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RENEGUENONETLHINDOUISME

PIERREFEUGA

La tradition hindoue est omniprsente dans luvre de Ren Gunon, qui la considrait comme
lhritageleplusdirectdelaTraditionprimordiale.Silnaconsacrquedeuxouvrageslhindouisme
proprementdit(plusunrecueilposthumedtudesetdecomptesrendus),ilnestaucundesesautreslivreso
lIndesamtaphysique,sacosmologie,sessciencestraditionnelles,sonorganisationsocialenapparaisse
commeunerfrencemajeure,quasiabsolue,telpointquecertainsontpusedemanderpourquoi,danssavoie
personnelle, il navait pas embrass lhindouisme plutt que lislamisme. Paul Chacornac, son premier
biographe1[1],nousfournitunerponsedontbeaucoupsesontcontents:Lesmodalitsdinitiationhindoue
tantlieslinstitutiondescastes,onnevoitpascommentunOccidental,pardfinitionsanscaste,pourraity
accder.Dautrepart,lerituelhindouneseprte,enaucunemanire,lavieoccidentale,tandisquelerituel
islamique,quellesquesoientlesdifficultspratiquesquilprsente,nesttoutdemmepasincompatibleavecla
viedelOccidentalmoderne.Aquoilonpeutobjecterquilyaeumalgrtoutdesexemples,raresmaisnon
douteux,dOccidentauxquisesontintgrsdanslhindouisme;etildciddevivreenIndequeGunonet
certainementmenlavierituelledunhindou,toutcomme, tablienEgypte,ilamenlavierituelledun
musulman.Onnevoitdoncpas,danssoncassiexceptionnel,dimpossibilitradicaledevenirhindou,la
notiondecasteseffaantdanscertainstypesdinitiationetnayantpluslemoindresensdanslecasdu
samnysin.Laconversionlislambienantrieure,commeonlesait, linstallationenEgypte 2[2]
sexplique peuttre par la place intermdiaireentre lOrient et lOccident quoccupe cette tradition, en
accordaveclaproprefonctionintermdiairedeGunon,etaussiparlecaractreultimedelareligiondu
Prophte,encorrespondanceaveclecaractreultimedumessagegunonien 3[3].Ceseraient lnanmoins,
reconnaissonsle,desmotivationsassezabstraites,mmepourunhommedontlavierevtunincontestable
symbolismeetquelonadeplusenplustendancemythifier.Lavritableraisonduchoixdune
formetraditionnelle(choisiton,estonchoisi?)relvedelintimitmystrieusedechaquetreetnestpas
comparableunestratgiemilitaireouunmariagederaison.

1[1] La Vie simple de Ren Gunon, Editions traditionnelles, 1958, p. 48.


2[2] Gunon rcusait dailleurs ce terme de conversion en ce qui le
concernait : Je ne me suis jamais converti quoi que ce soit.
3[3] On peut y ajouter luniversalit des deux traditions et le fait quelles
se rpondent aux deux extrmits du cycle, au point quil nest pas
interdit dimaginer que celui-ci se terminera par leur affrontement ou leur
conjonction : Il est intressant de remarquer que la tradition hindoue et
la tradition islamique sont les seules qui affirment explicitement la validit
de toutes les autres traditions orthodoxes ; et, sil en est ainsi, cest parce
que, tant la premire et la dernire en date au cours du Manvantara,
elles doivent intgrer galement, quoique sous des modes diffrents,
toutes ces formes diverses qui se sont produites dans lintervalle afin de
rendre possible le retour aux origines par lequel la fin du cycle devra
rejoindre son commencement et qui, au point de dpart dun autre
Manvantara, manifestera de nouveau lextrieur le vritable Santana
Dharma. (Etudes sur lhindouisme, Santana Dharma , Editions
traditionnelles, 1970, p. 114.)

Unpeumoinsvainemaisaussipeursolubleapparatcettequestionmaintesfoispose:Gunon,dansses
annesdeformationparisiennes,atileuunoudesmatreshindous?.Quelsquefussentsesdonsintellectuels,il
estdifficiledecroirequilaitpuparvenirseuloujusteaveclaidedequelqueslivres cettecomprhension
lumineuseduVdntaquilmanifestedslgedevingttroisans,lorsdesespremiersarticlespublissousle
nomdePalingeniusdanslaGnose.Amoinsdallerchercherdesexplicationsfantastiques,ilfautdoncsupposer
unerencontreetuncontacthumains,unetransmissionoraleetdirecte.Orcellecinepouvaitassurmentpas
venirdesindianistesfranais,auprsdesquelsGunonaprisquelquescours,nidesmembresdelaSocit
thosophique,dont lenseignement tait extravagant,ni dautresindividualitsnospiritualistes vivant alors
danslacapitale4[4].OninclineradonccroireChacornaclorsquilaffirme:GunonaeuunMatreoudes
Matreshindous.Ilnousatimpossibledavoirlamoindreprcisionsurlidentitdeceoucespersonnages,et
toutcequonpeutendireaveccertitude,cestquilsagissaitentoutcasdunoudereprsentantsdelcole
Vdntaadwaita,cequinexclutpasquilyeneutdautres 5[5].Cequevientcorroborerletmoignagedu
HollandaisFransVreede,quifutunamitrsprochedeGunonpendanttrenteans:Il[Gunon]futinitipar
une personnalit hindoue, affilie une branche rgulire dun ordre initiatique remontant
Shankarchrya6[6].
Endehorsdecetinitiateurdontilestpeuprobableetdailleurspeuutilequondcouvrejamaislidentit,
Gunoneutaussi,toutaulongdesavie,debonsinformateursdunecertaineralitindienne,telHiranSingh
quiluiprocuraunepartiedesadocumentationpour leThosophisme,histoiredunepseudoreligion (1921).
Assezgratuitement,daucunsontsupposquelescontactshindousdeGunonsinterrompirentaprsla
parutionduRoidumonde(1927),ouvragedanslequelilenauraittropditsurlAgarttha.Riennepermetde
laffirmer.Ilestvidentquelesjugementssvres(etparfoislgrementexcessifs,nousyreviendrons)que
Gunonportasurtelleoutellepersonnalithindouealorslamodeetrelevantpluttdunohindouisme
quedelhindouismeorthodoxeluiattirrentquelquesrancurstenaces,nonteintesencoreaujourdhui,dans
cemilieuquinestnivraimentdOrientnivraimentdOccident.Mais,cesaciditsrsiduelles,onpeutprfrer
dautrestmoignagesautrementconvaincants,parexempleceluideRogerduPasquier:Cenestquen1949,
lors dun sjour Bnars, que jai fait connaissance de luvre de Ren Gunon. Sa lecture mavait t
recommandeparAlainDanilou,lequelavaitsoumislesouvragesdeGunondespanditsorthodoxes.Le
verdictdeceuxcifutnet:detouslesOccidentauxquisesontoccupsdesdoctrineshindoues,seulGunon,
direntils,enavraimentcomprislesens7[7].

