Vous êtes sur la page 1sur 5

Bruce Bgout

Confrence l'ENS les lundi de la philosophie


le 8 avril 2012
Phnomnologie de la nuit
Introduction par Wolff : c'est un certain courant de la phnomnologie, non pas l'exgse des
textes, mais la phnomnologie au sens strict, la description des apparences. Il est au croisement de
l'anthropologie et de la phnomnologie. Il travaille autour d'un philosophme qui est la nuit, d'un
point de vue anthropologique et phnomnologie.
BB
c'est pas un thme habituel, celui de la nuit ; parfois je parlerai du nocturne, cad la manire dont
l'homme fait l'exprience de la nuit. C'est un thme de recherche qui me hante depuis des annes.
C'est un thme vaste, on a peur de trop en dire ou pas assez. Je ne vais pas chercher prsenter tous
les aspects de la recherche philosophique, mais en quoi ce thme du nocturne est pertinent pour la
philosophie, et notamment phnomnologique.
Ce que je vais faire, c'est m'intresser l'interaction, indiquer pourquoi j'ai choisi ce terme,
comment je vais le traiter, et donner comme exemple l'interaction entre 4 couches : la couche
perceptive, affective, pratique et symbolique. partir de ces 4 lments, on peut envisager toutes
les interactions de l'homme et la nuit. La nuit c'est d'abord l'exprience de l'obscurit, du silence, la
plupart des gens ne travaillent pas, et donc de la solitude. Et puis cette couche perceptive, je la
prends comme couche principale ; sur elle, pour penser le nocturne, je vais distinguer trois autres
couches, toujours lies elle, qui a des effet sur la couche perceptive, qui est la couche pratique : on
a une rduction des possibilits pratiques. Mais en mme temps, il dveloppe d'autres actions,
certaines ne sont possibles que de nuit. La dimension affective : la nuit implique une rsonance
affective, effroi, un ple dplaisir/ plaisir. Et la couche qui m'intresse le moins, la couche
symbolique, cad toutes les formes de reprsentation intelligibles du nocturne, art, religion,
philosophie, science. C'est celle qui est la plus largement traite. Je ne recule pas devant la tche,
mais tout le monde a dj une certaine comprhension de cette rsonance, je ne m'y intresse pas, je
m'intresse surtout l'interaction entre la couche perceptive et affective. Certains sentiments sont
intensifis. On retrouve a dans la psychologie clinique, qui montre qu'il y a une motivit nocturne
qui n'est pas l'motivit diurne. Les gens qui travaillent de nuit dans les hpitaux y sont trs
sensibles.
Il peut paratre trange de proposer une phnomnologie de la nuit, puisque c'est le moment o les
phnomnes s'estompent, on n'y voit plus rien. Que puis-je dcrire phnomnologiquement, si la
nuit fait disparatre la condition de manifestation : la lumire. Cf l'ide de lumire, la racine
grecque : le phnomne c'est ce qui se montre en pleine lumire. La nuit c'est la limite de l'analyse
phnomnologique, c'est la borne. Si le phnomne c'est le se-montrer, qu'est-ce qui se montre dans
la nuit. Peut-tre que cette difficult n'en est pas vraiment une. La phnomnologie n'est pas
l'analyse de la manifestation lumineuse. On la dfinit couramment comme un discours
philosophique sur les conditions de la manifestation. Il faut rendre compte de l'apparatre et non des
apparitions elles-mmes. Le phnomne dont traite la phnomnologie, c'est pas le mode
d'apparatre du phnomne, pas le phnomne lui-mme. La phnomnologie s'intresse la
manire, au quo modo. l'ensemble des modes de manifestation. Patocka : elle nous montre
comment accder aux choses, comment les choses se montrent Platon et l'Europe.
Cette doctrine dpend de certaines conditions d'apparatre des phnomnes. La phnomnologie
franaise s'est plutt intresse aux conditions transcendantales, moins aux conditions empiriques.
Or, il y a une condition empirique, qu'on peut transcendantaliser, qui est la lumire. Et donc

