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DEFINITIONS

La mise en uvre, par lindustrie, de produits chimiques entrane souvent une dispersion dune
partie de ceux-ci dans latmosphre environnant les postes de travail. Cette situation peut engendrer
des maladies dorigine professionnelle ou lintoxication des personnes exposes.
1. Risque dintoxication
a) Gaz et vapeurs
Gaz : Le terme gaz est rserv aux substances que lon trouve ltat gazeux temprature et
pression normales (25C et 101.3 kPa).

Les gaz nont pas de forme propre ; ils occupent tout lespace qui leur est
offert.

Les gaz peuvent tre transforms ltat solide ou liquide par lapplication
dune pression et par la diminution de la temprature.

Vapeurs : Il sagit de ltat gazeux dune substance que lon trouve habituellement ltat liquide
aux conditions normales de temprature et de pression. Ltat gazeux survient par suite de la
vaporisation ou de lvaporation dun liquide volatil. La volatilit dun liquide dpend de sa
temprature dbullition et de sa tension superficielle.
Classification des gaz selon leurs effets sur la sant :
Les gaz et les vapeurs se divisent habituellement en cinq grandes catgories :
Les irritants :Les gaz et les vapeurs de cette catgorie exercent une action corrosive ou vsicante
en particulier au niveau des muqueuses du systme respiratoire.
Les caractristiques physico-chimiques des irritants ainsi que le niveau et la dure de lexposition
dterminent leurs effets.
Exemples : Ammoniac (NH3) ; Phosgne (COCl2) ; Ozone (O3) ; Oxyde dazote ( NO2).
Les asphyxiants :Les asphyxiants sont des produits qui agissent sur le processus doxygnation
des tissus du corps humain.
Les asphyxiants simples sont physiologiquement inertes et exercent leur action par simple
dplacement dair ( rarfaction de loxygne de lair ncessaire la respiration)

Exemples : Azote (N2) ; Argon (Ar) ; Dioxyde de carbone (CO2).


Les asphyxiants chimiques perturbent loxygnation des tissus, soit par blocage de lhmoglobine,
soit par inhibition de certains catalyseurs doxydo-rduction au niveau cellulaire.
Exemples : monoxyde de carbone (CO) ; Cyanure dhydrogne (HCN).
Les anesthsiques :Les anesthsiques ou narcotiques agissent comme dpresseurs du systme
nerveux central. On trouve dans cette catgorie plusieurs hydrocarbures aliphatiques (Butane,
heptane, dcane) et aromatiques (benzne, tolune, xylne).
Les toxiques systmiques : Les gaz et vapeurs de toxicit systmique peuvent endommager de
multiples manires les organes ou les systmes : blocage enzymatique, cancer. Les composs
mutagnes et tratognes appartiennent cette catgorie.
Les allergnes ou sensibilisants :Les allergnes ou sensibilisants sont des produits qui, par suite
dune premire exposition, induisent la formation dantignes ou danticorps.
Les expositions subsquentes peuvent produire des ractions immunitaires violentes.
b) Arosols solides et liquides
Arosol :Suspension solide ou liquide dans un gaz. Les arosols sont habituellement instables et la
granulomtrie des particules peut varier de 0.001micron 100 microns et plus.
Les poussires, les fumes solides, les fumes chimiques, les brouillards et les nbulisats sont des
arosols.
Poussire : Arosol de particules solides form mcaniquement par la dsintgration dune matire
mre (poussire de silice, poussire de carbone, poussire de bois.
Fume solide :Arosol de particules solides form par la condensation de vapeurs ou de produits
gazeux ( fume de soudage, fume de mtal).
Fume chimique :Arosol cre par une raction chimique de composantes solides et liquides dans
lair (fume de cigarette, fume de combustion de bois).
Brouillard : Arosol de particules liquides form par la condensation de vapeurs (brouillard dacide
sulfurique, brouillard dhuile).

Nbulisat :Arosol de particules liquides form par atomisation ou nbulisation dun liquide
(nbulisat de peinture, nbulisat dhuile de coupe)
Classification des arosols selon leurs effets sur la sant :
Poussires inertes : Poussires qui ont peu deffet nocif au niveau des poumons et qui sont
limines facilement par les mcanismes normaux (poussires de bois, de pltre,).
Poussires nuisibles toxiques : Poussires qui contiennent des lments toxiques qui
saccumulent dans lorganisme et (ou) entranent le mauvais fonctionnement dorganes ou de
systmes (poussires de plomb, de cadmium, de cobalt, de bryllium.
Poussires nuisibles fibrognes :Poussires dont la forme et la structure gnent les mcanismes
dlimination et provoquent une cicatrisation pulmonaire sous forme de fibrose (amiante, silice).
Poussires, fumes ou brouillards cancrignes :Poussires, fumes ou brouillards qui se
dposent dans le systme respiratoire et peuvent provoquer la formation de mlanomes
susceptibles de dgnrer en cancer (poussires de chromates de plomb, hydrocarbures
polycycliques aromatiques, brouillards dhuile de coupe (nitrosamines)).