4[4] Il ne semble pas quil y ait eu, dans le Paris de la Belle Epoque,
dquivalent pour lhindouisme de ce que furent, par exemple,
Pouvourville-Matgioi pour le taosme et Aguli-Abdul Hdi pour le
soufisme : des Europens capables de transmettre un enseignement
oriental, limit peut-tre mais authentique, et une initiation rgulire.
5[5] P.Chacornac, op. cit., p. 42.
6[6] P. 197 de Ren Gunon et lactualit de la pense traditionnelle,
Actes du colloque international de Cerisy-la-Salle : 13-20 juillet 1973 ,
Ed. du Baucens, 1977. Vreede ajoute ce commentaire fort pertinent qui
devrait faire rflchir ceux des gunoniens qui ont une conception trop
ritualiste et fige de linitiation : Comme Gunon ntait jamais all en
Inde, il na pu constater sur place la multiplicit et la diversit des modes
dinitiation aussi authentiques que celui quil avait connu lui-mme : le
mode dinitiation propre aux brhmanes orthodoxes. Cest pour cela quil a
tant insist sur la ncessit pour le disciple dtre rattach une
organisation traditionnelle. Plus tard, un jour que nous en reparlions, il
reconnut de bonne grce la valeur restreinte de son insistance sur ce
point. Il me semble galement que le schma gunonien de linitiation,
valable pour lOccident et pour lIslam, ne sapplique pas tout fait
lextraordinaire richesse du monde hindou.
7[7] P. Chacornac, op. cit., p. 74.

LIntroductiongnraleltudedesdoctrineshindoues,quiestenfaituneintroductiongnraletoutlegrand
uvre gunonien la charpente et comme la structure de celuici selon JeanClaude Frre8[8],
lindispensableprolgomneselonJeanRobin9[9],futpublieen1921parlditeurMarcelRivireet
prsenteenSorbonnecommethsededoctoratslettres.SylvainLvi,dontGunonavaitsuivilescoursau
CollgedeFrance,rgnaitalorssurlindianismefranais10[10].Voicilaconclusiondurapportmitigquilfitde
lathsedeGunonaudoyenBrunot:Entoutcas,il[Gunon]tmoigneduneffortpersonneldepensequi
est respectable et que les philosophes apprcieront; il apporte une conception curieuse des systmes
philosophiquesdelInde,quitoutenchoquantlesindianistespeuventlesinviterdutilesrflexions.Enfin,la
Facultdonneraunepreuvemanifestedesonlibralismeenacceptant cettecritiqueviolentedelascience
officielledesphilosophescommedesindianistes.Jecroisdoncdevoirvousengager,MonsieurleDoyen,
accordervotrevisalathsedeMonsieurGunon11[11].LeditDoyennefut pointsensible largument
libralpuisquilrefusalathse.NoleMauriceDenisBoulet,quirdigeauncompterendudelIntroduction
gnraledanslaRevueuniverselledu15juillet1921(compterendulogieuxlexceptiondunephrasefinale
untantinetperfidedueMaritain12[12]),devaitplustardattribuercerefusaufaitquelamthodedexposition
deRenGunonnavaitriendelamthodehistoriqueetcritiqueuniversitaire,cequitombesouslesens.Ce
futl,entoutcas,lepointdedpartoupeuttrelacristallisationdulongdsamourentreRenGunonet
lUniversit franaise. Il faut constater que, sournoise ou virulente, allant de la conspiration du silence au
dnigrementsystmatique(LouisRenouenfutunspcialiste),lhostilitdesindianisteshexagonauxenvers
Gunon na jamais vraiment cess. Si quelquesuns aujourdhui admettent son apport constructif, cest
gnralement en priv ou du bout des lvres, comme si un hommage public (voire une simple mention

8[8] N de Plante 1970 consacr Gunon. On y trouve un article de Jean


Filliozat, presque amusant dincomprhension, qui nous dit que les
exposs de Gunon sont en gnral conformes ceux de lenseignement
indianiste de son temps ( !), rattache Gunon aux doctrinaires et aux
occultistes et lui refuse finalement le droit dentre dans lhistoire de
lindianisme mais non merveilleuse gnrosit ! dans celle de la
philosophie
9[9] Ren Gunon, Tmoin de la Tradition, Guy Trdaniel, 1978, p. 74.
10[10] Cest le mme Sylvain Lvi qui crivait : LInde a donn au
problme de la vie et de la destine une solution si particulire quelle se
spare du reste du monde. Impuissante dpasser lhorizon de son pays
natal, elle na jamais pu slever une vision universelle de lhomme et de
la vie humaine. (Cit par Henri Massis dans lOccident et son destin.)
Cette vision rductrice et pjorative, surprenante premire vue, ntait
pas rare chez les universitaires de lpoque, tant franais quanglais et
allemands : ils rvraient l indianisme - leur spcialit et leur chasse
garde mais, au fond deux-mmes, dtestaient lInde. Aujourdhui
personne noserait crire de semblables normits mais la tendance est
au contraire tout relativiser et tout niveler, au nom dun humanisme
multiculturel.
11[11] Texte cit par Michel Vlsan dans Etudes traditionnelles, sept.-oct.
1971. Daprs dautres auteurs (J.-P. Laurant, M.-F. James), cest Sylvain
Lvi qui aurait refus lui-mme lapprobation crite pour enregistrer le
sujet.
12[12] Voici cette flche du Parthe no-thomiste : Si le pseudoorientalisme thosophiste dont la propagande inonde actuellement
lOccident reprsente pour lintelligence une menace de dliquescence et
de corruption radicale, il faut bien avouer que le remde propos par M.
Gunon, - cest--dire, parler franc, une rnovation hindouiste de
lantique Gnose, mre des hrsies, - ne serait propre qu aggraver le
mal.

bibliographique)risquaitdecompromettreleurcarrire13[13].En1921,centaitsansdoutepascettecraintequi
prvalait.ToutsimplementlesidesdeGunontaienttropnouvellesendpitoucausedeleurrfrence
uneTraditionimmmorialepourtreentenduesdecesbonsdocteursnourrisauxmamellesduscientismeetdu
positivisme,cesorientalistesofficielsqui,enralit,pourleurmodedepense,nediffraientguredeleurs
collgues latinistes ou hellnistes. Quils fussent chrtiens, athes ou agnostiques, ils ne pouvaient penser
lhindouismequentermesdereligionoudephilosophieoccidentaleset,aunomdelobjectivitscientifique
(grandevachesacredelalmamater),touffaienteneuxmmestoutesensibilitspirituellequietpules
rendrerceptifslinterprtationgunonienne.Luiparlaitdudedans,euxdudehors.Etlefaitquecet
indianistenonpatentsexprimtenunlangageclair,prcis,classiquesanseffetslittraires,cartsien(un
Descartesdelsotrisme,diratonplustardavecunbrindemalice)etsappuytsuruneruditiondiscrte
maisvidentenarrangeaitrien,bienaucontraire,rendantladversaireencoreplusinsaisissable.Commeilet
tplusfaciledeleclasserdfinitivementparmicesnospiritualistesetcesthosophistes,cesplumeurs
dechimresetcesmarchandsdexotismefrelatdontilnecessait,etavecbeaucoupplusdedterminationque
lesorientalisteseuxmmes,dednoncerlesimpostures!
QuandonrelitlIntroductionaveclereculdequatrevingtsans,ellefaitvraimentsoussonallurecorrecte,un
peu guinde, un peu premier de la classe leffet dune bombe, et peuttre davantage dans ses deux
premirespartiesquiopposent,defaongnrale,lesmodesdelapenseorientaleetlesmodesdelapense
occidentale(ou,enfiligrane,lesmodesdelapensetraditionnelleetdelapensemoderne)quedanssesdeux
dernires qui traitent directement des doctrines hindoues et de leurs fausses interprtations. Toutes ces
dfinitionscoupantes,cesgrandesdistinctionsgunoniennesentretraditionetreligion,pensemtaphysiqueet
pense thologique ou philosophique ou scientifique, sotrisme et exotrisme, nondualisme et monisme,
crationetmanifestation,etc.,sontmaintenantfamiliresauxlecteursdecetterevueonveutlesprer!mais,
lpoque,ellesdrangeaientpassablementlesidesreuesetleronronnementintellectuelambiant.Lapremire
qualitquiclataitdanscespages,cestcegniedeladiscrimination,ausensvdantiqueduterme,cette
luciditsuraiguquaucunauteurdusiclederniernapoussecedegr,cetartdediscerner,dedmlerle
vraidufauxetparfoisdetrancherlerreurduncoupdpevigoureux,sanssoucidelapeineouduplaisirque
loncauseralunoulautre.Unbrhmaneoui,maisunbrhmanemilitant(commesonmatreShankaraou
comme,danslaChrtient,saintBernard),affableetdlicatdanslavieprivemaispugnaceetinflexiblequand
ilsagissaitdedfendrelavrit.
Venonsenauxdoctrineshindouesproprementdites.SilIntroductiongnralerestelemeilleurlivreen
languefranaisequelonpuisse,aujourdhuiencore,recommanderunepersonnequivoudraitcommencer
tudierlhindouismehorsdetouteambitionuniversitaire,biensr,onnesauraitcependantsencontenter
absolumentniluivoueruneadmirationbate14[14].Leddaindelamthodehistoriqueseretourneiciunpeu