s'interroger sur le comment de la manifestation, c'est s'interroger sur la lumire. En fait il pourrait y
avoir une phnomnologie du son...la lumire, son oppos l'obscurit sont des conditions a priori de
manifestation, tout phnomne se manifeste selon une certaine luminosit. Abschattung, ce qui sort
de l'ombre. Le terme d'esquisse, traduction de Ricoeur, n'en rend pas bien compte.
Ce dtour par une explicitation du sens de la phnomnologie sur rflexion sur les conditions
concrtes de la manifestation peut-il nous aider apprhender la nuit ? La lumire n'est pas un
phnomne comme un autre, mais ce qui rend possible la manifestation des phnomnes. Au fond,
j'interroge une reprise de l'interrogation aristotlicienne du diaphane, qui permet l'apparatre, mais
est une condition concrte. La lumire c'est une actualisation du diaphane.
Comment apprhender la nuit, puisque les conditions lumineuses de l'apparatre s'estompent. Mme
si la nuit ne se rduit pas l'obscurit, son mode de manifestation visuel. C'est pas une simple
privation de lumire. L'exprience de la nuit est tout de suite affuble d'un symbole pour viter d'en
faire l'exprience. Il faudrait chercher dans le Pome de Parmnide qc comme une exprience de la
nuit qui soit pas encore recouverte de symbole. Pour moi la nuit n'est pas que l'obscurit, c'est aussi
un moment important de la temporalit, un temps autre, htro-chronie. Il y a des moments
particuliers de l'existence qui se signalent par une divergence ce niveau. La nuit est une manire
trs spciale de se rapporter soi aux autres et au monde. La nuit implique une mtamorphose du
rapport de l'homme au monde, aux hommes. La nuit est le grand lieu de la mutation des choses, des
images, mutation qui peut tre monstrueuse ou merveilleuse, mais elle altre le rapport qu'on a avec
notre exprience commune, tellement qu'il y a un refus de faire cette exprience de la nuit, consacr
depuis la modernit avec l'clairage permanent de la nuit, de sorte qu'elle tend s'estomper dans la
culture occidentale, en raison de sa colonisation par le diurne, mais aussi par les modes de
comportement diurne, le travail colonise la nuit. On a oubli ce sens pas originel, mais ancestral de
la nuit.
Il faut prendre la dimension cosmique. C'est pas qu'un lment de l'exprience humaine.
L'alternance jour nuit est une dimension quotidienne d'un cycle cosmique, qui fait que l'homme fait
l'exprience de sa propre situation dans le monde, et ce couple du jour et de la nuit, qui est
constitutif de la manire d'interroger de la nuit...
cependant, cette dualit jour nuit est particulire, c'est un rythme qui constitue notre exprience du
monde, par sa rgularit, et aussi, il faudrait distinguer diffrents moments : crpuscule et aurore, et
puis l'ombre, l'obscurit au sein du jour. Les deux termes ne se compltent pas, il y a toujours une
asymtrie, la relation n'est jamais galitaire, soit au profit de l'un ou de l'autre. Depuis l'ge
moderne, c'est plutt une asymtrie du diurne, mais il faut penser au del de l'asymtrie qc qui ne
relve pas de la dualit, ce que je ferai la fin.
3me lment
c'est le rythme cosmique qui est quotidien, et c'est le lien avec la quotidiennet. C'est une
exprience quotidienne trange, elle se rpte tous les jours, mais cette rptition du nocturne n'a
pas les mmes effets que ceux du diurne. Le quotidien est toujours pens partir du diurne, mais il
faut aussi aborder le phnomne de la nuit partir du quotidien, mme si la nuit est colonise par le
diurne. Il y a qc d'autre dans ces pratiques lorsqu'elles s'effectuent dans des conditions nocturnes.
On a une situation limite, un processus d'adaptation de l'homme au monde, par une domestication
pratique et affective qui vise crer une sorte d'assurance au monde et autrui. Il m'a sembl que
cette assurance de l'homme dans le monde, foi perceptive, Urdoxa, est fragilise par l'exprience
nocturne, et qu'il y a en dpit de sa rptition qc qui rsiste sa quotidiennisation. La nuit se
reproduit tous les jours, il y a une frquentation quotidienne de la nuit, mme si notre exprience de
la nuit est quantitativement infrieure celle du jour. Les hommes ont plutt dvelopp leurs
activits de jour. Donc mme si a se rpte, il y a qc qui chappe la domestication du monde. a
constitue une forme de l'inquitante tranget au sein de la familiarit, qui serait reprise par

