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AN",LrSrS

DELEQUILTBRiO
ApNnrc al cerruLo 7
Nota sobre la teora de la utiliclad
EN nsr. nota exploraiemos, en el espacio ms l]reve posible, todo el clesalrollo
de la teora del valor basada en la utilidad, tanto las prinreras lasesde su desarrollo, que ya conocemos,corho ias fasesposterioreshasta su metamorlosis en
nuestra pt'opia poca. No pertlamos de vista en tringn molrlento que aunque
ahola nos ocuparemosde la tdora de la utilidad (y de las que le suceclieron)
como una teor'ade la conducla de Ios consumidoles,su importancia se extieude
mucho ms all de este carpo para penetar en los campos formativos de la
produccin y del consumo como se ha hecho notar en ei captulo anterior.

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L [Les rRTMERAsrAsEs DDL nrsannollo]

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Y sabemosque, teniendo sus races en la doctrina de Aristteles, esta teora


la desarrollaron ios doctores escolsticos,cuyo aniisis del valor 1' del plecio
expresado en trminos de "utiliclad v escasez"no carecJade nacla salvo del
upututo marginai. Sabemostambiu que, palalelarnente a ia doctt'ina cle los escolsticosy, probablemente, no en absoluto ajena a su inlluencia, la teor'adel
valor basadaen la utilidad ernpeza ser enseadapor los profanos --J)avauzati
es nuestro ejernplo sobresaiiente- y que sigui desarrollirndoseen fot'ma abso'
lutamente nornral hasta la poca de A, Smitli; la obra de Galiani replesentb
la realizacin cumbre de la poca, aunque el nombre de Genovesino debe dejarse de citar.2arIncluso la "paladoja del valor" -segn la cual los diamatttes,
relativamente "car-entesde utilidad'', son valorados ms que el agua "rltil"- iia
sido planteada y resuelta en forma explicita por muchos autores, por ejemplo,
John Law. Y aunque acloptando una posicin lateral, Daniel Bernoulli acu
ia expresinpara la utilidad marginal del ingreso (Parte II, cap. 6, seccin3b)"
Pero.entonceseste proceso de desarrolio qued en punto muerto: aunque mu'
chos economistas,especialmenten el Continente y de modo particular en Francia v en Italia, se refiriero4 al eiemento de la utilidad como algo natural -y
uunqu. Bentham establecidexplcitamente 1o que haba de ser conocido como
las leyes de Gossen- no lbgraron explotallas en forma alguna. Aigunos que
trataron de hacerlo 1o hicieron en forma sumamente desafortunadapala des'
acreditar ms que para extendel su uso. Condillac, por ejemplo, que puede con'
sideralse como el defensor ms importante del riltimo cttarto del siglo xvttr,
explic Ia utIidad del aire y del agua en funcin del esfuerzorepresentadopor
la respracin en el prirner caso y por Ia bebida eu el otro' A. Smith y, despus
de i, prcticamente todos los "clsicos" inglesescou excepcin de Senior,2{sno
se dieron cuenta, sin duda, de las posibilidades del planteamieuto, basado en la
utilidad, del fenrneno del valor econmico y se contentaron con desviarsedel
"valor de uso" con una referencia a la paradoja del valor que no deba iraber
continuado siendo paradoja. Repitamos que es un Sran elror explicar esta ac'

l:i0

..\N..il15lSrlLL [.QUI r,lDRlO

\ CO\TI}i]DO
[CO\O]\li.\ C;[N[.I{AI,:SU CAR.'ICT]:P.

iitud, especilll"nente
en el casode llicaldo, diciendo que, viendo todo cuanto
Irev rlue vel en la utilidad, Do se preocuparonde elaborar un aspectode las
cosastan obYio; es absolutameuteclaro -1' respecto a l{icardo puecie demostrarse corl su plopia co1'r'espondencia-que no siguiet'on la orientacin de la
utilidacl por(lue no encontraron el camino para hacel uso de eila de manera
efciiva. i'ei'o el tratamiento de Senior no cnstitu.,eur1 paso pleciso adelante.
In Irrancia 1'en Italia Ia vieja tladicin partidaria del planterniento basado en
la utilidad no muri totalmente. Pet'o tampoco dio frutos. J. B. Say, que hizo
:rlgll intento en este sentido,perdi la oportunidad que se le preseniabapor
la forma en que rnanej el asunto, ms tosca que superficialmente y que no
condujo a uinguna patte.
sin ernbargo,ninguEn esapocaapareci un cierto nmero de "precursores',';
no de ellos fue reconocido entoncescomo tal. Los dos qudlalcanzaronrns fama
cle'spus
de muet'tos han sido mencionados)a; se trat; d. H. fi. Gossen 1, J.
Itupuit. Hubo otros, pelo bastar rnencionar nes: \\/airas, el padre de Lon;
I-loyd, que public su obla res aos ms tarde; i' Jennings,r{gLas tres obras
son cle carcter muy parecirlo y los resultados sor-rtambin similares. En pariicular', el concepto de la utilidad malginal (raret, de \\ahas, y utilidad especial, cle Lloyd):;o se adviertcde modo notolio en los tres autoresen los que se
hrc.en preseutcstambin aquellos razonamientosgeneraleslespecto a cmo las
. ltecesiriadesr la utilidad se ielacionan con cl valor', que tan familiales liegaron
sel medio siglo despus.

2. [Los pRtNcrprosDEL DESARRoLLo


NToDERNo]
'Lon \\ah'as nos
clice que parti de la doctrina de su padre. Pero Jevons y
Ilenger reclescubriel'onde uuevo, indudablemente, l:r-teora. Al hacer.loas, los
tles la rlejoraron y ampliarun, pero su obra histrica consisteen la estructura
ter'icaque ellos montaron soble la misma 1,no en estasmejoras.Como ya hemos
visto, todos ellos reformularon las Leyes de Gossen,o de Beutham o de Bernoullil al hacerlo as, toclosllos trataron el concepto de utilidacl (o satisfaccinde
uecesidades)conro hecho psicolgicoque conocemospor intloSpecciny como la
"causa" tlel valor'. Sintielon pocos escrpuloso acasoninguno rcspecto a su
rnensurabilidad;:rt y todos ellos hicieron depender la utilidad de cada producro
rara el poseeclordel mismo, de la cantidad de aquel producto exclusivamente.2sa
La obra i:osterior, en parre inducida por una crtica,hostil, rransforrn esta
teora "psicolgica",o "subjetiva", o "moderna" del{i'alor sin tardar mucho
tiglrpo. Pala descr-ibillos aspectosfundamentalesde una historia que no puede
leferirse en foi'ma satisfactoriaen el espaciode que disponemos,nos limitalemos
a nu mlnimo de nombres y lo reduciremos a una secuenciade pasos lgicos
que, en lealiclacl.Iue una sucesinde contovetsias,a I'ecestan mor.dacescomo
cafentesde senticl0.

3. lLe

nli-.lcrtr:- cos ll-

l 3i

ur-lLt:r.rnls:'tol

los deieusolescle la 'nltela" teora del


La nlirnei'a tai"eaa tlrte se enli-etlt1l'oll
llrs
incomprensior:es
-algunas cie ellas sumetoclas
iontl'
delenclelle
Ie
val.
mentc pueliles- a que ia tlrislna halja dado htgat'.:l l)e eilo resttltaron Leformulciones caclalez ms ailplias -alirnentadas Pol' aplicacionesa casosParcomo
cle valol'aunque fr.teronlistas despectivamente
ticuialesque no caleciei-ot1
casustica-r'ann-que hicieor-ralgo pala clejar"libreel terreno Para Ploglesos
posteriores.Por ejemplo, los austl'iacos,qlle se enhentaloll a los adlersarios alemanesde gustosmarc;damente anti-utilitarios, seciiel'oucuellta nruy rpidamente
cle la necidad de deiar libres cle heclonismosus contorllos, La alianza histrica de la teora cle la uiiiidacl con Ia filosofa utilitaria era evidente. No podemos
censurar a los hot"nbresque no erau tericos pol ll sospechade que hubiese
tambin una alianza de oiden lgico. Adems, algullos de los nrlis notot'ios exponentes de Ia utilidacl mal'ginal eran t'ealmenteutilitaristas conlencidos: Gosien lo fue, como lo fuer.on tarnbin Jevons y Edgeworth. Ellos, aparte de otlos,
itaban empleado una teruriuologa susceptiblede ploducil Ia implesin -de que
la teor'acle la utilidad malginal dependacle prernisasutilitalias o hedonistr,s
i::iiti' il.lic:rr,':
-Benthum pensabasiu clrlrii asi-. rlue podi:r ser atac;rclacolt
l:t tcc;r, it.L''
stas.Jeloni tue el pi'inci1,:rlculpable: incluso llegri a tler-ron'ril-ti
,,clculode placer t de dolor"
-Verri lo haba irecho as antrs- )' plL,nmici
\,oc ei reproche de l,{ai-shtLljde mezclar la eco'oma con el "heclonisno".
uno de los nrucirosmi.itos del en{oqr-rede la utilidacl, por triarshall, es que
esteanror deplor )' denurrci la aiianza con el utilitaf ismo (vaseespecialmente
su nota de pie cle pgina, Pp. 77'78 ile sus P|drlciplo,i,Libro I, cap. 5) . Pero et.r
ull aspectoiigui I jer,ons en la enseanzade una doctrinL que nroceciem:is
ltatul';huentede una doctina utilitalia aunque, Pof otra palte, la l'ciltcin es
ms bien que rle carcterlgico. Desde el puilto de
una relacin de asocjacirr
vista cle un clculo de placer'1' de clolor',"las desutilidades-el tr'miuo es clc
Ievons- clebenintroducit'se realmente al rnisrro nilel que las utilidades". E-sto
es 1o que hizo jevolrs. \\ralt'as no lo hizo as \, ios austliacos,en especialP'iiiurir hacerlo as. Pel'o lfarshill 1' Pigolt :e
Barr,e*, se opnsieron f igcrt'osartteltte
atuviei'or-ral punto cle lista cle Jevons. \Iarshall 1o desarl'oll en su cloctrina ciel
v sacr'ifici,os)
, que, en cierta fot'ma, ftre ll raml de oli','o
costo real (eifuer.zos
"cl;isicos"'
sLts
a
preclecesoles
J' B. Clelk 1', en \ieua, Auslitz.1
rtesentacla
Li.bat-t1o aceptarontambin.Flacemosnotar que esteptlntq de lista, cnalqtrier':r
cst en la lnea de la lieia u'atli"
que seael grcloile indepdnclenciaalcanzaclo,
.in i.omptese, pot eiernpio, lo qr,rese ha dicho arriba soble la teor"r del
valor, de Galiani) ; y q*, fuera de la tladicin de la teoria de la utilitlatl, cont
con el apoYo rle A. Smith (r, cle uruchos filsofos del de|echo natural) . Etr lil1o defencli.pelo \,\'icksteedr', en IoLlil:t rns efectii'a. Iii,\'ncs,
gir,tel-r:a,-Cairnes
ieirruiciel'on al misrno. La irnpoltancia anaitica del pl'oi:lema ::adica en strs
tina teolia
ployecciouessobt'eel concepto de 1a oferta cie ti'abajo r', si adoptar-itos
iiel inter"sbasa.daen la altstinencia, erl sus pt'olecciotlessobre el coucepto cle
capitai. Ln tocloslos clemsaspectosha1' poci diferencia elltl:e qr-tetonenrog la

ECOiOlIiAGINER.{L:SU C.{kiCTER Y CONTENIDO

A*-ALISISDEL I,QUILIBRIO

calltidad dispouible cle mauo de obra colno {actor dado o que iuset'temosen
nuestio sistena olra ecuacin (utilidad marginal de los salaliosreales- a des'
utilidad rnarginal de Ia nrano de obla) Para determinarla'
I{ealnre[re no es difcil demostr-alque la teora de] r'alor basada en la utilidacl es enteramenteindependiente de cualesquierapostuladoso filosofias hedonistas.Porque no estableceni impiica nada sobre Ia uaturalezade las uecesida'
des o deseosde que Parte,2{

r\Ieasrieneur
of.a Psicologicaltrfagnitude:Loudness",prcologicalRcuiew,septiembre
.19i6,r,el rr:rbajotlel nisno autor en colaboracin
con I. Volkmann,,,The Reladon
crfPitch ro Irr-ccueucy",
AmericunJournalof pslcaiog,uiio tO+0.

238

4. [Le Psicor.oci.4' Y LA TEoRiA DE t.l

uttt-toaol

Una vez que reconocemos el carcter Puramente folnral del concePto de.utilidad
segn los tericos, se nos presetta el problema de Ias i'elaciotles entle la teora
del valor basada en la utitidad y la psicologa. Algunos de los prirneros austria'
cos parecen haber ceido que su teora estaba enraizada en la psicologa e incluso que estaban desatrollando Io que fundarnentaimente efa tlna rama cle la
"psicologa aplicada".
Esta creencia lx lomentaron algunos psiclogos austliacos tales como \/on lleinong
y Von.El.rrenfels,que sostenian que Afenger haba hecho unLvaliosa arortacin a la
psicologa susceptible de aplicaciones ms generales. Detelmiradas aplicacioues, por
ejemplo a la psicologa de la leligin, se hicieron desde un punto de vista realista,
l o q u e e s im p o sib le h a ce r r o tlr sin u u a sonri sa,aunque estttri etanmur' l e.l osde sel '
un disparate. As, Von Ehenfels habi efectivament de piedrd marginrl ,v de indiiiduos piadosos desde el punto de vista marginal. Pero muchos economistaslo austriacos, clue sirnpatizaron con ia teoia allstriaca, pensaban tambin (e incluso piensan)
mucho en ia importancia de sus aspectospsicolgicos. Sobre esta materia comprese:
l\'Iaurice Roclre-Agussol,La Psycologie conontique chez les Anglo-Atnricahs (1918),
e
que (1919), \ase tamy tu d e b ib lio g ' a p h iq u .etle s so u r ce sd e l a ps1'col ogicconomi
bin "Psyclrologischekonomie in l-rankreich", del mismo autor, en Zeitschrit't fr
Natiotnlhononrie, ma'o i929 y enero 1930.
Hagamos rotar de pasada una cuesdn lateral que nuuca lra sido objeto de la atencin que nerece. Si la psicologia ha de prestar una ayuda eficjente a la economia
p r o p ia u r e n ted ich a , lo s e co n o m ista sn o deben, pot'suP uesto,menospl eci arl a psi col oga
expeiimental v especialmentela obra que gira en torno a la nedida ile las sensaciones.
Es un hecho curioso, en el mejor de los casos,que una de las primeril hazairasque se
regisuan en este campo, la realizada por E, H. Weber, ha conducirlo a un resultado
que fue ampliado por G. T, Fechner (r'asems arriba, cap, 3, seccin 3) en la "ley
fundamental de la psicofsica",que es idntica, desde el punto de lista formal, a la
hiptesis de Berroulli-La Place sobre Ia utilidad marginal del ingreso. Postula que, si
1 luese la intensidad de la sensacin, el estimulo externo fisicamente rnensurable,y ll
una constante individual, tendlamos dy = h d'xlx.
Esto fue realnente advetido por algunos economistas. Pero prescindieron de ello
los austriacospreenrinentes,pol ejemplo \Vieser, declarand,o (Theurie rler Gesellschtf'
tlichen lV'tschalf, i) que esta ley no tenia nada que ler con las le1'esde Gossen.Pero
sea lo que sea de esto, los esfuerzosque hicieron los psiclogospala medir hs cantidades psquicasno es una cuestin balad para ios economistasque lto cal'ecentotalmente
de iinaginacin cientifica. Como ejemplos de progresoslogrados en lo que se efiere a l
medida de la sensacin,vaseespeciaimentedel profesor S. S. Stei'ens,"A Scale for the

t39

Pelo tanto los austl"iacoscorno ot'os no tai'daron en dar-secuerta de oue su


"psicologa" era Lul el'ror': la teora del valor basadaen la utitidacl tiene mucho
nrs delecho a ser deuominada igica que psicologade ios valoes. Los aclver.
-pliricipio,
salios, sin embargo, no vierop esto al
lomo rampoco lo vieron sus
paltidarios. como consecuencia,los defensor-es
de ]a "teora psicolgicadei vaior" tu'ie'o' que hacer freuti,a dos acusaciones
adicionales:n pririer lugar, a
la de.que estaba' explorandld'dereminadosaspecrospsicorgicoidel valr de
uso sin trascendenciaalguna para los hechos objetivos del procesoeconmico;
en segundo lugar, se les acusaba de que su psicologa era mala. La primera
acusacinno rena orla base que la incompiensin-de la importanci de ia
teoria.:5La segunda sea toralmente vlida, si en Ia teora dil valor, basada
en la utiiidad y consideradaconto teora del equilibrio econnrico,estuviese
irnplcita alguna nocin de psicologa.si preguniamos cmo llegan los consumidores a co'ducirse como 6e conducen en todos aquelios probrmasm6 amplios de la conducta humana respectoa los cualeslas proposicionespsicolgicas
en particular liegan a ser intrascendentes,debemos reai.menteapelar a .todo
cuunto la moderna psicologa prolesional -en rodas sus valieclaes,del h'eu.
clismoal ltehaviorismo- puede tener que darnos.
Por regla genelal, sin embalgo, ia necesidadde cada apelacin no surge,en
_
el cempo de la economa tcnica; pol. supuestoque suceclealgo distinto en la
sociologia econmica.La rnayor palte de nosotrosencontraramosdificultad, o
al menos nos resultara sumamellte inconveniene evitar eu absoluto toda refeIencia a
ple_Drotivos,expectati\as,estimacionescomparativascle satisfacciones
sentes\,futuras, r,otlos fctordsanlogos,pot mucho que sea el fervor con quo
podanos confiar en una teora econmicaque no usaseotl.a cosa que hechos
obsen,ablesdesde el lrunto de visra estadstico.Peo tal empleo de lis obsenaciones psquicas no ebe confundirse con el empleo de mtodos o resultados
tornados en il'stamo cle ia psicologa profesional. Como todos ios dems in\:est,igadoles,
cualquiera (.lue sea el carapo en que cada uno de ellos trabaje,
nosotrostomalnos 10shecl-rosdonde los encontl'amos,sin tener en cuenta si son
heciros de los que se ocufan tarnbin otras ciencias.Nc nos convertimos elr
diletantes de la fsica cuaripo empleamoslos hechos fsicosimplicitos en la ley
clsicade los endimientos decrecientesen la aglicultura. Tampoco nos convertimos en diletantes de la psicologa-o tomamos prestadode ia psicolog{aprofesioual- cuando habiarnosde motivos o, para nuestrosefectos,de necesidades
o satisfacciones.
Pero aunque esta prctica no presenta problemas referentesa
la relacin entle la ecoriomia y la psicologa, presenta un problema de otro
car'ctel'.Los p'imelos ter'icosde la utilidad hablalon de los hechospsiquicos
con extlaoldinaria confianza. Los cornprendielon en el acervo de exper.iencia
comn, aquella fuente de conocimiento clel desarrollo de la vida diaria, ninguno de cuyos elernentospuede poner en duda un hombre razonable.pero.en
la medida en que conocemosestoshechos psquicosexclusivamenteen funcin

.t.

ECO),OII.\GINI:RAL:SL:CAR-ICTIRr CONTENIDO

A \.LIS IS rrt:L I(I-' ILIB R IO

cle la observacincle lo que penetra ell tlrestlas psiques intlilitluaies -por


'ti'ospeccitir-t- su leputaci1rdeia sin duda algo que cleseal,inclusc tiLiil cuarltio la-raiol pat'te de ellos, tales cottlo ia satisfaccinque exPeririentamos al
apagaf ia se(i,son tan sencillosy tan poco Problemticosque quielles essi'inlen
aigucias en torno cle ellos pue(len fcilmente conPt'ometel'seante honlbres de
concrcnciametodolgicamenos delicada. En todo casoadie ncgar qe es plefei-ibleobtener ulta serie dada de PloposiciollesPartiendo de llecL,osol;set'r'ables
"objetir'mente" o desdeel Punto cle lista exterllo, si es que tal petle ];.tcet'sc,
a obreltef la misma serie cle proposiciouesPal'tiendo de premisxs esii,lecidas
por intlospeccin.f, como en seguidaleremos, esto i)uede hacerseefectii'amel,te
en ei caso de la teora del valor basaclaen la utilidad, al:lnenos ntientras no
exijamos cle ella ms que proporcionar los suPuestoso "resuiccioues" que necesitirnos dentro de la teora de los valoresy de los precios,{asada en el equiiibrio.
f
ste es el Lei.t-ttotirde los progresosulteriores.'56

sLtl i l eLrtente)
, tal l l z pol ' que petts en i as c ompi i c i c i onc s matemi ti c esi nrpl i ei r;rs
en el c:i j cuk cie l as ec uac i onesde l a teoi ' a pat' c i al de l :- uti l i c l l c l eu l Lrarl rl e l ;r-,
ecuaci onescl i l erenc i al c s
' rti i tral i as . C omo tel c er ej ernpl o "l eqi ruos :l i nrenl o rl e
l frshal l pat'a hl c er )pei ante l a mec l i da de l a uti l i 4ari por ni ec l i o (l el Lonc el l r)
cl e l a i {ente ci el fl ons unti tl or.

210

5. Urluoo

l .]l

l :l ti rni no l :x i ede:-.teo i i .c .-ra c l el c ons umi dor.es tl e rrl ars hal l ,per,r i a i ,1.,, r,.,,,,,c,:rl -rro cl dr rr' r' dc s ' ,rsd.ri rl l es - c s rl e D u:' :i t. s i e- rrrees r:i o,al l aa,o, c l ti t .t.rr.ci su i l c'r',ol j ;la(ud;el r(l oa l .ts P r:nri pi os , Li br.o Il I, c :r;, 6, c l e raj mr)do (i e s l i
espaci opl :'-ti a <l rtettrrLes erl adopara c on' rental i os .
i rrnnr-{ 1i no rel tc i oa trl ar.s i i alal
bre de Dupuit, I' estr otisin se suplc solamente con enmienclasinaclec:idasc frrci n de ui l a.al il mac i n que aparc e en otro l ugar.mnv di s tante (Li bro \r,
c ap. l ?,
nota de pie de_pgiua final) , a saber, que "el metoclo gt-fi.o r. ha aplicaclo .,.,
io,",rr"
algo similar a la adoptada en el presente capturo por upuit en lg4i e, irclepe.r<lientemente, por"Fleemi ngJ enk i n en 1871". La i dea de "medi r l a uti l i c l ac ltotal rue r,bti ene ul t i ndi ri d uo c ons umi el t,l ouna c anti dad rl etermi nadadc un D l o,' l nc t( d-rtr' ::r:ttado por la suma cle dineo rexesentada por la i'tegral definicia, er.ada de.cl r.ercr
a la cantidlrd dada de su funcjn de la deranda indlviduai (eI exceclentedel rcnsmi dor es, en tal c as o.l a di ferenc i a enue Fj ta i r:egr.al y el pr.ec i oreal menre u:-,:r,,..i c
niuitiplicado po' la ca'tidad
a
_romprada) p;.inicra 'istr estri^expuesra r.ara.i ui-,.i.ci onesque re:rl mc ntefuerc n fol mul ac l as ,pei o h ma1.or.parte
c l e l as c u.,l c de.:i i rs ::
en i ncompresi o i l esc l e l l s i gni l rc ac i ,l rl e l a do.tr.i nrrde l l al .s i l al l . La c :ri :.r
.i ' :. .,.1
r'i ot cl e j a herarni rara s e c :l l fc :' ,i :i mc j oi ' que c n ,i t.l ga-i rrc l 1.rrr.;:.;r:... .r.
r;:, ,..,r
recol roci mi el tofl al rc o c l e l s rr' : i l l .:i c nc s res i )c "c ro
a l o g.e. i rr l (;:o i e:,r, i r ..r.:
l aci n o'i gi nai r nars hal i i ti :r.dri re c .i tenders eque es c l tem:. rn pri l rc r nr.ri :. r.r,l
si gni fi cal ql rc se trata s us tal l c i ai mente
c l e una i rerrarni enratl e anz i l i i i sparc i a): .:.:, .,.
l amcnte se hace' a' i rr c l prec i o de ri n pl oc l uc t' , en tanto ai ue todos l os c i em:l u
i ,;ri l os
P ermanecencol ' ]rt;r)tesE. n s egrrndol ugar, i n l us o c l entro c i e es tos.l j nl i tes .c l c .,:,,:.r.,r,,
j
tl e renta ri cl co' s ui r i d,r' c ompl enrr: ui r ntoc i ,.;de aprox rnac ii rr
{ ^r* c j ri : l ,l rr, :r
eri :rctoen di l c.r.l i l r.,c i os
c i l s os ).pr,r.qri erl mi s nto s up ,rl e qi ,: l uti l rc i r,lrr.,.::i : ,
i rgresol l o c:rb i es i el i ndi v i dtl o. l .abi endo adqui ri c l or,rl l
pfi ri el .auni i l ;,rl i l , l ' :,, , to cl r cucsti /Ir p or' . di v amos . 10() dl ares , una s egunc l pol .. r:s .^n1o:i
g:' c i r.r;.,. rr:;
tel '.l a' I-ol di garnos90 dl ares ,s i gue gas tan4om:i s y nrs di nerl o en uni drl c s
ai l rc i ,rn tles a medida que se les ofrecen a precios caria vez meuores. I: sen:irjo
estricio esro
es:naci mi si bl e P ero s i es te gas to no es s i no una r,equeapar,c
c l c .s us gas rostotal es
-de tal modo.q ue s rs del ns gas rosno r. ,' .n p"r...p,i brenrenteafec rac l J por.s
s
tc podemos presci'dir', como de ura magnituri de segundo o:.dcn, c{e r.rs r,ariacines
de }a
Lrti l i dadmargi nal del i ngres o qe,real mente r. ptdu..,,. p^r
s upues roque es to i i mi ta
se.eramenteel m todo: no puede apl i c ars ea c os astal es
c omo' al i mel .s en gererai
o habi taci onesd oms ti c aso p* ede apl i c ars es ol anrentea un
P equei l on:arge;rtl J ' ari acioncs en los precios de stas,v'tr,Iarshall saba por qu usalia r r conJele,npl,r
cleurosti ati 0. P ero dentro de es tosl mi tes el mtrl o.i o es i nc orrec ,o ni
c a:;i nte' tl e.,;,l or. Inci uso l a una de l a renta c l e todos l os c ons uri c i ores
ri i .frrc l l,fot

