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Erasmo

Una crtica feroz


a la ignorancia y el fanatismo,
las causas de todos los conflictos

APRENDER

A PENSAR

Erasmo
Una crtica feroz
a la ignorancia y el fanatismo,
las causas de todos los conflictos

RBA

Francisco Castilla Urbano por el texto.


RBA Contenidos Editoriales y Audiovisuales, S.A.U.
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Impreso en Espaa - P rin te d in S p a in

I ntroduccin....................................................................................... 7
C aptulo 1

Entre el cristianismo yel hum anism o..............19

Captulo 2

Las virtudes de la lo c u ra ..................................... 55

Captulo 3

La educacin del espritu.................................. 81

Captulo 4

La polmica con el luteramsmo

G losario

...........

L ecturas

......... 123
149

recomendadas ................................................................. 153

Introduccin

Durante el Renacimiento, se consideraba humanista al que


se dedicaba a los studia hum anitatis (estudios de humani
dades), que eran el tipo de educacin que deba poseer una
persona culta, y que abarcaban conocimientos de gramti
ca, retrica, potica, historia y filosofa moral. Adems de
dominar estas materias, los humanistas tenan tambin un
profundo conocimiento de la Antigedad, de sus lenguas
fundamentales, de su ciencia y de la conducta de sus grandes
hombres, saberes que utilizaron como un medio para abor
dar los problemas de su tiempo. El humanismo, entendido
como ese conjunto de conocimientos, proporcionaba sin
duda una gua para la vida prctica, para el da a da, pero
tambin otorgaba ventajas para la vida contemplativa, pues
permita a los humanistas, entre otras alternativas, conocer
con mayor profundidad el significado de los pasajes bblicos
y de los textos patrsticos o interpretar las vidas de los pri
meros cristianos como un legado ejemplar.
Desde finales del siglo xv y durante el primer tercio del si
glo XVI, Erasmo fue uno de los humanistas ms destacados y

un filsofo de gran influencia social, considerado el mximo


representante de lo que se conoce como el primer humanis
mo cristiano. Utiliz las humanidades tanto para compren
der a los clsicos como para comprometerse con lo que dijo
e hizo Cristo. Por ello, la cuestin sobre la compatibilidad
entre la literatura latina y la devocin religiosa ocup espa
cio en casi todas sus obras y en algunas de ellas incluso de
manera especfica.
Erasmo saba que no era fcil conciliar ambos elementos
en la justa medida. l mismo irritaba a los ms ortodoxos
cuando exclamaba San Scrates, ruega por nosotros!. Su
cristianismo sencillo, prctico, no autoritario y basado en el
mensaje apostlico, lo llev a numerosos enfrentamientos.
Por un lado, se bati con los humanistas italianos, tan de
votos del estilo que caan en todo tipo de anacronismos a la
vez que olvidaban lo que al holands le pareca indiscutible:
que la religiosidad no poda sacrificarse a la retrica. Por
otro lado, top con los escolsticos, entregados a un len
guaje ininteligible y a unos saberes intiles. Pero tambin
tuvo que medirse con los luteranos, incapaces de renovar las
estructuras eclesisticas sin caer en el mismo dogmatismo
que las autoridades romanas, y con los telogos en general,
ms partidarios de preservar las teoras y los silogismos de
Aristteles que la sabidura del Evangelio.
La polmica acompa la vida de Erasmo, porque las cr
ticas que recibi por sus ideas y actitudes alimentaron las
disputas intelectuales de su tiempo. Al holands se le acus
de mezclar la gramtica la actual filologa con la teolo
ga, de excederse en sus comentarios sobre la corrupcin de
los eclesisticos o sobre las incoherencias de los frailes, de ir
demasiado lejos en su defensa de la libertad de conciencia
y de una cierta tolerancia, de exagerar la insensatez de los
gobernantes. Tambin se le atac por su tibieza: se dijo que

era demasiado templado al hablar sobre el libre albedro o


que favoreca con su pacifismo a los enemigos de la religin.
En realidad, lo que demostraban esas disputas, no siempre
exentas de ira y amenazas, era la importancia del erasmismo,
un pensamiento que nunca dejaba indiferente.
La formacin de Erasmo de Rotterdam en sus primeros
aos es la clave de una personalidad en la que vida y filo
sofa van siempre entrelazadas. Nacido en 1466, fue hijo
de un sacerdote, por lo que sufri la discriminacin que su
poca impona a los bastardos. Su vida transcurri hasta
una etapa tarda sin tranquilidad econmica y bajo presio
nes para que se comprometiera con causas que detestaba.
A esta situacin de incertidumbre se aada su carcter in
quieto, que le hizo viajar por buena parte de Europa desde
que abandonara el monasterio agustino de Steyn, en el que
haba ingresado con unos veinte aos. Aunque sus supe
riores reclamaron su regreso de modo continuado, nunca
volvi al convento ni acept vincularse de forma definitiva
a ninguna universidad.
Tampoco se someti a mecenas que pudieran amenazar
su independencia: no quiero ni puedo servir a un partido,
expres con claridad. Es cierto que acept e incluso busc
beneficios de muchos tipos, imprescindibles para su super
vivencia. Fue el caso de la rectora en Kent que le otorg el
arzobispo de Canterbury, que supuso el primer ingreso es
table de su vida, a los cuarenta y seis aos de edad. Tambin
aprovech las ventajas que le ofrecieron personajes como
los papas Len X o Clemente VII, y reyes como Felipe el
Hermoso marido de Juana la Loca, Enrique VIII de
Inglaterra, el poderoso emperador Carlos I de Espaa y V
de Alemania o el rey francs Francisco I. Pero, a pesar de
ello, siempre procur no integrarse en sus crculos de con
fianza. Estaba ms a gusto con los grandes impresores de

lnnror\r*i t/v~iAki

aquella poca, Aldo Manucio o Johann Froben, que llega


ran a ser sus amigos, y con colegas como el clebre autor
de Utopa (1516), Toms Moro, que le permitan trabajar
en sus libros.
Erasmo no apreciaba la vida monstica ni la de los sacer
dotes que cumplan solo de manera formal con su oficio o
la de los que se crean cristianos por seguir el ceremonial;
juzgaba que contrariaban las palabras y los hechos de Cristo.
Su lucha contra la hipocresa eclesistica y contra la superfi
cialidad con la que muchos interpretaban los Evangelios fue
uno de los motores principales de su pensamiento. Para l,
la verdadera p h ilosop h ia C hristi (filosofa de Cristo) supona
la conversin en un hombre nuevo entregado a los dems y
preocupado por sus necesidades. De ah la reivindicacin de
los valores inspirados en san Pablo, que se podan resumir
en tres principios: en primer lugar, todos los creyentes, no
unos pocos escogidos, deben cumplir las exigencias cristia
nas; en segundo lugar, la vida evanglica no se desarrolla en
conventos y catedrales, sino en cualquier lugar, sea cual sea
la condicin del fiel; por ltimo, esta vida no se manifiesta
tanto a travs de ritos y ceremonias exteriores, como en el
interior del ser humano.
La capacidad erasmiana para llegar a todos los pblicos
fue una baza fundamental de su xito. Su excelente domi
nio del latn le permita escribir con el mejor estilo, a la vez
que le proporcionaba modelos y ejemplos que dotaban a
sus obras de gran atractivo. Tambin utilizaba su pericia
con la lengua griega para depurar los textos sagrados e in
terpretar sus ambigedades con el mximo rigor. Gracias a
estas habilidades, sus libros se convirtieron en los ms de
seados por los impresores del Renacimiento, que encontra
ban un negocio rentable en la demanda de un pblico vido
de su ingenio.

10

Sus profundos y mltiples conocimientos le proporciona


ban numerosos recursos, pero lo mejor de su estilo se mani
fest siguiendo a Luciano de Samosata, el gran satrico del
siglo ii, a quien adapt en muchos de sus escritos despus de
traducirlo del griego. Su obra ms recordada y todava leda,
el E logio d e la locu ra , result ser la mejor expresin de esta
influencia y la de mayor xito. A travs de un discurso apa
rentemente contradictorio pero de gran eficacia, la Locura
denunciaba los excesos, los engaos, las trampas del len
guaje o la conducta opuesta que corresponda por razn del
cargo o en funcin de lo que se deca o debera ser. Nadie
quedaba exento de su sarcasmo, desde los reyes a los campe
sinos, los letrados y los comerciantes y, antes que todos, los
religiosos de la ms diversa condicin. Mediante la irona, la
sinrazn colocaba al lector ante la paradoja de abrir camino
a la razn. Por va negativa denunciaba las prcticas menos
acordes con los oficios y deberes, y por va positiva indicaba
la senda recta que deba seguir el cristiano.
La concepcin de la educacin de Erasmo enlazaba su re
forma de la espiritualidad con la preocupacin pedaggica
del humanismo. El holands saba que aquello que consti
tua la base de su reflexin, esto es, el alumbramiento de un
nuevo cristianismo, solo se alcanzara si diriga sus propues
tas a la vida de las personas, con sus circunstancias y oficios.
Sus textos nunca dejaban de lado este objetivo y algunos le
daban mxima preferencia. El autor escribi para persuadir
de las mejores prcticas religiosas al hombre corriente y a
los prncipes, a los casados y las casadas, y sobre todo a los
ms pequeos. Por la amplitud de sus implicaciones, esta
preocupacin se extendi a las prcticas sociales e incluso
a cuestiones polticas. En realidad, Erasmo quera trans
formar la sociedad introduciendo en ella comportamientos
que, en nombre del autntico cristianismo, sustituyeran a los

existentes. Para hacer realidad este empeo, la difusin de


los mensajes a travs de la imprenta y las traducciones, los
mtodos y el estilo expositivo se convirtieron en instrumen
tos decisivos.
El tema de la paz fue uno de los asuntos que ms preocu
p a Erasmo, quien se opuso durante toda su vida a la lige
reza con que los gobernantes civiles o eclesisticos utiliza
ban cualquier pretexto para iniciar guerras que permitieran
engrandecer sus dominios, decidiendo fatalmente el destino
de tantas vidas. Critic las guerras emprendidas por los pon
tfices como algo indigno de su cargo, y las de los prncipes,
incapaces de gobernar lo suyo pero ansiosos de arrebatar
lo de los dems. Sus reproches no olvidaron tampoco otro
tipo de guerras: los conflictos entre rdenes religiosas, telo
gos, frailes, que desdecan la hermandad cristiana, y tambin
los que enfrentaban a protestantes y catlicos, ignorantes
del no matars. Censur, en fin, la guerra contra el turco
si caminaba envuelta en odio, la bsqueda de ganancia y el
deseo de saqueo, en vez de invitar a la conversin. Erasmo
apel a quienes mandaban para evitar que se dejaran llevar
por su ambicin en detrimento de su prctica cristiana, pero
sus propuestas nunca encontraron eco.
La preocupacin de Erasmo por un cristianismo ms
prctico y sincero tambin tena sus consecuencias tericas,
las cuales se plasmaron especialmente en el enfrentamiento
con Lutero. El holands rechaz la obediencia ciega que exi
gan las autoridades catlicas porque solo persegua frenar
las denuncias de sus abusos; pero, con tanto o ms empeo,
en S obre e l lib re a lb ed ro (1524), se opuso a la servidumbre
de la voluntad luterana, que comprometa la libertad hu
mana. Entre ambos extremos, postul una tercera va, en la
que se impusieran la humildad, la libertad responsable y la
hermandad universal. Estaba en condiciones ptimas para

avalar esta actitud. No en vano, su N ovum In stru m en tu m


(versin del Nuevo Testamento, 1516) goz del permiso
pontificio y ejerci una enorme influencia en la traduccin
de Lutero. Otros trabajos suyos, como sus parfrasis de los
Evangelios o sus ediciones de los santos padres, lo convir
tieron en el mejor candidato para transmitir el mensaje sa
grado ms exacto y los ejemplos de vida ms claros. Pocos
podan competir con su saber teolgico y hermenutico, lo
que otorgaba a sus escritos una autoridad casi incontestable.
Sin embargo, la respuesta radical de Lutero en La escla
vitu d d e la volu n ta d (1525), escrito conocido habitualmente
por su ttulo latino, D e serv o a rb itrio, hizo imposible cual
quier mediacin. El enfrentamiento entre ambos fue en au
mento, y Erasmo, que siempre haba visto con prevencin
lo que consideraba excesos reformistas de los protestantes,
qued identificado con un bando catlico en el que tampo
co se apreciaban sus propuestas.
El xito obtenido por las obras del pensador entre sus
contemporneos no es el de hoy en da, cuando apenas se
editan uno o dos textos, por lo comn el E logio d e la locu ra
y alguna seleccin ocasional de los A dagios (1500), una
coleccin de proverbios griegos y latinos que ira crecien
do desde su primera edicin con comentarios convertidos
a veces en verdaderos ensayos. Esta situacin podra ha
cer pensar que sus lectores actuales deberan ser antes los
especialistas en filosofa, literatura o historia que el pbli
co general. Pero lo cierto es que sus ideas de regeneracin
por la va de la humildad, la sencillez y la concordia siguen
siendo vlidas. De ellas dependen valores y actitudes como
el pacifismo, una cierta forma de tolerancia, la defensa de la
libertad de conciencia, la lucha contra la corrupcin ecle
sistica, el rechazo de los falsos dogmas, y sobre todo la
aversin hacia las conductas hipcritas de quienes, al ejer

Iknronnt irri/SM

cer su poder, ponen sus ambiciones particulares por delan


te de los intereses generales. Y esos son temas que hoy en
da interesan sin duda a cualquier lector, porque proponen
un camino para afrontar y solucionar problemas de absolu
ta vigencia en la actualidad.

OBRA

Obras centrales. Aquellas en las cuales el autor se ocupa


fundamentalmente sobre el bautismo de la cultura clsica y
la purificacin de la religin.
Adagios (1500)
Manual d el caballero cristiano (Enchiridion) (1503)
Elogio de la locura (1511)
Novum Instrumentum (1516)
El ciceroniano (1528)
Obras educativas, cvicas y pacifistas. En ellas el autor expo
ne su preocupacin pedaggica a partir de textos redactados
para ayudar a sus alumnos y aboga por el rechazo a la guerra.
Panegrico de Felipe, duque de Austria (1504)
M todo de estudio (1511)
Coloquios (1517)
Educacin d el prncipe cristiano (1516)
ju lio II excluido d el reino de los cielos (1517)
La guerra atrae a quienes no la han vivido (1517)
Lamentacin d e la paz (1517)
El arte d e aprender (1529)
Sobre la educacin d e los nios (1529)
Polmica con el luteranismo. Erasmo se enfrenta a Martn
Lutero sobre el libre albedro, quien responde con la la obra
D e serv o arbitrio.
Sobre e l libre albedro (1524)
El escudo protector (Hyperaspistes) (1526, segundo tomo en 1527)
Restauracin d e la concordia d e la Iglesia (1533)

VIDA HISTORIA AlfTE Y CULTURA

CRONOLOGA COMPARADA

1493

'1509

Deja el convento y empieza


a trabajar como secretario de

0^466

Enrique de Bergen, obispo de

Nace el 28 de octubre

1524

Viaje de Italia a Inglaterra en

Publica Sobre el libre albedro,

el que se gesta el Elogio de la

ruptura definitiva con Lutero.

locura! 1511).

Cambrai.

1533

en Rotterdam como hijo

ilegtimo de un sacerdote
y de la hija de un mdico.

1499

Intenta detener la polmica

1517

Viaja a Inglaterra invitado por

Len X lo dispensa de

su alumno lord Mountjoy.

llevar el hbito de monje

con el luteranismo con Sobre la


restauracin de la concordia de la
Iglesia, que enva al papa Paulo III.

y, pese a su nacimiento

0
0

1503

ilegtimo, lo declara

1487

Publica en Amberes el

elegible para recibir

Ingresa en el monasterio

Enquiridion o Manual del

beneficios.

agustino de Steyn.

caballero cristiano.

1536
Muere la noche del
11 al 12 de julio
en Basilea, en cuya

n
T_

catedral es enterrado.

_____________f
-

I----------------------------0

1492
Los Reyes Catlicos

Nace Carlos, futuro emperador

conquistan Granada y dictan

del Sacro Imperio Romano

la expulsin de los judos.

Germnico y rey de Espaa,

Coln descubre Amrica y


Alejandro VI es elegido papa.

Nace Toms Moro, con


en la traduccin de las

a trabajar en el fresco del

conocer las 95

Juicio Final e n la Capilla

tesis.

Sixtina.

1516
Primera edicin de la

Educacin del principe cristiano

Utopa de Toms Moro.

f---- ---------0

Miguel ngel comienza

Lutero da a

a quien Erasmo dedica la


(1516).

1478
quien colaborar Erasmo

1500

1506
Leonardo da Vinci termina

obras de Luciano de

la primera etapa de trabajo

Samosata.

sobre La Gioconda.

1536

1517

1527
Saco de Roma por las tropas
del Sacro Imperio Romano

1509

Germnico. Muere Nicols

Enrique VIII

Maquiaveloel 21 de junio

hereda el trono de

en Florencia, al poco de la

Inglaterra.

restauracin de la repblica.

Erasmo fue hijo ilegtimo y pronto qued hurfano.


Por ello se mostr siempre enigmtico con su pasa
do y se refugi en las letras. En un mundo moralmente convulso, se identific desde sus inicios con
los valores del humanismo, en los que busc el ca
mino para recuperar el mensaje original del cristia
nismo, granjendose enemigos en todos ios frentes.

Desiderio Erasmo fue el nombre que adopt para s Geert


Geertsz (Gerardo, hijo de Gerardo), segundo hijo de un
sacerdote que conviva con Margaret Rogerius, la hija de
un mdico. Naci en Rotterdam el 27 de octubre de 1466.
Tal vez su origen oscuro influy en su conviccin de que
el linaje o los antepasados ilustres tienen una importancia
secundaria y sobre todo que la nobleza verdadera depende
del aprendizaje de las artes liberales, es decir, de las discipli
nas tericas cuyos conocimientos se obtienen con el propio
esfuerzo. En cualquier caso, sus padres no se desentendie
ron de l y su hermano Pieter, sino que quisieron darles
una buena educacin. Los dos asistieron muy pronto, hacia
1473, a la escuela en Gouda, una poblacin muy prxima a
Rotterdam.
Cuando Erasmo deba de tener nueve aos y su herma
no doce, los trasladaron a Saint Lbuin, una de las escuelas
latinas ms grandes y mejor consideradas de Holanda, si
tuada en la ms alejada ciudad de Deventer. En ella ensea
ban algunos reconocidos miembros de los Hermanos de la

vida comn, quienes seguan los principios de la corriente


espiritual conocida como la d ev o tio m od ern a , que buscaba
superar las limitaciones de la escolstica, aunque no era ple
namente humanista. Durante los siguientes ocho aos, hasta
1483 o 1484, el pequeo de los hermanos adquiri las bases
para el dominio del latn, que lo acompa el resto de su
vida, a pesar de las crticas que prodigara posteriormente a
los restos de barbarie medieval de la escuela. Su primera for
macin, todava escolstica, pudo completarse all con una
enseanza ms abierta sobre los autores clsicos.
La suerte de Erasmo y Pieter dio un giro decisivo cuando
la peste les arrebat primero a su madre, y produjo el cierre
de la escuela y, ms tarde, despus de regresar a casa, se llev
tambin a su padre. Los dos nios se quedaron solos, con
una pequea herencia administrada por tres tutores, quie
nes les enviaron a la mediocre escuela de s-Hertogenbosch,
en la regin de Brabante, un colegio muy inferior al de Deventer donde poco pudieron ensearles. Aunque la escuela
estaba en manos de los Hermanos de la vida comn y segua
su filosofa educativa, Erasmo nunca mostrara aprecio por
sus enseanzas, que ms bien lo record con la misma pre
vencin que el colegio anterior.
Aunque l se inclinaba por seguir estudios universita
rios o marcharse a Italia, sus tutores tomaron la decisin de
que ingresara en un monasterio junto a su hermano. Aos
despus, el pensador atribuira esta opcin a la codicia de
aquellos hombres, pero lo cierto es que el escaso dinero de
que disponan y su nacimiento ilegtimo apenas permitan
pensar en otras salidas. Pieter cedi antes que l y entr en
el monasterio de Sion. A continuacin, Erasmo ingres en la
orden de cannigos regulares de san Agustn sin entusiasmo
excesivo ni tampoco fuerte resistencia. A partir de 1487 el
monasterio de Steyn, cerca de Gouda, se convertira en su

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hogar. All encontr amigos y comprensin entre jvenes en


sus mismas circunstancias, pero, sobre todo, una biblioteca
bien nutrida de clsicos.
La vida monstica no le impidi seguir formndose en el
estudio de las humanidades. El muchacho se familiariz en
la misma medida con la lectura de los clsicos latinos y con
la de humanistas como Lorenzo Valla (1407-1457), del que
adopt la defensa de un epicureismo conciliable con la doc
trina cristiana. Asimismo, sus preocupaciones religiosas se
alimentaron con la lectura de los escritos elaborados en los
primeros siglos del cristianismo por los dos Padres de la Igle
sia ms citados por los humanistas y que mejor mezclaban
la erudicin clsica con la piedad y la teologa: san Agustn
(354-430) y san Jernimo (h. 342-420).
Hay razones para creer que no desarroll su clebre re
chazo de la vida monstica en cuanto entr en Steyn sino
cuando ya llevaba tiempo all o incluso con posterioridad a
su estancia. De hecho, presenta ese estilo de vida en trmi
nos elogiosos en una versin primitiva del tratado D el d es
p recio d e l m u n d o , escrita por esta poca, aunque parece que
esa conviccin no debi durar mucho o fue fruto de una
mera adaptacin a las circunstancias.
Como fuere, en 1492 se orden sacerdote sin que estn
claros cules fueron sus motivos para ello o sus sentimientos
al respecto. Su prestigio como latinista entre los monjes y
ms all de los lmites del monasterio se haba asentado ya
gracias a sus cartas, poemas y al escrito citado, por lo que,
casi a continuacin, fue recomendado como secretario al
obispo de Cambrai, Enrique de Bergen (1449-1502). De ese
modo pudo abandonar el monasterio.
El obispo perteneca a un linaje ilustre y quera ir a Italia
para obtener el capelo cardenalicio, pero no logr este ho
nor y, para disgusto de Erasmo, nunca se produjo el viaje.

No obstante, muchas cosas cambiaron en la vida del joven


secretario. Por un lado, los compromisos de Enrique con
la casa de Borgoa le pusieron en contacto con la corte de
Bruselas, donde se vio obligado a
Nadie puede para S elegir
aprender el idioma de la nobleza,
padres O patria, pero
el francs, que tan til le sera en el
puede cada cual hacerse SU futuro, y aprendi a mantenerse a
carcter y modales.
distancia de las intrigas y miserias
D u a urbanidad en la s m an eras
de los cortesanos. Por otro lado,
d e lo s nio s
aprovech para liberarse de las
ataduras conventuales. A partir de
entonces, aunque visit en alguna ocasin el monasterio de
Steyn, nunca volvi a someterse a su disciplina, por mucho
que los diferentes priores reclamaran su vuelta. No tena vo
cacin monstica y durante aos luch hbil y discretamente
para conseguir la dispensa de sus votos, que le concedera
finalmente el papa Len X.
Erasmo aspiraba a doctorarse en teologa y muy pronto
aquel anodino cargo de secretario empez a perder su atracti
vo. En 1495, tras dos aos de servicio, consigui que Enrique
de Bergen le enviara a Pars para completar sus estudios. Sin
embargo, la escasa generosidad del obispo, a quien llama
ba su antimecenas, le forz a acudir al estricto colegio de
Montaigu, un centro destinado a los estudiantes pobres que
diriga con rigidez un protegido del obispo y antiguo alumno
de los Hermanos de la vida comn. Bajo la mano dejan Standonck (1453-1504), la escuela parisina haba asumido la visin
asctica de la vida que tena esta comunidad y se haba con
vertido en un ejemplo de su influencia. El director buscaba
obtener vocaciones sin detenerse para lograrlo en presiones
y amenazas, de manera que los ayunos, privaciones y reglas
arbitrarias se hicieron insoportables a Erasmo. En 1496, apro
vech una enfermedad para salir de all y no regres jams.

LA IMITACIN DE CRISTO
La devotio moderna surgi en los Pases Bajos a finales del siglo xiv,
de manos del dicono Gerard de Grote (1340-1384), y se extendi
por Alemania y el norte de Francia. La Imitacin de Cristo (1425), del
cannigo agustino Toms de Kempis (1380-1471), que aparece en
este bodegn francs del siglo xvn com o advertencia sobre la hum il
dad, fue el libro que sintetiz las ideas del movimiento. Su mensaje
no era original, pero expresaba muy bien la bsqueda de interio
ridad y el rechazo de la vanidad y el formalismo eclesistico. Erasmo coincida en estos aspectos, pero no com parta el ideal de vida
contem plativa y retiro de Kempis, porque l diriga sus propuestas a
quienes vivan en el mundo, no solo a clrigos o religiosos.

Una vez repuesto de su dolencia y de regreso a Pars, resi


di en alojamientos privados y se gan la vida dando clases a
jvenes nobles, sobre todo alemanes e ingleses. Aunque esta
dedicacin era fruto de la necesidad y consideraba que le ro
baba tiempo para escribir, la amistad de algunos discpulos le
habra de ser muy til en adelante. William Blount (h. 14781534), cuarto barn Mountjoy, que ocupara un cargo en el
futuro reinado de Enrique VIII, le abri las puertas de Ingla
terra, un pas donde encontrara un temprano reconocimien
to, con los apoyos materiales y estmulos intelectuales que no
hallaba todava en el continente. Por otra parte, los textos
que escribi para ayudar a sus alumnos en el aprendizaje del
latn gozaran de enorme xito y difusin por toda Europa
cuando, con el tiempo, fueran revisados y publicados.