13[13] Un cas ambigu fut celui de Mircea Eliade (que lon ne saurait
dailleurs rattacher lindianisme franais), dont luvre doit beaucoup
Gunon il sut, comme H. Corbin et G. Dumzil, diffuser certaines ides
traditionnelles dans un langage et avec un appareil critique acceptables
par les universitaires mais qui neut jamais le courage de reconnatre sa
dette intellectuelle. Il y aurait dautre part bien des choses dire sur la
rcupration diffuse de certains thmes gunoniens par nombre
dauteurs, en les isolant de leur axe essentiel et en les dtournant, avec
plus ou moins dadresse, pour leurs propres fins (pseudo-sotriques, voire
politiques). Gunon disait lui-mme : La meilleure faon de faire le
silence sur une uvre, cest de la plagier.
14[14] Trop de gunoniens sestiment quittes avec la tradition hindoue
lorsquils ont lu les deux ou trois livres du matre sur le sujet. Ceux-ci sont
indispensables mais on ne saurait sy limiter, sous peine de mconnatre
des pans entiers de lhindouisme, comme nous le montrerons dans la suite
de cet article. On constate aussi que, de rares exceptions prs, les
gunoniens de la premire gnration ne se sont pas tourns vers
lInde, paralyss sans doute par limpossibilit ( ?) dobtenir un
rattachement initiatique.

contrelauteur,empchanttouteperspectiveetdonnantdelatraditionhindoueuneimagetropmonolithiqueet
tropstatique.Cenetpastcderauprogressismehaquedereleverqucertainespoquesilapuyavoir
passagedunritualismeprdominant(voiredominateur)desformesplusspculativespuisplusdvotionnelles,
cettevolutionnexcluantpasquelestroistendancesaientputoujours,plusoumoins,coexisterenIndeet
jusqunosjours,opourtantla bhakti lemporteindiscutablement.Cenetpastnonplusattenter la
hirarchietraditionnellequedereconnatrequetouslesmatresspirituelsdelIndenefurentpasdesbrhmanes,
que,mmesurceplanintellectuelcherGunon,leskshatriyasneurentpastoujoursunrlesubversifmaisau
contrairepositif(ne lesvoitonpas,dans certainesjoutesupanishadiques, triompherdoctrinalement des
reprsentantsdelacastesacerdotale?),ouencoreque,danslestempsvdiques,lesfemmesparaissentbien
avoireuaccslenseignementsacr.Justifiantavecraisonlinstitutiondescastes,sanslaquelleilnyaurait
plusdhindouismedutout,Gunonomettoutdemmedesignalercombiencesystmeestdgnretsertde
prtexte toutessortesdabusetdoppressions(sanscompterquillaisseendehorsdeluidesdizainesde
millionsdintouchables).Lui,sisagacesurlesautrestraditions15[15],idaliseparfoislgrementlInde,
parexemplelorsquilnousditquelepointdevuemoralnyexistepoint:commentexpliqueralorsquele
moralismesoitdevenutellementenvahissantdanslIndemodernesirien,danslamentalitindienne,navaitt
prt laccueillir? Et nestce pas encore embellir un peu cette mme mentalit que daffirmer que les
darshanas dont la coordination au demeurant ne semble pas trs ancienne , les six points de vue
orthodoxesnesauraientnaturellemententrerenconflitouencontradiction?Lestraitsspculatifshindous
ycomprisceuxdunondualisteShankarasontremplisdecontroversesetdepolmiques,parfoiscreset
pointilleuses,sansparlerdesrivalitsfrocesquipeuventexisterentrecertainsordresasctiques.
Aufondtoutseramnececi:pourGunon,nestvraiquecequiestorthodoxeetnestorthodoxequecequi
eststrictementconformeauVda.CestlaisserpenserdabordqueleVdanecontientaucunecontradiction,
ensuitequetouslesbrhmaneslinterprtentdelammemanire,enfinquilexisteraitdescritresunanimement
acceptsdelorthodoxie;mais,plusfcheuxpeuttre,cestmconnatrequilyatoujourseuenIndeouen
toutcasdepuisdestempsfortlointainsdeuxtraditions,parfaitementlgitimes,quelonpeutconsidrertantt
commeconcurrentes,tanttcommecomplmentairesouencoresuperposes:latraditionvdiquelaseule
quereconnatGunonolaquelleilvoudraitrattacheretsubordonnerlautreetlatraditionquonpourrait
appeler gamique (ce qui nest pas absolument synonyme de tantrique). Cette distinction nest ni
ethnique(AryenscontreDravidiens)nisociale(brhmanescontrekshatriyasoudautrescastes);elleest
spirituelleetinitiatique16[16].LesshivatesnondualistesduCachemire,parexemple,quirelventdelatradition
gamique,tiennentleurstextessacrscommervlsparShivaluimmelaDesse(Shakti);cettenouvelle
rvlation17[17]nesopposepasauVda,nelecombatpasmaislerendenquelquesortecaduc;ellesadresse,
quantelle,tousleshommessansrestrictionderace,decaste,desexe,decroyanceoudemodedevie,etcela
dansuneperspectiveeschatologiqueplusoumoinsmarque;ellepossdesespropresritesetsespropresmodes
dinitiation,cequinimpliquenullementquellesoitendehorsdelhindouitetnepuisseemprunterla
traditionvdiqueteloutellment(larciproquetantpossible).Alafoisouverteetsecrte(rahasya)
ouvertesocialementetsecrtepourdesraisonstechniques,ellenenestpasmoins,entoutcas,orthodoxe
etilneviendraitjamaislespritdunbrhmaneintelligenttousnelesontpasdetraiterdhtrodoxele
matreincontestdecettecoleTrika,Abhinavagupta,quitaitdailleursaussiunbrhmanetrsrespectetdont
legniemtaphysiquenarienenvierceluideShankara.MaisGunonnesemblejamaisavoirentenduparler

