d'intgration (498).
Selon l'hypothse ancienne et prime, les fonctions diverses
engendres dans les diffrentes rgions du cortex s'assemblent,
comme les fragments d'une mosaque, pour produire une forme

suprieure d'activit. S'il survient une lsion du cerveau, on suppose


que les processus lmentaires apparaissent dans leur caractre primaire; et on croit dcouvrir dans les phnomnes de l'aphasie les
lments moteurs, auditifs et visuels du langage normal (499).
Or une lsion destructive d'un de ces centres produit un tat
nouveau, une radaptation de l'organisme comme un tout une nouvelle situation cre par les dfauts de fonction qui rsultent de la
lsion. Il n'y a pas deux cas exactement pareils car les manifestations ne dpendent pas seulement du sige et de la svrit de la
."destruction du tissu, mais des caractristiques mentales et des aptitudes du patient (505).
Il y a des phnomnes de dficit; et des phnomnes positifs dus
au relchement du contrle ou de l'inhibition.
La destruction locale de tissus crbraux empche l'accomplissement normal de formes spcifiques de conduite, et la raction qui suit
exprime la rponse de l'organisme comme un tout la situation nouvelle. Aucune fonction, somatique ou psychique, n'est une mosaque
de processus lmentaires, qui apparatraient quand la fonction est
trouble par suite d'une lsion crbrale. Les phnomnes anormaux
ne peuvent tre dcrits qu'en termes de l'acte affect (546j.
Le terme de localisation crbrale doit donc tre employ au
sens le plus empirique et le plus limit : 1 dtermination du sige
de la lsion associe avec le trouble de la fonction; 2 dcouverte de
la nature exacte des dsordres fonctionnels (499).
:

Il y a lieu de signaler aussi la part que Head fait la notion de

vigilance.
L'activit du systme nerveux est susceptible de diffrents degrs.
Le chat. spinal possde ses rflexes rotuliens et achillens. Le
sommeil chloroformique les fait disparaiire. Le chat dcrbr a
perdu la spontanit, mais il est capable d'accomplir encore bien des
actes adapts se tenir assis, supporter le poids de son corps, si on
l'aide. Le chloroforme supprime ces actes et la tonicit musculaire.
l]ad appelle vigilance cet tat du systme nerveux o l'on trouve
intgration et adaptation une fin.
:

La vigilance est diminue par les altrations du systme nerveux,


par les intoxications, par tout ce qui abaisse la vitalit de l'organisme.
Entre la vigilance et l'activit consciente, il n'y a qu'une diffrence de degr, comparable celle qui existe entre les rflexes de
diffrents ordres.
L'adaptation une fin suppose une slection entre les excitations
et une intgration des ractions; l'organisation des ractions dans
le temps, qui fait de l'activit du systme nerveux, non point une
succession d'pisodes isols, mais une marche d'vnements ; la projection des ractions dans l'espace et dans le temps, la coordination
avec le monde extrieur. L'unit de l'esprit est le rsultat de tous
ces processus psychiques.
Nous apercevons donc dansl'corce crbrale avant tout un organe
d'intgration des ractions, de mise au point de l'attention, de conferlgn de schmas, de synthse d'expriences antrieures.
C'est un rsultat trs analogue que Head avait t conduit par
ses tudes sur la sensibilit. Ici la perte de fonction lui tait apparue sous trois aspects : inhabilet apprcier les relations spatiales,
les degrs d'intensit, la ressemblance ou la diffrence d'objets de
formes varies.
Au contraire la perception purement qualitative, tact, douleur,
temprature, qui dpend du thalamus, n'tait pas affecte par une
lsion superficielle du cerveau.

Ces principes

tant poss, Henry Head formule, avec beaucoup de


prudence et de rserves (469j, les relations que voici entre lsions
crbrales et pertes de fonction.
L'aphasie verbale concide avec les lsions de la base des circonvolutions ascendantes et des rgions voisines. L'aphasie syntactique
est due une lsion temporale. Dans l'aphasie nominale on trouve
une lsion du gyrus angulaire et de la rgion parito-temporo-occipitale. Dans l'aphasie smantique il y a des lsions du gyrus supramarginal et du lobule parital suprieur.
Ces localisations ne reposent que sur un petit nombre d'observa-

tions. Il n'y a pas de localisation fine, puisque les lsions sont dtermines par reprage, chez des blesss vivants.

Comment expliquer alors la localisation de la lsion dans les


formes diverses d'aphasie?
Head ne se risque une telle entreprise qu'avec infiniment de
prudence (503). S'il est impossible de dduire les diverses formes
d'aphasie de l'analyse du langage, on peut jeter quelque lumire
sur la relation entre rgion crbrale et perte de fonction en considrant la fonction physiologique de ladite rgion.
L'aphasie verbale est lie la destruction de la partie infrieure
des circonvolutions pr ou post-centrales.
Or une atteinte de cette rgion produit des troubles dans le fonctionnement de la langue et des lvres, donc des troubles de l'articu-

lation.
L'aphasie syntactique se rfre la rgion auditive. Certes il ne
s'agit point de troubles purement auditifs. Mais les troubles du
rythme et de l'accent commandent jusqu' un certain point ceux de
la syntaxe. Et il faut se souvenir que le lobe temporal est une des
dernires portions du cerveau atteindre son plein dveloppement.
L'aphasie nominale se situe au voisinage du gyrus angulaire,
rgion dont la destruction produit des troubles visuels. Or, on peut
rappeler le rle de la vision .dans la reconnaissance et la dnomination des objets.
L'aphasie smantique est au niveau du gyrus supramarginal
rgion qui commande la sensibilit somatique, la reconnaissance
des diffrences. Avec l'acquisition du langage, cette rgion s'est
associe avec la comprhension des relations, des sries logiques,
de la marche des vnements, de l'orientation dans l'espace et le
temps.
Enfin il n'est pas malais de comprendre qu'une lsion puisse
produire un dficit de langage sans rduire le patient la dmence.
Nous savons prcisment par les troubles sensoriels qui suivent des
troubles crbraux, que les aspects qualitatifs et affectifs de la
sensation subsistent, alors que le pouvoir d'apprcier les relations
;

spatiales, l'intensit, la similarit, la diffrence est gravement


touch. Une telle lsion n'atteint point la capacit intellectuelle du
patient, mais le pouvoir d'apprcier les diffrences sensorielles. La
parole est une aptitude plus complique, acquise durant la vie de
l'individu. Elle peut tre trouble sans entraner de graves dficits intellectuels, except en ce qui concerne les fonctions qui
rclament le parfait usage du langage.
En effet, le langage est une acquisition tardive sur la base d'une
pralable intelligence d'action. Certes il apporte un norme largissement de la pense eonstructive, une notable abrviation, ou mme
la suppression de la mthode des essais et des erreurs. Mais il
repose prcisment sur la base pralable de l'intelligence d'action.
Il rencontre sa limite infrieure l'affectivit et certains processus
de degr suprieur qui se passent de la formulation verbale.

UN EMPIRISME RADICAL

Il nous reste mettre en lumire certaines conclusions trs gnrales et examiner enfin les rsultats de cette vaste tude en ce qui
concerne le problme du Langage et de la Pense.
Head se targue avant tout de revenir la pure exprience. Il
affirme maintes reprises son empirisme radical. Formulation
symbolique, aphasie verbale, nominale, etc., ne sont que des tiquettes sur les faits.
L-a maladie est un vnement qui se manifeste de diverses faons.
Notre affaire est de choisir parmi les phnomnes morbides ceux que
nous considrons comme capables de nous clairer. Il n'y a pas deux
cas identiques. Nous choisissons donc certains traits comme significatifs, tles rapportant nos expriences antrieures, nous concluons
que le malade souffre d'une certaine maladie. Mais cette entit n'a
pas d'existence en dehors de notre esprit et de celui des personnes
que nous amenons penser comme nous. Aucune maladie ne peut
tre dfinie exactement. Les frontires en sont toujours mouvantes,
et, plus troitement nous limitons ses caractres, moins le rsuUat
final concorde avec l'exprience (507).
Certes le langage a une histoire et les troubles du langage res-