Lu: i ndi i ,i ti urt


-concepto qrre p a.eri l r aLs rrrdoa :rl J unosc ri i eo- y l :. s rrmade l as enr;l s
dl tori .,
l os consumi doresdi s frutrrc i aspor todos l os i ndi v c l uos orr(
c c i l i pt.at, uti drl erri i t,,:
,
ftoduc(0, acl l ti erc r.ls i gni l i c ;,c i :rpor medi o de s r.,pues toi
uj teri oi .s c l l enr) s or i j c r).ii
q're otros que es tabl ec c utchal
s ti ttal mente.S i n en,bargo,11.renta ri l c ons uni i rl 1.
fr:c .
mal ecj bi da rl esdeel :ri rrer momerrto.y el profrs or pi gou que des rrr.ol l o
i as dc c rri :r;
tle l\Iarshall tan fielmente en otros aspectos,no arroj el
peso de su autoriciaclen el
pi ati l i o dc l a bal anz a dc l as mi s mas , pe' o pos teri or.mente
l profes o H i c k s , i mpres i o-

cARDTNAL

Permtasemerepetil' una '.'ez ms que, en plincipio, la utiliclad, tairto total


como marginal, era consideraciacorno rerlidaclpsiquica, un sentimienio elidcnte por intlospeccin, iDde,endientede toda observacir'r
e]:teIna -po: 1o tanto, repitarnosesto tambin. rro ha cle infelirse de aquellos hechos cle conducta
en el lnercaclo, observablesdescleel punto cle vista xterno que haban Ce expiicarseen funcin del mismo.- 1'r.uracantidad cltrectanten,ie
rtensurtblc.ri: Yo
creo Que sta ela la opinin de \Ienger 1' de Bhrn-Barverk.I\'Iarshall,ali.rque
habl audazrnentede utiiidad colno cantidaclmensurable,perfeccrr:nesta idea,
cou el rrgumento notablemente elallol'ado de las seccion.i i-0, .op. 5, clel Libro i C: sus Plincifios, al adoptal el supuestolnrisclbil segiinel cna). aunque
r:o poclentosmedit'la utilidad, o "trotivo" o Ia calidad de agladar:le o rlesagraclablec'e las sensaciones
en lornta d'ecta, podemos medir estoscoiicept,lsirtrlii'ectamentepor sus efectossusceptiblesde obserr,acin;un placer',poi' ejemplo,
puede medirsepol la sruna cle dinei'o que un llombre est disiruestoa Lenunciar
ste fue sin dncla un pso acleialte. I,elo,
alltes o-nepasarsesin ese rlacer'.:58
Dof lo mismo, fundiremos ambas teoras de la medida de la utilidad en urr
' .on..pto que llamaremos (la teoia de) la Utilidacl Carclinal. Ambas presentan
clilicultacles
),son objetables,pero nitrgr-tnade ellas es tan slo .rr clispai"ate.
Sin ernbargo,en estenivel, \' apal'tecle la sirnrledefensaj' elaboiacin,habla
rnuclroque hacer'.Pala ilustrai'estaidea, rirencionar,,tles
atortacic'res
c1eg'an
iraportancia. En plinel luaar, ningirno rle los pachis fundaclorcs,ni siruier-a
\'Vah'as,dedic atencin adecuadaa Ias cuestiol-les
futrtlament-iles.:'t
I-a teora
necesitabacon apremic ura reformrrlacin liguros,. 'It'.o re I'rgr'. pol Anto.
rn
lrellizc0
en folnra que se arlticil,l a l.irel'la
ir:rirerle h rrll;r 1:rstclior'. sequndo
luuar',Edgertolrl'elimili el sul'rir:stor'leoue la utiliclacldi cedt l;r'oclncroes
una {nciCrnexclusii'rcle la cantidad cie esie ploir.rcto,),con.ielre-la uriliclad
disfrutadapol'ult ir-rdivicluo
en una funcin tle todos los plocluciosq.re ertran
eu su presuPuesto.tr'Iarshalllecibi fi'jamente esta medlida (Darr, e::t;iesar.lo

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212

Y CONTI]NIDO
LCoNOlrli\ GENERJL: SU CARACTIR

t"
clel bienestat' (vase.ms
'
naclo por su utiliclacl en la econouia
"U']-".1^t:::l"lt-r?)
inftrndi
le
y
n]r.rertirs
las
cuesriores
de
resucit _o hizo utgo pur...o . .llo- .t limbo
su nota aI capitulo 2 de .I/alor y capital
aleo parecido a una halito de rida' Vase

stu'
(Reuieuol Econontic
surplus"i.^r,lli,"rion of consumers,
;'ilr"ililr:,ijr.
l9{2)
;
Sur:rmer
,,C""rrr".rr;'surpfur.una
(ibid,'
Indexumbeis"
l,,rr,f-l-ig+i ,
(vase tanlbiin R' L'

'v "The Four Consumert-itpr"tlf

i,u,"o),;;r;!;iir*
rn:ryol91i).

(ibid' Winter

1943);

ol Lcononies,
oi'a CarctinatUrilit.v", Qtortrty Journol

6. Urr.roo oRDINAL
nico obstculoqtte se Presentaen
Por supuesto,si Ia mensurabilidad fuese el
cle la utilidad marginal, los
el camino que conduce u i" u..p,,u.ion de la .reo].a
que I'eri;rt:^tl-::-:1::ll" U'
refot'mulacin
una
crticos poclan contentarsecon
mis19 yna cantidad no meusurable'261
rtilirlacl o salisfaccin,
Pero cluehace del
de insistil en la mensulabineluclible
i';;q;;, en iealiclad, * rr"f ne{esidacl
un
ptoblema de nrx.irno:hay
en
solamente
inteiesados
lidad en ranto estemos
ltrc r lios dedec ir s ies t anos onoc nla c u m b r e d e t t n a c o i l t l e s t n l n e d l l l a e l e .
Ia objecin,que.sehace
llcin clei lugar en que nos encontl'amos'Y puesto que
lofmtilaclas descle el
objeciones
Is
cle
seria
ms
la
, l:r
1Io.ll1xteexpouentes
're'sur.ibiliciacl'iue
los
de
oriruer morrrenLopor los adlersat'iosmatenrticos
'il;,i-,
especianeute
stos,
de
algunos
mai:ginal,
utiiidacl
ta
de
,.oii"
. i"
en el 1:uilo262al
\,\ieser,to rardarorl en clescnbrirqu. po.n ir.tmitits. ceder
Pat'e'
incremental'
la
utilidad
de
clistinto
olgo
.ofno
nlellos con r.espectoal total,
ma'ginal
,". q.* despudsde haber aceptadoeri principio la teora de la ,tilidad
cle 1900,'?63
e,, Ii for.mi rvaliasianacle li misrra,ie volvi contra ella alrededor
no.ela llLleva,a
entollces
que
objecin
esta
{undanentalmente
tambin
planLeri
tles leces
iabel., "rustame gna tilidad o satisfaccinque sea, por ejenrplo,
conr'
gettte,p:tla
ia
de.
callrcidrd
duda
la
en
puso
naclie
rDa)'olque otl'a". Pero
coLr-laposesiutlc difeteutesset. esPefan.oirtener
q"g
salisfacciones
lor
1r^tnr
gerrte para ol.detlar
ries de trrercaircassln medit.}as,es clecil, la capacicladde la
lo que entendernos
es
Esto
"escala
nica.
cle
preferencia"
una
rales ser-iesell
por Utilidad Ordinal.

A\.-tLrSrsDf,L I,QUILIBRIO

2{3

pol'tlltesrelatilos a la nlisma. Son los siguieutes:O. Lange, "The Deteuninateness


junio I934); P. A. Samuelson,
i tlre Utility Funct.ion" (Reaiewol EcononticSrldis,
and the Conceptof Utility"
"f lie NumericalRepresentation
of OderedClassifications
des Nutzens"
F' Alt, "ber die I\'Iessbalkeit
iiid., cctubre 1938); y especialmente
junio 1936), Paa los lectoresque sean caPaces
(.Zeitschrift
lr Natiolnalohonontie,
agregario siguiente:El m'
cle intelesase
lo suficienteen problemasde estaespecie,
rito cle haber uisto la inrportanciade este supuestocorrespondea Lange.Pero este
i.io que.realment.era necirurio,pero no suficiente,para demostrarla posibilidadde
esto,El azonamiento
sealacorrectamente
de Samuelson
l,r miclicla,El azonamierto
es lgicamerrteadecuadoy l'educe
cie Alt, sjn embargo,que Do coqocSamuelson,
a fpn problemade ver.ificacinempir.icade los siete
el problemasatisfactoriamente
,upu.r,o, implicitos (lo que cie.rmln.ni.no habia sido irtentadohastaahora).

I,areto sigui desarrollando la idea de la utilidad ordinal y finalmente elabor


io oue en iusticia debe considerarseel iundamento de la teora moderna del
,,"ioi'.:erNo fue absolutamenteconsecuentel'espectoa ello y ca)Iuna y oa vez
en los hbitos cle pensarnientoque haba adquilido en sus aos folmativos' Sin
embargo,Johnson-y Slutsky hicieron ms plogresosaunque hasta l-934la.tarea
la hiciron completamenteAllen y Hicks.geSurgierou Problemasadicionalesen
ei proceso,alguiroscle ellos en folmas distintas, Pe1'oel resultaciofarniiiar puede'
iclrlularse en estosttminos:266ia utilidad calclinal haba sido concebidacomo
de las cantidadesde pl'oductos
uua luncin t-eal singulalmente detct'nrinada2oi
ipor. :eliocio estableciclode tienrpo) a disposicin de cada Palticular o de cada
fanilia, La utilidad orclinal tlo Puede concebirseen esta fornra. Pero es Posibie
toclar'adescribirsu concluctapgI medio de cualquier funcin real de las mismas
cantir.llic'res
que aitmeutan siempre que Pl'ocedernosPaltiendo de alguna serie'
claci:Lde pt'oductos,coDtinuando hasta otl'a que el Particular prefiele, que disminu,ve siempre que procedemosclesdeaiguna serie dada de Productos a otra
mellos aceptable pali el pat.ticulat', ) asullle valores collstaffes 01o cambia)
siernpr.eque ploceclernosdesde alguul ser"iede productos dada a una que es
ieuaimenie aieptable al particular', lo misrno que en el caso de ios dos haces
de preciehierba para ti burro de Burirn. Tal funcin repl'esentarla "escala_
ferencia" individual mencionada ar.riba pero, a diferencia de la funcin qtte
r.epreselttala udlidad cat'dinal, no sucedel-lo mismo er"luna forrna singular'
mnte detenninada, porque todo est concebido Para decirnos si hay auntento,
Solam er r t epodem os h: t c el. lt na r e f e r e n c i a m u Y b l . e v e a u n a c u e i n s o b r . e l a q u e
o igualdacl rle utiliHades. Tocla otra cosa l'esPectoa ella, cualesquiera
clescenso
lo s ec ot lom is t as nohans jt ioc apac e s d e l l e g a r a u n a c u e r d o l i a s t a l r o y . P s'pono d e n r o s o r d e - aspectosalgebraicosy numticos que pueda poner de manifiesto, resulta entera'
seriesipotticasociinalesde mercancas.
de establcer,
,,"., .onro acabamos
mente arbiilaria _vrealmenre no tien significacin econrnica.Por lo tanto, si
(B) a una serie
prefieieuna seriede mercancas
que
dice
nos
indivicluo
fo.*o, qr. un
curlquier funcin que,aum(tntaen forma mont:tl tuuci1r,266
q i'el)lesentase
(I1); por lo
(C) a la seriede rnecancias
de mercatlcas(A) y unr seiede mercancas
'(A)
(cp)
har precisamentelo mismo, Pareto denomin
ir'
llarnmosla
de
fona;
cp,
,
poclemos
f
(transitividad)
' PeIo
tanto el irdiYicluoen cuestiuprefiere (q ;
(fumzio,te-.indice).
Ellas haban de jugar el mismo papel en la
exhibicin
nchce
de
tal
lrrrncin
base
la
sobre
que'
iaiisfaccin
de
ms all y suponeque el au,,iento
desIe--R^o-1ete
se
utilidacl
ordinal, que hal)a jugado la funcin
(A)
la
lalor
q,"re
opera
cor.r
teor-ia
del
prometido
dei experinento.debi sentir cuanclo,habinciosele
'
cittc
satisiaccrtt
de
aumetlto
con el collcePto de utilidacl
i'
el
lelol
opelaba
clel
qlle
eii
la
teorju
cle
1r
utilidacl
que,
nlenol'
o
pus (B), puecieser nrtl)'or
:-'.iguol.
tiepLres(C)? Lste crtes'
caxlinai: cie hecho poclenlosllalnatlLsfuttcjcnes cle utiiidacl que evitan la obje!*p,ri*i,tt1,rl. si, irabiriclosele
Prometido (B) , se ]e
havatrafirmado! ottos negado
'roI'ete
cin contra la mensui'abildad.
tin no es ociosa,ni mucho*.no,, po'qut aigunos
(in'
a la nrensutrbilidad
uiu
accesoria
. erte,upu.rio'abri una
ruele admisib;U"4
Coruo cuestinde hecho, siu ernbal'go,no fue la furrcin nclice como ta], sino
en
' No podernosclltral'
attnqtrcPo1't ,nttnla tto seasttficiente!)ara asegurarll)
clu.sa,
otla
constnlccin terica que tleg a ser caractet'sticade etta etaPa de la teor'a
cot' una relereuciaa los ties articu]osm;is im'
' cst:rcuestinv clebenoscontenr"arnos

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911

A\ALIS]S

Y CONTI:\IDo
ECONOIf.\ GENER.\L: SU C:\RACTLR

D[L

EQUILIBRIO

Lsto es lo qne hizo Pal'tro. Peto eijas sol


v pu*len tanlbiit cleiill.rsede strs.
de la funcin nclicepalticuhl elegiciacorlo de la forma
ian inclependientes
particulai' cle la funcin cle la utilitlacl cal'dinal, estando sir,gularmentedeteurinacils por la escalacle ptefetencias.Esto sugiere la idea de operai tambin srn
a las
portue dan lugar a dificrJtades-similal'es
funcionesindices,especialn,ente
lelo
utilidad.::l
de
funcio:ies
de
las
pr-oiesor
casr'
eu
el
encontr
Fisirir
oue'el
ui hasta elrlc:llces
liasta 1934no se lograrotl ios efectostotalts de este sr.liluestor
una teora que l1o es otla cosaq,;3 una lgica rle la elccin:le
se clesa,.r.oll
r.') tt
teofia cie Allen l tle llicks que se public etr ltt r'rell'lio frie' i;ct lo l.,"te
la pi.inei-a qne sc independizt-rtotalmente cle.ll existencia tle ltt.i:i lttiictln
ilCice y que ie liber en forrna iguahuente totll, rle cualesquierasotnbl'asrezagaciase'la utiliclacl ntargirtal incluso, Ia cua.l rs r:emplazaclu..n. t.t sistenia
En consecuencia,Ias elasticidaclestle
ior la tasa rnar"ginalcle iustitucin.2;{
er,clusivamentepaltiendo de las
definen
se
iustitucin y complmentariedad
Plaisir'
ta cqttine
(i"';i" r crenomin
i';;";;;i;;;
i;;;;;^
de la utilidad. .\paite cle
preferencia
dilorciaclas
modo
v
del
mismo
las
de
cle
escalas
plarro
cle planositoti'ittiort" -esto es cle planosP^t"]-:i-:.t^^^1^l^r'go de
sucesin
tr,s irnportautetle los
el
tnencirnar
bastar
ms.
Debe
esto no podemosdecir
cle eita hogzacu^'as a.lo
a. aor'^ito,f*rr-.ottoti
coorclenadas
probleuris que toclavla lto estn resueltos en los lllnites de esta teola de 13
I asc u a l e s l a u ti l i d a c ]to ta l s e a c otl stante,r,al i atrdo]ascanti dadesdeproductos
etcccin: haita ahora, las ctlt'r'asde la indifelencia estn satsfac:olilmer-.1:de'
tttlt)']9:"^:: cuestir.l
.ii rt*" tal que .f uurn.ntode una cleellascompense
"1
a familias en Pal'ticuiar'sigue en pie !-r cn:'-in ciel
finiclassolamentel'esPecto
c lel c i e s c e n s o c o r.re s p o n d i e n te ci e]aotl a.E stascun' as,cuvdtotal
si grri fi caci t,t
qrte
a las cutras de la iclllerencir .'olliri.'lr -r;c'l
io
asignarse
de
son
irata
que
significado
mensurable'
es
.n .i ,ttput"o .dt .:1utla.utiliclaci
pai'ececlescauror.
:r, l'rr::.:
platro
el
de un piri\- qr.rese lu en1-,lc1rlo
,olrl.
indiferencia
cle
1.s
lurvas
ejemplo
ploye^ctntl.or
ias
Si
,1. inclilele'cia.
cle'ominii.,.,r,10,
Erigerror.th
t'
1o
n
u
cs:':i

p
c,;,.
i
r
l
'i
l
l
r
,l
l
i
e
s
cl
e
i
u
l
's
Eclgervortli
d e l a s c b t 'a stc,l ti c:r i
ei "maracleindifereniia"familiai,

tlell.elor , as a] ] ef , las s r r per f ic ies c lei n t l i f e r e r l c i a o , e n c i c a s o d e l o s c i otlis P


fU.
cie la eleccin igual, c-un'te scelti
rlucros, las cun.as rle inciiferencia (cun'as
"desctrstasfuerou
udvertir.que, hisrricamente,
tlguali). Es muy in,.r=r*
tienen nada que ver cou la
que
tines
pu'u
ina.p.ai.n,.*.n*,
;i.t;;;'
'o
qle acept sin reservasld doctrina de la rttiuLiliclacloi.ditial, por Ecigervor.tir,run
Vth'amos Por' lln momento a esta doctrina'
lirlatl car'dinalrnentet-"e"nsurable'
rePresentarlas,ca'ticlacl'r:s
.
Limit'rlonos ul ..so-Je ios dos pt'ocluctos,pbdetoos
iagtania tridimensi'al
un
cte
cle esrospt.oclucros,"frr. "r e ii, .oo.denadas
aliables tic la
cantidades
las
coordenada
por rrr.Jio J.lu,.r..ru
\,.epl.esenrar
posii,'res
combinaciones
las
a toclas
. .;ii";;i"r'Jirr,uo"-q.r..orr.rponde
. cle los dos procluctos.El reiultado es una superficie cle utilidad clue surge desde
los dos plodpctos auDrerlrall' y qlre
'
;i ;;ig.t ; medida que las catrtidadesde
no distinta de la
ltosiblementese aplaua posteriormente,plesentando'una'{o|hradu
na

.i.rlrr""i"r,
pala dc";.;;;;;
especialureute
utiliz.enfoLmaulLrveleganteen sri teor'aclcl cambio,
cie caurl'azolles
cle
posill)es
o
tr^ueq.e
e
tn'iuos
limitar.la seierle posiblls

lio.:?o
Pelot lr Pr o] r t oc onr opt . ol, ec t ar n o s . l a s l i n e l L s c i e i l r d i f e r . e n c i a s o b t . e e l p l r n o
del cuarJt'o,de tal mocio qttr.
cle pr.ocluctoi,la tlirnensiti d utiiidacl clesalra'ece
,
de rne'sulabiiidad' F'llas no
. str sigr.rilicaci'ro J.p.nA. tle ui'gtrrta lripritesis
',,or.i'i..n
corrbinacionesde
determinadas
mirs: l; q,i ll inAi.'iauo"consiclcra
combiuacir-rtres
prefieie
2)
que
elegibles'
procluctos
igualmente
cmo
1'
los dos

*"'.il;;;;;

(m.ialta)
tt"'" lulvadeindif"erencia.
It:]i:tf^i..^':Tll]1l:
rio Ias ttnpttcacto"ms
El pt'imero

baja"'
.il,,.r r.rrar.irtltl,,t pot llgurra
-que
6i 11etenia obiecin alguna .que iracer
Fisher.z;r
.vir{
fu.'
.r,o
toclo
,es cle
oPelante (r'asetns
por
haceria
de
trat
El colrtlalio,
a la rnensnrabiticiad.
al liacerlo asf, eucontt'
Pero
y
g).
Z
secciones
las
.r",rr.
.Ji,or.
clel
f.
nota
ufrojo
parte cle srt obta, descar.t.el
detel.minadasdificrrltaclescuanclo,err la segr'ncln
solantente
nielcanca
catla
de
utiliriacl
que.la
rle
r;;;;i";"rtenible
9.:i:l*
indeffndienrcs")-2t2En este
("'rer-car"rcias
c1esu pr-opiacanticlacl.espcilica
sobre la rnensul'alilidacl,sino iuclnso
'uu'
to tenia' que sul'g' cl'cias no soiattre,-tte
un anlisis corrplesent
Iishet
Cousecuenteruellte.
aiirta,.,cia.
soltr.esu ,nirn.,a
solamentecon
pletamenteexento cie los supuestoscle la. utilidad que-operallan
'ir-,npasde inclilelericia en ei senticlo nlo<1erl.lo.
Pala 1 -colllrJ ms tat'clep:rt'a
Aller ll, i. I ic k s - ias c r t r l' as c leint liiel c r r c i a r e P l e s e l l l f , l o n l o t p i r t r t o s . d e p a r - t i d a
s.'e'ficie cie la utr'
clel anlisis;stasno fue'o' ol:tettirlasparti'do cle urxt
cle
Edgerror:th'
el
caso
liclad, como en
parte de las f.nciones irrices
Sin embareo,las cur'as clela incli{ereuciasorr

;,:,i,i:,lr
tr.ri:r le la Lrtilid:rr:
[Trs prir.r rs sris s.:rriltesdc ]l noia soble l:r
p:irt,,f',.s( : naoli!l:: iril
Los sigt:ientes
conrple
t:.das1 mecatrograiiadas.
susrenciximeltte
nl atl ns c t" i tos , i ti c o mp l e t o s v c o l n o t a s t a c l u i g l ' l i f i c a s i -' l rra i i l d i ' -a r e l t rt l , ; t o l ' l t : l rl ' r ' t i
s i tl er a i n, \'a s e i : n o t r C e l e c l t o t e l f i n e l c l e c s t a s e c c i ri : i ' ]

7. l :

c'l:'-

tos ' tl --.r,),)D E L., c oN s ts -tE \(i tA

Corno el i,'.'.ci lal)c, el aolis.scle la curla c]c la indiferettciase hl collvrttitlo


ai fitr eu parte de la rloctlitravigent:. Los proiesionaiesse han haiiuaclo a sri
relaila a .:r aclaptabiiidadpala tl.) cllso elcnlell'
uso,e inclnso Ia controvet'sia
tal ha lnu,rrto. Pero debern ser claro desde ei Pl'imer lnulilellto que las cosas
de la indiferenciay qtre ellas quedan despus
no se detienenen las varieclades
trils scguxs
de todo, a rnedio carnino.Son m:is elegantes1'metodcld;-i.ralllerlte
que el viejo anlisisde ia ntilidad, Pero nc nos han arrriado ir obte;re;'r':s'.iqlte
tadosque el ltiu-rotio ltoclta haber logrrtit. I ellos llo l',illl cietnostt'ado
el resultadodel ltimo cs irlemisiblemerlteerrneo.\-, si "suponeuureuos"de lo
suPor)eitnls de 1o qrre.pat'alo'
.re suponeel .nlisisde la utilidad, tr-rdar,a
l convertietltesupor'lcr.i'si :r.,
efectoscle Ia teor'adel equili'brio,es necesat'io
ell principio. utilizall las ol'servacic.,:l':,'
utilizan n.Lrlaqr.e no s"a ol,rselvable
"potenciales"que liastaahora naciieha sido capazde hacet'efe:tilalllcitte:clescle
l punro de r.'istaprctico no nos \a rnucho mejor cuancio tl'a?artoscrLt'ascle'
indiferencia puramente imaginarias, que cuando liablanios de fur.rcionesde la

216

ANALISrS DEL IQUTLTBRTo

ECONOIfAGE*ERAL:SU C.{R{CTII| Y CO\TE\lllO

de la vida diaria, no desaparezcanfcilnente. Pero hay algo ms. Ils cierro que ha
cuedado probado ei fonra conlincente que el concepto de la urilidad cs superfluo
e.la teoria de los valores de equilibrio, lo que de iiecho no slo es un argumeto
mis vigoroso, sino el nico necesario contra 1. Pero no se ha probado -), no puede
probarse teniendo en cnenta la naturaleza de ias cosas- que el concepto janrs pueda
ser til para cualquier otro fin. Cualquiela que sea nuestra idea respecto al misnro,
no pcdenros negar el ser'icio heuistico que ha prestado en el pasado -histricamenre
Iue el descubrimiento de la misma teora que ahora puede operar sin i- y r:o sc
pr-iededecir si su ecundidad eet agorada definitivamente. En esre aspecto es interesaite rotar que algw'ros argumfntos cortLael mismo carecen de valor. y que otros han
itio demasiado lejos. Es posiblp incluso que ios algunentos cona la mensurabilidad
telgan esta ltina caracteristic, Por supuesto, en lo que a esto afecta, si liegsernos
llguna vcz a ideal modos de medidr, no sera la vieja realidad psquica: no exisre
posibiiidad de que podamos desear un poter-rcial;incluso existe la posibiliilad de que
podamos nredir sin realidad subjetiva (notas taquigrIicas),
"Y en este aspecto (notas taquigrficas) cualesquieraobjeciones confia ellos (notas
taquigrficas)."
[J. A. S. anot despuslas siguientesreferencias,que sin duda tataba de examina.r'].
"/) Irving Ftsher, A[athematicI Inuestigatons in the Theory of Talue and Pricvs
(1925), su resis cle docto se public por primer vez en las Tr.ansactionso the Connccti cut A co denz l :of A rts and S c enc c s1892."
,
2) tl upeti t [no c i el to, es c ri turai i egi bl e].
J) Ir-r'ing Fisher, "A Statistical Nfethod fol i\feasuring 'trialginal Utility' anrl festing
tlre Justice o a PiogressiveIncore f'ax", in Lcot't'onicLsseysCotth'ibtt'ted,t' Honor ol
) otLngB ttes C l arA (192i )
l) Ilagrar Frisch, "Sul ur Prollure d conornepure", Nclsi !Iutentatisk Forenings
S l ttten.19 26.
5) Ragrrar frisch, ciLr ]Icthotls ol llc(srrttg Iarginal Utlity (1532), .
) Paul .{. Samuelson, ""{. Nore o:r tricasurement of Utility", Rniew ol Econotitic

udliclad puranente iraginaria.:?6coisecuentemenle,se ha hecho llotal, )a en


1902,poi Boninsegr.ri,y utros cuantos aos desPusPor Bal'one,"t que. Para los
efeitoi de las ecualionesde la teora del equiliblio no necesitamosni unas ni
de toda otr-a
otras.2?s
Qu necesitamos,entonces,pa1'aeste fiu si plescindimos
Un poco de rellexin nos demuestt'aque incluso Ia plimitiva teocoruider.acin?
ria del valor basaden la utiliclad nunca us realtnentenirgn otlo postulado
ms que ste: enfretaclo con una seriedada c1e:i'eciosy con un "ingreso".clado,
toclo ei mundo elige compl'ar (o lender') eu fornra singulatmente deterntitlada'
el
Toclo lo demseslojaraica inril y se jusriica, en ei mejor de los casos,_.por
inters que se Ie puede otolgar clesdeel punto de vista de otlos fines. llarone
iraba viito esto,pro no logr la fomuiacin de estepostuladoen forma exacta
que formui
ni consiguidemstrarsu suficiencia,Esto lo h irecho Samuelsoltz?e
el postulado cte la consistencia:si
r 1r f t t ( P, ,. . . , P , , ,1 ) ( , : 2 ,