COMPROMISO HUMANISTA

En toda Europa la vida intelectual se mostraba dividida en


tre escolsticos y humanistas, pero acaso era as con mayor
encono en Pars, una de las grandes metrpolis occidentales
de aquel momento. Los humanistas carecan de una ideologa
unitaria, se interesaban por cuestiones prcticas de poltica y
moralidad, cuidaban el estilo literario y tendan a interpretar
el mundo en trminos de lenguaje e historia. Por el contra
rio, los escolsticos, fundamentalmente filsofos y telogos de
planteamientos que iban desde el tomismo (Toms de Aqui
no, 1225-1274) al escotismo (Duns Escoto, h. 1265-1308) o al
nominalismo (Guillermo de Ockam, 1287-1347), se ocupa
ban de disputas y discusiones abstractas en las que se utilizaba
un lenguaje de carcter ms lgico y conceptual, a la vez que
pretendan construir sistemas teolgicos que respondieran
cuestiones relacionadas con la vida religiosa.

j a

Erasnio debi desarrollar su aversin al brbaro latn de


los escolsticos desde antes de alojarse en Montaigu, pero
sin duda su estancia all, donde hubo de participar en rgidos
ejercicios acadmicos, contribuy a que se decantara definiti
vamente por las humanidades. En 1495, el humanista Robert
Gaguin (h. 1433-1501), general de los trinitarios y hombre
apreciado en la corte francesa, le ofreci la oportunidad de
rellenar unas pginas en blanco de un libro sobre la histo
ria de los francos que iba a publicar. La carta en elogio de
la obra se convirti en la primera publicacin de Erasmo y
marca claramente su compromiso con la cultura humanista.
El joven holands se haba sentido atrado por la cultura
clsica desde su estancia en Steyn, si no antes. D el d esp recio
d el m undo supona ya su revisin de un gnero literario pro
cedente de la Edad Media, con la mezcla constante de fuentes
bblicas y clsicas. Los ttulos de sus diferentes partes con
tienen semillas de su programa filosfico: Del desprecio de
las riquezas, Que los placeres de la carne son mortferos
y amargos, Que los honores son vanos e inconstantes...
Otros captulos proponen como alternativa la felicidad y el
placer de la vida retirada, reivindicando los ejemplos de so
ledad de Pitgoras y Platn, de manera que las apelaciones
y citas de las Sagradas Escrituras y de los padres eclesisticos
conviven con los autores griegos y latinos ms antiguos. En
cierto momento se define la vida conventual como epicrea
y se invita a que esas obscenas seducciones corporales [...]
no nos obstaculicen la obtencin de los placeres, mucho ms
nobles y dulces, del alma. Cules son estos placeres? Aquel
Erasmo an inmerso en la vida monstica no duda en su res
puesta: los de la lectura de la Sagrada Escritura, los profetas,
los apstoles, los doctores, pero tambin los escritos de los
filsofos y de los poetas, que no tienen por qu ser evitados
por el que sabe recoger entre el acnito hierbas salutferas.

p K fT O C C>

rDKTI A MIC M n

V Cl U I I M A M I C M n

17

Otro escrito iniciado en la poca monstica y publicado


tiempo despus tras mucha revisin fue A ntibrbaros, don
de los brbaros contra los que arremeta eran quienes pensa
ban que el cristianismo deba renunciar a la cultura pagana
en nombre de una pureza que solo llevara a la ignorancia y
al oscurantismo. Como muchos otros humanistas, Erasmo
recurra a los autores cristianos ms reconocidos, en su caso
san Jernimo y san Agustn, para mostrar que solo haba
una cultura y que esta era perfectamente compatible con el
cristianismo. El texto tambin se mostraba crtico con los
telogos, tan llenos de certezas en un dominio caracterizado
por el misterio y tan dados a enunciarlas permanentemente,
mientras que los filsofos clsicos eran mucho ms modera
dos a la hora de expresar sus opiniones e incluso, como S
crates, estaban dispuestos a reconocer que no saban nada.
En la conciliacin entre cultura pagana y autores cristianos
encontraba acomodo el ideal y la prctica erasmiana, que se
servira de ambos en toda ocasin para transmitir mejor el
mensaje evanglico de caridad y hermandad universales. Para
Erasmo, las obras de los autores paganos permitan extraer
lecciones morales o religiosas tiles sin que existiera discon
tinuidad entre la luz natural de la razn y la luz sobrenatural.
No solo no vea necesidad de que el cristiano se alejase de
la cultura pagana, sino que la consideraba un til auxiliar,
de inspiracin divina, para el conocimiento de la verdad de
Cristo. De la mezcla de ambas solo poda surgir el beneficio
mutuo: el bautizo de la cultura y la purificacin de la religin.

El bautizo de la cultura

Aunque en todos los autores paganos podan apreciarse


elementos de conformidad con el cristianismo, no todos

cumplan este cometido en igual medida, ni el acercamiento


a cualquiera de ellos resultaba igualmente recomendable.
Haba que seleccionar, y la seleccin comenzaba por distin
guir a los poetas de los filsofos, donde los primeros eran
vistos como una especie de anticipacin de los segundos.
Entre los poetas, como el excelso griego Homero o el roma
no Virgilio, el holands propona una lectura alegrica para
que resultaran provechosos.
En relacin a los filsofos, Erasmo se inclinaba por el es
tudio de Platn (427-347 a.C.) y sus continuadores, cuyas
ideas y maneras de hablar se acercaban al modelo de los pro
fetas y del Evangelio. El neoplatonismo erasmiano no solo
se expres en la reivindicacin de los aspectos importantes
del pensamiento del ateniense sino en la aceptacin de otras
filosofas por su coincidencia o cercana a l. Por ejemplo,
Erasmo prefera las ideas estoicas que recomendaban no de
jarse perturbar por las pasiones, a su control, como favore
can los peripatticos seguidores de Aristteles.
La preferencia por Platn asom ya en el primer texto que
dio popularidad al holands. Durante su desempeo como
docente haba ido reuniendo con fines educativos un con
junto de citas latinas para sus alumnos, que public cuan
do tuvo ocasin. Esta coleccin de dichos de los antiguos
tuvo fortuna rpidamente porque responda a la necesidad
de todas aquellas personas introducidas en la sensibilidad
humanista de disponer de un compendio gil de los clsicos
sin necesidad de leerlos. Los A dagios se publicaron en 1500
con un xito inmediato y vieron mltiples reediciones y am
pliaciones durante toda la vida de su autor.
Si la primera edicin era una recoleccin del saber anti
guo, con el tiempo este texto se convertira en el vehculo
para que el autor expresara sus propias ideas a propsito
de los asuntos ms variados a travs de la literatura clsica.

H u m e e i r fiiC T iA M ia iA v c i u i

i i i a m i c u a

OO

En los Prolegmenos aadidos en la segunda edicin, por


ejemplo, se manifestaba el principio platnico, expresado
en los dilogos G orgias y la R ep b lica , de que es preferi
ble recibir una injuria antes que infligirla, lo que se enlazaba
directamente con la caridad cristia
El espritu de Cristo se
na. Q u otro principio transmi
tieron jams los filsofos que fuese
difunde, quiz, ms
ms saludable en la educacin para
am pliam ente de lo que
la vida o que estuviese ms cerca de
imaginamos, y en la
la religin cristiana?
comunidad de los santos
La siguiente edicin incluy un
hay muchos que no
comentario al proverbio sobre los
figuran en el calendario.
E l BANQUETE RELIGIOSO silenos de Alcibades. Los silenos
eran personajes que mostraban exteriormente el aspecto ridculo de un flautista deforme, pero
que en su interior revelaban la figura de un dios. Estas figuras
servan para referirse a una cosa cuyo aspecto exterior es vil y
desagradable pero que, visto de cerca o interiormente, resul
taba digno de admiracin. En el clebre B anquete, el dilogo
platnico sobre el amor, Alcibades elogiaba a Scrates com
parndolo con esos silenos. Su apariencia un tanto desalia
da, deca, su fealdad y la atraccin que pareca tener hacia la
belleza de los jvenes eran completamente opuestas a lo que
su alma esconda: el desinters por lo que todos ansiaban y
el desprecio a la muerte que todos teman, vividos desde el
reconocimiento de una ignorancia que era la expresin de la
mxima sabidura. Esta metfora era una invitacin a buscar
bajo la superficie, ms all del relato, dentro del envoltorio,
un juego entre apariencia y realidad genuinamente platnico.
Erasmo someta a esta comparacin a otros filsofos, como
los cnicos de los siglos v y rv a.C. Antstenes y Digenes o
el estoico Epicteto, del siglo i d.C. Pero lo ms llamativo era
que consideraba al mismo Cristo un maravilloso sileno, en el

30

Los grandes pintores de su tiempo reconocieron en Erasmo un semblante que hablaba


de un nuevo ser humano. Hans Holbein el Joven (1497-1543), el ms preciso de los
retratistas de la poca, lo pint seis veces a diferentes edades y Durero, dos. En este
retrato de 1523, Holbein lo representa con las manos sobre un libro que lleva el ttulo
simblico de Los trabajos de Hrcules en referencia a la titnica produccin del holands.

que lo humilde y modesto de su atuendo y vida esconda un


tesoro de luz y esperanza para sus seguidores. Silenos eran
tambin los profetas, apstoles y santos.
Los filsofos platnicos obligaban a esforzarse por de
jar de lado el sentido superficial y buscar el sentido ocul
to, atributo que compartan con la Sagrada Escritura. Por
el contrario, los modernos telogos se quedaban en la letra
cuando lo que proceda era ir al espritu, como los segui
dores del pensador escolstico franciscano Duns Escoto
(h. 1265-1308), cuyas sutilezas estilsticas parecan preten
der sustituir la lectura del Evangelio y de los Padres de la
Iglesia. Erasmo se mantena dentro de lo esperado para un
creyente al defender que el cristiano deba buscar la vida
buena, que era la que se desprenda del mensaje evanglico,
a la vez que mostraba abiertamente su militancia humanista
al mantener que difcilmente poda encontrarse esta vida en
la disputa escolstica.
Por su sincretismo, Erasmo se considera el mximo repre
sentante del primer humanismo cristiano, que no se corres
ponde de manera exacta con la idea popular del humanismo
como movimiento realista, secular e individualista. Su men
saje no poda ser ms claro: bsqueda de la verdad cristiana
en la Biblia, con preferencia clara por los mensajes de san
Pablo, el telogo ms destacado del cristianismo primitivo,
que vivi en el siglo I d.C., y utilizacin de las ideas de los
poetas y filsofos antiguos cuando pudieran ser parecidas
a las del cristianismo o cuando permitieran su interpreta
cin desde la luz de la religin verdadera. Las ideas de los
filsofos se deban aprovechar como preparacin o intro
duccin al mensaje cristiano; ahora bien, Erasmo no acep
taba la mezcla o confusin de un autor pagano de los textos
sagrados, que degeneraba finalmente en su sustitucin. Las
aportaciones de los filsofos deban dejar incontaminada la

19

teologa, sobre todo una teologa sencilla, basada en el men


saje de amor de las Escrituras.

La medida exacta del clasicismo

Erasmo luch en diversos frentes por la misma idea. La dis


cusin que haba iniciado con sus compaeros de convento
para reivindicar el valor de la cultura antigua lo condujo lue
go a chocar con los escolsticos para defender unos autores
en detrimento de otros, por el estilo literario y la forma de
argumentar sobre el cristianismo. Finalmente, acabo vin
doselas tambin con los humanistas que se haban olvidado
del cristianismo para entregarse al clasicismo.
El holands siempre se mantuvo sensible a lo que conside
raba un alejamiento del mensaje claro y sencillo del cristia
nismo por una excesiva entrega a la cultura pagana. Lo que
reivindicaba en los antiguos era la sencillez y la presencia de
elementos espirituales afines a los del cristianismo; lo que re
pudiaba era la complejidad, las sutilezas, las sofisteras con las
que identific a los escolsticos. Pero, al mismo tiempo, vea
tambin un peligro para la difusin del mensaje cristiano en
la escritura de los humanistas paganizantes, que caracteriz
bajo el nombre de ciceronianos por la admiracin que profe
saban por la vida cvica y estilo literario del filsofo, poltico,
jurista y afamado orador Marco Tulio Cicern (106-63 a.C.).
En El ciceron ia n o (1528), Erasmo pretenda mostrar
cmo puede hacerse que expresemos verdaderamente a Ci
cern y conjuguemos la suma elocuencia de aquel varn con
la piedad cristiana. Lo primero era llamar la atencin sobre
el peligro que representaba otorgar la prioridad al estilo por
encima del contenido, sobre todo, cuando se catalogaba de
brbaro cualquier estilo que no siguiera de manera estricta el

F kITDE Cl rD K T IA K lK M A V Cl Ul IM A K IK M H

modelo de latn ciceroniano. El pensador se rebelaba contra


esta imitacin rigurosa y postulaba un ciceronianismo eclc
tico o moderado, en virtud del cual lo que proceda era seguir
en cada caso el modelo ms adecuado, atendiendo a lo que
demandaban las circunstancias. No haba que comportarse
como un primate que imitara los movimientos externos de
alguien, sino aplicar en cada caso la forma ms conveniente.
Adaptar el estilo ciceroniano a materias diversas propias
de los nuevos tiempos conllevaba necesariamente diferen
ciarse de l, porque no poda ignorarse un acontecimiento
decisivo que haba cambiado el mundo desde la poca de
Roma: la venida de Cristo. El ciceronianismo de los huma
nistas italianos y sus seguidores era un anacronismo, si se
empeaba, ms all de buscar inspiracin, en hacer presen
tes las formas estticas de un pasado ya extinto. Ante el es
tado de cosas actual el mismo Cicern habra cambiado su
modo de escribir, defenda Erasmo, ya que no creera me
nos decoroso abordar el discurso si evocase repetidas veces
a Jesucristo, que si a Rmulo, a Escipin Africano, a Quinto
Curcio o a Marco Dedo.
Yendo un paso ms all todava, en su opinin, cuando los
ciceronianos saltaban por encima del cristianismo en busca
de un vocabulario anterior, rodeaban sus expresiones de un
halo pagano que pona en duda la validez de su fe. En este
furor por la forma ciceroniana vea l un subterfugio para
practicar un paganismo tolerado.
Esta acusacin de paganismo tena mucho de escndalo
porque implicaba a sumos pontfices, as como a cardenales y
obispos, que no solo vean con agrado esos usos, sino que los
propiciaban mediante encargos y reconocimientos a perso
nas a quienes convertan en sus secretarios y colaboradores.
Todava recordaba el filsofo un sermn de viernes santo que
haba odo en Roma, en el cual el orador, prefecto de la Bi-

blioteca Vaticana, haba elogiado al intensamente activo papa


Julio II (1443-1513), conocido como el Papa Guerrero por
su ardor militar, equiparndolo a Jpiter ptimo Mximo.
Luego haba situado a Cristo por debajo del pontfice, a la
altura que los hroes griegos o ro
manos, y se haba dedicado a hablar jSan Scrates, ruega por
de mitologa antigua y de historia nosotros!
romana aplicando un vocabulario
E l ban q u ete relig io so
ciceroniano para aludir a las reali
dades cristianas. En este punto, como era caracterstico del
pensamiento erasmiano, la crtica saltaba de lo filolgico a
lo abiertamente poltico. No era solo la inadecuacin del es
tilo y el vocabulario al objeto del discurso lo que criticaba
el holands, sino tambin unas prcticas incompatibles con
el cargo que desempeaban las autoridades eclesisticas.
Por si todo esto fuera poco, en los discursos de esos ci
ceronianos se echaba de menos el sentimiento cristiano: era
tanto lo que confiaban en un hablar excelente, que parecan
no comprender la necesidad de sentir con el corazn cuanto
tiene que ver con Cristo. Lo que Erasmo propugnaba era sen
tir en primer lugar los misterios de la religin cristiana y a con
tinuacin entregarse a los libros sagrados con el mismo celo
con el que Cicern se entreg a los filsofos, poetas, historia
dores o juristas. Haba que experimentar los misterios para
excitar a su vez sentimientos religiosos. Las letras clsicas eran
solo la preparacin para comprender las Sagradas Escrituras.
Ahora bien, la moderacin a la hora de seguir a los clsi
cos que Erasmo recomendaba a los dems fue una norma
que no siempre pareci asumir l mismo. Muchos crticos
con sus ideas vieron en sus escritos excesivas concesiones
a autores ajenos al cristianismo. Una de las ms conocidas
aparece en El b a n q u ete r eligio so (1522), cuando Erasmo rei
vindica la admiracin que merece un hombre ignorante de

P k lT D C C l rD IC T IA K IIC M n V C t U II M A M IC M n

EL PODER DE LA PALABRA
La escritura de Cicern aport al latn un lxico abstracto del que care
ca, transvas y tradujo numerosos trminos del griego, y de ese modo
lo transform en una lengua culta, apta para la expresin del pensa
miento ms profundo. En el siglo iva.C. la lectura de la obra ciceroniana
hoy perdida DeHortensius despert en la mente de san Agustn el es
pritu de especulacin. Durante el Renacimiento, el romano se convir
ti en el principal modelo de la prosa, por lo que fue vidamente ledo
e imitado, incluso por las mentes ms ilustres del momento. Como

toda innovacin formal lo acaba siendo de contenidos y de visiones


del mundo, su emulacin despert una polmica que se extendi por
Europa, sobre todo al sufrir una deriva teolgica cuando la Iglesia de
Roma se apropi de la imitacin simple como modelo de contencin
ante una temida libertad estilstica. El cuadro que el neorrenacentista
italiano Cesare Maccari (1840-1919) pint en 1880 con el ttulo Cicern
desenmascara a Catilina muestra al gran autor romano como el mayor
y ms influyente maestro en retrica y oratoria de su poca.

C k itd c

ci

ro te n

a k iic iur\

v ci u i

im a m ic m a

Cristo y de las Escrituras como Scrates, pero cuyo espritu


guardaba la esperanza de que Dios valorara no tanto sus ac
tos como su deseo de agradarle en cada uno de ellos.
En este coloquio se recomendaba la lectura de Plutarco
en la misma medida que el Evangelio de san Mateo o las
Epstolas de san Pablo, y se citaban tambin palabras del
austero Catn (234-149 a.C.), censor de la degeneracin
moral de la Roma republicana, aorando el alejamiento de
este mundo para que su alma se reencontrase con otras.
El mismo Cicern mereca elogios que parecan integrar
lo en el santuario cristiano. Uno de los interlocutores del
coloquio crea que las almas puras de Virgilio y Horacio
se haban salvado. El distanciamiento entre cultura pagana
y cristiana no se encontraba en estas frmulas. Es probable
que Erasmo las escribiera buscando provocar a los ms or
todoxos y con afn de llamar la atencin, pero sus enemigos
no dejaron de utilizarlas en su contra.

La purificacin de la religin

En el verano de 1499, William Blount, lord Mountjoy, finaliz


su formacin en Pars y regres a Inglaterra, invitando a su
maestro holands a acompaarlo. En la isla, Erasmo encontr
un ambiente estimulante y muy favorable. Se le abrieron las
puertas del medio social elevado en el que se mova su anfi
trin y conoci a personajes cuya influencia humana e intelec
tual sera decisiva para el futuro de sus estudios y trabajos, es
pecialmente el pensador y poltico Toms Moro (1478-1535)
y el telogo John Colet (1467-1519). Durante los poco ms
de seis meses que dur su primera estancia all, pudo obtener
algn dinero que le habra facilitado la existencia a su vuelta,
aunque, para su desgracia, se lo arrebataron en la aduana de

Dover en nombre de una legislacin que desconocan sus ami


gos y que limitaba la salida de monedas de oro y plata del pas.
Las coincidencias del holands con Toms Moro pronto
devinieron en ntima amistad y llevaron a una colaboracin
posterior que inclua el frecuente cruce de cartas, la transmi
sin de ideas, lecturas mutuas de sus escritos y traducciones
conjuntas. El ingls, que siempre busc para su camarada
pensiones o subsidios, le introdujo en el palacio donde se
educaban los prncipes reales, de modo que el brillante hu
manista venido del continente recibi la atencin del futuro
Enrique VIII, que entonces contaba apenas con diez aos.
Por su parte, Erasmo encontr un editor para U topa, el li
bro de mayor celebridad de su amigo, lo que supona fran
quearle la entrada a la repblica de las letras, habitada por la
comunidad de intelectuales paneuropea.
La invencin de la imprenta con tipos mviles, que el ale
mn Johannes Gutenberg (1398-1468) haba desarrollado en
la dcada de 1440, contribuy desde muy pronto a la difu
sin del humanismo. Erasmo fue uno de los humanistas que
ms provecho supo sacar de este espectacular logro tecnol
gico, que le provey de un excelente medio de comunicacin
con ventajas que haban sido desconocidas por sus antece
sores. A travs de la imprenta, el conocimiento era rpida
mente reunido, acumulado, asimilado o discutido, expandi
do y desarrollado. As se garantizaba la supervivencia de los
trabajos de los autores a lo largo del tiempo y la posibilidad
de reproducirlos tantas veces como se considerara necesario,
mejorndolos con el paso de los aos. Al abaratar los cos
tes de produccin, los libros impresos podan venderse a un
precio menor y alcanzar un pblico que antes no poda acce
der a ellos. Adems, era difcil controlar la reproduccin de
libros, lo que complicaba los intentos de censurar las ideas.
La generalizacin de la imprenta y la divisin del mundo cris-

Entrf fi cristianismo y el humanismo

tiano entre catlicos y protestantes estuvieron muy cerca en


el tiempo y se alimentaron mutuamente: la prohibicin de
un autor por las autoridades de un lado casi garantizaba su
difusin entre los lectores del otro.
La vida de los mortales no
En su primera visita a Inglaterra,
es ms que una milicia.
sin embargo, la relacin intelectual
E n q uiridio n
ms decisiva que estableci Erasmo fue con John Colet. El telogo
lo dej impresionado con el curso que imparta en Oxford
sobre las epstolas paulinas y lo gui hacia los intereses bbli
cos y el estudio de san Pablo. Al final Erasmo ira mucho ms
all que l, porque comprendi que era necesario aadir el
conocimiento del griego y el hebreo al del latn para trabajar
los textos sagrados con las mismas exigencias que los textos
literarios. En cuanto al hebreo, no pas de manejar unos
rudimentos, pero su estudio del griego fue tan intenso que
en pocos aos alcanz el dominio que le pondra a la cabeza
de los helenistas de su tiempo.
El deseo de restaurar la verdadera teologa por medio de
la filologa se convirti en su mayor empeo. El siguiente
paso decisivo en esa direccin fue un par de aos ms tarde,
cuando conoci ajean Vitrier (h. 1456-h. 1516) en el monas
terio franciscano de Saint Bertin, en Saint-Omer, cerca del
paso de Calais. Este predicador estaba alejado de las sutile
zas escolsticas y su teologa se remontaba a los Padres de la
Iglesia. Era crtico con la excesiva veneracin de los santos y
la acumulacin de riqueza de las instituciones eclesisticas,
y no se entregaba a los aspectos externos de la religin. Eras
mo lo adopt como modelo de telogo.
El episodio final de esta bsqueda tendra lugar durante
una estancia en Lovaina, en la que el filsofo hizo el descu
brimiento intelectual que acabara de mostrarle el camino
que andaba rastreando. Acababa de rechazar una ctedra

en la universidad para dedicarse ntegramente a sus escritos,


aunque todava estaba lejos de vivir de ellos, cuando, en un
monasterio cercano, encontr un texto de Lorenzo Valla. A
partir de manuscritos griegos, el humanista italiano propona
una serie de correcciones a pasajes poco claros de la edicin
tradicional de la Biblia latina traducida por san Jernimo, la
denominada Vulgata. Su mensaje era rotundo: los errores del
texto sagrado deban corregirse, salvo que se pretendiera re
montarlos al Espritu Santo. Las A notaciones de Valla sobre el
Nuevo Testamento nunca se haban publicado y Erasmo, que
se ocupara de su primera edicin, vio en ellas el antecedente
de la idea que lo convertira en el primer humanista europeo.
Si Colet y Vitrier reforzaron su conviccin de que haba
que desarrollar una autntica vida cristiana basada en la
Biblia y en los Padres de la Iglesia, Valla le indic que esa
nueva teologa tena que comprometerse con la resolucin
de los problemas del lenguaje y no con la dialctica de los
escolsticos. El principio humanista de volver a las fuentes
era tambin vlido para los textos sagrados, lo que permiti
ra una revisin y mejora de estos basada en los manuscritos
ms antiguos y ms fiables en lengua griega. La purificacin
de las costumbres y la de los textos se unan en el pensa
miento erasmiano, dando paso a lo que iba a ser el eje funda
mental de su obra: la reforma de la espiritualidad cristiana.

LA DAGA DE CRISTO

La publicacin que iba a servir como primera expresin de


la voluntad de reforma espiritual de Erasmo se titul Enquiridion o M anual d e l ca ba llero cristia n o, tambin conoci
da como La daga d e Cristo, porque en griego en q u iridion
significa tanto manual como pual. Apareci en 1503 y fue

F niTR F FI fRISTlANISMO Y Fl HUMANISMO

el texto que hizo de Erasmo finalmente un autor, la mejor


representacin de su pensamiento, destinada a ejercer la ma
yor influencia sobre la vida religiosa de los cristianos. Las
ideas fundamentales de este libro sobre la espiritualidad
cristiana, a la vez mtodo de piedad y tratado de combate
espiritual, estaban destinadas a repetirse bajo su pluma prolfica una y otra vez en el resto de su obra.
El Enquiridion se serva de numerosas citas bblicas y del
predominio de la teologa de san Pablo. De los Padres de la
Iglesia, como Orgenes o san Ambrosio, se recoga la sencillez
de su mensaje, con su prodigiosa capacidad para llegar a todos
los espritus y resolver las dificultades de la doctrina sin nece
sidad de recurrir a las complicaciones escolsticas. A su lado
abundaba la presencia de citas de un filsofo pagano como
Platn e incluso parecan entreverse ideas sobre la naturale
za humana afines a un autor contemporneo como Pico della
Mirndola (1463-1494), quien no tena reparo en encontrar
la verdad en fuentes caldeas, en la cbala juda o incluso en
el mtico sabio egipcio Hermes Trismegisto, de quien dice la
leyenda que cre la alquimia y el sistema de creencias metaf
sicas conocido como hermetismo.
La obra planteaba que, para ganar la guerra del espritu,
aquella que haca ms perfecta la vida de los seres humanos
al permitir combatir sin cuartel los vicios propios, lo mejor
era recurrir a las armas cristianas. Y qu armas son estas?
Pues no eran otras que entender y seguir el mensaje de las
Sagradas Escrituras. Las letras sagradas eran lo importante
para el que aspiraba a ser un verdadero cristiano, pero haba
que penetrar en su mensaje, lo que no siempre era fcil y,
desde luego, no estaba al alcance de cualquiera sin forma
cin previa. Amparndose en las recomendaciones de san
Basilio, san Agustn, san Jernimo y san Cipriano, Erasmo
admita que, para iniciarse en esta milicia, una persona po-

C arne

s p r it u

Falso

Verdadero

Exterior

Interior

Visible

Invisible

Apariencia

Realidad

Lectura a primera vista

Lectura alegrica o mstica

Como manual de
teologa popular,
el Enquiridion
lleva la teora
a la prctica,
sealando los
hitos que marcan
el camino del
espritu.

da ensayar en las obras de los poetas y filsofos paganos,


siempre que se hiciera con moderacin, en la edad adecuada
y sin detenerse ms de lo necesario.
Era necesario que se permitiera a los nios prepararse
para las cosas serias, esto es, para las Escrituras, conjugan
do entretenimiento y adquisicin de habilidad gracias a los
textos clsicos, porque este gnero de musa conviene ms
a la edad tierna. Pero a la vez haba que velar para que la
familiaridad con aquel discurso no llevara al paganismo. El
estudio de esta literatura no deba confundirse con el segui
miento de las costumbres paganas pero, sin duda conce
da el autor, en esas obras haba cosas de provecho para
vivir bien y lo bueno no se deba despreciar.