semblent aux tapes d'acquisition de l'acte complet. Le malade revient


un mode de rponse plus primitif. Toutefois ces manifestations
anormales ne correspondent striclem&nt aucune tape de l'volution historique du langage (547).
La classification, smantique, nominale, syntactique, verhale,
ne rvle point des processus qui se suivraient dans le temps.
Le langage semble un acte progressif qui peut tre analys en
vnements qui apparaissent diffrents moments du temps, mais les
processus en sont troitement lis. Les troubles de la fonction ne
reprsentent pas des moments de ce dveloppement temporel. On ne
peut pas analyser la formulation symbolique en une succession de
processus smantiques, nominaux, syntactiques et verbaux qui se
suivraient dans le temps (509).
Each spcifi disorder of spea.ch isanabnormalreaction. Had these
reactions corresponded to the constituent parts of an orderly sequence
in normal speech, disturbance at some definite point of time would
have prevented the development ofall those processes wich followed
later in the series. This is certainly not the case ; these disorders of
speech do not reveal the normal order of psychical even They disturb
in certain ways the progressive development of language processes as
a whole, and so produce the different varieties of aphasia (510).
Parce que le langage a une histoire et que beaucoup de phnomnes
de langage pathologique ressemblent aux tapes par lesquelles l'acte
complet se dveloppe dans chaque individu, il n'y a pas lieu de supposer qu'il est un palimpseste et que, quand la forme la plus rcente
a t gratte, un texte plus ancien se rvle dans sa forme primitive.
L'aphasique peut revenir des mthodes qui ressemblent celles de
l'enfance ; mais son esprit diffre de celui de l'enfant (510).
De mme, on ne peut pas analyser le langage-en lments verbaux
syntactiques, nominaux et smantiques. Ces termes signifient seulement que, dans un groupe de phnomnes morbides, la perte la plus
marque de !a capacit linguistique tombe sur l'un de ces lments
grammaticaux ioll). Choque forme spcifique d'aphasie est accompagne de dsordres de !a fonction trop tendus pour correspondre
un lment constitutif da langage, et les formes anormales ne
peuvent pas se combiner curnme les pices d'un puzzle pour former
un tout cohrent '51 1).

t.

La nature du phnomne morbide ne peut tre dduite de considrations a priori sur l'emploi normal du langage. Chaque varit particulire d'aphasie reprsente la rponse de l'organisme une situation nouvelle produite par des troubles physiologiques, et nous ne
pouvons dcouvrir la forme qu'elle prend, au moyen de nos conceptions logiques sur les processus de la pense (547).
Tout dsordre du langage apparat en termes psychiques ; mais en
aucun cas la nature et l'tendue du trouble ne peuvent tre dduits
de la considration a priori de l'usage normal du langage (511). Les
phnomnes morbides ne doivent tre dtermins que d aprs l 'observation des faits.
Les formes varies que prend une aphasie ne correspondent pas
aux catgories lmentaires du langage. Elles ne peuvent pas se dduire logiquement et.doivent tre dcouvertes par l'observation.
Une certaine forme de conduite est trouble. La consquence en
est une raction morbide, qui ne correspond pas avec un groupe
normal de processus mentaux et qui ne le rvle pas.
Il n'y a pas de correspondance point par point entre les processus
physiologiques et les lments constitutifs de l'acte du langage. Le
langage est une fonction complexe qui requiert un haut degr d 'activit physiologique, la vigilance.
Les processus biologiques ne se conforment pas ncessairement
aux exigences de l'esprit humain (DU).

L.\i\'nAI.R ET

pense

Les faits que nous groupons sous le nom de pense comprennent


la fois la fantaisie de la rverie et l'explicitation formelle et logique
du raisonnement.
Le cours logique de la pense est souvent interrompu par l'intervention d'images, d'ides adventices, de ractions motionnelles.
La pense ne peut tre exprime tout entire en mots; son processus total est illogique, intuitif, ponctu de choses trangres son
cours rgulier. Pour nous l'exprimer nous-mme, nous l'organisons,
nous en laguons les lments incohrents.

Mais il faut pour cela l'habiller de mots et de phrases adquates ;


c'est affaire d'habitude et d'adresse mcanique. Le langage articul
est un exercice, une technique, qui s'acquiert au eours de l'duca-

tion.
De plus, le pouvoir d'imposer aux produits de la pense une forme
logique et grammaticale implique le sentiment de la signification et

de la valeur de la composition.
Il y a donc deux aspects dti langage la formulation de la pense
et son expression articulatoire.
Ces deux aspects du langage sont atteints simultanment dans
:

l'aphasie.
Mme dans les formes lgres d'aphasie verbale et syntactique o
il semble que seule soit atteinte l'adresse manipuler mots et
phrases, la pense formelle est gne par les dfauts de la verbalisation interne.
Inversement, le pouvoir d'voquer la figure du mot est gn par
l'apprciation dfectueuse dela signification. L'aphasique nominal
construit des mots incorrects. Chez le smantique la parole mme
est hsitante.
Il y a donc une intime et indissoluble unit de la signification et
de l'expression. Formulation et mission se sont dveloppes ensemble.
Quand elles sont atteintes, les autres processus psychiques ne
souffrent qu'autant qu'ils sont lis au langage ; autrement ils restent
intacts.
Survivent donc l'action directe et immdiate (acts of direct reference) et mme les symboles, pourvu que n'en soit pas requis l'usage
symbolique. Le langage motionnel, les clichs survivent souvent
la ruine de la parole raisonne.
L'aphasique est capable d'action directe, comme le prouvent les tests
de correspondance sensorielle (Gelb etGoldstein ont pourtant montr
que certains malades ne peuvent pas assortir les nuances varies de
l'chelle Holmgren).
Ds que la formulation est ncessaire, le malade choue. Si, par
exemple, il a russi montrer sur la table l'objet pareil celui qu'on
lui prsente, il choue si on lui en prsente deux la fois, parce qu'il
cherche, pour les retenir, les enregistrer en mots. Le test de l'oeil

et de l'oreille (face face) exige, nous l'avons vu, la formulation


verbale. Il est manqu. Dans le miroir o il devient un test d'action
directe, il est russi, sauf pour le smantique. (Nous avons vu pour

quelle raison.)
Plus l'action symbolique se rapproche d'une proposition rigoureuse, plus elle prsente de difficult Produire le symbole verbal
est difficile au malade. L'utiliser tout form l'est beaucoup moins.
De l vient qu'il est aid, dans le test de l'il et de l'oreille, si l'action
lui est verbalement dcrite. Incapable de dire combien de pointes
l'ont touch, il en devient capable, si un et deux sont crits devant
lui sur un morceau de papier.
Ce ne sont point seulement les symboles verbaux qui sont atteints.
Un sujet capable d indiquer correctement la position de chaque objet
sur la table peut tre incapable d'en dresser le plan d'ensemble. Plus
haute est la valeur propositionnelle de l'acte mental, plus grande est
la difficult. Pense et expression symboliques embrassent l'ensemble
des actes mentaux qui, pour leur accomplissement, requirent entre
leur commencement et leur fin l'intercalation d'un symbole d'o
comprhension exacte, rappel volontaire, expression juste.
L'image n'est atteinte que dans la mesure o elle est un nom visuel
et non pas en tant que photographie d'un objet.
Mais les images ne sont pas un instrument commode. Elles ne
se laissent pas manipuler comme les mots. Elles apparaissent et disparaissent sans obir la squence logique. Elles sont vasives et
flottantes. Le sujet n 2 tait embarrass pour dcrire comment il
irait de l'hpital au ministre de la Guerre. Les btiments devant
lesquels il devait passer lui apparaissaient comme des vnements
isols. Il lui fallait sauter d'une image l'autre. Le malade se plaint
que les images semblent s'vanouir et qu'il ne peut les avoir quand
il veut. Elles n'entrent pas aisment dans la suite de la pense ou
;
elles disparaissent avant que la lche soit acheve. Elles se chassent
aisment ou s'empchent d'apparatre. Elles produisent des motions
qui troublent la pense. Elles ne peuvent tre voques volont ;
surtout en rponse la parole entendue, mme chez de bons visuels
preuve qu'elles ont perdu de leur valeur comme symboles verbaux.
Toute la valeur symbolique de l image disparait : d'o la difficult de
dsigner un meuble sur le plan d'une chambre (522).
:

En dpit de ces dfauts, l'image visuelle peut tre souvent traduite


par le dessin, pourvu que les deux termes soient en relation directe,
sans le dtour du langage.
L'aphasique revient donc des procds primitifs d'action, la
vieille mthode des essais et des erreurs. Il perd tout le bnfice du
symbole qui abrge et tend la pense, qui vite d'essayer toutes les
possibilits, qui donne permanence et liaison aux lments non verbaux de la pense, qui tient en chec et diminue les rponses affectives, affaiblit la raction directe l'aspect perceptif ou motionnel
dela situation, qui permet l'analyse systmatique des objets et des
situations, qui synthtise les dtails, et permet
combiner une srie

de

d'vnements en un ensemble cohrent et logique.