15[15] Mais on peut aussi contester son apprciation des Chinois, le


peuple le plus profondment pacifique qui existe (Orient et Occident,
Guy Trdaniel, 1987, p. 1O3) et estimer que, de faon gnrale, il a
survalu la capacit de rsistance de lOrient traditionnel au modernisme
occidental.
16[16] Sans se confondre pourtant avec la division occidentale entre
exotrisme et sotrisme car chacun des deux courants possde
un aspect public et un aspect cach.
17[17] Nous savons que Gunon naimait pas ce terme, trop li aux trois
religions monothistes pour sappliquer adquatement la Shruti ; il
prfrait parler d inspiration directe . Toujours est-il que lAgama tient
son autorit de lui-mme et non du Vda, mme si ce nest pas lopinion
des brhmanes orthodoxes (au sens gunonien) qui voudraient ranger
Agamas et Tantras dans la Smriti.

duTrikaou,dumoins,nyfaitpointallusiondansseslivres.Ilaparcontre,etilfautluienrendrehommage,
critdespagestrspntrantessurletantrisme,dontlesorientalistesdesontemps lexceptiondeJohn
Woodroffe(ArthurAvalon)avaientunevuecompltementdforme:sesexposssurle Kundalinyoga,
Tantrismeetmagie18[18]restentdesmodlesdeperspicacitetdejustesseenundomaineonimportequi,plus
que jamais, dit nimporte quoi. Nanmoins, gardant toujours son point de vue de brhmane vdique
lexpressionluietparuplonastiquealorsquellenelestpasabsolument,ilsentient uneconception
quelque peu lgaliste du tantrisme comme un cinquime Vda et naperoit peuttre pas avec une
audacesuffisantesoncaractreuniversalistenilespossibilitsquilpourraitoffrirauxhommesdesderniers
temps.Carenfin,silesmotsontunsens,lefaitdesadressertouslesindividus,sansrestrictionderace,de
caste,desexeoudecroyance,nindiquetilpasavecclartquecettenouvellervlation(oucettenouvelle
adaptationduVdasilonprfre)avocationdedpasserlescadresdelhindouisme?Cestdailleursce
quelleafaitaveclebouddhismetibtain(dontonvoitaujourdhui,parlesmalheursdestemps,ltonnante
expansion,mmesisesaspectstantriques,horsdAsie,napparaissentquedunefaonassezfloue).Ellea
galementtouchlislam,quoiquedemanire,onsendoutera,plusdiscrte(BaulsmusulmansduBengale,
soufisduCachemire)etrencontrletaosmeenChine.Aveclechristianismelagreffeparatexclue,du
moins tant que cette religion ne se sera pas rconcilie avec son propre sotrisme19[19]. Mais lesprit
tantriquerestedisponiblepourtous,nimportelappartenanceethniqueoureligieuse,toutsimplementparce
quenotrepoqueentireestsouslesignedelEnergie,Energiemalmatriselvidenceetdeplusenplus
menaanteetautonome,Sciencesansconscience,Kldchane.Parceque,endpit duncertainct
guerrierdesanature,Gunonnavaitpasvraimentuntempramenttantrique,ilnenvisageaitpasquele
remdeptsetrouverlmmeotaitlepoisonetque,pourredresserunmondedchu,ilftparfois
ncessairededescendresonniveau,pntrerdanslecampdeladversairepourmieuxledtruireouencore
pousserlaRoue.

LadernirepartiedelIntroductiongnrale estconsacreauxinterprtationsoccidentalesdelatradition
hindoue, et bien videmment pour en dnoncer linanit et la fausset. Nous ne reviendrons pas sur les
orientalistesofficiels,saufrappelerquelamyopieintellectuellequildiagnostiquaitchezeuxnestpas
toutfaitgurie.Encequiconcernelesthosophistes,ledangerparatpluscart,encorequeleslucubrations
deMadameBlavatskyoudAliceBaileyoccupenttoujoursdepleinsrayonsdelibrairies.Acepropos,Gunon
stigmatise,commeilleferasisouventparlasuite(enladistinguantsoigneusementdelatransmigrationetdela
mtempsycose),lacroyanceenlarincarnation.Onnepeutqueluidonnerraisonsilonsongequecellecia
encoregagnduterraindepuis1921,estdevenueunvritabledogmedansquantitdcolesspiritualistesetfait
quasimentpartiedsormaisdubagagecultureldelOccidentalmoyen(avecleschakrasetleTantrade
supermarch),gnrant touteunelittratureaussipoisseusequindigeste.Pourtant,quitte froissercertains
admirateursinconditionnelsdeGunonpourlesquelslantirincarnationnismeestdevenusontourunesortede
dogme,ilfauticiunpeudchanter:cestprendresondsirpouruneralitquedaffirmerquetousles
Orientaux,saufpeuttrequelquesignorantsplusoumoinsoccidentalissdontlopinionestsansaucunevaleur,
sontunanimementoppossaurincarnationnisme.Encecasilfaudraitconsidrercommeignorantsbien
desbrhmanesetbiendesmatresspirituelsdelInde,nsavantquelesOccidentauxnesoientarrivsdansleur
pays.Quonledploreounon,lacroyanceenlarincarnation,entendueausenslepluslittral(retourdansun
corpshumain,animalouvgtal),nestpassimplementlefaitdebassescastes,elleestrpanduedanstoutesles

18[18] Etudes sur lhindouisme, chap. III et VII. Gunon dissipe la


confusion frquente entre tantrisme et magie ; reconnaissant celle-ci
comme une science traditionnelle authentique, il lui refuse nonobstant
toute qualit initiatique. Cependant comment a-t-il pu nier que la magie
joue un rle important dans le quatrime Vda ?
19[19] On rpondra que le hatha-yoga, discipline tantrique en son origine
et en son essence, a dj largement pntr lOccident mais en fait cest
un leurre, car personne ou presque ne lenseigne dans cet esprit : soit on
en fait une gymnastique raffine, soit, quand on le spiritualise, cest dans
un vague sens patajalien , en oubliant du reste que les Yoga-stras ne
sadressent pas des matres de maison mais des asctes
renonants.

