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crits

de
Y. B.

ditions Kalki

ditions Kalki, 2016.


Version numrique.
http://oeuvre-de-rene-guenon.blogspot.fr
uvre.de.rene.guenon@gmail.com

Table des matires


Lalchimie humaine et les quatre lments ................................... 4
Courrier des lecteurs ................................................................... 17
Un exemple de perfection dans lart de la calligraphie islamique
(yantra et sciences traditionnelles) ............................................. 19
Mtaphysique et sciences traditionnelles .................................... 24

LALCHIMIE HUMAINE
ET LES
QUATRE LMENTS

Au chapitre VIII de lIntroduction lenseignement et au mystre de Ren


Gunon, C.-A. Gilis voque une orientation plus islamique de Gunon, sous
prtexte quil naurait pas achev son tude sur Les conditions de lexistence
corporelle :
Il ne fait aucun doute que Gunon, la suite du texte publi en janvier et
fvrier 1912, devait aborder ltude de la condition vitale, en correspondance
avec les donnes traditionnelles qui, dans lHindouisme, se rapportent Tjas, le
Feu. Rappelons que celui-ci apparat comme actif par rapport lEau (Ap), qui
est llment passif complmentaire, lun et lautre tant produits par
polarisation partir de llment neutre, qui est lAir. Or, selon la tradition
islamique, la vie nest pas lie la ralit archtypale du Feu, mais bien
celle de lEau. Ainsi quil est dit dans le Coran : Et Nous avons fait partir de
lEau toute chose vivante (Cor., 21, 30). On constate donc, dans le symbolisme
utilis par ces deux traditions, une certaine inversion des ples qui sexplique
avant tout par des raisons dordre cyclique : parmi les formes traditionnelles qui
subsistent encore, cest en effet lHindouisme qui reprsente de la manire la
plus directe la Tradition primordiale ainsi que le ple essentiel et actif de notre
tat dexistence, alors que lIslam, en tant que rvlation finale du prsent cycle
humain, reprsente tout au contraire le ple substantiel et passif 1.
Or, dans son ouvrage sur le Vdnta2, Gunon affirme que Leau est
regarde par beaucoup de traditions comme le milieu originel des tres , et ce
nest pas C.-A. Gilis qui peut remettre cette donne en question, puisquil a luimme cit ce passage, en se servant nouveau du verset coranique mentionn,
dans un autre ouvrage3 ; sans en tirer pour autant les conclusions qui
simposent : dune part il ne sagit pas dune conception spcifiquement
islamique, et dautre part, le changement dorientation de Gunon nexiste que
dans lesprit de M. Gilis.
Par deux fois, explique lauteur dans le premier livre cit, la ralisation
[de la rdaction complte des Conditions de lexistence corporelle ] est

[Publi dans Vers la Tradition, no 116, juin-juillet-aot 2009.]


1986, p. 68.
2
Ch. XX, p. 163, n. 1.
3
Marie en Islam, 1990, ch. V, p. 53.
1

empche : en 1912 la suite dun vnement apparemment fortuit, du fait que


La Gnose cesse dtre publie ; aprs 1932 parce que, cette fois de manire
dlibre, Gunon renonce son projet dans La thorie hindoue des cinq
lments. Cela nempche que dans Le Symbolisme de la Croix, propos du
symbolisme de ltoile cinq branches, Gunon crivait quelle reprsente le
microcosme et aussi lhomme individuel (li aux cinq conditions de son tat,
auxquelles correspondent les cinq sens et les cinq lments corporels) 4, et quil
est question des conditions de lexistence dans Le Rgne de la Quantit et les
Signes des Temps, bien que son auteur les envisage dun autre point de vue que
celui des lments.
Du reste, si la question de llment Feu est ce point controverse, on est
en droit de se demander pourquoi Gunon crivait en 1947 : Le terme
dascse, tel que nous lentendons ici, est celui qui, dans les langues
occidentales, correspond le plus exactement au sanscrit tapas ; il est vrai que
celui-ci contient une ide qui nest pas directement exprime par lautre, mais
cette ide nen rentre pas moins strictement dans la notion quon peut se faire de
lascse. Le sens premier de tapas est en effet celui de chaleur ; dans le cas
dont il sagit, cette chaleur est videmment celle dun feu intrieur qui doit
brler ce que les Kabbalistes appelleraient les corces, cest--dire en somme
dtruire tout ce qui, dans ltre, fait obstacle une ralisation spirituelle ; cest
donc bien l quelque chose qui caractrise, de la faon la plus gnrale, toute
mthode prparatoire cette ralisation, mthode qui, ce point de vue peut tre
considre comme constituant une purification pralable lobtention de tout
tat spirituel effectif 5 ?
En ralit, Gunon dit que la voie sche des alchimistes correspond
la voie purement intellectuelle o prdomine llment feu, et la voie humide
celle o intervient un lment affectif symbolis, entre autre chose, par
laspect fminin de la Shakti, reprsent par llment eau6, et il semblerait que

Ch. XXVIII, p. 188, n. 1. Dans la maonnerie, ces considrations se rapportent au


grade de compagnon. On peut noter que les lments sont aussi en relation avec les cinq
grandes annes de 12 960 ans qui composent le Manvantara de 64 800 ans. On sait, par
ailleurs, que le nombre 7 est en rapport avec les cieux et les terres qui permutent ,
selon lexpression coranique (14, 48 : yubaddalu), autour de la montagne sacre ; et on
pourrait considrer que le renversement des ples prsente une certaine analogie avec le
retournement initiatique, puisque dans lordre cyclique, la Jrusalem cleste
correspondra au Paradis terrestre du cycle futur, et que dans lordre initiatique, le Ciel et la
Terre servent aussi dsigner la tte et les pieds de l Homme vritable .
5
Initiation et Ralisation spirituelle, ch. XIX : Ascse et asctisme, pp. 159-160.
6
Aperus sur lsotrisme chrtien, ch. IV : Le langage secret de Dante et des
Fidles dAmour (I), p. 64.

M. Gilis a tendance faire de sa conception de la voie initiatique une gnralit.


Mais de quelle voie parle-t-on au juste7 ?
Dans Ren Gunon et lavnement du troisime Sceau, M. Gilis crivait :
La tradition islamique est, tous degrs, axe sur le Tawhd, cest--dire la
doctrine de lUnit principielle [ce qui, du reste, est le cas de toutes les
traditions]. Or, celle-ci exclut, de par sa nature mme, le recours au symbolisme
qui implique ncessairement une dualit [il faudrait nous expliquer comment on
peut remonter lunit sans passer par la dualit, ce qui constitue le ternaire
dont il existe de nombreux exemples en islam] : celle du symbole et, dautre
part, des ralits principielles [pourquoi seulement principielles ?]. Ce recours
ne peut se justifier quau niveau des moyens de grce quAllh utilise pour
permettre ceux qui en ont besoin cest--dire, aujourdhui, la trs grande
majorit des hommes de se rapprocher de lui 8.
En fait de moyen de grce, Gunon crit dans les Aperus sur lInitiation :
la simple communication avec les tats suprieurs ne peut pas tre regarde
comme une fin, mais seulement comme un point de dpart : si cette
communication doit tre tablie tout dabord par laction dune influence
spirituelle, cest pour permettre ensuite une prise de possession effective de ces
tats, et non pas simplement, comme dans lordre religieux, pour faire descendre
sur ltre une grce qui ly relie dune certaine faon, mais sans ly faire
pntrer 9.
Seulement, on est en droit de se demander si M. Gilis sait vraiment de
quoi il parle, car lorsque Ibn Arab envisage la Terre comme se trouvant au
centre de la circonfrence10, il sagit dun symbolisme dont Gunon a donn une
reprsentation (la figure 8 de La Grande Triade), et qui se rapporte autant
l Homme vritable , si on dsigne par ce symbolisme un tat dexistence, et
l Homme transcendant , si on dsigne la manifestation universelle. Dautre
part, lorsquil affirme que les Cieux plantaires correspondent la modalit
subtile de ltat humain 11, on retrouve la mme incomprhension, car, toujours

Dans Les Sept tendards du Califat (1993), M. Gilis affirme que nous sommes
obligs de croire en Allh (p. 35), comme si il ignorait tout de lintuition intellectuelle, et
il parle aussi de ralisation suprme (p. 139, n. 8) pour dsigner la servitude, confondant
ainsi le moyen avec la fin. Ds lors, on peut comprendre quil refuse la distinction entre
exotrisme et sotrisme, sans tenir compte, dune part, quil y a plus dexotristes que
dsotristes parmi les musulmans, et dautre part, que les rites appartenant aux deux
domaines ne sont pas du tout effectus de la mme manire dans lusage pratique.
8
(1991) pp. 33-34.
9
Ch. III, p. 27.
10
Les Sept tendards du Califat, p. 127.
11
Les Sept tendards du Califat, pp. 15, 64 et 308 ; signalons que le mot vicaire
pour dsigner le khalfah est de Gunon (Symboles de la Science Sacre, ch. XLV : El-Arkn,
p. 282) et non pas de Vlsan (ibid., p. 129, n. 3) ; cf. aussi Marie en Islam, ch. VII, p. 69.

du point de vue de La Grande Triade, lHomme reprsente le domaine


intermdiaire par rapport au Ciel et la Terre.
Il faut dire que nous avons toujours t surpris de constater que Gunon
considrait les deux traditions extrme-orientale et islamique comme insistant
plus particulirement sur la rintgration dans ltat primordial, et de ne rien
trouver de comparable chez les spcialistes de la doctrine akbarienne,
auxquels on pourrait peut-tre rappeler cette tradition prophtique : Cherchez
la science jusquen Chine .
Ceci tant, il ny a pas seulement la polarisation de lair en feu et en eau
considrer, mais aussi celle du feu en chaleur par le sang et en lumire par les
nerfs12 ; et cela nous amne une des raisons pour lesquelles Gunon na peuttre pas souhait terminer son tude, bien quil semble avoir donn tous les
lments pour la rdiger.
Dans la maonnerie, lordre de succession des preuves par les lments
ne reproduit ni celui de leur production, ni celui de leur rsorption ; mais il
existe une conception platonicienne suivant laquelle le corps est lenveloppe du
souffle qui est lenveloppe de lme qui est lenveloppe de lintellect.
Si on fait correspondre le corps la terre, le souffle lair, lme leau et
lintellect au feu13, on retrouve lexacte succession des preuves initiatiques ; ce
qui pose la question de lusage du souffle (lapprenti doit avoir un bon
souffle , selon le Dumfries), qui na jamais cess dinterpeller Gunon puisque
le texte intitul La prire et lincantation tait initialement une planche
maonnique.
Cette incantation, quil appelle aussi alchimie humaine est
essentiellement une aspiration de ltre vers lUniversel, ayant pour but
dobtenir une illumination intrieure, quels que soient dailleurs les moyens
extrieurs, gestes (mudrs), paroles ou sons musicaux (mantras), figures

12

L aussi lincomprhension de C.-A. Gilis est flagrante, car il semble considrer


cette polarisation comme une spcificit de certaines formes traditionnelles, sans autre
prcision (Les Sept tendards, p. 129, n. 23), alors quelle concerne le domaine physiologique
et que, de surcrot, elle est perceptible dans les phases prliminaires de linitiation effective.
13
Corpus Hermeticum, Tome I, p. 121. En considrant la ralisation comme une
remonte des cycles, on pourrait faire un rapprochement entre le corps et lge de fer, le
souffle et lge dairain, lme et lge dargent et lintellect et lge dor. Daprs ces
indications et celles figurant la note (4), on peut aisment dduire que les 3 degrs de la
maonnerie bleue ralisent respectivement la mesure du Manvantara, suivant des
modalits diffrentes. En outre, nous nous situons au milieu du Kalpa qui se compose de 7
Manvantaras descendants et de 7 Manvantaras ascendants ; et comme Gunon envisage un
double sens la solidification , dont la descente de la Jrusalem cleste reprsente un
aspect bnfique, on peut se demander sil ny a pas dans notre localisation cyclique une
ralit spirituelle dune autre porte.

symboliques (yantras) ou autres, qui peuvent tre employs accessoirement


comme supports de lacte intrieur, et dont leffet est de dterminer des
vibrations rythmiques qui ont une rpercussion travers la srie indfinie des
tats de ltre 14.
dans la tradition hindoue, il est dit que les Dvas, dans leur lutte avec
les Asuras, se protgrent (achhan dayan) par la rcitation des hymnes du Vda,
et que cest pour cette raison que les hymnes reurent le nom chhandas, mot qui
dsigne proprement le rythme. La mme ide est dailleurs contenue dans le
mot dhikr, qui, dans lsotrisme islamique, sapplique des formules rythmes
correspondant exactement aux mantras hindous, formules dont la rptition a
pour but de produire une harmonisation des divers lments de ltre, et de
dterminer des vibrations susceptibles, par leur rpercussion travers la srie
des tats, en hirarchie indfinie, douvrir une communication avec les tats
suprieurs, ce qui est dailleurs, dune faon gnrale, la raison dtre essentielle
et primordiale de tous les rites 15.
Il nous faudrait une autre occasion pour aborder labsurde question de la
greffe islamique, que certains nhsitent pas rduire une regrettable
polmique , ce qui ne manque pas dironie, vu que cest eux qui lont
provoque. Pour le moment, nous ferons seulement remarquer que Gunon na
jamais parl de la transmission dun Nom islamique des non-musulmans, car
celle-ci est la caractristique des chanes initiatiques vivifies par un Matre
vivant, laide de laquelle il guide ses disciples travers les voiles de lumires
qui enveloppent l Esprit muhammadien (ou le Centre du Monde de la
tradition islamique) ; et vers lequel la pratique de ce Nom aide ceux-ci
sacheminer suivant des modalits incantatoires extrieures et surtout
intrieures.
Dautre part, ce nest pas parce que ce Nom est pratiqu par des chrtiens
orientaux, quil faut pour autant faire la confusion entre celui-ci et linfluence
spirituelle dont il est le vhicule, car celle-ci appartient la forme islamique
avec tout ce que cela implique.
Enfin, cette transmission est elle-mme subordonne au rattachement
une organisation initiatique ; si bien que, pour donner une quivalence analogue
dans le domaine hirarchique, recevoir cette transmission sans tre rattach
lorganisation correspondante, reviendrait, pour un profane, recevoir la
communication de hauts-grades maonniques sans avoir t initi aux degrs
antrieurs. Nous sommes quelque peu surpris de constater que notre prtendu
imm es tassarruf nait pas abord ce genre de considration, mais nous
pouvons assurer les non-musulmans, parmi les plus qualifis, qui ont reu la
transmission de ce Nom, quils risquent de subir une raction concordante du
14
15

LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. XX, p. 164.