-.. tt)'

- /- 0
,Er,l,P.
,v pr.obbtillantemeuteque esio cia toclaslas
nuestro lrosrulatlo
,T

2+i

estt-icciones
quc lle(esttrrntcs
Para

T'

di.,dr, q 0 ro todo drpr= 0) "o


,L P, drl', 0 1' !,
l a. tcor
del A pnce al cap. 7
fNo ta cle l e d ito . L l :la n rp a r a e l t.esto
-(nota^sobre
e la u tilid a cl)n o e s co m p le tim e n r eclaro. N o hal duda cl e que J. A . S . i trtent hacer
que i e. desc|i l ;c
t l e i cn lo q u e cie la e co n o m acle l b ie n estaruna P arte de este .-\prrtl i cc,
j a secci u.5 cl e
c om o clig r e si no n o ta so b r e la u tiiid ad (r'aseel pri mer p;i nal o de
este capiiulo, La Teoria c]e la Planificacin y de la [conomir Socialista) 1' ltav alguDrt
pruebi de que iba a formar la subseccinI (seccin8). La seccin sobre Ia economir
del bienestar que apalece a continuacil) era ttn estudio preliminar escrito probablemcnre en tg+O o tb+2. Las primeras seis seccionesde la nota sobre la teoria c1e l
u tilid a d fu cr o n a p a r e n te m e lltee sclitas a fi nai es de 19L8. E ste matei al i raba si cl o
Posmecanografiadoy ieido por J. A. S, Poco tiempo despusesboziarseccin 7 (Ll
dr
sea]es
([l
cadr'er
I
una
seccin
notas
y
redact
consistencii)
e
la
tulado
PaIa
rie Vida), Puede concebise que la economa del bienestar podia haberse discuti<io
,'Ei
Cadr'er" es tan fragmentario, sin embargo, que simplemente se.ha pt'eseucrtlo
rclu.
c,i los clos pt'rafos siguientes corno palte de esta nota y se ha hecho de la ecollori.'.

l,

Sfdics,
febrero1937.
parhmetrode
ecoupnrilclel bienestur[notastaquigrficas]
. . .No es une r,erdaclera
aspectos[notastaquigrficas].
corsstencia
[notasta.quigrficasl,
cunas de Lngel."
Potencial[notastaquigrficas],

8. Ecoxovi.l DrL BIEN.ESTAR:8I


El lectol est probablem$rte farniiiit-izado con Ia clistincin qne hace la ciocrlina r,ie;elteentre econorira"positila" ,v del "bienestaf". Poco Puede aducirse,
aparte de las conleniencias de ixposicitin, en favor cle esta distincin etr ia me'
cliclaen que ella no signiic:r otri cosa que lo que la economa positiva ha de
explicar y io que la ecoiloma del bieirestarha de prescribir. Porque todas las
pfoposicionesde la econonaciei bienestar pueden formularse en el modo indicati\o en ia misma folma que cuiiescuielaproposicionesde economa Positiva
puecler:,inediante la iiisr:lcin tle los post-.rlad.os
col]'\:el"axiolgicos adecttacios,
tilse elr ul1 imperativo. Sin enbalg;o, colno quiera que ia rnodel'na economix
clel bienestarha de hecho aclquiricloun slclus propio especfico,es conveniente
iufolmar por separadocle su desrrollo.Tenemos tambin un moti\o adicional
para hacer'lo de este rnodo, puesio que ei tema tiene una reiacin evidenie

clcl bicnestar, la seccin 8 del Apnclice al cap' 7.]


,,g.
tte vitLa. Henos explorado lo qr.rea Pesar cle cier-tosretoEl ccdtiuerda se.ales
uli:l
cesosy desvircioues parece una irea perfectarnente definida cle clesarrollo hacia
por S amuel sot:.S i n enbat'go, c)
i l efi Ll i ti varnente
* .," q u . ir a r e ceh a b e r sid o a lca n za c l :r
c u a d .o q u e r ia r a i co m p le to si d e jr mos de mel l ci onar un ci erto l l mero ti c si l l toml s
qu. pora.arl clesentonarcon aquella lnea ,v apuntar en otra direccin. si estossntomas
de viejos puntos de vista, no aldra la pena
iudi.ren interptetarse corno stiperviveDcias
mencionarlos, Es naturai que un concepto como la utiiiclad, tan profitndamente arraigado tanto en una tradicin secular como en los hbitos mentales y en la conversacin

1
I

. :i3

Y CO\TI\iDO
l.(lo-\Clij.'\ G[,\]llvil-: SU Cr\Ii-!'Cl-L'lt

, \ : i --i L i S l S D L L l : (l l ' i r

(i
c) ei de lu conlpalecininterlln5clirl cie las !::riisfaccioltes liLlLellosrllot'rl'rriotodavia.
g)'a
, j
CopoceoslzLantigeclacllcneixhle de la ecoiloma del bienestal: ul'la
rioctolrs
los
de
,ie
la
obr
cn}o
a,i
sus sucasol!is,
l)rite cie la obr.ade Car:L{ar
hte l:i ccou:liiirr ilel lrienesinf':lalre'ncstalnbiu
v clresus sucesol'cs
c;r:c]rsticos
rl
.uj el Duut; de vis';asobreei Li:nesral era lrLicho riis itotclio i1 igl6 xiltt
eu ias
ft'ecuer':ia
mucha
cori
ay?re:i
.l qu., l,r Italia, la trasefelici:tipubbiica
de
esie
iugieses
\,Dal3
lcs',rtiii'.ar"istas
Benthain
Para
i)unto
iibros.
iui..t.t cle
pol'suPuesto,tll: elenetito esencillile sit clecio'Oe liltti
lisi- fue gel-Iclilmellte,
de ia eco;rornaricarciiaua, 1o encoiiLremos
pr' clel espriiu
qu.,
^o
en Jr S. I\Iill. Er 1o que a esto
"clsicos"
especialmente
ingleses,
los
,rirri.i en
'ositiro
se 1'e{iet'e,los tnodel'nos econonistas de la teora del bienestal sinilemente

IBRIO

2l!)

en lu r,ll:rriuirr clc una tcnicamejor- e inrpiica, no solamenr-e


una conccpcin
cuxntitati','atle Ia ritilidacl,o st'iisfaccin,
o bienestar,sino, aclcms,la idea cie
que i:,.ssatis[accionesde gentes disrintas son srrsccptibiesCe compar.acin1,, eu
pafticuiar-,r'esurnidas
en el BienestarGencral cle ra socied:rden su conjutrto,la
jrlea cle "compat'abilidadirrterpersonaicleia utiiiclad".
Esta icien,-iiicpi,..)secoIl,rtl.li:tas
se l;ieocupariinpo| defendet'en la actualida(',lstir,.:iirue.ilr:,-l.. er.ilrleen :ileurnelrtos que ia presuponen, [u\o una carrela rr1[i)'accit'eriada.Ia
sitic lc-i:,,1:l
clsi rlesrleel llirnel rnouleuto,pol ciernplo,ror'.fcr.oirs
1 cie.i.lue.,
illla 1' ot1'l,,cz taltto poi xuioteq Que llo ruviel-oudificuitad en admitir ia mensru'abiliilaciclrariro iror otros que s la tuvielon. Pero sigui interfir.indtse por
la razn fundamental, por supuesto,de q.e pareca tan til a la economadel
bienestar.El misro trIarshall nc ia objet, evidentemente,rso
1'\t/ickell lleg
eiectivamentca clecil que ias discusionespariamentariassobre cuestioriesde gra.
laulen liscal cn'ecEan cle sentido si fuera inposible collparar las utilidades
cle dilersas i)eLsonas.:8r
Esto es ir lejos, pero, por orra pai.te es ir ms lejos
establecer,
eu loima condicional,que ia comparacininter-personal
de la utilidaclrsscarecede significacin desde todos los puntos de vista v para tocioslos
eIecros.
Sin embr:'god
, e scl er l p u n to d e 'i sta C : l o s e :o r ;cn r i su i(s u e :: o :o r r e nl i q r r
l'osiirileuietnnto a ll, c,]llpa'aciri[ intelpcrsouaicomo a ja niedida de ]:.s utili.
r l : r t l e si : : d i l i d l r a i r r cu a k i r i e l i n tcr r ,.rr i ,,e se i l u q ,r e !r ,.u l o c e n o tl ., se u :i cl o
itc;,:salgo tttejot".r,, I sil;)lreslLr
tl,le carinat.ee ulr.,:r.:in cmbarg6,itr t):ilsL)'orr
en al-ilndoua:iLrcunoirradel i-lienesurr,
Ls aq,,r donde vuelve a en!t;rr.
l u , e \ i r ; n e : i l .Pl l 'e r o i r ;l l s l tl ;: i a si tr i r ci o i r .:r lm e n s e n p a fte .fl v d e sp L r i
de
l llalorre. Iirit:ion notar q,e la oirjeci a la comparacinintetpersonal (o
a J:, r'neili,',ir;il.,.iichd)
nc, itlalitl;, ;rrluellasptoposcione,,
de 1a ecoltomatlel

reviveu la tradicin benthamista.


I'
L:, r.ictoria ternpoi'al de la teoria de la utilidad propo|cio:r un tluevo impulso. Poclemosve1'esto I'a etl los Preculsoles,taies como Dupuit,r' Gossetl'Pero
il, obru coniente lelatila a la eionoma del bienest-arc1'cca la cloctt"illade
I'Iar.sirall,tal como fue clesarroiladapor Pigou, y el'oca tambin a Edgelroltli "'
a pal.e[o..]{arshall hizo clos aportaciones,adems de ofir:cer muclias cle estlts
a la preciiconsi(let'acioltes
Eeneralesque ian bien cuadrabancoll sr'l'endencia
. cuciit.En prime.r tr'mino, como rl"l'ibahemos heciro uota,'. cescul;l'ide nltelo
'ei excecientio rcllta cleios consrtnidol'es'
cleDup:it' r'ltsi t''t-ei:i'irt la economi:r
qrie el:a,espcciel bienesterun instt'mentalanaltico que es, o Ql'r re 1;etr:lba.
cirlnrenteadecuadopala la aplicacinen estecarnpo.En seguudoiugar',iorn-rlriii
tpicasde la economarnodertladel bietiestar.La rns i:tr.:rriasprol'rosiciones
Su itnportauctrt
nrou*rl-.a,i.. descitae la nota de pie de piigina ms al:aio.!s2
ull nuevo
ireptesent
en
que
til,
sitlo
iomo
<:onsisino taltto en la pronosicin
rle la situacir'rde equilir-rig .n rlt t'-lirlen(le
las
virtudes
de
rrrrticla:
rrrlrro
ionrlr.rerl.ioperfecta-io qu,: llarshall clenominti\a doctt'i':ade Ia salisfaicit
,1,niximo-'haban sido,en verclad,Puestasen Crrclamucilasleces Partienclo(ie
cliveiospuntos cle vista; pero sta era la primera vez que se haca esto dentrr-
de los lmites cle la teori pura de aquella situacirl; ia primela ,'ez que en -el
rle cctii'ei:tit'lasaccionesindil.tlunotet'itt'tse tomaba erlcuenta la posibiliclarl
iictrralesen canalesms aclecuadosal bienestai'getrelal que Ios c.lellnissez'faire.
l\f chas de las aportacionesde Edgervorthresultan, tal I'ez,mejor ejemplarizaclas
r
a.la.justicil. El
por.aquella parie de su reorade la imposicin que se 1'e-fiere
enfoqrie se ielaciona con el espritu de su liea, and ald xlethotls of Etl'tcs
(1877), esto es, inspirncloseen el hedonisn.roo utilitalisn'to.Las cuestioues
rrricipalesse refiel'ena la clistincinentre,\' a la,ldefinicin)' cuantilicacirr
iigurosasde, los conceptosde sacrilicio igual. propiorcional1'mfnino, aPare'
ciencloen el momento opol'tuno la ingli::rcitin i3ualitaiia de !a idea ltiri.ia'
Funclamentalmenrr:,Ios esf,.reiloscle lclgervorth se tlirigie'
:nente rnencionada.2ss
'l colttla lgs errores populares de razon;rmie,rtoinplcitos, por ejeniplc. en 1:.
creeltciarnuy extendida cle que la rrtilidad marginxl decleciente clel ing'eso es
'c,.rantose necesitasuDonerirara hacer que la calidad progresila itel impuesto
'resu!te del postuladodel sacrificioigual.:ar
Toclo esto no es ms que benthamismo redivivo -o ns bien, bentharnisrno

i ttt - )t 1 ' e f . e t r, : , " i

,rc,s,,ri(:,
.,;,,,i.
i:,.".,,'.,,ii,i',f;liilii::,i:"til:,,Ti:::l:T:,:,il'i'Jli.
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i ^ n e l i ri a rr

rr rrr. , ^ i rrl i : , : , : , r

l t c \ l ) 3 ; , r : ', 'i l a n r l ti i :1 ..:;tl l l r .cn ti ( l o r e str .i n g i d oh. :r b l :i l .cl eq l l e l u t l r cr j :ti ;( :mienl.oes :en{icoclesle
el punto de vista social" cuando perjudicaa algunas
Pelsollas(cuando'pierdena.lgo),pelo cuando o,uienespierden algo recibenuna
inrlernr.iizcinconipleta (cle tal modo que dejen de preferir su vieja situacin
a la-lrrieli) :l c";r)ensiis
tie quieneshalr sido beneficiadosr'cuando, despusrle
hecho e-.io,los ltimos estnmeior que antes.reo
La obr^clisica cle la que surge la nueva economadel bienestar l;:glo.americarra,la Econo'niadel bicnestar,clel profesor Pigou (1910, S? ed. rcvisada,
192!t.trt aullque torrn eu cuenta e' cierto modo, el punto de vista a que nos
ac.]anros
rie relei'ir.r'a mucho m:is all de los lmites que marcx la su-gestin
t)areriillla,especialnenteresi)ecroa tt.ansfercncias
de riqurza desdeel rlativam('nte lico rl relativamenteroble.Pero lo-ll,evaeconomaanglo.americana
clel
lienestartrrta clel'espetalaquellos1rnites,aunque todavaes frecuentele inr.asrr';:rcn terrenc prohibirlr,.Es clecir,tl'ata de limir,ane,poi. iazn de prin:i;i,r:.
:r lrro:osiciones
qLre ltucclen establecel-se
sin ia ayuda de la compar.aci,.rrr_
tet'Personal
o cle la uredida de ]a ..ilidad. Esta autolimitacin puede Dal.ecer
sot"-.rendente
tenienclo en cuenta quc su principal resuitado es pr.ivar-de sus
{rrnrlluleiroscienrficoso seudo-cien,ficoia mirchos ar.tculosde fe
llumani-

Cepru,o
y planl
llnh"oduccin,
.t..

|. PurN DE EsrA PARrE

$: T-f*" ,L-l+. rL
?-I , L 1 1
It

UN vrz ms cambiamos titerttas normas de procedimienqo. La expioracin


presentada en las cuatro ptrtes precedentes estn ciertamente muy lejos de
ier completas.Pero aunque incompletas, aspiraban.. preeentar un cuadro ca'
balmente comprensivo. En lo que se refiere a la economla cientifica, en el sen'
tido en que sualmente se entiende este concepto, ningun autor u'obra de
importancia, ni movimiento alguno de cierta significacin,dejaron de ser exa'
minados -al menos no dejaron de serlo deliberadamelfs:t r? lo que podla
hacer en este volumen para tocar las cuestiones de estructura y de ltnites
ms importantes. En esta parte uo seguirernosel misrno plan. En cierto entido nnestra investigacipn termina en las faldas de las montaasde la cordille'
la Marshall-\4/icksell,con el ltirno desteilo de Ia situacin clsica alrededor
del ao 1900, Si seguiruosadelante, en todo caso, es con una finaiidad dife'
rente y muciro ms lestlingida. Pareca conveniente, en primer lugar-, potter'
de relieve la suelte que corri la obra de aquel periodo en nuestra propia
poca;l en segundo ldgar, indicar algunos caminos que estaban alejndosede
ella y rebasndola; y, tercer lugar, tratar de diagnostir:ary pronosticar los esfuerzoscontemporneos.En el mejor de los casosesto nos propotcionar una
ojeada de pjaro de algunos grandes contornos dejando fuera todos los detalles
y las zonas fronterizas.Y ms an, este punto de vista tendl que ser notoria
mente selectivo.
No puedo ni siquiera enulnet'ar aquello de que voy a prescindir. Pero por'
va de ilusnacin mencionar dos nombres: Gottl y lipann. EI mensaje bien
distinto de estosautores,como resulta evidente partiendo del importante cuerpo
de obras litelarias producidas por sus partidarios, han servido para la formacin de muchas mentalidades. En este sentido son, tal vez, ms importantes
que cualesquieraotros rlqp tcnicosde primera fila en el campo de la teorfa econmica. Peio esto no dede impoltancii para nosotros.,\ nosotl'osnos intelesan
los tcnicos.Quien escrib'e,pol ejemplo, una historia de la tecuologaagrfcola,
no demuestra, con ello, estar convencido de que la materia de que se ocupa
esms importante que la historia de la religin. Solameoteen la medida en que
aquellos autores -o crralquiera otro del mismo tipo-- trataron efectivamente
de realizar trn tlabajo analtico en el sentido en qrr.esteha sdo adoptado para
los fnes de este libro, nuestra imposibilidad de ocuparnosde ellos ileva consigo irnplicaciones a ias que ellos o sus partidarios podan objetar. Secom'
Prende perlectamente esto?
ni se ocupde algunos
[J' A. S, no terminjarnsestaintroduccina la Conc]usirin,
de'lostemasque l se proponaincluir. En lugar de la introduccinqu podia-haber
escritoapareceen la seccinsiguienteun resumende cinco conferencias,
que tueron
30t

F
' .3(]2

CONC LU S I\

esbczarlasal misno tiempo que planeabe ia Parte V y los ltimos dos o tes capitulos
de ia I'arte I\ v que personalmente resume Jo que J. A. S., consideraba ias lineas
f r r r rd lr n e n ta le sd e l r ie sa r r o llod e l p e lio d c rcci errte.
L o q r r e r e a lm e n tetr a t d e a b a r ca re l a C oncl usi n (ademsde l os caps.2,3,4 1, 5
q u e sisu e ) s io p u e d e su p o n e isep o r co nj eturasparti endo de dos pgi nas cl e i as nots
abrelidas (la rnayor parte escritas en aquella taquigrafia enloquecedora, q,,re se reproducen en el i\pndice. Eritre las "cosas que laltaban roialmente en la (Pate) \I"
enumer:
J ) Iio r g e n ste r n y \/o n Ne v,' m a n n ,T lr cor1'ol Garne' tnd E conanti cB cha"-i or (19111.
.?) Leontief's Linear Progrmtming.
i) Anlisis del lngreso-Contabilidad Social.
4 ) ...Ch e n e r y ( fu n cio n e sm e c n ica sd e Ia proJucci n).., Fri scl r.
. I) (Diversaslneas de notas taquigrficas).
I
I
Patiendo del segundo prrafo de la seccin 3 (de este capirtrio), es evidente que
J. .4. S., rar tambin de cornenrar la "riqueza sin precedente de hechos estadisticos"
y la economeria, "la nueva relacin entre la teora econmica y los mtodos estad s t ico s".]

2. Et pRoGREsoDE LA TloRA rcoNrrrcA DURA.I.TE


Los LTTrros lb os:

, tr) Corifetencia tntroductorta solre cl alcatce deI crro. La prinrcre Guellu Iiundirl
p r o r o c u n ca m b io to ta l e n la p o ltica econmi cade todas hs,l raci onesque ha persistido constantementedesrle ettorlces.Este cambio se debi, en prirner trmino, a que
todas los naciones tu't'ieron que enfrentarse a nueros problemas taciclos de situaciones
politicas y econmicasen las que ninguna se haba encontl'adoantes. Per.o, en seglnclo
lugar', este cambio de poltica se debi tambin a que la guel.re hab trrnstol-narlo
completamente la correlacin anterior de las fuerzas polticas. Asi, no solamente obsel.v a n os n u e vo sp r o b le m a s) ' n u e va s situ :r cioues.
si no tambi n nuevasact;tudeshaci a el l os.
Ecottoma I poltica ecotnica, Los economistasevolucionarori con los tiempos y er.r
sus pu[tos de vista sobe las cuestionesprcticas. A la suma total de aquellos punros
de vista junt con el esquema de los valores socialesque inspiran, ia denominaemos
Economla Polltica. consecuenremente,decimos que surei una lconomia polltica nuev a d e sp u sd e 1 9 1 8 .Pe lo , p o ' in te r e sa n reque sa descri bi esta nner.a E conomr pol tica e investigar sus aces so:iolgicas,no es nuestra tarea en este curso, Los nuevos
puntos de lista sobre poltica econmica sen tomados en consideacin solamente
en cuanto son importantes para el desarrollo de la economa pblitic;r cientfica.
P or e co n o m ap o ltica a n a ltica o cie ntfi ca, en conasrecon'l o econo.a pol i ti ca
s i m > le m e n tee,n te n d e m o se l co n ju n to d e hechosv nrtodoq
{ue l os ecouomi stasrenen
c o n l a fin a lid a d .d e e xp lica r lo s fe n m e nosde l a l i da eco'nmi ca.
La di feenci :renrre
esta-ecoDoma poltica analtica y la economa pclitica sirhplemente, puede ilustrarse
en funcin de la analoga que esta diferencia ofrece con la difeencia entre las cuestiones que se ensean en una facultad de medicina. Ta1 facultad tiene profesor-escJe
ciruga, de medicina interna, etc., que ensean el arte prctico de tarar i los pacientes.
hay tambin profesores cle quimica, fisiologa, biologia, que enseDarr los
-Pero
fundamentos cientficos de aquei arte; pero no aquel arte mismo. os interesan en
este momento solamente Ias analoglas mencionadas en ltimo luga.
fuonomia poltica y teorio econntc.Limitaremos nuesrro tea toclavia ms. TaI

IN TR OD U C C IN), P LA .