couchesdelapopulationhindouiste(etpartageparlesjans,lesbouddhistes,lesSikhs).Estce direque
GunonseseraitmagistralementtrompetquesadoctrinedestatsmultiplesdelEtrecomporteraitune
fissure?AShivaneplaise.MaistoutHindounestpassinaturellementmtaphysicienqueGunonla
voulu. Sil a lesprit ouvert, on pourra trs bien lui dmontrer, selon le terme gunonien ici par trop
mathmatique, que la rincarnation est une absurdit mtaphysique, car admettre quun tre peut passer
plusieursfoisparlemmetatrevientsupposerunelimitationdelaPossibilituniverselle,cestdirenier
lInfini,etcettengationest,enellemme,contradictoireausuprmedegr.Unelogiqueaussiblouissante
tayepardebrillantesconsidrationsdegomtriesacrenemanquerapasdefrappersonintelligencemais,
paradoxalement,ilnestpassrquelleleconvainquejusquaufond.Parinstinctmtaphysiquejustement,et
parlefaitduneimaginationtrsdveloppe(cettefacultdontGunonavouaittredpourvu),ilsepeutquil
nexcluepaslapossibilitdencoreautrechose,oudequelquechosedeplus,audeldelalogique(la
Possibilit universelle admettant mme la rptition ou lautolimitation). Et, sil a le respect des
Ecritures (les Lois de Manu pour ne citer quelles), comment lui faire croire que toutes les allusions la
rincarnation dont elles regorgent ne devraient tre entendues que symboliquement? Pourquoi ces
symboles?stonneratil,et pourquoilesanciensmatresnauraientilspasdit lavrittellequelleest
surtoutunevritdontonnevoitpasbienenquoielleseraitdangereuse,vitantainsileursdescendantsde
tomber dans une interprtation littraliste, avec toutes les illusions et les grossires confusions quelle
entrane20[20]?
Aprslesthosophistesquinauront jamaisdantagonisteplusdclarqueluiGunonsenprendsans
mnagementauxpropagateursdunVdntaoccidentalis(pourlaplupart,soitditenpassant,natifsdu
Bengale).EncommentantlafondationparRmMohunRoy(17721833)celuiquonaappelleprede
lIndemoderneduBrahmoSamajouEglisehindouerforme,ilnotequecefut,enfait,lapremire
tentativepourfaireduBrhmanismeunereligionausensoccidentaldecemot.Or,bienque,depuiscette
poque, beaucoup deau ait coul entre les rives du Gange, on constate que cette volont de transformer
lhindouismeenreligion(etenreligionmilitante)persiste,quoiquesousdesformesmodifies,danslInde
daujourdhui.AutempsduRajbritannique,ilsagissaitderaliseruneimprobablesynthseentrelaphilosophie
deslumires,uncertainprotestantismemoralisantetlebrahmanimpersonnelduVdnta,etuntelsyncrtisme,
nbuleuxethostilelacastebrahmanique,faisaitpluttlejeuducolonisateur.Denosjours,cestsurfondde
xnophobieetdenationalismeexacerbquesepoursuitleprojetdimposerunereligionhindouecapable,
nonseulementdeconcurrencer,maisdvincerlislamismeetlechristianisme,religionstrangres.Nanmoins
lespritantitraditionnel21[21],dunpointdevuegunonien,estlemmeetbiennafsceuxquiconfondraientle
SantanaDharmaauthentiqueaveccetraditionalismecrispoucefauxretourlaTraditionquontincarn

20[20] Les objections que nous prtons notre Hindou lesprit ouvert
(aussi hypothtique et imaginaire, nous le reconnaissons, que le
Persan de Montesquieu) peuvent paratre contredire lapprciation trs
logieuse porte sur Gunon par les pandits de Bnars (voir note 7). Mais
ceux-ci, que frquenta Alain Danilou, forment une lite trs particulire. Il
vaudrait aujourdhui de leur poser une semblable question. Rappelons
aussi la phrase de Ramana Maharshi : La rincarnation existe aussi
longtemps que lignorance existe. Cest un thme frquent de
lhindouisme quune chose peut tre vraie un certain niveau de la
conscience et cesser de ltre un niveau suprieur. Ren Allar a crit
assez justement : Il y a rincarnation du point de vue empirique,
transmigration du point de vue thologique et ni lune ni lautre du point
de vue mtaphysique.
21[21] Quoique le nationalisme soit une doctrine antitraditionnelle, il faut
cependant comprendre, si lon se reporte au XIXe sicle et la premire
moiti du XXe, quil tait un mal ncessaire et un passage oblig, non
seulement pour se librer du joug anglais mais mme pour rveiller les
nergies spirituelles du sous-continent. Malheureusement, lorsquon utilise
les ides de ladversaire on en est toujours un peu contamin.

successivement, et avec diffrentes contorsions, lArya Samaj, la Hindu Mahasabh, le RSS ou dautres
mouvementspolitiquesplusrcents22[22].
Autre Hindou occidentalis dont Gunon supportait mal la tendance au proslytisme et la
vulgarisation: Viveknanda (18631902), disciple de lillustre Rmakrishna mais infidle ses
enseignements:cestlunverdictassezgravesilonseremmorelelienspiritueltoutfaitprivilgiquia
uni ces deux yogis. Gunon dira mieux un autre jour 23[23]: Viveknanda aurait pu tre un homme fort
remarquable sil avait rempli une fonction convenant sa nature de Kshatriya, mais le rle intellectuel et
spiritueldunBrhmanentaitcertespasfaitpourlui.Nanmoins,nestcepasencorerduireunpeutrople
personnage?Audeldesesconfrencesetdesescritsquiseressententdustylehumanitaireetprogressistede
lpoque,Viveknandataituntredefeu,douduncharismeextraordinaire.EtpuisqueGunonconvenaitque
letempramentkshatriyaprdominaitchezlesOccidentaux,untelmatreneleurtaitilpasparfaitement
appropri?
Sursescontemporainshindouslesplusclbres,Gunonsestcependantpeutromp.Demble,ilaperu
lauthenticitdeRamanaMaharshi.IlaestimTilak(18561920)quipartageaitavecluilacertitudedune
originearctiqueduVdaetfaisaitdelaBhagavadGtunelecturenettementplusvirilequeGandhi.La
pensedeKrishnamurti,mmeaprsqueceluicisefutdgag,nonsanscourage,delaSocitthosophique,ne
pouvaitlesduire(etpasdavantagesilletconnuedanssesderniersdveloppements):dabordparceque,
danssondsirfarouchederepartirenqutedelavrit,ellerpudieviolemmenttouteslestraditions,jetantpour
ainsidirelebbavecleaudubain;ensuiteparceque,commeilnyariendenouveausouslesoleil,ce
quelleretrouvedelatradition,et commemalgrelle,est plusbouddhistequhindou,allantdansunsens
dstructurantetdissolvantpeusympathiqueGunon;enfinparcequelleestfortementpsychologique,tel
pointquonpeutsedemandersiKrishnamurtinappartientpasdavantagelhistoiredelapsychologiequcelle
de la spiritualit. Or Gunon abhorrait tout psychologisme appliqu au domaine mtaphysique ou
symbolique24[24].

22[22] Prcisons toutefois, pour faire bonne mesure, que Gandhi nest pas
davantage, au mme sens gunonien, un homme de la Tradition .
Dune intellectualit rduite, ayant subi beaucoup dinfluences
occidentales (protestantisme, thosophisme, Tolsto, Ruskin, Thoreau) ou
extra-hindoues (puritanisme jan), il ne peut tre considr comme un vrai
matre spirituel, malgr son incontestable force dme ; sa haine du sexe,
la faon quasi magique dont il a utilis le jene, et sa non-violence
mme qui a dchan tant de violence sont des signes au moins ambigus
et peut-tre inquitants ; du moins une part de son psychisme tait-elle
profondment en phase avec la sensibilit populaire hindoue. Chez ses
successeurs (Nehru et sa dynastie), plus rien de lesprit traditionnel ne
subsiste, sinon sur un mode purement rhtorique et tactique. Le lacisme,
le socialisme, lhumanisme peuvent en effet avoir leur utilit comme
contrepoids au fanatisme intgriste, mais ils nont pas la moindre
rsonance avec le Santana Dharma.
23[23] Etudes sur lhindouisme, p. 159 ( propos du livre de Viveknanda
sur le Rja-yoga).
24[24] Cest la mme aversion qui le fit se mprendre sur Jung. Partant du
principe que toute la psychanalyse est diabolique et contre-initiatique,
Gunon na pas vu que le rle (providentiel ?) de Jung avait t, non pas
de tirer lhomme encore plus bas, de l enfoncer encore plus que ne
lavait fait Freud, mais au contraire de limiter les dgts, doprer un
certain redressement en sauvant de la mthode ce qui mritait de ltre et
en la dbarrassant de ses opacits et de ses obsessions les plus
vnneuses. Quil nait pas t suivi ou bien compris est une autre affaire
mais cest son mrite davoir tent quoique trop timidement car il nosait