Symboles de la Science sacre, ch. VII : La Langue des Oiseaux.

Centre mentionn vis--vis duquel ils nont aucune appartenance


traditionnelle. Cela leur donnera peut-tre loccasion de se rendre compte que ce
dernier est bien vivant, mais quel prix ?
Dans les Aperus sur lInitiation, on apprend que les preuves sont
essentiellement des rites de purification ; et cest l ce qui donne lexplication
vritable de ce mot mme dpreuves, qui a ici un sens nettement
alchimique() la purification sopre par les lments, au sens
cosmologique de ce terme, et la raison peut en tre exprime trs facilement en
quelques mots : qui dit lment dit simple, et qui dit simple dit incorruptible.
Donc, la purification rituelle aura toujours pour support matriel les corps qui
symbolisent les lments et qui en portent les dsignations (car il doit tre bien
entendu que les lments eux-mmes ne sont nullement des corps prtendus
simples, ce qui est dailleurs une contradiction, mais ce partir de quoi sont
forms tous les corps) . Dun point de vue initiatique, il sagit de ramener
ltre un tat de simplicit indiffrencie, comparable () celui de la
materia prima (entendue naturellement ici en un sens relatif), afin quil soit apte
recevoir la vibration du Fiat Lux initiatique () ce qui, si lon veut bien y
rflchir un instant, montre assez clairement que le processus initiatique et le
Grand uvre hermtique ne sont en ralit quune seule et mme chose : la
conqute de la Lumire divine qui est lunique essence de toute spiritualit 16.
Dans son tude intitule Les dualits cosmiques17, Gunon crivait :
nous prendrons comme exemple la thorie des lments telle que la
concevaient les Grecs, Aristote en particulier, et telle quelle se transmit au
moyen ge ; on y trouve deux quaternaires, comprenant chacun deux dualits :
dune part, celui des qualits, chaud et froid, sec et humide, et, dautre part, celle
des lments, feu et eau, et air et terre. Or, les couples dlments opposs ne
concident pas avec les couples de qualits opposes, car chaque lment
procde de deux qualits combines, appartenant deux dualits diffrentes : le
feu, du chaud et du sec ; leau, du froid et de lhumide ; lair, du chaud et de
lhumide ; la terre, du froid et du sec. Quant lther, considr comme
cinquime lment, et que les alchimistes appelaient pour cette raison
quintessence (quinta essentia), il contient toutes les qualits dans un tat
dindiffrenciation et dquilibre parfait ; il reprsente lhomognit
primordiale dont la rupture dterminera la production des autres lments avec
leurs oppositions. Cette thorie est rsume dans la figure, dun symbolisme
dailleurs purement hermtique, que Leibnitz a place en tte de son De arte
combinatoria.

16
17

Ch. XXV.
tudes Traditionnelles, nos 428-429-430-431.

Maintenant, le chaud et le froid sont respectivement des principes


dexpansion et de condensation, et correspondent ainsi rigoureusement aux
forces antagonistes du dualisme mcanique ; mais pourrait-on en dire autant du
sec et de lhumide ? Cela parat bien difficile, et cest seulement par leur
participation du chaud et du froid quon peut rattacher les lments, feu et air
dune part, eau et terre dautre part, ces deux tendances expansive et attractive
() Et ce qui complique encore la question, cest que, des points de vue
diffrents, des oppositions galement diffrentes peuvent tre tablies entre les
mmes choses : cest ce qui arrive, pour les lments, suivant que lon sadresse
lalchimie ou lastrologie, car, tandis que la premire fait appel aux
considrations prcdentes, la seconde, en rpartissant les lments dans le
zodiaque, oppose le feu lair et la terre leau [voir, par exemple, la figure de
larchomtre] ; ici, par consquent, lexpansion et la condensation ne figurent
mme plus dans une opposition ou une corrlation quelconque ().
Signalons encore que les deux phases [ ascendante et
descendante ] () se retrouvent () dans les thories hermtiques, o elles
sont appeles coagulation et solution : en vertu des lois de lanalogie, le
grand uvre reproduit en abrg lensemble du cycle cosmique [galement
caractris par ces deux phases]. Ce qui est assez significatif, au point de vue o
nous venons de nous placer, cest que les hermtistes, au lieu de sparer
radicalement ces deux phases, les unissaient au contraire dans la figuration de
leur androgyne symbolique Rebis (res bina, chose double), reprsentant la
conjonction du soufre et du mercure, du fixe et du volatil, en une matire
unique . (Note de Gunon : Voir lAmphitheatrum Sapientiae Aeternae de
Khunrath, les Clefs dalchimie de Basile Valentin, etc. [On pourra aussi se
reporter aux Thories & Symboles des Alchimistes dAlbert Poisson, qui nous
parat tre une excellente synthse sur la question.])
Mais revenons lopposition du chaud et du froid () : labaissement
de la temprature traduit une tendance la diffrenciation, dont la solidification
marque le dernier degr, le retour lindiffrenciation devra, dans le mme
ordre dexistence, seffectuer corrlativement, et en sens inverse, par une
lvation de temprature () si la chaleur parat reprsenter la tendance qui
mne vers lindiffrenciation, il nen est pas moins vrai que, dans cette
indiffrenciation mme, la chaleur et le froid doivent tre galement contenus de
faon squilibrer parfaitement ; lhomognit vritable ne se ralise pas dans
un des termes de la dualit, mais seulement l o la dualit a cess dtre.
Dautre part, si lon considre le milieu du cycle cosmique en regardant les deux
tendances comme agissant simultanment, on saperoit que, loin de marquer la
victoire complte, au moins momentanment, de lune sur lautre, il est linstant
o la prpondrance commence passer de lune lautre : cest donc le point
o ces deux tendances sont dans un quilibre qui, pour tre instable, nen est pas
moins comme une image ou un reflet de cet quilibre parfait qui ne se ralise
que dans lindiffrenciation ; et alors ce point, au lieu dtre le plus bas, doit tre
10

vritablement moyen sous tous les rapports (). Dailleurs, pour toute
individualit, il y a en quelque sorte un point darrt dans la limitation, partir
duquel cette individualit mme peut servir de base une expansion en sens
inverse [au processus dindividualisation ou dinvolution] ; nous pourrions citer
ce propos telle doctrine arabe suivant laquelle lextrme universalit se
ralise dans lextrme diffrenciation parce que lindividualit disparat, en tant
quindividualit, par l mme quelle a ralis la plnitude de ses
possibilits 18.
On pourrait encore exprimer les choses autrement en disant que le Ciel,
en tant que ple positif de la manifestation, reprsente dune faon directe le
Principe par rapport celle-ci, tandis que la Terre, en tant que ple ngatif, ne
peut en prsenter quune image inverse. La perspective de la manifestation
rapportera donc assez naturellement au Principe mme ce qui appartient
rellement au Ciel, et cest ainsi que le mouvement du Ciel (mouvement au
sens purement symbolique, bien entendu, puisquil ny a l rien de spatial) sera
attribu dune certaine faon au Principe, bien que celui-ci soit ncessairement
immuable. Ce qui est plus exact au fond, cest de parler () des attractions
respectives du Ciel et de la Terre, sexerant en sens inverse lune de lautre :
toute attraction produit un mouvement centripte, donc une condensation,
laquelle correspondra, au ple oppos, une dissipation dtermine par un
mouvement centrifuge, de faon rtablir ou plutt maintenir lquilibre total.
Il rsulte de l que ce qui est condensation sous le rapport de la substance est
au contraire une dissipation sous le rapport de lessence, et que, inversement,
ce qui est dissipation sous le rapport de la substance est une condensation
sous le rapport de lessence ; par suite, toute transmutation, au sens
hermtique de ce terme [cest--dire en ce qui concerne les modalits et tats de
lindividualit], consistera proprement dissoudre ce qui tait coagul et,
simultanment, coaguler ce qui tait dissous, ces deux oprations
apparemment inverses ntant en ralit que les deux aspects complmentaires
dune seule et mme opration.
Cest pourquoi les alchimistes disent frquemment que la dissolution
du corps est la fixation de lesprit et inversement, esprit et corps ntant en
somme pas autre chose que laspect essentiel et laspect substantiel de
ltre ; ceci peut sentendre de lalternance des vies et des morts, au sens le
plus gnral de ces mots, puisque cest l ce qui correspond proprement aux
condensations et aux dissipations de la tradition taoste, de sorte que,
pourrait-on dire, ltat qui est vie pour le corps est mort pour lesprit et
inversement19 ; et cest pourquoi volatiliser (ou dissoudre) le fixe et fixer (ou
18

Toutes ces citations sont tires du no 430.


19
On pourrait rappeler ici une autre tradition prophtique de lislam suivant laquelle :
Les gens dorment et quand ils meurent [par la troisime naissance], ils se rveillent .

11

coaguler) le volatil ou spiritualiser le corps et corporifier lesprit, est dit


encore tirer le vif du mort et le mort du vif, ce qui est aussi, par ailleurs, une
expression qornique 20.
Dautre part les alchimistes entendent par les eaux, les rayons et la
lueur de leur feu, et () ils donnent le nom dablution, non pas laction de
laver quelque chose avec de leau ou autre liqueur, mais une purification qui
sopre par le feu, de sorte que les anciens ont cach cette ablution sous
lnigme de la salamandre, quils disent se nourrir dans le feu, et du lin
incombustible, qui sy purifie et sy blanchit sans sy consumer [les citations
viennent de Pernty]. On peut comprendre par l quil soit fait de frquentes
allusions, dans le symbolisme hermtique, un feu qui ne brle pas et une
eau qui ne mouille pas les mains, et aussi que le Mercure anim, cest--dire
vivifi par laction du Soufre, soit dcrit comme une eau igne, et parfois
mme comme un feu liquide 21.
En note, Gunon signale aussi que la pluie doit en effet, pour reprsenter
les influences spirituelles, tre regarde comme une eau cleste, et lon sait
que les Cieux correspondent aux tats informels ; lvaporation des eaux
terrestres par la chaleur solaire est dailleurs limage dune transformation, de
sorte quil y a l comme un passage alternatif des eaux infrieures aux eaux
suprieures et inversement ; ce qui nous amne assez naturellement aborder
un dernier aspect du symbolisme des lments.
En 1929, Gunon crivait : Il est intressant de remarquer que les
foudres de Jupiter sont forges par Vulcain, ce qui tablit un certain rapport
entre le feu cleste et le feu souterrain, [ce dernier], en effet, tait en
relation directe avec le symbolisme mtallurgique, spcialement dans les
mystres kabiriques 22 ; et il prcisait, dans Le Rgne de la Quantit et les
Signes des Temps (ch. XXII) : Pour comprendre ceci, il faut avant tout se
souvenir que les mtaux, en raison de leurs correspondances astrales, sont en
quelque sorte les plantes du monde infrieur ; ils doivent donc naturellement
avoir, comme les plantes elles-mmes dont ils reoivent et condensent pour
ainsi dire les influences dans le milieu terrestre, un aspect bnfique et un
aspect malfique. De plus, puisquil sagit en somme dun reflet infrieur, ce
que reprsente nettement la situation mme des mines mtalliques lintrieur
de la terre, le ct malfique doit facilement devenir prdominant ; il ne faut

20

La Grande Triade, ch. VI.


Symboles de la Science sacre, ch. LX : La lumire et la pluie. Pour un
enseignement similaire, voir aussi La Grande Triade, ch. XII, o Gunon fait un
rapprochement entre la pierre brute et lindividualit, la pierre cubique et le Sel, et la
pierre cubique pointe et la pierre philosophale .
22
Symboles de la Science sacre, ch. XXV : Les pierres de foudre.
21

12

pas oublier que, au point de vue traditionnel, les mtaux et la mtallurgie sont en
relation directe avec le feu souterrain, dont lide sassocie sous bien des
rapports celle du monde infernal () En ce qui concerne cette relation avec
le feu souterrain, la ressemblance manifeste du nom de Vulcain avec celui du
Tubalcan biblique est particulirement significative ; tous deux sont dailleurs
reprsents galement comme des forgerons ; et, prcisment au sujet des
forgerons, nous ajouterons que cette association avec le monde infernal
explique suffisamment () le ct sinistre de leur mtier. Les Kabires,
dautre part, tout en tant aussi des forgerons, avaient un double aspect terrestre
et cleste, les mettant en rapport la fois avec les mtaux et avec les plantes
correspondantes .
Dun point de vue initiatique, il faut se rappeler, en considrant le
symbolisme de la montagne et de la caverne, que dans notre situation cyclique :
le centre, pourrait-on dire, nabandonna pas la montagne, mais se retira
seulement de son sommet son intrieur ; dautre part, ce mme changement est
en quelque sorte un renversement par lequel, () le monde cleste (auquel
se rfre llvation de la montagne au-dessus de la surface terrestre) est devenu
en un certain sens le monde souterrain (bien quen ralit ce ne soit pas lui qui
ait chang, mais les conditions du monde extrieur, et par consquent son
rapport avec celui-ci) ; et ce renversement se trouve figur par les schmas
respectifs de la montagne et de la caverne, qui expriment en mme temps leur
complmentarisme 23.
Il faut bien comprendre que le sens infrieur des tnbres reprsente
proprement le chaos, cest--dire ltat dindiffrenciation ou dindistinction
qui est au point de dpart de la manifestation, soit dans sa totalit, soit
relativement chacun de ses tats ; et ici nous voyons immdiatement apparatre
lapplication de lanalogie en sens inverse, car cette indiffrenciation, quon
pourrait appeler matrielle en langage occidental, est comme le reflet de
lindiffrenciation principielle du non-manifest, ce qui est au point le plus haut
se rflchissant au point le plus bas, comme les sommets des deux triangles
opposs dans le symbole du sceau de Salomon () cette indistinction, quand
elle sapplique la totalit de la manifestation universelle, nest autre que celle
mme de Prakriti, en tant que celle-ci sidentifie la hyl primordiale ou la
materia prima des anciennes doctrines cosmologiques occidentales ; en dautres
termes, cest ltat de potentialit pure, qui nest en quelque sorte quune image
rflchie, et par l mme inverse, de ltat principiel des possibilits nonmanifestes 24 On pourrait voir dans ces indications polaires , comme une
justification mtaphysique de la descente aux enfers qui se droule au dbut
du processus initiatique, et Gunon prcise encore que le noir plus noir que le
23
24

Ibid., ch. XXXI : La montagne et la caverne.