l'extrme puissance symbolique que l'homme accorde au nocturne, le symbole tant une manire de
se rapproprier ce qui au niveau perceptif et pratique fragilise l'exprience. Tout a pour dire que
notre rapport quotidien la nuit est trs diffrent de celui du jour. La nuit apparat comme une trve
dans ce travail de quotidienisation, de domestication de l'environnement, trve qui peut tre vue
comme une suspension de ce qui vaut de jour, suspension des valeurs, a priori du jour, voire comme
une inversion des ces valeurs, dans des pratiques transgressives, mais c'est surtout qc qui est de
l'ordre de l'exception, qui fait exception l'exprience quotidienne, on aurait une exprience
quotidienne de l'extra quotidien. D'o le fait que si comme on le sait la philosophie nat de
l'tonnement, elle nat de la dtonation du phnomne par rapport l'exprience, et la nuit en dpit
de noter accoutumance, il y a un rsidu de ce que je nomme extra quotidien, qui est la racine de
l'tonnement philosophique.
Dans la Dcouverte du quotidien, je disais que notre exprience primaire s'effectue sur la base de la
quotidiennet ; on peut s'attacher d'autres tches, mais toujours sur la base de la quotidiennet. Et
aussi que cette base est pas originaire, comme le disent Husserl et MP, mais qu'elle tait une
construction anthropologique, et que s'il fallait promouvoir un affect originaire, c'tait pas la
croyance, mais l'incertitude, celle-l tant une construction cache, passant par l'amnagement de
l'espace. Dans la nuit, il y a qc qui met en dfaut cette construction. C'est l'image de la tapisserie : la
nuit dfait ce qui est fait le jour. La nuit c'est le travail de Pnlope, elle relche le tissus de
l'assurance quotidienne, et permet le surgissement de phnomnes mystiques artistiques de
rvlation, qui ne serait pas possibles de jour en raison de la domestication serre, de sorte que
l'vnmentialit, il y a qc dans le nocturne qui serait une des conditions de possibilit de
l'venementialit, le style d'tre de l'homme dans la nuit favorise cette exceptionnalit religieuse
mystique, tant la nuit est le lieu de rvlation, cf St Jean de Lacroix, la nuit obscure. Cf la nuit
comme condition d'mergence du sens. Il y a une domestication de la nuit, la modernit l'accentue,
de sorte que ce moment de l'exceptionnalit tend s'estomper, ou tre rendue impossible par les
conditions pratiques et mme conomique de notre exprience de la nuit.
Venons-en au jeu du percept et de l'affect
quand on s'interroge sur l'exprience nocturne, il faut concevoir l'exprience humaine en 4 couches,
une construction tage, Stuffenbaum. Le degr perceptif est primordial, les autres se construisent
avec et contre lui. Ils ont des effets retroactifs sur lui. La manire de percevoir est affecte par
l'motion que ce soit l'effroi ou la jubilation. Pareil pour la couche pratique. La richesse, la
complexit de l'exprience humaine se dploie travers ces 4 dimensions, qui nous permettent
d'avoir des directions pour interroger l'exprience du nocturne. Dans la nuit, la couche pratique
subit une mutation trs forte. Avant l'clairage gnralis de la nuit, la plupart des activits taient
suspendues. Mme s'il y a des pratiques, espionnage, dissimulation... rendues possibles par la nuit.
Le vol, l'agression. La nuit est ce qui aide les amants se cacher.
Si j'en viens la relation perception et affect, il y a l qc de permanent dans l'exprience de la nuit.
L'affect n'est pas la raction de l'affection par rapport la perception ; il n'y a pas une diffrence
chronologique, il ne faut pas croire que l'affect est une raction du perceptif. Cf Heidegger, le
sentiment comme raction n'est pas tenable, l'affectivit est une dimension primordiale du rapport
au monde. La perception du nocturne peut tre d'emble dirige par un affect. force de raconter
des vnements monstrueux des enfants, l'exprience humaine est trouble. Cf Locke : les
associations d'ides entre l'obscurit et les contes, les croquemitaines. Je travaille pas dans cette
perspective, mme si la symbolisation peut influencer l'affect.
Je vais prendre qu'un seul exemple d'interaction
a pourrait tre aussi vaste que l'analyse du nocturne
je prends la peur, un des affects qui revient continuellement, du point de vue d'une anthropologie
empirique, on voit que bien souvent les mythe les comportements lis la nuit, sont des pratiques