Pour ce qui est dAurobindo, lapprciation de Gunon fut assez mouvante, trs favorable au dbut, plus
rticentelafin(etsansdouteftelledevenuefranchementrprobatriceaprslamortdumatre,lendroitde
laMreetdeceuxquiprtendaientprolongersonenseignement).LvolutionnismedAurobindo,pour
trepluslumineuxqueceluideNietzscheetplusintelligentqueceluideTeilharddeChardin,nen taitpas
moins difficilement conciliable, pour Gunon, avec la doctrine authentique des cycles cosmiques. Enfin la
terminologie lourde et filandreuse que le sage de Pondichry crut bon de rinventer pour exposer des
conceptionssouventtraditionnellesnepouvaitquegnerGunon,sirigoureuxetsinetquantluidansson
vocabulaire.AufondAurobindonauraitilpastlepremierIndiencrerunsystmephilosophique,ce
quentaientpointlesdarshanasavantlui?Cettemarquedindividualismeexpliqueraitlattraitquilexercesur
lesintellectuelsoccidentaux,outrelaspectprogressisteauxquelsilssontgnralementsensibles.Mais,dun
autrect,onobserveraque,depuislamortdAurobindo(quiseproduisitlammeannequecelledeRamana
Maharshi,derniergrandsagetraditionneldelInde25[25]),aucuneffortspculatifdenvergurenestapparudans
cepays.Etcetessoufflementspirituel,surlequelnousreviendrons,nelaissepasdinquiter.

Le deuxime livre que Gunon a consacr lInde, lHomme et son devenir selon le Vdnta (1925), est
galementsonpremiergrandexposmtaphysique,lepremiervoldelaigledansundomaineo,auXXe
sicle,ilnaurajamaisdevritablerival26[26].Certesilsuitpresqueexclusivementlepointdevueduneseule
descinqcolesvdantiques:celle,shivate,deShankara;etilneprtendpastraitertouteslesquestionsquapu
seposercettecoleadwaita(surlethmedelaralisation,notamment,ilrestecommetoujourstrsretenu).
Cestsousunanglebiendfiniltudedelanatureetdelaconstitutiondeltrehumainetsonvolution
posthumequeGunonabordelenseignementnondualiste,maisenralitillargitconstammentsonsujet,
traversedautres darshanas (Snkhya,Yoga),relieavecundoigtincomparabletouteslestraditionsetnous
offrelexposlepluscomplet,leplusprofondet,disonslemot,leplusinspirdeladoctrinedelIdentit
suprmepublijusqualorsenOccident.Lanalysedtailledecetouvrageesticiimpossibleetlonnepeut
mieuxfairequederenvoyerchacun salecture(ousarelecture)directe27[27].Onnesaurait trouverde

saffranchir de son milieu de rorienter le psychique vers le


spirituel . Il est vrai que Gunon na pu connatre ses crits les plus
intressants, ce dernier Jung alchimique et catholique.
25[25] Tous deux disparurent en 1950 et Gunon (dont on sait quil naquit
lanne de la mort de Rmakrishna) les suivit de trs prs.- On ne peut
nier la valeur de certains matres hindous plus rcents (par exemple Shri
Nisagardatta Maharaj ou W.L. Poonja) mais ils se situent, pour parler vite,
dans la ligne no-vdantine de Ramana Maharshi, en y ajoutant une
certaine tendance psychologisante (et mme franchement
psychanalysante chez un Swami Prajnanpad). Ces modernes gurus,
comme beaucoup de lamas tibtains , rpondent moins un besoin
doctrinal qu une angoisse existentielle, plus trbrante encore
aujourdhui quil y a cinquante ans, et il est frappant que mme la
mditation soit utilise dsormais dans un but thrapeutique, alors quon
ny accdait pas autrefois avant que le mental ne ft compltement
purifi..
26[26] On ne veut pas diminuer ici lapport de Frithjof Schuon, de Julius
Evola ou de A.K. Coomaraswamy (qui fut peut-tre le vrai frre spirituel
de Gunon) mais, dune part, tous lui doivent immensment et, dautre
part, aucun na eu un sens mtaphysique aussi pur et une connaissance
aussi vaste de la Science sacre.
27[27] Les lecteurs curieux dobserver certaines modifications que Gunon
a dcid dintroduire dans la rdition de 1947 (actuellement la seule
disponible) par rapport ldition de 1925 se reporteront au livre trs
fouill de Bruno Hapel, Ren Gunon et lesprit de lInde (Guy Trdaniel,
1998). Cet auteur, qui poursuit un admirable travail documentaire sur des

nourriture plus substantielle pour lintelligence ni dantidote plus puissant contre la paresse desprit. Le
droulement de la pense gunonienne, majestueux et minutieux la fois, avec ses longues phrases
balances,droitesdanslintentionetsinueusesdansleparcours 28[28],avecsesparenthsesrichesdesens,ses
notesquisontcommeautantdcrinspleinsdejoyauxenbasdepageformantpresqueunsecondlivre
encoreplussotrique,cetteparolequiprendtoutsontempsmaisneselaissejamaisdistraireexigeaussidu
lecteur une attention sans faille, capable darrts, de retours, dinterrogations et de silence (la part de
linexprimable,disaitil),attentionfermeetsouple,totalementreboursdenotrepoqueavideetdisperse;
elleest,danssonessencecommedanssaforme,initiatique(couterlematrepuismditercequila
ditsontdailleurslesdeuxpremierspaliersdelapprentissagevdantique).Aussi,auxaustreschefsduvre
mtaphysiquesdeGunon(lHommeetsondevenir,leSymbolismedelaCroix,lesEtatsmultiplesdelEtre),
beaucoupprfrentilssaveinepluspolmiqueetprophtique,quistimuledavantagelementalet
moinslintellect.