Initiation et Ralisation spirituelle, ch. XXXI : Les deux nuits, pp. 240-241.

13

noir (nigrum nigro nigrius), suivant lexpression des hermtistes, est


assurment, quand on le prend dans son sens le plus immdiat et en quelque
sorte le plus littral, lobscurit du chaos ou les tnbres infrieures ; mais il
est aussi et par l mme () un symbole naturel des tnbres suprieures. De
mme que le non-agir est vritablement la plnitude de lactivit, ou que le
silence contient en lui-mme tous les sons dans leur modalit par ou nonmanifeste, ces tnbres suprieures sont en ralit la Lumire qui surpasse
toute lumire, cest--dire, au-del de toute manifestation et de toute
contingence, laspect principiel de la lumire elle-mme ; et cest l, et l
seulement, que sopre en dfinitive la vritable jonction des extrmes 25.
Ainsi, le centre est, en raison de son caractre principiel, ce quon pourrait
appeler le lieu de la non-manifestation ; comme tel, la couleur noire, entendue
dans son sens suprieur, lui convient donc rellement. Il faut dailleurs
remarquer que, par contre, la couleur blanche convient aussi au centre sous un
autre rapport, nous voulons dire en tant quil est le point de dpart dune
irradiation assimile celle de la lumire ; on pourrait donc dire que le centre
est blanc extrieurement et par rapport la manifestation qui procde de lui,
tandis quil est noir intrieurement et en lui-mme ; et ce dernier point de vue
est naturellement celui des tres qui () se situent symboliquement dans le
centre mme 26.
Pour conclure, nous voudrions donner un exemple de la manire dont
M. Gilis se sert des citations de Gunon, car elle nous parat illustrer, par reflet,
lusage quil fait de la doctrine akbarienne afin dimposer sa manire
denvisager les choses : cette premire limitation [la spculative sur
laquelle nous allons revenir] sen ajoute une autre, inhrente la nature de
linitiation maonnique qui est une initiation de mtier. En effet, comme Ren
Gunon la rappel maintes reprises (en se rfrant typologiquement ce que
reprsente la caste des Vaishyas dans lhindouisme), une initiation de ce type ne
peut transmettre que les connaissances qui lui conviennent spcialement ; et
celles-ci ne reprsentent, en principe tout au moins, quune portion restreinte des
petits mystres tels que nous venons de les dfinir 27. Cest assez habile de se
servir de cette citation que Gunon poursuit en disant : mais nous navons pas
insister sur ce point, puisque le sujet de la prsente tude [Autorit spirituelle
et pouvoir temporel, ch. II, Fonctions du Sacerdoce et de la Royaut] ne
comporte proprement que la considration des rapports des deux premires
castes . En fait, dans Mlanges, Gunon crit : Si maintenant nous voulons

25

Ibid., p. 228 : La jonction des extrmes.


Symboles de la Science sacre, ch. XVI : Les ttes noires .
27
Autorit spirituelle et pouvoir temporel, ch. II, cit dans Ordo ab chao, La FrancMaonnerie dans la Lumire du Prophte, pp. 44-45.
26

14

dfinir plus rigoureusement le domaine de ce quon peut appeler les initiations


de mtier, nous dirons quelles appartiennent lordre des petits mystres, se
rapportant au dveloppement des possibilits qui relvent proprement de ltat
humain, ce qui nest pas le but dernier de linitiation, mais en constitue du moins
obligatoirement la premire phase (p. 76 : LInitiation et les Mtiers). Et dans
les Aperus sur lInitiation : Pour les Vaishyas plus forte raison encore que
pour les Kshatriyas, le domaine initiatique qui leur convient proprement est celui
des petits mystres ; cette communaut de domaine, si lon peut dire, a
dailleurs amen frquemment des contacts entre les formes dinitiation
destines aux uns et aux autres [comme la maonnerie et la chevalerie], et par
suite, des relations assez troites entre les organisations par lesquelles ces
formes sont pratiques respectivement 28. Poursuivons la citation de C.-A.
Gilis : Cette dfinition doit galement tre rappele, car la confusion est
grande sur ce point essentiel. Il sagit, dun ct, dune connaissance de la
nature primordiale, ou encore de lordre physique ou cosmologique
oppose lordre mtaphysique ; de lautre, des mystres qui concernent
seulement les possibilits de ltat humain par opposition ceux qui se
rapportent ce qui est au del, cest--dire la ralisation des tats supraindividuels et surtout la ralisation mtaphysique, qui seule importe
vritablement. [En ralit, M. Gilis nous fait ici laveu dun modernisme bien
profane en voyant des oppositions l o il ny a que diffrents aspects
complmentaires de la doctrine et de la ralisation ; et, en fait de confusion
essentielle , il nest pas difficile de se rendre compte que cest lui qui la
commet entre la Lumire du Prophte, et sa perception, somme toute, trs
sommaire. Du reste, suivant une dernire parole prophtique qui va nous
ramener au dbut de notre tude, le Prophte a dit : Jai t conu avant
quAdam soit entre leau et largile . Or, si on met en relation leau et largile
avec les lments qui leurs correspondent, on peut dire que lEsprit
muhammadien est cr dair et de feu.] Cette seconde limitation est plus
essentielle que la premire, car elle tient, non pas un tat passager de
dgnrescence auquel il serait possible de remdier, tout au moins en principe,
mais bien la constitution mme de la Maonnerie. Lorsque, dans le mme
chapitre, Ren Gunon crit : Nous devons insister sur le fait quune telle
dgnrescence dune organisation initiatique ne change pourtant rien sa
nature essentielle, et que mme la continuit de la transmission suffit pour que,
si des circonstances plus favorables se prsentaient, une restauration soit
toujours possible, cette restauration devant alors ncessairement tre conue
comme un retour ltat opratif29 on ne voit pas ce que ce retour pourrait
signifier dautre, en loccurrence, que lexercice traditionnel du mtier de
28
29

Aperus sur lInitiation, ch. XXXIX, p. 251.


Ibid., ch. XXIX, p. 196.

15

maon ; ni par quel miracle linitiation maonnique pourrait ouvrir aux grands
mystres, mme au cas o cette hypothse, qui apparat la fois comme la plus
favorable et la plus improbable, tait effectivement ralise .
Dans les faits, le mot opratif ne doit pas tre considr exactement
comme un quivalent de pratique, en tant que ce dernier terme se rapporte
toujours laction () de sorte quil ne saurait tre employ ici sans
quivoque ni improprit ; en ralit, il sagit de cet accomplissement de ltre
quest la ralisation initiatique, avec tout lensemble des moyens de divers
ordres qui peuvent tre employs en vue de cette fin ; et il nest pas sans intrt
de remarquer quun mot de mme origine, celui duvre, est aussi usit
prcisment en ce sens dans la terminologie alchimique 30.
Dans le mme ouvrage, Gunon prcise dailleurs que lhermtisme peut
fournir tout un symbolisme qui, par une transposition convenable, a pu mme
y servir parfois de vhicule des vrits dun ordre plus lev () une telle
transposition est en effet toujours possible, ds lors que le lien avec un principe
suprieur et vritablement transcendant nest pas rompu, et nous avons dit que le
Grand uvre hermtique lui-mme peut tre regard comme une
reprsentation du processus initiatique dans son ensemble (ch. XLI, p. 261).
Ce nest pas parce que Michel Vlsan navait pas vu cela que nous devons nous
limiter sa lecture contestable de luvre de Gunon, car cette transposition
constitue, en ralit, une des raisons profondes de toute une partie de celle-ci,
comme laperu que nous avons donn dans cette tude le montre clairement.
Quant la limitation spculative , on peut encore dire qu en dehors
de toute dviation, on peut toujours, dune faon trs exacte, appliquer les
termes opratif et spculatif, lgard dune forme initiatique quelle quelle
soit, et mme si elle ne prend pas un mtier comme support, en les faisant
correspondre respectivement linitiation effective et linitiation virtuelle 31.
Les citations tronques dont M. Gilis donne lexemple dans la partie dun
livre intitule Les Matres akbariens, et dont le sous titre est Ren Gunon,
montrent la lgret avec laquelle il se sert de diffrentes autorits pour mieux
asseoir la sienne ; et du point de vue de linitiation, il ne fait aucun doute que la
dgnrescence de la Maonnerie na rien envier celle des semi-profanes
qui font une identification toute spculative entre la shariyah et la haqqah.
Y. B.

30
31

Ibid., p. 195.
Ibid., p. 197.

16

COURRIER DES LECTEURS*


Nous avons reu de la part dun lecteur la remarque suivante :
() Le texte Lalchimie et les quatre lments attribue Michel
Vlsan une position quil na pas. On y expose, en effet, page 64, un passage de
Ren Gunon dans lequel il voque la possibilit de transposer les donnes de
lhermtisme dans un ordre plus lev donc, dpassant le domaine des petits
mystres , et cela on oppose une lecture contestable de luvre de Ren
Gunon par Michel Vlsan qui naurait pas vu cette possibilit. Le problme est
que cette affirmation est totalement fausse. Afin de prouver ce que javance, je
vous donne ci-dessous les rfrences qui conviennent
Dans son article inachev Les derniers hauts grades de lcossisme et la
ralisation descendante, M. Vlsan crivait : de mme quil y a des initiations
de caractre spcifiquement cosmologique, il peut y avoir des formes
traditionnelles rduites, sinon par leur dfinition premire, du moins,
certaines poques, par leffet des vicissitudes cycliques, un point de vue
cosmologique, et dont le domaine normal est alors celui des petits mystres .
Il ajoutait en note, ce qui suit : Un cas de ce genre est celui de lhermtisme,
en tant que radaptation des traditions grecque et gyptienne, lpoque
alexandrine, dont le caractre cosmologique et dinitiation de lordre des
petits mystres ne fait pas de doute (cf. Ren Gunon, Aperus sur
lInitiation, ch. XLI), bien quune tradition de cet ordre devait se rattacher ellemme originellement et par ses principes une doctrine rellement
mtaphysique, et que de ce fait une ouverture restait, malgr tout, possible,
quoique de faon moins directe, pour ceux qui avaient les qualifications
ncessaires, vers une ralisation de lordre des grands mystres (tudes
Traditionnelles, 1953, p. 224).
Ainsi, dans la partie finale de sa note, M. Vlsan envisageait-il une telle
transposition. Plus exactement, et cela me semble particulirement important
souligner, il parlait mme, pour laspect doctrinal, dun rattachement la
mtaphysique, et, pour laspect initiatique, d une ralisation de lordre des
grands mystres . M. Vlsan avait donc bien compris Gunon sur ce point
prcis, et il en tirait aussi des applications dans le domaine de la ralisation
initiatique .

[Paru dans Vers la Tradition, no 118, dcembre 2009, janvier-fvrier 2010.]

17

Rponse de Y. B.
Nous nous sommes effectivement mal exprim sur ce que Michel Vlsan
naurait pas vu, mais il envisage lhermtisme grco-gyptien comme un courant
mineur , comparable laristotlisme, le no-platonisme et la Kabbale ; et il
nous semble que cette dfinition devrait plutt correspondre la Kabbale
chrtienne ; tandis que Gunon parle principalement de lhermtisme chrtien,
qui a t vhicul par diffrents courants initiatiques, lesquels occupent, au sein
de lsotrisme, une position vraiment centrale puisquils taient en relation
avec le Centre suprme, le symbolisme du Temple de Salomon et le
pouvoir des cls .
Ds lors que les transpositions doctrinales quil opre peuvent tre
considres comme un prolongement de ces courants, il ny aurait eu aucun
inconvnient ce que Michel Vlsan ny fasse pas allusion, sil ne stait
exprim sur des questions relatives lOccident.
Seulement, nous devons dire que cet aspect de la doctrine concerne aussi
le rle des intermdiaires, tant sur le plan initiatique que sur celui de lexpos
des doctrines orientales, car cest le premier qui ordonne le second ; et ce dernier
pourrait mme avoir un effet positif, bien que plus contingent, sur lutilisation
rebours qui est faite de lhermtisme, depuis lapparition de loccultisme dont
linspiration nest pas seulement pseudo-initiatique. Or, cest dans le domaine
intermdiaire , qui est le sujet de notre prcdent texte, que nous pouvons
envisager une action sur la minorit dirigeante qui vhicule une idologie
dissolvante afin de nous entraner insensiblement dans un trou noir . Nous ne
savons pas ce que reprsente la prtendue fonction de Ren Gunon, mais sa
conception unitive engage tous les ordres de ralit, sans en exclure aucun, parce
quelle est initiatique et universelle et, comme ce domaine concerne aussi le
passage dans le cycle venir, tout cela ne peut dcemment pas tre qualifi de
mineur.