Invitacin a la vida devota


El E n q u irid io n tena forma de carta abierta a un amigo que
se mova en el ambiente de la corte. Ese recurso supona ya

F m TBE Cl r n K T I A N K M n V Pl H U M A N IS M O

4R

una novedad, ya que diriga el escrito a cualquier hombre


necesitado de gua espiritual, no solo a los clrigos o religio
sos. Para Erasmo, el monacato no otorgaba el monopolio
de la vida cristiana, sino que su virtud dependa de su pie
dad. Y a la inversa, el modo de vida que se desprenda de
los Evangelios era el mismo para todos los cristianos, por lo
que quien aspiraba a serlo de verdad no se poda desenten
der del mensaje evanglico cuando se sumerga en la vida
civil. El autor propona un mtodo para vivir en el mundo
cumpliendo con las virtudes cristianas a partir de veintids
reglas claras. Este camino de vida era absoluto y univer
sal, pues proyectaba una religin que no claudicaba de sus
principios ante ninguna circunstancia. Todo un aviso para
las jerarquas eclesisticas y civiles, que justificaban sus ve
leidades en la complejidad de la realidad.
El completo y a la vez sencillo programa teolgico que
Erasmo desarroll en el E nquiridion se resuma en un con
junto de dualidades dentro de las cuales el autor invitaba
a dar prioridad al segundo elemento de la pareja y luchar
por su triunfo en todos los aspectos de su vida.
Este programa remita el conocimiento de uno mismo
a la accin del invisible espritu interior. La idea recupera
ba un principio reivindicado tanto por la Biblia como por
los sabios antiguos, especialmente por Scrates. Ah estaba
la clave del hombre nuevo, aquel que buscaba en su inte
rior las verdades religiosas. Recuperar la forma de vida de
Cristo no tena nada que ver con mantener unas formas
y ceremonias externas que, con el paso del tiempo, se ha
ban convertido en meras apariencias y venan ocupando
un lugar que no les corresponda.
El mensaje que propugnaba una religiosidad interior reci
bi su nombre propio, filosofa de Cristo iphilosophia Christi), en la E xhortacin que acompaaba la primera edicin

44

filolgicamente corregida del Nuevo Testamento (N ovum


Instrum entum ) que Erasmo osara publicar en 1516. En
una mencin elevada casi inmediatamente a la categora de
lema, el texto opona el nimo puro, santo y principalmen
te adornado con fe simple y entera a las enojosas discipli
nas. Es decir, que la filosofa de Cristo no era una difcil
sabidura cuyos preceptos solo estaban al alcance de unos
cuantos escogidos, sino una forma de vida basada en una
doctrina que proporcionaba la felicidad y se comunicaba
a todos por igual, porque no solo se adaptaba a la capacidad
de cada uno, sino que aspiraba a ser leda por cualquiera
y traducida a todas las lenguas.
As, la preocupacin religiosa de Erasmo se expres tam
bin como aportacin al conocimiento ms exacto de la Bi
blia. Nadie como l saba tratar a los autores latinos y griegos
de la Antigedad para dar a conocer su lenguaje y valor, y
cuando aplic esas habilidades a los textos religiosos, apelan
do a san Pablo y los Padres de la Iglesia, no pretenda ms
que remontarse a las fuentes originales, a los ms autorizados
intrpretes. Los escolsticos que disputaban sobre lo que no
estaba en sus obras, ms que aclarar, contribuan a confundir
el mensaje cristiano. Haba que escoger la solidez del espritu
postulada en los primeros textos a la habilidad en la disputa.
A pesar de la escasez de manuscritos utilizados, su desigual
calidad y que los errores de imprenta no fueron pocos, la edi
cin erasmiana del Nuevo Testamento marc un hito en los
estudios de las Sagradas Escrituras.

Una lucha consigo mismo

El E nquiridion manifestaba la influencia de ideas de los neoplatnicos italianos contemporneos al resaltar la grandeza

E ntre

e l c r is t ia n is m o y e l h u m a n is m o

de la dignidad humana y la existencia de un dualismo antro


polgico en el que el cuerpo expresa la naturaleza animal del
hombre y el alma su capacidad divina.
El autor consideraba que una especie de anhelo divino
estaba situado en el alma, en virtud del cual esta despre
ciaba lo visible y temporal, a la vez que buscaba con todas
sus fuerzas lo verdadero y eterno. Esa bsqueda quera ser
una restitucin de la situacin original del hombre, antes del
pecado, cuando el alma diriga al cuerpo sin trabajo, y este
la obedeca de grado y con alegra. Para alcanzar esa aspi
racin, la razn humana se ofreca como un gobernante que
aceptaba los sentimientos ms nobles del cuerpo: la piedad
hacia los padres, el amor a los hermanos, la buena voluntad
con los amigos, la compasin hacia los afligidos... Pero tam
bin deba esforzarse por mantener a raya los ms bestiales:
la lujuria, la ostentacin, la envidia...
La vida del cristiano era una batalla contra escuadrones
armados de vicios que todos los creyentes tenan que afron
tar. El soldado cristiano no poda descansar ni un momento
porque sufra un asedio continuo. El permanente acecho del
mal exiga una respuesta defensiva que se basaba en dos ins
trumentos: el escudo de la fe y el pual, que Erasmo ofreca
para que el soldado desafiara cualquier duda o desfalleci
miento. Este pual adquira dos formas fundamentales: la
oracin y la ciencia. La oracin se diriga a Dios para pedir
le, mientras que la segunda sugera lo que hay que pedir. As,
la esperanza de victoria para el cristiano estaba en el mejor
conocimiento de uno mismo, en obrar segn los dictados de
la razn, no de las pasiones.
Erasmo consideraba que este predominio de lo racional
vena a expresar en la filosofa antigua la misma idea que san
Pablo haba transmitido mediante los trminos espritu,
hombre interior y ley del espritu, que venan a impo

Ae.

nerse sobre el cuerpo, el hombre exterior y la ley de


los miembros. A este esquema dualista aadi un aspecto
innovador que tom del comentario de Orgenes sobre la
epstola a los romanos de san Pablo, donde se hablaba de
una triparticin del hombre.
En el esfuerzo permanente del cristiano para luchar por
acercarse a Dios con sus armas, el holands reconoca la
existencia de tres elementos: el cuerpo (o la carne), marca
do por el pecado, el espritu, por el que el hombre se una
a Dios, y el alma, que era libre de elegir entre los dos an
teriores porque era solicitada por ambos. La triparticin
no contradeca el dualismo, sino que reafirmaba la libertad
humana de elegir, aspecto que la oposicin entre cuerpo
y espritu no pona de relieve. El alma se encontraba entre
la carne y el espritu, convirtindose en uno u otro segn
asuma los deseos de la primera o los venca y se inclinaba
por el segundo. En ella se localizaban, adems, los sentidos
v los sentimientos naturales.

La carne es solo
un recipiente.
El alma, donde
reside el
verdadero yo,
no debe dejarse
arrastrar por su
sensualidad,
sino calentarse
a la lumbre del
espritu, una
parte de Dios
en nosotros.

C m TO C

Cl

r D K T lA M K M n

V Cl

U IIM A M IC M n

A l

En consecuencia, el alma estaba obligada a un perma


nente examen para no tomar por vlido lo que solo tena
la apariencia de serlo. La virtud
Sin el espritu de nada sirve exiga esfuerzo, no dejarse llevar,
el cuerpo.
La renuncia estoica a las pasiones
E n o uiridio n
o , al menos, el control peripattico
de las mismas, deban ser asumidos
por el cristiano como lucha permanente, de bsqueda de la
virtud. Esta dialctica empleaba un vocabulario y unas ex
presiones blicas excepcionales en el pensamiento de Erasmo, que era un pacifista convencido y militante, pero que
aqu se aplicaba no contra otras naciones o soldados, sino en
el interior de cada uno, consigo mismo.

La teologa del amor

El E nquiridion introduca una nocin erasmiana indisociable del mensaje religioso: el verdadero cristiano, aquel que
aspira a una inmortalidad feliz, tiene que cumplir con el
Nuevo Testamento, con la religin del amor y de la gracia,
y no conformarse solo con los aspectos exteriores de esa
vida. Aqu adquiere su sentido la distincin entre la piedad
interior y la exterior.
La piedad exterior se conforma con or, recitar o repetir
unas frmulas, mientras que la interior es mucho ms exigen
te. Cualquier accin que siga los dictados de la naturaleza no
tiene por qu ser meritoria para el cristiano. Respetar a los
padres o amar a los hijos puede parecer virtuoso, pero en rea
lidad es algo natural. Lo hacen los paganos o los mismos ani
males. De manera similar, nada importa que se renuncie a los
placeres de la carne si estos no atraen a la persona. La virtud
exige vencer la tentacin, no triunfar sobre la indiferencia.

LA SEN CILLA TICA ERASMIANA


i .omo Kant, Erasmo distingui tres categoras de acciones, pero, a
diferencia del alem n, no las separ por su relacin con el deber,
sino en funcin de los fines que perseguan. Consideraba malas por
naturaleza las acciones indignas, com o la venganza de las injurias
o la malquerencia a otra persona. La segunda categora estaba for
mada por acciones e intenciones que nunca pueden ser malas,
( orno querer bien a todos, ayudar a los amigos por motivos nobles
o aborrecer el mal. Por ltimo, una tercera categora agrupaba habi
lidades o dom inios segn su utilidad para estar ms cerca de Dios.
Si no se ponan al servicio de este fin, no eran deseables. El saber era
la primera cualidad, seguida por la salud, el talento, la elocuencia, la
belleza, las fuerzas, la dignidad, la reputacin pblica, la autoridad,
la prosperidad, la fama, el linaje, los amigos o la clase social. Esta
tica no estaba exenta de confusin, puesto que mezclaba cualida
des, estados, intenciones y acciones sin preocuparse por su distinta
entidad. Lo claro era que todo cuanto afrontara el fiel deba tener
como meta el acercam iento a Cristo.

E ntre el cristianismo y el humanismo

49

Aquellas acciones que solo tengan una finalidad exterior son


interesadas. Dios no las estima, sino que estima las que sig
nifican un sacrificio, las que benefician a otras personas, las
que, en definitiva, elevan a los cristianos por encima de los
dems seres humanos.
Lo importante para Erasmo era la consecucin de la ver
dadera piedad, o como mnimo la accin de ponerse en el
camino para alcanzarla con la actitud ms adecuada. El no
rechazaba la piedad popular, pero iba ms all. Aunque
no reprenda el celo de la gente sencilla al cumplir con las
prcticas externas, pona al descubierto sus errores y supers
ticiones. Decir u or misa, ayunar, abstenerse de cualquier
alimento o accin, el rezo vocal, dar culto a los santos y a
la Virgen, las devociones a las imgenes eran formas meno
res de piedad. Podan servir para estimular las prcticas de
aquellos que no alcanzaban a comprenderlas por s mismas,
pero distaban de constituir el centro de la vida cristiana,
como muchos crean. Eran solo una preparacin para los
que permanecan nios en Cristo, pero haba que crecer
y convertirse en hombres completos.
Erasmo tambin censuraba a los confesores que impo
nan a sus penitentes lejanas expediciones a Roma, Jerusaln
o Santiago de Compostela, mientras que no reclamaban
cambio alguno en sus vidas. Celebrar la eucarista a diario y
no mantener una actitud de ayuda al prjimo era como fre
cuentar la misa pero vivir como si nada se debiera a Cristo.
Tampoco comparta las invocaciones a los santos, que varia
ban segn las causas temidas, deseadas o esperadas, o segn
las naciones. Para l, esta devocin se acercaba bastante a
la supersticin. Las mismas razones le llevaban a ser crtico
con el culto a las reliquias: resultaba estril venerar restos de
los santos o un trocito de la cruz de Cristo si se despreciaban
sus ejemplos de vida. Ninguna de estas actividades poda

en

tener el valor de sustituir la lectura de los Evangelios y la


imitacin de la virtud de los apstoles.
A las mltiples desviaciones de la primitiva religin cris
tiana, el filsofo las denominaba un nuevo judaismo, por su
compromiso con mltiples ceremonias y con imposiciones
alimentarias o indumentarias cada vez ms complejas. La
religin de la prohibicin y del temor que, como la de los
judos, pona su confianza en las obras exteriores acababa
por borrar la ley de gracia que Cristo haba venido a otorgar.
El mensaje cristiano que Erasmo quera transmitir se
condensaba en el amor a Dios. El Cristo al que apelaba
constantemente invitando al creyente a imitar sus actitudes
y a asumir sus mensajes era un ejemplo de vida, la meta que
el cristiano deba buscar pero, sobre todo, sentir. Siguiendo
a Pico della Mirndola, el holands proclamaba la necesidad
de preocuparse menos por el saber y ms por el amor.

El cuerpo mstico

El E nquiridion contena una dea muy importante que daba


fundamento a la hermandad universal: la idea del cuerpo
mstico, que Erasmo desarrollaba a partir de san Pablo.
Aunque ya haba sido utilizada en la espiritualidad me
dieval y, como metfora organicista, tena antecedentes en
el pensamiento de Platn y Aristteles, estaba destinada
a convertirse en un rasgo definitorio de la obra erasmiana.
La nocin del cuerpo mstico entenda el conjunto de los
creyentes como los miembros de un organismo cuya cabe
za era Cristo. Los distintos miembros de ese cuerpo deban
tener entre s la misma relacin que se mantena con su ca
beza. Esta idea constitua una invitacin a ejercer la caridad
y practicar la ayuda al prjimo, pues todos los fieles eran

parte de un mismo cuerpo y sera absurdo que se mantuvie


ran unas consideraciones con la cabeza que no se mantenan
hacia las manos o los pies. En algunos momentos, Erasmo
pareca ir incluso ms all apelando a la unidad de todos los
miembros, de manera que la proteccin de los ms dbiles
pareca poner la relacin comunitaria por encima del dere
cho de propiedad.
El cristiano naca a una vida nueva participando de lo di
vino, integrndose en ese cuerpo en el que todos eran uno
con los dems. Y eso constitua una exigencia de perfeccin
cristiana, porque la metfora sealaba que, precisamente por
pertenecer a ese cuerpo, lo puedes todo. Cada uno, por ser
igual a los otros, estaba obligado a desarrollar su propia inicia
tiva. Era una exaltacin en la misma medida de la solidaridad
y de la individualidad, de la igualdad entre todos los fieles y
de la responsabilidad del individuo, que no poda abstraer
se de ella en favor de un culto crente de espritu o de unas
prcticas en las que no se implicara su propio sentir. Es decir,
que al mismo tiempo se destacaba la integracin en el todo y
la condicin personal de cada miembro.
Una implicacin importante de la metfora del cuerpo ms
tico era que afectaba a todos los cristianos: clrigos o seglares.
Era natural que muchos cargos eclesisticos no compartieran
los sentimientos igualitarios de un libro que recordaba que
apstol, pastor, obispo son vocablos de servicio, no de do
minio. Aunque no faltaron quienes comprendan e incluso
compartan sus palabras, quienes ms afectados se sintieron
por el mensaje erasmiano fueron los monjes y frailes. Los que
entendan la vida monstica como una forma de ganarse la
vida sin excesivo esfuerzo no podan contemplar con simpa
ta una piedad que equiparaba entre s a todos los cristianos
y que dejaba en un plano secundario los ritos, los hbitos, las
reliquias y la mendicidad; en definitiva, todo aquello que les

garantizaba beneficios y privilegios. Erasmo ni siquiera reco


noca el mrito del celibato, sino que lo equiparaba al matri
monio e invitaba a optar por uno u otro segn la inclinacin
natural de cada uno.
Incluso para aquellos monjes ms austeros que cumplan
estrictamente las exigencias de sus rdenes y que centraban
lo mejor de su religiosidad en determinadas prcticas, o
en determinado nmero de salmos o en ciertos trabajos ma
nuales, consideraba Erasmo que caminan en la carne, sin
saber elevarse a la espiritualidad del amor, la paz y la liber
tad. Era de esperar que a ellos una concepcin de la religin
ajena a la clausura, a los ejercicios ascticos o a las reglas que
pretendan imitar la Pasin de Cristo, esa propuesta de espi
ritualidad basada en la lectura de los Evangelios y en un vivir
gozoso sin separarse del mundo, les pareciera poca cosa en
comparacin con sus sacrificios y renuncias. Las pretensio
nes universales y absolutas del E nquiridion, paradjicamen
te, no parecan cuadrar con quienes representaban la insti
tucin eclesistica, sino con una va de interioridad en la que
lo nico importante pareca ser el corazn y la conviccin.

P m TO C Cl rO JC T IA M tC k lA V Cl U lM lA k U C iJ O

C aptulo 2

LAS VIRTUDES DE LA LOCURA


I

La capacidad de Erasmo para llegar a todos los p


blicos alcanz su cima en el E logio d e la locu ra , obra
maestra que combina humor y penetracin en un
discurso de osada indita. El sarcasmo del autor,
en boca de la Locura, no dej ttere con cabeza, y
divirti y escandaliz a partes iguales a quienes cri
ticaba, convirtindole en el escritor del momento.

Desde que abandonara el monasterio de Steyn a los veinti


siete aos, Erasmo nunca permaneci en un lugar durante
mucho tiempo. Fue una persona inquieta, a la que le gusta
ba conocer nuevos escenarios, pero tambin se vio obligado
a viajar por motivos de estudio, para encontrar patrocina
dores, escapando de la peste, por sentirse atacado o para
cumplir algn encargo. En cualquier caso, est claro que le
gustaba viajar, ya que solo en sus ltimos aos busc una
cierta estabilidad que viniera bien a su maltrecha salud. Si
resulta ya sorprendente esta actividad viajera en una poca
en la que los desplazamientos distaban de ser cmodos y
seguros, debe considerarse con mayor asombro todava que
la aprovechara para trabajar, pensar o preparar sus obras,
como sera el caso del clebre E logio d e la locura.
En 1505 Erasmo pas casi un ao en Inglaterra, donde
una vez ms pudo encontrar la estimacin general. En com
paa de Toms Moro tradujo del griego al gran poeta tr
gico del siglo v a.C. Eurpides y al sirio de expresin griega
Luciano de Samosata, del siglo II d.C., en cuya obra satrica y

retrica hall siempre inspiracin. Cuando mejor se encon


traba, acept la oportunidad de acompaar a los hijos del
mdico italiano de Enrique VII para supervisar su primer
ao de estudios en la Universidad de Bolonia.
El viaje a Italia tuvo un alto en Pars a principios de 1506,
que el humanista aprovech para dar a las prensas sus tra
ducciones del griego, sus poemas, as como una nueva edi
cin de los A dagios. En septiembre la comitiva se encontra
ba ya en Turn para una breve estancia en la cual el holands
consigui el grado de doctor en Teologa con sorprendente
rapidez. Despus de visitar Miln y Pava, y una pequea
estancia en Florencia, los viajeros pudieron al fin dirigirse
a Bolonia, que haba estado asediada hasta entonces. Erasmo contempl escandalizado la entrada triunfal del agresivo
papa Julio II en la ciudad, un espectculo ms digno de un
csar que de la cabeza de la Iglesia.
Una vez asentado con sus pupilos en la capital universita
ria, el pensador contact con el famoso editor Aldo Manucio (1449-1515), fundador de la imprenta Aldina, especiali
zada en textos en griego y reconocida por la elegancia de sus
impresiones y la correccin de sus textos. En los primeros
meses de 1508 se traslad a Venecia llamado por la promesa
de reeditar los A dagios, aumentados con los de origen grie
go. Esta obra, junto con sus ediciones, traducciones y estu
dios de grandes clsicos, Plauto, Terencio, Sneca, Platn,
Plutarco, Pndaro, Pausanias y otros, lo convirtieron en una
celebridad reconocida all por donde pasaba: Padua, Ferra
ra, Siena, Npoles, Roma.
El pensador se encontraba en la Ciudad Eterna cuando
recibi una carta de lord Mountjoy con la noticia de que En
rique VIII haba subido al trono. El amor del nuevo rey por
las letras permita pensar en obtener algn reconocimien
to para l. Atrado por esta posibilidad, Erasmo abandon

ss

Italia para no volver jams. Mientras cruzaba los Alpes, iba


conformando en su mente la que se iba a convertir en su
obra de mayor xito: el E logio d e la locura.
En contra de lo que tantas veces se ha afirmado, esta obra
no se escribi en una semana. El autor dej leer un primer
borrador a algunos amigos, quienes lo animaron a continuar,
de manera que lo complet en una semana, ms o menos.
Ni su redaccin fue a la ligera ni su xito fue mero fruto del
azar. Acabara de escribirla en Inglaterra, mientras estaba alo
jado en casa de Toms Moro. En homenaje a su apreciado
amigo, a quien iba dedicada, aadi a su ttulo latino Stultiliae laus, el griego M oras enk om ion, un juego de pa
labras que tambin poda traducirse como E logio d e M oro.

UNA NUEVA FORMA DE EXPRESIN

En el E nquiridion se mencionaba el texto paulino de la pri


mera espstola a los corintios, segn el cual la sabidura de
este mundo es necedad a los ojos de Dios y el mundo con
sidera locura, la sabidura de Cristo. Erasmo decidi dotar
de personalidad a esa necedad o locura y convertirla en pro
tagonista de su obra, utilizando ahora un estilo mucho ms
alegre y desenfadado para captar la atencin del lector.
El producto fue una obra maestra que juega a ser un tex
to ligero e improvisado, pero est perfectamente medida y
estudiada en cada uno de sus prrafos. Segn demandaba el
efecto que su autor quera conseguir en el lector, sus crticas
se elevaban de tono hasta el sarcasmo o se convertan en
divertidas caricaturas de la realidad, pero siempre aparecan
redactadas de acuerdo con las reglas de la buena retrica. El
humor que envolva toda la obra no impeda reconocer los
absurdos e incongruencias que denunciaba.

a s v i r t i i d f s f>f i a

io t iir a

PODEROSOS ALIADOS CONTRA LA IGNORANCIA


El paso de los manuscritos a los textos editados implicaba una labor
de bsqueda, recopilacin y anotacin para la que solo personas
cultas, meticulosas e infatigables com o Erasmo tenan capacidad.
El autor trat personalmente a m uchos impresores durante su vida,
pero la relacin que mantuvo con Aldo Manucio y Johann Froben
fue ms all del mbito profesional. Ambos le prodigaron una
consideracin especial, le facilitaron colaboradores y manuscritos
con los que pudo completar y engrandecer sus trabajos, y tambin

le ayudaron a comprender los mecanismos de la impresin y la


demanda que seran decisivos para su fama. Froben pondra a su
disposicin su casa de Basilea para que el holands viviera un largo
periodo de tiempo, consiguiendo la tranquilidad que necesitaba
para proseguir su labor. En Inglaterra, Erasmo colabor con los
continuadores del trabajo de William Caxton, pionero de la edicin
en la isla, que esta pintura neoclsica de Daniel Maclise (1806-1870)
representa mostrando la primera impresin inglesa al rey Eduardo IV.

___
I b IfflgUflES M j I LflOfflti

Este escrito se mostr mucho ms rico en contenidos que


cualquiera de los anteriores del autor gracias a su combina
cin perfecta de rasgos satricos, mordaces e irreverentes con
una defensa del sentido comn y la virtud. Como no denun
ciaba nada que no estuviera presente en la realidad, no se le
poda atribuir invencin o manipulacin alguna. Adems, no
era meramente destructivo, sino que propona alternativas
que respetaban las verdaderas funciones de los cargos, auto
ridades e instituciones que criticaba. Todava hoy su atracti
vo indiscutible radica en que expresa una reflexin sobre el
mundo humano que difcilmente hubiera sido posible trans
mitir en su integridad y profundidad por una va diferente.
El humor del libro no es impedimento para la altura con
ceptual en ningn momento. En un alarde de erudicin, Erasmo recurri tanto a los grandes autores clsicos, Homero,
Virgilio, Ovidio, Sneca, Plutarco, Apuleyo o Platn, como
a textos bblicos y patrsticos, lo que deja patente su perma
nente preocupacin religiosa. Por otro lado, es muy posible
que su escritura se viera inspirada por la tradicin literaria y
festiva medieval, presente en obras satricas como la alemana
La n ave d e los locos, de Sebastian Brant (1457-1521), o en las
representaciones carnavalescas donde, durante unos das, se
inverta el orden habitual del mundo. La sensatez del loco y
la visin del mundo como un teatro, o un espectculo, eran
temas literarios que nunca acababan de agotarse.
Con todo, la influencia ms innegable es Luciano de Samosata. Considerado uno de los mayores genios satricos de la
literatura universal, este autor de poca romana estaba tenien
do su revalorizacin definitiva desde mediados del siglo xv y
asoma de modo muy patente en la demostracin de los valores
que rigen la sociedad, desde la hipocresa a la mentira ms des
camada, pero tambin en su contribucin a su desvelamiento.
Parece incluso que el objetivo ltimo del E logio pudo ser justa

mente usar lo satrico para introducir elementos de reflexin y


de compromiso en una vida menos superficial y ms entregada
a los verdaderos valores crisdanos. La defensa de ideas tpicas
del erasmismo, como el humanismo, el pacifismo, la importan
cia del griego o la reivindicacin de
un cristianismo autntico sealaban En la Mora expres las
a sus contemporneos el empeo mismas deasqueen
por encontrar la verdadera realidad el Enquiridion, pero en
que se esconda tras las apariencias. broma.
Erasmo public su obra en 1511
C arta a M artin D orp,
y logr un xito inmediato, aunque
siempre insisti en que la primera edicin, realizada en Pars
por uno de los miembros de la saga familiar de impresores
Gourmont, Giles (nacimiento desconocido-1533), se hizo
con una copia manuscrita bastante defectuosa. Hasta siete re
impresiones se sucedieron en muy poco tiempo y en distintas
ciudades. Tres aos despus, el impresor alsaciano especia
lizado en textos humansticos Mathias Schrer (1470-1519)
public en Estrasburgo una edicin ms fiable con aadidos
importantes, todos referidos a la Iglesia, a sus jerarquas y a los
telogos y predicadores. La edicin de Basilea sali en 1515
de las prensas de Johann Froben (1460-1527), reputado edi
tor por su precisin y gusto, con un comentario de Gerard
Listrius, discpulo de Erasmo y mdico de profesin, que en
parte redact el propio autor. El libro se enriqueci al ao
siguiente con dibujos de Hans Holbein, que dieron todava
mayor fama a la obra.

El discurso veraz de la Locura

El elogio que da ttulo a la obra est redactado en primera


persona, por la mismsima Locura o Estulticia, que canta sus

1515

propios mritos con gran arte. En el momento de su publica


cin, este recurso contradeca de salida las formas habituales
de comportamiento atribuidas a los sabios, que ms bien nie
gan poseer la sabidura y esperan que sean los dems quie
nes se la reconozcan. La Locura peda ser escuchada con la
misma atencin que se presta a los charlatanes de feria o a los
bufones, antecedentes que obligaban a plantearse el alcance
exacto de la validez de sus dichos, pero, por el contrario, afir
maba de su monlogo que se trataba de un discurso impro
visado y sincero a la vez que veraz y, ciertamente, no exento
de afirmaciones sensatas. De este modo quedaba establecido
el carcter paradjico de la obra y de los juicios que contena.
A partir de ese momento, el autor hace de la paradoja su
mejor arma. La Locura, por ejemplo, presenta a las mujeres
de manera poco favorable, como animal en verdad estulto
e inepto, pero recurre a una contradiccin compensatoria
para apresurarse a otorgar que este animal est lleno de
gracia y dulzura. En otras ocasiones, a la inversa, enlaza
rasgos en los que cualquier aparente concesin a las cualida
des de la mujer acaba envenenada por los adjetivos, acciones
o explicaciones que siguen: la mujer sazona y endulza la ri
gidez del talante varonil, pero lo hace a costa de su necedad;
puede poner su empeo en ser considerada sabia, pero con
ello duplica su defecto, puesto que una mujer ser siempre
mujer, es decir, necia. Tampoco ve la Locura un defecto en
esta necedad, puesto que, nuevo regalo amargo, le permite
exhibir su belleza y tiranizar con ella al varn.
En cualquier caso, la estulticia no es patrimonio de las mu
jeres. Los hombres la poseen en igual o mayor medida. Casi
no hay actividad en la que no muestren signos de haberse
entregado a ella. Un banquete no est completo sin su pre
sencia; la amistad no se mantiene sin disimulo, alucinacin o
debilidad hacia los defectos de los amigos; el matrimonio lleva

El Bosco pint La nave de los locos entre 1503 y 1504, recogiendo un tema tradicional
de Flandes en el siglo xv, pero probablemente influido por la publicacin en 1494,
en Basilea, de la obra satrica del mismo ttulo, escrita por Sebastian Brandt. Erasmo
conoci sobradamente estas obras, segn indican las sim ilitudes nada desdeables
que presentan respecto al Elogio de la locura.