Approchantdutermedecettetude,peutonrisquerunjugementdensemble,nonpassurtouteluvrede
Gunoncequiexcderaitnettementnosforcesetposeraitaudemeurantbiendesproblmes,tantcetteuvre,
prtendueimpersonnelleetdtache,continuedeprovoquerpassionsettensions,maissursacontribution
particulirelaconnaissancedesdoctrineshindoues?Onnesoulignerajamaisassezcombiencetapportfut
novateuret,enunsensbienloigndeceluiquondonnehabituellementcemot,rvolutionnaire:ence
domainecommeenbiendautresmaisdunemanirequilavoulueluimmepluscentraleetplusprimordiale
ilyavraimentunavantetunaprsGunon.TouteunecertainefaondinterprterleVdntatraversdes
catgoriesphilosophiquesoccidentalespanthisme,idalisme,monismespiritualiste,etc.sembleaujourdhui
obsolte,dumoinsceuxquiontdesyeuxpourvoiretdesoreillespourentendre.Touteunecertainerhtorique
hindouisantequivadesattendrissementsdeSchopenhauerauxtrmolosdlirantsdAndrMalrauxenpassant
parlasctismethtraldeLanzadelVastoetlessucreriesdeRomainRollandparatdsormaisinsupportable
quiagotunpainplusamermaisplussubstantiel.GrceGunonlesmasquestombentetlesmarionnettes
ontlesfilscoups.OnsaitquelaDlivrancemtaphysiqueestbeaucoupplusquelesalutreligieux.On
saitetquilavaitmontravantlui,nousdisonsbien montr etpasseulementrvoupressenti?quela
doctrine hindoue de la nondualit trouve des quivalents exactsdans le taosme, dansla kabbale, dans le
soufismeetpeuttredanscertainscourants sotriqueschrtiens;queloncroieounon uneTradition
primordiale(etcestlunepierredachoppementpourbeaucoup),lesressemblancessonttropclatantes,trop
troublantespourquelonsecontentedessempiternellesexplicationsparlesinfluenceshistoriquesouun
vaguefondscommundelhumanit.Enfin,et toujoursgrce Gunon(onseraittentdedireau seul
Gunon),ondisposeduneconnaissancesuffisantedescyclescosmiquesmmesilonneconnatpaslejour
etlheurepoursereprerdansunmondeendcompositionacclre.

crits peu connus de Gunon (cf. son dernier ouvrage Ren Gunon et le
Roi du monde, mme diteur, 2001), dplore avec raison le manque
consternant de soin avec lequel certains de ses ouvrages posthumes ont
t publis. Comment ne pas souscrire la remarque quil exprime p. 147,
note 26 : On peut regretter de ne pas disposer dune dition complte
de luvre de Ren Gunon proposant tous les textes avec leurs variantes
qui sont riches denseignements. Le lecteur confront ldition actuelle
(malheureusement dsordonne) de cette uvre devra se soucier de la
chronologie qui en marque le dploiement cyclique. ?
28[28] Raymond Queneau comparait mme Gunon Proust !
Indpendamment du style, et avec la distance qui spare un
mtaphysicien dun romancier, les deux hommes ont en commun une
certaine recherche de l origine et de l ternel prsent .

Restecependantlereculncessairequisaitbienadmirer 29[29].Gunonaditlessentielmaisilnapas
toutdit(personne,surlhindouisme,nenseraitcapable).Onasignalquelquesmenueslacunes,simplifications,
exagrations, on a soulev quelques objections, ne doutant dailleurs pas que, sil tait toujours vivant, il
trouveraitlemoyendelesbalayer.Deuxpointsdemeurentplusproblmatiques,lunquiconcernefrontalement
lhindouisme,lautrequileconcerneaussimaisdemanireplusindirecteetdrive.
Enpremierlieudonc,commentnepasconstaterqueGunona,sinonignor,dumoinsdprcilexcsune
composante majeure de la tradition hindoue: la bhakti?. Il y a vu, avant tout, une voie sentimentale.
Sentimentale elle lest, et elle peut mme aller, dans lInde actuelle, jusqu une mivrerie proprement
curante!Maisellepeutaussitrechose,autrechosemmequunevoiepourkshatriyaspuisquenombre
debrhmaneslapratiquentetquenombredespirituelshindous,parmilesplusgrands,lontrecommande
leursdisciples.Enralit,pourquinesaitpasencore,labhaktisavreunmoyenparticulirementrapideet
efficace de connaissance; et pour qui sait dj, pour qui a compris la thorie, elle devient un
accomplissementnaturel,unprolongementspontan.Onsedemandedoncsi,encedomaineprcis,larticence
deGunonnevientpasdunecomprhensioninsuffisante,toutautantquedunmanquevidentdaffinit.Mais
natilpasprouvlammedifficultvisvisdumysticismechrtien,auquelilreprochait,encoredavantage,
sasentimentalitetsapassivit?Cequiestmanifestedebeaucoupdemystiquesmineursmaisnon
des plus grands, Matre Eckhart, Tauler, Ruysbroeck ou saint Jean de la Croix, sans parler des matres
hsychastesquidisposaientdunemthodeproprementinitiatique30[30].Dansla bhakti cetteparticipation
unifiantelEtredivinilexistegalementbiendesdegrsetGunonnapeuttrepasperuquelpoint,en
Inde,lesvoiesspirituellescommuniquentetsemlentconstammentetlibrement:cestainsiqueShankaraet
Abhinavaguptaontpucomposerlafoisdestraitsdepuregnose,deshymnesdvotionnelsetmmebienque
lachosesoitmoinsconnuepourlepremierquepourleseconddescritstantriques.Etre,connatre,aimeret
pouvoirnefontquunpourunhommevraimentralis.Absorbparlarecherchedelasource,Gunon
pouvaitilvoirdanstoutesonampleurlanatureocanique,tumultueuseetjoueusedelhindouisme?
Autre domaine o le discernement de Gunon napparat pas parfait: le bouddhisme. Pendant longtemps,
refltant en celalesopinionsdubrhmanismeleplusrigide31[31],il navouluvoirdansladoctrinede

29[29] Qualifier Ren Gunon (comme la fait, par une gratitude


comprhensible, Michel Vlsan) de Boussole infaillible et de Cuirasse
impntrable nest peut-tre pas la meilleure manire de servir sa
mmoire. De telles expressions tendent accentuer laspect dfensif et
ferm dune uvre qui est assez forte pour supporter la critique et qui,
quand on la lit bien, est beaucoup plus ouverte et nuance quon ne le dit.
30[30] La distinction gunonienne entre voie mystique et voie
initiatique reste cependant valable mais souffre quelques exceptions ou
admet des cas ambivalents. Elle ne peut se rduire de toute faon aux
termes contraires de passivit et d activit , car ces deux attitudes
coexistent ou alternent dans toute vie spirituelle authentique ( une telle
opposition la sagesse hindoue rpondrait peut-tre neti neti). Dautre
part, il nest pas sr que le mysticisme soit un phnomne purement
occidental : le soufisme persan, le sikhisme, la bhakti hindouiste ellemme (tant shivate que vishnouite), tout en tant aussi des voies
initiatiques, prsentent des traits mystiques. Sur cette question de
l antimysticisme de Gunon, le rcent livre de Xavier Accart, lErmite
de Duqqi (Arch, Milano, 2001) apporte un clairage assez nouveau,
surtout dans le dernier chapitre intitul Feu et diamant qui traite de la
relation, sinon conflictuelle du moins difficile, entre Louis Massignon et
Ren Gunon.
31[31] Dire que Shankara na attaqu que les formes dgnres du
bouddhisme et jamais le Bouddha lui-mme est inexact.
Malheureusement, il a accus Shkyamuni de stre adonn au dlire
et davoir eu du ddain pour les cratures , ce qui est un comble quand

