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Centre universitaire de Tamanrasset

Dpartement des lettres et langues


Filire de franais
Module: Initiation la Linguistique Gnrale
Assur par: Mr. Salem FERHAT
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Qu'est-ce que la linguistique?


1. Gnralits
1.1 Dfinitions:
-

La linguistique est l'tude scientifique du langage humain.


La linguistique est une science qui a pour objet l'tude des phnomnes linguistiques en
gnral; c'est une science de la langue et des langues.
Ferdinand De Saussure, linguiste considr comme le pre de la linguistique, il l'a considre
comme champ d'tude scientifique; il l'a dfinie aussi comme une "science qui a pour objet la
langue envisage en elle-mme et pour elle-mme" (P Robert 1991). Il s'agit donc de considrer
la langue comme objet d'analyse scientifique qui s'loigne de tout contexte social qui peut lui
accorder des jugements de valeur. A ce propos, d'aprs Andr MARTINET "une tude est
scientifique lorsqu'elle se fonde sur l'observation des faits et s'abstient de proposer un choix
parmi ces faits au nom de certains principes esthtiques ou moraux".

1.2 Les dbuts de la linguistique (aperu historique):


Depuis 25 sicles:
-

En Inde, Panini s'est intress une description de la grammaire de sanskrit et son


fonctionnement.

En Grce, l'tude de la langue est lie aux thories philosophiques qui s'intressent
l'tablissement du lien entre la langue et la logique. Nous citons aussi que Platon (IVe sicle av.
J.- C.) et Aristote (IVe sicle av. J.- C.) ont port intrt l'tude de la langue.

La premire tentative moderne d'une laboration d'une thorie du langage se date de la


grammaire de Port-Royal(1660) avec Antoine Arnauld (1612-1694) et Claude Lancelot (16151695). Cette grammaire part de l'ide par laquelle il existe un lien entre langue et logique, et
que le langage ce n'est qu'une reprsentation de la pense.

Au dbut du XIXe sicle, en Europe, c'tait l'apparition de la grammaire compare. Cette


grammaire tente de reconstruire les langues originelles dont proviennent les diffrentes
langues du monde. Par l'tude de William Jones en 1786, on connat les analogies entre de
sanskrit et la majorit des langues d'Europe. Friedrich Von Schlegel, frres Grimm et Franz
Bopp, des travaux portant sur l'laboration de lois phontiques rendant compte de l'volution
des sons travers le temps.

1.3 Objectifs de la linguistique:


-

La linguistique aborde, comme problme, l'adquation du langage la pense, c'est--dire le


rapport entre la notion et le mot qui la dsigne.
La linguistique se veut donc un outil de description scientifique neutre qui ne tient pas compte
des valeurs personnelles associes la perception d'une langue ou d'une population.
L'approche linguistique s'carte absolument de toute ide de norme comme de tout parti pris
esthtique, moral ou valuatif.

D'une faon gnrale, la linguistique s'interroge autour des questions telles que les suivantes:
-

Comment est apparu le langage?


Quelle est la nature du langage?
Comment sont structures les langues?
Comment le langage transmet le sens entre deux individus?
La linguistique vise formuler une thorie scientifique de la structure des langues humaines.

1.4 Domaines d'tude de la linguistique:


Les travaux et analyses linguistiques peuvent se rpartissent en donnant naissance cinq
domaines d'tude qui sont devenus par la suite des domaines d'analyse traditionnels de la linguistique.
Ils sont aussi appels domaines internes de la linguistique. Ces domaines sont:
a- La phontique: tude des diffrents phones ou sons produits de l'appareil phonatoire
humain.
b- La phonologie: science qui tudie les sons du langage du point de vue de leur fonction dans
le systme de communication linguistique (dict. de linguistique Larousse)
c- La smantique: tude du sens des mots et des noncs
d- La morphologie: tude des formes des mots ou tude de la structure interne des mots
e- La syntaxe: tude des rgles qui prsident l'ordre des mots et la construction des
phrases dans une langue (Petit Robert 1991)

