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Le contrat social de Jean-Jacques

Rousseau (1712-1778)
Le contrat social, essai de philosophie politique, 1762.
Le Contrat Social occupe une place importante dans l'histoire des ides
politiques : la dclaration des Droits de l'homme et du citoyen, de 1789, va
s'en inspirer.
Pour Rousseau la lgitimit politique se fonde sur la communaut et la
volont gnrale.
Personne ne renonce au profit d'un autre sa libert morale et civique. Mais,
il est souhaitable que les hommes concluent entre eux un pacte, un contrat :
l'individu renonce une libert absolue et se soumet aux rgles dictes par
l'intrt gnral.
En change, la communaut garantit la scurit de chacun et le respect
des rgles et des droits ainsi tablis.
Rousseau s'inspire en partie des ides de Montesquieu et des thories de
Hobbes et Locke.
Les thories du contrat social
Hobbes, Locke et Rousseau
1. Les origines de la doctrine contractuelle
Le contrat social est une solution propose au problme de la
justification de la socit civile, et non la description dun type de
gouvernement particulier.
Lide de contrat est emprunte au domaine juridique:
Des individus mettent en commun des biens et des activits et les
associs s'engagent partager toute perte ou tout bnfice qui dcoulerait
de cette association.
Les penseurs politiques se sont tourns vers le concept juridique d'accord
contractuel fond sur le consentement mutuel.
La conception contractuelle de l'Etat est le produit dune culture qui
dfinit ltre humain comme un tre rationnel, cest--dire non
seulement raisonnable, donc intelligent et moral, mais aussi intress,
donc capable de calcul.
A la base, il y a cette ide que:

a/ Les individus sont naturellement ports rechercher la scurit.


Les individus sont naturellement calculateurs. (Capables de se
reprsenter les avantages respectifs de diffrentes situations).
La socit civile nest pas un accident fortuit mais le fruit dun calcul utilitaire
pour dterminer ce qui vaut mieux pour le plus grand bien du plus grand
nombre dindividus.

2. Les concepts fondamentaux


Ces dfinitions classiques sont celles fournies par Pufendorf dans son
ouvrage (Du droit naturel et des gens, 1672) :
Ltat de nature
Ltat de nature est ltat des hommes nayant entre eux dautre lien que
leur qualit commune dtre des tres humains, chacun tant libre et gal
tous.
Le contrat de socit ou contrat dassociation
Le contrat dassociation est le contrat des hommes entre eux quand ils
dcident de sunir pour confrer une seule personne ou une assemble
la tche de prendre des dcisions concernant la scurit et lutilit
commune de telle sorte que ces dcisions soient considres comme la
volont de tous en gnral et de chacun en particulier.
Le contrat de gouvernement ou contrat de soumission
Le contrat de soumission est labandon volontaire et complet de la
souverainet individuelle aux mains des gouvernants qui sengagent de
leur ct veiller sur la scurit et lutilit commune. Cest un contrat
des hommes avec un matre.
A- La thorie de Hobbes
Hobbes expose sa conception du contrat social dans son ouvrage Le
Lviathan (1650).
Le Lviathan est un monstre surpuissant. Ce monstre,
pour Hobbes, c'est ltat, puissance artificielle, toute puissante,
cre par lhomme pour sa propre dfence.
Ltat de nature selon Hobbes
Ltat de nature pour Hobbes, cest lhorrible tat de guerre car
lhomme est un loup pour lhomme .
Ltat de Guerre se dfinit ainsi :