303

se ha registlado en el crmpo de la economia


vez el prcgreso ns intpoltantc que
tle nuestro dominio de los hechos' Todos los
aulneuto
poltica cientiii.e es el llotable
al l de i os audac ess uei tos
i i .os rl e i nfor.nrc i n tel al i r.osl r l os i l ec l l oshe;r c ec i doms
se ha caacterizadoespecialmentepor
poca
nuestla
p"ruau,,
;ffi;;;;;;on.,
Pero
suficiente para abrir francanente
,rn.oni.nro de ]a iniormaciln tstatlisticaqe no fue
cientifica' A tono con este aumento del
investigacin
de
posibilicludes
nue'ras
,
i^'.r'i^
',r,
impoltante de los mifods estaeriol estlistico, se ha producido r]n ciesarrollo
nuestra atencin en el
plescindirems tle todo esto, y concenttitemos
i;rii.or. p.de Teoria Eco-'
notbre
el
con
conoce
se
que
restringido
canrpo
desarrollo de aquel
nmi ca.
Tantasi ncomp retrs i otres pterl onri rl al rtorl ar.i as l breel c arc ter.,rrs oy l i mi tac i ones
nuestra c-ncePcin sobre la misma'
de ia Teora Econmica, q.t'e e' netesario explicar
lo que nosotros
poca en que ia teoria econmici significaba precisamente
Huo
teoa "liberal" o "socia"nu
una
habia
arribl:
ms
I'oltica
Economa
hemos denominado
,,-.r.unrilista'l
significaban ms o menos doctrinas
iiriu;-o
), todas aquellas teolias.
no es el punto de vista,moderno'
'ste
prcticas'
recomendacioncs
menos
o
al
nolticas,
c omo i ns trumento de i nv es ti
s
i
mpl
emerte
tora
l
a
c
o'
s
i
dc
ra
i 1'..""r-1""',oo .rno

de la teoriaecon1|1a
go.iJn.nr* calacterinsnwzertal
ry911 .*:::"1:3tj:::t: y
la elacinque existeentrela teoriaeconomrca
tamt'in
expiicaran
que
Elemptot
l a po)i ri ca ecol l mi c a.
i ^ investi;,
--._.._^_^ de
un instrumento
ireciruro.r.tte porque la teoria econmica es solamente
los hechos que ProPorde
si
prescinde
conct'etos
producir
esultados
puecle
sacin. no
pur
o I" ,lesrr.ipcin no esradisti,:a.Esro se habia aclvetido )x
:;;;;;; i;Jri.t*iiu
]a al i anz a entl e x c s raJ i s ti c :i
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es
](.i eco])ol l l i stas
no fue corrrletJ hasta la aprricin de la Econometria n'':'4erna'
f i.u.i,, ..ononlica
rn!;
'
de a''imcc erL el canpo de la teoria econntica' La fonma
urtdurncntal
lir,ro
Lo
f
por la ap:ical'acterizada
est
ciencias
ias
de
el
pl.ogreso
no,-;r .r., ctue se manifjesta
meros hechos'
ricin tie jtucl)aspilntos a'e pariaai esto es, Por el descubrimiento -de
Presentarenos
hechos.
entre
relaciones
o
ue\'ai
hecl]os,
!iejos
de
u,paa,o,
o
^,.,o, tcmaclos de la liistoria cle la fisica y de 1a economi:r' Pero ha1' ota {onr'
.i.,rrpfo,
heredaclo de nuestrrs plecleC.,.r,.ln erupieautr.'sios conceptos r teoremas que.hemos
aparato analtco de ul'
liamamos
qe
los
y
t.or.roit
-a
re,lolcs, esios concePlos
all y asi este-aPrcieucia- carbian.n rruart.ur manos' Aqui agl'egamosl correg:mos
primera tarea se
rato se tl'ansforma lentamente en un tp"t^io diferente' Nuesta
un sistemade
J.r.tri. crno aproximadamerite entre lo' aos 1890 y 1914-se.consolid
ulterior' que se inici
teora econmica ) cmo este sistema form la base del trabajo
transforrn.siu ploponrselo
.n ior primeror nor,le la clcada cle los veintes y lo
H.storia). Despus veremos cmo se desarroll un nuqvo apade
esta
2
.
cap.
1errr.
\/, cap. 4 de es-taHistoria) '
raro anaitico conocido como diumica econmica (Parte
Otonuevoput l todeP arti c l a,func l amental menteas oc i adoc onel nombredeLord
res umi rernos
K e1,1.,,.r' & ani nado c onti nuac i n (P arte \, c ap' ,5), y ' fi nal mente'
i
nmedi
ato'
eI
l
uturo
en
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puec
l
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que
y
l
o
l c qre ,e ha l oel ado
f.a economa cientifica encuentra su
bj f/ ,ut.,,,oi lorsltall-lllicksitl y su dese.rrollo.
Turgot y' despus-de dii'esas
Smith'
A'
(tseccaria,
xvui
siglo
fornra sisteniticaen ei
sistentr
"revolrrciores" en los Ptincipos tle cconomia politica, ae J' l' I\4ill) ' .Este.
del ' r' i tl i
ntroduc
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Ll
erl re.i i uentoJa
lugar.otro proceso
cipic de la utilidad rnarginal (Jevons, Ifenger', Walras) ' Pero.tulo
teico comPerlsistema
un
y
apareci
y
1914,
1890
anoi
Is
de consolidaciu entre
Dedicaemos unos cuantos
diclo en las obras clsicas de A' I{alsirall y K' I'Vickseil'
y la medida en que'fue
minutos a clescribir las caractersticassalientescle este sistema

r
I

30.1

CO'CLUSIN

aceptado por los tericos profesionalesde todos los paises (Parte IV de la Hi.rfolr.rz)
.
Despus procederenos a examinar las lineas fundamentalesdel progreso qre partieron
de' este sistema.
La,teora de las entpresaspriuadas t de Ia competencia monopolistica, Ni }farshall
ni Wicksell habian prescindido de la tarea de analizar la conducta de las empresas
en particular; pero sus teoremas, excepto en el caso del monopolio, se referan
en su mayoria, a todo un grupo de empresas (industria) o incluso al organismo de
ja economi social en su conjunto. Apenas se dieon cuenta de la necesidad de
investigar ms de cerca ia conducta de las unidades en particular, que se combinan
pala producir los fenmenos socialesde una industria o de economia social. AI analizar esta conducta los tericos no tardaron en descubrir que ei caso de la competencia
perfecta o pura era una excepcin rara nrs que la regla general, y que el organismo
econmico, especialmente en casosde costo promedio decreciente no funciona como
bajo la competencia perfecta o pura. De esto surgi un nuevo cuerpo de teoremas,la
teoria de la competencia imperfecta (Robinson) , o monopolstica (Chamberlir)), cuyas
plincipales caracteristicasplesentaremos en forma sumaria (Parte V, cap. 2 de la
Historia\.
Variedadesde Ia itt.diferencda.
A pesar de las protestasde Paeto y de otros, los tericos de la generacin Marshail-Wicksell emplearor: indiscriminadamente el concepto
de utilidad nrarginal. Durante los aos de 1920 a 1930 este concepto qued rpidanente descatadoy su lugar lo ocup ei planteamiento de la "curva de indiferencia".
Las tazones que explican este cambio y las ventajas del enfoque cle la curva de indiIerencia sen examinadosen foma esumida (vaseHicks, Valor y aapitnl) [Parte IV,
cap. 7, seccin 8 y Apndices y Parte V, cap. 2]. Las consecuenciasdel carctel transitorio que tuvo la teoria de la utilidad marginal para la Econornia del Bienestar solamente podemos examinalas en forma superficial (Parte IV, cap. 7, Apndice: Nota
So b r e la T e o r a d e la Utilid a d ) ,
Otras mejoras d.el aparato A[,arshall-Wichsell,Con e1 aumento del rigol cientiico y
especiahnentecon el uso cada vez mayor de las matemticasen el campo Ce la teoia
econmica, los tericos han podido clesarrollar, en los ltimos 25 aros, muchas de las
doctlins enseadaspor trfarshall y Wicksell y corregir otras. Ejemplo de esros desarrollos es la teolia de la srxtitucin, que crc el concepto de elasticidad de sustituci. Esta concepcin es tii para exponer en unas cuantas lineas mucltos problemas
que.llenaron pginas e incluso volmenes en el pasado (por ejernplo el problema
de la influencia de las mquinas sobre los interesesdei trabajo). Las correccionesque se
han aplicaclo fundamentalmente a la vieja teora de la produccin, lo han sido por
medio de un anlisis ms riguroso de las caractersticasde sus funciones (Parte IV,

cp. 7, seccin 8).


c) Dindmica ecormica.Decimos que una relacin es estatica si conecta las cantidades econmicas que se refieren al mismo momento de tiempo. Asi, si la cantidad
de un producto demandado en un momento de tiempo () se consideradependiente del
precio de este producto en el mismo momento de tiempo (t) , sta es una elacin esttica. Decimos que ura relacin es tlinantica si conecta las cantidades econmicasque
se refieren a dilelentes momentos de tiernpo. Asi, si la cantidad de un producto que se
of-r'eceen rr1 morento cle tiempo (l) se considera depencliente del precio que pred o m in e n e l m o r n e n to d e tie n p o ( - 1) sta es una proposi ci n cl i tmi ca.Istas
dcfiniciones de los tnninos "esttica" y "dinmica" deben distinguirse cuidadosanrente
de otras que se han empleado tambin y que a veces se usan todalia. Ll sistema
Itfashall-Wicksell era esencialmenteesttico,
La importonco de una leoro dinamica. La necesidad de desarrollar una teoria
a

I\TR OD ITC C I- r P LA N

305

a tres hec hos : -l ) es ev i c l enteque l a mal or pal tc rl e l as c al l ti tl ac l c s


tl i nrri caci e s c ansen
clemiiuclaclisy oflecida.s, tanto cle pt-oductosterminatlos como de {actores de produc'
cin, as como dc precos e ingresos se relacionan e realidad cou otl'as cantidades
econmicasque no pertenecen al mismo momento, sino al pasado o al futuro en perspeciiva, Es especialmente obvio que los monopolistas deseau elevar al nrximo las
ganancias,no slo de momento, sino durante algn tiempo' 2) No es tan obvio, Pero
err todo caso es cierto que esto determina notable dilerencia en los resultados.Si pt'escinclimcs de la hiptesis segn la cuai cada elemento cle la econonia depende solamcnte de los demis elenentos ta1 como ellos se Plesenta en el misro lornento de
tieurpc, apalecel'l resultados .completrmente distintos y fenrnetros co;r:pletametrte
i) Finahnente, la
nu.r, pr ejempio, el fenm{,no d.e las fluctracionzs enr)get't.as.
es muy dilicii y no Puede lograrse simpletarea de desairolilr ura teori+ Ii11ttt1..
mente agregando cicunstancias cualificativas dinmicas a la teora esttica. Elia requiere ni er;s tcnicas y plantea problemas fundamenrales especificos.Ejemplo de las
nuevas tcnicar reqr.ridir es la teoria de las ecuaciones diferenciales. Ejempio de
los nuevos problem;s fundamentales es el equilibfio econmico que, si se corsiclera
clesdeun puuto de vista clinmico, aParecea la luz de un nuevo pt'isma.
Ltna ilush.acit':eI pr.oblenta d,e Ia tele tLe ataa. cuando ios granjelos obselvan los
precios cor.rientes,por ejemplo, de los cerdos y de los forrajes, se decidirn a Producir
*r o
cerclossegr"rque la cria de cerdos sea o lio lucrativa en esta leiacin
-enor
enue los precios dl cerdo y clel forraje. Pero esta decisir no :ude
corrienre
-teper
efecto antes de quc-transcuna un determinaclo periodo de tiempo, La oferta rtsultqute
los
entle
la
relacin
cle cerdos llegar entonces al mercaclo y cmbial
Preexistentc
Drecios del ce;do v dcl for.raie. Esto plovocal' una nueva decisin cle los granjeros y
E s te "ptol e* " de l a tel a tl e araa" o "c i c i o del c edo" s c t' i ieanti asi sucesi v amerrre.
naclo, sobre la base cie supuestossimplificaclores,Pol' nedio cle un sencillo diagrama.
Un probiema similar es el denominado ciclo de coustruccin de barcos estucliadopor
Tinergen (lVeltwittschaltliches archiv, 1931). (Todos los problemas esbozados.enesta
confelencia sobre Dinmica Econmica se estudian en la PaIte V, cap. 4, de la lJlstot'ja.
cI) Analisis del ngreso, Tenemos un grall inters cientfico ett reducjr el nilnrero clc
hs lat'ables econmicascon las que tellemos quc r'rnoslas.Si tratamos cle folmulal la
ecuacin que dete'min e1 equiiibrio esthtico de nrilloles de empresas comercialesy
de familias, jams loglar'amos realizar la tarea, Especialmentejams podremos-IeIril
las estadsticisque seiiun el complemenro necesariode tal sistema. Esto sugiere la iclea
cle reducir el nn.rerode vaiables a unos cuantos agregadossociales. La idea es mu1'
antigua. Descle el primer momento los ecoltomistashan tratado Cle razonar sObre el
ingrso nacional, sobre la suma total de los salarios en escala nacioral y sobre supues-.
tos anlogos.Pero hasta el iitimo cuarto del siglo no se desanoll sistenrticamenteesta
iciea. Es il.ro que estariam$sen una posicin nrucho mejor para aplicar' la teoria a la
estadsti cay l ai s tadi s ti c a nl ' l u teorai ;, prro todos o pal a al guuos de nues trosfi nes '
nos lirnitamos a variables trles como Ingrso Nacional, Consulno Nacio'al e Inl'ersin,
Cantidad de Nlonecla, Empteo y Tasas cle Intes. El'arlisis que tata de.hacer esto
se <lenomina trIacroattdlisi (R. Frisch) . Como quiera que 1 Ingreso Nacional es la
variable ceutral en la clue estarnosesPecialmenteinteresados,es tambin denomrlado
.ini/sisdcl Ingrcso.
La teoria ke1,n5urrn.
Ll sistem terico que tul'o rns xtto eutre todos los qile 5e
han inspiraclo n este cleseode simplificar la estluctula de la teora econmicaes el slstema esttico asociaclocon el lrombre de John \{aynard Kelnes. Irluchos otros se han
Vinconstruido tambin, por, ejemplo, por AmJroso, F'isch, Kalecki, Pigou, Tinbergen'
de
ci. Lord Keynes utiliz solamente cuatro variables en forrna expicita: cantidad

306

CO\C LU S IN

I\TR OD U C C IN \ P L.A N

moneda(depsitos),
consumo,ir'ersiny tasasde inters.utiliz tambi er ingreso.
-p...io,
pero estees simpiernente
idntico ar consuroms ia in'ersin, r il;u.l J.
quedaelinrinadoen funcin der uso de ",nidades
de salario,,u horasde *aba.ien er
que se expresantodasrr catidades.rl empleo
queda sordadoal ;rrgr.* .;''i"n.ion
del supuestode que el mismoes esictamenrepioporcional
al ingr .rpr.odo .n
unidadesde salarios.Las variabresse asociano,iaiu'n,a
tres elaciones:ra funcin de
preferencia^de
liquidez,la funcin.de consumo(que implica el famoso.,mul;.iplicador"),,v Ia funcinde inversin,todo lo cual e*plille*o,
bevbmenr:.
' Discusn
de Ia teora hc1,ntoro,
Ke,ne,p.esentsu teoria comc un sisremarcr.oes,t(iuco'.
Pero puedecon'eriLsee' u., sisrmamacrodir,mico
,in *"yo, iiLurrua,
l\Iucho ms seio es el hecho.tl9 que Ker,es supuso
no slo que los mtodosde
prodr'rccin
perrnanecen
inmutabls,,ino tuin qire la cantidd.d
t. .qr1po iJuurirr
no varia' Esto.restringe
su ahlisisa periodosde timpcmuy coftos (3-t0
meses).Adenrs,coro quiera que er cambiorecnolgico
es la esencia p-*i"
."i'i,rriri" y r,
luente de dondesu'genla rnayorparte di susproblemas,Sr
estesupuestoexcruyelas caracrel'isticas
salientes
de la realidadcapitalista.
La novedadde ia teoriade Keynesiobre el ahorro
consistesimplemente
en esto:antbr de Keynes,los economistas
t;#f
j" icosturnbr"bunu Ju

l'"r.,i." que.ahorra
n. r."n.,,rp,lroot
.1":,h:rri';;:
*lJll'f.rl

ilf T:1

.:,::1..i':t:l_.:i-precisa de rn\ertrry que, una vezque han lho.rd'o,fr..-..tit.


,"
n'errir',srno conservar
sus ahorrosen foma cle ineo ('reorio geieral de
Ia ocupadrtc1o,
t936,pp. t6b-66). Las caractersricas
peculiaresctesu teorja
:::,r:.:l-.:i:t:n^'l!t
oer
lntel'sdescansa'soramente
en esto. per.oel ahoro sn in..,rsin
se da solanenre
en pocas
dc depresin
nrofunda.es decir.., eo cacrcriezcomop;";;;
J.'p..io._tr_"-qrJi,
doslargos..Fl cncepto
t.
a.i ..pi,rr ," ;;;l
,i.,"
:lt:i:,]:t"
.p'od'ctividad marginaldel .apitar,pero
-.r!ir.i
ese,ncialmente
expresalos mismoshechos.
T.ateorlade Keyressobrelos salaiios
es inteesante

explicacin
.r a.l.'ai."'prmanente
como
argo
di,,if:"'q;,..,
AlHr!::tnil::'#;

':
'i
'a

no solament-por
medioder supuesto
de queias tasas.leros salariosen dine<son
ri'idr' ! rrrclieha rregadojrms que e) deienpleo
puerl:rpersistirrn.t;nion'.rrr.en
lll xito de ra teoria heynesiano,
ya hemosf i:to que,
iundamenrrlmente,Kel,nes
aceptael aparatomarshalliano
de Ia teoraeconmicay que solrrhentehizo un reaJusre
en algnnascuestiones.
pero estascuestiores
fueron muy import.lntespara la expricacin de la depresindel a' 1930y..sigu.ient.,
i,, p"i o t.,nto, no pJiun-,o.*, a.
ataela atencin'Adems,
iju roma en consideracin
solamenre
-u.-senclllo"sist.rno
noscuantosagregados,
eaJcil
ae ao*ina. f-al ,'gu;r,o.nr.fcil manipulacin.partiendo de estoserementos
de xito centifico'debeios distinguirun
elemenromucho
ms importanterde xito porltico..K..yn-.r
prr.fir-pt.r.nrar er argumenrocle que el
a.orro' la gran virtud que ra mayorlade ros
economistas
br-;gueses
a partir de A. smith
in adelantehaban elgiaciosiempre,eLa
ealmenreun ryicioen el que radicabala
ca.sano de la formacinder-capitlsino clel desempreo
y $e la destruccindel capital.
n"u]o, a, mu1*ra.
gente que, por otros motivos,dejaron
de creer en los r.alores
Tl,?
(c ra socleoad
capltallsta,
l,asi hicieronde ta doctrina-kellnesiana
_no con una Igica
Ia
Pertecta- banderadel adicarismoeconmico.(Tocroslos prnto,
,urient..-i. .r,u
conferenciasobreer Anlisisde I'g'eso
,. .n.oniror.udesa*olladosen la pate v.
ca p'5, . , Key nes y lat r 4ac r oec onom li P o l t i c a J t l o d e r n a ', ')
e) sunario del curso.Es imposibrepre'er lo
qre penJurnras futuras generaciones
de la obra hechaen el campo. lu ,.Jri, ..o"ii.^i.r.
1920a r94b. podemosexplorar las cuesriones
que la posteridadtendr qu. *ui.i.., pero no
podemospronun-

307

ciatnos sobfe el valor cle ias rnismas, Una cosa debe tenerse en cuenta' sin embargo. La
teora econmica ,le nuestra poca y de toclaslas pocas{uturas jams 'r'olvera ejercer
fescinacinen e' gran publico como la que ejerci cuando ela comprensible para toda
perso,ra culta, v cuando pareca estalrlecerdirectamente "leyes eternas" y reglas Pr'-icas, ir'do el mundo puecie comprender a A. Smith. Solamente los esPeciaiistasPuedcn ccmpt'ender el clculo matriz y las ecuaciones funcionales. Todo ei nuno esl
inteesadoen el librecambio o en el proteccionismo. Slo los especialistasestn intre.aCosen los problemas de la cleterminabilidad y d, la estabilidad.
Ll I,rogrcso d.e la tcnicu. Lo nico que puede afirrnal'secon segulidad resPectoa la
obla dei peliodo que estatlos expiorando es que le rcora de 1945 es notablemente
superior a ia teora de 1900 respecto a la tcnica. Los resultados son nrs responsables,.
las prucbas son ms rignrosas, Esto significa tambin, en s mismo, mjs esultados
y lesuitados ms s\ecialtzado.rque se ajustan mejor a ia variedad infinita de las con'
figr:racionesde la realidad econmica. Al mismo tiempo debe admitirse que ideas fundamentalmente nuevg han laltado casi en absoluto. Son muchas ms las ideas que
hemos l.reredadodel periodo .nterior y generalmente las presentamosdesde un nuevo
punto de vista, pero hemos agregado poco de nuestra propia cuenta, Como ejemplo
sobresaliente,examinaremosen fonna esumida la teorla de los Ciclos Econmicos,para
demostrar que toclaslas ideas esencialeshaban sido desarolladas antes de 1914 (Pat"
te \/, cap. 4).
La tcora econmica al sericio de la poltica econnica. La teora moderna ya nc
trata de clemcstrarque el liblecambio es la poltica justa eu todo tiemPo )' lugar. Pero
pone-de rnanifiesto ,nucho mejor que pudir'ron hrcello Smith o N'fill, cules seru los
efecosde rrna determinada medida proteccionista sobre :os interesesde todas las clases
de la sociedad. La teoria modeina ya no trata de probar que !a competenciaperfecta
es un ideal. Pero puede poner de relieve cules sern los efectos de determinadasdesliaciones de la competencia. La teOa moderna va no recomienda el ahorro en todas
ias circunstancias. Pero da a la p,,1t!ceconmica una <lescripcincompleta dci procesor'lej ahorlo y de los efectosque diferenres clasesde ahorro producirn e:r I:r srLr;,,ci n econmic :rde r,n pai s P odri amos c i tar muc hos otros ej empros P arl (l i ,:i i { ' :i ' :.:
que l os teri cosmodeLr' os
es tn des arol hndo un aparato que, c i er' arnel rt..1: l o (\
tan sencilio, pero que al fin prestar a la polirica econmica el tisnlo senicio quc l.
fsica teica presra a la ingenier:r
Planificacin y socialinno. Lo que acabamos tie decir puede aPlicarse a cuilqtrier
cli,se de planificacin econmica. La teoria econmica est desarrollando ientamente
los instrwnentos mentalcs necesariospara "racionalizar" la plani{icacin y para decir
a los planificadores lo que deben hacer y lo que no deben hacer para lograr determinados fines. Si una sociedad socialista se define como ia sociedad.perfectamentePlanificada, podemos decir adcns que la teoria.moderna est constrvendo los cimientos
de un verdadeo sociaiismo "cientifico". (Parte I\I, cap. 7, seccir5n5.) Decir que la
teora pura no tiene inters en la prctica es tan poco razonable como decir que la rnecnica pura carecede inters para ia fabricacin de las rnquinas que necesitamos.Los
fines en si mismos, es decir, el tipo de sociedad o cuitura que deseamos,debernoselegirlo nosotrosmismos. Ninguna ciencia puede hacer ota cosa ms que indicar los redios de alcanzarlo que apetecernos.

13. Tnesroroo

Y PATRoNEs]3

En lneasgenerales,
los principiosde 1o que a mi juicio es un nuevopeliodo

308

CO-CLUSIN

de le histolia clel anlisis econrnico,datan de la prirner-a Guerr.a l{unclial.


Pero._esto
fue una coincidencia.Desdeel punto de'isra causalaquella guer.r-a
mundial t'\o poco que ver con las nuevas tendencias,eue, de heiho, erirpezaron a manifestarseanresde lgll. Ei pblico, por rupueiro, estababajo li iinpr"esin,corno siempre sucedeen toda poca de acontecimientostr.asienclentales, de que los fenrnenoseconmicosque obser'aba eran con'ipietamenteoriginales,inauditos, y de tal natuialeza que trastornabantotahlent los esquemascle
ia ecanr.rrlria
lnalrica. \' pala cielta gcnre lesult ulra nue\.a exper.icncie
clcj.rrde ser rico conr,'el'tirse
en pobre en tanto que otros sarande li pobr.eza
irar-a
'
coll\eltirseen ricos; algunos vieron cmo los politicos se hacan cimpeonei cle
la delensrde slrsiutetesesen tan[o que hastaeiltoncesaquellosinteresesIlabien
perrnanecidocompletamenteignorados; otros vielon cmo sus interesessufi.ian
los ernbatesde los ataquesque lanzaban los polticos en contraste con la situaciq anterior en que los polticos solan defenderlos,pero ningu hecho o pr-ocesoeconmicosusceptiblede observacindurante la guerra y sus consecuencias
en la fase que sigr-ria la paz tena nada que enseai al economistacientfico.
Los procesosin{lacionarios_en parricular se ajustaban bellamente ai ms viejo
de todos los esquemas.No hay que extraarsede esto en absoluto, La economa
es una cidrcia sulnamenteinsatisfactoria.pero podra ser mucho nrs insatisfactor-iade lo qr.rees si acontecimientostales .orn una guen-a,a pesar-cle su am.
plitud y ca:icter-destt'uctor,bastasepar-atrastornar sus enseanias.
La inclependenciafundamenral d ias infiuencias de la guerr-arespecroa los
plosl'esosque produjeron un nuevo periodo del anlisis econmico, puede establecersecou facilidad, enumerando aquellos plogl'esos.[,n primer iugar, la
riqueza sin pr-ecedentede hechos estadsticos.Lr.r segundo lugir-, se regisrr.aron
nuelos resukadosproducidos por ei funcionamiento del viejo aparato. Etr t.r..t
lugar', el desan'ollode la dinmica. En cuarro rugar, la nuva ielacin entre la
teora_econmicai' el rtoclo estadstico (Econometra). Estos cuatro aspectos
-e'idenremente interdependientes- de la obra contempoi-neasern &aminados en ios captulos siguientes.r,l resto de este capitul ser dedicado al estudio d un problema de "ambiente".
Nuestra poca es una poca de transicin, no slo en el sentido de que cualquier poca es necesarianenrede transicin, sino tambin en el sentid espec!
fico.definido por la rapidez, y por la percepcin universal dE expectativai de
cambios socialese{ectivosv en p1'oceso,
de Carcterbsico. po-cosnegarn esto.
ser con'enien[e formu]ar en seguida las dos fornras en qu. uqr_r.Ihecho se
p1'o)'ecta.
en la obra cientfica de nuestro campo.
l o pl'llltero que se nos ocu'e a la mayor palte de rlosotros son los nuevos
patrons y los nuevos problemas.Pero en lo que a esto se refiere, es ms impor.
tante da'se cuenta de la medida en que ellos no son ms que viejos amigos con
una nr-reva\esridurasociolgicaque ha de poner de manifiro la medidain que
nosotrosnos enfientamos realmente a llue\osproblemas cientficos, por prilicipio de cuenras,pode.rnos
repetir respectoa la reciente histor.iaeconmicaI'o qr,re
olJlmos lrace un mornento respectoa Ia historia econmicade la primela Guerra |Iundial. T,ospnrr-oues
sociales,la politica econmica1'de otr. ripo, las situacioneseconmicas,son todos aspectoscompletamenteclistintos,paro arto no

i N TR OD U C C INI P LA N

309

suSeridospor
irnplica en s mismo que los nuevospliucipios econmicosse:rn
la
polirica..extra.'jet'e,
que
iounett
De
par.i cornprenclerlor.
ells o necesar.ios
liberal cuai
ro,rto eco,rnica mo de ua ndole, que hie'e al viejo y bue'
ms eutusiasrasresultan glanclesdes'
llue'as hetejas,y que pat'a los observaclores
a t\'falynesy
c.br.imie'rs, pirecerin, como hemos dicho, sumame'te familiares
no
solamente
"lible",
ser'
de
ha
dejado
u'abajo
cle
contrato
Pero
Ei
a \,Iisselden.
clurante intervaios-relativamentecoltos en el curso de la
salvo
ha
sido,
io
]u*ar
el anlisis;
irirtoria, sino que tampoco eStosignifica un problema nuevo Pal'a
de su caja
extrado
dife'ente
moclelo
un
es
acioltar
iracer
tieire
que
ro'qu.
io
detet'nria
pblicos
e
fo'dos
e her.rainien,"r. iu, dclivad,poliicas -pagos
caractet'stica
una
son
especificosa
ser.vicios
nadosgrupos que no aorr.rpn.r,
cle ia sociedaclmoderna; pero no eran menos importantes en la sosobresu-liente
connota'
ciedad de Luis XV: el hecho cle que Is receptorestuviesen diferentes
menos
econmlco,
pulamente
anlisis
un
de
efectos
los
para
es,
ciones de clase
Deal
ew
N
del
enemigos
importante de 1o que pareceraa-pt'imera vista' -{migos ,v
e[ecen
uuevo,
er
nuevo.
Y
algo
como
considrarlo
en
estuvieron de acuird
Io entendeio, an *, cle un sentido. pero no en eI senticlo en qu rloso$os

en aquellaton'1sYt
todamedidacomPrendida
*ol ptalti.omente
lllllt.'kto

acony perfectamenteanalizaclaantes. Pero no es esto todo. Existen


obser-v"cla
La
nuevas'
histricamente
tecinrieutos posibles que poch'ian crear situaciones
sociernoderna
ia
por
adoptada
bolchevique)
(no
completa estructura socialiita
nlre\to
clacl|iclustr.ial,es u' ejemplo, Pelo para el ecottomistano preselltaria-un
elabor';rcla,
est
:leuanrente
)'x
oroblenra. La teora ct ,iia e.ononiu socialista
rio haba
*-p"ri. pot los economistasburguesesert una pocaen que
;l.br;;
e s P e | a n z a o p .ti g 'o cl e q u e l a sl u cu b r a ci o n e scl e i a te o r .a p u r a .j a r n stu 'l i e r a n
a su rePu'
aplicacin p.to. En este aspecto,los economistaseran speriores
tacin.
S i n e n r b a r g o ,e xi ste n p a ti o n e syp r o b l e m a s- q u e so n a n a l i ti ca n te n te n u e vo s' 'tl '
del patrn oro", ia
tre ior .ern"plos,podi haber mencionaclo 'ei abanclo'o
de manipu'
J*uiuu.i",'ra eireciacin, el control de cambios)'otlos.aspectos
aldides
que
slo
tlaclicionales;
lacionesmonetarias .o*o ."ro, cle arclides
-estos
, - , o , i . , n p r l .e r a n ..h o n r a d o s''ycl e a q u q u e se ]e sco n o ci e se n co n d i ve r so sn o m total'
Io fu'damental,
b;J p;" halageos.p.io .rto ,eri coirecto slo en
'o no se
que
mismos
los
de
aspectos
otl'os
mente. Por nuestra partq observamos
sobre ellos en formas di
aprendiclo o
habian observodout-trar,-{,hernos
'o'onut
pet'o.muchas
intencionalmente'
Ieentes. Adems, lo tao',!" tiende -en Parte
un convenio tcito.
por
cuando
a
especializai-se
ms vecesinconscientementey co'
los ter.icosbuscan clurante mucho tiernpo los mismos Pati'ol]es.soclales
mr'rchas
sllPuesta.s'
por
entonies
;-.
se dan
nmicos.Sus caractersticas
toP::ttlo
gt^::t^ui',:t'tt
nes se estructulan Parir aiustal incluso i:rs lnenos persisterttes
tesol'o: sl otlos Dancos
bencos centratesson prciicamente deparlame'tos clel
cle checlnesen
btt'oct'ticas
fn'ciones
lis
salvo
lian perclido casi toda {unci'
de inter'sen el tner'
tasa
si
la
gubernamentales;
defono,
.i.l,iuo 1, cle cornpra
cle clinero J' de I'acaclono significa gran cosa 1' el -mec"nismo,clelmercldo
'i si el mvil cle iucro rle la familia indtrstrial
lores se paraiiza sustancialmnie;
las ernpresasms
se desvanece,.apiaunte*ie;-tit,,,pft"a* a sueldo aclminist'an