de conjuration de peur, d'effroi. Il y aurait quand mme l, pas forcment un invariant


anthropologique, mais une constante, le sentiment d'effroi, qui va se cristalliser dans une
mythologie.
La peur comme affect/ les dimensions phnomnales
Le domaine de la dimension affective a souvent t disqualifi pour des raisons thiques : c'est les
passions, ce qui met en chec la raison, et la volont claire, c'est une instabilit. Mais il me
semble qu'il ne faut pas renoncer une analyse de l'affectivit. Concernant l'exprience du nocturne,
il y a trois dimensions. Je distingue au sein de la couche affective : la dimension vitale (pulsions,
lans, inclinations, qui tiennent une libido, une puissance dsirante, un ensemble de sentiments
vitaux, c'est li la reproduction, le lien la mort)
la dimension tonale, cf les Stimmungen de Heidegger. Les ambiances affectives, qui ne renvoient
des accords tonals entre le sujet et son environnement, accord qui peut tre un accord du dsaccord,
par exemple l'angoisse, l'accord va pas forcment dans le sens d'une harmonie joyeuse. Elle est une
affectivit o il y a un sentiment de fusion du sujet avec l'environnement, et non une relation assez
conflictuelle, contrairement au cas prcdent. Il y a qc qui dfait l'opposition sujet objet, le sujet
baigne, et imprgn par une ambiance gnrale.
Enfin, l'affectivit intentionnelle, c'est dirig vers des objets particuliers, c'est l'affectivit au sens
o : l'amour de qc, la colre vis--vis de qc. C'est trs diffrent de l'affectivit tonale et vitale. Il y a
toujours une affectivit vitale et tonale dans l'intentionnelle.
Si je reviens ma question de la peur, la peur nocturne, cf Locke, Burke, ou la psychanalyse, les
angoisses nocturnes. Il me semble qu'on aurait intrt penser a en rapport avec cette tripartition.
Peur de l'agression nocturne, c'est pas la peur ambiantale de l'ambiance nocturne spcifique. Les
ombres, le surgissement possible de l'agresseur, et puis une peur de certaines objets, dirige vers
certains objets, les craquements par ex. Une mme donne perceptive, l'estompage des contours.
L'un des aspects de la quotidiennet repose sur une vidence, que met en chec la nuit, en raison de
ce trouble de la perception, a devient louche, intriguant, il y a une incertitude du donn perceptif.
a va susciter une peur vitale, trs particulire, une peur tonale, qui est plutt de l'ordre de la joie ou
de l'angoisse, ou la peur phobique de qc, qui l va plutt susciter la dimension symbolique.
Je vais conclure sur ce que j'avais annonc, l'ide d'asymtrie. L'erreur, pas commune, parce qu'il
n'est pas commun de s'interroger philosophiquement sur la nuit, l'erreur c'est souvent, du point de
vue d'une analyse empirique, esthtique, mystique, c'est croire que le sens de la nuit dpendrait
essentiellement de son opposition celui du jour, et donc de l'aborder dans la conflictualit,
complmentarit avec le jour. Le nocturne n'est pas que le contraire du diurne. La nuit n'est pas que
la nuit cosmique, il y a l'aveuglement, et une obscurit interne des objets, et de la terre, la nuit est
aussi le souterrain. La nuit monte de la terre, il y a qc de terrestre dans la nuit, donc cette opposition
avec le jour, certes est prgnante, mais il y a qc dans l'exprience du nocturne, qui n'est pas
rductible son contraste avec le jour. Il y a deux nuits, la deuxime n'tant pas l'asymtrique du
jour. Ce quoi renverraient les mythes qui supposent une nuit originaire qui se distingue de la nuit
qui s'oppose au jour. Il y a deux nuits, celle dpendante du jour, et l'autre nuit qui dpasse le dualit.
La nuit du jour prend sens par rapport lui, c'est celle qui inverse les valeurs du jour, mais cette nuit
dpend toujours du jour qu'elle nie. La colonisation de la nuit de la modernit, avant cette
colonisation pratique, il y a une colonisation thorique, quand on la comprend toujours dans son
contraste avec le jour. La nuit du jour est assujettie aux rgles de la conscience diurne. Le repos
nocturne c'est la dtente. Ce triomphe du diurne est rendu possible par la comprhension de la nuit
comme en dualit avec le jour.
Blanchot, Levinas. Chez Blanchot, intuition d'une autre nuit. Qc rsiste l'inversion, au retour
perptuel du jour. C'est une nuit qui ne dferait pas ce que le jour fait, mais qui chappe l'oeuvre
diurne.
Ide d'une nuit originelle, primordiale, dans la Thogonie d'Hsiode. Cette nuit conserve qc des