18

UN EXEMPLE DE PERFECTION
DANS LART DE LA CALLIGRAPHIE ISLAMIQUE

(YANTRA ET SCIENCES TRADITIONNELLES)*


Lillustration de couverture du prsent numro est une sorte de yantra
form partir du nom du Prophte Muhammad inscrit en style koufique. Elle se
prsente sous la forme dun carr dont le ct vaut 19, nombre qui, multipli par
lui-mme est gal 361, cest--dire les 360 du cercle auxquels sajoute lunit
de son centre, tablissant ainsi une relation vidente entre ce carr et la forme
gomtrique circulaire qui est celle de la perfection et de la Totalit universelle
qui sirradie dans les six directions de lespace. Dailleurs, le rapport existant
entre lunit et le dernier nombre de la srie dcimale est aussi celui qui mesure
le point figurant le centre et la priphrie dfinissant le cercle.
En outre, 19 est le nombre des termes Whad et Wujd qui servent
dsigner lunicit de lexistence (Wahdt al-wujd) qui exprime aussi
limmanence des attributs divins par les 7 plantes auxquelles doivent sajouter
les 12 signes du Zodiaque. Cest galement le nombre des lettres de la formule
bismillah er-Rahman er-Rahm, et celui des 19 gardiens du Paradis, de ce basmonde et de lenfer, comme le signale une tude intitule Quelques aspects de

[Publi dans Vers la Tradition, no 116, juin-juillet-aot 2009.


Sign FOULAN.]

19

la matrice miraculeuse des attributs divins 1 o M. Abdelbaqi Meftah analyse


un carr de ct 10 contenant les 99 Noms dAllh et celui de Son Prophte, et
dans lequel la somme des valeurs numriques des noms contenus dans chaque
ligne, colonne ou diagonale du tableau est gale 3394, rductible par addition
19, lui-mme rductible 10. On pourrait donc dire que le nombre 19 constitue
la signature de la figure que nous allons considrer maintenant.

partir du centre de notre yantra, le


nom de Muhammad se dploie quatre fois,
comme les fleuves du Paradis terrestre
dont la sortie pourrait dterminer les points
cardinaux
formant
une
croix
dynamique , mais on aperoit aussi
lbauche dun swastika dans les lettres dal
figurant aux quatre coins du carr. Ce
swastika peut aussi tre rduit une croix
statique
qui,
avec
la
croix
dynamique , forme une figure huit
rayons, voquant les ides de justice et
d quilibre .
On peut dailleurs remarquer que la dcomposition de la figure nous
montre le trac gomtrique de lensemble reproduisant la triple enceinte,
propos de laquelle Gunon dit que la division de linitiation en trois grades est
() la plus frquente et () la plus fondamentale ; toutes les autres ne
reprsentent en somme, par rapport celle-l, que des subdivisions ou des
dveloppements plus ou moins compliqus , en faisant allusion des
documents maonniques de hauts-grades qui dcrivent prcisment ces grades

Voir la revue Horizons maghrbins, numro de janvier 1999.

20

comme autant denceintes successives traces autour dun point central 2. Il


tablit aussi une correspondance avec les trois mondes de la tradition
hindoue o les trois cercles clestes sont parfois reprsents comme autant
denceintes concentriques entourant le Mru, cest--dire la Montagne sacre qui
symbolise le Ple ou lAxe du Monde . Or, la dix-neuvime lettre de
lalphabet arabe, dont le nombre caractrise la figure, est le Qf, initiale du
Ple (Qutb).
Loin de sexclure, les deux explications sharmonisent parfaitement, et
lon pourrait mme dire quelles concident en un certain sens, car, sil sagit
dinitiation relle, ses degrs correspondent autant dtats de ltre, et ce sont
ces tats qui, dans toutes les traditions, sont dcrits comme autant de mondes
diffrents, car il doit tre bien entendu que la localisation na quun caractre
purement symbolique. Nous avons dj expliqu, propos de Dante, que les
cieux sont proprement des hirarchies spirituelles, cest--dire des degrs
dinitiation ; et il va de soi quils se rapportent en mme temps aux degrs de
lexistence universelle, car, () en vertu de lanalogie constitutive du
Macrocosme et du Microcosme, le processus initiatique reproduit
rigoureusement le processus cosmogonique 3.
Du reste, les huit lettres mm, stylises en forme de carrs dans larabe
koufique, plus le centre, pourraient reprsenter les neuf cieux (en fait, il y a dix
carrs, si on compte celui de lencadrement [1+2+3+4]) ou les neuf salles du
Ming-tang, mais aussi la projection plane dune construction pyramidale.
En effet, la priphrie de la figure, on retrouve douze lments de lettres
qui symbolisent les signes du Zodiaque ; ce qui nous renvoie aussi au
symbolisme de la Jrusalem cleste . Or, Gunon dit que les formes circulaire
et carre se rapportent respectivement au symbolisme du Paradis terrestre et
celui de la Jrusalem cleste (). En effet, il y a toujours analogie et
correspondance entre le commencement et la fin dun cycle quelconque, mais,
la fin, le cercle est remplac par le carr, et ceci indique la ralisation de ce que
les hermtistes dsignaient symboliquement comme la quadrature du cercle ,
ce qui nous semble indiqu par le nombre 19 multipli par lui-mme.
Dans le premier cas, le centre de la figure serait alors la source de la
doctrine, tandis que, dans le second, il en serait plus proprement le rservoir,
lautorit spirituelle ayant surtout ici un rle de conservation ; mais,
naturellement, le symbolisme de la fontaine denseignement sapplique lun

Symboles de la Science sacre, ch. X : La triple enceinte druidique. Bien que la


figure prsente une forme carre, son aspect rectiligne pourrait aussi faire penser au pav
mosaque de la maonnerie, sous forme de labyrinthe ; et une sorte dillustration de
lexpression Darkness visible, dont M. Bachelet a donn une tude qui en dveloppe le
symbolisme (La Lettre G, nos 6 et 7).
3
Ibid.

21

et lautre cas 4, et cet gard, on peut noter quil y a quatre noms de quatre
lettres (MHMD), et que la seizime lettre de lalphabet arabe est le ayn, qui est
aussi un terme dsignant les mots essence , source et il .
Dans le mme article, Gunon dit encore que la forme circulaire doit
reprsenter le point de dpart dune tradition, ce qui est bien le cas en ce qui
concerne lAtlantide [relativement tout au moins, puisquelle est bien
postrieure la tradition primordiale], et la forme carre son point
daboutissement ; et de ce point de vue, le centre de la figure pourrait
reprsenter le ghawth (Adam, selon Gunon), et les quatre awtd de la dnulhanifiyya5.
En raison de sa forme carre, on pourrait dire que cette calligraphie
symbolise la projection terrestre du Centre du Monde , cur de la wahdt
al-wujd dont les lettres forment le tissu .
Les lettres mm extrieures sont dcales, lune par rapport lautre,
comme pour souligner lloignement du centre qui dsigne ici les tnbres
suprieures ou lUnit (Ahadiyyah) qui, en tant que principe de la
manifestation, est non manifeste ; le reste de la figure reprsentant la dualit du
yin-yang.
Du reste, on pourrait considrer que cette calligraphie montre deux voies :
lune qui est polaire et continue en suivant le trac noir, et lautre qui est
solaire et discontinue en suivant le trac blanc (lespace blanc dans les carrs
noirs pourrait aussi reprsenter lexistence enveloppe par le non-manifest).
Enfin, on pourrait encore envisager deux rotations de la figure : lune
qui est solaire, centripte et compressive, correspondant au Mercure, et lautre
qui est polaire , centrifuge et expansive, correspondant au Soufre6 ; car vu de
loin, le centre des mm (dans la figure dcompose) donne limpression
dbaucher le mouvement dune hlice.
Cest aussi la respiration de l Homme Universel , car on pourrait y voir
une reprsentation symbolique de la Nr al-muhammad (lumires noire et
blanche).
En effet, la Lumire intelligible est lessence (dht) de lesprit (ErRh), et celui-ci, lorsquil est envisag au sens universel, sidentifie la Lumire
elle-mme ; cest pourquoi les expressions En-Nr el-muhammad et Er-Rh el

Ibid. cet gard, on peut noter que la manire dont la lettre mm du centre est
stylise pourrait donner limpression que le point suscrit du centre permet de lire une lettre
f : fahamd, cest--dire alors, louange ! . La dcomposition en fah (88) et Mad (44)
pourrait aussi donner des indications intressantes (66 multipli par 2).
5
Il sagit de Seyidna El Khidr, qui prsente une relation avec leau (nord), Seyidna
Aissa, qui prsente une relation avec lair (est), Seyidna Ilys, qui prsente une relation avec
le feu (sud), et Seyidna Idris (Hnoch), que lon peut situer louest (Atlantide).
6
La Grande Triade, ch. IX.

22

muhammadiyah sont quivalentes, lune et lautre dsignant la forme


principielle et totale de lHomme Universel, qui est awwalu khalqiLlah, le
premier de la cration divine. Cest l le vritable Cur du Monde, dont
lexpansion produit la manifestation de tous les tres, tandis que sa contraction
les ramne finalement leur Principe ; et ainsi il est la fois le premier et le
dernier (el-awwal wa el-akher) par rapport la cration, comme Allah Luimme est le Premier et le Dernier au sens absolu. Cur des curs et Esprit
des esprits (Qalbul-qulbi wa Rhul-arwh), cest en son sein que se
diffrencient les esprits particuliers, les anges (el-malkah) et les esprits
spars (el-arwh el-mujarradah), qui sont ainsi forms de la Lumire
primordiale comme de leur unique essence, sans mlange des lments
reprsentant les conditions dterminantes des degrs infrieurs de lexistence 7.
FOULAN

Aperus sur lInitiation, ch. XLVII, pp. 295-296. Gunon ajoute en note, Tout ceci
a galement un rapport avec le rle de Metatron dans la Kabbale hbraque . Nous
ninsisterons pas ici sur la relation de ce dernier avec le mot sacr de lancienne
Maonnerie oprative, mais il nest pas difficile de comprendre ce que Gunon avait en vue
en parlant de la transmission du Nom divin.

23

MTAPHYSIQUE
ET
SCIENCES TRADITIONNELLES

Dans larticle qui suit, nous avons choisi quelques enseignements


fondamentaux de Ren Gunon volontairement disposs de manire nous
dispenser de tout commentaire superflu.
La premire partie concerne la mtaphysique et le rle de lintuition
intellectuelle, qui semble ne pas devoir tre confondue avec la notion de Aql
dans les doctrines du taawwuf, o elle dsigne la buddhi, en tant quIntellect
premier ; mais aussi la raison , du moins quand elle est oppose la sharia,
puisque celle-ci concerne le domaine de laction dont il est galement question
ici. Bien que Gunon se serve du sanscrit buddhi pour dsigner lintuition
intellectuelle, celle-ci ne nous parat pas devoir tre considre comme la
premire production de Prakriti, car elle est au-del de lidentit entre le sujet et
lobjet qui peuvent symboliser lEssence et la Substance. Celles-ci sont la
premire polarisation de ltre en tant quil ne se manifeste pas ; et cest dans ce
non-manifest que lintuition est relie, sous la forme du rayon lumineux
(sutrtm) tm, cest--dire lEsprit universel (Er-Rh). Dailleurs, comme le
prcise Gunon, non seulement Buddhi, en tant quelle est la premire des
productions de Prakriti, constitue le lien entre tous les tats de manifestation,
mais dun autre ct, si lon envisage les choses partir de lordre principiel,
elle apparat comme le rayon lumineux directement man du Soleil spirituel,
qui est tm lui-mme ; on peut donc dire quelle est aussi la premire
manifestation dtm, quoiquil doive tre bien entendu que, en soi, celui-ci ne
pouvant tre affect ou modifi par aucune contingence demeure toujours non
manifest 1.
Selon la perspective adopte, lEsprit est la fois Cur du Monde ,
Lumire, Souffle, Intellect et vibration ; et du point de vue muhammadien ,
cest dans la relation qui existe entre le cur et lme quil faudrait envisager un
complmentarisme en se rfrant une sunnah elle aussi trs proche des
conceptions taostes : Qui connat son me, connat son Seigneur ; car cest
le domaine intermdiaire qui est voqu ici ; et bien que le terme nafs
permette une transposition dans un ordre suprieur, cest ce domaine auquel

*
1

[Prpar initialement pour Vers la Tradition, indit.]


Esprit et Intellect, dans le recueil Mlanges.

24

liniti est dabord confront par le souffle vibratoire de lincantation qui le


transforme .
Ceci tant, nous ne comprenons vraiment pas pour quelle raison la
sunnah : Inna Allh khalaqa Adama al sratihi est le plus gnralement
traduite par Allh a cr Adam selon Sa forme sans chercher dterminer
quoi cette forme peut correspondre dans la terminologie gunonienne o elle
a pourtant un sens trs prcis. Sil y a l lintention de se distinguer de la
tradition biblique suivant laquelle Dieu a cr lhomme son image , elle
nous parat vraiment inapproprie, car la notion d image , que lon retrouve
dans la racine dont drive le terme ra, implique tout un symbolisme commun
aux doctrines akbariennes et gunoniennes, li aux ides de miroir , de
reflet , d inversion , et mme d union , qui semblent dcidment poser
un grand nombre de difficults de conceptualisation.
Mais quon ne sy trompe pas : tous les thmes abords ici ont une
relation plus ou moins directe avec laspect substantiel des ralits, et nous
nous permettons de renvoyer le lecteur notre remarque de la note 17 cidessous, car on dirait bien quil y a l un rsidu du dualisme cartsien qui
persiste encore dans lhrdit psychique de certains musulmans dorigine
occidentale, lequel est la cause dun grand nombre datrophies des facults
intellectuelles qui sont les seules pouvoir ordonner le domaine
intermdiaire, condition de ne pas tre affect par la mentalit religieuse qui
prfre le laisser la charge dAllh .
Les deuxime et troisime parties concernent les sciences
traditionnelles , et dveloppent quelques applications dordre cyclique dont
Gunon na donn que des indications sommaires, et qui semblent avoir t
vhicules par diffrentes organisations initiatiques occidentales sur lesquelles
nous ferons quelques remarques dans la quatrime partie.