31 0

CONCLU S IN

impoltantes; si la economay la inversin privada han dejado de funcionar y


si la generacindel ingreso en funcin de los gastosgubehnamentalesse considet'acomo eiemento normai del proceso econmico, en el que el gra'r'amen
fiscai absolbe los ingresosms altos, etctera; en tales casos,la impoltancia relativa de las diversaspiezasdel mecanismocapitalista se ve afectadade tal modo
(muchasde las piezasno funcionan fealmente, mienras que offas de las que
con razn poda prescindirseantes asumen un papel predOrinante) que todos
los campos"aplicados" adquirirn na:uralmente una esffucttrra completamente
diferente. Y los tericos leajustarn Ios acentcs puestos pdr eilos en sus lespectivos modeios y elaborarn algunos de ellos en forma ms completa, en ranto
que prescindirnde oos. Pero es importante darse cuenta de que esto es todo
v'que, desdeel punto de vista de la tcnica analtica, sigrljfica mucho menos de
lo que el profano tiende a creer,
il

ri
t

Cerruro :
quesurgendel aparatol\''ashall'\4iicltsell
c|cclesarrolio
LrLcas
DE LA co|lDucrA DELos coNSL\rIDoREs
11. L,r rEonle MoDERNA
y tA "NUEI'I" TEoP.A
DEla rnoouccrNl
Le rton modelna cle la conducta cle los consumidoresse desai'rollacasi iLtai'
mente clr'auteei ltimo cuIto de siglo en lo que se refiele a la doctriua quc
actualmenteusa _\',.tns!ael sector de los profesionalescle ia economa qUe se
pol la teorla en tal sentido. Pero lo que se desarrointeresanfur-rciamentSlmente
li y est desarroli.ndoconsisteen mtodos v resuitados,asociadosfundamen'
talmete con la oba de Tisher, Pare:.o,Barone, Johnson \', si r:.' tetremosinconvenienteen aglegar un artculo que Pelrnaneci prcticarnentedesconocido
dur.anteuna dcadao nrs despusde su publicacin, con Slutsk,v,Esto significe
(iue'
que las ideas fundamentalesestabanpreselltesantesde terminal la plimttl
:l:'
bir.':
sino
e embri solameute,
na Xlundial, no en lorma de sugestiones
iLl"rr-3'
il.i'.en
inteUracional.
de
i:,ma
por
autores
bolaclas,fundamerttalmente
sibles,tendramosque creel, Pal'a todos los tericosPfolesionales.-ii'.,lll:'le
aplic:irlr:;' ii"clen el proceso.-seraclaladas,arrrpliadaS,
tenau o,uesumel'girse
Pet'o haba Poto que agr'igar a las mismas c-.1 :''urliera
tualmerrie endet'ezadas.
considerarsefundamentalmentenuevo. La situacin era.mu): p:recida a ::t sirltal de nuelos
cin cle la industria automovilstica: a pesar de todas ias mei'.-,r^as
disnosititosque puedartintioducirse elt utl auio de motor l')c.iert'{t.ste el :i
l ', r i sn i o a l c ::,::l
s i Ct-e s i c r d o e l l i sl ;l o ca tr o d e m o to r d e l {) 1 4 .1L :i a cta m n ',e
io que todali:r puede ilamat'seia ttuei'a teora de il, pi''-idr':i,"n l el co-lcc''l'r
cle elasticidadde sustitucines bien ilustratitn, uo solarne'ttet.e ln qrte se r';r
hecho.sino taurbin dc lo que podia liacerseett este camPo ell c,ctc:mitlld:ls
as.:
circunstanci
relativas a acontecimientossiLIn histoiador inspirado pol las obset'r'aciones
hubiese peldido el barco,
que
Walras
milares del .as:rdo,poda habel esperado
esto es, que s r obl'a, en ua poca capaz de comprenderle al fin, tendra que
haber sido lanzada al limbo donde yacen las obras gue, no apreciaclasdebidamenre en su propia poca,fueron condenadaspor rnotilos de imperfeccin tcnica de su apalato cuando les lleg reahriente su momento. Tal no sucedi,sin'
embargo.La- obra relati.r'aa la conducta de los consumidoresy a ia. pl'oduccin
que pueCeajrrstarseen su sistemay que, er. :r'te. fue ajus"ada por Pareto, en
lugar de impedirle ocupar su verdadero Puesto, p:'odujo ms bie un sistema
Estepiocesose extiendedesde1924,cuatlclolotltantatrtjllasiano modet'nizado.
ical GratLnt,ittorltol Econontics,del prolesor Borvlc,r',hizo del sistetilacie equiii:
blio de \{alras algo intelnacionaimente accesible-modernizndolo va en muclros aspectos- hasta 1939cuando Ilalor 1' captal,clel profesor Hicks o las dos
pr.imersPartesde esta obra, completaron la iarea., En cielta medida esteliblo

.i:
I

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tr

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i'j
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3i:

CO\CLUSI],i

LINI,AS I,N DES.\RROLLO \I.\RSH..\LL.\VICKS]:LL

313
l

rll\., .ll :liro bien <lcfinitloar deserrterra'


ros pr-oblerrras
rr.alr.lr:iarros
del que
el luisllo \\/alras lo se haba clado cueuta.
\., el

er i)afreiucle'clienternerre,
sepusoe' libetaci
iliT;:: ffit'ir,:t::t:;*::;
rresdela tuesirnplerne'ie,'ler.
por su nornbr.,i",
Iosak y -ilo el ltittto..,tun .rnclolos
"Urrr-.'f".iS.,-".,r,.r,
por olcieu alfabricoSariruelsor.

Gr.a'
pa're,o..la l[a)'or pa'te cie.estaobra gira e'
to.no a las cuestionesrle ]a deter-

a,tascultllnes de esiabilidacr
y asiconstituy..r

gl,,.,J a. ru
:i::',:lllt1"1
.y poca
oDra
de nuestra
en el campo cle la teor'afunclarnertalo
incluso Grut.c[..a.
gettlorscltung..
[2. TEone DE LA Er*REsA

y DE LA coNrpETENcIA
[,Io\*opLrcA]
'NDIVIDUAL

Es igualmente impor.tante,sin embargo,


y mucho ms importante respecto a ia
aplicabitidad ciireira a cuestionesptil;,
lo ra*o, a ros cor-rocimienros
eco'rnicosen su coniunro, otra rnea de ;;-;;;
desairorlo qu. orr3.trr",o*i."r".g.
o.
Nlars'all, la Teoria de ra Empres"_r"oi"ia""r-y
e'relacin con eira ra reoa
cl la Competencia x{onopli o Imperf..tJ 'roo
;f ;;;"d"'r.0.
;;
,ue'a arn'a del rnecanisrnoanartico di
los economlstasra agfegal.on,e' form.s
""
difere'tes, los autores norteamericanos
e irgleses que trabajaron co. ]iberracr,
p.Lreba
de ra necesidaciinterectuar,irar-q.,.
pr:crica,de esre tipo cle
r olia. e'rotoria
" ', '', " f .
ilus t ac in no r lr enosnor o r i . t o h " " , .
^ , . : - : . . : . , : '; : : ', : '

belaclo "cle su jaula incrnoda" lRobinson, oba citada, p. 4) en que liaba


estado,aislado clel cuerpo itndaneutal del anlisis econmico,la seoraRobintra'
son propuso leconstruir Ia teoria del valor dejando que el rnonopolio
-"se
esto
un
rnonopoiio,.
cada
etnPl'esa
la
siendo
iniisis
de
competencia",
gase-el
s, un Yendeclornico cle su pr.opio producto v apareciendola competenciaen
pequeirasporcioneshasta que ilegamos al caso limite en que ll gran nmero
e erto, r,ncledolesnicos de productos perfeclameute sustituibies venden en
un mercaclopelfecto, y la demanda de la proiluccin de cada uno de ellos resultr
perlectarnenteelstica,que q ei caso usualmente descrito como representacin
de la competenciape|fecta (pbra citada, p. 5) .' Debe hacerse notar que. este
conceprodel rnonopolio ito re'iel tradicion]. De hecho, el concepto tradicional
pued definirse en ior*u satisfactoriasolanrenteen funcin del criterio que admite la aplicacin de ia teora del monopolio, de Cournot-Marshall. Pero_esta
teora, a ir, r'ez, presupone ia existencia de una curva de la demanda deterrninada inclependientenentee inmune a las influencias de otras empresassobre
la condncta de Ia emplesa tonrada en consideracin.De aqu que la teoria traclicional del monopoiio sea constitucionalmenteincapaz de "tragarse" ningn
casoerl qrie estasinfluencias no pueden menospieciarse,y cle aqu que el coucepto tradicional del monoitolio resulte inaplicable.

cincientirica;;;;J;il::l'tr,hH.;,ff
,'.I"1T.,':,.i:1i.i,:;,;'J,J;:

senrejantes
de desar'oilo.E' rosnstadosunidos surgi
za teorraie lil competctr(ian"Lonoplrca,
sbitamente,
debidaul p;;;r E. H. crramberrin,en r9336
1'alca'zur xito correrativoque se debi tanto a ra fuerza brila'tez
de s.
1,
exposicincomoa ra madureziientfica,
La obra prete'clareco'struir er conjLrrrtoclela reoradel varor
mezclando r""].",i ro, ,."ri"r-.Jr""""rii"
,
de.la competencia
"
hastaentonces
y no {le estotoclo.pr.eterdia
separadas.
ta:'lri* ensea'una rue\a,t;ertanschiuung
..*iii.u
clescle
cuyo puuro de visra
pr'cticamente
todos1osp.oblemasa.otZ*i.o, uparecena ra
ruz creun nue\,o
l.rLisrna'
En todo caso,ra-aportacin
original *rtiroporturrtecrela obra _crn_
tenidafundamenrarmente
en los caps.i-l rot.-a;t.-r.r.i^.ir".
.,
;;;;",
costosde
encont.aro' escaras
disidencias.
en ro furyiameniot,oun"qu
'entacieltamenteencontraronalgunas.p.ro ,ou
rtela$ra que ampli y aplic
estasapot'taciones
"rl-i
siguisuspasos.
En Irrglaterra,
Econorn,ics^of.j:.!::.trr,
Compettion,
de ia seoraJoan Robinso'' tarnbinen rg33,encontrunos
profesioirares
rnspreparaclos
), por unas
otl'asrazones,
su xito fue menosespectacular.
pieo Sraffa,
Comova sabemos,
'en 1926,
habalanzadota jdea.de que.la.up.iu.lOn
u iu ,loriu-.i *""o"Uo
era el remediopara hacerfrentea lis dificuitades
sobrpsituacinde ec'ilibrio
que.habansurgidoe' eracincon ros
,eni*iro, .r..i."i.""ar"r;.;li;
habiasuge'ido;'a q'e las condicior:es
realesde Ia industriaen ge'erar radrcan
^r,
en la zonai'termeia entr-eel monopolio
y i" iornp.r.rrciay que, puesroque
era la teo'ia de ra competencia
ra que pledorninabae' er calrpo, era eutonces
"r'orverse
ruecesa'io
rraciaei rnonopirio;.-i'irri."o"
que er moropolio as r!

il

Panre qulvra
CONCLUSIN
EsbozoettJesanollo
cn nuestraboca
I

r'

)"-i--'7' ' 1z-

:J

l S'

,t"
eas
la,

Captulo1

[No qued terminado; muchas notas taquigrficas y a continuacin un periodo que empezaba:"La otra forma en la que la percepcin del cambio efectivo y en perspectila influye
en l a obra ci entfi c a...]
r [En gran parte, J. .{. S. ya habia hecho esto en la Parte IV. Se ecordar que al esbozar
el plan del libro en la parte I, escribi: "La parte IV presentaruna exposicinde la suerte
que corri la economa analtica o cientlfica desde el final del perlodo "clsico" hasta la
Primera Guerra lr{undial, aunque la historia de algunos tenas (por razoncs de conveniencia) se prolongar hasta nuestos dlas... La pate V no es ms que un esbozodel progreso
moderno, aliviando en parte de su carga con la anticipacin hech en la parte IV a la que
nos acabamosde efeir, y no tiene otras pretensionesque ayudar al lector a comprender
la foma en que la obra moderna enlaza con la obra del pasado",]
: g. A. S, dio un curso de cinco confeenciasen enero de 1948en la Iscuela de Economade
la Universidad de lt{xico, sobre esta materia, que coincide en llneas generaiescon lo que
intentamosen la parte V (anticipado prcialnente en la parte IV). Lo que sigue es urr
brele esumen de aquellas conferencias,escritasde antemano para su traduccn al espaol
v presentadasaquf en lugar de la Introduccin y Plan, que nunca quedaron termindos. El
resumen est impreso in xtnso a pesar de algunas repeticiones. Las referencias que se
hacn entre parntesiscuadadosdemuestran los lugares en que se examinau. los tenas en
la Historia. Estas conferenciasse planearon, por supuesto,para un auditorio heterogneo
y necesariamentedeban tene un carcter ms bien general y elemental.]
3 lAparentemnte
J. A. S, intent hacer aqul muy breveentelo que hizo para el periodo
en la Parte IV, cap, 2.].
precedente

2
Captulo
n
no
:a
lcs:
nes,
ada

1 Aunque ceo necesariod.qtacreste hecho porque es completamente sencial "r" aoIn.


prender la situacin presenfe, no deseo que se interprete mal. Jal incomprensin irla
implicita, por ejemplo, en iialquier impresin que el lector pudiese concebir, de que el
nfasisen ete hecho implica descrdito,ya sea dc la oba de uetra poca o del glento
que la produjo: un fisico que hubiese escrito en 1730, hubiera podido ser de la talla men'
tal de Newton; pero em "objetivamente" imposible que produjese una obra como los Brincipia Mathematica (168?). Habra tenido que inclinase ante tareas "objetiva" y, "relati'
vamente" de menos importancia. En forma simila no es un bldn para las elaboaciones
de Frisch o Samuelsonque sean continuacin de otas obas, Por el contrario, aobas obras
ilustran perfectamentela clase de originalidad que resultaron posiblesen el campo de la
teoria de la conducta de los consumidores en la poca que aquellos autores escribieron:
ambas obras contenan novedades,pero novedades parecidas al ootor de auto'propulsin,
no parecidasal motor de Otto.
2 Para una exploracin general del carcter y usos de la elasticidad total y parcial de la
snbstitucin,vasenuevamenteAllen, Mathematical Analysis,pp, 341-5,312, 504, y 512. El
concepto introducido primeramente en su forma ms sencila pol Hicks (Theory ol lilages)
417

478

NOTIAS

NOTAS

1932), ) por Joan Robinson (liconomicso Inperfct competit;a1l,,1933)


, fue inmediara.
mente aplicado por ambos autoer para la formulacin de proposicioriesque asl adquieren
una deliciosasencillez(por ejemplo,vasetambin J, R. Hiks,-,,Distibutionand r,conomic
Plogress;A Revised\/ersion", Reaeu of [.conomicsStudies,octubre, 1936). Durante a]sn
t i c n r p ocl.co n ce p to - se
h izo p o r ) o m ism o m creci damente
poprrl rr,p.ro.rt" popul ari dad-rro
tard en resulfar disminuida por los.'hechosrelacionados-c'l;isdb de qui esta popularidad pierde .una parte de iu sencillez tan pronto como se toman en consideracin ms
I de dos mercanciaso factores y que trabaja con dificultad cuando se aplica a
daros estadsticos. (Lamentono poder explotar los resultadosde la literarura terlla a que el concepro
ha dado lugar. vase la discusinrecogida en Rnieu o! Economicsstzdies, febrero, l!)34
y febrero, 1936). otro ejemplo rle esto tipo de recursoes la medida de la capacidadde los
monopoliosde A. P. Lerner "The concept of.Monopoly and the Mebsurementof Mono.
poly Power", Reuieaol EconomicSzdies,junio 1g34.
jr
3 Incluso en aquellas dos. pares, Hicks hizo mucho ms que ilodernizar a
rvalras. r,n
que
lo
se refiere a Ia simple modernizacin,modeniz tambin a IMarthall, v no enrra en
mi clculossugerir que la "modernizacin"describeaquellasdos partebd.e l:alor t cabital
en fora adecuada.?or otra parte, el estudio de Hicks es demasdo esumido p"." lcra,
la modernizacinde walras y Marshall compltamenre;
debe decirsemfu bien que aprro
los materiales fundamentalespala llevarla a cabo.
+ Todavla ms que en otos casos,me interesa en este quitar el ecento que pongo
en
una filiacin histica de todo cuanto puede parecersubestimacin.
Esre nfasii paiece'obligado por dos diferentesseies de. hechos.En prime lugar, Ir{arshall,no obstante el uso
frccuentedel conceptode la (pequea) industria individal, a la que se refiere csDccificam e t t e e l) Ia m a yo r p a r te d e su s d ia g r a mas,l re si do acusadoa'eccs de habcr menospreciado la economlade la empresaindividual. pero como hemos visrb, v como el anilisis
de su lazonamiento(y de concePtostales como mecado especialo economiasinteras dc
las empresas)puede probar, prcst, por el contrario una atencin extraord.inaia a los problemas de la empresaen particula e hizo sugestionesque, en verdad, exigfa ser desarrlla.
das pero que. nos obligan, precigamentepo esto, a considera la obra -posterior, especial.
mente la hecha por
marxhallianos,como enovacin de su obra. Et1 iegundo lugr, los
-los
conceptosde Manhall
y el tratamiento de que fue obieto Ia industri en particulai v los
rendimientosdecrecieiltes
por el mismo autor, invitabn a la crjtica: sus mismo. deectos
resultaou fecundos;hablaban con tal seguridad,que la tarea constrtrctil.ade la critica
resu.lthecha a la medida para 1.
5 Esto juntamente con el hecho de que en este aspecto
tenemosque r'rnosiascon un
ampiio movimiento en el que participan muchas gentes, aunque son my pocas las que dan
en los blancosdecisivosque Ia historia registra,dstacatodavia con mfs, ciaridad si tenemos
tambin en cuenta la literatura relacionadacon ello sobre patronesoligopolistas.Entonces
percibimos un movimiento similr en los palses nrdicos (vasecspeciilmenter.. Zeuthen
"Mellem. Nfonopol og konkurrence", NatnarohonomiskridsskriJ; lszg, y probrems
oJ
M,nopory.and E-conomicWarare, 1930) y en Alemania (vasevon Stackelbery, Itlarch.tlorm
und Gleichgewichr,l-934,ue mencion y'anariz la mayor parte de l[,
t"nto
alemanascom no alemanas).
"po.?.ior.i
e El cap. 8 (sobreIa distribucin) cuyo contenido fue
expuesropor primera vez en un
trabajo leldo ante Ia AsociacinEconmicaAmericana (en
,runin e Filadelfia, 1933)
y qrre.fue despuspublicado in extensoen Exploration in Ecdhomics,,
en hono de F. rv.
Taussig, 1936,se agreg.a la segunda edicln del bro (193?), Et op.-?
-_segundo ,or" los
costosde
suprimido en la .resispara doctor en fi\osofia ontr"g"'d" en Harvard
]gT.b. -q-lgd
el lp de.abiil
de 1927 para acogerseal tiempo llmite, aunque para ertonc. ya estaba totalmente elaborada.La tesisno difiere en nada esencialde la I ed, del libo'y, puesto que
la misma estabaen su fase de evisin final varios mesesantes,no debe nada al lrtfculo de
sraffa ("The Laws of Returns unde competitive condition") que aparecien The Economic Jurnal, diciembre 1926. El autor propuso el tema para una tesis
de doctor en filoso.
fa ya en 1921, cuando era estudianted.e-la universidad de lr{ichigan (comunicacin
del
autor)-, A pesar de las influencias subsconcientesque puedan procedr de su primitiva forfacin' marshalliana' tenemosaqur un ."ro notabl. e originaridad objetiva y subjetiva,

479

v de originalidad de un ,tipo puramente terico que no debia nada a la "reunin de la


prueba empirica directa", aunque un 'iprincipio-gua" haba sido si duda el de producir
una teorja que se adaptase a los hcchos mejor que lo que Chamberlin conceba como teoria
de la competencia corriente entonces (comunicacin del autor). Pareca que valiese la pena
abandonar en este caso el principio esquemtico que rige nuestra exposicin, especialmente
en esta parte, no slo por la impormncia del libro que -conjuntamente
con la Teora
general, d.e Keynes 1' con l,'alor ), cap;t\, de Hick, ry con la aportacin de Hayeckdebe sin duda considerase como uno de los libros que alcanzaron ms xio en la economia
terica entre todos cuantos se produjeron en el periodo que empieza en l9l8; pero tambin
porque st autor no est como la.ma,vor parte de los autores mencionados en este librO,
fuera del alcance de l entrevista i:ersonal. Y eI contacto personal, unque es slo uno de
los diversos mtodos para estudiar las formas de la mente..humana y especialmentE la
forma en que Ia obra original surge y produce sus efectos, es importante y particularmente
util para sevir dc contrapeso a ios otros mtodos. Tres elementos de la obra cientfica
resultan particularmente qlvios en este caso: la madurez de la situacln cientifica; la
capacidad de captrr una idea impoltante con vigor v entusiasmo; y la capacidad de adherirse a ella y de aish.rse de los efectos perturbadores de otras ideas o aspectos cientficos.
[n su Prlogo e Introduccin, ]a seora Robiruon no solo reconoci la deuda con
I\fa$hall y Pigou, sino que concedi un gran matgen de crdito a Sraffa, a cuyos trabajos
la aportacin inglesa como la italiana mencionadas en la Parte IV, cap. 7, seccin
-tanto
8d- es por lo tanto, necesario acudir en todas las cuestiones que se refieren a su propsito
aueltico fundamental, Esto resulta ms difcil porque Sraffa (r'ase el periodo siguiente
cr1 nuestro terto) rro cmple la ralabra monopolio en sentido robinsoniano, sino en el
sentido trsual. Pcro leconociri tamllin su dcrrda, o una cspecie de asociacin espiritual.
con un llmero de orros cconomists de los cualcs especialmente debemos mencionrr a,
res. .\lii cstaba Harrod, cula panicipacin en cl anlisis de los patrones de la compctencia impura o imperfecta deben .r'aluarse ms que sus trabajos (incluvendo sus .,Doctrines
of Inrperlect Competition", Quarterly Jovnal ol Economics, mayo 1934; "Imperfect Competition and the Trade Cycle", Reuiew ol Econotnic Statktics, mayo 1936; y .,price and
Cost in [ntrepreneurs' Policy", Oxlord Economic Papers, mayo lg3g), como de ms calidad
que lo que sus trabajos indicarlan por si mismos, especialmente teniendo en cuenta las
lechas de su publicacin. Y estaban tambin Shove y Kahn cuyos nombres tal vez, en algrin .
Iutulo plximo, deban Ia mayor pa'te de su fama al tributo generoso de la seora Robinson. Este tributo fue rotalmente merecido (como fue merecido el tributo de Ke1'nesa.Kahn,
l'ase adelante, cap. 5). \mbos son iutelectuales de un tipo que Cambrldge produce ms
genuinamcnte que otros centros de la economla cientifica, o ms bien de la ciencia en general. Lllos pusieron sus ideas eD comrln. trfedianle sugestiones positivas y de orden crltico
contribuycn a dar forma definida a las ideas de otras gentes. Y ejercen una influencia annima
como ldercs- que soprepasa a todo lo que puede atriburseles en foma
-influencia
precisa partiendo de sus publicaciones. Aprovecho esta oportunidad para mencionar una
cuestin en la que la seora Robinson pone gran nfasis en su prefacio 4 incluso en todo
su libro, la "curva de la enta marginal", Esta autora atribuye el nrito, ltanto de la materil en si como de la exposicin, a varios de sus contehporneos, especialmente a Harrod
v a los profesores Yntema y \riner. Is natual que el uso de este instrumental til se sugi.
riese a s1 mismo en aqrrella poca a muchos autores (incluyendo a Cliamberlin), especialmente a quienes antes haban luchirdo con las curvas totales marshallianas ms toscas. Sin
embargo, no debemos olvidar que la herramienta fue primeramente empleada por Cournot
I que ningn autor de la dcada de los veinte o de los treinta pueden tener ninguna
prctensin objetiva a que se les cousidee con derecho a la misma.