Peut-tre mme, dans certains cas, la pense constructive est-elle
trouble dans son ensemble. Le smantique a perdu le pouvoir de
synthtiser, de lier les choses elles-mmes ; il est souvent dsorient
dans l'espace. Il est souvent inhabile apprcier ou formuler la
signification totale d'une situation. Mes observations semblent montrer qu'une lsion organique peut troubler le pouvoir de formuler
mme sans mots le but gnral ou l'intention d'un acte (529).

RFLEXIONS CRITIQUES

Cette dernire remarque de Ilead, jete en passant vers la fin de son


travail, ouvre un problme considrable qu'on regrette qu'il n'ait
pas trait de plus prs.
L'aphasie smantique abolit le pouvoir de penser des ensembles.
Un smantique qui a construit les pices d'une armoire ou d'une
ruche est incapable de les assembler. Un autre malade ne pourrait
pas mettre le couvert. Un autre ne peut pas jouer au billard parce
qu'il ne peut plus calculer les effets. Le pouvoir de formuler le but
ou l'intention mme indpendamment des mots a disparu.
Head rappelle que Pick et Van Woerkom ont affirm l'existence
d'une formulation prlinguistique. Van Woerkom, par exemple, distingue quatre chelons dans l'exercice de la pense : la conception
globale de l'ide, l'analyse et la synthse dans le temps et l'espace,
la conception schmatique de la phrase, le choix des mots.

Une telle analyse lui semble bon droit un peu artificielle. Toutefois il reconnat que le trouble peut atteindre particulirement la

formulation non-verbale.
Mais que faut-il entendre au juste par cette formulation non verbale ?
Veut-on dire que c'est la pense directe, comme Head l'appelle,
qui est lse? Mais s'il en est ainsi, d'abord il faut marquer
_plus fortement que ne fait Head que, dans l'aphasie, ce n'est pas la
seule fonction symbolique qui est atteinte. L'aphasie ou du moins
certaines formes d'aphasie supposeraient alors un trouble intellectuel trs fortement marqu. Une partie des assertions de Pierre
Marie serait donc vraie : indpendamment des troubles de la fonction
linguistique, certains aphasiques tout au moins prsentent des troubles intellectuels.
Mais est-ce bien cette pense directe qui est lse ? Elle est tellement lmentaire, elle assure des tches si humbles que son altration entranerait les troubles les plus graves.
vrai dire, le retour de l'aphasique la pense directe est dj un
retour un procd d'action trs primitif et trs lmentaire. La
pense directe n'est capable que d'oprations fort simples et elle est
asservie bien des ttonnements. Y tre rduit, c'est bien souvent
donner l'impression d'un grave affaiblissement intellectuel. Tant de
choses ne sont possibles que par des fonctions suprieures cette
pense directe, que l'activit de l'aphasique, lorsqu'il y est rduit, ne
dpasse pas un niveau assez humble. Les vues de Head sur ce point
ne sont pas si loignes de celles de Pierre Marie qu'on pourrait
croire tout d'abord.
La pense constructive, la forme propositionnelle, ne doit-elle pas
s'interposer entre la pense directe et la formulation verbale? Ne
peut-elle pas tre atteinte et entraner des troubles de l'action l
mme o, pour agir, nous n'employons pas le langage?
Beaucoup de dficiences et d'incapacits que Head rapporte l'impuissance formuler en mols, peuvent s'expliquer aussi bien par l'impuissance construire des ensembles, et manier les grands schmas
de l'espace et du temps. Quand l'aphasique choue au test de l'il et
de l'oreille, est-ce dfaut de formultion verbale, ou simple incapacit
d'inverser un mouvement, dfaut d'orientation dans l'espace?

Head nous dit bien que, si l'on fournit en ce cas l'aphasique la


formule verbale, on l'aide a se tirer d'affaire ; et les aphasiques chez
lesquels il signale ce trouble ne sontpoint des smantiques , incapables de construire des ensembles.
Mais il signale, chez les smantiques , de la dsorientation dans
l'espace et de l'impuissance construire. Et un examen plus serr du
test en question nous oblige nous demander si c'est bien la formule
verbale comme telle qui vient en aide au malade. Et nous trouvons
si souvent en coexistence avec les diverses formes d'aphasie, quelles
qu'elles soient, des troubles d'orientation dans l'espace et dans le
temps, qu'il n'est certes pas impossible que de tels troubles soient
la base de l'chec constat. La question est suivre.
N'y a-t-ilpas: la basede la pense non verbale comme dela pense
verbale, et ncessairement au moment o elle se dploie et se
fragmente dans l'action, au moment o elle s'explicite, le recours
de grands schmas, l'organisation dans le temps et l'espace? C'tait
le sens des remarques de Pick et de van Woerkom. Pour ce dernier,
en particulier, les troubles de la pense verbale sont sous-tendus par
des troubles de la pense spatiale et temporelle, de la construction de
l'espace et du temps qui retentissent dans toutes les zones de la vie

mentale.
Il y

aurait donc chez l'homme trois tages et non pas deux comme

le veut Head, trois degrs de pense active. Une fonction lmentaire


qui permet l'utilisation immdiate et qualitative du temps et de l'espace, la distinction, la reconnaissance des formes, une sorte d'intelligence sensori-motrice tout lmentaire. Une fonction constructive, base des notions de direction, de rythme et de nombre, qui
commande les relations et les oprations dans l'espace et dans le
temps. Et plus haut encore la fonction symbolique qui n'apparat
qu' une phase relativement avance du dveloppement mental, aprs
que la manipulation des fonctions spatiales s'est franchement tablie.
La. fonction de construction et d'analyse de l'espace prcderait la
fonction de dcoupage et d'opposition et par consquent l'usage de
la pense verbale.
Plusieurs des tests de Head, analyss de plus prs, impliquent en
effet beaucoup moins que le langage, le maniement mental d'un
grand nombre de rapports spatiaux, temporelsou logiques. Plus l'acte

est complexe, plus il devient difficile, et par consquent aussi l'acte


symbolique et verbal. Mais la difficult existerait dj pour un acte
qui serait constitu uniquement de mouvements, l'exclusion de
tout langage, pourvu qu'il ft suffisamment complexe.
En d'autres termes encore, comme je l'ai dit ailleurs, entre cette
pense immdiate et directe et la formulation verbale que Head distingue, n'y aurait-il pas, et sa remarque finale nous introduit invitablement cette considration, n'y aurait-il pas une forme de pense
prverbale qui se construit comme la pense verbale, ou plutt qui
en dessine l'avance les linaments; c'est mme cette forme de
pense qui rend possible la constitution des symboles.
En effet, cette intelligence prverbale peut et doit se prsenter
aussi comme analytique et synthtique la fois, comme distincte et
globale, et cela, bien entendu, sans recours ncessaire des symboles, du moins des symboles verbaux. On peut construire une
pense en s'aidant des choses mmes, dresser une proposition sur des
mouvements et sur des images, mais condition d'user, dfaut de
symboles, d'une attilude logique et symbolique. L'acte mental se
substitue et se superpose l'action directe ; et avec lui le jugement
crateur des objets et des symboles. Toute la technique verbale repose sur cet acte pralable.
La remarque finale de Head nous impose donc une analyse plus
prcise de la pense directe, de la formulation symbolique et de leur
rapport. Sans reprendre la lettre les schmas de Pick et de Van
Woerkom, on peutretenir de leurs analyses cette notion d'une pense
constructive des symboles, qui apporte avec soi la possibilit du
langage et qui peut survivre jusqu' un certain point au langage,
comme elle peut tre entrane dans sa chute. Nous reprendrions
ici volontiers quelques-unes des remarques que nous avons prsentes dans notre livre Le langage et la pense.
En un autre sens, de telles analyses ont sans doute beaucoup
attendre des recherches, encore peine esquisses, sur l'action dans
l'espace et dans le temps, sur les troubles de la reprsentation spatiale, de l'activit pratique et leurs relations avec les troubles du langage.
Il y aurait donc lieu de distinguer :
10 Ces procds lmentaires que Head groupe sous le nom de

pense directe, de raction immdiate, de correspondance sensorielle ;