I. De la mtaphysique
Dans toute doctrine qui est mtaphysiquement complte, comme le sont
les doctrines orientales, la thorie est toujours accompagne ou suivie dune
ralisation effective, dont elle est seulement la base ncessaire : aucune
ralisation ne peut tre aborde sans une prparation thorique suffisante, mais
la thorie tout entire est ordonne en vue de la ralisation, comme le moyen en
vue de la fin, et ce point de vue est suppos, au moins implicitement, jusque
dans lexpression extrieure de la doctrine. 2 Seulement, il faut faire ici une
distinction entre la mtaphysique elle-mme, en tant que conception

Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, p. 146.

25

intellectuelle pure, et son exposition formule : tandis que la premire chappe


totalement aux limitations individuelles, donc la raison, la seconde, dans la
mesure o elle est possible, ne peut consister quen une sorte de traduction des
vrits mtaphysiques en mode discursif et rationnel, parce que la constitution
mme de tout langage humain ne permet pas quil en soit autrement. 3
La mtaphysique affirme lidentit foncire du connatre et de ltre, qui
ne peut tre mise en doute que par ceux qui ignorent ses principes les plus
lmentaires ; et, comme cette identit est essentiellement inhrente la nature
mme de lintuition intellectuelle, elle ne laffirme pas seulement, elle la ralise
()
La consquence immdiate de ceci, cest que connatre et tre ne sont au
fond quune seule et mme chose ; ce sont, si lon veut, deux aspects
insparables dune ralit unique, aspects qui ne sauraient mme plus tre
distingus vraiment l o tout est sans dualit. 4
En effet, le non-dualisme ou la doctrine de la non-dualit (en
sanscrit adwaita-vda) envisage lun et lautre aspect simultanment dans
lunit dun principe commun, dordre plus universel, et dans lequel ils sont
galement contenus, non plus comme opposs proprement parler, mais comme
complmentaires, par une sorte de polarisation qui naffecte en rien lunit
essentielle de ce principe commun 5.
Lintuition intellectuelle est () plus immdiate encore que lintuition
sensible, car elle est au del de la distinction du sujet et de lobjet que cette
dernire laisse subsister ; elle est la fois le moyen de la connaissance et la
connaissance elle-mme, et, en elle, le sujet et lobjet sont unifis et identifis.
Dailleurs, toute connaissance ne mrite vraiment ce nom que dans la mesure o
elle a pour effet de produire une telle identification, mais qui, partout ailleurs,
reste toujours incomplte et imparfaite ; en dautres termes, il ny a de
connaissance vraie que celle qui participe plus ou moins la nature de la
connaissance intellectuelle pure, qui est la connaissance par excellence. Toute
autre connaissance, tant plus ou moins indirecte, na en somme quune valeur
surtout symbolique ou reprsentative ; il ny a de connaissance vritable et
effective que celle qui nous permet de pntrer dans la nature mme des choses,
et, si une telle pntration peut dj avoir lieu jusqu un certain point dans les
degrs infrieurs de la connaissance, ce nest que dans la connaissance
mtaphysique quelle est pleinement et totalement ralisable. 6

Ibid., p. 120.
Ibid., pp. 144-145.
5
Ibid., p. 129.
6
Ibid., p. 143 ( ce qui constitue lobjet propre dune spculation, ce ne sont pas
prcisment les choses mmes quelle tudie, mais cest le point de vue sous lequel elle tudie
les choses. La logique () concerne les conditions de lentendement humain ; ce qui peut tre
4

26

() Ds lors que le sujet connat un objet, si partielle et si superficielle


mme que soit cette connaissance, quelque chose de lobjet est dans le sujet et
est devenu partie de son tre ; quel que soit laspect sous lequel nous
envisageons les choses, ce sont bien toujours les choses mmes que nous
atteignons, au moins sous un certain rapport, qui forme en tout cas un de leurs
attributs, cest--dire un des lments constitutifs de leur essence () lacte de
la connaissance prsente deux faces insparables ; sil est identification du sujet
lobjet, il est aussi, et par l mme, assimilation de lobjet par le sujet ; en
atteignant les choses dans leur essence, nous les ralisons dans toute la force
de ce mot, comme des tats ou des modalits de notre tre propre ; et, si lide,
selon la mesure o elle est vraie et adquate, participe de la nature de la chose,
cest que, inversement, la chose elle-mme participe aussi de la nature de lide.
Au fond, il ny a pas deux mondes spars et radicalement htrognes, tels que
les suppose la philosophie moderne en les qualifiant de subjectif et
dobjectif, ou mme superposs la faon du monde intelligible et du
monde sensible de Platon ; mais, comme le disent les Arabes, lexistence est
unique, et tout ce quelle contient nest que la manifestation, sous des modes
multiples, dun seul et mme principe, qui est ltre universel. 7
En tout cas, il faut toujours se souvenir que, de tous les moyens
prliminaires, la connaissance thorique est le seul vraiment indispensable, et
quensuite, dans la ralisation mme, cest la concentration qui importe le plus et
de la faon la plus immdiate, car elle est en relation directe avec la
connaissance () laction ne peut avoir pour effet de nous faire sortir du
domaine de laction, [or, cest cela] quimplique, dans son but vritable, une
ralisation mtaphysique 8. En dautres termes, laction ne peut avoir de
consquences que dans le domaine de laction, et () son efficacit sarrte
prcisment o cesse son influence ; laction ne peut donc avoir pour effet de
librer de laction et de faire obtenir la dlivrance ; aussi une action, quelle
quelle soit, ne pourra tout au plus conduire qu des ralisations partielles,
correspondants certains tats suprieurs, mais encore dtermins et
conditionns. Shankarchrya dclare expressment quil ny a point dautre
moyen dobtenir la dlivrance complte et finale que la connaissance ; laction,
envisag logiquement, cest donc tout ce qui est objet de lentendement humain, en tant quon
le considre effectivement sous ce rapport () la logique hindoue envisage, non pas
seulement la faon dont nous concevons les choses, mais bien les choses en tant quelles sont
conues par nous, notre conception tant vritablement insparable de son objet, sans quoi,
elle ne serait rien de rel ; et, cet gard, la dfinition scolastique de la vrit comme
adquatio rei et intellectus, tous les degrs de la connaissance est, en Occident, ce qui se
rapproche le plus de la position des doctrines traditionnelles de lOrient, parce quelle est ce
quil y a de plus conforme aux donnes de la mtaphysique pure. (ibid., pp. 214, 217, 218).
7
Ibid., p. 218.
8
Ibid., p. 237.

27

qui nest pas oppose lignorance, ne peut lloigner, tandis que la


connaissance dissipe lignorance comme la lumire dissipe les tnbres ; et,
lignorance tant la racine et la cause de toute limitation, lorsquelle a disparu,
lindividualit qui se caractrise par ses limitations, disparat par la mme. 9
Dautre part, tandis que le point de vue religieux implique
essentiellement lintervention dun lment dordre sentimental, le point de vue
mtaphysique est exclusivement intellectuel () [et] comprend tout ce qui est
ncessaire pour qu[il] soit vraiment [universel] 10.
Le domaine de la mtaphysique est essentiellement constitu par ce dont
il ny a aucune exprience possible : tant au del de la physique, nous
sommes aussi, et par la mme, au del de lexprience. () Donc, quand il
sagit de la mtaphysique, ce qui peut changer avec les temps et les lieux, ce
sont seulement les modes dexposition, cest--dire les formes plus ou moins
extrieures dont la mtaphysique peut tre revtue, et qui sont susceptibles
dadaptations diverses, et cest aussi, videmment, ltat de connaissance ou
dignorance des hommes, ou du moins de la gnralit dentre eux, lgard de
la mtaphysique vritable ; mais celle-ci reste toujours, au fond, parfaitement
identique elle-mme, car son objet est essentiellement un, ou plus exactement
sans dualit, comme le disent les Hindous, et cet objet, toujours par l mme
quil est au del de la nature, est aussi au del du changement : cest ce que les
Arabes expriment en disant que la doctrine de lUnit est unique. 11
Il est vrai, dautre part, que la comprhension, mme thorique, et
partir de ses degrs les plus lmentaires, suppose un effort personnel
indispensable, et est conditionne par les aptitudes rceptives spciales de celui
qui un enseignement est communiqu ; il est trop vident quun matre, si
excellent soit-il, ne saurait comprendre pour son lve, et que cest celui-ci
quil appartient exclusivement de sassimiler ce qui est mis sa porte. Sil en
est ainsi, cest que toute connaissance vraie et vraiment assimile est dj par
elle-mme, non une ralisation effective sans doute, mais du moins une
ralisation virtuelle () ; autrement, on ne pourrait dire avec Aristote quun tre
est tout ce quil connat. () [Cest pourquoi,] dans une doctrine qui est
mtaphysiquement complte, le point de vue de la ralisation ragit sur
lexposition mme de la thorie, qui le suppose au moins implicitement et ne
peut jamais en tre indpendante, car la thorie, nayant en elle-mme quune
valeur de prparation, doit tre subordonne la ralisation comme le moyen
lest la fin en vue de laquelle il est institu. 12

Ibid., pp. 254-255.


Ibid., pp. 87-89.
11
Ibid., pp. 90-91.
12
Ibid., pp. 250-252. Puisque Gunon a fait allusion au matre, prcisons encore que
la fonction de linstructeur est vritablement () une paternit spirituelle, et cest
10

28

On peut encore dire que : la mtaphysique ne saurait tre contraire la


raison, mais elle est au-dessus de la raison, qui ne peut intervenir l que dune
faon toute secondaire, pour la formulation et lexpression extrieure de ces
vrits qui dpassent son domaine et sa porte () et cela parce que la raison est
videmment faillible par suite de son caractre discursif et mdiat. 13
Seulement, le point de vue intellectuel est le seul qui soit immdiatement
abordable, parce que luniversalit des principes les rend assimilables pour tout
[individu], quelque race quil appartienne, sous la seule condition dune
capacit de comprhension suffisante. () Tout ce qui peut tre dvelopp sans
rserve, cest--dire tout ce quil y a dexprimable dans le ct purement
thorique de la mtaphysique, est encore plus que suffisant pour que, ceux qui
peuvent le comprendre, mme sils ne vont pas au del, les spculations
analytiques et fragmentaires de lOccident moderne apparaissent telles quelles
sont en ralit, cest--dire comme une recherche vaine et illusoire, sans principe
et sans but final, et dont les mdiocres rsultats ne valent ni le temps ni les
efforts de quiconque a un horizon intellectuel assez tendu pour ny point borner
son activit. 14

II. Des sciences traditionnelles


Une science quelconque, suivant la conception traditionnelle, a moins
son intrt en elle-mme quen ce quelle est comme un prolongement ou une
branche secondaire de la doctrine () 15 : [elle concerne] les connaissances
se rapportant au domaine du relatif, et qui () ne peuvent tre envisages que
comme de simples dpendances () ou des reflets de la connaissance absolue et
principielle. 16 Cest l aussi ce qui explique que les sciences traditionnelles

pourquoi lacte rituel et symbolique par lequel elle dbute est une seconde naissance pour
celui qui est admis recevoir lenseignement par une transmission rgulire. Cest cette ide
de paternit spirituelle quexprime trs exactement le mot guru qui dsigne linstructeur
chez les Hindous, et qui a aussi le sens danctre ; cest cette mme ide que fait allusion,
chez les Arabes, le mot sheikh, qui, avec le sens propre de vieillard, a un emploi identique
(ibid., pp. 261-262).
Pour la Maonnerie, on pourrait faire un rapprochement avec la tradition extrmeorientale, o linstructeur est un frre an, guide et soutien naturel de ceux qui le suivent
dans la voie traditionnelle, et qui ne deviendra un anctre quaprs sa mort ; mais sans
lenseignement oral et direct, le rattachement dune filiation spirituelle rgulire et
continue ferait invitablement dfaut (ibid., p. 262).
13
Ibid., pp. 94-95.
14
Ibid., pp. 314-315-317.
15
La Crise du Monde moderne, p. 62.
16
Ibid., p. 53.