I ac u ib t i inc n r m

n n iba

implcita una parte de ignorancia, negligencia o engao sin los


cuales es imposible su mantenimiento. Pero donde el xito de
la Locura, y en consecuencia el triunfo del engao, tiene un
terreno especialmente frtil es en los
Todo se arregla
dominios de los comerciantes. Esta
Con el dinero.
clase estpida y rastrera no tiene reE logio d e la locura
paro en mentir, perjurar, robar, de
fraudar y abusar para conseguir en
riquecerse. Las ganancias de los mercaderes les proporcionan
el placer aadido de recibir elogios y alabanzas de frailes, que
no renuncian a compartir los beneficios, a pesar de conocer su
origen. Nadie, en definitiva, puede desempear el papel que
la sociedad le atribuye sin la porcin necesaria de locura en
forma de mentira, adulacin o condescendencia.
Al poner en boca de la Locura las denuncias y los testimo
nios ms escandalosos, junto a las advertencias y consejos
ms prudentes, resulta difcil atribuir al autor lo que se dice.
No queda claro si Erasmo suscribe determinadas declaracio
nes ni la forma en que se presentan, porque juega a acentuar
ese desconocimiento indicando cada cierto tiempo que ha
sido la Estulticia la que os ha hablado. Por si esto no fuera
suficiente, el significado de la locura va cambiando a medi
da que progresa el texto, utilizndose la palabra con senti
dos diferentes. En su forma ms bsica, aparecen dos tipos:
uno de carcter beneficioso, o al menos indiferente para la
humanidad, y el otro perjudicial. As mantiene el autor la
incertidumbre respecto a quin es el responsable ltimo de
cada una de sus acciones.
Dentro del E logio d e la locura mezcl Erasmo ideas reli
giosas, sociales, y morales e incluso polticas, sin que fuera
fcil distinguir dnde empezaban unas y dnde acababan! las
otras. Tambin apelaba continuamente a causas econmicas,
pues era fcil apreciar la influencia del dinero tras la con-

clucta de pontfices, prncipes, jueces, magistrados, amigos,


enemigos, grandes o pequeos. Esta mezcolanza de temas
y puntos de vista era caracterstica de la filosofa erasmiana, pero en esta obra se manifestaba con mxima claridad
y ambicin. Muchos eran los asuntos tratados y los enfoques
utilizados: desde los dioses paganos a los hombres, a quie
nes se pasaba revista en todos los grupos de edad, gnero
y condicin social o laboral. No se olvidaban los reproches
conocidos a todos los sectores de la Iglesia y de la sociedad
del momento, desde los religiosos de todos los niveles a los
telogos escolsticos, revueltos con otros que afectaban a los
hombres de letras y a los prncipes en la misma medida que
a mujeres, matrimonios, viejos, mercaderes y campesinos.
En todos ellos era posible apreciar el tipo de locura que los
dominaba y que los llevaba a actuar de manera que las ms
de las veces resultaban chocantes o inaceptables.

Motor de las acciones humanas

El E logio no posee una estructura rgida que permita esta


blecer bloques perfectamente diferenciados. Su contenido
est compuesto por temas que aparecen y desaparecen para
regresar ms adelante. En esa ficticia ligereza con la que se
mencionan los asuntos ms diversos, sin agotar su trata
miento pero sin dejar de descubrir su razn de ser, radica su
atractivo, riqueza y fascinacin. S es posible, en cualquier
caso, sealar cuatro partes que van desde la presentacin
de la Locura hasta la demostracin de su influencia sobre
hombres y mujeres en los acontecimientos ms cotidianos,
seguida, en tercer lugar, de las autoridades, grupos o esta
mentos que son ejemplo de su dominio, para finalizar con la
locura peculiar de los cristianos.

La presentacin inicial de la Locura sirve para situarla como


fruto de una genealoga a cuya cabeza se encuentra Plutn, el
dios de la riqueza, y Neotete, la juventud, que la engendraron
en las Islas Afortunadas, donde una Edad de Oro permanen
te permite que todo crezca espontneamente y sin esfuerzo.
Ese envidiable origen se complet con la colaboracin de la
Borrachera y la Ignorancia, que la amamantaron, y con las
que colaboraron el Amor propio, la Adulacin, el Olvido, la
Pereza, la Voluptuosidad, la Demencia y la Molicie, sabia
mente ayudados por los dioses Festn y Sueo Profundo.
Tras esta primera parte, resulta ms fcil comprender lo
que se sigue en la segunda: la Locura gobierna el mundo,
de manera que todos los seres humanos filsofos, monjes
o frailes, reyes sacerdotes o los tres veces santos pontfices
y todos los dioses le deben por completo su alegra y felicidad.
Para que estas sean posibles, se necesitan diversos arti
ficios que la Locura sabe administrar mejor que nadie. As
lo hace a lo largo de la vida de todas las personas. Desde
el nacimiento hasta el mismo momento de la muerte todos
los bienes se deben a la Locura. La infancia, la adolescen
cia, la vejez que quiere ser vivida como una nueva juven
tud, todo es fruto de la Locura. Para ejercer ese dominio,
la razn debe ceder paso a las pasiones y estas se extienden
a cualquier gnero o a cualquier aspecto de la vida: desde
las relaciones entre hombres y mujeres al amor propio de
cualquier hombre, pasando, por supuesto y especialmente,
por la guerra, tanto para jvenes como para viejos e incluso
para pontfices.
Sirvindose del Amor propio, la Locura proporciona la
suficiente confianza a los individuos como para hacer que
todos estn ms orgullosos que nadie de su figura, talante,
familia, lugar, posicin o patria. La presencia de la Locura en
la vida cotidiana de las personas resulta tan relevante que to

dos acaban nivelados en su autoengao, porque nadie quiere


cambiar sus atributos por los de los dems. Cuando extiende
sus dominios en el mbito colectivo, el Amor propio se hace
notar en las naciones y las ciudades que se arrogan cualidades
que creen poseer en mayor medida que las dems.
Por su parte, de la Adulacin, de la que no escapa ningn
sector social o de edad, la Locura dice que favorece la estima
y que contribuye con ello a la consecucin de la felicidad. Tal
vez lo correcto sea afirmar que, ms que felicidad, se trata
de algo que se le parece mucho o que adopta su apariencia,
pues uno de los objetivos del E logio es mostrar los efectos de
los falsos bienes y del olvido de la verdadera felicidad.
As pues, una de las facultades de la Locura misma y de
sus mltiples instrumentos es que contribuye a que las per
sonas no solo capten mejor la apariencia de la realidad, sino
que hace que la primera les ofrezca un sucedneo de felici
dad. Esta confusin de la apariencia con la realidad es, ade
ms, compartida por la mayora de las personas, lo que tam
bin le proporciona un atractivo adicional al aumentar entre
ellas la sensacin de acuerdo. La distincin entre apariencia
y realidad realizada por la Locura va ms all de su terreno
especfico y Erasmo la aprovecha para demostrar que tam
bin se encuentra en el cristianismo tal y como entonces era
entendido por muchas personas y, sobre todo, practicado
desde las instituciones.

La felicidad est en la ignorancia

Frente a los que creen en los efectos beneficiosos del co


nocimiento, la Locura demuestra que las personas son ms
felices cuanto ms esconden las miserias de la vida y ms
se alejan del saber. En su supuesto enfrentamiento con la

sabidura, la Locura se cuida mucho de mostrar que su rival


por s sola apenas es capaz de lograr objetivos tiles. Usan
do los ejemplos de los hombres de la Antigedad, recuerda
que ninguno de los que han pasado por sabios alcanz gran
des logros en las distintas facetas de su vida. Unos tenan
dificultades para hablar en pblico, otros para encontrar
seguidores, algunos para dirigir con acierto el gobierno de
sus ciudades, los ms para transmitir a sus hijos sus cono
cimientos. Muchos de ellos acumulaban la mayor parte de
estos problemas. Incapaz de desenvolverse con un mnimo
de habilidad en la vida cotidiana, el sabio resulta intil para
s mismo, para su familia y para su pas.
La justificacin parece clara: el pueblo responde ms a f
bulas y fantasas que a la sabidura de sus dirigentes. Es la in
sensatez la que crea y mantiene a las naciones, a los imperios
y a las instituciones, que la precisan para su funcionamiento.
La sabidura no puede sino renunciar a cualquier pretensin
de superioridad y plegarse a su condicin humana, relativizar su poder y asumir sus desaciertos, algo que puede pasar
por una tarea propia de necios, la representacin de la co
media de la vida.
Adems de rebajar el valor de la sabidura, el E logio pona
en boca de la Locura la reivindicacin de un hombre ms
pasional. Aunque el E nquiridion haba apostado por seguir
la lnea de los estoicos y anular cuanto ms mejor las pa
siones, ahora, esa presentacin del sabio como una estatua
de mrmol, totalmente impvida y desprovista de cualquier
sentimiento humano resultaba penalizada por su lejana de
lo que realmente constitua la naturaleza humana.
La Locura criticaba la propuesta estoica y mostraba las
ventajas de quienes ponan la satisfaccin de sus pasiones
por encima de una vida razonable. Aunque no desechaba del
todo la conveniencia del ideal de la racionalidad, manifestaba

EL RENACIMIENTO DE LA FILOSOFA CLSICA


En el Renacimiento, varias escuelas de pensamiento volvieron a la filo
sofa clsica y resucitaron el enfrentamiento platonismo-aristotelismo.
La Academia de Florencia se fund con la idea de la unificacin religio
sa de los cristianos sobre la base de Platn y produjo dos figuras defini
tivas: Marsilio Ficino (1433-1499) y Pico della Mirndola. Por su parte, el
aristotelismo, que ya estaba presente en los escolsticos, aunque a tra
vs de la adaptacin realizada por santo Toms, aspiraba a una recupe
racin del pensamiento del filsofo griego que fuera til para la poltica
y para la investigacin directa de la naturaleza, que se encaminara en
direccin a la ciencia moderna, aunque esta finalmente se desarrollara
por otros derroteros. Otros autores buscaron la renovacin en formas
distintas de pensar. El ms destacado de ellos sera Montaigne (15331592), que supondra la superacin final del humanismo.

que eran muchos los que actuaban en la vida al margen de l,


ignorando la maledicencia y dando rienda suelta a sus deseos.
Incluso aventuraba un argumento
que poco ms de dos siglos despus
Es signo del hombre
habra de hacer clebre el ilustra
prudente, como mortal
do francs Jean-Jacques Rousseau
que es, no querer una
(1712-1778): lejos de ser excepcio
sabidura superior a su
nal,
esta forma de actuar corres
condicin humana.
ponda a la condicin comn de
E logio d e la locura
los humanos. Lo nico que haban
hecho los saberes, como artificio innecesario, era estropear
esa naturaleza original del hombre y arrebatarle la felicidad.
En realidad, Erasmo no renunciaba a la idea de la natura
leza humana con la que se identific durante toda su vida.
Lo que haca era servirse de la Locura para mostrar lo que
pasara si se daba el predominio de su parte corporal y, por
tanto, pasional. El libro en su conjnto era una constatacin
de esta situacin.
El insensato resultaba mucho ms aceptado en sociedad
que el sabio, pero lo era a costa de acentuar su carcter cor
poral. Con sus verdades, el sabio transmita una amargura
que hastiaba y era recibida con disgusto por quienes lo ro
deaban; es decir, mostraba la dificultad de imponer las exi
gencias del alma sobre las pasiones. Por el contrario, el necio
nunca resultaba desagradable y, con frecuencia, gozaba de
amplia popularidad. Por supuesto, esta aceptacin se haca a
costa de descargar de responsabilidad su pasional locura: tal
y como era presentada, la suya no pareca ser la locura que
llevaba a los hombres a la guerra y a cometer todo tipo de
acciones criminales, sino una mucho ms dulce y que permi
ta sentirse liberado de preocupaciones y angustias. Erasmo
mostraba que incluso cuando la accin humana no pareca
tener consecuencias desagradables inmediatas no dejaba de

ser contraria a una forma de vida que las buenas personas no


deban adoptar.

La comedia de ia vida

La tercera parte del E logio muestra la dependencia que los


hombres tienen de la Locura, esa diosa generosa que nada
pide a sus aclitos pero que todo lo obtiene de ellos. Inclu
so cuando no parecen seguirla, todos, desde el vulgo a los
gramticos, los poetas, retricos, escritores, jurisconsultos,
filsofos, telogos, monjes, prncipes, cortesanos, obispos,
cardenales, pontfices o clrigos se entregan a ella; lo hacen,
adems, de las maneras ms diferentes y en cualquier faceta
de la vida.
Sin ninguna clase de duda, entre los hombres a los que
se atribuye saber encuentra tambin Erasmo la intervencin
de la Locura. Los eruditos se empean en destacar entre sus
iguales, acumulando crticas y reproches que les impiden
gozar de sus conocimientos y logros. Parece referirse a l
mismo cuando habla de los que buscan fama imperecedera
escribiendo libros y lo nico que obtienen tras el desgaste
de la salud, la pobreza, la envidia y otras muchas desgracias
es la alabanza de unos pocos. La Locura anima a coger un
camino mucho ms fcil, en el que se mira no tanto a la acep
tacin de los dems sabios sino a la aprobacin del pblico
ignorante y necio, para el que basta con acumular dispara
tes, banalidades, plagios y palabreras que lo impresionen y
provoquen su alabanza.
No hay gremio que escape a las crticas de la Locura por
su supuesta sabidura: abogados, escolsticos convertidos
a la vez en sofistas y dialcticos, filsofos de la naturaleza
o metafsicos. Todos ellos desprecian al vulgo y exhiben

ac

w iD T im c c n c i

in r i

id a

73

unos conocimientos cuya utilidad y complejidad resultaban


imposibles de justificar.
En esa misma lnea estn los telogos de las ms diversas
tendencias: realistas, nominalistas, tomistas, albertistas, escotistas y otros muchos. En su caso aaden un compromiso
con la verdad mucho ms reducido que su preocupacin por
triunfar a toda costa en sus disputas. En realidad, cuanto
mayor es su fama, ms ocultos parecen los misterios que
quieren explicar, pero lo que mejor les caracteriza es su in
trascendencia: nada resuelven y para nada sirve lo que dicen.
En su elogio, la Locura extenda tambin su mirada a los
reyes y cortesanos, y su balance no poda resultar ms bo
chornoso: Puede haber vida ms triste y deleznable que
la suya, caso de tener tan solo media onza de buen senti
do?. A los reyes, cuyo origen envolva en sombras al aludir
al perjurio o al parricidio, les reprochaba poner sus intereses
por delante de lo que deba ser su mxima preocupacin: el
bienestar del pueblo. En su mano estaba cumplir sus pro
pias leyes, garantizar la integridad de magistrados y funcio
narios y, en definitiva, dar ejemplo. Sin embargo, nada ms
lejos de sus acciones, siempre encaminadas a engordar su
propio fisco y dar satisfaccin a sus gustos y caprichos. En
su preferencia por lo corporal, lo exterior, basado en el afn
de riquezas y placeres, frente a la cristiana moralidad inte
rior, reciban la aprobacin de los cortesanos, que caan en
los mismos vicios al hacer de la adulacin y el aprovecha
miento de su posicin la razn de su vida.
Este retrato solo poda sostenerse porque se pona en
boca de la Locura y, sobre todo, porque no aluda por su
nombre a nadie. Igualmente ocurra con papas, cardenales
y obispos. La distancia entre el servicio que deban prestar a
la grey cristiana y las actitudes que adoptaban en la vida real
resultaba tan grande que haca imposible cualquier disculpa.

74

Con solo dieciocho aos y la probable ayuda de su hermano Ambrosios , Hans


Holbein el Joven lustr una copia del Elogio de la locura de la edicin de Basilea (1515)
que Erasmo conserv en su biblioteca personal. Los ochenta y dos dibujos que van en
los mrgenes del ejemplar representan con ingenio escenas del texto que tienen un
trasfondo cmico y acentan su irona.

Nada ms lejos de quienes deban imitar a los apstoles


en su vida, pobreza, fatigas y desprecio del mundo, que la
vida de boato y comodidades que
Que nadie crea que estoy
llevaban, o su entrega a la guerra
en nombre del mismo Cristo, en la
tramando una stira en
que Julio II no constitua una ex
vez de un elogio, ni nadie
cepcin en la historia. Los pontfi
piense que, al censurar a
los buenos prncipes, estoy ces defendan el patrimonio de san
Pedro de cualquier forma menos
alabando a los malos.
la
evanglica. Como los reyes, pero
E logio d e la locura
cayendo en una contradiccin ma
yor por razn de su cargo, solo parecan preocupados por
alimentar su sed de poder. Su codicia y su inmoralidad eran
la anttesis de la funcin que les estaba encomendada. Por si
esto fuera poco, tambin usaban a sus propios cortesanos,
desde escribanos, copistas, notarios, abogados, promoto
res, secretarios, muleros, caballerizos, banqueros y, sobre
todo, a otros curas y frailes a los que traspasaban sus obli
gaciones porque ellos distaban de cumplirlas con el mnimo
de exigencia.

La locura cristiana

En su enumeracin burlesca, aadi Erasmo a los que gustan


de historias fabulosas, entre los cuales, de manera novedosa,
incluy a los cristianos que, ms que seguir lo que demanda
su religin, se entregan a la supersticin. Destacaban los de
votos de imgenes de santos, los que buscaban el perdn de
sus pecados por los procedimientos ms estrafalarios, los que
recurran a oraciones mgicas para obtener todo tipo de be
neficios o los que se entregaban a determinados santos para
conseguir su poder.

Tal vez el mayor pecado de todos ellos era la ignorancia,


pero la Locura pona ai descubierto a los sacerdotes que ad
mitan e incluso fomentaban estas supersticiones por mero
inters econmico: no ignoran lo que esto afecta a su bol
sillo. Arremeta as contra el predominio de lo material en
el mbito espiritual. Los captulos del E logio d e la locura de
dicados a esta preocupacin religiosa no estaban exentos de
consecuencias sociales que afectaban a creyentes y eclesis
ticos. A los fundamentos filosficos de la obra se una esta
presencia de la religin y sus problemas para romper la idea
de que se trataba de un texto profano en el que importaba
ms provocar la diversin que la devocin del lector.
Todo en la vida manifestaba la poderosa intervencin de
la Locura, por lo que no poda extraar que se considerara
venerada como una divinidad por todos los hombres. Con
todo, haba una diferencia importante entre los dems dio
ses y la Locura: esta no tena templos ni imgenes que le
estuvieran dedicados. Ahora bien, esa aparente desventaja
resultaba no serlo porque gracias a ella la verdadera Locura
evitaba verse desbancada por sus representaciones. El culto
a la Locura no admita error posible en el objeto de devo
cin: todo estaba dedicado a su ser. Incluso la inexistencia
de sacerdotes a su servicio careca de importancia porque
los hombres llevaban en su cara su imagen, mostrando su
relacin directa con ella. En cambio, casi resultaba ocioso
decirlo, entre los cristianos, no solo los sacerdotes imponan
su mediacin y alejaban a los hombres de Dios, sino que
la devocin se expresaba en ceremonias gratuitas dedicadas
a imgenes a las que se conceda ms importancia que aque
llo de lo que eran representacin. El error se acentuaba por
que se ignoraban los modos de vida que implicaba la creen
cia, que no eran otros que los que haban llevado los santos,
los apstoles y Cristo mismo.

a c v / io n in c c rc i a t /v i id a

77

No dejaba de ser curioso que esa Locura que de pronto


hablaba para proponer una teologa alternativa a la de los
escolsticos, lo hiciera con unas palabras que sonaban a ms
serias que ningunas otras hasta el momento en todo el libro.
Se propona una teologa basada en los hechos de san Pablo
y los apstoles, pero no en las sutilezas que proporcionaban
no menos de treinta y seis aos estudiando la fsica y la me
tafsica de Aristteles y de Escoto. Nada de esta propuesta
que opona ejemplos de vida y milagros a silogismos sonaba
a broma, por ms que pudiera parecerlo por la importancia
con la que se revestan esos telogos tan alejados del Evan
gelio en sus disquisiciones. Podan disfrazar de falsa ciencia
su ignorancia pero no su falta de humildad.
La crtica de los telogos era sobrepasada ampliamente en
intensidad y extensin por la que diriga a los religiosos y
monjes. Eran pocos los defectos que dejaban de aparecer en
su discurso, empezando por el de vivir alejados de la religin.
Se les acusaba de poca educacin, de suciedad, de falta de
ejemplaridad, de vivir exclusivamente para s y sus rdenes,
sin atender a la caridad, que era el nico precepto al que de
ban entregarse. Se recordaba que su entrega a la cogulla, a
las oraciones o a la abstinencia no les garantizaba la salvacin,
y que simples marinos y cocheros les atajaban en ese camino.
El incumplimiento de sus deberes, su apego a un ceremonial
vaco, su uso de los sermones para difundir ideas intiles, su
alejamiento de los Evangelios y su bsqueda de una recom
pensa por sus servicios contradecan al cristianismo vivido
de manera autntica. Solo los malos predicadores parecan
rivalizar con ellos en absurdos, presuncin y vanidad.
El libro finalizaba proponiendo la correccin del predo
minio de la carne sobre el espritu mediante una forma de
locura correctiva que consideraba caracterstica del verda
dero cristianismo. Esa parte final del discurso de la Locura

7R

estaba formada por una extensa reivindicacin de la locura


cristiana. Lo que hasta ese momento constitua una impre
cacin, aunque en la forma de un
elogio formulado por quien careca Nada ms insensato que
de sensatez, pasaba a convertirse una sabidura a destiempo,
en una invocacin para adoptar la ni nada ms imprudente
verdadera sabidura, la que no tie que una prudencia fuera
ne que ver con disquisiciones sino de lugar.
con la piedad. La locura cristiana
E lo gio d e la locura
se diferenciaba de la pagana por
que remita a una satisfaccin plena en la vida eterna. No
poda haber, por tanto, plenitud en esta vida ni era posible
la autarqua a la que aspiraban los estoicos, porque eso signi
ficaba eliminar la esperanza de futuro en el ms all, que era
decisiva para los cristianos. Solo la actitud de Scrates y la
filosofa platnica podan servir de enlace para encontrar en
la Antigedad un anticipo de esta vida cristiana. Como los
cristianos, los platnicos eran conscientes de que el espritu,
prisionero del cuerpo, no poda alcanzar la verdad. Cuando
el alma intentaba liberarse de sus cadenas y escapar del cuer
po, se le atribua la cada en la locura.
Sobre esta base clsica y sobre lo que denominaba el tes
timonio de las letras sagradas, aprovechaba el E logio para
mostrar que la entrega a Dios a la que deba llegar el creyen
te pasaba por despreciar los valores establecidos sobre la l
gica del inters. El autntico cristiano no pona por delante
del cumplimiento de sus deberes ni la ambicin, ni el poder,
ni su propio bienestar, y eso implicaba una dosis de locura o
insensatez a los ojos de quienes suscriban los valores de este
mundo. Estos locos eran los que entregaban lo que tenan,
olvidaban las injurias, se dejaban engaar, no distinguan en
tre amigos y enemigos, aborrecan los placeres... Al aludir
a estos insensatos y su bsqueda de lo espiritual, tan distin-

I &<: uirti inFt nr i & i nri ira

7Q

tos a los necios a los que inspiraba la Locura para alcanzar


su finalidad material, el E logio d e la locura expresaba perfec
tamente la filosofa de Cristo. Una filosofa que no valora
ba las ceremonias, las oraciones, los mritos o los sacrificios
porque tena suficiente con el amor al prjimo que ense
el Hijo de Dios.

C apitulo 3

LA EDUCACION DEL ESPIRITU

Con la idea de que el hombre no nace sino que se


hace, Erasmo escribi obras educativas que tras
cendieron su fin original y fueron xitos de ventas,
convertidas en ventanas de su pensamiento. Acon
sej a las personas de toda edad y condicin, sin
olvidar a los poderosos, ante quienes abog por el
rechazo de la guerra, algo que no queran escuchar.

Erasmo comparta la preocupacin educativa del humanis


mo, empeado en difundir el conocimiento cuanto ms me
jor, de modo que esta dimensin pedaggica est presente en
todas sus obras. Si quera que sus propuestas tuvieran xito,
la atencin a la mejor manera de hacerlas llegar a las per
sonas resultaba fundamental. Este inters asoma en las ex
posiciones aparentemente sencillas que haca de sus ideas,
el atractivo estilo en las que las envolva y su esfuerzo por
hacerlas llegar a todo el mundo. Ms all de la profundidad y
erudicin de sus escritos, nunca renunci a que fueran tiles.
A la inversa, la reforma social y religiosa a que aspiraba solo
poda tener lugar si exista un nmero importante de indivi
duos educados y motivados. Para ello era imprescindible una
importante dosis de didctica.
El holands concret su voluntad de mejora de la socie
dad y de las personas a travs de la pedagoga presentan
do soluciones especficas para la formacin escolar, cvica
o para el desempeo de determinadas funciones o cargos.
La habitual amplitud de los temas erasmianos hace difcil

I a FniirAnhN npi

k p Iritii

delimitar sus textos educativos y establecer distinciones in


ternas en ellos, ya que entrecruzan varias finalidades, pero a
efectos de facilitar su anlisis, se pueden sealar tres grandes
apartados: los libros dirigidos a estudiantes el equivalente
de la poca a los manuales escolares, los de carcter cvico
y los espejos de prncipes.

EL PLACER DEL APRENDIZAJE

El grueso de los textos escolares de Erasmo surgi de su


etapa como maestro de humanidades, llamadas en la poca
bellas o buenas letras, que inici despus de abandonar
el colegio de Montaigu y dur muchos aos. En esa tarea se
sirvi de sus nociones generales sobre la educacin, basadas
en su propia experiencia, y de las ideas de los clsicos. Tal
vez fue demasiado crtico con las escuelas que haba conoci
do, ya que, al fin y al cabo, le haban permitido convertirse
en un gran humanista. En todo caso, aunque se haba visto
obligado a dedicarse a la docencia por necesidad, no se re
sign a repetir los mtodos que conoca y desarroll nuevos
modos de hacer el aprendizaje atractivo y eficaz, en la con
viccin, adems, de que instruir a otros era una excelente
manera de aprender. Muchos de sus xitos editoriales ten
dran su origen en los trabajos que emprendi para ensear
a sus pupilos la gramtica o el buen estilo latino.
Hoy el aprendizaje del latn se centra exclusivamente en el
conocimiento de las obras de los autores que lo utilizaban,
pero en la Europa intelectual del siglo XVI la conversacin era
tambin fundamental. Por ello, el inters mayor de las obras
de Erasmo sobre estos asuntos no guarda hoy en da tanta
relacin con lo que le preocupaba a l y a su tiempo, que era
la adquisicin de las habilidades lingsticas y estilsticas de

0 4

aquel idioma, como con sus propuestas pedaggicas, que po


dan tener aplicacin en esa enseanza y en cualquier otra.