tnbres originelles, elle a toujours dj t l. Elle n'inquite pas le jour, elle n'a rien de commun
avec le jour, elle ne relve pas de la ngation du jour. C'est une positivit.

Wolff
qu'entends -tu par la nuit ? Tu dis vouloir rompre avec un dualisme, or, ton expos mobilise la
dualit. Tu dfinis implicitement la nuit par l'obscurit.
Il y a dans ton discours, comme souvent chez les phnomnologues un primat du visuel. Cela ne
nuit-il pas ton expos ?
r. la nuit c'est la priode entre le lever du soleil et coucher. Ce primat du visuel, ba c'est que
l'altration principale c'est de l'ordre du visuel.
W : c'est aussi infra modal, c'est peut-tre plus fondamental que l'obscurit.
R; oui peut-tre. Mais pour moi l'obscurit n'est pas absence de lumire, c'est positif ;
W. Tu dis qu'il y a primat du perceptif sur l'affectif. Mais il y a interaction. Alors que reste-t-il du
primat ? Avec la nuit, typiquement on a l'impression que l'affect est premier.
BB. ce n'est pas un originaire chronologique. C'est ce qui est permanent. C'est ce qui est
vritablement donn de l'exprience du monde. La couche pratique et symbolique sont toujours
motives par les donnes perceptives. Dans la symbolisation il y a toujours renvoi une donne
perceptive. Dans l'apparition du nocturne, c'est la dimension qui fait trembler toutes les autres.
W. sur l'analyse de l'affect. Dans la peur nocturne il y a les trois dimensions ? (oui). Qu'en est-il de
la partie intentionnelle de la peur ? Elle est elle-mme extrmement varie : on peut avoir peur des
chiens, de ce chien, une peur vague, d'tre mordue. Ce qu'on appelle les terreurs nocturnes, on dit
justement souvent qu'il manque certains aspects des peurs intentionnelles ;
BB. quand on s'intresse l'affectivit nocturne, on voit qu'un relief affectif qui va dpendre des
donnes phnomnales, et c'est comme si l'affect tait une rlaboration. Toute couche est
synthtique et thtique. Chaque couche synthtise les couches prcdente et apporte qc. L'affect ne
peut se greffer sur une dimension perceptif. Il y a une co-implication des trois dimensions qui vont
mettre en avant qc des donnes perceptives. Elle resynthtise partir de son prisme les donnes
perceptives, et lui apporte un sens.
W. peux-tu prciser ce que tu entends par redonner une positivit la nuit ? a s'tend toutes les
couches : perceptif, affectif... ? Oui
BB. la positivit, c'est comprendre la nuit dans sa dimension propre, et il me semble que les rcits
mythique font la distinction entre les deux, la nuit primordiale, et l'autre.
Questions d'autres personnes
Q. exprience de la caresse de Lvinas, et la nuit de l'insomnie, deux expriences spcifiquement
nocturne.
BB. sur la seconde. L'insomnie c'est l'exprience de l'impossibilit de se dtacher de l'tre. La
suffocation est la fois sensible, impossibilit de respirer, et il passe de la couche perceptive
symbolique. Dormir c'est ne pas faire l'exprience de la nuit.