29

secondaires, qui ne sont que des applications contingentes, ne soient pas, sous
leur forme orientale, entirement assimilables pour les Occidentaux ; quant en
constituer o en restituer lquivalent dans un mode qui convienne la
mentalit occidentale, cest l une tche dont la ralisation ne peut apparatre
que comme une possibilit fort loigne, et dont limportance, dailleurs, bien
que trs grande encore, nest en somme quaccessoire. 17
[Mais] sil en est qui veulent, ds maintenant lentreprendre (non dans
leur intgralit () mais dans certains lments tout au moins), [cela] nous
parat une chose digne dtre approuve, () la double condition que cette
tude soit faite avec des donnes suffisantes pour ne point sy garer, ce qui
suppose dj beaucoup plus quon ne pourrait le croire, et qu elle ne fasse
jamais perdre de vue lessentiel. 18
Ce que nous avons fait nous-mme, il ny a pas de raisons, en somme,
pour que dautres ne le fassent pas aussi ; () ce ne seront sans doute que des
exceptions, mais il suffit quil se rencontre de telles exceptions, mme peu
nombreuses, pour que () les possibilits que nous indiquons soient
susceptibles de se raliser tt ou tard. Dailleurs, tout ce que nous ferons et
dirons aura pour effet de donner, ceux qui viendront ensuite, des facilits que
nous navons pas trouves pour notre propre compte ; en cela comme en toute
autre chose, le plus pnible est de commencer le travail, et leffort accomplir
doit tre dautant plus grand que les conditions sont plus dfavorables. 19
Seulement, ceux qui entreprendraient une uvre comme celle dont nous
parlons ne devraient pas sattendre obtenir immdiatement des rsultats
apparents ; mais leur travail nen serait pas moins rel et efficace, bien au
contraire, et, tout en nayant nul espoir den voir jamais lpanouissement
extrieur, ils nen recueilleraient pas moins personnellement bien dautres
satisfactions et des bnfices inapprciables. Il ny a mme aucune commune
mesure entre les rsultats dun travail tout intrieur, et de lordre le plus lev, et
tout ce qui peut tre obtenu dans le domaine des contingences () Mais, dira-ton peut-tre, sil en est ainsi, et si ce travail intrieur par lequel il faut
commencer est en somme le seul vraiment essentiel, pourquoi se proccuper
dautre chose ? Cest que () ds lors que nous sommes dans le monde
manifest, nous ne pouvons nous en dsintresser entirement ; et dailleurs,
puisque tout doit driver des principes, le reste peut tre obtenu en quelque sorte

17

Introduction gnrale, p. 314. Cette remarque ne semble dailleurs pas totalement


sappliquer la doctrine dIbn Arab qui se sert de la cosmologie occidentale afin dexposer
certains enseignements. Par un curieux retour des choses, la condescendance ressenties
par certains auteurs lgard de cette cosmologie retombe donc sur leur expos des doctrines
akbariennes.
18
Orient et Occident, p. 167.
19
Ibid., p. 224.

30

par surcrot, et on aurait grand tort de sinterdire denvisager cette


possibilit. 20
Quand on a pour soi la puissance de la vrit, net on rien dautre pour
vaincre les plus redoutables obstacles, on ne peut cder au dcouragement, car
cette puissance est telle que rien ne saurait prvaloir finalement contre elle ; il
ny a, pour en douter, que ceux qui ne savent pas que tous les dsquilibres
partiels et transitoires doivent ncessairement concourir au grand quilibre total
de lUnivers. 21
Les sciences traditionnelles ont deux rles complmentaires, dun ct,
comme applications de la doctrine, elles permettent de relier entre eux tous les
ordres de ralit, de les intgrer dans lunit de la synthse totale ; de lautre,
elles sont, pour certains tout au moins, et en conformit avec les aptitudes de
ceux-ci, une prparation une connaissance plus haute, une sorte
dacheminement vers cette dernire, et, dans leur rpartition hirarchique selon
les degrs dexistence auxquels elles se rapportent, elles constituent alors
comme autant dchelons laide desquels il est possible de slever jusqu
lintellectualit pure .
Il existe une certaine ncessit de convenance procder dabord dans le
sens ascendant , et Gunon se sert de limage de la roue cosmique pour
illustrer ceci : la circonfrence nexiste () que par le centre ; mais les tres
qui sont sur la circonfrence doivent forcment partir de celle-ci, ou plus
exactement du point de celle-ci o ils sont placs, et suivre le rayon pour aboutir
au centre. Dailleurs, en vertu de la correspondance qui existe entre tous les
ordres de ralit, les vrits dun ordre infrieur peuvent tre considres comme
un symbole de celles des ordres suprieurs, et, par suite, servir de support pour
arriver analogiquement la connaissance de ces dernires ; cest l ce qui
confre toute science un sens suprieur ou anagogique, plus profond que
celui quelle possde par elle-mme, et ce qui peut lui donner le caractre dune
vritable science sacre. Un des types les plus complets de science
traditionnelle est lalchimie qui se dfinit comme une science dordre
cosmologique () applicable aussi lordre humain, en vertu de lanalogie du
macrocosme et du microcosme ; () [Elle est] constitue expressment en
vue de permettre une transposition dans le domaine purement spirituel, [qui
confre] ses enseignements une valeur symbolique et une signification
suprieure 22. Lalchimie a bien en effet le caractre dune application de la
doctrine ; et les moyens de linitiation, si on les envisage en se plaant un point
de vue en quelque sorte descendant, sont videmment une application de son
principe mme, tandis quinversement, au point de vue ascendant, ils sont le
20

Ibid., pp. 159-160.


Ibid., p. 228.
22
La Crise du Monde moderne, respectivement pp. 63, 65, 61.
21

31

support qui permet daccder celui-ci . Cest pourquoi, il ne faut pas


confondre les moyens dune ralisation initiatique, quels quils puissent tre,
avec son but, qui, en dfinitive, est toujours de connaissance pure
Lalchimie envisage la manifestation corporelle en tant quelle se rattache la
manifestation subtile comme son principe immdiat : elle se rapporte au
monde intermdiaire o se situent les prolongements extra-corporels de
lindividualit humaine, ou les possibilits mmes dont le dveloppement
concerne proprement les petits mystres. 23 Elle comporte essentiellement la
connaissance de la nature pouvant tre considre comme le symbole de la
manifestation toute entire24, et vise principalement les possibilits de l tat
primordial : puisque ltre qui y est parvenu est dj virtuellement
dlivr on peut dire quil est aussi virtuellement transform par l mme ;
[et] il est bien entendu que sa transformation ne peut tre effective, puisquil
nest pas encore sorti de ltat humain, dont il a seulement ralis intgralement
la perfection ; mais les possibilits quil a ds lors acquises refltent et
prfigurent en quelque sorte celles de ltre vritablement transform,
puisque cest en effet au centre de ltat humain que se refltent directement les
tats suprieurs. Ltre qui est tabli en ce point occupe une position rellement
centrale par rapport toutes les conditions de ltat humain, de sorte que, sans
tre pass au del, il les domine pourtant dune certaine faon, au lieu dtre au
contraire domin par elles comme lest lhomme ordinaire ; et cela, est vrai
notamment en ce qui concerne la condition temporelle aussi bien que la
condition spatiale. 25
On peut encore dire que ltre doit avant tout identifier le centre de sa
propre individualit (reprsent par le cur dans le symbolisme traditionnel)
avec le centre cosmique de ltat dexistence auquel appartient cette
individualit, et quil va prendre comme base pour slever aux tats suprieurs.
Cest en ce centre que rside lquilibre parfait, image de limmutabilit
principielle dans le monde manifest ; cest l que se projette laxe qui relie
entre eux tous les tats, le rayon divin qui, dans son sens ascendant, conduit
directement ces tats suprieurs quil sagit datteindre. Tout point possde
virtuellement ces possibilits et est, si lon peut dire, le centre en puissance ;
mais il faut quil le devienne effectivement par une identification relle, pour
rendre actuellement possible lpanouissement total de ltre 26 ;
panouissement qui peut ainsi tre dfini : ltre qui a ralis lintgralit dun
tat sest fait lui-mme le centre de cet tat, et, comme tel, on peut dire quil
remplit cet tat tout entier de sa propre irradiation : il sassimile tout ce qui y est
23

Aperus sur lInitiation, respectivement pp. 263, 261.


Ibid., p. 250.
25
Ibid., pp. 270-271.
26
Lsotrisme de Dante, ch. VIII, p. 65.
24

32

contenu, de faon en faire comme autant de modalits secondaires de luimme, peu prs comparables ce que sont les modalits qui se ralisent dans
ltat de rve. 27

III. De quelques applications cycliques


On sait que lhermtisme dsigne une tradition dorigine gyptienne,
revtue par la suite dune forme hellnise, sans doute lpoque alexandrine, et
transmise sous cette forme, au moyen ge, la fois au monde islamique et au
monde chrtien, et, ajouterons-nous, au second en grande partie par
lintermdiaire du premier 28 Seulement, Gunon prcise que quelles que
soient les affinits qui existent entre [lhermtisme chrtien et la Maonnerie
proprement dite] il nest cependant pas possible de les considrer comme
identiques, car, mme lorsquils font jusqu un certain point usage des mmes
symboles, ils nen procdent pas moins de techniques initiatiques notablement
diffrentes bien des gards 29.
Or, en ce qui concerne lexpression de lsotrisme islamique El Kebrtulahmar (Le Soufre Rouge), il parle dune dsignation indiquant une
assimilation () de la science des lettres avec lalchimie. En effet, ces deux
sciences, entendues dans leur sens profond, nen sont quune en ralit ; et ce
quelles expriment lune et lautre, sous des apparences trs diffrentes, nest
rien dautre que le processus mme de linitiation, qui reproduit dailleurs
rigoureusement le processus cosmogonique, la ralisation totale des possibilits
dun tre seffectuant ncessairement en passant par les mmes phases que
celles de lExistence universelle et il ajoute en note : () le symbolisme
maonnique lui-mme, dans lequel la Parole perdue et sa recherche jouent
dailleurs un rle important, caractrise les degrs initiatiques par des
expressions manifestement empruntes la science des lettres : peler, lire,
crire. 30
Seulement, il prcise encore ailleurs que dans la tradition islamique,
Seyidna Idris est identifi la fois Herms et Hnoch ; cette double
assimilation semble indiquer une continuit de tradition qui remonterait au del
du sacerdoce gyptien, celui-ci ayant d seulement recueillir lhritage de ce que
reprsente Hnoch, qui se rapporte manifestement une poque antrieure 31 ;

27

Les tats Multiples de ltre, ch. XIV, p. 84.


Aperus sur lInitiation, ch. XLI, p. 259.
29
tudes sur la Franc-Maonnerie et le Compagnonnage, tome II, art. Parole perdue
et mots substitus, pp. 43-44.
30
Symboles de la Science sacre, ch. VI : La science des lettres (ilmul-hurf).
31
Formes traditionnelles et cycles cosmiques, art. Herms, p. 133.
28

33

cest--dire lpoque atlantenne, et non pas seulement alexandrine comme cest


le cas pour lhermtisme grco-gyptien.
Dun point de vue abrahamique, la civilisation atlantenne commence
avec Adam et se termine avec No, en passant par Hnoch ; et dun point de vue
islamique, le culte dAbraham sappelait la dnul-hanffiyya, terme dont la racine
ne se distingue de la transcription hbraque dHnoch (Hanouq) que par la
substitution de la lettre qf par la lettre f qui se distinguent, en langue arabe,
par deux points suscrits sur la premire, et un seul sur la seconde, la forme de la
lettre tant identique.
Gunon fait dailleurs remarquer que les deux langues arabes et
hbraques, qui ont la plupart le leurs racines communes, peuvent trs souvent
sclairer lune par lautre 32 et il fait remonter ces deux langues une source
abrahamique, qui se rattache vraisemblablement surtout elle-mme (comme le
suggrent dailleurs les noms mmes des Hbreux [abrani] et des Arabes [eber])
au courant traditionnel venu de lle perdue de lOccident 33. Pour tre
complet sur cette question, nous rappellerons que la tradition abrahamique est
dorigine chaldenne, elle-mme rsultant de la jonction entre le courant
atlanten (ouest) et un courant venu du nord, et la tradition gyptienne le produit
entre ce mme courant venu de louest et un autre venu du sud34.
On pourrait donc envisager un courant alchimique remontant Abraham
par sa filiation arabe. Mais ce qui est peut-tre encore plus remarquable, cest
que ds quil est question de la science des lettres dans luvre de Gunon,
lAtlantide y apparat de manire plus ou moins directe : nous pensons au point
central de la figure du Soleil forme par la runion de la lettre occidentale nn et

32

Ibid., art. Qabbalah, p. 62, n. 1.


Ibid., art. Kabbale et science des nombres, p. 80.
34
Ibid., p. 153 (tudes Traditionnelles, novembre 1937, comptes rendus de livres,
Enel A Message from the Sphinx) avec une antriorit de la tradition chaldenne par
rapport la tradition gyptienne (art. Le tombeau dHerms, p. 147, note) ; si bien que
lorsquon se trouve en prsence de termes communs aux deux traditions abrahamique et
gyptienne (tebt et Amon pour lgypte, tabt pour larabe, tebah pour lhbreu ; et A M N
pour les langues smitiques), on peut en dduire quelles ont une origine atlantenne, et non
pas gyptienne comme le suggre Michel Vlsan qui a t induit en erreur par une note tire
de ltude de la revue La Gnose intitule LArchomtre. Du reste, propos dAmon, Gunon
emploie des guillemets pour parler de la connexion gyptienne de la Maonnerie.
On notera galement que dans les rapprochements entre des termes appartenant des
langues diffrentes, seules les consonnes importent rellement (Anubis, lHerms
psychopompe se dit Anoupou dans lancienne langue gyptienne, terme galement trs
proche de celui de hanf ; la lettre p nexistant pas dans les langues smitiques).
Dautre part, Gunon indique, en note, une identification entre Idris et Budha,
l quivalent hindou dHerms (ibid., art. Herms, pp. 132-133), sans gure plus de
prcision, alors que certains aspects de ses crits concernent prcisment cette adaptation
orientale de la doctrine hermtique.
33

34

de la lettre orientale na, qui symbolisent respectivement les traditions initiale et


finale entre lesquelles le courant atlanten occupe une position intermdiaire ;
ainsi qu la figure de lAndrogyne forme par les noms dAdam et ve qui,
inscrits en lettres arabes, font apparatre le vocable Aum qui tmoigne aussi de
cette jonction entre louest et le nord.
Ceci tant, il rsulte des donnes cycliques transmises par Gunon que la
priode atlantenne correspond une dure dune grande anne (12 960), et
que sa disparition sest produite 7 200 ans avant lanne 720 du Kali-Yuga,
cest--dire lanne 6 480 avant lge de fer. En dautres termes, la civilisation
atlantenne chevauche 6 480 ans du Trt-Yuga, ou ge dargent, qui en compte
le triple (19 440 ans), et 6 480 ans du Dwpara-Yuga, ou ge dairain, qui en
compte le double (12 960 ans). Si on considre que les traditions issues du
courant abrahamique reprsentent la jonction entre le courant atlanten venu de
louest et un courant venu du nord35, le passage cyclique du Trt-Yuga au
Dwpara-Yuga pourrait correspondre la prdominance de lAtlantide
mridionale sur lAtlantide septentrionale, et, du point de vue de la tradition
abrahamique, la chute dAdam hors du Paradis terrestre36.
En outre, le Kali-Yuga ou ge de fer commence avec ldification de la
Tour de Babel et la confusion des langues37. Nous ne sommes pas parvenus
dterminer si cet vnement se rapporte lanne 720 de ce Yuga, mais si on
additionne ce nombre lanne 3 761 A. C. qui correspond au dbut connu de
lre juive38, nous obtenons comme fin de lge de fer lan 1 999 de notre re
(6 480 (3 761 + 720))39.