J-'J

sd

Carirulo 4
del cicloeconmico
La d"indmica
y la inuestigacin
record.ar
Pr,nursnte
unavezrpsqueaqu,comoen todoestelibro,Dinmica
a difeen'
pertenecientes
significaexclusivamente
anlisiqque asociacantidades
tei mo*etttos de tiempo teric,g-en ei sentido que reiteradasveceshems
explicadoya- y no la teorard'los procesosevolucionistasque se desarrollan
en ei tiempo histrico: es prcticamentecoextensivocon el aniisisde las so
cuenciasy comprendeel anlisisde los periodoscomo casoespecial,Pero no
coextensiva
con la teoradel desarrolloo crecimientoo "Progreso"leconmico.
un nuevo punto de partida.
genuinamente
As definidala dinmicarepresenta
En diversosmomentosde nuestroestudio,en especialal estudiarel casode
de orden dinmico,tal comonos'
Sismondi,hemosvisto que ias consideraciones
en cantidades
fueronintroducidasen el anlisiseconmico
otr.oslasentendemos,
principaimente
por implicacin,pero tambinen formaexplcita.
innumerables,
genuinade la economaera,sin embargo,estticay se crey
Perola substancia
que constituaun cuerpointegralde docuina,que ademscomprendatodoso
Esto es evidenteen el casode
casi todosios puntosde vista fundamentaies.
\\ah'as,pelo s aplica tambin a i\{arshall.'zAgreg sin duda muchasconside'
relativasal creclniento,
Iundamentalmente
racionesextraestticas,
PeIotambin
en tal medidaque puededecirseque en realidadplanteIa tarea
a secuencias,
por ejemplo,fuinciple p. 519) del mismo
de la futura teoradinrqica(vase,
'
modo que plantela taeade la futura Econometra;Pero aunquePresentma'
no cruzel Rubicn.Por lo dems,ya
teiales,puntosde vista,y desiderata,
de Pantaieoniy de Pareto,pero
subjetivas
hemosinformadode las ndicaciones
no se registrprogresoalguno hacia la meta a que ellas apuntaban.
Con la frase"cruzar el Rubicn", quiero expresarlo siguiente:por imPor'
en el anlisisde
eventuales
tantesque puedanhabersido aquellasexcursiones
en la
teorla
econmica
de
fundamental
la
cuerpo
dejaron
eJ
Ias secuencias
rio; lO que hay que hacerno essuplementarla teorla esttica
margen-esrrica-dl
sino reemplazarlapor un sistema
con el botn logradoen aq$ellasexcursiones,
entrrla comocasoespecial.
gen[rd
la
que
Ia
esttica
en
dinmica
ecnmica
de
El clarsecuentade que lficluso una teorla estticano puededesarrollarseple,1 que anteshemos
namentesin un esquemadinmico explicito (Sanruelson)
nos lo permi
espacio
si
el
y
direccit5n,
en
esta
hechonotar, es un primer paso,
otros.{Sin embargo,ningrtn ataqueen tcdo
tiese,podramosmencionar-algunos
el frente de la teorawalrasianaseha lanzadohastaahoray la analogacon un
justa: un nmerocada
resultatodavalastimosamente
edificioen construccin
sedan cuentade la nuevameta; Peropor ahOraesto
vezmayorde especiaiists
puestoque el esfuerzode H. L. Moore no va sustancihl'
es todo prcticamente,
Un xito ms positivoes el que lo'
mentemsall de ia eitticac-omparativa.
"dinamizar"
la teora de los agregados.
par'
los
realizados
graron
esfuerzos
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CC]\C LU S I\

. [1.. Tron.t Dr.iLA DlN.\]rrzcrxo \cREcADos:


u,rcnonrxirrrc..r,l
Esto es cohprensible.
una oarre, la teo:a de Ios agregadosq,-reredce or.
^Por
denaciones
realmenteinnr:me'a.rc:
rie',arilLres a media dce'a o r.oro,o.no.,
e\idelltementepuede ccnstruirser.iucho rnejor que
un srstenr rr.alr.asial^c
coD
rescomprrcacrones
inseparables
inclusodel esquemadinmicoms sencillo.como
l.iustracron,
consldercmos
ull l-eculsode rlinmiz.rcinta:r sencillo corno la intoduccin de rezagos.Pro'isioralmerte
) hasra que se descubra' mtoclosms
eficientesque los disponibles.en.ra acnrridad, poco es
lo que podemos i-,ace.
ruando asigrranros
diferentes irtdices de tiempo a todas las .u,r,idud., que
er_
tran en el sisten:awarrasiano,sal'o que er mismo,
en t4les t.r*inor, t=riJi" .
difcil mr-nejo.Pero esto deja de ser rsi con slo que
lrl
tomar en consideracinseanel .,consumo',,la ,,inversinlt,
-;.,lu;l;r';;;;;;;"ro,
y un ingr.'erorlrcior_r"l
Que res'::lteigual al consumo corriente mi- ia inversin .trientel s;;;;*",
que postulamosen forma.arbiraria que el consumo
(C,) de atgn pe'rioO%p

t8"il
pl:p.rcin.constan,..
(:) clelingres
del p"erioo
(f _ r),
Ti
er' - r; y-1^::",
querarn'ersin(1) ener periodo
f seaiguarrrla-pr.opor.cin
cons-

tantep de la diferenciaentre consumocolTientey er consumo


dei per-ioclo
anteriorp (C, - Cr-J.o 0 ("I,-., - ol',*r). Recor.dando
que I,, i C, * 1,,
ccmo,sohrela basede las matemticas
de la escuela
gamarical,es f.
::lr:]T:
cl t vef:3
)' = c (t + 1 3) l i _, _ o
0).,_,

Estaes una ecuaci'homognea


de dife'elrciasde segu'do ocreuco' coeficiertesconstantes,
de soluciIl':.nlamentefcil en funci' de ura tcr:iclr
ere.
mental sumar.rente
accesible
)' que da cier-tosresurtados
idteresantes
crescle
cl
punto de
econmico.
I tintacin de
de una ,i,"p[ii.uJ,i ,un
tremenda'ista
'arerse
es casi i*esistible e impe'meabrea
las objeciortes
q* p"..,, r".mularsepor motivostericos.e
No puecteextraar,entonces,
que Ios primeros
aosde Ia dcadade rostreinta .arlrr"r.n fecundosen
esquemas
de aereeaclos
cleestaclasemac'odinmica
de R. Frisch.?
No todos.1r", .rl, *^"r.iii?r,i.r,.
exactos,
naturalmente;una exploracinmsamplia habrla teniao
lu. .en.rona' otros*arios importantesque presentaron
l'oseconomistas
no ateulticos
rarcomoerprotesor
VonHayeck.
Debeobse'r'al'se
c.idadosameute
que esraorientacinhciaIa ma*odinmi.o.o,no tut .ro .r, uroluto
inddpencriente
cletodo
alialza.msestrecha
de la teora econpfnica.i,, iu, .llro,.rtu_
1:-r.::9.,"""
clrsrrcas:
ra nacrodinmica
habr'ahechovalr,rs'r nr.opi.rs
tftulos a.ngue las ac_
titudesde los tericosrespecro
a ja estaticano nui.ri,, ;r,"bi;;;;;;'il.;;.
."
c:mpalacincon el periodoanteliol",\', co'no c.estin
clehecho,r.ariosautores
que ro manifestaror
s,rtomrsclees.ecembi:'de actituclcleseaban
,,.,, ..i,lonr.notr.osaseg'rar.las
res.lrantescleIa simplificacin
:.^:":_.]:].squiera
'er:tajas
oe ag1egados.

LA DINATIICA Y LA INVESTIGACIN DEL CICLO ICONIICO

12, It. corrrltmNTo

rstapsnco:

321

rcoNorrErnie]

Pelo pol otra parte, el inipulso iguahnente vigoroso ilacia ,lna ecnoma tttt'
rnrice,una economiaque resultaseoperativa desdeei punto cle list esta.,sticc,,
es tarnbin un factor dominante de nuestra situacin cieutflca. Y estc ilctor',
aunqueindependientedel deseode simplificacinde ios paffonesdc l.reoli
ecolmica como tal, favorecetambin los mtodos macroclintrlr;os.loro.,'' ou
pocas excepciones,las variables de agregados-especialrret.te sl aunrentasesu
rumero en funcin de los niveies de precios y lasas de inter's- puederr
identilicarse fcilmente con nuestras.series de tiempo ms importantes. Como
ejempio soblesaliente,que pone de manifiesto ambas tendenciasestreciramente
unidas y que constituyen un elemento tan impoltante de ia investigacineconmica de nuestra poca,que no puede omitilse cn ningn esbozoque se haga
de la misma, por breve que sea, apal'eceia obra de Tinberge,r.s Sus lurei'ososesquemasde agregados,ia mayor parte de ios cuale: emplean nruiiras m.
variablesiniciales que las que emplean otros autores,se tijan en el primer caso
sobre la base de cbnsideralicnespuramente tericas exaordinarianente se'Iicillas,hasta tai punto que acasolesuita ms clao hablar de considetrcior:',,
linerle-. (casi:,.--.Cc sentidocomn: corr.prenden,
en '.n sistemade ecuaciones
pr, co:r roel.cieutescolstantcs)i:.s definicionesde aqlegadose.'idertten,:lir . :::-i'
definicionales)
por",anres(ecr.rac-lies
; ias relacior.esque el senticiocoll).u:^
giele debensustitr.it"se
de saldos);1'las t'elaciones
q'.ii i
entre ellas (ecuaciones
c(;s:rponedescribenla conducta de las diferentes ciasesde famiiias ] o1prsr,!,
lr-tciales(ecuaciones
de conductao "de decisin").nEsto implica ei pr'-rri; .',
fundar:entalrie que la constluccindei montaje tericorlebeprecederl ll l,'r.:,
estadstica:
las leiacionesconic ta,:: uo las sugitlerr i:r' oi'c'r'acionescst;'tii:.'
irril de "explicar" ;o.
casisan postulados)'no resultaics.r0i,as ci{asestadsiclts
valoresnumricos de algr"lrrasvariables en funcin de lllores numricos ciado:
de otras por el mtodo de la correlacin mrlltiple, proceso qL:eeiirnina tambin
aquellasvari:Lbies"explicativas" cuyos coeficientesde regresin parcial indican
la insignificanciade su in{iuencia. El sistemaresulta enonc:.. mediante el procesode sustitucionessucesivas,reducido a ecua,:iones"t:nales" que lalen para
presentalel cuadlo del mecanismoeconmico.ll En si mismo, cala paso que .e
da en este procedimiento est expuesto a crticas seias, de lai c'ue no puede
decirse otra cosa sino que no deben cerrar los ojos ante la grandeza de este
esfuerzode pioneros. Como ctuiera que la mavor parte de Lsias crticas son de
carcter estadstico,Ja obra estdlstica de Frisch -en parte tomada en cuenrl
por' 'Iinbe.gen- - ,y su grupo deben citarse aqu de :,uevo, espe:i:.ir.rentela ol..'l'a
de Haavelino, que en sLrbreve permanencia en lirs LstaclosUnidos, sin disilr
tar de ninguna posicindocente,ejerci una i^rfluenciatal que acl'editarj:tl;r
In todo caso,sin embalgc,el
obra de oda uua lida de cualquier profesor'.r'?
economistaque aceptala macrodinmica tal como ella se presenta,con o si.r sn
complement estadistico,puede hablar de conquistas 1'a lbgradas y no slo de
lanzar un ataque y de asegurarclaramentesu xito, que es todo lo que podemos
registrar en el problema de dinamizar el sistema paretiano y rvalrasiano.

F
l.'
5fI

li
;;1

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K

C ON C LU S IN

\fAcRoDlNAlrIcAs
13. L,r rr-rr,tacctN DE LAs INvEsrIGAcIo^"Es
Y DEL clcr,o EooNIvIIco]

Dei mismo ruocloque ii macrodinmica ha sido aplicada y lo est siendo espetendencia a razonar en trminos
cficamentepor el-impulso economtrico
-1a
cle cifras esdsticas--, tanto ios componentesteIicos como tiumricos de la
insPiran los
oba mact'odinmicaha sido propugnaa por las preocupaciones.que
problemasrelacionadoscon i ciclo econmico.Esta preocupacin,conro ya he'
mos vrsto,es una calactersticapeculiar de nuestra poca.Partiendo del anlisis
cie los factoresque produjeron.la maoodinmica y, e,particular, Ia
pl.ecedelte
iuacrodinmicaesradstica,podmos inferir que .esteProgresose habra _produde fluccido incluso aunque no se hubiesen producido aqueilos tipos esPeciales
tuacionesq.re corilnro.nte se definen como ciclos econmicos.De lo que se ha
dicho intes'enestaParte y en la Pal'te IV podemosdeducir que la PreocuPacin
por los fennrenosde ios cicios econmicos.habraaumentaclo,en relacin con
ia poc" antet:ior a 1914,incluso si no hubiese a.parecidoIa moderna macrod!
nrnica. Pero es evidente que ambas lneas de desarrollo tendian-a refozarse
enrre s y que, por ura parie los mtodos,materialesy resultadosde Ia investig-acindel ciclo e.onmi.o abarcaban uDa extensin cada vez rnayol' de la ecoiiomu gener,aly, ror ou-a parte, los mtodos, matriales y resr.rlttdos.de la
,r'raclodirmicainodelna evolucionaron fundamentalmente hacia el objetivo de
servir a la investigacitindel ciclo econiuico'3basta tai Punto que la re.ferencia
a los ciclos econmicosse itltrodttce inciuso en ios ttulos de muchas publicacior1e lnucho lus amplio alcance.'a'Ahora es fcil fol'mulat'
nes rnacrodinr:ricas
en ttminos nrs precisosel carctery resultadosde esta interaccin.
Hemos visro .ri lu Pu.t. I\, cap. 8, que todas las ideas fundamentales reia'
r5
tivas a los ciclo'seconmicosestabanpresentesantes de 191'1 Lo que se,agl'eg
crtico de estas
del
desarrollo
adems
examinando,
estamos
en.el periodo que
ideas iue, en ei priner caso,el nuevo cmulo de datos y los nuevos mtodos
estadsticospara'manejarlos. Incluso el plograma economtrico,con excepcin
de jas'matemticas"superiores" ha sido desarroilado por autores ran notables
como Juglar, Mirchell y spiethoff.tu Pero incompalablemente mayoles posibilirladeshar ofi'ecido ios misnos desde 1919.Aigunos autores st contental'on con
hacer uso de cualesquiet-acifras que las almas de su aParato naitico pudiesen
captar. Un ejempio iobresalientes el profesor Pigou-,cuya o.braIndusttial.Fluc'
. t,Lons (Ia ed.; 192?), aunque sigue siendo una obra "terica", sin embargo,
difiere notablemente clel tipo de obra que un
ciebicloa io. r,u."o,
'raterialis,
economistadel mismd tipo habra ploducido antes de t9l4. Otros levelalon una
tendenciaa sumilse directamente n el material estadsticoy a clestluir el aPa'
reto existentey las hiptesis explicativas del mismo tnoclo existentes.Podemos
ilustrar esta tenclenciamediante clos ejemplos que en otros asPectostienen mu1'
poco que ver uno con orr.o, a saber, la obra del cpmite de Harvard 0v. II.
Persons)y la obra de \'fitchell.
.El Comitde la Unii.crsidadde Han,ard para la investigacioneconmica,presidido

LA DINAT{ICA Y LA INVESTIG.{CIN D[,L CICLO ICONN{ICO

por CharlesJ. Bullock y dirigido principalmentepor Warren N'I. Personsy W. L.


y desarrollimportantes
histrico-e$tadsticas
Crum, emprendiampliasinvestigaciones
seriesde tiempo, pero debesu fama internacional-sus mtodoshan sido discutidos,
y desarrollados
en casitodaspartes,especiaimnte
copiados
Por el Instituto de Berlin,
dJ E. Wagemann- al "bametrode las tres culvas", una versinrevisadadel cual
a abril
el lector descritaen forma autorizadaen el nmeocorrespondiente
encuertra
de 1927de \a Review of EconomicStatstics("The Consauctionand Interpretation
of the Harvad Index of BusinessConditions").No es posiblehacer aqu un anIisis
de esemtodo.Debemoslimitanosa indicar el principio fundamentaly a agregartres
que rogamosal lectr tengan cuenta.El principio consisteen correlacioobservaciones
importantes,
de tiempo que ei senqiflocomn indica que son especialmente
nar se.ies
estacionales
y la "tendenciasecular"en tal
de habe"elimilado"laslvariaciones
despus
"Correlalormaque ios ciclosresultencomoresiduo (paradetalle,vaseW, M. Persons,
Statktic,1924,cap. 10, de Rietl)..
tion of Times Series"Hondbookol M,athetnoticol
Las observaciones
que deseoagregar son las siguientes:.l) los mtodosestadisticos
empleados
por el Comitde Harvard estn,a Ia iuz del desarrolloposterior,e inciuso
"superioresl',
contemporneo
de las estadfsticas
expuestos
a seriasobjeciones.Pero esto
rro nos debeinducir a pasarpor alto el impulso que anto de ulterioescompilaciones
de cifasestadisticas
como el desaollodel mtodo estadisticoderivaronde aquella
aventurade pionero; o pasar por alto ei hecho de que en aquellosmtodoshaba un
sentidocomn udimentarioque contribuiriaen cierta medida a justificar sus resultadosaproximados,
si alguiense interesaba.enemprendertal tarea.
his2) Si la crticabeequivocal no concederla importanciadebidaa la significacin
tricade aquellaaventura,se equivoctodavams en aquellaparte de la mismaque
iba dirigida contra el valor previstodel bametro, El hecho es que las curvasdel
bamenoindicaronIa proximidaddel crackde t929 con bastanteclaridad;la dificultad
radicabaen que los intrpretesde la curva,o no podancreer en suspropiosmtodos
o que,en otro casono podanasumirla que ellosconsideraban
comouna seiiaresponsabilidaden el vaticiniode la depresin.
:') Los constructores
del Bametrode Harvad exagearonen beneficiode sus lectores,creyendoal mismo tiempoque no estabanhaciendouso de ningunade aquellas
desacediradas
y monstruosas
que adenrslesionabanel buen nombre
teoraseconmicas
de quieneslas utilizaban.
El profesorPersonstena una tendenciamuy marcadaa replicar a las objeciones
tericas
seaiando
los centerares
de coeficientes
de coreiacinque se habiancalculado
bajo su direccin. De hecho,sin embargo,utiiizaron uqa teoia sumamente.peiigrosa
porqueera subconsciente:
de
utilizaronlo que puededenominarseteoramarshalliana
la evolucin,es decir (si sub$timamosli correccinimportante,pero en este aspecto
secundaria
de las variaciones
ilsracionales,
una de sus aportaciolesms duraderas),supusieronque la estructurade la economiase desarrollaen forrna firme o fluida, que
puede representarse(exce$toa cambioseventualesde pen<iiente,"rupturas") por
tendencias
de
o descendentes
ascendeutes
linealesy gue los ciclosson desviaciones
talestendencias
Esto es un error que
y constituyenun fenmenoseparadoy separable.
tendl'enosque mencionarde nuevo en seguida.Pelo aunqueerrneo,estepunto de
lista constituleuna teoria,o la espinadorsaide una teoria, l,a pequeacontroversia
metodolgica
sobeei tema de "la investigacir
del ciclo ecolmicosin teora",que
trradiaalgndesre"llo
ocasiorralmente,
ea de carctersimilaral rlue surgien torno a la
oba de trIitchelly la Oficina Nacionalde Investigacin
Econmicay, por lo tanto, se
estudiarjuntamentecon estaitima.
La importanciade la obra de WesleyClair lvfitchelly de la Olicina Nacinal {e

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324

CONCLUSIN

Econmicaque l mismodirigi e inspir,ha sldo 1a puestade relieve.


Investigncin
Del mismomodoque el profesorI. Wagemanndijo en algunaparte que las publicacioeran simplementeel segundovolumen de
. nes de su Institut fr Konjunkturforschung
sLtAlgemeineGeldlehre(1923), Mitchell podia haberdichoque (la mayorparrede las)
publicaciones
de la Oficina Nacional,reunidastodasformabanun segundovolumen
continuacin
del primeroque habia publicadoen 1913.Y su lolumen de 1927,Business
. Cycles:the Problemand its Setting,era,comoKonjunhturlehrde 1928,de Wagemann,
una exploracinorganizadade problemas,puntos de vista y materialesde una obra
que l habiade desarrollar,
si no de modo exhaustivo,
por lo menosparcialmenreen su
monumentalobra (en compaiade A. F. Burns) .lfea.ruringBusiness
C1clas(1946). No
' podemos
entrara examinatlo que seconocecomomtodode presentarlos ciclosdesde
el punto de vistaestadlstco,
de la Oficina Nacional. No podemoshacerms que sealar que esteesfuerzo
de e"qtablecer
y de acumularuna grarl cahtidadde material (fundamentalmente)
estadstico,
contina esencialmente
el plfrr que en forma parcial,se
desarrollen el libro de l9l3 y no debenada a la teot'iade la macodinmica,
aunque
eventualrnentepuede resolver problemasy proporcionar contrapesosimportantes a la
misma:la obra de Mitchell y su grupo aspirabsicamente
a poher de manifiestoqu es
lo que tenemosque explicary, adems,
sugierepuntosde vista para explicarlo.
Aprovecho estaoportunidad para hacer un breve comentario sobre la pequea
controversiarespectoa la metodologa de que hemos dado cuenta ms arriba.
Ilitchell podia haber hecho algo para impedirlo, si hubicse distinguido con ms
cla:idad enre teora en el sentido de hipresisexplicativa v en cuanto a apararo
. an;tltico.La malor parte de nosotros estarjamosde acuel'docon l si l hubiese
creldo que la formuiacitjn de hiptesis explicativas deblh esperar a la adquisicin de un dominio ms amplio de los hechosy que las hiptesis explicativas,
hasta ahora ofi'ecidas,tanto viejas como nuevas, carecarl de justificacn adecuada y no podian sostelrelsea la luz de ios hechosque l mismo estabaacumulando. Incluso as, revel una hostilidad activa a las muchas "teorlas" de los
cicloseconmicosque enurner en su libro de I927 con absoluta precisin. Pero
ademsse preocup poco de los efinamientos rcnicosde la "teora" en el sen. tido instrumental del trmino, del mismo modo que se cuid poco de los modenos refinamiento del mtodo estadstico. Sus primers asociacionescon las
tendenciasveblenistashicieron lo dems para presentarlo a la vista de los auto.
res especializados
como algo ms anti-rerico de lo que ra; y ms an a ios
ojos de los partidaios de ia macrodinmica para quienes la teora econmica
.
y ei modelo matemtico tienden a ser sinnimos. Pero realmente tanto en la
intencin como en la realidad esraba poniendo las basesde una ',teora',, una
' "teorla" del ciclo econmicotanto coo una teoriarseneral del proceso econ6
mico, pero en todo caso una teorla diferente. Oe lmao similar, el Comit de
' .'
.
Harvai al afirmar que trabajaba sin una teola, ralmente no quiso decir sino
que no se proponfa orientarseen su obra reiacionada con Ia realidad por hiptesisexplicativaspreconcebidas.
Pero la investigacindel ciclo econmico es una investigacin de las secuencias de las condicioneseconmicasque son tambin el tema bsico de la macrodinmica. La cooperacinerltre las dos investigacionesaparecla asi notoriamente indicada. Todos los interesadosen el estudio del ciclo econmico,sobl:e
quienesno pesabanlas limitacionesdel desconocimientode las matemticas,cle-

LA DINAIICA Y L.{ I'VISTIGACIN DEL CICLO ECON\ICO

325

berian habe leconocido esto desdeel primer Donento. La lgica lormal dc los
rezagos,tasasde cambio, acumuiaciones,)' de las oscilacionesqr-repuedan producit'representan una a)irtda necesariapara la interpretacin de la conducta
obser'adadel material de las seriesde tiempo. La maclodinmica no debe ser
menos vaiiosa en cualquier intento que se haga de dar al matel-ial terico la
existenteuna forma grs eficaz,por ejemplo, decidir cuestionesde deturminabi'
lidaci y fot'mular las condictonesde enhiamiento o explosividad y o:ras anlo'
gas. Los problemasdei mecanismoen funcin dei cual los impulsos se ProPagan
tlavs del sistemeconmico pr,eden esciarecelsePor mtodos macrodinmi'
cos que, por lo tanto, pueden contribuir sustancialmente,eltl'e otras cof:rs, a
nueri.a cmplensin de las encrucijada: de los ciclos.l? El ejemplo ms notble
mediante el cual puede demostrarsela utilidad de aquellos mtodos es la teora
de los osciiadores,esto es, de factores que originan fluctuaciones del sistema,
aunque ellos mismgs son erfectamente firmes, exentos de fluctuaciones.lsLos
estudiantes"literatos" de los ciclos econmicosno vern corr facilidad esta posibilidad. Ellos tendern a argir que ningn factor puede contribuir a las fluctuacionescclicasa menos que su propia serie de tiempo spa oscilatoria.Y as
puede esperarseque pongan de manifiesto cierta gratitud a la macrdinmica
por arnpliarles sus horizontes,como haran en otros casospor haber afinado v
corregido sus razonamientos.Si no siempre lo hiciercr- as, eilo sr: debe funti:,'
mentalmentea la: limitacione\de stls conrcimiertos e:. matemticii. Peo i-1.'
tambin otra razrin que es importante hcer not-.r.
Se ha dicho ms arliba qre ia macrodi:rmica ltos alttda a comprend:r -.
mecanismos
de la pr'opagacin.Tal vez avude al icctot'si ste consi,ie:1,,:.
sistem?,econmicocomo una especiede caja de resonancia,que reaccional'::i.
el impacto de acontecimientosperturbadores o "i,titantes" en forma clerc:n:i'
nada en parte por su estructuta fisica. Pinsese,por ejemPlo, en un lioji;r ,u':
"reacciona" en una forma determinada cuando sc "lrota", a meclir,: r:r.^: tr
violinista aplica el arco. La comprens.nde las "ie,res" de esta rr'accrtrco:r:.;buve a una "explicacin" comple:a dei fenrneno que co'lo:rerios como co:j'
cierto de violn. Pero evidentementeesta aportacin, inclusc. relorzada :ror ja
aportacin del neurofisilogo, no explica todo el problemai ap,artede la valo'
racir estticay factoresanlogos,hay un espaciode terren puramente cienti'
fico que ni la acristicani la fisiologa pueden cubrir pc'r razn de la propia
naturaleza de estas discipllnas. En forma similar la macrodinmica, atrnque
sumamenteesencialcomo explicacin de los fenmenos clclicos, es vlctina de
limitaciones definidas: le sus modelos cclicosson lo que los modelos acsticos
de cajasde esonanciason r'spectoa los conciertosde violln. Pero sus pa1'ddarios
no vern asl las cosas, Ellos construyen modelos macr'.rdinmicoscapacesde
explicar todo cuanto hay que explicar, que interese a los cconoutislas,er-,ei
fenmentocclico. El intento mismo de hacerlo a.sirnplica diversosefrores Pre'
rrbitrrrios
cisosde hecho,2oY las dhiles estructuras basariase,l los suF,uestos
se "plican" y pl'esentaninmediatamente como guas nollticas, prcli6 que, naturalmente, completa la lista de razonesque explican la irritaci:r eil el camPo
opuesto. A vece se tiene la impresin de que slo hay dos grupos de economis'
tas: los que no comprenden una ecuacin de diferencias; y Ios que no comPren'