Bien habla el que bien piensa

Uno de los primeros textos de este carcter fue su M todo


d e estu d io (1511), que dio a la imprenta mientras imparta en
Cambridge un curso de griego. La obra quera aprovechar la
facilidad con que los jvenes aprendan las lenguas vulgares,
y por ello sugera reducir la enseanza de la gramtica a lo
esencial e iniciar a los estudiantes en el arte de la conversa
cin. La familiaridad en el uso de la lengua hara mucho ms
grata la instruccin gramatical, la cual deba introducirse en
pequeas dosis al hilo de los casos aprendidos en la conver
sacin, que se servira de las frmulas usuales en las diversas
circunstancias de la vida cotidiana.
Los textos para realizar ejercicios deban escogerse en
tre los escritos de los autores ms importantes para que los
estudiantes los conocieran directamente y no a travs de
compendios o tratados medievales, que empleaban traduc
ciones. A su vez, el profesor deba adaptar su expresin a
los alumnos, aumentando su seriedad y dificultad conforme
avanzaban en el conocimiento. As conseguiran un cono
cimiento temprano de un cuerpo escogido de los mejores
autores griegos y latinos.
Este mtodo solo poda funcionar mientras que no se tu
vieran demasiados alumnos. De lo contrario, se impedira el
contacto permanente entre el maestro y los discpulos que
constitua una de sus premisas. El problema es que este con
dicionante haca difcil aplicar la propuesta en la mayora de
las escuelas del momento, frecuentemente masificadas. Pero
adems, el pensador postulaba que el estudio de los autores

La

e d u c a c i n d e l e s p r it u

EL MAESTRO ERASMIANO
Los pedagogos humanistas se oponan por com pleto al rgido m o
delo educativo medieval, que se preocupaba sobre todo por la ingobem abilidad de la clase. Este modelo centraba los esfuerzos del
alum no en tareas mecnicas, diseadas para romper una supuesta
resistencia tanto intelectual com o fsica por su parte. Los alumnos
deban aprender m ediante la repeticin y la memorizacin de los
textos y se les aplicaban castigos fsicos que perseguan al mismo
tiem po el propsito de disciplinarles y de ensearles. Frente a esta

86

visin brutal, los humanistas pusieron el foco el en extremo opues


to: el respeto hacia el alumno. El xito del modelo educativo hum a
nstico fue inmediato y su efectividad result evidente. En el graba
do El asno en la escuela (1557), Pieter Bruegel el Viejo (1525-1569) se
re tanto de los mtodos pedaggicos antiguos com o de las ganas
de aprender de sus conciudadanos. Una leyenda que acompaaba
al texto sentenciaba: Por m ucho que vaya a la escuela, un asno
nunca se convertir en caballo.

c n n r A r iA M n ct

c c d d it ii

se hiciera como un juego, bajo la direccin del enseante. El


alumno no deba sentirse presionado ni atemorizado por po
sibles castigos, sino atrado al aprendizaje. La presentacin
de ejemplos agradables tena la funcin de seducirle.
Textos como el M tod o d e estu d io u otros similares pueden
parecer en algunos casos ms tcnicos que pedaggicos, sin
embargo su importancia radica en que en ellos aquel filsofo
tan prolfico y extenso, que viva tiempos poco sistemticos,
fue deslizando cada vez ms referencias generales sobre la
educacin, pequeas perlas que, en conjunto, componen el
cuerpo de su pensamiento pedaggico. As, en otro texto de
la primera etapa parisina, S obre la reda ccin d e cartas, cuyo
objetivo consista en pulir la retrica epistolar de los princi
piantes, aparecan aqu y all, mezcladas con los ejercicios
y las prcticas recomendadas, menciones a la necesidad de
que una buena escritura fuera acompaada de una cultura
variada o de una amplia prctica. En ellas se evidencia
una conciencia clara de las exigencias que deban acom
paar cualquier aprendizaje.
Aqu el autor defina ms claramente un elemento que
para l sera central: las caractersticas del buen preceptor,
que no deba ser detestable ni violento, sino siempre atento
a reconocer los progresos de los alumnos, tolerante con sus
defectos e incapaz tanto de humillarlos como de halagarlos
en exceso. Erasmo marc a fuego en sus obras su premi
sa pedaggica indiscutible: hay que ganar el inters de los
alumnos por medio del respeto a su dignidad, no del temor.

La educacin hace al hombre

El volumen de estas caractersticas que ms xito cosech y


trascendi su fin original de manera ms asombrosa fue el

titulado C oloquios (1522). El autor lo escribi persiguiendo


la meta prctica de inculcar a sus alumnos los secretos de
una conversacin fluida mediante frmulas que recopilaban
distintas maneras de preguntar y responder. El contenido
adoptaba la forma de conversaciones informales entre ami
gos acerca de los asuntos ms variados, la salud, la comida,
saludos y despedidas..., pero en estas charlas, de manera
perfectamente calculada, aparecan cuestiones filosficas,
religiosas, sociales, morales o polticas que preocupaban en
su poca.
Muchas de aquellas obras que se haban gestado con
apuntes elaborados por Erasmo para sus alumnos de Pars
durante sus primeros aos como profesor circulaban con su
nombre pero sin su visto bueno. Por eso el filsofo prepar
ediciones cuidadas y ampliadas. Cuando public su edicin
de los C oloquios, ya no se trataba de una recopilacin de
frmulas para practicar la conversacin, sino de verdade
ros dilogos donde aparecan asuntos que sobrepasaban con
mucho los meros formalismos.
Entre sus muchos cientos de pginas, sostiene el filsofo
otra de sus ideas esenciales: el nacimiento no hace al hom
bre, sino simplemente lo capacita para recibir la naturaleza
humana, la cual se completa con la debida educacin. As,
en esta obra coinciden la reforma de los estudios, la de las
costumbres y la Iglesia. Por su decidido compromiso tico,
es en los C oloquios donde la preocupacin educativa se in
serta definitivamente en el centro de la reflexin erasmiana.
Los dilogos se expresaban en un latn muy cuidado, sa
zonado con rasgos de humor, lo que contribuy a convertir
la obra en una de las ms apreciadas del autor. Aunque es
taba dirigida a los jvenes, atrajo pronto al pblico general,
menos atento al estilo que al contenido, pero igualmente
deslumbrado por su mezcla de entretenimiento literario,

La e d u c a o n

d e l e s p r it u

8 9

mordacidad y reflexin. No dej de ser un manual escolar


usado durante siglos para la enseanza del latn incluso por
protestantes o jesuitas, enemigos
Prefiere las actividades
ideolgicos de Erasmo, pero tamtiles antes que las
bin pas a convertirse en un libro
placenteras.
para adultos que creca cada vez
El a r te d e a pren d er que iba a la imprenta.
Las conversaciones de los C olo
q uios incluan un casi infinito registro de hombres y mujeres
de todas las clases, tipos y edades, desde el caballero hasta el
mendigo, la doncella, los escolares, las casadas o las prosti
tutas. Sin embargo, en ese universo destacan las mujeres que
saben elevarse por encima de los convencionalismos mos
trando su ingenio en sus comentarios, y los sacerdotes y los
monjes, que se muestran como su contraro y salen bastante
malparados. En suma, el lector poda all encontrar todas las
variedades de lo humano. As el .autor tena la posibilidad
de mostrarse crtico en asuntos dispares sin verse obligado a
ofrecer demostraciones. La forma dialogada le permita po
ner en circulacin diferentes ideas y analizar los problemas
desde diferentes puntos de vista sin comprometerse.
Erasmo tiene tiempo de tocar sus temas favoritos, como el
oscurantismo o los excesos del clero, aunque tambin vierte
su comprensin sobre quienes desempean de forma bien in
tencionada sus obligaciones, sin aprovecharse de su posicin.
A la defensa de la conciliacin entre cultura clsica y cristia
nismo aade la concordia entre luteranos y catlicos. Sobre
la situacin de la mujer, deplora los problemas derivados del
matrimonio y expone las ventajas de una mujer instruida.
Los C oloquios no exaltan tanto un modelo de vida con
unas pautas establecidas como invitan a una vida interior
profunda e intensa, llena de reflexin, buenas intenciones,
bsqueda de la verdad en Cristo y empeo en hacer el bien a

9 0

los dems. Su xito, con traducciones a los principales idio


mas, no solo super cualquier expectativa, sino que, a la vez,
atrajo las iras de numerosos telogos y universidades, como
la de Lovaina o la Sorbona, que acabara condenndolos.
Erasmo volcara finalmente sus ideas sobre pedagoga
de modo ms directo en el brevsimo coloquio El a rte d e
a pren d er (1529), que desarrollaba una conversacin entre
el personaje denominado Desiderio, el nombre de pila que
adopt Erasmo, y Erasmio, el hijo de su editor y viejo amigo
Johann Froben, del que era padrino y a quien haba dedica
do los C oloquios. El texto comenzaba cuando Desiderio se
interesaba por la marcha de los estudios del muchacho y este
reconoca sus escasos avances y solicitaba su ayuda para ha
cerse con un libro que le permitiera aprender rpidamente
y sin esfuerzo.
Desiderio negaba la posibilidad de que un libro tuviera
tales virtudes casi mgicas y criticaba a los acomodados y
los prncipes, que conseguan sus privilegios sin merecerlos:
como los palacios y reinos se dan a veces a gente vaga y sin
mritos. Las verdaderas riquezas no son el oro, las piedras
preciosas o el dinero, aada, sino las que proporcionan su
propio trabajo a cada uno. En la jerarqua de bienes, po
na en lo ms alto el conocimiento y devaluaba el bienestar
material, el cual, en caso de conseguirse, era a costa de pe
ligros horribles y zozobras insospechadas. El esfuerzo
invertido en los estudios resultaba mucho ms provechoso y
gozoso, como se comprobaba cuando se avanzaba en ellos.
Desiderio cantaba alabanzas de la entrega a ese gnero de
estudios que constituan las buenas letras, de las que deca
que haban enriquecido a muchas personas y las haban ele
vado a las altas esferas del poder y de los honores. A su
parecer, la instruccin supona la diferencia entre el hombre
y la bestia.

La e d u c a c i n

d e l e s p r it u

El dilogo alternaba los dos niveles formativos, el escolar


y el cvico-religioso, de modo ejemplar. Por una parte, daba
consejos sobre cmo disciplinar la mente para adquirir una
vasta cultura: aprender las palabras (penetrar en su senti
do), concentrarse en las ideas, fijar en la memoria lo apren
dido, escuchar a gente que habla buen latn para beneficiar
se de su erudicin. En el otro mbito, insista en no olvidar
ciertas mximas espirituales que Erasmio sola or todos los
das, ocho al final de la comida y otras tantas despus de la
cena, y que haban de contribuir a su formacin integral. El
dilogo se cerraba con una afirmacin que iba dirigida al
escolar pero era tambin til para el ciudadano y el fiel: no
conozco otro mtodo de estudio ms que la entrega, el amor
y la perseverancia.

Una pedagoga de la libertad

El esfuerzo educativo de los C oloquios se inclinaba cada vez


ms a favor de la formacin cvica y religiosa, dos elementos
que, en el pensamiento de Erasmo, que postulaba la presen
cia de la fe en todas las facetas de la vida, no siempre resul
tan fciles de distinguir. Este objetivo se hizo explcito en
sus manuales de carcter cvico, encabezados por dos textos
publicados en 1529 y 1530.
El primero de ellos, S obre la ed u ca cin d e los nios, que
ra ser una muestra de las teoras presentadas en un texto
preparado aos atrs en Inglaterra para ayudar a John Colet en las actividades de su recin fundado Colegio de San
Pablo, que ofreca enseanza gratuitamente. El texto ante
rior se titulaba S obre la d o b le abundancia d e palabras y cosas
(1512) y expona con numerosos ejemplos los recursos que
sirven para conseguir abundancia de palabras e ideas con las

9 2

que escribir y hablar con facilidad. La obra que lo comple


taba, S obre la ed u ca cin d e los nios, no dejaba de presen
tarse como un libro para ejercitar
el dominio retrico pero elevaba la Qu bestia salvaje
educacin por encima de las nece e intil no resultar el
sidades de la instruccin.
hombre si no le forma
Erasmo pona toda su atencin la instruccin con desvelo
en la razn del nio, capaz de asi y oportunidad?
milar casi cualquier cosa. Como
S o bre la educaci n d e lo s nios
la fuente de toda virtud es la edu
cacin, haba que instruir al nio en las bellas letras y en
los preceptos divinos cuanto antes mejor para que se con
virtiera en un autntico hombre. Como no se es hombre
por el nacimiento sino por la educacin, deca el autor, en
tonces un nio no educado es un nio monstruoso. Para
Erasmo, la naturaleza humana tena mucho en comn con
los animales, de modo que su esencia no estaba sino en la
cultura o, mejor dicho, en el proceso educativo por el que
se adquira esta. De ah la importancia de que los padres
apreciaran la educacin de sus hijos y se implicaran desde
su nacimiento.
Como el maestro era el llamado a tener el papel protago
nista en la educacin del nio, deba extremarse el cuida
do en su eleccin o haba que estar muy seguro de que la
escuela donde ejerca no estimulara la aversin del alumno
a las humanidades con procedimientos ajenos a la dulzura
y el cario.
El maestro debidamente seleccionado, remunerado y con
siderado, deba ser capaz de descubrir las cualidades del
alumno y tenerlas en cuenta al abordar su tarea. Ambos tenan
intereses comunes, lo que exiga la confianza mutua en su re
lacin. Mediando el aprecio del profesor por el escolar, este
acabara apreciando tanto al que le ensea a amar lo apren-

I 4 cnnrarirtu nci

ecdIbitii

dido como lo aprendido mismo. El temor y los castigos que


daban descartados como instrumentos educativos, porque
hacan sufrir al alumno y lo humillaban, y tambin porque lo
alejaban del estudio. El pensador se basaba en su propia ex
periencia al considerar que estos procedimientos solo servan
para pervertir al estudiante, obligado en el mejor de los casos
a plegarse a un conformismo farisaico. Los castigos deban
ceder su lugar a una instruccin relajada y fecundadora, la
que Cristo emple con sus discpulos.
El docente dispona de muchos instrumentos respetuo
sos con la persona que era el alumno, mucho ms efectivos
que la fuerza: el pundonor y la alabanza, las recompensas,
las felicitaciones y el elogio. Aunque supusiera una aparente
dificultad, la liberalidad deba ocupar el centro del proceso
educativo, sin menoscabo de otros recursos vlidos, como
la emulacin y la competicin, que incitaban al alumno a
superarse, a la vez que reforzaban la concepcin ldica de
la educacin y hacan del estudio algo placentero y agrada
ble. En definitiva, Erasmo estaba defendiendo una relacin
inteligente entre maestro y alumno. Entenda la enseanza
como la comunicacin directa entre dos inteligencias huma
nas, una ms cultivada, con ms experiencia, la otra necesi
tada de recibir el tesoro de conocimiento acumulado por la
comunidad de los seres humanos.
Y a pesar de todas sus prevenciones y delicadeza, l mismo
tena que admitir, llegado cierto punto, que no todas las per
sonas comparten las mismas caractersticas. Ahora bien, su
opinin al respecto tambin difera de la aproximacin tradi
cional: a aquellos que estn poco dotados para el aprendizaje
escolar no habra que empearse en tenerlos en la escuela
contra toda evidencia de su aprovechamiento, deca, aunque
luego aada, un tanto malicioso, que muchos maestros no
estaban por esa labor para no disminuir sus ganancias.

04

UN IDEAL MODERNO
La propuesta pedaggica que Erasmo desarroll obra tras obra a
principios del siglo xvi era radicalmente moderna: conceba la edu
cacin de forma ldica para aprovechar la tendencia natural del
escolar a su edad, cuando lo que ms le gustaba era jugar. De ese
modo, la adquisicin de conocim iento se poda desarrollar de ma
nera espontnea. El juego era solo el instrumento privilegiado de
una pedagoga de la libertad en la que tan im portante era aprove
char cualquier recurso para la transmisin de conocim ientos com o
el respeto a la persona. Resulta asombroso com probar cmo, en sus
ejes fundam entales, el planteam iento educativo erasmiano se ha
mantenido intacto durante casi cinco siglos, de manera que no solo
cimenta la com prensin actual de la educacin sino que reaparece
una y otra vez en las distintas corrientes que peridicamente renue
van la pedagoga en nuestros das. Los principios pedaggicos del
humanismo son hoy los principios de la pedagoga, sin ms.

La educacin

del espritu

95

Aunque el texto no dejara de aludir a las escuelas, en mu


chos comentarios el autor pareca estar pensando en el pe
queo nmero de altos burgueses, y sobre todo de nobles,
que podan costearse toda una infraestructura de cuidados
prodigados por otros para sus hijos. Por ejemplo, cuando
advierte que tambin las nodrizas, sirvientes y criados que
atendieran al nio deberan escogerse sin que cupiese duda
de su integridad moral. No en vano, el libro estaba dedicado
al prncipe Guillermo, duque de Clveris (1516-1592).
S obre la ed u ca cin d e los n i os conceba la educacin como
un instrumento de progreso social. Si la naturaleza humana
se conforma con el proceso de educacin, las personas ms
desfavorecidas deban beneficiarse de l igual que los privi
legiados. El conocimiento poda elevarles sobre su condi
cin. Para aquellos que carecan de medios pero mostraban
un ingenio bien dotado, Erasmo propona que los ricos los
socorrieran, permitindoles desarrollar su potencia intelec
tual. Asumiendo la valoracin de los clsicos, la cumbre
de la felicidad humana estaba en la recta instruccin y la
educacin legtima.
La segunda gran obra cvica, de 1530, se titulaba De la
urbanidad en las m aneras d e los nios. Aunque serva im
plcitamente a la pretensin de enriquecer el vocabulario,
se inclinaba de modo abierto por la educacin de las cos
tumbres, como indicaba su ttulo. Erasmo quera convencer
a sus lectores de la utilidad de adoptar buenas costumbres y
mantener un trato social correcto. Para ello transmita con
sejos de cortesa, buenas maneras en la mesa e higiene. Su
xito fue enorme y tuvo mltiples ediciones y traducciones.
El pensador consideraba la urbanidad como la parte ms
grosera de la filosofa, porque afectaba solo al decoro ex
terior de cuerpo. Aun as, era fundamental para la vida y
no poda despreciarse si se quera ser aceptado en sociedad.

96

Gracias a la urbanidad resultaba ms fcil que se apreciaran


el resto de las virtudes del individuo. De ah que el filsofo
le aadiera un matiz de respeto y perfeccin moral que no
deba pasar desapercibido: por una parte, demostraba urba
nidad quien, sin cometer falta alguna, era capaz de disculpar
las cometidas por otros, porque tal vez su ausencia de mo
dales esconda otras cualidades que no aparecan a simple
vista; por otra parte, demostraba tambin urbanidad quien,
ante su ignorancia en algn caso importante, se lo adverta
al compaero a solas y amablemente.
Partiendo de la idea erasmiana de que la nobleza no es
algo propio del que atesora blasones heredados, sino de
aquellos que cultivan su alma con los estudios liberales, a
estos segundos les recomendaba el pensador guardar la me
jor compostura. La urbanidad era una cualidad que deba
utilizarse para adaptarse a las exigencias de lugares, costum
bres y circunstancias distintos. Saber utilizar en cada ocasin
esas reglas era la mejor garanta para ser bien recibido, por
lo que no solo podan entenderse como un factor de inte
gracin horizontal al grupo sino tambin vertical a la
clase . En otras palabras, si saba adaptar su carcter y sus
modales, el plebeyo poda equipararse con los ms privile
giados. Con todo, a pesar de este planteamiento, lo cierto es
que muchas de las recomendaciones erasmianas de buenas
maneras difcilmente podan afectar a quien no gozara ya de
una posicin acomodada.
Las preocupaciones pedaggicas de los humanistas eran del
todo sinceras. Ahora bien, en la prctica se vean obligados a
admitir que, aunque todos los nios deban ser educados, con
seguir este ideal era muy difcil, si no imposible en su poca.
Por ese motivo, a la hora de la verdad se centraron sobre todo
en los miembros de las capas ms acomodadas de la sociedad:
nobles, altos funcionarios, comerciantes y prncipes. A estos

L a F D u rA n rtN

dfi

f s p Ir it i

les transmitieron lo que formaba parte principal de su propia


formacin, los studia hum anitatis, en la esperanza de que la
accin de sus discpulos fuera un motor de cambio. Por otro
lado, la educacin de las nias estaba mucho ms limitada en
sus contenidos que la de los nios, de manera que, a pesar de
todos estos planteamientos renovadores, siguieron resultando
bastante excepcionales las mujeres que lograron escapar a los
prejuicios de gnero. Como fuere, ms all de Italia, donde el
predominio de los modelos antiguos, fundamentalmente cice
ronianos, impulsaron con fuerza una educacin ms secular,
fue Erasmo quien expres el ideal educativo del humanismo
mejor que ningn otro autor.

Educacin del buen gobernante

Como las preocupaciones educativas de Erasmo no se con


formaban con ser solo eso, dedic libros enteros a dar conse
jos y formar en los mejores hbitos a viudas, matrimonios o
prncipes. Una obra destaca entre todas las de este tipo por
la persona a quien se dedic, el prncipe Carlos de Habsburgo (1500-1558), heredero de la corona de Espaa y futuro
emperador de Alemania. La E ducacin d e l p rn cip e cristian o,
que quiz fuera el texto erasmiano ms influyente de su tiem
po, se inscriba dentro del gnero medieval de los espejos de
prncipes, que experiment una gran revitalizacin durante
el Renacimiento.
Los espejos de prncipes eran un gnero literario desgaja
do de otro mayor, los espejos, que mostraban el comporta
miento ideal ante el espejo, sin falsedades que deberan
tener las personas por razn de su condicin: nobles, ma
gistrados, discpulos, maestros, hijos, padres, casados y, en
general, cualquiera que desempee una funcin socialmente

EL REY IN EVITABLE
Aunque los espejos de prncipes se presentaban com o obras prc
ticas, constituan una verdadera reflexin acerca del poder y su ejer
cicio. Partan de la idea de que el ser hum ano tiene una inclinacin
natural al mal, lo cual hace necesaria la actuacin de un rey. Los
problemas polticos se pueden resolver si el rey se ajusta a un ideal
tico, puesto que el reino refleja su imagen. Esta concepcin arcaica
cambi radicalmente con El prncipe de Maquiavelo, libro en par
te inspirado en Csar Borgia, un personaje lleno de sombras, tal y
como lo representa este retrato italiano.

significativa. Por su parte, los espejos de prncipes mostra


ban el camino que deba seguir un gobernante para admi
nistrar correctamente sus dominios desde el punto de vista
poltico-moral. Su contenido mezclaba la teora y la prctica,
incluyendo a la vez una doctrina general del gobierno y un
detallado repertorio de consejos sobre los asuntos ms va
riados, aunque todos ellos se caracterizaban por la buena
intencin hacia los sbditos y la subordinacin a los precep
tos cristianos.
En su mayora, estos textos daban por supuesto que, si el
gobernante cumpla con las exigencias del cristianismo, su
mandato sera feliz y contribuira al bienestar de sus sbdi
tos. En caso contrario, el prncipe sera castigado por Dios
en la otra vida. En casos excepcionales, sin embargo, algunos
espejos planteaban la deposicin del monarca. Con un aire
muy erasmiano, la conciencia del prncipe se revelaba fun
damental para asegurar la buena-marcha del reino. En pri
mer lugar, porque solo si saba gobernarse a s mismo sera
capaz de gobernar adecuadamente a su pueblo. En segundo
lugar, porque de esta forma podra ofrecerse como modelo
para sus sbditos. La E ducacin d e l p rn cip e cristian o vena
a ser la mejor expresin de esta idea.
La aproximacin erasmiana al gnero de los espejos de
prncipes tuvo como notable antecedente el P an egrico d e
F elipe, d u q u e d e Austria, dedicado a Felipe el Hermoso
(1478-1506), padre de Carlos y breve rey de Castilla por su
matrimonio con la hija y heredera de los Reyes Catlicos,
Juana I de Castilla (1479-1555), llamada la Loca. Durante
una estancia de Erasmo en Lovaina, el canciller de la univer
sidad y obispo de Arrs, Nicols Le Ruistre (h. 1442-1509),
que formaba parte del consejo de Felipe, confi en el pensa
dor para que redactara una obra que propusiera el modelo
del buen prncipe.