Shkyamuni, quune htrodoxie sans intrt mtaphysique, diamtralement oppose la mentalit


hindoue, moralisante et sentimentale, le simple produit dune rvolte des Kshatriyas contre les
Brhmanes32[32], allant jusqu tablir un parallle entre la situation du bouddhisme par rapport
lhindouismeetcelleduprotestantismeparrapportaucatholicisme 33[33],sansdailleursvraimentsedemander
cequi,danslunetlautrecas,audeldelasimpleexplicationtemporelle,avaitpuprovoquer(etquisaiten
partie justifier?) une telle rvolte. Plus tard, on le sait, sous linfluence notamment dAnanda
Coomaraswamy,sonjugementvoluadansunsensplusfavorableetileutlhonntetintellectuellederectifier
ses premires erreurs. Nonobstant, sa relation au bouddhisme demeura toujours assez froide (et mme
franchementglacialevisvisduHnyna).Pourautantquillaitconnu,lelamasmetibtainluiainspir
deslignespleinesdefinesseetderespect.MaisilnesemblepasavoirperulegniemtaphysiquedeNgrjuna
etilnapratiquementrienditduchanchinoisniduzenjaponais,voiesantisentimentalistessilenestmais
aussi,dunautrect,tropantiintellectualistespoursontemprament.Ondiraitque,defaongnrale,ilnapu
penser le bouddhisme que par rapport lhindouisme34[34], soit en le regardant avec svrit comme une
dviation,soitenlerelgitimant,enleramenantenquelquesortedoctrinalementdanslegirondelatradition
mre (ce qui fut aussi leffort, magnifique mais discutable, de Coomaraswamy). Lorsquil nous dit que le
bouddhismeatrellementdestindespeuplesnonindiens,quecefutl,dslorigine,savritableraison
dtre(ensomme,pourparlerfamilirement,uneespcedhindouismeaurabais,conupourlexportation),
lorsquilluidnietouteoriginalitmtaphysique,sansdoute,desonpointdevuedebrhmane,croitillui
faireuncadeau,maisenmmetempsnestcepaslpasserctdelessentiel,commesilonvoulaitsauverdu
christianisme ce qui est acceptable pour lesjuifs? Et,plusprofondment, cet attachement imperturbable
lorthodoxienelatellepasamenparmomentsmconnatrelaspiritualittoutepure,lefaitspirituellui

on connat la compassion universelle de lEveill. Cf. Matre Shankara,


Discours sur le bouddhisme, traduction, prsentation et notes par
Prithwindra Mukherjee, Guy Trdaniel, 1985.
32[32] Dans la premire dition de Autorit spirituelle et pouvoir temporel
(1929), il emploie mme lexpression rvolution antibrhmanique et
antitraditionnelle (cit dans B. Hapel, Ren Gunon et lesprit de lInde,
p. 142). A ses yeux, le bouddhisme nest pas seulement
rvolutionnaire mais vritablement anarchique , de par sa ngation
absolue des castes (ibid., p. 139).
33[33] Dans cette mme dition originale dASPT, Gunon consacre tout
un passage (quil fera bien de supprimer dans la seconde dition de
1947) ce parallle entre deux doctrines ayant le mme caractre
ngatif et antitraditionnel. Le Protestantisme, crit-il [nous respectons
ses majuscules], fut surtout luvre des princes et des souverains, qui
lutilisrent des fins politiques, et sans lesquels [] il naurait sans doute
eu quune importance fort limite ; il supprime le clerg, comme le
Bouddhisme rejette lautorit des Brhmanes ; ses tendances
individualistes, qui prparaient la voie aux conceptions dmocratiques et
galitaires, reprsentent en cela lquivalent de la ngation des castes ; et
il ne serait peut-tre pas trs difficile de trouver encore dautres points de
comparaison. Et il ajoute en note : Il y a lieu de noter cependant, sur
un point important, une diffrence au moins apparente : le Protestantisme
maintient lautorit de la Bible, tandis que le Bouddhisme rejette celle du
Vda ; mais, en fait, il ruine cette autorit par le libre examen, de sorte
que cette diffrence est beaucoup plus thorique queffective. (B. Hapel,
ibid., pp. 144-145).
34[34] Ou par rapport au taosme quand il sagit du bouddhisme chinois :
le second, selon lui, aurait emprunt certaines de ses mthodes au
premier, quand il ne lui aurait pas mme servi de couverture . Cela
nest pas ncessairement faux mais revient encore dvaloriser
loriginalit du bouddhisme.

mme,danssonjaillissementvifetspontan?AoublierquelEspritsouffleoIlveut,quandIlveutetcomme
Ilveut,etqulalimitepeuimportequunetraditionsoitorthodoxeounonsielleestcapabledeproduiredes
saints,dessagesetdesveills35[35].
Peuttrecesderniresrflexionsparatrontellesencoretropsentimentales,etparsurcrotsacrilges,ces
gunonienspassifsetptrifisdontparlaitJeanTourniacoutousceuxquivoudraientquelajunglehindoue
ressembltunjardinlafranaise.Pourtantellesviennentdunhommequinestniunbouddhistedguisni
un bhakta enflammniencoremoinsundisciplemasqudeLutheroudeCalvin;unhommequidoittout
Gunon,sauflesmoyenspratiquespourparveniraubutqueGunonafix.Ayantchoisilhindouisme
(mais ne parlant au nom daucune cole particulire), je reste cependant songeur devant cet Hindou
naturellementmtaphysicien,mtaphysicienenquelquesortepardfinitionauquelGunonserfre
avectantdecertitude.CetHindouarchtypal,intemporelensomme,jenedoutepasquilsoitdanslabsolu,
je doute seulement un peu quil existe encore. Celui qui existe, cest lIndien, homme ou femme plus
proccupdarthaetdekmaquededharmaetdemoksha36[36],procdurieretratiocineur,dbordparfoispar
lesentiment,etalorsplusviolemmentencorequelOccidental,capabledervesfous,duneplasticitpsychique
infinie,douduneimaginationsanslimites,trecompositeetmultiple,tanttincroyablementdogmatiqueet
tortueux,tanttmerveilleusementgnreuxetlimpideCetIndienl,Gunon,rfractairetouteapproche
historiqueousociologique,psychologiqueouesthtique,nesyestpasintress,quoiquilexisttdjdeson
temps,etsyintresseraitencoremoinsaujourdhuioilbouillonneetprolifre,sinonpourleconjurerde
nepastomberjusquaucoudanslespigesdelOccident.Maispeuttrervaitil,hlas,luisipeurveur
quoiqueinconscientpote,quandilprdisaitquelIndeseraitlultimerefugedelaspiritualit,quelleopposerait
par son lite une barrire infranchissable lenvahissement de lesprit occidental moderne, quelle
conserveraitintacte,aumilieudunmondeagitpardeschangementsincessants,laconsciencedupermanent,
delimmuableetdelternel37[37].CombiendIndiensaujourdhui,plusfascinsparlinformatiquequeparla
mtaphysiqueetparlergnedelaquantitqueparlUnsanssecond,auraientbesoindelireRen
GunonlecatholiquedelaLoire,lesoufiduCairepourredevenirhindous!

PierreFEUGA

35[35] Peu importe aussi, lorsquon coute la musique de Bach, de savoir


quil tait protestant et donc appartenait une tradition htrodoxe
36[36] Cette opinion paratra bien pessimiste tous ceux qumerveille le
fait que certains plerinages hindous puissent encore rassembler des
dizaines de millions de personnes. Mais cette ferveur incontestable et
spectaculaire nempche pas le matrialisme pratique de progresser
fortement en Inde et dailleurs on ne voit pas, tant donn le contexte
historique et cyclique , comment il pourrait en aller autrement.
37[37] Etudes sur lhindouisme, LEsprit de lInde , p. 23.

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