"Il est manifeste que tant que les hommes vivent sans une
puissance commune qui les maintienne tous en crainte, ils sont
dans cette condition que lon appelle guerre et qui est la guerre
de chacun contre chacun. La guerre ne consiste pas
seulement dans la bataille ou dans le fait den venir aux mains,
mais elle existe tout le temps que la volont de se battre est
suffisamment avre; car de mme que la nature du mauvais
temps ne rside pas seulement dans une ou deux averses mais
dans une tendance la pluie pendant plusieurs jours
conscutifs, de mme la nature de la guerre ne consiste pas
seulement dans le fait actuel de se battre, mais dans une
disposition reconnue se battre pendant tout le temps quil ny a
pas assurance du contraire. Tout autre temps que la guerre est la
PAIX. " (Thomas Hobbes, Le Lviathan, I, XIII)
Ltat de socit selon Hobbes
Ltat de socit est rendu ncessaire par linscurit de ltat de nature.
Le contrat social qui fonde ltat de socit est un contrat de
soumission. Pour Hobbes :association = soumission.
Pour lui, la seule faon de sunir, cest de se soumettre un tiers.
Les deux caractristiques du contrat selon Hobbes sont:
a/ la soumission doit tre totale;
b/ le matre lui-mme n'est pas li par ce contrat (son pouvoir est absolu).
Soumission totale dune part et pouvoir absolu dautre part sont les
conditions sine qua non dun tat civil, cest--dire dun tat de paix.
La seule chose que Hobbes exige des citoyens, cest lobissance. Mais
en contrepartie, les citoyens gagnent la scurit et le respect de leurs
biens.
Hobbes est le penseur de labsolutisme.

B- La thorie de Locke
Locke, au contraire, est un penseur du libralisme. Il expose une version

nouvelle de la doctrine contractuelle de ltat.


Mais deux points importants : garantir la scurit et prserver la proprit
(permettre lindividu de jouir tranquillement de ses biens).
Ltat de nature selon Locke
Pour Locke, ltat de nature est un tat dharmonie et de libert raisonnable.
Ltat de socit selon Locke
Mais, alors pourquoi former une socit si ltat de nature est un tat de paix
et dharmonie, et si l'tat de nature n'est pas un "horrible tat de guerre"?
Pour Locke, il manque ltat de nature la garantie de la scurit.
Comment se fait le passage de ltat de nature ltat de socit? Par
consentement mutuel. Mais, Locke pense qu'un gouvernement lgitime
(cest--dire librement consenti) ne saurait tre un gouvernement absolu.
Lide de Locke est que, dans ltat civil, la rgle est celle de la majorit
et non de l'autorit absolue d'une instance toute puissante .
Cest cel le fondement de toute la pense politique librale aprs Locke:
lopinion de la majorit doit tre la meilleure. Ce prsuppos repose sur
un acte de foi.
Les hommes entrent donc dans ltat civil par un contrat dassociation
(consentement mutuel) et un contrat de soumission conditionnel.
Le contrat de soumission au gouvernement est dissout si la majorit considre
ce gouvernement comme inadquat, cest-dire
incapable dassurer la scurit.
Mais le pouvoirs ne doit pas tre concentr entre les mains dune
seule instance. C'est le principe, si important en dmocratie librale, de la
division des pouvoirs.
Il y a donc,
un pouvoir lgislatif qui a le pouvoir dassurer la conservation des
citoyens en promulgant des lois;
un pouvoir excutif qui a le pouvoir de punir.
Depuis Locke, la sparation des pouvoirs en lgislatif, excutif et
judiciaire est traditionnellement considre par les libraux comme la
meilleure garantie contre labus de pouvoir.

C- La thorie de Rousseau
La thorie de Locke annonce les principes de la dmocratie librale du XIXe
sicle :
Le pouvoir du souverain est grand, mais pas absolu.
La soumission au souverain est toujours conditionnelle.
En consquence, si le gouvernement nest pas fidle sa fonction, le
peuple a le droit linsurection.
Rousseau sera fortement influenc par la philosophie politique de Locke.
Leurs thories du contrat social reposent sur le mme postulat :
lindividualisme libral et de la dmocratie.
Ltat de nature selon Rousseau
Il y a eu beaucoup de malentendus concernant cette notion chez Rousseau :
L'homme l'tat de nature n'est pas l'homme de Cromagnon!
Lhomme ltat de nature nest pas le bon sauvage . Le bon sauvage, si
sauvage soit-il est dj un tre social et un tre moral.
Il na jamais t question pour Rousseau de prner un retour ltat
de nature.
Lhomme ltat de nature pour Rousseau est lhomme tel quil serait
sil ntait pas un tre social.
Ltat de nature de Rousseau est donc un modle thorique.
Ce modle thorique est obtenu par analyse de ltat prsent. Il sagit de
dgager par analyse ce qui, dans les hommes tels quils sont, revient
leur nature et ce qui revient leur vie sociale. Autrement dit, ltat de
nature est le naturel en chacun dentre nous.
Ltat de nature est simplement cet tat neutre dans lequel lhomme sans
tre encore perfectionn, nest pas encore perverti : tout est encore
possible pour le meilleur ou pour le pire.
L'tre humain se doit dpanouir ses dons potentiels.
Ainsi, comprendre la fois ce quest ltat de nature et ce quest ltat
social pour Rousseau, cest comprendre cette remarque de Rousseau luimme que tout tient radicalement la politique .