Avec l'largissement du champ d'tude de la linguistique, pouss par les analyses qui examinent la
langue dans son contexte social, s'ajoute en outre un bon nombre de sous domaines, nomms non
traditionnels de la linguistique qui sont:
a- La psycholinguistique: tude des comportements verbaux dans leurs aspects
psychologiques (dict. de linguistique Larousse)
b- La sociolinguistique: tude des relations entre les phnomnes linguistiques et sociaux.
f- La neurolinguistique: tude des rapports entre les troubles du langage (aphasies) et les
atteintes des structures crbrales qu'ils impliquent. (dict. de linguistique Larousse)
c- L'ethnolinguistique: tude de la langue en tant qu'expression d'une culture.
d- L'amnagement linguistique: il concerne la politique linguistique d'un Etat; le processus
de dcision sur la langue.
g- L'analyse de discours: partie de la linguistique qui dtermine les rgles commandant la
production des suites de phrases structures (dict. de linguistique Larousse)
e- La lexicologie: sciences des units de signification et de leurs combinaisons en units
fonctionnelles. L'application de la lexicologie se nomme la lexicographie qui est la technique
lie l'laboration des dictionnaires.
h- La dialectologie: discipline qui a pour tche de dcrire comparativement les diffrents
systmes ou dialectes dans lesquels une langue se diversifie dans l'espace et d'tablir leurs
limites (dict. de linguistique Larousse)

2. Linguistique et grammaire
La linguistique qui est apparue au XVIIe sicle, elle se distingue clairement de la
grammaire du fait qu'elle est l'tude du langage et la description de son fonctionnement.
A cette poque, elle refusait d'tre l'ide selon laquelle la grammaire latine tait la
science du langage car, au sens large, la tche du linguiste est l'tude des mcanismes du
langage qui, de son tour, fait appel d'autres sciences (sciences du langage).

La linguistique s'oppose la grammaire puisque cette dernire est normative et


soumise la conformit de la norme ou le bon usage; elle est galement prescriptive car
elle est dicte par des rgles qui permettent de distinguer bons et mauvais usages. En
plus qu'elle est normative et prescriptive, la grammaire est curative, vient de curare qui
signifier soigner; elle veille au respect du bon usage en vitant l'emploi de fausses
tournures. La linguistique est donc descriptive, elle tudie la langue telle qu'elle est sans
intervenir aux jugements lis au bon ou mauvais usage, elle ne se proccupe pas de la
norme. Par contre, la grammaire juge les noncs en termes d'adquation d'un usage li
une telle norme.
La norme, lie la prescription d'une langue, englobe l'ensemble des rgles
grammaticales qui mnent la distinction entre les noncs qui sont jugs
grammaticaux, agrammaticaux ou encore acceptables.
-

Grammatical: qui respecte les rgles de la grammaire d'une langue.


Ex. La petite fille joue au cache-cache.
Agrammatical: le fait d'employer incorrectement la grammaire d'une langue.
Ex. La fille petite au cache-cache joue.
Acceptable: nonc qui est ou pourrait tre compris dans une communaut
linguistique sans ncessairement tre grammatical.
Ex. 1- J'ai achet une livre de franais.
2- J'ai achet un livre de sucre.
Dans (1) livre est considr comme masculin et non fminin, dans(2)livre est
considr comme fminin et non masculin; ce qui rend les deux noncs
agrammaticaux mais qui sont la fois acceptables.

En conclusion, la linguistique par rapport la grammaire est:


-

Systmatique: elle possde un aspect formel et thorique qui mne l'laboration


d'un modle langagier.
Scientifique: procde une mthodologie rigoureuse et scientifique en vue
d'laboration de modles thoriques.
Descriptive (et non prescriptive): puisque son but est de dcrire la langue en ellemme, son fonctionnement et son usage.