El autor ley el P anegrico en latn al regreso del primer


viaje a Espaa de Felipe, en enero de 1504, ante los Esta
dos de Brabante, en un acto que signific el comienzo de su
celebridad en los Pases Bajos. Aunque inclua multitud de
elogios a sus patrones, no se contuvo a la hora de advertir
de la superioridad de la paz sobre cualquier guerra. Al con
trario, se permiti recordar que el mundo cristiano formaba
una sola patria, por lo que carecan de sentido las guerras que
enfrentaban a sus miembros, una idea justificada por la no
cin del cuerpo mstico, como se ver ms adelante. La fama
y el generoso pago que recibi Erasmo fueron sus mayores
satisfacciones por este trabajo que, debidamente modificado
y aumentado, se publicara al mes siguiente de su lectura,
dedicado a Le Ruistre.
A principios de 1516, el canciller de Borgoa y asesor de
Carlos de Habsburgo, Jean le Sauvage (1455-1518) nombr
a Erasmo consejero honorfico del futuro emperador. El car
go implicaba una pensin anual sustancial que contribuy a
aliviar la situacin econmica del humanista. No obstante,
las limitaciones financieras de la corte no siempre permitan
pagarle a su debido tiempo. Aunque su nombramiento no
llevaba aparejada obligacin alguna, Erasmo quiso mostrar
su agradecimiento escribiendo la E ducacin d e l p rn cip e cris
tiano y l mismo ofreci un ejemplar a Carlos. No est claro
que este lo llegase a leer, pero mantuvo siempre a Erasmo
bajo su proteccin y en su corte los erasmistas jugaron un
papel destacado.
Cuando el filsofo le dirigi su libro, todava poda espe
rar que el prncipe escuchara sus consejos. Contaba entonces
con diecisis aos y haba despertado grandes expectativas,
como su padre. En la dedicatoria que inclua el texto, el pen
sador lo denominaba nieto del invictsimo Maximiliano,
en referencia al emperador del Sacro Imperio Romano Ger

La EDUCACIN DEL ESPIRITU

mnico Maximiliano I de Habsburgo (1459-1519), con lo


que pona la perspectiva imperial por delante de la borgoona o espaola. Si este texto resulta
Nada pU6d6 existir ms
interesante, no es solo por la visin
pestilente que un prncipe
privilegiada que ofrece sobre la
necio y malo.
concepcin educativa de Erasmo,
E ducacin o el prin c ipe cristian o
sino porque refleja las limitaciones
de sus propuestas polticas, que
son tambin las de la mayor parte de los humanistas cristia
nos, que confiaban ms en la buena voluntad del prncipe
que en la validez de las instituciones y polticas de estado.
Erasmo siempre crey que un prncipe virtuoso gobernara
bien y que una repblica bien gobernada tena que ser una
repblica cristiana.
En su permanente voluntad de sincretismo, el holands
invoc a los pensadores de la Antigedad para justificar sus
consejos. Abundaba Platn y su R ep blica, asomaba Arist
teles y su P oltica, y tambin apareca el creador del concepto
de panhelenismo, Iscrates, del siglo v a.C. Roma aportaba
a sus grandes oradores y moralistas, como Cicern y Sneca,
y a sus historiadores, como Tito Livio y Salustio. Pero no
todos los antiguos deban tomarse como ejemplos. Sera una
locura pretender imitar las hazaas de aquellos personajes
que la historia haba recordado como grandes conquistado
res: Alejandro Magno, Julio Csar, el rey persa Jerjes y sus
antecesores, Ciro y Daro. Erasmo despreciaba tambin a los
emperadores que la historia recordaba como particularmen
te depravados: Nern, Calgula, Heliogbalo...
La obra asuma la idea platnica de que el Estado deba
ser gobernado por un prncipe-filsofo, cuya reflexin no
deba ser sobre los principios, la materia, el movimiento
o el infinito, sino la que, liberando su nimo de las falsas
opiniones del pueblo o de los placeres viciosos, muestra el

102

modo de gobernar teniendo como modelo la eterna divini


dad. Erasmo pensaba, por tanto, en un prncipe cristiano,
puesto que, para l, ser filsofo y ser cristiano, aunque pare
can ser cosas distintas, en la realidad eran lo mismo. La inte
gridad de este prncipe-filsofo cristiano lo llevara a buscar
siempre el bien pblico, aunque deba saber distinguir la
apariencia lo que el vulgo valora de la realidad los
verdaderos males y los verdaderos bienes. Sin duda, era
superior a los prncipes paganos, porque tena la conciencia
de gobernar para Dios, que le compensara cualquier noble
accin. Cualquier bien que hubiera podido hacer o conse
guir cualquier monarca de la Antigedad necesariamente
deba ser mejorado por el prncipe cristiano.
Aunque el autor mencionaba las ventajas de poder elegir
al prncipe ms adecuado para el gobierno, adverta que, en
cualquier caso, la recta educacin se converta en la prin
cipal esperanza de obtener un buen prncipe. Apelaba por
ello a la necesidad de comenzar inmediatamente y desde
la misma cuna. Extendiendo la idea de que el hombre sin
educacin o mal educado degenera en la bestia ms mon
taraz y furibunda, prevena contra la monstruosidad que
puede alcanzar el prncipe, cuyo poder est muy por encima
del de la mayora de las personas.
La labor de gobernar era tan importante y difcil que nada
deba ser dejado a la improvisacin o la indiferencia. A la
hora de capacitar al prncipe para el buen gobierno, deba
ser instruido y aconsejado con las mejores y las ms dignas
doctrinas. A su lado deba ponerse al mejor preceptor, un
hombre ntegro, incorrupto, de larga experiencia y vida
ejemplar, un modelo intachable. Este hombre tena que sa
ber compaginar severidad e indulgencia y ser consciente en
todo momento de la edad de su pupilo para actuar segn
sus caractersticas. Deba advertir con celeridad sus inclna

I a cni irArtrtw nci fccriti i

me

ciones, corrigiendo las que lo guiaban al vicio y estimulando


las que fueran honestas o podan devenir virtudes. Su traba
jo deba estar secundado por bue
nos consejeros y compaeros para
[En la guerra] las partes en
el prncipe. La misma integridad y
contienda sacan siempre
honestidad deba regir para cual
ms dao que provecho.
quier persona que pudiera influir
E lo gio d l a locura
en su desarrollo.
Sorprende que el autor no se acordara en el texto del pa
pel que poda desempear la madre en este proceso. Confia
ba la tarea a su padre y a su maestro, aunque, por encima de
cualquier otro, el mejor ejemplo para el prncipe era Cristo.
La fidelidad a Cristo deba estar en la base de todas las ac
ciones del prncipe, que tena que preferir renunciar a cual
quier cosa antes que a la justicia o la religin. Ms que en
ningn otro asunto, su educacin deba mostrarse efectiva
en lograr que descartara la guerra-o, si no era posible, que la
llevara a su mnima expresin en perjuicios, derramamiento
de sangre y duracin. No haba lugar en este prncipe fiel a la
doctrina de Cristo para ninguna teora de la conquista, sino
al contrario: se le invitaba a medirse con otros de su misma
clase segn su integridad, avaricia, arrogancia o ira, no me
diante la violencia.
El monarca deba buscar la sabidura y la bondad para
servir de ejemplo al pueblo, que tenda siempre a imitarlo.
Para el autor, la relacin entre ambos era como la del alma
con el cuerpo o el corazn en un ser animado. En una ana
loga organicista, se describa la repblica como un cuer
po compuesto de varios miembros, uno de los cuales era el
prncipe, que no poda privilegiar su crecimiento sobre el
resto si no quera extenuar a los dems. Como mdico del
cuerpo social, deba conocer los territorios que gobernaba
para curarlos en caso de necesidad. En suma, deba com

104

portarse con el pueblo como Dios con sus criaturas, y cual


quier accin que apuntara en otra direccin era una desvia
cin de su deber. Con todo, aunque el programa educativo
y poltico erasmiano apelaba a la bsqueda del bien comn
y la necesaria proteccin del pueblo, el holands no exhiba
una buena opinin de este ltimo. Lo consideraba guiado
por opiniones srdidas e indignas y llegaba a calificarlo de
escoria. Crea que su ignorancia lo converta en una fuente
de inestabilidad social y disturbios que haba que evitar a
toda costa.
La E ducacin d e l p rn cip e cristian o se atreva a dar consejos
acerca de todas las cuestiones del buen gobierno: impues
tos y exacciones fiscales, beneficencia, leyes, magistraturas y
cargos pblicos, pactos y ocupaciones de los prncipes du
rante la paz... Erasmo quiso hacer de esta obra un manual de
pedagoga para gobernantes acorde con su forma de enten
der el cristianismo, un texto cargado de buenas intenciones,
que parece nacer, sin embargo, de una forma de entender
la poltica ideal, de imposible conciliacin con la realidad
de su propio tiempo. La mayor parte del contenido de este
manual poda ser considerado anacrnico desde el mismo
momento de su publicacin.

GRANDEZA Y LMITES DEL PACIFISMO ERASMIANO

Las expectativas de Erasmo de conseguir de los poderes


civiles y religiosos una accin poltica acorde con el cristia
nismo se centraron, incluso antes de que diera cuerpo a la
p hilosoph ia C hristi, en la idea de la paz, a cuyo alrededor
construy el resto de sus propuestas polticas. El filsofo
siempre se sinti escandalizado por la facilidad con la que
los poderosos declaraban la guerra, que supona actuar en

Aunque el cuadro
Erasmodauna
clase a Carlos V
nio, que Edouard
Hamman (18191888) pint en
1863, refleja una
situacin que
nunca se dio,
expresa muy
bien el carcter
pedaggico con
que se revistieron
las ideas de
Erasmo y su
empeo en formar
al joven prncipe
Carlos como
instrumento de
mejora social.

106

I a Fni ir acin nFi

fspritm

107

contra de la exigencia moral del cristianismo y tena desas


trosas consecuencias.
En el E nquiridion, el cuerpo mstico de Cristo, integrado
por todos los cristianos, se presentaba como el fundamento
que se opona a cualquier disensin: ni entre ciudadanos,
ni entre clases sociales, ni entre naciones, ni entre distintas
profesiones o condiciones, era lcito ignorar lo que una a
todos sus miembros. La caridad que deba amar incluso al
enemigo se ofreca como la solucin a cualquier desavenen
cia. El cuerpo mstico constitua un arma terica poderosa a
favor de la hermandad de los cristianos.
Apenas ocho aos despus, el E logio d e la locura vena a
aadir nuevos argumentos, esta vez sealando su inutilidad
y el triunfo de lo peor. La Locura recordaba que en la guerra
no se volva a mencionar a los que caan y los sabios que
daban excluidos en beneficio de jvenes robustos y sanos
llenos de audacia que se constituan en objeto de sacrificio.
El talento militar poda determinar la marcha del conflicto,
pero lo que llaman hazaas son obra de parsitos, rufianes,
ladrones, sicarios, villanos, desaprensivos, deudores y toda
esa ralea humana.
La Locura se mostraba orgullosa por la falta de sentido
de la guerra, pero lo ms escandaloso de la guerra era que
su crueldad e impiedad se vea incrementada con la parti
cipacin de los papas y obispos, quienes no tenan reparo
en saltarse las obligaciones de sus cargos para intervenir en
lo que les era ms ajeno. Junto a estos prelados faltos de
escrpulos, la Locura situaba a los aduladores que ponan
su saber al servicio de una finalidad claramente opuesta a
la caridad evanglica. As, la realidad cristiana, presentada
como una aparente normalidad, no poda considerarse ms
que una tergiversacin, cuando todo en la aparente norma
lidad contradeca la verdad de Cristo.

1 0 8

Esta crtica no nombraba a ningn personaje, pero la figu


ra del papa Julio II (1443-1513) era fcilmente identificable
cuando se afirmaba que podemos ver a ancianos decrpi
tos descollar por su ardor juvenil, no reparar en gastos, no
cansarse por las fatigas ni arredrarse por nada con tal de
cambiar de arriba abajo las leyes, la religin, la paz, en fin,
todos los asuntos humanos. No en vano, durante su viaje
a Italia, el autor haba contemplado su falta de escrpulos
y su indiferencia o desprecio hacia la funcin religiosa que
corresponda a su cargo. Empeado en ampliar los territo
rios pontificios, Julio II no dud jams en usar sus poderes
espirituales para ponerlos al servicio de esa ambicin. Por
eso, aunque Erasmo no dej de censurar a varios papas, este
fue el blanco primordial de sus crticas, el eptome de los
desvos del papado.
Los hechos de Italia llevaron al filsofo a escribir prime
ro un dursimo epigrama contra el papa guerrero. En esta
composicin que ha permanecido indita hasta nuestros
das lo comparaba muy desfavorablemente con Julio Csar
sin privarlo casi de ningn vicio. Despus levantara su au
tntico estandarte contra l, con el dilogo Ju lio II ex clu id o
d el rein o d e lo s c ie lo s , escrito tras la muerte del pontfice.
La obra circul en forma de manuscrito de manera anni
ma desde 1514, hasta su primera edicin, tambin annima
de 1517.

Enajenacin de un papa

Aunque hoy en da no caben dudas sobre la autora del di


logo de Julio II, Erasmo no la reconoci ni tampoco la neg,
limitndose a condenar su publicacin. Su novedad radic
en que citara el nombre del pontfice, cuando lo habitual

La

e d u c a c i n d e l e s p r it u

1 0 9

en la obra erasmiana era denunciar sin hacer menciones


especficas a personajes contemporneos. La guerra que se
rechazaba en este caso no era, por
La guerra e s ... tan impa
tanto, la guerra en abstracto, sino
que nada tiene que ver
las guerras de Julio II.
con Cristo.
En el texto, San Pedro reciba a
E lo gio d la locura
las puertas del cielo al papa, que,
tras su muerte, pretenda entrar
escoltado de un cortejo de soldados que haban perdido
la vida siguindole en su combate en pro de mi causa y la
de la Iglesia, y a quienes haba prometido la salvacin en
caso de morir durante la lucha. Lo acompaaba tambin su
Genio, la verdadera conciencia papal, un tanto diablica,
que se expresaba en voz alta y que, durante la discusin, des
velaba una y otra vez las razones reales que haban guiado la
conducta del papa. Se enfrentaban as dos formas de enten
der el cristianismo: la de Julio II, contraria a todo lo que de
bera ser el mensaje de Cristo, y la de san Pedro, que repre
sentaba la palabra y la obra del Hijo de Dios. Erasmo usaba
su talento irnico para mostrar la situacin de esa Iglesia que
se haba alejado de su misin y resultaba irreconocible.
El texto repasaba, con el fin de impugnarlos, los recursos
de Julio II para servir a sus ambiciones polticas y milita
res: promesas excesivas, indulgencias, dispensas, bulas de
excomunin y entredichos. Pero a ellos aada una revisin
histrica de las construcciones cannicas y teolgicas que
haban ido sirviendo de amparo ideolgico a la Iglesia desde
la Edad Media, y que san Pedro no reconoca como vlidas.
Destacaba, para empezar, la doctrina de la potestad plena
del papa, que atribua a los pontfices las dos espadas a las
que aluda el Evangelio de Lucas (22, 38), esto es, el ejer
cicio del poder espiritual y el control del poder temporal.
Tambin se rechazaba la potestad absoluta, que otorgaba

110

superioridad al pontfice sobre el concilio universal, y que


impeda que la Iglesia reunida pudiera destituir a un papa
indigno. En cuanto a la realidad histrica de la presunta
D onacin d e C onstantino, el mismo papa expresaba sus du
das. No en vano su validez documental haba sido puesta en
evidencia por Lorenzo Valla y, aunque no se public hasta
1517, Erasmo probablemente la conoca. Por ltimo, se po
na en duda la misma existencia de unos estados pontificios
cuyo engrandecimiento haba sido la verdadera razn de ser
de tantos papados.
Despus de estas revelaciones, san Pedro tena menos ra
zones que nunca para abrir la Puerta del Cielo y el papa ame
nazaba con hacerla saltar o volver con energas renovadas
para desalojar por la fuerza a sus moradores. As lo condena
ba Erasmo, junto con su forma de entender los valores cris
tianos. La prioridad del pontificado del papa guerrero nunca
haban sido los fieles, las necesidades, el amor al prjimo,
sino todo lo que implicaba una concepcin patrimonial de la
Iglesia: palacios, caballos, servidumbre, tropas, escoltas, oro,
prpura... De nuevo, la crtica erasmiana devena, en ltima
instancia, en incitacin a la correccin del cristianismo.

La pluma contra la espada

El rechazo de la guerra se iba a convertir en el asunto cen


tral de una buena cantidad de pginas de la edicin de 1515
de los A dagios. En ella se aadieron numerosos comenta
rios dirigidos contra esa lacra de su tiempo que, a fuerza de
repetirse, algunos acababan viendo como algo normal. Las
explicaciones al proverbio La guerra atrae a quienes no la
han vivido constituyeron la respuesta ms completa dada
hasta entonces por Erasmo a este asunto, de modo que dos

aos despus, en 1517, el fragmento sera desgajado de la


obra principal para ser editado de modo autnomo, lo cual
se reprodujo en sus traducciones. Aquel mismo ao, el autor
redactara L am entacin d e la paz a iniciativa de su protec
tor, el canciller Jean le Sauvage, para apoyar la firma de un
tratado de paz entre los principales soberanos de Europa.
Ambos textos constituan dos verdaderos ensayos, en el sen
tido moderno del gnero, destinados a ejercer una influencia
decisiva en su tiempo y para la posteridad.
Erasmo era consciente de que la oposicin a la guerra, in
cluso ante sus evidentes males, no gozaba de buena opinin
y a menudo los pacifistas eran objeto de ofensas y acusacio
nes. A pesar de ello, en todos sus escritos la guerra era pre
sentada como algo malo e indeseable sin matices, contrario
a la razn y a la naturaleza humana, incompatible con los
mandatos de Cristo y destructivo para la vida, la prosperi
dad y la felicidad de las personas. *
Uno de los argumentos pacifistas que utilizaba con ms
frecuencia tena un carcter naturalista: se basaba en el as
pecto y la forma del cuerpo humano que, segn el filsofo,
fue creado por la naturaleza, o ms bien por Dios, no para
la guerra sino para la amistad, no para la perdicin sino para
la salvacin, no para la agresin sino para la clemencia. El
ser humano carece de los atributos naturales que poseen los
animales para el combate, pero tiene capacidad de hablar y
razn, de manera que, observaba el filsofo, es el nico ani
mal nacido exclusivamente para la amistad y la paz.
Otro argumento tena un fundamento social: el hombre
naca en un estado de dependencia que lo obligaba a estar
totalmente en manos de la ayuda ajena por mucho tiempo.
Necesitaba, por tanto, de la proteccin y del amor, lo ms
opuesto al uso de la fuerza. Junto al anterior, ambos argu
mentos eran las dos caras de la concepcin antropolgica

erasmiana, que haca del hombre un ser casi divino o bestial,


segn optara por desarrollar su sociabilidad y capacidades
racionales o se convirtiera en un ser ignorante y cruel.
Sin embargo, el argumento ms utilizado por Erasmo en
contra de la guerra tena una raz religiosa. Eran numero
sos los textos bblicos a los que se remita el humanista para
dejar constancia de la dificultad de conciliar la prctica de
la religin verdadera y la dedicacin a la guerra. El holan
ds defenda que despus de que Cristo ordenase envainar
la espada no es digno de cristianos hacer la guerra y que
la vida y la doctrina de Cristo no predican otra cosa que la
tolerancia. El Evangelio indicaba el fin hacia el que haba
que orientarse con todas las fuerzas, que no era otro que la
doctrina del amor y el rechazo de la violencia. En sus argu
mentaciones, pasajes bblicos como el de Mateo 5 (38-42),
que ordenaba ofrecer la otra mejilla, se utilizaban oportuna
mente para dejar claro que la guerra era incompatible con el
cristianismo, fuese quien fuese el enemigo.
Por esta incompatibilidad, negaba Erasmo que pudiera
darse una guerra santa con la misma radicalidad con que
rechazaba que existieran guerras justas. La guerra santa ve
na a legitimar lo que no poda tener legitimidad alguna. Por
una parte, si la guerra era contraria al cristianismo, cualquier
bendicin incurra en una contradiccin. Por otra parte, la
guerra era calificada de santa por unas autoridades ecle
sisticas que utilizaban su autoridad para enfrentar a unos
prncipes contra otros, violando as en mayor medida su
cometido. Extraa incoherencia: no solo guerreaban papas,
obispos, sacerdotes y monjes, sino que incitaban al resto a
guerrear, y todo ello en nombre de Cristo.
Si la guerra se haba impuesto sobre el mensaje cristiano
de amor era porque se haba producido una degeneracin
de la naturaleza humana y un subsiguiente olvido. No ha

I a m i ir acin nfi k p Iritii

ba ocurrido de repente, sino como fruto de un proceso en


el que el resultado final apenas permita adivinar los orge
nes. En sus inicios, los hombres estaban dotados para la paz,
pero tuvieron que crear armas para
Todo cuanto hubo
defenderse de las fieras. Al ensalzar
al ms capaz de proteger al grupo,
alguna vez de avaricia,
se puso en marcha un proceso en el
de am bicin, de lujo, de
que se generaron jerarquas y, con
soberbia, de tirana entre
el
tiempo, deseos de ocupar posi
los paganos, nosotros lo
ciones de privilegio. Del enfrenta
im itam os, lo igualam os,
miento con las fieras se pas a la
lo superamos.
La guerra atra e a q u ien es lucha entre hombres, primero uno
NO LA HAN VIVIDO con uno y despus entre grupos.
La guerra fue ganando adeptos,
ampliando sus instrumentos, extendindose sobre personas
que no participaban en ella. Cuando, en vez de rivalizar en
valor y gloria, se multiplic el deseo de matar, los imperios
acabaron en manos de los peores criminales y la guerra se
adue del mundo.
Por qu haba sucedido tal cosa? Erasmo tena su propia
interpretacin. Sobre los fundamentos del mensaje cristiano
se haban establecido opiniones, como las de Aristteles o
las del derecho romano, que venan a corromperlo. Se respe
taba ms la autoridad del filsofo que la de Cristo, de modo
que se admita una interpretacin que deformaba el mensaje
para adaptarlo a la vida cotidiana antes que tocar, aunque
fuera levemente, las afirmaciones de Aristteles. As se haba
aceptado que la propiedad de los bienes materiales, incluso
por los clrigos, permita alcanzar la felicidad, pero nadie
comparta lo que tena.
Erasmo criticaba que de Aristteles aprendimos que no
puede prosperar una repblica donde todos los bienes sean
comunes. Esta alusin parece reivindicar el modelo comu-

114

EL PRIM ER SITIO DE VIENA


Aunque era indiscutible que el estado normal entre los pueblos de
ba ser de paz, un rasgo caracterstico del Renacimiento fue el es
tado de guerra permanente, motivado por los intereses materiales
de los poderosos. Incluso la Iglesia buscaba en la guerra la oportu
nidad de realzar su autoridad. Cuando los turcos llegaron al centro
de Europa y sitiaron Viena por primera vez en 1529, los esfuerzos
pacifistas de hombres com o Erasmo se vieron frustrados definitiva
mente. Durante el asedio, un pintor annim o subi a la catedral de
San Esteban y traz el espectacular plano circular de la ciudad que
muestra la ilustracin.

La Fruiracin del espIbuu.

nitario platnico, pero l nunca se atrevi a llevar esta idea a


sus ltimas consecuencias. Aunque pareca creer que la co
munidad de bienes era una forma de propiedad acorde con
el cristianismo primitivo, en ninguno de sus escritos dio el
paso de reconocerlo como un derecho, sino que habl ms
bien de caridad.
En La gu erra atrae a q u ien es n o la han v iv id o , el pensador
describa un proceso de degeneracin del mensaje cristiano
por el cual del servicio a los pobres se pas a la satisfaccin
de las propias necesidades y, de ah a la acumulacin de ri
queza, a la cual acab unindose la de poder. Se acept la
violencia al principio solo para repeler la violencia, la
especulacin, la usura, y vinieron las guerras, que siempre
haban sido condenadas por los Padres de la Iglesia.
Contra su opinin, muchos de sus crticos recurran al
Antiguo Testamento para dar validez a las guerras de los ju
dos como antecedente de las de los cristianos. A ello adu
ca Erasmo que si tantas costumbres de los judos, desde el
corte del prepucio a la abstencin de carne porcina, haban
sido desechadas por los cristianos, por qu [...] solo nos
parece bien el ejemplo de la guerra?. La ley antigua, recor
daba, perdi su validez una vez que Cristo trajo la nueva.
Los cristianos tenan en los Evangelios modelos mucho ms
perfectos en los que posar su vista para tomar ejemplos de
vida. Erasmo prefera optar por una interpretacin no literal
del Antiguo Testamento, que reduca al papel de mera ale
gora y prefiguracin del Nuevo.

La limitada poltica del pacifismo

Aunque Erasmo era uno de los hombres de su tiempo ms


dotado de conocimientos clsicos y erudicin, reivindicaba

para la vida el mensaje de Cristo y se serva de l a la hora


de escribir apelaciones a los gobernantes civiles y a los pa
pas para que no participaran en lucha alguna. La guerra era
demasiado cruel y brbara como
para que se entregasen a ella con Si prescindes del nombre
ligereza. Esperaba una respuesta y de la insignia de la cruz
positiva porque, en coherencia con somos turcos que luchan
sus ideas polticas, aquellas auto- contra turcos,
ridades eran las nicas a las que
L a guerra atrae a q uienes
NO LA HAN VIVIDO
atribua capacidad decisoria en los
asuntos de gobierno. Este plantea
miento revela las dificultades que atenazaban el pensamien
to poltico de Erasmo: por una parte era consciente de que
los responsables de la guerra eran aquellos gobernantes a
quienes criticaba; pero, por otra parte, no confiaba en que
ningn otro grupo o estamento se pusiera en su lugar, de
manera que, en ltima instancia, devolva su confianza a esas
clases gobernantes e impeda que se produjeran cambios en
la direccin de los asuntos polticos.
Erasmo no confiaba ni en el pueblo ni en los nobles. Del
vulgo grosero tena una opinin negativa, por la igno
rancia que le atribua. Lo consideraba voluble y errado al
evaluar la realidad, porque crea la evidencia sensible ms
inmediata por encima de la verdadera realidad de las cosas,
que no se dejaba aprehender con facilidad. Una entrega pa
recida a las apariencias mostraban las elites cortesanas, que
posean la capacidad de decidir o de influir directamente en
quienes decidan, puesto que esgriman causas oficiales de
guerra que eran falsas, insuficientes e indignas. De ah que
el autor considerara egostas sus reivindicaciones, acusando
a los nobles de servirse del estado para su beneficio propio.
Ningn albergue resultaba acogedor para la paz. A fal
ta del acuerdo del vulgo o de los prncipes, los mucho ms

instruidos humanistas, filsofos o telogos podan mostrar


concordia en sus discusiones, pero no era as: las escuelas
se oponan a las escuelas y en la misma universidad el rtor
combata con el dialctico y el telogo con el jurisconsulto.
Tambin los filsofos de distintas tendencias se enfrentaban
entre s. De ah llegaban a los insultos y de estos a los puos.
Menos an escapaba a la discusin el sentimiento patriti
co, la gran herramienta para dividir en vez de unir. Ingleses,
franceses, escoceses, germanos, francos, espaoles, todos,
en fin, eran cristianos y todos los cristianos formaban parte
de la Iglesia, pero se enfrentaban entre s como si nada com
partieran: El lugar aleja los cuerpos, no las almas.
El grave problema que Erasmo denunciaba era que la
guerra afectaba a tantas personas, tena tanta trascendencia,
que la decisin de llevarla a efecto no poda dejarse en ma
nos de una sola autoridad, por importante que fuera. Ms de
una guerra considerada justa la haba declarado un prncipe
que era un nio o un estpido. Como poco, una declaracin
de guerra exiga la opinin favorable de eruditos, hombres
de Iglesia, consejos y asambleas sensatos e independientes,
que no se dejasen impresionar por el poder de los prncipes
ni antepusieran sus intereses particulares sobre los genera
les. Los cristianos haban ido ms all que los mismos paga
nos al guerrear sin ningn lmite, sin ninguna negociacin,
con una crueldad nunca vista.
Los soldados eran personajes pendencieros y de escasa
moralidad, dispuestos a saltarse cualquier norma, a poner
en peligro su vida y la de los dems con cualquier excusa.
Dentro de ese mundo de indeseables que encontraban en la
guerra un refugio para legitimar sus ansias de violencia, el re
chazo ms notorio lo diriga Erasmo contra los mercenarios,
capaces de matar por dinero, pero, peor an, capaces de va
riar esa capacidad asesina al servicio del mejor postor cuantas

veces lo requeran las ventajas econmicas. El filsofo era ta


jante al proponer que se diera sepultura profana a los cados
en una guerra entre cristianos para arrebatarles el honor.
En cuanto a la propia actividad militar, el pensador de
nunciaba que era ms dada a los excesos que a la contencin,
ms a ensalzar los actos violentos, peligrosos y desmesurados
que los tranquilos, pacficos y templados. Sin embargo, era
la templanza, la serenidad, las que llevaban al perdn de las
injurias, y deban caracterizar al verdadero caballero cristia
no, al verdadero creyente que no se desentenda del mensaje
evanglico cuando se sumerga en la vida civil.

El ejemplo de los infieles

En su desmontaje de las razones empleadas para justificar la


guerra, Erasmo vea absurda cualquier exigencia a los here
jes cuando haba tanto que reformar en las costumbres de
los catlicos: Saquemos primero la viga de nuestro ojo y
despus la paja del ojo del hermano. La guerra, si tuvo sen
tido en algn momento, era una prctica que el mensaje de
amor del Nuevo Testamento vino a extinguir. Solo excepcio
nalmente debera concebirse esa posibilidad, incluso frente
a quien concitaba tanta beligerancia en su tiempo como los
turcos. En su opinin, la guerra contra los turcos solo serva
para expoliar al pueblo cristiano, porque la conducta de los
que hacan este tipo de guerras llevaba ms bien a convertir
a los cristianos en turcos que a los turcos en cristianos.
A los infieles no los vea nicamente como enemigos, sino
que intentaba una aproximacin que fuera ms all de la
fuerza. Los utilizaba para llamar la atencin de los cristianos
por sus relajadas costumbres, para introducir dudas sobre
la correccin de sus comportamientos, para ejercer la crtica

de la prctica religiosa. Con ello, los presentaba al revs de la


tendencia predominante en su tiempo, que los consideraba
autnticos azotes de Dios, llegando al extremo de servirse
de la comparacin entre cristianos y turcos para relativizar
su supuesta maldad. La solucin con ellos no era la guerra,
sino una vida acorde con los Evangelios que les convenciera
de las virtudes del cristianismo.
El pensador criticaba lo que haba en la guerra contra el
turco de ambicin territorial, denunciando que la idea de le
vantar un imperio era ajena al cristianismo: Si nuestro em
peo es propagar el imperio, si ambicionamos las riquezas de
aqullos por qu disfrazamos una empresa tan profana con
el nombre de Cristo?. Si la intervencin en la guerra con el
turco se haca al servicio de las finalidades del poder poltico,
nada tenan que ver con ella los cristianos, y si se justificaba
como una guerra para hacer frente a su agresin, no deberan
dejarse de lado los principios cristianos. Aunque Erasmo no
condenaba una guerra defensiva contra los turcos, peda que
una guerra que atribuimos a Cristo la conduzcamos con es
pritu cristiano y con las armas de Cristo.
El resultado de tales prevenciones en un ambiente mayoritariamente favorable a una guerra sin lmites condicion
tanto la recepcin de su mensaje como la consideracin ha
cia su persona. Su aceptacin de la posibilidad de guerra
contra el turco se tom como forzada y tibia, y despus del
cerco otomano de Viena en 1529, incluso intolerable. Su fi
gura fue atacada bajo la acusacin de connivencia y traicin
en ms de una ocasin. La posicin de Erasmo, que no ha
ba rechazado enteramente la guerra contra el turco, sino su
desarrollo ms all de lo necesario, era difcil de sostener. Ni
siquiera en el crculo imperial, donde predominaban las sim
patas hacia l, se vea factible evitar el desafo. El irenismo
erasmiano, esto es, su actitud pacificadora y conciliadora,

n n

no se consideraba una alternativa coherente ante la agresin


militar. El filsofo elev tanto el ideal de la paz que, incluso
si hubiera habido la mejor de las intenciones por parte de
los gobernantes de la poca, hizo imposible su aceptacin.