2 La pense constructive, cratrice de formes que nous venons
de signaler: synthtique sans doute, mais implicite et sans analyse ;
3 La pense discursive et logique, qui aboutit ncessairement
au symbolisme. Il suffira, pour que le symbolisme se constitue, que
le signe afTectivo-social vienne s'ajouter, comme je l'ai montr, au
signe social. Il y a donc deux usages de cette pense discursive et
logique : l'un proprement verbal ; l'autre qui peut se passer des
mots, mais qui opre sur des mouvements et des images comme il
oprerait sur des mots.
Or les tudes de Head montrent fort bien, je crois, que ce premier
usage de la pense discursive et logique peut tre atteint dans les
diffrentes formes d'aphasie en mme temps que le second ; et peuttre mme aussi la pense constructive du second degr.
En d'autres termes, entre la pense directe, immdiate, implicite
de Head et la formulation symbolique, il y a probablement plusieurs
chelons. Entre cette pense docile, raction modeste et limite aux
choses et le vaste univers du discours, il y a une pense constructive. Cette pense construit une forme d'organisation suprieure aux
lments, et elle adapte ces lments cette forme, en apaisant
d'abord leur concurrence. Apercevoir la fin avant les moyens, le tout
avant les parties, aller du tout aux parties et du schma l'image a
toujours t la mthode de toute invention. Le problme, l'hypothse,
la vrification, tels ont toujours t les moments constitutifs de la
trouvaille la plus humble.
L'intelligence consiste il construire : soit d'un coup en dessinant
d'un seul mouvement toute l'arabesque de l'acte, quelle qu'en soit la
matire; soit progressivement, coup d'articulations logiques. L'animal qui utilise pour la premire fois le bton comme outil a russi
faire de pices et de morceaux un tout organis, de sens dfini et
adapt un but prcis. Le bton qui auparavant ne jouait aucun
rle dans la situation dsir d'atteindre le fruit acquiert une signification essentielle dans le nouveau systme. Il n'est plus un morceau de bois, mais un moyen d'excution. L'acte ainsi entendu est
une production nouvelle, une forme nouvelle1.
1. Koffka.

Journal de Psychologie,

1924, p. 108.

Mais cette construction synthtique, chez les anthropodes par


exemple, se perd et s'puise dans l'action elle-mme. Il semble que
la solution de la difficult apparaisse brusquement et sans analyse.
Les belles expriences de Khlersur les singes ont bien montr comment leur comportement le plus intelligent diffre de ces combinai-

sons entre lments discrets et multiples que l'usage de la rflexion


et de l'explication analytique nous font imaginer dans nos actions
intelligentes. C'est prcisment avec la pense discursive qu'apparat la pense symbolique.
Si, pour certaines oprations, on peut se passer de mots, il semble
qu'on ne puisse se passer d'une attitude logique la fois et symbolique, qui prend tel ou tel moment de l'action pense avec valeur
conceptuelle; par exemple, dans le test du miroir de Head, il n'est
point ncessaire que le sujet plac en face du mdecin se dise qu il
doit transposer les mouvements perus de la droite la gauche,
mais il faut qu'il ait une vision de l'espace et de l'orientation dans
l'espace, il faut, qu'il puisse renverser un schme spatial, il faut
qu'il analyse, qu'il dcoupe, qu'il recompose.
Une telle opration peut se compliquer de langage ou se prsenter
sans langage : c'est en tout cas .une opration analogue la pense
verbale, et elle peut tre lse en mme temps qu'elle. L'incapacit
manier tous les schmatismes, manipuler tous les atlas, agir
abstraitement, au-dessus de l'action immdiate et directe, voil un
trouble de l'intelligence qui parat accompagner frquemment
l'aphasie. Nous irions plus loin que Head il n'y a pas ici un trouble
seulement de la pense et de l'expression symbolique, il y a trouble
mental de l'opration qui permet la constitution des symbolismes.
:

Je voudrais encore apporter quelques rserves certaines conclusions de Head.


Les formes cliniques de l'aphasie, nous a-t-il dit, ne

correspondent pas aux catgories lmentaires du langage. Elles


ne peuvent
pas se dduire logiquement de la nature du langage. Elles doivent
tre dcouvertes par l'observateur.
Je suis pleinement d accord avec Head sur ce grand principe que

les processus biologiques ne se conforment pas ncessairement aux


exigences de l'esprit humain. La maladie qui frappe le cerveau pour
des raisons qui n'ont rien voir avec le plan de fonctionnement de
l'esprit humain peut dsorganiser ses fonctions sans gard leur
structure et leur plan.
Nous savons sans doute que dans bien des cas la date el le procd d'acquisition de ces fonctions rglent et restreignent jusqu'
un certain point la dsorganisation pathologique. Nous y reviendrons
dans un instant.
Sous cette rserve, le principe invoqu a beaucoup de valeur et on
peut l'employer par exemple trancher le dbat entre Pierre Marie et
Head relativement l'anarthrie et l'aphasie verbale. Du point de
vue thorique, le droit d'isoler la parole du vaste ensemble de la fonction linguistique est incontestable1. En fait, l'anarthrie n'est-efle pas
lie le plus souvent des troubles du langage, et cela tout simplement parce que la lsion crbrale dborde la zone lenticulaire2?
C'est le cerveau qui est en cause; c'est lui qui rgle les troubles que
le clinicien assemble pour constituer un groupe morbide. C'est donc
de nous dire de quelle manire
l'exprience
Head
raison

ces troubles s'associent3.


Mais cette rserve faite, le psychologue ne peut s'empcher de
constater que le langage est une fonction complexe, dont il doit
analyser les lments, suivant le plan du langage lui-mme. Et la
structure du langage l'autorise prvoir l'existence de certains
troubles fondamentaux. C'est affaire ensuite l'exprience de dire
s'ils se prsentent isols ou combins entre eux.
Or, le langage est d'abord parole et systme de figures articulatoires. Il peut tre atteint comme tel dans sa structure motrice et
auditive. C'est l'essentiel de l'aphasie verbale.
Delacroix. L'analyse de la fonction linguistique, 1926.
2. Il conviendrait de faire remarquer galement que dans l anarthrie il n 'y a
pas simplement perte de l'articulation ; il y a encore des phnomnes positifs,
qui proviennent de l'exagration inconstante du tonus postural par suite de la
dficience de l'action modratrice des noyaux gris centraux. Ombredane les a
bien mis en lumire (Journal de Psychologie, 1926, p. 943).
3. On peut faire remarquer aussi que certains troubles du langage chez l'aphasique verbal peuvent bien tre secondaires la perte de l'articulation. L'agrammatisme apparat en somme ds qu'il y a dtresse verbale. La difficult de comprendre le texte lu, que Head signale chez ses verbaux, peut tenir en partie
l'impossibilit de rpter correctement.
1. Cf.

Il est ensuite nomenclature, systme de signes, atteinte ou destruction de la nomenclature, du groupement associatif des signes.

C'est l'essentiel de l'aphasie nominale.


Il est grammaire et syntaxe. Il peut tre atteint dans cette fonction
d'ordre et de construction. Agrammatisme de Pick, aphasie syntactique de Head.
Il est enfin Syntagme suivant l'expression de Saussure, c'est-dire construction d'un ensemble, embotement de signes dans une
forme, ajustement une notion. La disparition de ce pouvoir correspond en partie l'aphasie smantique de Head.
Il y a longtemps que mes tudes sur le langage m'avaient mis en
possession de cette division si simple et si vidente. Et j'ai toujours
object, dans mes cours, aux thories classiques de l'aphasie ou la
thorie de Pierre Marie, les faits qui me paraissaient dcouler de
l'analyse du langage.
Je me serais bien gard pourtant de proposer au nom de ces vues
thoriques un classement des varits de l'aphasie. Mais j'ai salu avec
joie celle de Head prcisment parce qu'elle concorde trs bien avec
les grands faits linguistiques. Je m'empressevolontiers dereconnatre
que cette concordance n'quivaut pas une concidence parfaite.
Chacune de ces varits cliniques est plus complexe que le trouble
essentiel qui la domine. Autour de ce trouble essentiel, commeautour
d'un centre, d'autres viennent se grouper. Ici l'observation est maltresse. Et c'est elle qui nous prserve de l'apriorisme intemprant;
comme l'apriorisme bien compris nous aide lire l'exprience.

Je ferai la mme remarque au sujet d'une autre assertion de Ilead.


La classification : smantique, nominale, syntactique, verbale ,
nous dit-il, ne correspond pas des processus qui se suivraient dans
le temps. Parce que le langage a une histoire et que ses troubles
ressemblent ses tapes d'acquisition, il n'y a pas lieu de supposer
qu'il est un palimpseste et que, quand la forme la plus rcente a t
gratte, un texte plus ancien se rvle dans sa forme primitive.
Rien de plus juste. Mais il faut constater pourlant que le petit
enfant vise d'abord constituer des figures motrices et audilives.

