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Julio Cortzar naci el 26 de agosto de 1914 en Bruselas, Blgica, donde su padre se desempeaba

como funcionario diplomtico de la embajada argentina. Por entonces la ciudad estaba ocupada por
los alemanes y el itinerario de los Cortzar estara signado por el devenir de la Primera Guerra
Mundial. Lograron instalarse un tiempo en Suiza y ms tarde en Barcelona antes de que la familia
pudiera regresar a Buenos Aires, cuando Cortzar tena cuatro aos. De esta primera etapa de su
vida, le qued la r afrancesada, que arrastrara durante toda su vida.
Pronto la familia logr regresar al pas y se instal en Banfield, por entonces un pueblito de la
provincia de Buenos Aires, donde Cortzar curs estudios primarios. Lea tanto que el mdico
recomend a su madre que restringiera sus lecturas, medida que slo logr cumplir durante un
cierto tiempo.
Su formacin, como maestro normal y profesor en Letras, pronto le brind la oportunidad de recorrer
el interior, trabajando de maestro rural en diversos pueblos: Bolvar, Saladillo, Chivilcoy fueron
algunos de los lugares que dejaron su huella. En Bolvar, donde haba vivido dos aos antes de mi
pase a Chivilcoy, () yo haba ledo a Rimbaud y a Keats para no morirme demasiado de tristeza
provinciana, recordar aos despus. En Chivilcoy, era un joven profesor en la escuela normal;
veget all desde el 39 hasta el 44. En esa aplastada ciudad pampeana () casi nunca pasaba
nada, casi nunca se poda sentir que la vida era algo ms que ensear instruccin cvica a los
adolescentes o escribir interminablemente en un cuarto de la Pensin Varzilio, escribir en el
prlogo a las Novelas y cuentos de Felisberto Hernndez.
Pronto se trasladara a Mendoza, donde dict cursos de literatura francesa en la Universidad
Nacional de Cuyo, aunque renunci poco despus, tras el triunfo de Juan Domingo Pern. De vuelta
en Buenos Aires public su cuento Casa Tomada. No tardara en consagrarse como un gran escritor
con una obra original y prolfera, entre cuyos ttulos se encuentran Bestiario, Final del Juego, Las
armas secretas, Los premios, Historia de Cronopios y de Famas, La vuelta al da en ochenta
mundos, Todos los Fuegos el Fuego, 62 modelo para armar, El libro de Manuel, Deshoras, Los
autonautas de la cosmopista, etc. Rayuela, una de sus novelas, marc un hito en la narrativa
contempornea.
Para l escribir era jugar, divertirse, organizar la vida -las palabras, las ideas con la arbitrariedad, la
libertad, la fantasa y la irresponsabilidad con que lo hacen los nios o los locos. Pero jugando de
este modo la obra de Cortzar abri puertas inditas, lleg a mostrar unos fondos desconocidos de
la condicin humana y a rozar lo trascendente, algo que seguramente l nunca se propuso. No es
casual () que la ms ambiciosa de sus novelas tuviera como ttulo Rayuela, un juego de nios,
apunta Mario Vargas Llosa, en un artculo periodstico aparecido en El Pas el 28 de julio de 1991.
En 1951 se instal en Pars, donde vivi con su primera mujer, Aurora Bernrdez, con quien se cas
dos aos ms tarde. As recordaba sus primeros aos en esa ciudad cosmopolita: Tus cartas me
devuelven a mis primeros aos de Pars. () Tambin yo escrib cartas afligidas por la falta de
dinero, tambin yo esper la llegada de esos cajoncitos en los que la familia nos mandaba yerba y
caf y latas de carne y de leche condensada, tambin yo despach mis cartas por barco porque el
correo areo costaba demasiado. Pronto lo contrataran para traducir la obra completa, en prosa,
de Edgar Allan Poe.
La Revolucin Cubana le dej una profunda impresin. En 1963 visit Cuba para ser jurado en un
concurso. Nunca dejara de interesarse por la poltica latinoamericana. Luego del triunfo de
la revolucin sandinista visit varias veces Nicaragua. Sus experiencias quedarn plasmadas en el
libro Nicaragua tan violentamente dulce.
Vargas Llosa dir sobre esta transformacin, este despertar en el escritor de un compromiso con la
realidad latinoamericana: El cambio de Cortzar -el ms extraordinario que me haya tocado ver
nunca en ser alguno, una mutacin que muchas veces se me ocurri comparar con la que
experimenta el narrador de ese relato suyo, Axolotl,en que aqul se transforma en el pececillo que

est observando- ocurri, segn la versin oficial -que l mismo consagr- en el Mayo francs del
68. Se le vio entonces en las barricadas de Pars, repartiendo hojas volanderas de su invencin, y
confundido con los estudiantes que queran llevar la imaginacin al poder. Tena cincuenta y cuatro
aos. Los 16 que le faltaban vivir sera el escritor comprometido con el socialismo, el defensor de
Cuba y Nicaragua, el firmante de manifiestos y el habitu de congresos revolucionarios que fue
hasta el final.
Cortzar muri el 12 de febrero de 1984 a causa de una leucemia. Sin embargo, la escritora
uruguaya Cristina Peri Rossi asegura que en los anlisis de sangre no haba sntomas de leucemia y
conjetura que el escritor muri de sida, virus que habra contrado tras realizarse una transfusin en
el sur de Francia.
Poco ms de un ao antes haba fallecido prematuramente a los 36 aos su tercera mujer, Carol
Dunlop, de quien Cortzar estaba profundamente enamorado. Nunca se recuper de la
prdida. Estoy tan solo y tan deshabitado, escribir en carta a Silvia Monrs cuatro meses ms
tarde.
Poco antes de la muerte de Carol, en febrero de 1982, Cortzar siempre comprometido con la
situacin que se viva en la Argentina- haba proclamado unNuevo elogio a la locurapublicado en
el peridico La Repblica, en Pars, el 19 de febrero de 1982, luego de enterarse de que los
sicarios de la junta militar argentina echaron a rodar la calificacin de locas a las Madres de Plaza
de Mayo. Deca entonces: la locura merece ser elogiada cuando la razn, esa razn que tanto
enorgullece al Occidente, se rompe los dientes contra una realidad que no se deja ni se dejar
atrapar jams por las fras armas de la lgica, la ciencia pura y la tecnologa. Y conclua ms
adelante: Sigamos siendo locos, madres y abuelitas de la Plaza de Mayo, gentes de pluma y de
palabra, exiliados de dentro y de fuera. Sigamos siendo locos, argentinos: no hay otra manera de
acabar con esa razn que vocifera sus slogans de orden, disciplina y patriotismo. Sigamos lanzando
las palomas de la verdadera patria a los cielos de nuestra tierra y de todo el mundo.

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