Erasmo tenia voluntad renovadora, no revoluciona


ria. Horrorizado por todo fanatismo, no pudo ben
decir las tesis de Lucero, aunque en ellas resonara el
eco de su pensamiento. En unos tiempos que galo
paban hacia la pasin, su intento de equidistancia
sirvi solo para enemistarle con todos ios bandos.

Los escritos de Erasmo contribuyeron a crear el medio inte


lectual y espiritual en el que se desarroll la reforma protes
tante. Desde sus primeras obras, el holands siempre postu
l la reforma de la Iglesia, pero la concibi como un proceso
gradual que deba realizarse desde dentro de la institucin
eclesistica y sin rupturas de la unidad cristiana. En este sen
tido, nunca aprob en su totalidad las ideas ms radicales de
Martn Lutero (1483-1546) e incluso recomend a su amigo
Froben, sin xito, que no editara un volumen con algunos
escritos del alemn.
A pesar de esta actitud, muchos partidarios de Erasmo
tendieron a ver en Lutero un espritu afn con el del holan
ds y era normal que as fuera: ambos hacan frente comn
contra la teologa escolstica, exigan la renovacin de la
Iglesia y protestaban contra sus abusos a la vez que recha
zan la espiritualidad de los conventos. A estas coincidencias
haba que aadir que, hasta 1520, Erasmo dio su apoyo a
Lutero, poniendo de su parte para que no fuera silenciado y
condenado, a pesar de las dificultades que le creaba la cre-

L a POI MICA CON L LUTERANISMO

125

dente identificacin de sus enemigos con el predicador ger


mano. Muchos de los crticos de Lutero consideraban que
sus doctrinas herticas se apoyaban en las ideas de Erasmo e
incluso que los libros de Lutero los escriba Erasmo.
En realidad, Erasmo sigui con inters los primeros escri
tos de Lutero y era muy consciente de las diferencias entre
ambos; pero, aunque no dej de ver en aquellos algunos erro
res, acept que tambin contenan aportaciones de inters.
En una carta de abril de 1519 dirigida al prncipe Federico
III de Sajonia (1463-1525), llamado el Sabio, mecenas y fun
dador de la Universidad de Wittenberg, donde enseaba Lu
tero, le rog que lo protegiera, sin que parecieran importarle
sus diferencias con Roma. Pero, en otra carta de respuesta a
Lutero escrita por el mismo tiempo, le recomendaba cautela
ante el papa. La severa actitud del alemn contra cualquiera
que se le opusiera y la dureza de sus escritos contra la Iglesia y
sus jerarquas fueron decepcionando cada vez ms a Erasmo.
Si la rebelin inicial de Lutero contra las indulgencias
pudo estar marcada por su pretensin de lograr una restau
racin segn el modelo de la Iglesia primitiva, que seduca
las conciencias de la poca casi sin excepciones, sus escritos
de 1520, A la nobleza cristiana d e la nacin alem ana acerca d e
la reform a d e la con d icin cristiana, La ca u tivida d babilnica
d e la Iglesia y La lib erta d d e l cristiano, parecan dirigidos a
transformar radicalmente la Iglesia instaurando una religin
muy diferente.
Erasmo expres su rechazo a este programa en cartas pri
vadas a sus amigos, aunque su contenido se divulgaba con
frecuencia y acababa siendo conocido de Lutero. No obs
tante, durante mucho tiempo se resisti a numerosos reque
rimientos de las ms altas autoridades eclesisticas y civiles
para escribir contra l, porque pensaba que si facilitaba su
represin se vendra abajo cualquier posibilidad de reforma.

156

Tambin crea que los estudios humansticos se veran afec


tados, puesto que se asociaba su prctica con el auge de los
estudios bblicos y la revisin de la traduccin de la Vulgata.
En La esponja para borrar las acusaciones d e H utten, un es
crito que contestaba a la acusacin de plegarse a los podero
sos que le haba dirigido poco antes de morir el humanista
Ulrich von Hutten (1488-1523), destacado propagandista de
la Reforma en el Sacro Imperio, Erasmo era tajante: no quie
ro verme envuelto en ninguno de los dos partidos. Pero, en
septiembre de 1524, despus de recibir una carta amenazante
de Lutero para que se abstuviera de escribir contra l a cam
bio de hacer lo mismo por su parte, public su clebre obra
titulada Sobre e l libre a lb ed ro, en la que mostraba la distancia
ideolgica que los separaba.

EN CONTRA DEL FANATISMO

La respuesta airada de Lutero al libro de Erasmo lleg a fi


nales de 1525 bajo el nombre de La escla vitu d d e la voluntad,
tambin conocida por su ttulo en latn, De serv o arbitrio.
En esta obra se mezclaban las acusaciones personales con la
discusin terica. Erasmo decidi responder de inmediato
para que el texto de Lutero no circulara solo, aunque eso lo
oblig a dividir su obra: la primera parte del H yperaspistes
(El escu d o p ro tecto r con tra la V oluntad esclava d e M artn
L utero) apareci a finales de febrero de 1526, justo a tiem
po para aprovechar la difusin que le poda dar la feria del
libro de Frankfurt de marzo. La segunda parte, mucho ms
amplia, no sera publicada hasta septiembre de 1527, tras la
insistente presin de amigos como Toms Moro.
La ltima vez que Erasmo y Lutero se escribieron, con
acritud, fue en 1526, pero no ha sobrevivido la carta de

I A D A I M ir A fA M

Cl

I IIT C D A M IC M A

107

Lutero. Lo cierto es que este no respondi al H yperaspistes para mostrar su desprecio por Erasmo, pero el enfrenta
miento entre ambos no se termin. Hacia 1533, cuando pa
reca que se iban a introducir los C oloquios en la escuela de
Wittenberg, Lutero afirm en una charla de sobremesa que
no permitira que sus hijos los leyeran porque Erasmo de
ca cosas impas en ellos y se burlaba de la religin. Todava
en 1534, tuvieron otra escaramuza: en una carta dirigida a
un amigo, Lutero criticaba a Erasmo, llamndolo vbora,
lo que provoc una rpida respuesta de este en un escrito
cuyo ttulo no era un ejemplo de moderacin: Justificacin
contra la carta d e l b orracho L utero. Despus de la muerte de
su oponente, Lutero no se reprimi: El famoso Erasmo ha
muerto en Basilea, sin sacerdote, sin oraciones, listo para el
infierno. Era el colofn al enfrentamiento entre dos hom
bres de caracteres, cultura, actitudes y proyectos completa
mente diferentes.

Libertad y esclavitud del libre albedro

La visin optimista de la naturaleza humana de Erasmo


y la consideracin opuesta por parte de Lutero fue la base
para la discusin filosfica sobre el libre albedro. En S obre
e l lib re a lb ed ro, el holands defina este como una fuerza
de la voluntad humana gracias a la cual el hombre puede
dedicarse a las cosas que conducen a la salvacin eterna
o bien apartarse de ellas. Desde esta perspectiva, rechaza
ba el ncleo central de la teologa luterana, segn la cual la
voluntad humana era incapaz, despus del pecado original,
de hacer valer su propio poder para obrar correctamente.
Aceptar esta doctrina significaba que ningn mrito huma
no era suficiente para obtener la recompensa divina, y que

ARDOR GERMNICO
Erasmo y Lutero no se encontraron nunca en persona. Instintiva
mente se mantuvieron alejados el uno del otro. No podan ser ms
distintos tanto en su actitud espiritual y vital com o en su aspecto ex
terior. Lutero era hijo de un minero y descendiente de campesinos,
un hombre de aspecto sano y rebosante de fuerza, ms partidario
de la pasin que de la razn. Hablaba la lengua del pueblo en lugar
del elitista latn de Erasmo. Lucas Cranach el Viejo (1472-1553) supo
captar su fuerza primitiva en este retrato de 1527.

* (w m u i r t i r m i ci

iiit c o a m ic u

solo la gracia de Dios poda salvar al hombre, al margen de


sus obras. Erasmo vea en esta entrega ciega a la gracia divi
na una negacin del individuo que haba vuelto a nacer gra
cias al sacrificio de Cristo. El hombre poda ser dbil y caer
en las garras del pecado, pero no era necesariamente malo ni
todas sus obras podan tener esta consideracin. La doctrina
luterana, en ltima instancia, negaba la bondad divina, que
daba oportunidad al hombre para su salvacin.
Esto ltimo supona una diferencia importante sobre el
concepto mismo de Dios que manejaban ambos autores.
Erasmo entenda que Dios es sumamente justo y bueno,
por lo que no poda castigar a quienes no haban pecado, ni
poda introducir en el hombre la inseguridad comportn
dose de manera caprichosa a la hora de reconocer el mrito
de las personas. Otorgaba, adems, que la gracia divina y la
voluntad humana intervenan en las acciones de los hom
bres, aunque la primera era la causa principal y la segunda
la secundaria y dependiente de la principal, que era autosuficiente. De esta forma, reconoca que el hombre no puede
tener nada bueno que no deba a Dios, pero evitaba su con
versin en un ser pasivo.
Este Dios prcticamente racional y pensado en trminos
humanos no era el de Lutero, que ms bien conceba un
Dios cuya grandeza escapaba al entendimiento humano.
El Dios luterano demostraba su gran bondad en la medida
que, sin merecimiento del individuo, conceda su bienaven
turanza. Haba que confiar en l, asumiendo su justicia in
cluso cuando pareca injusto.
Aunque en el transcurso de la discusin Lutero insisti en
negar la competencia teolgica de Erasmo, sus conocimien
tos eran ms que suficientes. No haba que olvidar que, en
1516, el alemn se haba dejado impresionar por la edicin
del Nuevo Testamento de Erasmo, y que, por tanto, fue este

1 OA

quien le abri las puertas a una nueva consideracin de las


Sagradas Escrituras. El holands, adems, estaba familiari
zado con los textos de los telogos de su tiempo, aunque cri
ticara en muchas ocasiones su desconocimiento de las len
guas en las que estaban escritos los Evangelios y su entrega a
asuntos que poco tenan que ver con sus doctrinas. Tambin
conoca e incluso haba editado a numerosos Padres de la
Iglesia, y no le eran ajenos los telogos medievales, aunque
no simpatizaba con sus escolsticos seguidores. En S obre e l
lib re a lb ed ro daba muestras de este dominio.
Erasmo comenzaba su escrito refirindose a los filsofos
y los telogos tanto pasados como recientes, as como a
sus contemporneos Andreas Karlstadt (h. 1480-1541) y
Johannes Eck (1486-1543), que haban renovado la disputa
sobre el tema por el bando protestante y catlico, respectiva
mente. Se refera a la A ssertio (D efensa d e lo d o s los artculos)
de Lutero, que pretenda responder a la bula de condena
de Len X (1475-1521). Tambin aluda a las opiniones del
obispo ingls John Fisher (1469-1535), quien, en un recien
te libro, criticaba las dos tesis luteranas fundamentales: la
pretensin de que la Escritura fuera la nica autoridad {sola
Scriptura) en las disputas doctrinales y la justificacin por la
sola fe (sola fid es). Incluso criticaba a su admirado Lorenzo
Valla, por haber mantenido posiciones deterministas.
S obre e l lib re a lb ed ro quera refutar la concepcin teo
lgica de Lutero, pero sin entrar en sus problemas con las
autoridades eclesisticas. El alemn ya estaba por esas fe
chas acusado de hereja y Erasmo no quiso unirse a esa acu
sacin, sino aclarar una idea del ser humano que hunda sus
races en la interpretacin de la Biblia, algo a lo que apela
ban los dos a la hora de resolver las disputas religiosas. Por
otra parte, no pretenda resolver la discusin mediante un
debate filosfico al modo escolstico. Aunque eran muchos

I a POitMirA rnM fi urrFHANKMn

ni

EL LIB R E A LBED RO
El libre albedro es un concepto que no aparece en la Biblia, pero
que ha estado presente en las disputas teolgicas desde los prime
ros pasos del cristianismo. Expresa la posibilidad de la razn y de
la voluntad de elegir entre el bien y el mal. El debate sobre el libre
albedro tiene im portantes consecuencias morales, porque si el ser
humano carece de l, las exhortaciones, castigos y recompensas no
tienen sentido. La posibilidad de escoger va asociada, en el caso del
cristiano, al auxilio divino por medio de la gracia y, por tanto, plan
tea la cuestin sobre si la om nisciencia y om nipotencia divinas son
com patibles con la libertad humana. En relacin con este punto se
produjeron los debates ms importantes entre pensadores cristia
nos desde que, en el siglo v, san Agustn se enfrentara al monje Pelaglo, que negaba la existencia del pecado original y la necesidad
de gracia para alcanzar la salvacin. Los pelagianos acabaron siendo
considerados herejes por la Iglesia.

Libertad y moral
En De servo arbitrio, Lutero present la versin ms extrema de ne
cesidad de la gracia divina para alcanzar la salvacin, mientras que
Erasmo, en De libero arbitrio, mantuvo no tanto la opcin pelagiana
de la autonoma respecto de Dios como la Intervencin de la volun
tad humana, aunque aceptando siempre la necesidad de la gracia.
Hasta bien entrado el siglo xvii, los telogos y filsofos se cieron en
general a la opinin erasmiana, alejndose de los extremos luteranos
y pelagianos. Solo con posterioridad, el punto de vista teolgico fue
perdiendo presencia en beneficio de la polmica filosfica entre li
bertad y determinismo, que plantea nuevas y complejas discusiones.
El debate gira alrededor de tres preguntas centrales: Qu significa el
libre albedro? Lo poseemos realmente? Es com patible o no con el
determinismo? La respuesta que los filsofos dan a la primera cues
tin influye en cmo tratan la segunda, de manera que la asociacin
de esas dos supone la negacin de la tercera. En funcin de cules
son las dos deas que se aceptan, surgen las diferentes formas de
pensamiento sobre el libre albedro: el determinismo, el libertarismo
y el compatibilismo.

e t e r m in is m o

La cadena causal es rrompible: todo lo que


pasa tiene una razn de ser y el futuro es
potencialmente predecible a partir del presente.
John Locke (determinismo filosfico)
Karl Marx (determinismo econmico)
Pierre-Simon Laplace y Albert Einstein
(determinismo cientfico)

Los actos de albedro


no son causados, sino
influidos por nuestros
pensamientos, creencias
o deseos. De lo contrario,
no podran considerarse
realmente acciones
nuestras.
Aristteles
Toms de Aquino
David Hume
Thomas Hobbes

El hombre posee libre


albedro, o voluntad
libre, y la cadena causal
no hace necesaria una
accin, sino que, en
todo caso, le asigna
probabilidades.
A f ir m a r
DOS ESFERAS
CUALESQUIERA
NIEGA LA
TERCERA

Lucrecio
Thomas Reid
William James
Robert Kane

I A pm MICA CON Fl IIITFRANISMO

ITT

los antecedentes de filsofos y telogos que haban tratado


la cuestin del libre albedro mediante ese procedimiento,
Erasmo consideraba y en esto coincida con Lutero que
ese recurso corrompa la teologa al hacerla depender del
racionalismo de Aristteles, un filsofo pagano que, desde
su punto de vista, bien poco tena que decir en asuntos de la
religin cristiana.
Ambos rechazaban, por tanto, a los seguidores de Arist
teles, los escolsticos que controlaban la mayor parte de las
universidades, a los que denominaban sofistas, y preferan re
currir a las Escrituras, pero su desacuerdo en tomo al funda
mento que haba que dar a la interpretacin de estas era total.
Lutero consideraba que los textos bblicos estaban al alcance
de todos y, por tanto, su significado resultaba evidente para
cualquier creyente, que deba acercarse a ellos bajo el prima
do de la fe. A partir de este principio, la dificultad que ofre
ciera un determinado pasaje podra resolverse recurriendo a
otros pasajes de las Escrituras en los que se tratara la misma
materia. Por el contrario, Erasmo consideraba que la Escri
tura no era tan clara como quera hacer creer su oponente, y
que presentaba episodios demasiado oscuros como para que
se pudiera penetrar en ellos sin dudas. El hecho mismo de
que las dos partes apelaran a la Biblia demostraba que no
era posible establecer la certeza de su significado. En estas
circunstancias, juzgaba, lo mejor era recurrir a la tradicin
de la Iglesia, que durante siglos haba ido haciendo esfuerzos
para aclarar el significado de esos textos.
El holands, por tanto, aceptaba la autoridad de la jerar
qua eclesistica para determinar la interpretacin correcta
de la Biblia, aunque muchos de sus miembros no estaban a
la altura moral y de conocimientos que sera deseable. Lu
tero, por el contrario, consideraba que esta jerarqua estaba
tan lejos de la verdad de Cristo que haba quedado incapa

1 3 4

citada para ejercer ninguna autoridad. Los mismos comen


tadores de la Escritura que durante siglos haban defendido
el libre albedro de la persona eran
para l un ejemplo de la corrup Aqu no se trata de una
cin de la voluntad por el pecado. controversia acerca de la
Para Erasmo esta valoracin de su autoridad de la Escritura.
rival constitua un exceso, no solo Una y otra parte aceptan y
porque tanto en el bando luterano veneran la misma Escritura.
como en el catlico haba pecado La disputa es acerca del
res sino, sobre todo, porque en ese sentido.
caso no quedaba ninguna autori
S o bre EL LIBRE ALBEDRO
dad en la que basarse.
El tema del libre albedro, un concepto que en s mismo
no apareca en las Sagradas Escrituras y que proceda de las
influencias estoicas en las escuelas de teologa, era para Eras
mo un ejemplo de difcil interpretacin bblica desde los pri
meros tiempos de la Iglesia. Y las cosas no haban cambiado:
lo expuesto por Lutero no me ha persuadido, deca. As,
pues, la oscuridad en torno al libre albedro poda llevar f
cilmente al error, de manera que lo mejor era seguir lo que la
Iglesia, a travs de sus autoridades y concilios, haba deter
minado. Un derivado de esta actitud erasmiana era su pre
tensin de evitar la divisin de la Iglesia y el escndalo de las
multitudes. Hasta el final de sus das, su objetivo fue estable
cer una serie de verdades bsicas que pudieran ser aceptadas
por todos los cristianos, dejando para una discusin poste
rior entre especialistas o incluso para una negociacin las
materias en las que no hubiera acuerdo. De esta manera no
sufra la concordia entre cristianos. Esto le pareca a Lutero
inaceptable, porque significaba renunciar a la verdad.
La opcin de Erasmo por la retrica para intentar resolver
la cuestin no solo lo defina como humanista, frente a los
filsofos o telogos dialcticos a los que tanto criticaba, sino

que lo situaba en el terreno de la oratoria. Esta implicaba una


forma de entender el conocimiento que sus detractores esco
lsticos rebajaban a la expresin de meras opiniones y en la
que consideraban que los resultados no eran tanto demostra
tivos como persuasivos. El resultado era una teora del cono
cimiento ms bien escptica, no en el sentido extremo de los
antiguos pirronistas, que eran partidarios de la suspensin
del juicio en todas las cuestiones del conocimiento, sino en
el ms moderado o acadmico, donde se alineaban autores
como Cicern. En lo que respecta al cristianismo, de esta
actitud se desprendera una creencia razonable en aquellas
opiniones avaladas por la autoridad de la Iglesia.

Ei escepticismo erasmiano

En el prefacio de S obre e l lib re a lb ed ro Erasmo no tena


reparo en admitir que hasta tal punto no me agradan las
aserciones que fcilmente me abandonara a la opinin de
los escpticos dondequiera que est permitido por la invio
lable autoridad de las divinas Escrituras y por los decretos
de la Iglesia. Lo que haca a continuacin era elevar esa op
cin personal a categora epistemolgica. A falta de certeza,
Erasmo consideraba que la razn poda inclinarse, segn las
pruebas que aportaban los textos bblicos, la patrstica y los
filsofos, por aceptar que la opinin segn la cual la volun
tad humana tena capacidad para alcanzar la salvacin era
ms probable que la opinin contraria, que converta a esa
voluntad en prisionera del pecado y confiaba la salvacin a
una decisin arbitraria de Dios, en la que no jugaban ningn
papel los mritos de las personas.
Erasmo, adems, vea un peligro aadido en la predestina
cin: cuando se negaba la libre voluntad, se corra el riesgo

Hans Holbein el Joven hizo un estudio de las manos del pensador en el acto de escribir
en el cual se advierten muestras de artritis. La actividad y los viajes constantes de
Erasmo sorprenden teniendo en cuenta que era de salud frgil. Se ha llegado a decir
que era hipocondraco, porque era muy aficionado a medicarse con todo tipo de
compuestos. Su figura fue declinando a medida que su neutralidad lo enfrent con
catlicos y protestantes. Los tiempos de la elocuencia y la mesura estaban llegando
a su fin. Se acercaban momentos impetuosos, violentos.

LtpnifM icA rnN

fi iiitfranismd

137

de quebrantar la responsabilidad moral. Si las personas no


reconocan una relacin entre sus acciones y la recompensa
o el castigo por las mismas, era muy posible que se desenten
dieran de los pecados, y que se instalaran en la indiferencia
moral. Por el contrario, si se crea en la existencia de la libre
voluntad, aunque se admitiera que al final todo dependa de
la gracia divina, se estara menos inclinado a la desespera
cin o a la complacencia.
El escepticismo erasmiano asuma, pues, que la certeza
sobre la libertad de la voluntad no era posible, pero enten
da que haba ms razones a favor de su interpretacin que
de la de Lutero. Las Sagradas Escrituras no provean una
respuesta definitiva, pero Erasmo proporcionaba una im
presionante nmina de Padres de la Iglesia, filsofos y te
logos que se haban inclinado por una opinin similar a la
suya. Adems, el Concilio de Constanza haba condenado
como herticas las propuestas deterministas de John Wyclif
(h. 1330-1384), condenadas con anterioridad por las Uni
versidades de Pars y Praga. Segn estas teoras, todo ocurre
con absoluta necesidad. Estas tesis seran suscritas por Lu
tero en su afirmacin todo cuanto hacemos, lo hacemos no
por libre albedro, sino por mera necesidad.
Haba, por tanto, razones poderosas en contra de la opi
nin de Lutero, aunque este, al no reconocer la validez de
los concilios, no se senta desautorizado ni aceptaba que
Wyclif se hubiera equivocado. Admito dijo que aquel
artculo de Wyclif fue condenado injustamente por el con
cilibulo, o mejor dicho, la conjura y sedicin de Constan
za. Todo ello llevaba de nuevo a Erasmo a apostar por
mantener silencio sobre algo que poda llevar a la impiedad
a tantos; al fin y al cabo, es lcito decir la verdad, pero no
conviene la verdad a cualquiera ni en cualquier momento ni
de cualquier modo.

138

Todo esto le pareca a Lutero escandaloso. Erasmo se serva


de su brillante escritura para presentar su escepticismo como
una opcin atractiva, cuando en realidad, a pesar de su mode
racin, era contrario al Espritu Santo, que no es escptico
ni haba inscrito en los corazones opiniones inciertas. La in
terpretacin de Erasmo de los pasajes bblicos donde se ha
blaba de la libertad de la voluntad adoleca de un defecto pre
vio: se necesitaba una creencia cristiana firme para acercarse
a la Biblia y entonces desapareca la oscuridad. El escepticis
mo no era vlido para los cristianos, que tenan que atener
se a la Biblia. Los puntos ms oscuros que pudiera haber en
esta podan aclararse a la luz de otros que eran ms evidentes
y autorizados. No se trataba de comparar, sino de afirmar lo
que la Biblia deca. Lutero se apoyaba en su respuesta contra
Erasmo en argumentos agustinianos, donde el escepticismo
acadmico era cuestionado desde planteamientos estoicos.
Lutero no entendi su enfrentamiento contra Erasmo
como una discusin terica, sino como un debate trascen
dente en el que era fundamental ganar a toda costa. Por
eso no poda aceptar una solucin de compromiso; todo
lo contrario, consideraba que se trataba de una cuestin
seria, necesaria y eterna, una cuestin tal y tan grande que
para afirmarla y defenderla no se ha de retroceder ni ante
la muerte misma. No crea que Erasmo fuera un retrico,
sino un sofista, que esconda la debilidad de sus argumentos
detrs de las palabras y que mezclaba sin pudor lo profano y
lo sagrado. No le reconoca competencia como telogo adu
ciendo que nunca comprendi o experiment el concepto
cristiano de gracia. En realidad, lo que el alemn le repro
chaba con ms fuerza a su contrincante era que fuera un
hipcrita, carente de convicciones religiosas.
El resultado del enfrentamiento entre ambos personajes
no poda resolverse con una victoria de ninguno de ellos y,

La polmica con el luteranismo

139

sin embargo, las insatisfacciones que provoc no fueron po


cas. Por parte de Erasmo, su libro no convenci a los crticos
del bando catlico, que lo consideraron fro y demasiado
moderado; tampoco, evidentemente, a Lutero, que se reafir
m en sus ideas a pesar del esfuerzo terico desarrollado por
Erasmo. El predicador, por su parte, dej ver su lado ms
pasional en La escla vitu d d e la volu n ta d , una de las muchas
rplicas que se vio obligado a dar en su intento de responder
a sus enemigos y de definir la nueva ortodoxia protestante.
Sin duda, su rival holands, mucho ms experimentado en
esa faceta, controlaba mejor el alcance personal de las res
puestas por medio de la irona. En cambio, la doctrina que
Lutero expona en su libro era equvoca, si no contradicto
ria, pero supo darle la intensidad suficiente como para que
resistiera los ataques ms sensatos de su oponente.