Les deux approches du problme politique chez Rousseau


Toute loeuvre de Rousseau est une rflexion sur les conditions de

possibilit de la vie morale.


Le thme fondamental en est la libert. La force de
Rousseau est d'affirmer que la libert se pose dabord et avant tout
en terme de libert sociale et politique.
Dans sa rflexion sur le problme politique, Rousseau a emprunt deux
voies, celle du Discours sur lorigine et les fondement de lingalit et
celle du Contrat social..
1) Lapproche du Discours sur lorigine et les fondements de lingalit
Le problme central du Discours... est celui de lingalit et de la
proprit.
Le point darrive est la socit et les lois telles quelles sont,
caractrises par le malheur, la guerre et limmoralit (l'irrespect des
principes moraux les plus fondamentaux).
2) Lapproche du Contrat social
Le problme central du Contrat... est celui de la libert et de la
souverainet, cette dernire tant la garantie de la premire. (La
souverainet est le caractre de celui qui est souverain, cest--dire qui a
le pouvoir de dcision.)
Le point de dpart est les hommes tels quils sont, cest--dire dgrads
par un tat social fond sur un faux contrat qui n'est qu'un rapport de
force dguis (violence).
Le point darrive est la socit et les lois telles quelles pourraient tre,
cest--dire lgitimes, sres et justes, fondes sur un vrai contrat (accord
des volonts).
Le contrat social selon Rousseau
Toutes les thories du contrat social avant Rousseau, quelles soient
absolutistes (Hobbes) ou librales (Locke), reposent sur lalination
totale ou partielle de lindividu.
Or, pour Rousseau, le problme est dabord et avant tout de prserver la
libert. Do lnonc de son problme :
Trouver une forme dassociation par laquelle chacun sunissant
tous nobisse pourtant qu lui-mme et reste aussi libre
quauparavant.
Comment Rousseau va-t-il relever ce dfi? Rousseau prsente sa solution
dans le chapitre VI du Livre I Du Contrat social:
"L'alination totale de chaque associ avec tous ses droits toute

la communaut. Car, premirement, chacun se donnant tout


entier, la condition est gale pour tous, et la condition tant gale
pour tous, nul n'a intrt de la rendre onreuse aux autres."
Autrement dit, c'est la rciprocit dans l'abandon des prrogatives
individuelles qui cre le lien social. Cette association par le don total (aliner,
c'est donner ou vendre) de chacun toute la communaut rend inutile un
contrat de soumission.
Par cette association, l'individu perd la libert naturelle qu'il partage
avec tous les tres vivants de subvenir ses propres besoins avec
toutes les forces dont il dispose. Mais il gagne la libert sociale dfinie
comme la jouissance de droits garantis par la loi qu'on s'est soi-mme
donne (libert d'autonomie). Le mme individu, en tant que sujet, obit
aux lois et, en tant que citoyen, les promulgue.
Le pacte social instaure entre les hommes une vritable galit juridique
envers et contre les diffrences naturelles:
Au lieu de dtruire lgalit naturelle, le pacte fondamental
substitue, au contraire, une galit morale et lgitime ce que la
nature avait pu mettre dingalit physique entre les hommes, et
que, pouvant tre ingaux en force ou en gnie, ils deviennent tous
gaux par convention et de droit.
Rousseau, Du Contrat social, L.I, ch.IX.