Son premier langage vise modeler les sons qu'il peut spontanment mettre sur ceux qu'il peroit; il construit des phonmes; il
bauche des mots : premier langage charg de significations diverses
et confuses. Jamais sans doute il ne s'en tient l'usage purement
machinal du langage. Pourtant l'accroissement rapide de son voca-

bulaire, d'abord stagnant, nous montre combien se dveloppe, un


certain moment, le sentiment de la valeur nominale. Nous le voyons
peu aprs conqurir la grammaire et le maniement de la phrase.
Nous voyons le sujet parlant, l'ge adulte, mettre simultanment en jeu tous ces mcanismes. Il part de l'intention. Il la ralise
et l'explicite sur le plan de la grammaire et du choix des mots. Il la
conduit jusqu' la parole.
Dans le maniement comme dans l'acquisition du langage nous
voyons concourir ces quatre systmes, dont les aphasies nous
montrent l'altration.
Certes ici encore la maladie n'analyse pas comme l'analyste.
Aucune de ces tapes Head a raison ne se prsente, en vertu
d'un trouble morbide, isole et l'tat pur. Elles ne se dissocient
point suivant une loi chronologique. Pourtant la maladie, en dcomposant l'acte complexe, suit jusqu' un certain point le plan de sa
formation et de son fonctionnement. Le cerveau instrument spirituel
est coordonn au cerveau instrument biologique. Le plan de structure de l'instrument spirituel se rvle en partie dans les dissociations que lui impose la dislocation de l'instrument organique.
Les varits cliniques de l'aphasie sont en somme des lsions lectives d'un processus complexe.
\

H. DELACROIX.

SUR LA PSYCHOLOGIE COMPARE


DE L'ARTISTE, DE L'AMATEUR ET DU PUBLIC

distinguer cinq sortes de rapports


principaux que toute uvre d'art peut soutenir avec la vie anesthtique de son auteur. Aux termes de cette analyse, l'uvre joue tour
tour, ou parfois simultanment, cinq rles diffrents : diversion
ou jeu (type Flaubert) ; immunisation ou purgation (type Goethe) ;
perfectionnement (type Rousseau); activit technique de l'art
pour l'art (type Goncourt) ; redoublement ou conformisme (type
Stendhal).
Proposons-nous maintenant d'examiner plus spcialement comment cescinq fonctions exerces par l'uvre dans la vie de l'artiste
sont remplies aussi dans la conscience individuelle de i amateur et
dans la conscience collective du public ; comment le paralllisme de
ces trois dveloppements produit parfois des dcalages, des froissements et des oppositions qui ont souvent fait le scandale des dogmatiques et le triomphe des sceptiques. De tels faits, mieux interprts,
aident comprendre certains paradoxes de l'histoire des jugements
humains, et rsoudre plus d'un cas de conscience qui s impose de
nos jours au got inform, que droute l'anarchie apparente de
maintes anomalies dans l'volution des valeprs.
Il a t propos ici mme 1 de

Charles Lalo. L'Art et la Vie, Journal de Psychologie, 1922. Voir Esthtique,


Alcan, 1925, p. 27-33.
1.

DE L'ARTISTE A SES ADMIRATEURS

L'art est une technique, cre, vcue activement par l'artiste ;


reue ou subie passivement au contraire par l'amateur. Il s'ensuit
une diffrence assez profonde entre les deux. Et cependant, il faut
bien que leur psychologie ait un fond commun. Car l'artiste, autant
qu'il le peut, juge et critique sa propre uvre, comme un amateur,
avant de la livrer au public. Tel le peintre qui, aprs quelques
touches de pinceau, se recule pour les apprcier la bonne distance,
qui est celle du public; ou le styliste la Flaubert qui dclame
haute voix dans son cabinet comme un acteur, pour prouver l'effet
objectif de son gueuloir . Quant l'amateur ou au critique digne
de ce nom, il revit et recre pour lui-mme, autant qu'il le peut, la
technique de l'artiste pour la juger, sans quoi il n'en aurait ni l'intelligence, ni mme la jouissance. La condition pralable, ncessaire sinon suffisante, de tels jugements est une communion, une
sympathie au sens tymologique : une communaut d'tats
d'mes.
0
Si donc l'artiste et l'amateur ou le critique d'art communient
dans la participation une mme technique, leur psychologie doit
se rapprocher et mme concider par une de ses parties essentielles.
Entre l'uvre esthtique et la vie anesthtique du spectateur ou de
l'auditeur, nous devons retrouver les rapports divers que l'analyse
de l'activit cratrice nous a rvls chez l'artiste. L'amateur aussi
demande l'uvre qu'il choisit pour s'y complaire tantt une diversion sa vie monotone ou fatigante, tantt une immu'III::,ltion
contre des soucis ou des impulsions obsdantes, tantt la jouissance
par le rve d'un idal inaccessible dans la ralit, ou bien le
simple reflet de sa vie mme, pour le plaisir de la vivre deux
fois, ou enfin l'exercice du don plus ou moins spontan d'une
activit spcifique.
Il est donc ncessaire qu'une uvre admire joue dans ht vie de

l'amateur un ou plusieurs des rles qu'elle a occups dans la vie de


son auteur. Mais pourquoi y jouerait-elle ncessairement le meme ?
Certaines techniques inclinent, comme dirait Leibniz ; elles ne ncessitent pas.
La religion de la beaut vit beaucoup de ses hrsies. Telle
uvre, qui n'tait qu'un redoublement conforme la vie de
l'artiste, prend chez son admirateur la valeur d'un idal peine
accessible. Telle autre n'est qu'un jeu pour son auteur, mais ses
disciples la prennent au srieux et la copient dans le dtail de leur
vie. Celle-ci, par laquelle son crateur s'immunisait d'un amour
coupable ou impossible, intoxique, au contraire, un lecteur trop sensible. Salutaire au blas, elle est nuisible au novice. Werther a peuttre sauv Goethe du suicide (sous rserve des exagrations littraires,
ces superstitieuses idoles de thtre); mais son succs a dclench
une pidmie de suicides chez quelques prdisposs. Zola tait un
chaste, l'en croire lui-mme et ses amis ; c'est sans doute pour le
rester plus srement qu'il crivait des romans qui parurent vicieux
en des temps qui nous semblent innocents. Mais plus d'un de ses
lecteurs les acheta parce qu'il tait vicieux, ou pour le devenir ; tandis que d'autres ont proclam, non sans raison, que, pour eux du
moins, comme pour leur auteur, la lecture des Rougon-Macquart
tait inoffensive, voire salutaire, grce ce ralisme qui, s'il exagre
presque tout, n'idalise presque rien, pas mme le vice.
Rod simplifiait bien navement les effets si troubles de la suggestion, lorsqu'il concluait que les sincres ides des grands pessimistes, qui ont men une vie assez ordinaire, ne peuvent corrompre
personne, puisqu'elles ne les ont pas corrompus eux-mmes Or,
ce n'est pas une question de sincrit, c'est une question de suggestion qui se pose ici. Qu'elle soit sincre ou non, la principale
richesse d'une uvre est faite de suggestions ambigus et multiples. Rien n'empche un Schopenhauer, qui joue platoniquement
avec ses ides, d'tre pris au srieux par des. lecteurs inhabiles
jouer de mme.
Comme le remarque Anatole France, nos arrire-grands-pres
vnraient en Homre les prodiges de sa politesse, et nos pres ont
clbr la brutalit de sa sauvagerie! Or, on peut croire que ces
.admirations taient de la mme sincrit et du mme niveau, bien
!

que fondes sur des raisons qui se dtruisent l'une l'autre ds qu'on
les rapproche, c'est--dire sur des fonctions individuelles ou sociales
qui semblent difficilement compatibles. Sries de contre-sens et de
non-sens, s'crie Anatole France, qui a le tort de tirer de tels faits
des motifs de scepticisme esthtique. Ils donnent seulement une
leon de relativisme philosophique et de sociologie scientifique; ce
qui est le contraire du scepticisme en mme temps que de l'ancien
dogmatisme : le contraire de tous les absolus.
Nous avons pris l'uvre de Stendhal comme type du redoublement de la vie de son auteur, ml le moins possible de jeu, d'idalisation, de purgation ou d' art pour l'art . Mais cette uvre a rempli
auprs de ses divers publics des fonctions fort diffrentes, que son
auteur n'avait pas toutes en vue. C'est de l que vient surtout le
rythme tonnant qu *a suivi la gloire de Beyle travers un sicle. Ce
n'est d'ailleurs pas la seule fois qu'un artiste est admir par diverses
gnrations pour des raisons qui se contredisent entre elles, et qui
contredisent l'artiste lui-mme!
On sait que le Beylisme a obtenu jusqu'ici une destinesingulire.
Mconnu ou peu connu dans son temps
comme le furent
J.-S. Bach, Czanne, Gobineau, Nietzsche et tant d'autres clbrits
posthumes , l'auteur du Rouge et Noir fut son apoge trois
reprises vers 1850, vers 1885, enfin vers 1910. Avant, aprs ou entre
ces trois dates, l'histoire note au contraire des clipses partielles et
passagres, mais presque aussi nettes que les engouements opposs.
Pour comprendre cette ingalit frappante, Lon Blum s'est
efforc a dterminer les points par o ces trois gnrations, ou du
moins les deux premires, ressemblent celle de Stendhal, tant
admis a priori le prjug qu'une ressemblance est ncessaire entre
les trois psychologies de l'uvre, de l'auteur et du public. Dans les
trois cas, il s'agirait d'une jeunesse leve sous l'influence d'une
rvolution rcente, dans une priode de rorganisation et d'incertitude. Tous les espoirs de parvenir sont alors permis tous; mais
ils se rsolvent vite en dceptions et ils se satisfont tant bien que
mal par l'analyse de la vie intrieure.
Ne peut-on croire plutt une action de complment, un contrepied, une attraction des contraires, qui opra sur des milieux
collectifs en mme temps que sur des individus reprsentatifs?
:

Mrime, Caro, Sainte-Beuve n'ont compris ni Stendhal lui-mme,


ni ses personnages principaux. Au fond, et mme expressment,
Beyle les ennuyait. L'agitation sans but n'tait pas le fait de cette
gnration de bourgeois laborieux. Entre deux guerres, au contraire, dans l'ambiance d'une paix et d'une prosprit prcaires, le
jeu prend facilement les prestiges de l'action, le plaisir le masque
du devoir, l'ambition la plus mle se borne aux succs fminins,
l'arrivisme est sentimental, ou le sentiment arriviste.
Observons de plus prs les trois gnrations d'admirateurs de

Stendhal.
Sans doute, il y a sympathie d'ides entre l'analyste Taine et
l'idologue Stendhal; mais c'est une communaut de costume et non
de corps, encore moins d'me. Un Taine, crivain loquent, imag,
priodique, et d'autre part bourgeois modeste, disciplin et ami de
toutes disciplines, cet ancien universitaire sans passions violentes,
autres qu'intellectuelles, admire fanatiquement un Beyle individualiste, capricieux, agit, ardent, impatient de tout frein, ambitieux
sans objet, tout au plaisir sensuel, et qui prend pour froid modle
de style le Code. Traduisez un esprit foncirement paisible, nourri
de rhtorique et de philosophie, dsire sincrement complter sa
vie par l'admiration inoffensive de l'nergie et de l'anarchie sentimentale dans l'art, alors qu'il en a horreur toutes les fois qu'elle
se prsente lui dans la ralit concrte, que ce soit sous la forme
d'une rvolution, la Commune, ou sous celle de la vie personnelle,
d'o il l'a exclue par mthode, comme le dclare sa Correspondance.
Et que penser du timide et mdiocre M. Jacquinet, l'un des plus
obscurs professeurs de l'ancienne tcole Normale, prochain ralli
l'Empire, et du bourgeoisissime oncle Sarcey, futur soutien de
presque tout ce que Stendhal abhorrait Or, ce sont deux des plus
authentiques fondateurs du Beylisme !
Vers 1885, Bourget et Barrs adorent ce Beyle qui les et fouaills
probablement de son vivant! En ralit, l'inconscient refoul de ces
traditionalistes et snobs de grand talent crie cet ennemi dclar de
toute socit mondaine et religieuse Vous tes ce que j'aurais pu
tre! Soyez autre que nous Soyez ce qui nous complte! Ainsi
un pre ngociant d'Angleterre ou d'Amrique prouve un sincre
:

besoin du lyrisme des prophtes bibliques le dimanche, hors des


heures de bureau.
Aprs 1900, des socialistes comme Lon Blum confondent leurs
rves de jeunesse avec ceux de ce Beyle qui a eu vingt ans toute sa
vie. Mais cet anctre imprvu se gardait bien de vouloir rien changer la socit ambiante et il ne chercha qu' y parvenir ,,ce qui
est sans doute le contraire du socialisme... Ne doit-on pas constater
encore ici un mcanisme de contrepoids?
De mme, quand le psychologue profond et savant de la religion,
du langage et de l'art, M. Henri Delacroix, analyse, avec une mthode
d'autant moins Stendhalienne qu'elle est plus rigoureuse, l'uvre
fort peu universitaire, semble-t-il, de l'athe Stendhal, n'est-il pas
permis de souponner dans cette affinit lective un ci amourcuriosit n peut-tre un peu de l'attraction des contrastes? Car
Stendhal semble avoir t attractif en plusieurs sens, mais surtout
en celui-ci.
Enfin, sous le rgime de l'nergie vcue pendant la guerre, de
l'arrivisme intense qui suivit, et du dchanement de plaisirs sensuels et intellectuels la fois qui marqurent ce nouveau Directoire,
il n'est point tonnant que le mme mcanisme ait amen une dcadence du Beylisme par excs de ressemblance. La gnration d'aprsguerre a vu fonder un club anti-stendhalien , non moins irrel
sans doute, mais aussi symbolique que le Stendhal-club demimythique qui dfraya les dbuts du xxe sicle. L'astre entre dans une
nouvelle priode d'clips, parce qu'il nous envoie inutilement une
lumire dont nous sommes dj blouis. A moins que, dans une
socit nouvelle, l'art de Beyle ne trouve remplir une nouvelle
fonction...
L'homme est divis, l'art et la vie sont spars , disait F. Schlegel et il voyait dans ce dualisme l'application esthtique des antiques
problmes mtaphysiques et religieux du Paradis perdu et de la
chute, ou du fini et de l'infini. Contentons-nous d'y reconnatre un
des chapitres les plus ardus de la psychologie applique et de la
casuistique morale.
;.

J
1

II
DE L'ARTISTE

A SES PUBLICS

Quel psychologue assez pntrant pourra dmler jamais tous les


fils de cet cheveau embrouill et quel moraliste enchanera ce Prote de la vie mentale?
Mais quel sociologue assez averti saura appliquer la mme analyse aux personnalits collectives que constituent les milieux sociaux
et les publics? Ces personnes morales sont, elles aussi, la
fois actives et passives. L'uvre qu'elles admirent est un peu
faite par elles, prcisment parce qu'elle a t faite pour elles.
Le plus souvent,

l'art ne transforme son milieu qu'aprs avoir t

produit par lui.


Mais notre psychologie des foules, des publics, des nations ou des
gnrations est beaucoup plus grossire que celle des individus,
toute superficielle qu'elle puisse tre. Les cinq fonctions de l'art nous
apparaissent donc ici beaucoup plus ingales, tant trs ingalement
en vue.
Dans les collectivits comme chez les individus, c'est le type du
conformisme qui a t le plus tudi, bien qu'il soit probablement
le plus superficiel, ou pour cette raison mme. La littrature est
l'expression d'une socit , disait dj Villemain aprs de Bonald.
Rappelons seulement comme exemples les analyses classiques de
Taine. La vie fruste et robuste des premiers Romains explique les
caractres de force, d'organisation et de lourdeur des arts latins. La
littrature anglaise tout entire correspond la race, au milieu, aux
moments de la civilisation anglo-saxonne. Les caractres de la peinture hollandaise sont conformes la vie bourgeoise des corporations,
au labeur acharn d'un peuple commerant et agricole qui a d conqurir sa terre incessamment sur la mer.
A ces thses ingnieuses et pittoresques on a souvent oppos
bien des cas de divergence, qui reprsentent plus ou moins nettement les autres types que nous avons dj indiqus. Par exemple, la

littrature anglaise ou la peinture flamande ont parcouru plusieurs


phases diffrentes et pour ainsi dire contradictoires. Pourquoi est-ce
le dsordonn Shakespeare plutt que l'harmonieux Tennyson, les
surabondants Hubens plutt que les Van Eyck macis, que Taine
choisit pour types reprsentatifs d'une race et d'un milieu physique
qui n'ont pas sensiblement pu changer d'un sicle l'autre? Ces
diffrences ne s'expliquent bien que si l'on fait intervenir les types
du jeu et de l'idalisation. D'un sicle l'autre, dans des milieux
rests immuables, la fonction dominante de l'art a chang. Il n'en
faut pas davantage pour comprendre bien des contradictions et des
accidents apparents de l'volution.
Une uvre peut tre facteur ou produit de son milieu de plusieurs
faons diffrentes par exemple en lui cdant, ou en lui rsistant, ou
en s'isolant de lui. Un animal s'adapte au froid en devenant luimme froid, ou bien en s'armant de graisse et de fourrure. Le vgtal transplant en un climat sec, pour devenir viable se dessche ou
bien s'emplit d'eau. L'histoire ou la critique traditionnelle dduit
d'une uvre d'imagination sensuelle une vie rellement sensuelle,
ou d une cole d'art idaliste une socit raffine, peu prs
comme un naturaliste conclurait de l'abondance de l'eau dans les
plantes grasses des dserts l'humidit de leur milieu.
Ce prtendu conformisme n'est souvent qu'une illusion superficielle. Envisageons l'art flamand et italien de la Renaissance.
Les historiens n'hsitent pas : celui-ci exprime une aristocratie,
celui-l est essentiellement populaire. Bien loin de l, dit Hourticq,
malgr l'illusion que provoquent le ralisme septentrional et l'idalisme mridional, c'est l'art flamand qui est aristocratique un luxe
de riches bourgeois, une industrie urbaine qui ne pntre pas au
cur du pays, un art savant et non point vulgaris ; et c'est l'art
italien qui est essentiellement populaire, parce qu'il est compris de
tous, ml la vie publique et commune, joie et fiert du public des
plus pauvres glises, passion du peuple mme, dont l'ducation se
fait peu peu et suit sans peine l'volution de l'art, mesure qu'il se
perfectionne et devient plus artificiel et mme rudit, mesure qu'il
use des sciences, de l'anatomie, de la perspective, de l'archologie,
de la mythologie et de l'histoire, mais en restant toujours soucieux
de plaire tous.
:

Adressons-nous donc aux types de divergence. La fonction un peu


ngative et assez indtermine dujeu se retrouve frquemment dans
l'action sociale de l'art. Plus je suis dans un milieu contraire, dit.
Flaubert, et mieux je vois l'autre. Combien peu l'lment
extrieur sert!... C'est en Hollande seulement, et Venise, patries
des brumes, qu'il y a eu de grands coloristes. Ce qui est vrai de
l'atmosphre physique vaut pour l'atmosphre morale. Un pote
anglais contemporain, Wilson Gibson, dclare non sans humour :
Un entourage un peu antipathique est le meilleur milieu pour le
dveloppement d'un pote.
Nous avons aussi de l'humour en France. Supposons, avec de la
Sizeranne, qu'on s'avise de juger au xxie sicle les Salons de peinture parisiens de 1914, d'aprs l'hypothse classique de la conformit universelle del'artavec la vie. Il n'y a aucun doute, dira-t-on,
qu'au commencement du xxe sicle le trait caractristique des Franais fut la paix, le calme et les joies silencieuses du foyer, de la vie
de famille... II semble que le machinisme ft infiniment moins
rpandu que quelques documents tendraient le faire croire... En
France, le train habituel de la vie, en juger par le tmoignage des
meilleurs matres, tait d'une grande simplicit et d'un pittoresque
aujourd'hui disparu. Dans les tableaux de genre du temps, le moyen
de locomotion le plus usit est la gondole, la construction la plus
rpandue la pergola, l'arbre le plus souvent rencontr le cyprs. La
vie s'coulait grave et sereine, dans les parcs aux lourds ombrages,
autour de bassins somptueux, dans une oisivet lgante... Voil
ce qu'on pourra fort bien crire un jour... [Dans les uvres exposes en 1914] rien n'a pntr de nos agitations, de nos drames, de
nos foules, de nos travaux.
En fait, pendant la guerre mondiale et vers sa fin, dans les nombreux Salons qui rouvrirent partir de '1918, il n'y avait pas beaucoup plus d'un objet d'art sur dix qui rappelt, mme de loin, le
cataclysme formidable, et le dixime tait gnralement parmi les
plus mdiocres, et fort peu significatif dans l'volution de l'art.
Le nombre des commandes de monuments funraires bcls en
sries aprs la guerre ne saurait faire illusion sur l'inexistence artistique de la plupart.
Certes, de nombreux romans, pomes ou rcits sur la guerre
@

parurent pendant la guerre mme. Mais, part quelques belles


exceptions, il sied d'y voir, plutt que des uvres d'art, un complment journalistique et quasi-photographique du froid communiqu officiel de chaque jour. La grande guerre ne deviendra hautement artistique que dans la prochaine priode de grande paix.
Victor Basch crivait, au milieu mme de la tourmente, dans un
feuilleton de ses tudes d'esthtique dramatique : Loin que les
poques de grandes catastrophes nationales aient toujours produit
des uvres d'art srieuses et graves, elles ont donn naissance, le
plus souvent, des uvres licencieuses o se dbride sans retenue
la sensualit, o les torrents de rire noient dans leurs flots joyeux
les sanglots rels des hommes et des femmes. C'est pendant la chute
d'Athnes, pendant la peste de Florence, pendant nos guerres de
religion que clame le rire d'Aristophane, de Boccace et de Brantme.
Et cela est tout naturel.
Henry Bidou constatait une raction contre le bellicisme dans
notre thtre de 1920, destin pourtant un public d'anciens combattants encore tout enivrs de leurs victoires. Je crois que le succs fait en ce moment aux pices antimilitaristes, dit-il propos de
la Chimie des Romanciers, est d un jeu pareil de forces contraires. Les Franais ont fait pendant quatre ans une forte dpense
d'nergie de combat. Ils se trouvent donc possder un excs de
l'nergie oppose, et cette nergie de pacifisme se libre au
thtre.
Dans certaines formes morbides de l'art contemporain, Ferrero
avait dj su voir une dfense contre des tendances anormales qui
finiraient sans cela par se transformer en actions .
Enfin il est, dans l'ensemble d'une socit, des groupements trs
spcialiss. Tel, par exemple, le milieu fort particulier des aveugles.
S'il est un pote essentiellement visuel, dont l'imagination vit
presque toujours dans le monde des formes et des couleurs, c'est
il semble donc qu'il doive plaire fort peu aux
Victor Hugo
aveugles. S'il en est un dont l'imagination est essentiellement diffluente , comme dit llibot, c'est--dire musicale ou sentimentale,
peu colore, peu plastique, tourne vers l'intrieur et non vers l'extrieur, c'est Lamartine. Or, les aveugles prfrent ordinairement
Hugo Lamartine, comme le constate non sans tonnement Villey,
:

le profond observateur de la ccit, aveugle lui-mme. C'est que ces


infirmes demandent l'art prcisment ce que la ralit leur a
refus, et en ce sens l'antithse de leur vie.
La fonction d'idalise?- la ralit masque de fausses apparences de
conformisme, que certains critiques perspicaces ont su relever avec
soin.
Envisageons, par exemple, le fameux type grec , devenu classique dans la statuaire moderne depuis la Renaissance. On supposait autrefois, fort navement, qu'il tait la copie du type humain
dominant dans la race hellnique de l'antiquit. Et l'on tentait d'expliquer par l'histoire pourquoi il y est si rare aujourd'hui. tant
donne la prcocit du dveloppement physique et la caducit prmature de toutes les Orientales, il fallait conclure que la Vnus de
Milo a quinze ans! Passe encore Mais, tant donne l'uniformit
relative de ce type noble, il fallait admettre aussi qu'en ces temps
bnis il courait les rues ! Bien au contraire, dit l'historien
Ferrero dans son rcit Entre les deux Mondes : Il suffit de visiter
un muse et de n'tre pas professeur d'archologie pour comprendre
que la sculpture grecque est un art sensuel, qui a fleuri une
poque o une belle femme ou un bel homme taient rares comme
le merle blanc. Les spcimens, plus rares et moins connus, des
genres populaires et comiques dans les arts mineurs de l'antiquit ne confirment-ils pas ce paradoxe apparent ?
En ralit, comme Y Archologie de Donna l'a bien montr, la
rgularit de ce type noble drive d'une loi de l'volution spcifique
de tous les arts : on le voit toujours reparatre spontanment dans
toutes les phases classiques-, par exemple au ve sicle avant JsusChrist sur les temples grecs, au XIIIe sicle de notre re sur nos
cathdrales gothiques, partir du xvie dans nos palais et nos muses,
et depuis lors dans cette copie dgnre des classiques qui constitue l'acadmisme.
Le xviie sicle franais a pass encore pour un cas de conformisme
clatant. Ne faut-il pas y voir au contraire un type d'antithse par
idalisation? L'Astre et la Cllie, avec leur raffinement quintessenci, sont les romans favoris d'une poque de murs grossires,
peu prs comme au Moyen Age la posie des Minnesinger, des Trouvres et mme des Troubadours avait t l'art raffin et fade de
!