35

Ibid., pp. 50 (art. Place de la tradition atlantenne dans le Manvantara) et 153


(compte rendu du livre de Enel indiqu plus haut).
36
Ibid., art. Atlantide et Hyperbore, p. 37. Michel Vlsan lui-mme rapporte une
tradition musulmane rattachant Adam la race rouge ; cf. LIslam et la fonction de Ren
Gunon (1982) p. 87.
37
Le Roi du Monde, p. 68, n. 1.
38
Le Thosophisme, p. 410 : tudes Traditionnelles, dcembre 1937, comptes rendus
de livres, Paul Le Cour Lre du Verseau (LAvnement de Ganimde).
39
une dcennie prs, cette date correspond ce que dit Gunon sur la fin du
bolchvisme : si les lments sociaux les plus infrieurs accdent au pouvoir dune faon
ou dune autre, leur rgne sera vraisemblablement le plus bref de tous [72 ans, ce qui
correspond un nombre cyclique], et il marquera la dernire phase dun certain cycle
historique [correspondant probablement la fin de lhgmonie occidentale sur le monde],
puisquil nest pas possible de descendre plus bas ; si mme un tel vnement na pas une
porte plus gnrale, il est donc supposer quil sera tout au moins, pour lOccident, la fin de
la priode moderne. (Autorit Spirituelle et Pouvoir Temporel, ch. VII). On pourrait donc
considrer que lanne 1989 marque le dbut du changement de direction auxquelles sont
subordonnes les trois hypothses qui conditionnent lOccident. tant donn que celles-ci
peuvent se drouler simultanment et que celui-l peut durer plusieurs dcennies, nous nous
garderons bien de spculer sur les possibilits quil comprend et qui doivent inclure la

35

Maintenant, si on ajoute aux 4 481 ans (3 761 + 720) les 570 ans qui
marquent la naissance du Prophte Muhammad, on peut considrer quil est n
en lan 5 051 de lge de fer, date laquelle il nous faut retrancher les 78 000
ans pour connatre la priode de son existenciation spirituelle ( 72 949). Le
nombre des trois cycles antrieurs lge de fer (25 920 + 19 440 + 12 960)
totalisent 58 320 ans ; cest--dire que cette existenciation (72 949 58 320)
correspond lan 14 629 du Manvantara prcdent, et plus prcisment
encore lan 1 669 (14 629 6 480 de lge de fer, et 6 480 ans de la moiti
de lge dairain), avant la priode qui correspond dans notre Manvantara au
dluge biblique, la suite duquel se rejoignent les traditions borenne et atlante.
Bien quil ne sagisse que dune correspondance analogique, la
concidence nous parat suffisamment significative pour souligner limportance
de lAtlantide comme nouveau point de dpart pour les formes traditionnelles
issues de la jonction entre le nord et louest40. Par ailleurs, dans Les Sept
tendards du Califat41, M. Gilis signale que 78 est le nombre triangulaire de 12
(1 + 2 + 3 + 4 + + 12), mais il est aussi un multiple de 13, ce qui semble
indiquer quIbn Arab prend pour base la grande anne des Perses et des
Grecs, values souvent par approximation 12 000 ou 13 000 ans 42.
La totalit du cycle temporel (dawrtu-z-zamn) comprend donc 6
grandes annes correspondant aux directions de lespace et aux jours de la
semaine. Du reste, la base principale des priodes cycliques dans lordre
cosmique est la priode de la prcession des quinoxes, dont la dure est de
25 920 ans, de telle sorte que le dplacement des points quinoxiaux est dun
degr en 72 ans (360 multiplis par 72 donne 25 920 ans)43. Trois prcessions
des quinoxes totalisent 77 760 ans ou 72 ans multiplis par le nombre 1 080,
autre nombre cyclique, cest--dire 360, formant le cercle zodiacal, multipli
par trois rvolutions compltes [+ 240 ans (pour retrouver les 78 000 ans)
diviss par 72, cest--dire 3333].

prparation sans doute longue chance, mais nanmoins effective, dun rapprochement
intellectuel entre lOrient et lOccident (Introduction gnrale ltude des doctrines
hindoues, p. 303).
40
Cest aussi lanne 4 811 de lge dairain du cycle prcdent, mais le nombre 1 669
nous parat plus parlant : cest le nombre dAllh (66) entre lunit, correspondant lintrieur
du Prophte, et la multiplicit correspondant son extrieur. En outre, laddition de ces 4
nombres donne 22, cest--dire le nombre des lettres communes larabe et lhbreu et qui
correspondent lalphabet wattan.
41
Ch. XXXIII.
42
Formes traditionnelles et cycles cosmiques, art. Quelques remarques sur la doctrine
des cycles cosmiques, p. 23.
43
Ibid., p. 22.

36

Enfin, dans LIslam et le signe zodiacal de la balance44, Michel Rouge a


traduit un extrait du KitbUqlt al mustawfiz o Ibn Arab donne la procession
des nombres correspondant chaque signe en partant de laxe quinoxial, dont
la prdominance tmoigne de la subordination la tradition hyperborenne45.
Nous nentrerons pas dans le dtail de cette question, mais nous ferons
remarquer que la procession des nombres, dont la somme vaut 78 000, est
solaire, alors quIbn Arab en fait le dcompte en mode polaire en prenant
comme point de dpart le signe de la Balance qui correspond lest cleste
et louest terrestre , ce qui tmoigne, une fois de plus, de limportance de
l le perdue de lOccident .
Dautre part, les dcimales paires correspondent laspect diurne
(nahar) du jour (yawm), cest--dire descendant , et aux lments feu et air,
tandis que les dcimales impaires correspondent laspect nocturne (layla)
du jour, cest--dire ascendant , et aux lments eau et terre. En effet,
propos dHerms, Gunon dit que ses deux fonctions de messager des Dieux et
de psychopompe pourraient, astrologiquement, tre rapportes respectivement
un aspect diurne et un aspect nocturne ; on peut aussi, dautre part, y
retrouver la correspondance des deux courants descendant et ascendant que
symbolisent les deux serpents du caduce 46.
La difficult des sciences traditionnelles rside dans les dveloppements
indfinis quelles peuvent connatre, impliquant une progression graduelle qui
peut facilement dvier si toutes les tapes intermdiaires ne sont pas franchies.
Nous nous arrterons donc ici, non sans rappeler que, selon les anciens
devoirs , Adam et ve taient les Surveillants de la premire Loge47 ; et que
Gunon rapprochait le terme Cable-tow de larabe qabeltu qui signifie jai
accept 48. Il se trouve que ce verbe est de la mme racine de ceux qui drivent
de Q B L49 qui sert aussi dsigner Can (Qbil), car comme le signale Gunon,
la Thorah hbraque se rattache proprement au type de la loi des peuples
nomades : de l la faon dont est prsente lhistoire de Can et dAbel qui, au
point de vue des peuples sdentaires, apparatrait sous un autre jour et serait
susceptible dune autre interprtation 50. Il semblerait bien que lintgration de

44

Vers La Tradition, no 81.


45
Formes traditionnelles et cycles cosmiques, art. Place de la tradition atlantenne
dans le Manvantara, p. 47.
46
Ibid., art. Herms, p. 131, n. 1.
47
Denys Roman, Rflexions dun Chrtien sur la Franc-Maonnerie, p. 90, n. 2.
48
La Grande Triade, ch. II, p. 28.
49
Formes traditionnelles et cycles cosmiques, art. Qabbalah, pp. 65-66 : qabbalah,
mais aussi qiblah, et par interversion des deux dernires lettres qalb (cur).
50
Le Rgne de la Quantit et les Signes du Temps, ch. XXI. Voir aussi Rflexions dun
Chrtien sur la Franc-Maonnerie, p. 114, n. 22. On pourrait aussi rappeler le rle de

37

lhritage atlanten au sein du courant abrahamique concerne aussi la


Maonnerie, car cette interprtation pourrait se rapporter la correspondance
que Gunon tablit entre le sacrifice vgtal de Can et lordre de
Melchissdec51.

Nemrod dans les Anciens devoirs , et celui de la Tour de Babel dans la transmission du
Mot de Matre .
51
Articles et Comptes Rendus tome I, p. 236 : tudes Traditionnelles, novembre 1938,
comptes rendus de revues.

38

IV. Sur la nature de lO. T. R. et de la constitution dune


lite en dehors de tout milieu dfini
Pour conclure, nous ferons quelques remarques sur lOrdre du Temple
Rnov, car il nous parat vraiment contestable de penser que cette organisation
procde dune initiation en dehors de tout milieu dfini. En effet, le contenu des
confrences de lO. T. R. se rapporte des considrations dordre symbolique
sur lArchomtre, la science des lettres et des nombres, les donnes cycliques et
la maonnerie qui concernent plusieurs courants bien dfinis, mais dont seule la
runion pose ici difficult.
En fait, Gunon envisage non seulement la possibilit de la constitution
dune lite en dehors de tout milieu dfini, ce qui pourrait se rapporter autre
chose52 ; mais aussi celle dune initiation obtenue en dehors des moyens

52

On peut se demander si, par lite () en dehors de tout milieu dfini (cf. La
Crise du Monde moderne, ch. IX), Gunon ne visait pas un courant intellectuel du genre de
celui qui relie Fabre dOlivet Guata, et par lintermdiaire duquel Saint-Yves dAlveydre
allait entrer en relation avec des Hindous.
lexception de Guata qui tait initi la H. B. of L. et qui rencontra un des Hindous
chez dAlveydre, rien nindique que ce dernier et Fabre dOlivet ont reu une initiation
occidentale et, malgr quelques rserves, qui pourraient dailleurs sappliquer en partie au
jeune Gunon lui-mme, celui-ci reconnat luvre de loccultiste une tenue qui
nadmet aucune comparaison avec dautres productions de la mme cole .
Dans Le Problme du Mal, le point de vue de Guata est (), comme celui de Fabre
dOlivet lui- mme, essentiellement cosmologique, et lon peut mme dire mtaphysique dans
une certaine mesure, car la cosmologie, envisage traditionnellement, ne saurait jamais tre
spare des principes mtaphysiques, dont elle constitue mme une des applications les plus
directes (Ren Gunon, Comptes Rendus, p. 111 : tudes Traditionnelles, janvier-fvrier
1950, comptes rendus de livres). On peut y trouver une figuration de la dyade
androgynique , avec des lettres hbraques, qui semble tre tire de lAmphithtre de
lternelle Sapience de Kunrath, dont la traduction par Grillot de Givry est postrieure aux
reproductions publies par Guata dans son premier livre intitul Au Seuil du Mystre. En
outre, le premier article connu de Gunon, Le Dmiurge, traite dun thme similaire celui du
livre dont il fait le compte rendu et propos duquel il crit : il y a fort longtemps, peu prs
un quart de sicle [en 1950], que nous avions eu connaissance de ces commentaires .
Seulement, dans la dyade androgynique o napparat pas le vocable Aum, la disposition
des noms hbraques dAdam et ve ne permet pas des dveloppements aussi riches que ceux
de leur transposition en langue arabe, telle quelle fut transmise par Gunon Vlsan, en
1945.
Quoiquil en soit, on peut stonner que ce dernier ait consacr prs de 7 pages la
possibilit dune lite en dehors de tout milieu dfini (La fonction de Ren Gunon et le sort
de lOccident, in tudes Traditionnelles (1951), pp. 233-234, 244, 246, 248-249, 250), qui
occupe seulement 11 lignes dans La Crise du Monde moderne, p. 130) sans la relier ce
courant intellectuel que Gunon na jamais remis en question, en dpit des imperfections lies
aux individualits qui lont incarn, contrairement ce quil en est pour lO. T. R.

39

ordinaires et normaux , comme lillustre lexemple de Jacob Boehme qui tait


initi au compagnonnage53 ; mais cette initiation ne concerne manifestement pas
une collectivit, et comme toute initiation implique une chane initiatique, il y a
bien milieu dfini , mme si celui-ci nest pas perceptible par les sens
extrieurs54.
Voici ce quil est rapport sur son initiation : un tranger vtu trs
simplement, mais ayant une belle figure et un aspect vnrable dit dune
voix haute et ferme : Jacob, Jacob viens ici. Boehme fut dabord surpris et
effray dentendre cet tranger qui lui tait tout fait inconnu, lappeler ainsi par
son nom de baptme ; mais stant remis, il alla lui. Ltranger, dun air
srieux et amical, porta les yeux sur les siens, les fixa avec un regard tincelant
de feu, le prit par la main droite, et lui dit : Jacob, tu es peu de chose, mais tu
seras grand, et tu deviendras un autre homme, tellement que tu seras pour le
monde un sujet dtonnement. Cest pourquoi sois pieux, crains Dieu, et rvre
sa parole ; surtout lit soigneusement les critures Saintes, dans lesquelles tu
trouveras des consolations et des instructions, car tu auras beaucoup souffrir ;
tu auras supporter la pauvret, la misre et des perscutions ; mais sois
courageux et persvrant, car Dieu taime et test propice. Sur cela, ltranger
lui serra la main, le fixa encore avec des yeux perants, et sen alla, sans quil y
ait dindices quils se soient jamais revus. 55
En dehors de quelques recommandations gnrales, qui devaient
ncessairement parler l tre de Boehme, on peut remarquer que cette
initiation nest pas vhicule par la transmission dun mantra et quelle est de
nature silencieuse , cest--dire quelle ne peut-tre accomplie que par une
certaine catgorie dtre ralis, comme le Maharshi, par exemple, qui semble
lavoir donne certains de ses disciples qui devaient participer, dune manire
ou dune autre, la mme nature que lui. tant donn que Gunon est rest
silencieux sur la chane initiatique qui le relie ses Matres hindous,
nous avons de nombreuses raisons de penser que cest cette initiation quil a
reue par lun de ses Matres Orientaux, et probablement aussi Saint-Yves

53

Initiation et ralisation spirituelle, ch. V : propos du rattachement initiatique, pp.