326

CONCLUSiN

den ninguna otra cosa.Es, por io tanto, una esperanza,ms que un pronstico
que ha de lograrseen seguida,lo que estoy expresandosi me atrevo a decir que
esta barrera absolutamenteinnecesaria-pero que no representauna novedad
en nuestla ciencia- que impide una interaccin fecund se desvaneceren virtud de la lgica misma de las cosas.
Tengo todava que dar cuenta de una rama prornetedorade la dinmica que
no es ciertamentela microeconoma,porque no alcanzaa los agentesespecficos
decisivos,pero tampoco lo es la macroeconoma,porque sus modelos no comprerden el conjunto de la economa: es anloga al anlisis parcial marshalliano r,,
"en su mayor palte", est interesadaen las industrias en particular, Li famoso
ciclo de trigo-cerdoses el ejemplo mejor conocido: si los granjeros, bajo Ia influencia de una relacin favorable entre el precio de ios.cerdosy el costo de su
engorda (precio del grano) deciden todos aproximadamente al mismo tiempo
aumentar su produccin de cerdos y si, como sucederen este caso, todos aparecen aproximadanrentetambin al mismo tiempo aumentando el nmero de
celdos ofrecidosen ei mercado, pueden producirin ral forma,una brusca cada
del precio del cerdo (as como un aumento del precio del grano) que puede
provocar la,situacin en que una mayora de ellos contraiga su produccin, lo
que producira de nuevo condiciones favorables que, a su vez, conduciran a
otra expansinde la produccin de celdos. Ei ciclo lesultante puede ser, por
supuesto,contrado, aurnentadoo estacionario,y puede establecerseun modelo
general muy simple para describir este mecanismoer verdad susceptiblede observacin,no slo en el mercadode cerdossino en grn nmero de casos,zlOtro
ejemplo famoso, que pone de maniliesto el fenmeno en relaci con mercancas durabies, es el cicio de consuuccin de barcos,del profesor Tinbergen.rz
Por una parte es razonablesuponer que no puede confiarse,en forma alguna, en
los r'esultadosque ales esquemasarlojen -en forma ms aparente que realy que es indispensabletener un cuidado extlaordinario al aplicarlos, si es que
ealmente!son apiicablesa algunos casospalciales. As, ios lectoresdei trabajo
dei'profesorTinbergen notarn con preocupacinla lista formidable de supuestos conrarios a la realidad que se les pide que acepten. Pero incluso si los
aceptan todos, encontran difcil,poder reconciliarsecon inobservancia completa de todas ]as iniluencias qu. ot.us indusrrias y las condicionesgeneralesde
los negocioshan de ejercer necesariamenteen la construcci{p de barcos; y pueden vel en la grfica fundamental (obra citada, p. 154) ms huellas del ciclo
ecohrnicoque del mecanismoque asia el esquema,Por otra parte, sin embargo, los esquemasde esta claserepresentan los primeros pasos hacia una teora
dinmica ms perfectay por 1o tanto deben catalogarsecomo aventuras de pionero de primera importancia: ei mismo lector que se impresiona con sus imperfecciones-como se impresionara al leer una descripcindel barco insignia de
Coin- debe impresionarsetambin con el hecho de que un elemenrodel mecanismo que ellos describenapareceen casi todos ios casosprcticos,v,adems,con
ia nujtitud de tai'easbien definidas que sugieren para un trabajo ulterior lealizado de acuerdocon las mismasdirectrices. Este trabajo no puede en la actualidad pretender ser algo ms que un trabajo exploratorio. Pelo explor-ael terreno en el que algn da se levantar un nuevo edificio.

Ji

l
"[r

9i\ l\

ECONOlli.\ GE - ER.\L:S l ' C A R {LTIR Y C O\TL\l D C )

talia a los que la mayor palte cle los economistastnodernosestl emccionalnente adheidos.Pelo no se necerirademasiaia aurolimitacin,pol-quese ha
descubiertoun recursoque pefrnite a los economistasdei bienestar.eludir urquellas restricciones.Se denomina Valuacin Social y consisteen sustituir ia concepcin clel bienestarsocial definicio como la suma de satislacciones
indilicluales
por el ciictadode algn agenreque decide el peso relarivo que ha de concederse
a los deseos (que no pueden meclir"se)de los lierobros de h sociedad.rsl
Que
esreagerlteno es otla cosaque la uolcntgnraleclel siglo xvur debe sel.algo
que.estcompletamenteclafo; dei mismo modo que debe estarclar.oel peligro
(le que este:lgente quede conleltido exclusivamente
el1 ur nornbre 1ra-ralos
interesese ideales del individuo que hace ei anlisis.
En esascircunstancias,surge la cuestin ulta vez ms respecto a la forma
en que la moderna economia del bienestai-difiere de la de los "cisicos"insleses.2er
Difiere de ella, en primel trmino, pol. una tcnica superior..En segundo
lugar, en parte, porque esra tcnica superior arroja mejores resultados, pero
mucho ms porque las preconcepciones1' filiaciones del radical moderno di' fieren de 1as preconcepcionesy iliaciones del radicai liejo, di{iere tanbin por.
su actitud hacia los negociosy hacia el lassez-faite.
Pero, en tercer iugar., di{iel'e.tambin,por una,circuustancia
que no hav que acreditara eila. Las roposicionesclsicassobre el bienestar -inclui'els las de Jeremias Beiirharu. t'evelanuna comprensinnotable de las cilcursrauciiscualiiicari',asr-e:i;ccio:r
las cualeslas considet'aciones
del mxiino bienestarde cadamornentose sorircrell
talt pl'o]to como tolnalnos en cuellla el futut'o. Y no es nenos noai]le qj-ieales
consideacionesestn casi totalmente ausentescle las obras cle los ecoiromistas
moclelnosqr.reescliben sobre la libertacl. Pr'cticamentesu tema excllsir,oes Ia
administracinde los mecliosofrecidospor la estructurainclusnini elistente.
Esto.norePrescntauna objecirrmientlai las ploposiciones
<lel l.ienesLar'
sigir
ejelcindosecono teolia pura v clescritasirancameureorno teles. sc cor-r.ie.ten en una objecin fatal tan pl'onto corlo los econoniistasclue esciibe sobe
el bienestar',r'epitiencloul erloi metociolgicoexploraclociui:antemucho ticml:o,
proceden a "prescribir". La objecin lundamental a los ms populares cie :oiios
.los preceptosdel bienestar -igualdrcl de ingresos- no es que no te'ga f.nclamentos rigurosamentecleettdibles;la objecin i:rincipal cousisteen que, inciuscr
en Ia medida en que iruedesostenerse,
catececonrpleiamente
de inteis e collr. paracin con las cuestionescie sus efectos sobie ia evolucin cultual r. economlca,

f[;

452

NOTAS

cles.Ademis,
para su comodidad,siempredisponend.el elementomonopolio, <lel cual pue.
den echar mano.
36rstos dos casosno siemprepermanecendistintos.Asi, la seoraRobinson,
Economics
ol Imperlect competition, 1933,deline estosexcederres
en el primer sentido en la p. 102,
1' en el segundosentido,en la p. 103. pero debe hacersenotai que la distincin qui hu..
la autora entre curvas del costo que comprenden tares excedentesy ras que no lo mp.en.
den (cap. l0) representaron
un progresoimportante,A todos estoi excedertes
ella los deno.
min Rentas. Ya hemos hecho notar- que. este concepto d.e ra renta (anticipada, como
ya
salg_ntgs,
por Senior,J. s. IvIilr y por Marshall), rincle una cierta utilid pari argunosfines.
-porque
23t La dificultad para star cle acuedoen Lalescasosaumenta
notable-mente
los
autoresque hacen esta acusacin,desde trfarshalll hasta Samuelsou,se han absrenid
inva.
por supuestoque pueden existir mulritud
iablementede dar referencias.
de libros d.e texro
malos.
138E6to no es totalmente correcto, por supuesto. pero ello servir para
nuestos fines en
fste momento.
23eLa luz de esta verdad dele haber iluminado el pensamientode A. sith cuando
este
escriba que la empresa y los costos promedios ms bajos de la industria son los que esta.
blecen el precio del producto. Esto no contndice, como Marshall ctea (princpler, p. +a+,
las afirmacionesen sentido contrario hechas por Ricado: smith pensiba
un'procero
y
"n
.evolucionista Ricardo pensabaen un proceso estacionario; y de hcho existe una iend.en_
cia predominantede los cos(osus bjos en el primer caio y una tendenciad.e costos
ms altos en el segundo.
2{0 Digo "aparentemente"para destacarque esta interpretacines injusta y no solamente
por su retractacinposterior.Otas condicionesson establecidas
en pate expresamentev erl
parte en forma implicita.
:{1 psfls existir, por supuesto,muchas otras restricciones.
Lntre ellas una muy impor.
ante desdeel punto de vista de cualqrrierempresaen particular y que no ha ecibid la
atencinque metece,a saber, los londos a disposicinde la empresaen cuestin.
'2a3Deseo nuevamentemencionaralgunos ejemplos.porque con las formas vagas de ex.
presinque utilian los economistas,
me esulta sumamentediflcil hacer una lisra de indivi.
dualrjlades cuyas afirmacionessean susceptiblesde interpretacionesms favorables.
ea3[s especialmenteimportante tener en cuenta que, con un maneio conecto de Ia
imputacin, los costossubjetivosimputadosde la actividad de gerenciar no son rroneras
para la circularidadni tautologiasque entrnen el proceso.por el contrario,la objecines pan
quien cometeestospecadossi slo se refiere con vaguedada posibilidadesno especificadas
de
gananciasigualmenre no especificadas.
244La explicacindel nmero y dimensionesde las empresasno ohece realmentedifi.
cultades,incluso en el casode la homogeneidadde primer orden. Nfencionoesto aquf una
vez ms para llamar la atencinsobre el hecho sorpr.endente
de que en lo que se refiere a
la teoageneraly siemprecon excepcinde ]rfanhall, estosproblemasde evidenteintershan
sido casi completamenresubestimadoso consideradosinsoiubles,
I
zes[] sspcienos impide entml' en el examen de estosproblemis que han
atrado en
parte la atencinen nuestro propio periodo. una simple reierenciaser suficienete:G.
J,
Stigler,"Note on DiscontinuousCost Curves",Amer;can-Economic
Reuiew,diciembrede 1940.
zlo liflll6g6 Puede encontrarsejustificacin de esta teora en la formulacin
del pro.
feso samuelson,que apa'eceen Ia pgina 83 de sus roundations; como tampoco pede
iustificarsesu afirmacin contenidaen la pgina g7 de que el ,,ingresoneto" '_-_siei que
es-to.
significa "beneficiospuros"- no tiende a ser cero incluso en el -caso de (perfecto equ!

Y],f-'(
Api*(i<

o't'1.'1.

2{? (Btos hombresy su obra son objeto de estrdioen la parte


II.)
248Malthus no debe considerarse,
a mi juicio, como otra excepcir,allnqrresu crtica de
la teora del valor, de Ricardo, apunta en la direccin de una teoria de la utilidad.
24eA. A. 'lvalras, D Ia Nature de ra richesseet de I'origine
de Ia aareur (lg3r), su
Thorie de Ia richessesociale (r84g) no agrega nada a la t.o-rru del varor, por lo qu u.o,
pero contiene vaios.otros puntos que son interesantes,por ejemplo, la definicin
de capital
como toda mercancaque sirve ms de una vez. w. F. Lloy"d ,,estudiante',de la Iglesi de

NOTAS

459

cristo (estetftulo admirable que puede considerarse


el nico adecuadopara un uniyersita.
rro.conespondeen la actualidad a lr{r. Harrod) y profesor de [conoia politica
en'la
universidadde oxford, "A Lecrure on rhe Notion of value...,,dictada en la
uiiversldad
de Oxfod en 1833 (1834), Is extrao que un profesor de economla,de Oxford,
haya necesitado ser descubiertode nuer.o. Sin embargo, tal fue el caso, El mtito de habe rescatado
del ohido el nombre de Lloyd pertenece al finado profesor seligman (,,on some Negrec.
ted British Economists",en .Ersaysin Etonomi*, pp. s7 y ss. a cuy obra nos heuos eferido
ya reiteradas vces). Nuestro-_rexto,revela, sin imbarg, que ei profesor seligman estaba
equivocadocuando asign a Lloyd la_"posicin orgulloia di haber'sido el prim'er peruador
de no importa qu pas que se anticip a lo que hoy se conoce como toria marsinal
dr
trlgil y_1 explicar la dependenciadel ralo r'especro
a la utilidad marginal" (ob ciada,
p: 9.5): U. .4,.S._ complet esta
poli.
Sobre
Richard
Jennings, Naturl Elemints ol
Lnota.
-no
ticol Economy,1855,
vaseel artfilo en palgraue's Diciionary-, y Theory o polticit Eco.
nomy (2t ed. cap. 3), de Jevons.l
250como todo el mundo sabe, Len walras retuvo el trmino rrr.
Gossenhabia hablado de "utilidad del ltimo to-mo";Jevons introdujo el concepto de utilidad final y el
grado final de utilidad; la frase utitidad marginal (Grenznutzcn) esde von wiese; wicksieed
sugiri la frase utilidad fraccional;
J. B. clark la de urilidad especffica,pareto ophlmit
lrnentaire.
251l\.rlsse convenci finalmente por s mismo, o fue convencido por
poin- .
J, Henri
car, el gran matemtico, de que la utilidad, aunque es una cantidad,-no -poda medirse,
Pero esto rro le indujo a eliminar, del texto de sus ,lmns,
formulacioneseiplciras e implcitas en contrario. vase, por ejemplo, p. I03 de la edicin delinitiua (1926j en la que
.i
define su rarefi (utilidad marginal) como derivativo de la utilidad rotal respecto a canr!
I
dad posefda,tomando prestada la analogfa que su padre encontr con la velcidad, deriva.
tivo de desplazaEientorespectoa tiempo.
252Pero a diferencia de Gossen,no posrularon la linearidad de la funcin de la utilidad
!'
i
margi[a-I. Que este no es un detalle inofersivo e intscendentepuede ponerse d.e mani.
fiesto plantendonoscuestionestales como la relativa a la forma en que una inflacin mo.
deada afecn a la utilidad marginal del ingreso en dineo para aquellas gentes cuyo ingreso
en dinero sigue siendo constante en el proceso,Las solucines difieren e acuero con la
fonna de la funcin, y puesto que la forma en lnea recta carece sin duda de reaiismo (ex.
cepto para intevalos infinitesimales),la solucin derivada de la misma, en la pctica,
puede tenersela seguridad de que es equivocada.\aseR. Frish, Nir Methods ol M?asuring

t
llarginal Utility (1932)
s [] protagonista del grupo austriaco que hizo la mayor parte de esta obra, fue Brihm.
il
Bawerk. Solamentemencionar su contrcversia con Dietzel en el Jahrbchar lr Nationaliikononie 1890-92,y el texro de la tercera edicin de este gran tratado sobre el capital o
i$
cl inters y Ios .A.pndices
al mismo (Kaptal und Kapitalzins). Urn exploracin brillante y
i,'
,Yn
compactade los argumentos y contra-argumentosha sido presentada por P. N. Rosenstein.
4,
Rodan en el articulo "Genznutzen" la Enciclopeclia Alemarra '(Handwiirteuch dct.. ,,,
Staatswissenchaften,
ru|sutssencnalren,
vol\lmn IV,
*e eo.,
41
ed,,,volqmen
lgzl)
lv, lgZT).
.i :.: ;i :i
254Hemosvisto m arriba
del
{ue la reorfa no implica hiptesisal3una relativa al papel
l;t''r ;
egotismo
otismo en la conductahumaha
embargo,
que no es enerialmenre
humafra vy oue
especialminte"individualista".
"indlvidualista".Sin e4barso,
),,':::;tii
es interesanteadvcrtir, en prmer irmino qu dificil es que la gente se d cuenta del'Q..$9
esto cuyo pensamientoen su coujunto se cxpresa en trminos filosficos,y,:g-u9.
fundamentalmenteinteresadosen las posibjes imolicaciones filosficas, Y que sta
aumenta considerablementepor la presenciade casosen que la defensa de,,le
bina efectivamentecon la filosofia- individualista o hedonista, o ron. l
otra clase o en que, a falta de tales preferencias filosficas y pollticar, .el,llang
:..'. ' '{
auto jnvita a una jnterrJretacin de sentido hedonista o individuastlr'.!q.ell
puede resultar casi impsible desebbarazarsede asocjacionesno ?Peteci9lf:i.g
las palabras empleadas,Esto exDlica los mrlltiDles intentos que se ltan li
la palabra utilidad, qu. p.r. exprtsar algo nrs del hecho de slei
efectivamente,por otros tJrpinos til.r como deseabilidad (Fisher) : q
reto).

I$

ffi

t lir*ffi
h'

:i:;l

li

i.

fl
!.

t.

454

^-oTAS

N OTA S

h Fue lormulada por murh:s mat.sisras,_por


ejemplo, por Karl
pl.efacjo
.Iiaurskl en .(u
a Theorien iber den Llehrue:.t,tle triax. f'a reoiia
pslcoiOgi.,.1ion" lo qr" pi.nr.n lo,
individuossobre er procesode valoracin que, deterinao
por tuerzas sociareshiper..indi.
viduales,siguensu cursoprescindiendod"
.*.armenre en la forma en que
un accidentefenovario ie produce prescindiendo
"rior's"niiai.r,o,qrt
;;-,;
los pasajernspienserrrespecro
al misfio' El lector debe disri'guir iuidacrosamente:,'rr.e
er error que hav en esto _que
consistern.pasir por aito ei xito con que la teoria icgrc
explicti precisamenteaqueilos
rnismos hechos ot'jetivos que segun esta tesis quer.an Iuera
<te!u !lcinc._
v el pr-incipio
perfectamenreslico de que los rrechos de un proceso srcial
nurr(r ;;;;n
c;"f;;d:;.
con
las imgenesde los misnrose las psiquesindividuale. lerc rnu:has
g"ntes no'marxistas
sotuvieronraiibiin qur, .nediantesus pruebas experimrrriales
.n et .o',npo-al- t.-',,p,ic..
. loga" clel valor de uso, le :loria de ra utilicrad n. aporr nada para n.lstra comprensin
de los procesoseconmicos.,Como.ejemplo
r,aseel artculo {,,Crenznutzenl'-p".-ifi I-"rir,
en la !4 ed,,d.eHanC"udrterbtclz
dei: Statswissenchaten.\
?6An,es de seguir adelantedeseolramar
ra arencinsobre_un tipo de pseu.o.psicologia
que no
orra cosaque un.abuso,La bien conocidaley psicol$.a
e Keynes
sobr'ela ten"'
"1",
clencia a consumir es un ejempro sobresaliente.nn
Je ,.".t[ o;; i"li"
i^rai"ir",
como las sociedades,
si obtiinen rn aumento de su ingreso,noralmente sumentan
sus gas.
tos de consumoaunque en carrtidadmenor que el auminto
del ingreeo.y" ,a"
o nn,
es rna afirmacin de un hecho obserabredesde_elpunto
",io-ari
de vista estadisticoquu-xa1'.,
elev al
de supuesto.No se gana nada, salvo una dignidad esprl:ea,
denominndo)o
-rango Nuestra
experienciaiespectoa tares "reyesde-ra natuirezaltr."n"
l:t' stgto
,tiril9_qt.".
, .r.
el
x'rr en adetanre,no es ciertamenteestimulante.?ero incluso
Jevonsno pudo openr
sin ellas (ThaorT ol political Economy,p. 59).
?s7La (igllificac'nde la mensuabilidad
rliecta se presenracomo biempio m:is instruciro
e n . ,la n ' :d id ad e .la lo r g itu d . p u e d e cle fi ni rsecomo l a
asr,c::ci on,
con toda sensaci nde
utilidad dc un nmero real, singular sarvopor lo que se
refie: : ra eleccin
de u.a unl-pJn-^trr..r,.
dad qur
de interpretarsecomo sensacinde unidad. Iladl. s<,s,.uvo
qr.
-)ra
sto tan fcilmente
como en er.caso-dela rongitud. pero argunosuu,or.r'ror,ini.,i
lr" no
iba impllcita en elra ninguna dificultad de principio. La presencia
de una dificurtad prcrrcx -que podla reducir las medidasde la utlidad a ,,estimaciones,'
en buto_ fu. relonocid.a p-or Bhm-3awek (.Kapital und. Rapitalzins, 3a ed.,
Apndice).
?58Protegi cuidadosamente
esro cortra ra circuraridad.La defiricin exacta de Ia mer.
surabilidaden este sentido se expresaen estos tl.minos:puede
aso::iarse,con toda sensa.
cin de utlidad, un nmero real, rinico saho por ro que
se cfierc a r elecciu de una
como cantidad e unidadesd.e un icentivo ,ur..p,iur" a.
:ll:1i:-::.3,-9_"^'lTlo::lrse
orsen'aflon
externa que produce una reaccinsusceptibletambin
de i,bservacin.
extena,
una analogfa ilustmtiva, que, sin embargo, no
totrlmente stisfactoria, la propor.
ciona el procedimiento de rnedir el calo"r con un
".,liu
temmeno.
?5ersto acaso sorprenda a ros lectores que
recuerden ros comentariosprolijos de ros
ustiacos.Pero desius 'lviesr v Bhm-Barserk
,. ,li.ion fatarme:,te obsiacuiizadospor
lla falta de bagaj: matemtico
necesaio.
260C. B. .{ntonelli, Sulld tcoria matematica
dello econotiapclitirrt (lgg6).
201una canridado magnitud (dei griego
BdleBcE)se define como.argo susceptibrede ser
pequeoque alguna otrr cosa.Esta propiedrd implica
Tayor.oms
sblmenteiransitividad,
simetrla,'y aliorelatividad (esie.rlltimr, termino .ilniiica que,r
hinguna orra cosa puede set
mavor o meno' que ella misma)_.Comprendetamin
la ieltiOnie gu"ld*J,r,,,-;
.r.
simtricay-refrexiva (este itimo ,rri".l"rigniri.arro
'lltso,
:1
contr-ario. ,ii"r.lrt""1.
Ahora bien, la cantidad en este :Jismo s.ntido g"ner"i"
io
ipprica
mensurabilidad, lo que
-p,rede'efinirse
requierocumplimientode dos_condicionesns,
ri q.e
un" ,niJ"j ,) q,,.
'.n
puede difinirse la adicin o4:erathtamentc,
es decr.
ior-" tal que pueda realneute des.
arrollarse.

455

substanciai:nente
la teoria prstina de la utilidatl (o, como l la denomin,teor.iacle la oteiinitabilidad) . )'o creo que estecambiode actitud se revelpor primera lez en las conferencias
que dio en 1900n la EsnLeIade Altos Estudios,Je parfs. l.a primera publicacinque
sigue
las nuevasdirectrices,entre las que yo conozco,es sr "srnto dl alcuniiapitoli d! ull .ruo\)
trattato 11ieconomjarura", ros Drimeicscorlcspo:rdierrt"s
a mal zo y unfo'aet G,\ ql. deg,i
Lconotni 'ta,19A 0.
?64\/f25el .{pctldicea :.t }lantteI en su totalidaC.fcro cl xrtculo p(}sterior
inserro e la
edicin fi.ar,cesa
dt le incirk,perlia de cicnciasmatemtic."lEttcycloltlie tles sciencesmttthmatiquet pill'es Lt acpliq'r:s.,,lgll) c.ntiene diversas urcjoias (el artculo de fech
anteliol inserro c.l l edici1.Lremanaial.ecede importa^lcia)
.
l cr \\'. L'. j ulu on. Thc P rreTheor.l of U ri l i tv ' C urv es ", E c onotti c
J c :rrn"l , di c i embrc
de 1913, Iste in^Dortarrtealticulo contienediversosresultadosque dban gaantizar a sn
autor un lugar en cualquier historia de nuestra ciencia.f:ro, Ilabi..ndosee;rito sin duCi
ignorando la obra de Pareto, provoc un reseniimiento lgico por parte de los economistas
italianos como consecuencia
de haber reconocidola prioridad pareto de la mayor parte
de las cuestionesesenciaies.El economista y estadsiico ruso Eugen slutsky, prfaoi rle
la Universidad de Khrkov, public en el Giornale degli Econnistf,
5u ae 1915, un
artlculo titulado "srlla Teoria del Bilancio del consumatoie",cul,a tota).sbestimacifuera
de ltalia acasopueda excusarsE
teniendo en cuenta las condicionespreclominantes
en aquel
ao- Esto se ajusta a la idea de que la utilidad es una cantidad,aunque una cantidad que
no puedemedirse;Planteadeterminados
supuestossobre sus caraci.Jristicas;
y d.espus
desarro.
lla la teora de la conducadel consrtmidoren la que pueden encontrarseapinas clelcctos
en lanto se acerrteaquel punto de vista de la utilidad. Henry Schultz preseniimportarts
:'rmiendl a aquella subestimacin("Interrela-ionsol Dcmand, price. and Income",
Jourlnl
of Polilcr.l llrcnomt, agostode l9f i) ; tarnLinR. G. D. .A,llenpresentenmieu:r (,.pr.oir:.
sor slr'.rk-r"sTheorv of consuers'choice", R,vieu ol Ecotti,'tL;-studies, febrcro, lgiitl:
y Jo-mismo hizo .j. R. Hicks, qire en l'alo \, captal dio el nombre de slutskv a la ccrrcirrr
fundamentalde Ia reori,. moderna dei valor. un xamen deenido del arilculo del uro.
fesor.{llen, qrre es ejempio brillante dc lo que en este libro consideramos
coductecorrecra
elr el caso del desctbrimientoinesperadode los predecesores,
enseara los lectocs o
fmiliarizadoscon el italiano todo cuanto hav que sabersobre la obra de slutsky. colr:.:oen
,''e Iro ser:i necesariocomentarioalguno scbre el faroso tl'abajo "Rconsiderrior
rf :it,r
Thcorv of \alue' por Allen r Hicks (Eco:;i,,::ca,
iebero v maro de 193.1)
, qur: mr.: i.
progresoslbstanciltlms all de Slutskv.
266\o pued llacel otra cosaque ndjcar I'x jrlune: as importantestl: la
rura principel.
l\fuchasotras cosasd:belr lanzarscpor la bolda. pcr ejerrplo, parte del desa;rolloqu".rrou
tratando de describir en el text se produjo paralelanente al desarrollodel pensamienr
de los austriacosposteriores,aunque,debido a ia ineficienciade su mtodo ,,o'rrtaantrao,
tro pudieron ir muy lejos,Sobreestaslineasde desarollode los vieneses,aseA. R. sweezv.
"Tne lnterpreration of SubjetivqValue Theory in the lvritings cf lhe Ar-strian Econmisrs".Reui ol tlte Etononic $tudies,junio, 1934.
267[sto debe cualificarse,por supuesto]en dos direcciones:siempre
tenemoslibertad para
elegir rrrra unidad v prra elegi' fluestro punto cero. r.n estosdos aspectos,la utilicad cardinal es tambi' arbitraria, pero no Io es ns que cualquier otrc mtoclode medicla.
268pe 226s5 tcnicas,sin embargo,exigimos dteminadas
otras caracter.lsticas
como
cortinuidady diferenciabilidad.
psychics(ls8t) y, por ll tanto, es de fecha anerio
.'\parecieronen su tr'fethematical
'60
.1anlisisd: la utilidad ordinal del tipo de pareto en unos !0 aos.
En 'farshall produjo una impresin bastante fucrre esta brillante vbra hasta el
'?0
punto de que reprodujo la substanciadc Ia misma en L^ra nota contenidaen el _.\:,.jndicc
a sus Princiiios.Pero esto es cuanto hizo con las curvas de la indiferencia.No es corl.ccro
deci 'que se anti c i pa l a i dea por medi o ti el aparatode l as c ur' as que uti l i z en s r pr
Tircorlt ol Foreign Trade,
271,
Ilathe,nat;cal Inaestigations(vasearriba, cap, 5, seccin?b) . No se ha recqnocirlo
sutlcrentemente
que, en parte en forma expllcita, y en su parte impllcita, este libo anti_
cip la ma)or parte de la moderna reorla del valr.