peuples brutaux et violents ; comme les pastorales d'Ossian ou de


Bernardin de Saint-Pierre ont t la littrature favorite de la gnration des Robespierre et des Bonaparte. (Le gnral en chef de l'arme d'Italie interrompit une de ses campagnes pour crire une lettre
enthousiaste Bernardin au sujet de Paul et Virginie : uvre fort
peu guerrire, donc fort propre aux guerriers !)
Cette extraordinaire socit du XVIII] sicle italien et franais, dit
Romain Rolland, dont une image si fausse s'est impose nous, au
travers de l'esprit classique, en est, peut-on dire, justement l'antithse ; car si l'esprit classique a une relle grandeur, c'est que,
loin d'tre l'expression complaisante de la socit du temps, il en a
t l'antagoniste et le dominateur, l'expression d'une lite nergique
qui a impos sa raison volontaire et son ordre l'anarchie la plus
incohrente, la plus dvergonde d'esprit et de murs, la plus brutale, sensuelle, manire, dcadente. Pour vous en convaincre,
lisez les travaux d'histoire raliste d'mile Magne, ou L'Envei-s du
Grand Sicle de GaifTe.
Faguet a soulign quelques contrastes de ce genre. Une France
trs plate a une littrature furibonde ; la France de Louis-Philippe
a pour littrature le romantisme... La littrature n'est pas l'expression de la socit ; elle est, telle date, l'expression du rve de la
socit cette date ; voil la vrit. Or, le rve est le contraire
de la ralit ; pas tout fait car il faut bien qu'il prenne son
lment dans le rel ; mais il est surtout le contraire de la ralit ;
il est un effort instinctif pour chapper au rel.
la littrature est le complment de la socit
Enfin,
Lanson,
pour
.
au moins autant qu'elle en est l 'expi-ession. C'est une loi pour l'individu. La remarque est vraie aussi de la socit...Lalittrature
exprime parfois la ralit de demain plutt que la ralit d'aujourd'hui ; elle exprime surtout ce qu on voudrait que demain ft... Parler est plus facile et plus vite fait qu'agir : voil pourquoi la littrature est souvent la premire et souvent aussi la seule ralisation de
la vie cache de l'me.
Les Japonais ont fait de la dcoration de leurs appartements un
art cent fois plus raffin que le ntre. Changeant chaque fois le kakmono qui doit orienter leur rve esthtique du jour, ils ont grand
soin de l'adapter la saison qui passe. Mais adaptation n'est pas
:

toujours redoublement . Comme les deux climats extrmes leur


sont pnibles, en hiver ils affichent leur cloison des images du
printemps, en t des reprsentations de l'automne. Redoubler par
l'art la saison qui est prsente dans la nature, leur semblerait un
contre-sens. C'est ce qui manque leur vie relle qu'ils demandent
avec raison leur art dcoratif. Dans les pays arides, trs chauds et
trs secs, la plus belle dcoration d'intrieur est naturellement l'eau
et la verdure.
Trs proche de l'idalisation est la fonction d'immuniser. Celle-ci
se confond souvent avec celle-l. Et elle suppose un mcanisme psychologique trop dlicat pour qu'on-puisse l'attribuer avec certitude
un organisme aussi massif que celui d'une socit.
Cependant, nous rangerions volontiers sous cette rubrique
l'exemple que nous avons encore sous nos yeux. Le second Empire,
dont la politique et l'organisation intrieure et extrieure est pleine
de vises idalistes et religieuses, a lgu la troisime Rpublique
une littrature raliste et irrligieuse. La Rpublique fut d'un bout
l'autre et de plus en plus neutre ou anticlricale jusqu' la guerre
mondiale. En tous cas, l'on n'a jamais vu natre tant d'institutions
purement laques. Et il est puril de soutenir, avec certains politiciens qui se disent sociologues, que ce demi-sicle d'histoire n'est
,qu 'un accident insignifiant, ou l'uvre d'une poigne d'hommes
sans attaches dans le pays Or, en mme temps se dveloppait une
littrature profondment, systmatiquement catholique et mystique,
qui restera dans l'histoire l'art d'une dmocratie foncirement
laque et mme anti-religieuse. Cette socit s'est immunise par
l'art. Quand la religion s'panouit dans l'art, elle est dispense de
rgner dans les murs, du moins pour les socits ou pour les
poques o domine cette fonction, qui n'est pas la seule.
Et qu'on ne dise pas que ce sont des milieux trs diffrents qui
ont approuv ou excut les lois laques, et qui ont admir ou provoqu le mysticisme artistique. Car il est notoire que les Huysmans,
les Pguy, les Bloy, les Claudel, les Francis Jammes, comme les
Denis, les Desvallires et les disciples de Franck, ont t surtout
apprcis leurs dbuts par les milieux incroyants, et surtout contests par les milieux authentiquement catholiques. Ceux-ci se
dfiaient naturellement d'une compromettante religiosit d'esthtes,
!

qui plaisait non moins naturellement aux libres-penseurs. Il a


fallu beaucoup de temps et un peu de politique pour changer en
partie cette attitude, que de rcentes polmiques et des anatbmes
autoriss ont pourtant confirme encore.
C'est par cette littrature, cette plastique ou cette musique mystiques et difiantes que des sceptiques purgent le besoin instinctif de
foi, de mystre et d'au-del que la vie positive de notre ge ne satisfait pas suffisamment par elle-mme.
Les ides systmatiques d'Auguste Comte le persuadaient tort
que la socit est un bloc homogne o tout se tient, art, religion,
vie conomique ou politique. Mais son sentiment plus juste de la vie
sociale concrte lui avait suggr de donner satisfaction, dans sa
future socit positive, scientifique et industrielle , aux tendances ftichistes et polythistes , bien qu'il croie les (l trois
tats radicalement incompatibles et mme contradictoires . De
l les tranges Grand tre, Grand Milieu, Grand Ftiche et les
grands hommes du nouveau calendrier, ces demi-dieux ou saints, et
ces trois anges gardiens tutlaires. Toutes institutions de compensation ou de purgation, qui consternrent Mill et Littr parce
que leur logique sociale tait plus abstraite et moins complte.
La diversit des courants collectifs qui se partagent toute socit
vient encore compliquer ici les rapports de l'art avec la vie sociale
et leurs consquences morales. Car le courant de la pense
de l'individu le plus riche, le plus divis ou mme le plus ddoubl
est encore moins divers que le tissu relativement grossier, mais
toujours complexe, d'une socit. Telle uvre n'est qu'un jeu
dsintress pour un public blas; elle exprime un idal trs imprieux dans un milieu plus naf. Tel mtier rural ou maritime, dont la
fatigue n'a rien d'artistique pour ceux qui gagnent leur vie dans ce
travail, joue le rle d'immunisation esthtique pour des citadins en
vacances.
Il est donc dangereux de gnraliser des lois trop simples, la
faon de la critique scientifique d'Hennequin et de l' interpsychologie de Tarde. Les lois de l'imitation ne sont pas les
seules dans la socit. On se trompe en retrouvant tout prix leur
influence dominante parmi les actions et ractions que les divers
milieux sociaux exercent les uns sur les autres. Les lois des rap-

ports humains sont autrement compliques; il faut toujours penser


aussi des lois de l'opposition .
L'art prfr d'un public exprime bien plus souvent ce que celuici dsire que ce qu'il possde. Nous demandons au rve de la beaut
ce qui nous manque. Pourquoi lui demanderions-nous un deuxime
et fastidieux exemplaire de ce que nous trouvons dj autour de
nous ? un reflet affaibli et une image peu fidle de ce dont nous
vivons la ralit ?
Si l'art n'tait qu'une doublure inutile de la vie, il y a longtemps
que le mcanisme normal des lois de l'volution aurait limin ce
parasite encombrant, et que les socits humaines qui le cultivent
auraient disparu dans l'pre lutte pour l'existence, qui exclut d'ellemme tout luxe, ds qu'il n'est pas un instrument indirect de supriorit. En fait, l'art se maintient quelque degr dans toutes les
socits connues, et peut-tre mme se diffuse-t-il de plus en plus de
nos jours, malgr les craintes et les prdictions alarmes de certains
pessimistes. 11 faut donc qu'il remplisse dans la vie individuelle et
sociale certaines fonctions bien lui, en des rles trs positifs. Il
faut mme sans doute qu'il soit le seul pouvoir tenir efficacement
quelques-uns de ces rles : par exemple, comme nous l'avons montr ailleurs, le rle du jeu imaginatif dans la vie sexuelle1. A ce
mcanisme d'apparence finaliste, l'volution admet d'innombrables
exceptions, mais non pas constantes et universelles, comme serait
celle de l'art dans l'humanit.
Or, la fonction la plus inutile et la plus draisonnable de l'art dans
la socit serait d'exprimer la vie de cette socit telle qu'elle est.
Bien au contraire, le public normal des pastorales et des paysanneries, c'est l'aristocratie mondaine des citadins ; et les feuilletons, les
mlodrames ou les films qui plaisent le plus srement au peuple
sont ceux qui l'entranent dans un monde de ferie et de convention,
tout au moins dans le monde , et qui lui font vivre quelque
temps une vie idale, fausse peut-tre, mais, avant tout, autre que
la sienne. Les paysan