Buscando la unidad de los cristianos

Erasmo no poda guardar silencio a la airada respuesta de su


rival, aunque su contestacin, a pesar de su amplitud, no su
pona una gran novedad respecto a lo ya dicho. En el H yperaspistes censur a Lutero por su arrogancia y hostilidad,
pero tambin quiso responder a la acusacin de escepti
cismo, distinguiendo entre materias teolgicas que haban
sido establecidas por la autoridad de la Iglesia y sobre las
que, por tanto, ya no caba el escepticismo, y otras cuestio
nes que estaban abiertas a la discusin. Erasmo aceptaba
la tradicin de la Iglesia y subrayaba su lealtad al papado
como garante de la unidad de los cristianos. Rechazaba la
tesis luterana de que no haba oscuridad en la Escritura.
De ser as, resultara intil cualquier comentario, pero, ade
ms, no se entenderan los esfuerzos de Jernimo, Agustn

y tantos otros para comprenderla, como no se entenderan


sus dificultades, las contradicciones entre ellos e incluso en
cada uno de ellos. Hasta los luteranos, argumentaba, tenan
interpretaciones diferentes entre s. La palabra de Dios,
a veces, no estaba clara y era lcito dudar. Asimismo, volvi
a repetir su idea de que solo unos pocos artculos de fe de
ban ser enseados al pueblo, mientras que las materias ms
intrincadas y debatibles, como el libre albedro, no deberan
ser discutidas en pblico.
El pensador insista sobre la necesidad de respetar a las
autoridades de la Iglesia y las creencias establecidas univer
salmente durante siglos. La tradicin era mejor gua que la
creencia luterana en que su interpretacin de la Biblia esta
ba guiada por el Espritu Santo. Poda ofrecer algn indicio
de ello? No poda ser el ngel de Satn, con la apariencia de
la luz, el que le induca al error? Erasmo segua poniendo de
relieve la posicin de los telogos del pasado sobre la gracia
y el libre albedro, donde se inclua la de san Agustn, que
aceptaba la libre voluntad pero no le conceda ningn poder
a menos que fuera reforzada por la gracia. No se encontraba
del todo a gusto con esta posicin, pero le pareca mejor que
la de Lutero. Finalizaba el libro reprochando de nuevo al
alemn la escasa correccin de su respuesta frente al tono
conciliador de su primer libro.
En la segunda parte del H yperaspistes, Erasmo volva so
bre los pasajes bblicos acerca del libre albedro que haba
citado en su texto anterior. No solo analizaba sus argumen
tos, sino tambin las refutaciones de Lutero, para dar su
definitiva interpretacin de cada pasaje. Sus anlisis eran
complejos y difciles y se serva de textos patrsticos, espe
cialmente de san Juan Crisstomo (347-407), Padre de la
Iglesia celebrado por reconocer como autoridad la tradi
cin, para ilustrar cmo las Epstolas de san Pablo podan

Dril Mir a rnw n

11itcdamicud

ser explicadas en un sentido pastoral que debera ser una


alternativa a la exgesis luterana.
El holands enfatizaba el principio de que los textos bbli
cos deban ser entendidos en relacin al contexto en el que
fueron escritos. Desde esta perspectiva pona su atencin en
la ms influyente exposicin sobre el libre albedro, los escri
tos de san Agustn contra la hereja pelagiana. El monje Pelagio, que vivi entre los siglos IV y v d.C., haba mantenido
que la gracia no tena ningn papel en la salvacin, sino que
bastaba obrar bien para alcanzarla. Erasmo conclua que,
desde el momento en que el pelagianismo no era un tema
de actualidad, las Epstolas de san Pablo no deban ser inter
pretadas en la va agustiniana, sino al margen de su polmica
con el monje y sus seguidores.
Erasmo incluso retomaba una distincin escolstica a la
que ya haba aludido en S obre e l lib re albedro, mencionan
do a Duns Escoto. Se trataba de la diferencia entre mrito
de congruo o imperfecto, es decir, el que no guarda propor
cin entre la obra realizada y su reconocimiento, y mrito
de condigno o perfecto, que s guarda correspondencia entre
ambos. Esta distincin la haban desarrollado los telogos de
la va moderna, esto es, los nominalistas que seguan a Gui
llermo de Ockham (h. 1285-h. 1349), y era denunciada por
Lutero como pelagiana. El alemn atribua a la Iglesia que
se esperara de Dios la gracia porque se ha obrado correcta
mente, lo que Erasmo negaba apelando a la tradicin. Segn
l, Agustn, en concreto, representaba una posicin sobre el
libre albedro opuesta al determinismo total de Wyclif y Lu
tero, sin dejar de reconocer que el esfuerzo de la voluntad
era intil si no era asistida por la gracia. Lutero incluso juzg
excesivas las concesiones agustinianas, lo que a Erasmo le
pareci una cada en el determinismo absoluto, que era tanto
como incurrir en los errores de los antiguos maniqueos.

142

En definitiva, como otros textos de Erasmo, el H yperasp istes era un libro de gran profundidad, pero excesivamente
amplio y mal organizado. A esta dificultad para su lectura
y comprensin se une que Erasmo quiso seguir punto por
punto el D e serv o arbitrio de Lutero, provocando una expo
sicin repetitiva y fatigosa.
Ms all del enfrentamiento con Lutero, merece la pena
destacar que Erasmo nunca abandon la esperanza en la
superacin de las diferencias entre los cristianos, pagando
por ello un alto precio. Su R estauracin d e la con cord ia d e
la Iglesia (1533) postulaba una reunificacin basada en algo
que se pareca mucho a la tolerancia, pero que no llegaba
a serlo: lo que Erasmo defenda era una condescendencia,
especie de renuncia mutua a imponer lo propio y anular lo
ajeno, aceptando los distintos ritos. La devocin a los santos
era un buen ejemplo de esta postura: la supersticin estaba
presente en su invocacin y culto, pero eso no era motivo
para prohibir esas prcticas. Al fin y al cabo, si los santos no
escuchaban las oraciones que se les dirigan, Cristo, que ama
las almas sencillas, lo har.
Ahora bien, la condescendencia o incluso el respeto a otras
creencias no fue un fin ltimo para Erasmo, sino un medio para
restaurar la unidad de los cristianos. Muy probablemente, le
influa ms en esa direccin su pacifismo que la comprensin
del otro. En ltima instancia, lo que haba detrs de su actitud
abierta era su rechazo a aceptar la persecucin y menos an la
muerte de la personas por unas ideas o unas acciones que ni
siquiera tenan un carcter indiscutible. Si se adoptaban unos
cuantos artculos de fe fundamentales y se dejaba el resto para
ser discutidos en un concilio, era posible que se acabara con la
divisin que se haba apoderado de la sociedad cristiana, y eso
era mucho ms valioso que la permanente lucha en que se ha
llaban instalados todos los que se decan seguidores de Cristo.

La p o l m i c a

c o n e l lu t e r a n is m o

LA EUROPA DE ERASM O
Los viajes de Erasmo com ponen un mapa que recoge las ciuda
des ms relevantes de la Europa renacentista por sus universidades
y sus imprentas, com o centros de poder o influencia religiosa o
com o lugares de negocios. Sin embargo, lo ms interesante es que
puede entenderse com o la representacin del desarrollo que al
canz el hum anism o en el primer tercio del siglo xvi.

Un mundo nuevo
En el Renacim iento se perfil un n u e
vo tipo de sabio, el hum anista, que, li
bre de presiones institucionales com o
la Iglesia o la Universidad, proclam la
hum anizacin de cada individuo y se
dedic al estudio de sus problem as
por encim a de fronteras geogrficas
y de lenguas. Con la decadencia de
las universidades, estos nuevos estu
diosos del pensam iento perdieron e
inters por la mera erudicin y pre
tendieron la restauracin de un nue
vo m odelo de hum anidad. En todas
las ciudades que Erasmo visitaba fu e
ron en su bsqueda aquellos colegas
que podan intercam biar sus trabajos
y transm itir las novedades que inves
tigaban, de manera que su paso mos
traba la existencia de una com unidad
intelectual de gran im portancia para
la difusin del conocim iento, a la que,
con frecuencia, unan lazos de am is
tad. Este mapa constituye tam bin
una metfora de una Europa en la que,
al m enos sus elites, podan entenderse
en cualquier lugar m ediante el latn, y
en la que las fronteras polticas toda-

va no suponan un obstculo para que los hom bres se sintieran


unidos ms all de su lugar de origen por los mismos ideales de
conocim iento. El pensam iento erasm iano expresa este tem prano
espritu de unidad europea que com partan los hombres ms ilus
trados de la poca, por lo que algunos autores han dicho de l que
fue el primer europeo consciente de serlo.

En un contexto en el que algunos rechazaban toda inno


vacin y otros no queran dejar nada sin cambiar, Erasmo
prefera poner el nfasis en las mu
Es peor abandonar la
chas coincidencias existentes entre
los cristianos de cualquier signo,
comunin edesial para
abrazar el cisma y la hereja en vez de destacar las materias en
las que estaban en desacuerdo. Se
que vivir en la impureza
opona sobre todo a los enfren
respetando los dogmas.
tamientos, pidiendo tambin la
R estauraci n d e la concordia
d e la I g lesia
prohibicin de los libros que fo
mentaran la violencia. Postulaba,
como lo haba hecho siempre, la moderacin: cambiar poco
a poco lo que fuera necesario, sin escandalizar, sin acusar,
sin imponer.
Esta propuesta recibi crticas tanto de Lutero como del
resto de los lderes protestantes, as como de muchos catli
cos. Ms adelante, la obra sera prohibida por la Inquisicin,
lo que dice mucho de la postergacin de las ideas erasmistas tras su muerte. Solo los catlicos ms moderados crean
que una negociacin de buena fe entre hombres de buena
voluntad poda restaurar la unidad religiosa. Pero esto no
sera posible: tras su muerte el catolicismo tom un rumbo
restaurador claramente opuesto a sus proyectos.
Tal vez esa sensacin de fracaso fue la que lo acompa
durante sus ltimos aos. Buena parte de Europa central se
haba entregado al protestantismo y las diferencias entre los
reformistas se multiplicaban. En el crculo del emperador
Carlos V ya no gozaba de tantos admiradores como haba
tenido en las dcadas anteriores. En Espaa, sus seguidores
empezaban a ser perseguidos por la Inquisicin; en Francia,
la Universidad de Pars se mostraba ms crtica que nunca
con sus escritos, y en Italia segua siendo considerado ms
cercano al luteranismo que al catolicismo. Solo en Inglaterra

parecan mantener simpatas hacia sus ideas, pero la ruptura


de Enrique VIII con Roma era un hecho, y sus mejores ami
gos iban a ser vctimas de los acontecimientos. La nica acti
tud que pareca triunfar en toda Europa era la intolerancia.
No parecan existir razones para el optimismo. A ello se
una el declive fsico e intelectual del pensador, que se haba
sentido viejo desde los cuarenta aos y nunca haba goza
do de excesiva salud. Aunque siempre haba sido capaz de
sobreponerse a cualquier molestia para entregarse intensa
mente a sus escritos, ahora era diferente. Se senta solo en
su casa de Friburgo, metido entre libros, como una plida
sombra de su antigua gloria.
En 1535 Enrique VIII mand decapitar a Toms Moro
por oponerse a su divorcio con la reina Catalina de Aragn y
no aceptar el Acta de Supremaca, que declaraba al rey como
cabeza de la nueva Iglesia anglicana. Ese mismo ao Erasmo
decidi retornar a Basilea, donde las luchas religiosas se ha
ban calmado y la Reforma se llevaba adelante sin extremis
mos. Se instal en casa del hijo de su amigo Johann Froben,
Jernimo. Los humanistas con los que haba trabajado en la
imprenta se haban dispersado por distintos lugares y con
distintas creencias religiosas. Aunque las autoridades de la
ciudad lo respetaban, no encontraba el mismo debate amis
toso y la colaboracin de su primera estancia.
El nuevo papa, Pablo III (1468-1549), le invit a ir a Roma
para participar en el futuro concilio y le ofreci el capelo
cardenalicio, pero el pensador, que siempre haba pagado un
alto precio por su independencia, lo rechaz. Ya no poda
trabajar con facilidad. Dorma mal, pasaba la mayor parte
del tiempo enfermo en su habitacin, padeciendo ataques de
gota, clculos renales y reumatismo. Cansado, postrado por
mltiples dolores y probablemente dominado por la melan
cola a causa de su prdida gradual e irreversible de influen-

La

p o l m ic a c o n e l l u t e r a n is m o

147

cia, el 12 de febrero dict un nuevo testamento, nueve aos


despus del primero. En los siguientes meses fue dejando de
escribir y la llegada del calor le trajo una disentera. Al cabo
de tres semanas de enfermedad, Gerardo hijo de Gerardo,
conocido en toda Europa como Desiderio Erasmo, que ha
ba llegado a ser la ms grande y deslumbrante celebridad
intelectual de su siglo, exhal el ltimo suspiro en la noche
del 11 al 12 de julio. Era el ao 1536 y tena sesenta y nue
ve aos.

148

G losario

(allegara): Erasmo consider que el mensaje de amor del


Nuevo Testamento haba dejado obsoleto el significado de mu
chos de los textos del Antiguo Testamento. Recomend, por
tanto, su interpretacin alegrica, para eludir la inmoralidad de
sus relatos de violencia o lascivia.
(bonae litterae): es el nombre dado a la cultura clsica
que, para los humanistas como Erasmo, era el fundamento del
conocimiento y de la educacin de los nios. El hombre no
nace, se hace, y ese proceso es posible por la asimilacin de
las buenas letras que, a su vez, son la mejor introduccin a las
letras sagradas, las que se encaminan a lograr un mejor y ms
exacto conocimiento de las Sagradas Escrituras.
(ciceroniani): aunque Erasmo edit varias obras de Ci
cern y senta una gran admiracin por sus escritos, escribi
contra los ciceronianos que se empeaban en convertir su estilo
en norma del buen latn y en utilizar nicamente su vocabu
lario, sin atender a que las circunstancias haban cambiado y
era necesario introducir cambios en la expresin que tuvieran
en cuenta al menos el advenimiento del cristianismo. A estos
reparos aada Erasmo la sospecha de paganismo encubierto.

l e g o r a

u en as letras

ic e r o n ia n o s

^ iata o ia

1AQ

1 rn

I
(concordia ecclesiae): es la propuesta de Erasmo para evitar el enfrentamiento entre catlicos y protestantes
en los ltimos aos de su vida, pero es tambin, desde el inicio
de sus escritos, el lmite que pone a su evangelismo, que nunca
debe servir de escndalo ni romper la unidad de la Iglesia.
(corpus mysticum): a partir de san Pablo, fundamental
mente, Erasmo desarroll esta idea, que utiliz en muchas de sus
obras y en virtud de la cual Cristo constituye la cabeza del cuerpo
en el que se integran todos los cristianos. Entre estos miembros
debe haber la misma relacin que la que existe con la cabeza, por
lo que la caridad y proteccin de los ms necesitados es un requi
sito que todos deben cumplir. Por otra parte, al ser todos miem
bros del cuerpo, pierde sentido la relacin entre laicos y religio
sos, como lo pierde igualmente el enfrentamiento entre cristianos.
(devotio moderna)-, los partidarios de este movi
miento renovador de la religin que influy a Erasmo oponan
a los formalismos escolsticos una humildad intelectual basada
en una sobria piedad, la prctica de la caridad, una vida con
templativa que no impidiera el trabajo en la educacin, en la
produccin de literatura devota y en la transcripcin de ma
nuscritos, actividad que, con la aparicin de la imprenta, se
convertira en la publicacin de obras de devocin, gramti
cas y textos clsicos para la enseanza escolar. La Imitacin d e
Cristo, de Toms de Kempis, fue el libro que mejor condens
estos ideales.
(epicurei): Erasmo se manifiesta en varias ocasiones a fa
vor de una comprensin del epicureismo que va en la lnea de
Lorenzo Valla: el epicreo es el hombre religioso que vive santa
y piadosamente. Cristo merece ser considerado un epicreo.
Los que hablan mal de esta filosofa es porque se refieren no a
los autnticos epicreos sino a los que pervirtieron su mensaje
prefiriendo buscar la felicidad en los bienes externos antes que
en la paz del alma.
(sceptici): Erasmo sinti simpata, para escndalo de
Lutero pero tambin de muchos catlicos dogmticos, por un
escepticismo moderado. Este no deba implicar una duda que

o n c o r d ia d e l a

u e r p o m s t ic o

e v o c i n

p ic r e o s

s c p t ic o s

g l e s ia

m o d ern a

fuera ms all del sentido comn, pero s un reconocimiento,


respetuoso con las Escrituras y la Iglesia, de que no podemos
conocer algunas cosas y que no hay error en reconocer las du
das y vacilaciones que nos provocan otras.
(scholastid): para Erasmo, los escolsticos eran los
hombres oscuros que pretendan fijar de manera racional la
teologa, cuando esta lo que requera era, sobre todo, seguir el
ejemplo de Cristo. Tambin les reprochaba su desconocimiento
de las lenguas clsicas y su dogmatismo. Todo ello los converta
en un ejemplo de barbarie intelectual. Por su parte, estos hom
bres, que controlaban universidades de gran prestigio como
Lovaina y Pars, no dudaron en criticar las obras erasmianas y
postular su censura y prohibicin.
(stoici): Erasmo acepta algunas ideas morales del estoicis
mo, como el rechazo de las pasiones, su bsqueda de la virtud,
el sentido del deber o la dignidad del hombre, y las convierte en
un antecedente del cristianismo que postula. Tambin edit y
senta simpata por un autor como Sneca, y no dej de citar en
sus obras a Zenn, Crisipo, Plutarco o el ms eclctico Cicern.
C
(philosophia Chrisi): esta expresin, que est ya
en espritu en el Ettquiridion pero no aparece con su formula
cin exacta hasta el prefacio a su edicin del Nuevo Testamento
(Paraclesis), es el nombre que mejor designa la idea de cristia
nismo que Erasmo defiende. En sentido estricto no se trata de
una filosofa, esto es, de una teora abstracta sistemtica, sino
de un conjunto de recetas morales y religiosas encaminadas a
lograr un comportamiento acorde con el ejemplo de Cristo.
(studia humanitatis): son los estudios que caracterizan
al movimiento humanista: gramtica, retrica, potica, historia y
filosofa moral, junto al aprendizaje de las lenguas clsicas. Este
conjunto de disciplinas permita a los humanistas familiarizarse
con la cultura griega y latina. Fuera de Italia, donde el predo
minio de los modelos antiguos, fundamentalmente ciceronianos,
impulsaron con fuerza una educacin ms secular, el humanismo
mezcl clasicismo e ideales religiosos, hasta convertirse en un hu
manismo cristiano, del que Erasmo es su mejor representante.

s c o l s t ic o s

s t o ic o s

il o s o f a d e

u m a n id a d e s

r is t o

(monachatus): Erasmo, que por propia experiencia


conoca bien la vida monstica, se va a manifestar desde muy
pronto, en el Enchiridion, en contra de considerarla superior
a la vida de los laicos. Su clebre Monachatus non est pietas es
la expresin ms clara no tanto de un rechazo radical como de
una oposicin a sus privilegios y, sobre todo, al incumplimiento
de lo que exigan sus votos.
Silenos (sileni): Erasmo tom esta imagen de varios textos de la
Antigedad, pero especialmente del pasaje del Banquete de
Platn en el que Alcibades compara a Scrates con esos sile
nos porque considera que al observarlo de cerca se revela de
manera muy diferente lo que sus rasgos externos aparentan.
Esta idea aluda a uno de los principales temas erasmistas: la
oposicin entre lo exterior y lo interior, lo aparente y lo real,
visible e invisible. Erasmo invitaba a esforzarse por buscar la
segunda parte de cada una de estas dualidades en la vida, en los
textos y en las personas mismas.
M

o n a q u is m o

L ecturas

recomendadas

, C, Erasmo de Rotterdam. Vida y obra, Barcelona, Crtica,


1990. Posiblemente una de las mejores introducciones al pensa
miento de Erasmo desde una perspectiva histrica.
B a t a i l l o n , M., Erasmo y el erasmismo, Barcelona. Crtica, 1983. Reco
pilacin de artculos del gran autor francs cuyo Erasmo y Espaa.
Estudios sobre la historia espiritual del siglo xvi dio pie a numero
sas investigaciones sobre la influencia de Erasmo en distintos pa
ses, y que en este texto vuelve a poner de manifiesto la influencia y
relaciones del holands sobre distintos autores.
B a y o d , J. y P a r e u a d a ,
Erasmo de Rotterdam, humanista y telogo,
estudio introductorio a Erasmo, Madrid, Gredos, 2011, pp. I-CXXI.
Una sntesis del pensamiento de Erasmo bien estructurada y que
atiende a su biografa, a determinados aspeaos de sus ideas y a la
introduccin de algunas de sus obras.
F e b v r e , L, Erasmo, la contrarreforma y e l espritu moderno, Barcelona,
Martnez Roca, 1970. Un estudio interesante de algunos aspeaos
del pensamiento de Erasmo, con mucho nfasis en su vnculo con
la historia francesa.
H u i z i n g a , i., Erasmo, Barcelona, Salvat, 1987, 2 vols. Realizada en los
aos veinte del siglo pasado, esta biografa de Erasmo fue durante
mucho tiempo la nica existente sobre l. Convertida en clsico,
presenta a Erasmo como un gran genio.

ugustun

I fm

iras

RFrnMFKinAnAS

, L. E.( Erasmo entre nosotros, Barcelona, Herder, 1995. Presen


tacin del pensamiento erasmiano en la historia con ms abundan
cia de textos que anlisis conceptual.

a lk in

is a r d

, D., Erasmo, Toms Moro, Melanchton. Estudios del Renaci


miento y la Reforma, Madrid, Trifaldi, 2011. Presentacin de tres

autores con inters propio, relacionados entre s de manera dispar,


pero militantes de diferentes ideologas y que afrontan circunstan
cias histricas que les marcarn.
Rico, F., El sueo del humanismo. De Petrarca a Erasmo, Madrid,
Alianza Editorial, 1997. Anlisis general de lo que fue el movi
miento humanista desde sus inicios en el siglo xrv con Petrarca
hasta su paulatina disolucin despus de Erasmo, con quien alcan
za una cierta culminacin.
Z w e i g , S., Erasmo de Rotterdam. Triunfo y tragedia de un humanis
ta, Barcelona, Paids, 2005. Bella evocacin literaria de Erasmo
como un hombre al que le repugna la violencia y que ama la justi
cia, y el primer europeo consciente de serlo. Zweig parece verse
a s mismo a travs de la figura del filsofo.

ndice

Adagios 13,15,29,58,111
adulacin 66,68-69,74
amor propio 68-69
Antibrbaros 28
Antiguo Testamento 116,149
Aristteles 8 ,2 9 ,5 1 ,7 8 ,1 0 2 ,
114,133-134
armas de Cristo 120
Basilea 1 7 ,61 ,63 ,6 5,7 5,1 28,
145,147
bellas letras 93
Brant, Sebastian 62
Biblia 27,32-33,35,38,41-45,
131-132,134-136,138-139,
141,149,151
Blount, William, lord Mountjoy
16 ,26 ,38 ,5 8
Carlos V 107,146
carne 27 ,43 ,47 -4 8,53 ,78
Cicern 33-38,102,136,149,151
Ciceronianismo 34
Clasicismo 33,152
colegio de Montaigu 24,27,84

Colet, John 38,40-41,92


Coloquios 15,89-92,128
Concilio de Constanza 138
cuerpo mstico 51-52, 101, 108,
150

De la urbanidad en las maneras


de los nios 24,96
Del desprecio del mundo 23,27
Deventer 21-22,145

devotio moderna 22,25,150


Duns Escoto, Juan 26,32,142

Educacin del prncipe cristiano


15-16,98,100-102,105

El arte de aprender 15,90-91


El banquete religioso 30,35
Elogio de la locura 11 ,13,15,17,
55-57,65-66,72,75-77,79-80,
104,108,110
Enquiridion o Manual del
caballero cristiano 16,40-45,
4 8 ,5 1 ,5 3 ,5 9 ,6 3 ,7 0 ,1 0 8 ,1 5 1
Enrique V III9 ,1 7 ,2 6 ,3 9 ,5 8 ,
147

Epstolas de san Pablo 38, 141142


escepticismo 71,136,138-140,
151
escolsticos 8,22,26-27,32-33,
40-42,45, 67 ,71 ,73 ,7 8,1 25 ,
131,134,136,142,150-151
espejos de prncipes 84,98-100
espritu 30, 32,38,42-48,52-53,
78-79, 81,120,151
Europa 9,26, 37,84,112,115,
144,146-148
Evangelios 8 ,1 0 ,1 3 ,2 8 ,3 2 , 38,
44,51 ,78 ,1 10 ,11 3,11 6,1 20 ,
131
filosofa de Cristo (philosophia
Cbristi) 10,44,105,151
Froben, Johann 10,60-61,63,
91,125,147
gracia divina 130, 132,138
guerra 12 ,1 5 ,4 2 ,6 8 ,7 2 ,7 6 , 81,
101,104-105,108,110-120n
150
hereja pelagiana 142
Hermanos de la vida comn 22,24
Holbein el Joven, Hans 31,75,
137
Hyperaspistes (El escudo
protector contra la Voluntad
esclava de Martn Lutero)
15,127-128,140-141,143
Irenismo 120
John W ydif 138,142
Juan Crisstomo 141
Julio II 15,35,58,76,109-110

julio II excluido del reino de los


relos 15,109
La esclavitud de la voluntad (De
servo arbitrio) 13,15,127,
132,143

La guerra atrae a quienes no la


han vivido 15,111,114,116117

Imitacin de Cristo 25,150


La nave de los locos (Sebastian
Brant) 62

La nave de los locos (El Bosco)


65

Lamentacin de la paz 15,112


Le Sauvage, Jean 101,112
Ubre albedro 9, 12,15,17,127128, 131-136,138, 141-142
Locura o Estulticia 11,55,6364,66-70,72-75,77-78, 80,
108
Lovaina 40,91,100,145,151
Luciano de Samosata 11,16,57,
62
Lutero, Martn 12-13,15,17,
123-132,134-135,138-143,
146.151
Maestro 85-86,93-94,98,104
Manucio, Aldo 58,60
Mtodo de estudio 15,85,88
monasterio de Steyn 9 ,16,2224,27,57
Moro, Toms 10,16-17,38-39,
57,59,127,147,154
responsabiUdad moral 138
naturaleza humana 42,70 ,72 ,
89,93,96,112-113,128
Novum Instrumcntum 13,15,45
nuevo judaismo 51
Nuevo Testamento 13,41,45,
48.119.130.149.151
obispo de Cambrai, Enrique de
Bergen 16,23-24
paganismo 34,43,149

Panegrico de Felipe, duque de


Austria 15,100

paz 12 ,15 ,53 ,1 01 ,10 5,10 9,


112,114-115,117,121
pecado original 128,132
pedagoga 83,91-92,95,105
Pelagio 132,142
Pico della Mirndola, Giovanni
42,51,71
Platn 2 7 ,2 9 ,4 2 ,5 1 ,5 8 ,6 2 ,7 1 ,
102,152
Predestinacin 136
razn 11,28,46,67-68,93,112,
129,132-133,136
Reforma 127,147,150,154

Restauracin de la concordia de la
Iglesia 15,17,143,146
san Agustn 22-23,28,42,132,
141-142
san Jernimo 23,28,41-42
silenos 30,32,152
sitio de Viena 115,120
Sobre el libre albedro 12,15,
17,127-128,131,135-136,
142

Sobre la doble abundancia de


palabras y cosas 92
Sobre la educacin de los nios
15,92-93,96

Sobre la redaccin de cartas 88


Scrates 8 ,2 8 ,3 0 ,3 5 ,3 8 ,4 4 ,7 9 ,
152
solafides 131
sola Scriptura 131
Standonck, Jan 24
teologa luterana 128
Toms de Aquino 26,133
Toms de Kempis 25,150
triparticin del hombre 47
Utopa 10,17,39
Valla, Lorenzo 23,41,111,131,
151
vida cristiana 4 1 ,4 4 ,5 0 ,7 9
Vitrier, Jean 40-41
voluntad humana 128,130,132133,135-136,138-139,141,
142,146
Vulgata 41,127

(lurorF

157

Erasmo marc el pensamiento de una poca por su voluntad conciliadora

y su espritu crtico y reformista. Firmemente comprometido con los valo


res del humanismo, puso su ingenio y la perspicacia de su pluma al servi
cio de la reforma de una sociedad que vea devastada por la ignorancia y el
fanatismo, origen de todos los conflictos. Su defensa de una educacin ba
sada en el amor y la pureza de las costumbres as como su decidida apuesta
por la paz y tolerancia lo convirtieron en precursor del espritu moderno.

APRENDER

A PENSAR