,1, E:lo..o,_supongo,lo que


Wieser quiso decir cuanrio dijo que la utilidad no rena
.,
"extensin",sino soramente"intensidad".
si .i i"t.rp..ircin
fuese correcta,este giro de
--'
fraseesultarlasin duda notoriamenteinfornn.do.---'--t^
289Las publicacionesde pareto
duante ros aos g0, el cours, en particular, contienen

. 456

NOTAS

2t3 n carcierde estasdificultadesaparecerindicado en la siguiente rora. Suporgo _y


creono establecer
un supuestoaventuado- que estasdificultadesfueron las que motilaroil la
adhesinde l\Iarshalia la idea de mercancasiudependientes.
2?3Aunque podemossiempreprocederpartiendo de funcionesindices determinadashasta
curvasde indiierencia,uo siempre procedemosde curyas dadas de indiferencia hasta fun.
cionesindices. Para que esto ltioo sea posible, a saber, para que "exista" una funcin
que la ecuacindiferencialde las curvas de indiferencia sea integra.
ittdice, es recesaLio
ble, In el casode slo dos variables (dos productos) hay siempreun facror inlegrante;en
el casode tres( ms no es necesarioque exista uno. Esta cuestinde la integrabilidadera
sumamenteimportante en el planteamientode Paeto. Las lineas de desarrollo posterior
han privado a la misma de su importancia.
27aPuede resultar sumamenteoportuno hacer notar en forma explcita que esto supone
descartar las leles de Gossen.
2?5Vase,por ejemplo, el artcu]o del prolcor lontief sobre "The Use of Indifference
Cnrves in the Analysis of Foreign Trade", Quarterly Journal ol Economics,mayo de 1933,
2?6Sobre las posibilidadesde "The Empirical Derivation of Indifference functions", vase
el artculo que lleva este tltulo, de W. Allen Wallis and Milton Fiedman, en l,a-ngect al,
editorcs,Sudein trIthematicalEconomicsand, Econornetics,
1942 (Henry Schultz, volu.
men de homenajeconmenorativo),aunque una vez ms debemosecordar que nunca debemos desiartar definitivarenteuna idea; vase,por ejemplo, gl importante arriculo del
profesorWald, "The ApprpximateDeterminationof IndifferenceSurfecesby Meansof Engel
Cuves",Econometrica,abrrl de 1940.Po supuestoque esto no debe osculecerla diferencia
lgica: la diferenciaexiste ya sea que una deterninada construccintenga, o no, para em.
plear la frase de tr'IanuelKant, una "relacin con la experienciaposible" (Rclation aul
trtglicheErlahrung). Adems,puede por supuestoponeue de manifiesto del mismo nodo
que en el casodel anlisisde la utilidad, que el anlisisde la vaiedad.indiferencia
no es
susceptiblede acusacinpor razn de la cicularidado vciedad.
2i7 P. Boninsegni,"l lohdamenti dell' economia plfa", Cornale degli Econonisli, febte.
ro, 1902;1' E. Barone,"Il lUinistro delle produzione",ibid, septiembrey octubre 1908 (vase
ms arriba, seccin5).
2i8 Ellos se dieron cuenta,naturalmente,de la necesidadde los supuestosrestricti|os res.
pecto a la conductadel consumidorde la que resultaranlas caracterlsticas
de las ftrnciones de la demanda.Esto distiDguesus puntos de vista de los puntos de vista de G, Cassel,
que simplementedefendi la pulverizacinde todo cuanto hay detrs de las frncionesde
la demandapara hacer dc stasel dato definitivo. Vasesu "Grundriss eine elementaren
Ileislehre", Zetscltrilt lr clie gesantteStaatussenchalt(1899), que es digno de mencin
porque fue el primer ataque radical intransigentecontra la estructurade conjunto de la
. teorla del valor basadaen la utilidad, lanzadopor un economistadotado con una formacin
matemtica.En su Theorl ol SocialEconomy,Casselrepiti substancialmente
el argumento,
,,r0[n su "A Note of the Pure Theory of Consumer'sBehavior",Economica,fcbero, 1938;
vase umbin "The Empirical lmplication of Utility Analysis", Economehica, ocubre,
1938. CotjeseN. Georgescu-Rocgen,
"The Pure Theory of Consumer's$havior", Quarterly
. Journal ol Econom;cs,agosto,1936.
e,80LJ. A. S. no termin esta seccinni llcn los simbolosmatemticospara el postulado
la formulacinmatemticamencionarlaarriba la proporcion R. [f. C.]
de Samuelson;
?81[FIaba dos planteamientosde ,la economa poltica del bienestrr (uno mecanografiado y otro manuscrito) que lenan muchos prntos comunes.La versin manusaita es la
que presentamosaqui. Ambos estudioseran preliminaresy fueron cscl'itosantes que lcs
secciones
anterioresde esteApndicea la TeoIa de la Urilidad.]
rsz }'{5}ll (Principles,pp. 533 ss.) afirm que la suma toral de sarisfaccinen una
sociedadprredeaumentarms all del mximo que puede alcanzarse
en cl sistemadel laissezfaire cn un estadode equilibrio perfectoen competenciaperfecta,gravando la produccin
de productossometidosa rendimientosdecrecientes
y utilizando l producto del gravamen
Para subvencionarla produccinde artfculossometidosa rendimientoscrecientes,[sta pro.
posicin,que no podemos*nalizar en este lugar, ha sido sumamnte ampliada por el propor el seor R. F. Kahn, que es la principal autoridad sobre
. faor Pigou y especialmente

NOTAS

457

la materia.Vaseel articulo de esteltimo, "Some Notes on ldeal Output", EconomicJour.


tnl, marzo de 1935.
:ss l pqp65l6indecisivafue aquella segrin la cual, para educir al mnimo el sacrificio total implcito en la reunin de una suma dada, el gravamen fiscal debe, respecto a
Ia cantidad requerida, absorber totalmente, en primer lugar, el excedentetlel ingreso ms
alto sobe el segundo ingreso ms alto, despusel xcedentede estos dos sobre el tercero
ms alto. v as sucesivamente,'
28{ Bte error puede enconFarse,como testiEonio de nuestros hbitos de Persamientono
ruuy dados a la precisin, en las obras de economistasmuy famosos,aunque debe ser no'
torio que, dada la intencin de arrgbatar a los contribuynteE"cantidades" iguales d satisfaccin, nada se sigue de la "ley" 11la utilidad marginal decrecintedel ingreso, salYo qu
los ingresosms altos deben pagar lsumas absolutas ms elevadas que los ingresosms pC'
queos: el que un impuesto ideadQi.para convertir en realidad aquella intencin Eea Progresivo, proporcional o regresivo dbpende de la forma particular que ailoptemos Paa aque.
lla ley de los rendimientos deoecientes.
2s5Vase L. Robbins "Interpersonal Comparison of Utility", Economic Joumal, diciem'
.
bre. 1938.
256Es cierto que l escribi (Principles, Libro [, cap. 5, p. ?6): "no podemos compar
directamente los placeres que obtienen dos personaS con l vi6io de fumar ni incluso
los que obtienen las mismas Personasen momentos distintos". Pero se carga el acento en
la palabra "directamente": y la frase no siSnifica otra cosa sino que, del mismo modo
que la medida de los deseosde determinada Persona es siempre una medida indirecta en
el sentido indicado arriba, la compalacin interpersonal debe hace uso de Etodos indi.
rectos. El razonamiento de Marshall implica, de hecho, eitradas veces, a posibilidad de
cstableceuna comparacininterpersonal'
28?Vase,por ejemplo, su articulo sobre el sistema de Cassel,publicado de nuelo como
Apndice a la edicin inglesa de lzs Lectures, volumen I, p. 221.
,ss Tal vez debera explicar, cono he explicado antes respecto a mensurabilidad e inte'
grabilidad, que esto no equivale sino a decir que puede formulane una hiptesis elativa a
la relacinentre la significacinde un dlar para el hombe pobre (A) y la significacinde un
dlar para el hombre rico (B), a uinguno de los cuales le produce ns que esultadosrazo'
rrables.
,8s sto sionifica, por supuesto, que tales acontecimientos, reordenaciones,o medidas
pueden considerarse"benficos",o "dainos", independientementede toda comparacininter'
personal y de la cuestin reltiva a la medida en que los beneficiarios o vctimas esultan
beneficiados o perjudicados. X,l caso en que lodos los individuos resultan beneficiadoso
pe'judicadosqueda comprendido evidentementeen nuestra fomulacin.
2eoEl lector se dar cuenla a poco que reflexione que esto es algo Ds de lo que parecc
ser a primera vista, a saber, una definicin sumamenteartificial de lo que se entiende
por haier que a una "sociedad"le vaya mejor,
:91 oliginalmente llealth and \lellare (1912)'
roz &e psds ilustrarse medlante,las discusionesparlamentarias sobre cuestionesde gra'
vamen fiscal idearlas por wick+U. Segrln los puntos de vist modernos, ni los Parlamentos
ni ninguna otra entidad puedeii compararlas utilidades de las personasque han de pagar
los impuestos1'las utilidadesde las personasque han de ecibir el Ploducto de los mismos
o bencficiarsecn otra forma de los gastos pblicos correspondientet.Pero esto no impota
r.calmente:La mayora parlamentaria como tal establecesiniplemente un valor comParativo
(odinal) sobre los saoificios y beneficios impllcitos. Y, en forma similal, el lector asignar
cl valor que le convengaa los neitos comparativosy absoiutosde los dos Procedimientos'
?e3Como es inrposibleque entremosen los mtodos y resultadJsde la economiamo'
derna del bienestai, los lectores tal vez consideenoportunas algunas leferencias: A. purk
(Bergson), "4 Refomulation ol Certain Aspectsof \4telfae Economics", Quarterly Journal
ol E-ionotna, febrero, 1938; IL Hotelling, "The General Wellare in Relation to Problems
of Taxation and of Railwqy and Utility Rates", Econometrica, iulio, 1938; N' Kaldor,'
''\4elfare Propositions in [cotromics and Interpersonal ComParisons of Utility", .konoqic
&oo'
lournal, septiebre 1939; J, R. Hicks, "The foundation f Weltut. Economics",

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456

NOT,{S

mic ]ournal, diciemble, 1939;T. de Scitovsk_r',


"A Note on Welfafe Proposiriouin Lcono.
mics", R'eviewol EconomicSftdes, noliemlre, l{)41; O. Lange, "The Fundationsof \\'el
julio-octubr:, 1942; G. Tintner, "A Note on \\/elfae j:cofare lconomics", Econornetrca,
nomics",Econometrica,enero, 1946,El artculo del profesorHotelllng es de particular inte,
res porque contienela que acasoes la proposicin"prctica" mg famosa de la economa
Eoderna del bienestar,a saber,aquella segun la cual la maximizacindel bienestat general (en un sentido parlicuhr) requiere que todas las mercanciasv serviciossean rroducidas y consumidasen cantidadestales que igualen los costos)' pfecios marginalesincluso
en los casosen que, debido a la presenciade costospromedios decrecientes,
esto implica
Perdidasen la industria de la produccin,proposicinde gran intets ter.ico.ono ejemplo
excelenterelatil'o a la "economamoderna del bienesta,en accin", es "\\'elfare lconomjc
and IntefnationalTlade", del profesorSamuelson,aparecitloen AftrericanEconontc Rauteu,,
junio, 1938,suplementadocon "Gains from International Trarle" Canadinnlournal l Econonticsand Political Science,
ma1'o,1939,y Found,ations(194?),cap. 8.
Cuando se escribioriginalmente,la hima eferencia.hecha cn esra seccin lo fue al
artlculo de Tintner publicado en Econometr;ca,enero, 1946.il.a referenciaa Foundations,
. -_-__r^.rari^rmente
a lDiz.
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NOTAS

48t

cin der cicro econmico


-la razn de lo cual ser' explicada en seguirla- y aceptar er
prrmero como un tarado y el rllrimo colno
una exploraiin a. U ir,lmica ieneral.
ftl"
vset obra cirada en r" not" .-pi. d.;d;.-;;;;."o.i.
,-i
:j.-pt?'-t
,..orou. las pubticacionesde ste ripo, de Tinberg.n, ..p.roron
(por lo que yo s) en
io;;;:
10 Esta es la diferencia fundamental
entre los mtodos de Tinbergen y tos ae
W C,
Ntit-cl9lt, cuyos ntodos sern examinado,
."
11 trle .'eo en el deber
de ofrecer *ir .*.ur","i"i".'ii'profesor Tinbeigen por esta clase de
infome' Pero confo que ..nro l comor.r
.*;;.iit.
i'cruso estas frases inocuas a ra
referencia escuetaa sus obl

12
nrsrueso
o.*, u".oil'",'il:
;:"'ilJ,.::,'#'.:ll,*,"Iilfii.r:l1Li::
:T,H:.

ttomelrca, liero vase especialmente

r^rurrros
.

l rrro.se,.pi," .qut
norou".u.norto^Or]lrl"'*o

identificn
ra.crinmica
conra

,,The

pobability

rs un forma sencilla para


que el lector se d cuenta tle esto coruiste en
echar una ojeaaa
al profesor H' M' somen en 'crassified
Bibriography oi Artictes on Businesscycres Theory,,,
"rhrory,
Apndice al votumen ae n"aa;ng ;n
ius;;;;;';i;;l
que se ha hecho refere4cia
ya' o a algunasde las dems bibiiograflas
g. ^tz:/
aaa)), sPcqrusrrc
especialoentea
la debida
al profesor R, A, Gordon.
-.r.;;;;r-;if
14 &ta es la razn
Dor la cual, hablando de ra macrodinmica como tal y sin
proponerse hablar especificaentede la investigaci"
1"1*
.i.r", econmicos,tuuu, 'rin--".u"rgo,
que citar en una nora de pie
de pegini anterior, Jo, a., hs. ob.as J"- iinu.ig."l
*y".
titulos tienen esta connoracin,la rlz"n
p".i"."rrl"iems
de q'e podfa parecepedan- .
tera innecesa'ia,insisto en este.punro_
simprementeporqu. e,o
.rn.iri [oiu-r,ol. un
diagnsticocorrienre cle la modeiu ,i,rr.irr
"i
.i.rif'
r5 Esto se aplica tambin a la teorla
del profesoruon H.u..t, si se Ia puede asociarcon ra
del profesor von lIises. Si no se puedc, pido excusas por.
ello.
p]::s:nraci:r,preiiminar, por Spiethoff, cle su anlisis
del cicio econmico en su
"^::.,1
conJunto
no apareci, es cierto, ants de rg23, y su
extensa obra, asr como sus traducciones en ingls, se espemn todava. I)ero esta dilacin
ha sido y
.i-ir"ra
iheroico de dominar crandes cantidades de roateriare"
rin oyua""rtide -ouJ"
nadie, n,ip..to
rrritchell, Ia referenciahcha aniba se tur.."rp..to-"-su
"
iilro e lgfC.
17 LIn ejemplo instnctivo de este
tipo es la cliscusinsostenidaentre Ios profesoresR,
Frisch y J' lvf. clark respecto a l rlacin entre
los-pntos y parte del consumo y la
produccin de bienes cre cipital.en
cicro ("The t,.i".r.lutio, .w.." c"pi"r irlJu.,ion
-el
and Consumer-Takine",,,Iieply,', ..Rejoincler),
.*ord",
y :.a fi",fr*
toiril'iilar"t
Economy, l93l-2.

rrecim.iento.Las_principales
auroddadesrespectoa nuestraterminolograson Frisch
preeminentes
otra teminologa son Haro.l (vase especialmente
L^::ltl
.d
touords a-.Ej:mp,os.
Dynatnic Econom.ics(I9a8) y Stigler. Muchos sostienenuna posicin inteme.
ejemplo Charles F. Roos (Dyna'micbcoromics, 1934). Repito t"riin qu.
.i in.
1i1:_p:l
srstencia
en esra distincin se debe, no a deseode discutlr en rorno de palabrasf
sino sim.
plemente al deseo de evitar confusiones.
y_:r" n9 respecroa Bbm-Bawetk, r,asems arriba cap. 6 seccin 5.
' :3.VaseFoundations,Parte-.II, especialmente
cap. II. Aprovechol;r oportunidad para su'y
q..i;t :u. all v en el Apndice_D ademsen ;Dynemii process;\naiysis,,,,o up'o.,".iOn
ol Contemporarl, Economics (H. S. Eilis, ediror), eI proi.ro, Samrielson
ha
:^!,_::,:?
.
tarea pedaggic,rextaordinriamentemer.iroria;no pcde clarseuna mejor
I::]:T::-,.y""
lntroduccrona la sgnificaciny tcnicasde Ia dinmica
moderna.
a Apremiantqsconsideraciones
de espaciono son las nicasrazonestue me lo impiden: por
una parte, no quiero obscurecrr
los contornosbsicosmcdiante los detalles;por r.r p"it",
no quiero que este esbozocregenereen una bibliograffa. No hay sino acridir
a los n.
meros de Econontetricapara enconhar los hilos.
5 fste es (el meollo de) la ecuacin Hansen-samnelson.
\ase ?. A. samuelson,.,In.
teractionsbetweenrhe i\{ultiplier Analysisand the principle of Acceleration,,,Rajeu o7
,Eco.nomicstatistics.mayo 1939,reimpreso en Readingsin'Business cycle Theort, (seleccionado por un comit de Ia Asociacin EconmicaAmeicana, de ia q,e es'piesidente
G, von Haberler, lg44).
6 Es convenientediferir el examen de estas objecionesy de una circunstancia
cualifica"
tva importante qrre debe asregarsea las mismai. pero notemos en seguidaque nuestro
ejemplo sirre rambin <le ilustracin al hecho de que los economistasiienden-a ceder a
la tentacinulterio de meiorar la situacin introducienclosimplificacionesadicionles:en
nuestroejemPlono es slo la reduccindel nmero de I'ariablesIo que simplifica las cosas,
sino tambin el postuladode que los coeficientesson consrantes;
si no lo iieran, la ecuacin no podrla manejarsefcilmcnte.
7 Nfencionanosaqul solamenteun ejemplo,a saber, el propio esquema
del profesorfrisch
.presentadoen su v.igorosoartlculo, "propagation problems and Impulse pr.blemsin Dynamic Economics",Economic Essays
in Hnour al Gustaucassel (lgi3). El lector encontra.
'muchos otros en el artculo exploratorio de Tinbergen publicad. en la siguiente nota
de pie de pgina.
. t El la Iarga lista de las publicacionesdel profesorJ. Ti'bergen, la que tal vez es ms
convenientepal'a presentarlacomo ntroduccin pa.a loi lectoei americanose ingleses,
de
sus mtodos tericosy estaclisticos,
es su Jffuiil resting ol Busness.cycle
Ttiories: l,
'A.'Meth,od,and,
Its Application to rnaestmentActirity; y Ir,-Businesscycresin u. s. Igjg-32
(Liga de Naciones,193(l).Todevla Es til como eiploracin
de Io que puedc considerarse
la obra ms antigxa en er campo cle la dinmica,es' sr artcuro "suggestions
on euantita.
tivc Businesscycle Thcon'", Econometrica,julio 1935. Anbos trur,isresulran injustifica.
dalrcritepretenciosos.
!l lector debe ignorar'ahora la referenciaespecficaa Ia inYesrisa.
j:":ii,o"

l"r".l,ro,

Approach n
,trygu'.
suplemento
a r'oro^"l,iri,ol,"1ir;';;
pupirr,,,u.ou,
i'i (cowle,s
comission
,T",ffT:"'',

r8 un modelo mccnico ilustrard


este fenmeno, coloquemos un reroj elctrico en una
mesa algo deteriorada.La corienre.elctricaque p..-it"
zun.ionar er reloj., p.rta.,u.
mente constante.Pero puede proflucir un movimiento
oscilatorio d.e la mesa,.
.
cojea. naruratmente, corlo todos los similes. y asl
cojea t,mbin ta sugesrin
",-11,^L-tt^Tii
srguiente
que no es un slmil. Los cic$s se desarrollan
en la evolucin hi:trica de la econo.
mia capitalista.'Incluso prescindienaolldetorla la
sociologaeconmicaq'e debe, por lo
tanto, entrar inevitablementeen su explicacin,
no podemos menos de feconocerque su
teoria o' para evitar estevocabro,-su_.arilisis,
debe .ri gr"n p"rt., nccesariamente
vincrrarse
con la teoria o anlisisde ra evolucinms'que.oo-ri-din".i.",
que es ra teora o an.
lisis de las secuenciasque no ilev;r .o*igo
niugon; iare d" fechashistricas. sin duda
existen deterninados mecanis

enre2e,
v .,,o,"*."ni,-ffi#",":,,:'":;":Jf,.o"j:tJ:ffi::l'l]:i:
n,.'j:l"."*:
diante esquemasmacroriinmicos
aplicables."r

."r.ia, mlso Denos Jene


ral, del misroo
modo que debe tomarse en cuenta en un
nivel tcnico ms bajo la teorfa ordinaia de
la oferta y de la demanda.pero-no son
ms que herramientasque por sr solas no basran,
'aa
aun cuando se ofezcan con toda.s ras
series
ti.rp"
maginables para reconstruir er
*l1::
y, por supuesto, todavia *.oor'ru,
resuttadosde largo arcance.
"j^ 1":i:'1"
estos
pueden servir de ilustracin. Ar mismo tiempJ
.errores.
rremostrarn
^t.1:",-oe
que
-^las respectivas objeciones no epresentan
Po
nada cortra los mo.iels mismos, sino

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'ffirr

NOTAS

484

solamentecontra la pretensinaludida. .l) Is modelosmaoodinmicos,presentadosmn


aquella pretensinllevan consigoimplicitos la proposicinsegrln la cual las "causas" de
los ciclos econmicosdeben encontrarseentre la interaccin de los mismos agregadossocia.
les, en tanto que puede demostralse que los ciclos econnicos sutgen de pcrturbacines
seccionales,
2) En las mismas condiciones,los modelos macrodinmicosller.an en s la
implicacinde que los cambiosestructuralesque transformanla economiano tienen nada
qre vr, desde el punto de vsta histico con los ciclos econmicos,teniendo en cuenta
que pttede demostrarseque los ciclos son la forma que adoptan los cambios estructurales
3) La construccinde modelos macrodinmicos,aspira casi siempte a explicar tociaslas
'fasesde los ciclos (y los puntos y aparre) en funcin de una sola ecuaciSn "final',. Esto
n-o
r'erdadimposible.Peto representaun error suponerque tlebe ser posible vincular
"t.:.n. a esta exigencia.
el anlisis
21 Remirimos al lector a I\f. fzekiel "The cobrveb rheorem",
euarterl" lournal ol Econornics, febrero, 1938 (reimpresoen el volumen Reading in Busness(,!tl ?helry), dond,e
encontrar todo Io necesarioe incluso casi toda la literatua que lnteresa.
2, J. Tinberyen, "Ein Schiffbauzyklls"?,WeltwittschaltlichesArifliu,
lulio de Ig3l. El modeto
es sumamenteinteresante, fl tnelaje corriente disponible de barcdf d carga est representado
solre uri eje de tiempo. Llamemoslef () y supnganos, como priera aproximcin, que
varla solamentea consecuencia
del nuevo tonelajeploducido, lo que podemos,por lo tanto,
'expresarpor l(). Postulaque las tarifasde carga sern altas (baias) cuando el tonelajees
bjo (alto) en relacin con su tendenciaque estimular (desestimular)los pedidos de nuevo
tonelaje,cuya ejecucindesestimular(estiula) nuelos pedidos y asl sucesivamente.El
aumentocle tonelajeen cualquierpunto de tiempo dependerasl de la escasez
o abundancia
relativa de tonelaiedurante algrln tiempo (digamosS ao$ f(t)-*al(_0)
donde u es
lllla constanteque representala intensidadde reaccin. tsta es una diferenciamixta v una
ecuacindiferencial,la primera de su clase que entra en la teora econmica.su soiucin
describirel desarrolloen el ticmpo del tonelaje (tericamente
siemprea partir ile entcnces),
si ste desarlollose produceen un intervalo inicial. segrin un mtodo ionocido muy utili_
zadopor los flsicosobtenemosla solucinpor medio dela sustitucin (tentativa),1tj iguat
.'
' eo.t
I B, Desdeel punto de vista matemiicolos lectorescultos advertiin qr. ..t solucin
ser peridica si hacemosde un nrlmero lmaginario (relaciCnde Eule: jqi igrral cosenoc
ms i seno ct). FaseJ. A. S. BusnassCycle,p. Sl3.l
t.

^ , i tl n

{
t
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fr

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l