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VAINFAS, RONALDO. Casamento, amor e desejo no ocidente cristo.

So Paulo: Editora tica, 1986, 94 pgs. (Srie Princpios, 69).

Ronaldo Vainfas, professor da Universidade Federal Fluminense, percorre um


caminho histrico linear neste livro ao tratar de aspectos relacionados ao casamento, ao amor
e ao desejo na cultura ocidental. Parte da idia do senso comum de que a relao entre o
cristianismo e a sexualidade alude a uma rede interminvel de proibies, que denominada
de moral crist. Entretanto, o autor nos leva a observar que a moral crist no homognea,
sendo que o contexto histrico lhe imprimir diversas nfases e valores ao longo do tempo.
No incio do cristianismo, os primeiros textos da literatura moral dirigidos a
homens e mulheres, enfatizavam a busca do ascetismo. O que havia de valor nessa literatura
era a castidade, pois a virgindade ligava-se idia de imortalidade. Nesta poca, o casamento
era desprezado e considerado como uma concesso. Era dos males, o menor. O primeiro
grande dilema dos telogos quanto sexualidade residia nessa questo paradoxal do
casamento versus virgindade. Desta forma, o autor percorre o caminho das idias e dos
valores que vai da nfase na virgindade nfase no casamento, passando a ser considerado
um mal menor. A figura da mulher tambm merece ateno, pois sua imagem oscilava entre a
da virgem, protetora e guardadora da salvao eterna, e a da diablica, portadora e fonte do
desejo masculino. Oscilao esta observada na literatura masculina produzida nos mosteiros.
Quanto ao casamento, para no perder adeptos, a Igreja comeava a mostrar certo tipo de
tolerncia para com o mesmo. A partir do sculo V, costumes romanos e tradies germnicas
se mesclavam e o casamento comeava a apresentar-se como uma prtica social constante e
estabilizada. A Igreja se viu obrigada a institucionaliz-lo e acabou por produzir uma literatura
matrimonial, onde a procriao passava a ser considerada um bem e a unio era consagrada.
Outro tema tratado pelo autor o do amor, considerado, por muito tempo, um
privilgio dos homens e no relacionado ao casamento. Encontrando-se exilado da relao
matrimonial, o amor era vivido de forma profana. Eis o novo dilema: prazer no casamento
versus prazer fora do casamento. Esses amores fora do casamento passaram a ser ressaltados
pela literatura e poesia trovadoresca que expressavam o amor corts. Somente nos sculos
XIX e XX que se associa o sentimento do amor relao homem e mulher no interior do
casamento. Enfim, trata-se de um livro com uma abordagem histrica da moral crist no
ocidente que leva compreenso da origem de nossos valores relacionados sexualidade e de
suas transformaes ao longo do tempo, fundamental para o educador que deseja tratar do
tema nas escolas.

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