55 58.
54

Une tude rcente et trs documente voque dsormais la notion d agrgat


intellectuel qui se serait cristallis autour le la lettre T., signataire de ltude sur
lArchomtre dans La Gnose, afin de cautionner la thse dune initiation en dehors de tout
milieu dfini ; seulement cette notion dagrgat se rapporte une fonction intellectuelle
qui se perptue travers les gnrations, voire les sicles, comme cela existe chez les uwayss
de lsotrisme islamique, et non pas un groupe dtudes form par diffrents individus
vivants la mme poque. En outre, ltude en question sappuie partiellement, et mme
partialement, sur le tmoignage de P. Genty qui tait affili lOrdre, car elle ne mentionne
pas lopinion de Gunon sur limportance exagre que loccultiste accordait cette affaire.
55
Le Voile dIsis, numro spcial sur Jacob Boehme, pp. 230-231.

40

dAlveydre. Celle-ci nest actuellement connue quen Orient, et pour notre part,
nous savons quelle est aussi transmise au sein de la tradition islamique, puisque
nous connaissons au moins deux musulmans qui ont assist ce genre
dinitiation par un tre ralis qui leur a demand den tre les tmoins ; mais il
va sans dire quelle na rien voir avec la filiation akbarienne de Gunon,
car il recommande ceux qui pourraient recevoir une initiation en dehors des
moyens ordinaires et normaux de rgulariser leur rattachement au sein
dune ligne conventionnelle et de sintgrer dans un courant intellectuel
prexistant. Quoi quil en soit, ceux qui sintressent aux sources de Gunon
avec une curiosit profane peuvent toujours taler leurs spculations sur
plusieurs centaines de pages : ils perdent leur temps, car il sagit dune initiation
universelle et antrieure toutes les formes traditionnelles particulires.
Pour comprendre la mise en sommeil de lO. T. R., il faudrait prendre
en considration une succession dvnements qui remontent au XVIIIe sicle,
dans la simultanit des antagonismes quils ont engendrs.
Dans sa jeunesse, Gunon sest intress de prs la constitution de
lOrdre des lus Cohen et de la Stricte Observance Templire, dont la doctrine
et les rituels ont inspir la rforme willermozienne appele Rgime cossais
Rectifi qui a t rveill en France la mme poque.
Ce contexte est dailleurs voqu indirectement par les rfrences aux
Convents des Gaules et de Wilhelmsbad dans la revue Hiram, sous la signature
de Tder, reprsentant temporaire dune filiation contre-initiatique qui semble
avoir accord un intrt tout particulier cette rsurgence de la rforme
willermozienne, non seulement parce que celle-ci nie la filiation templire de la
Maonnerie, mais aussi parce quelle prsente une apparence plus christique
que les branches marginales de Memphis-Misram.
Du reste, cest partir de la manifestation de lO. T. R. que cette filiation
sacharnera discrditer lautorit de Gunon ; et son origine sabbataste ou
frankiste, qui remonte probablement, elle aussi, lAllemagne du XVIIIe sicle,
semble tre la mme que celle du courant qui propagea les mystifications
taxiliennes ; amenant Clarin de la Rive, qui sen tait dabord fait le porteparole, sallier avec Gunon afin de combattre des influences apparemment
contradictoires, mais qui partageaient un intrt commun dinfiltration au sein
des institutions maonniques et catholiques56.
Pour complter le tableau, il faudrait aussi envisager le rle plus ou moins
direct jou par la Hermetic Brotherhood of Louxor dans lapparition du
spiritisme et de loccultisme. Seulement, cette confrrie semble aussi avoir
constitu, au sein des cercles implants dans diffrents pays, un lieu de
56

Actuellement, ces deux courants connaissent encore des prolongements qui se sont
adapts certains aspects de la terminologie gunonienne pour en faire un usage rebours en
jouant sur lambivalence des symboles.

41

rencontre dune part, entre des Maons opratifs et des Maons spculatifs, et
dautre part entre des Orientaux et des Occidentaux, parmi ceux qui pouvaient
reprsenter autre chose que leur propre individualit.
cette caractristique, sajoute un certain nombre de conceptions
tournant autour de la figure de lArchomtre, que lon retrouve galement dans
les procs verbaux des sances de lO. T. R., qui insistent, plusieurs reprises,
sur limportance prioritaire que les entits accordaient Charles Barlet,
responsable officiel de la H. B. of L. pour la France, ainsi que sur leur dfiance
lgard de Max Thon et de son mouvement cosmique qualifi de
manichisme .
Or, il est possible que certaines origines de la H. B. of L. remontent
lAllemagne du dbut du XIXe sicle, et bien que rien ne latteste actuellement,
il se pourrait quil faille les chercher dans un des systmes de hauts grades qui
gravitaient autour de la Stricte Observance Templire (S. O. T.), comme le fit
Gunon suite la publication du livre sur le Marquis de Chefdebien, dans La
France Antimaonnique57.
Du reste, cet Ordre prsente une autre similitude avec la H. B. of L. et
certains systmes de hauts grades de la S. O. T. : il sagit des rites magiques
dapparence spirite. Ds lors on peut comprendre que l entit appele
Jacques de Molay ait dclar : Jai encore un mot vous dire ce soir. Celui qui
doute le plus parmi vous est, au contraire, celui qui devrait avoir le plus de
confiance en nous, pour des raisons que je ne puis vous donner encore, mais que
je vous ferai savoir dans quelques temps ; vous comprendrez alors pourquoi sa
prsence la table est ncessaire et pourquoi nous ne pouvons nous adresser
qu vous 58.
Aujourdhui, il est facile de reprocher Gunon dtre sorti indemne
dune entreprise qui laissa des traces sur les autres affilis de lOrdre (ou
dabandonner des projets avec des collaborateurs qui ntaient pas initis la
Maonnerie) ; seulement, il na jamais contraint personne participer ces rites,
et comme ceux qui sont excuts traditionnellement contiennent leur propre
protection, il est fort probable que lorigine de ces traces doit tre rapporte aux
attaques de la contre-initiation qui persistent encore aujourdhui lencontre de
luvre de Gunon.
Par ailleurs, dans certaines confrences, on retrouve les thmes qui seront
intgrs dans luvre de Gunon, mais cela ne signifie rien quant la nature de

57

Dans LErreur spirite (p. 27), Gunon fait allusion la haute maonnerie allemande
avant de donner des indications sur les origines prsumes de la H. B. of L.
58
Ainsi donc, Gunon aurait fait preuve de scepticisme lgard de lancien centre
retir de la tradition occidentale ? Il serait peut-tre plus opportun de sinterroger sur
lintrt que peut prsenter lhypothtique cessation dune telle possibilit pour certains
intermdiaires .

42

lO. T. R., car cest bien son auteur qui en restituera le sens mtaphysique en
lattribuant dailleurs ses Matres Orientaux. Du reste, propos des influences
psychiques appeles improprement grgores , il parle dun largissement
de lindividualit auquel pourraient tre appliques les donnes cycliques qui se
rapportent la nature adamique , car la magie elle-mme peut tre considre
dun tout autre point de vue de celui qui caractrise son aspect infrieur ,
comme il le prcisera dailleurs en 1937 : la magie, dordre si infrieur
quelle soit en elle-mme, est cependant une science traditionnelle authentique ;
comme telle, elle peut lgitimement avoir une place parmi les applications dune
doctrine orthodoxe, pourvu que ce ne soit que la place subordonne et trs
secondaire qui convient son caractre essentiellement contingent. Dautre part,
tant donn que le dveloppement effectif des sciences traditionnelles
particulires est dtermin en fait par les conditions propres telle ou telle
poque, il est naturel et en quelque sorte normal que les plus contingentes
dentre elles se dveloppent surtout dans la priode o lhumanit est la plus
loigne de lintellectualit pure, cest--dire dans le Kali-Yuga, et quainsi elles
y prennent, tout en restant dans les limites qui leurs sont assignes par leur
nature mme, une importance quelles navaient jamais pu avoir dans les
priodes antrieures. Les sciences traditionnelles, quelles quelles soient,
peuvent toujours servir de supports pour slever une connaissance dordre
suprieur, et cest cela qui, plus que ce quelles sont en elles-mmes, leur
confre une valeur proprement doctrinale ; mais, comme nous le disons dautre
part, de tels supports, dune faon gnrale, doivent devenir de plus en plus
contingents mesure que saccomplit la descente cyclique, afin de demeurer
adapts aux possibilits humaines de chaque poque. Le dveloppement des
sciences traditionnelles infrieures nest donc en somme quun cas particulier de
cette matrialisation ncessaire des supports dont nous avons parl ; mais,
en mme temps, il va de soi que les dangers de dviation deviennent dautant
plus grands quon va plus loin dans ce sens, et cest pourquoi une science telle
que la magie est manifestement parmi celles qui donnent lieu le plus facilement
toute sorte de dformations et dusages illgitimes ; la dviation, dans tous les
cas, nest dailleurs imputable, en dfinitive, quaux conditions mmes de cette
priode dobscuration quest le Kali-Yuga. 59
59

tudes sur lHindouisme, art. Tantrisme et magie, pp. 83-84. Autrefois, nous avons
frquent un initi, au sein du taawwuf, qui entretenait des relations dsintresses avec les
jinn afin de soigner les mes des individus que ceux-ci lui signalaient. Il sagit l dune
fonction psychique un peu particulire, car elle se transmet travers les gnrations, lorsque
dcde le membre de la famille qui la dtient. Mais, de son propre aveu, elle comportait plus
dinconvnients que davantages, car il laccomplissait de manire anonyme, sans rclamer de
rtribution et en manipulant des forces quil ntait pas toujours ais de contrler, surtout pour
les individus victimes dun envotement. Certains de ces musulmans possdent une
perception grce laquelle ils peuvent rpondre certaines questions de Matres, en

43

Cet extrait nous parat expliquer lintrt port par Gunon certaines
organisations, y compris celle du groupe des Polaires ; et correspondre
galement lambivalence du double sens de la solidification voque
ailleurs. Nous admettrons volontiers quil faut une mentalit spciale pour
appliquer ce genre de science traditionnelle allant rebours des mthodes qui
visent la contemplation puisquelle cherche susciter la raction dun objectif
particulier ; mais dans le cas prsent, il sagit principalement de considrations
dordre cyclique et symbolique ; et ce nest pas parce que certains veulent
dsormais rduire la tradition son application religieuse quil faut pour autant
occulter certains aspects particuliers de notre situation cyclique, au nom dune
morale surtout soucieuse de trouver des justifications dorthodoxie
lenseignement de Gunon.
Quant la mise en sommeil de lO. T. R., on pourrait lexpliquer en
ces termes : par un phnomne assez trange, on voit parfois reparatre, dune
faon plus ou moins fragmentaire, mais nanmoins trs reconnaissable, quelque
chose de ces traditions diminues et dvies qui furent, en des circonstances fort
diverses de temps et de lieux, le produit de la rvolte des Kshatriyas, et dont le
caractre naturaliste constitue toujours la marque principale [en note : de
nos jours encore, elles sont fort loin davoir cess bien quelles aient
gnralement un caractre trs cach ]. Sans y insister davantage, nous
signalerons seulement la prpondrance accorde frquemment, en pareil cas,
un certain point de vue magique (et il ne faut dailleurs pas entendre
exclusivement par l la recherche deffets extrieurs plus ou moins
extraordinaires, comme il en est lorsquil ne sagit que de pseudo-initiation
[soulign par nous]), rsultat de laltration des sciences traditionnelles spares
de leur principe mtaphysique. . [en note : Il faut ajouter que ces initiations
infrieures et dvies sont naturellement celles qui donnent le plus facilement

reproduisant la voix du jinn auquel elle sadresse, et dont, pour leur part, ils ne conservent
aucun souvenir. Il y a beaucoup de choses de cet ordre dans une tradition complte o elles ne
dpassent pas le cadre infrieur qui leur est rserv, sauf dans les voies qui sont dvies ; mais
il y a tellement de lgendes populaires sur cette question, que certains Matres se sentent
parfois contraints de dclarer un aspirant, quauprs de lui il ne trouvera pas de gurison de
cette nature. Il faut dailleurs dire que, en dpit de lenvahissement de la mentalit moderne
qui est gnralement superficiel dans le monde oriental, la sparation entre le domaine
corporel et le domaine subtil ny est pas aussi tranche que dans le monde occidental.
Seulement, comme la majorit des voyageurs attirent eux des mentalits qui leur
correspondent et quils ont des changes en rapport avec la leur, ils ne sont peut-tre pas les
mieux placs pour sen rendre compte. Du reste, il nest pas ncessaire dassimiler lidologie
moderne pour adopter les progrs des sciences modernes, qui sont trs relatifs puisquils
ont tous un impact sur lorganisme humain ; et rien ne permet daffirmer que les tentatives
d uniformisation actuelles se fassent lavantage du monde occidental.

44

prise laction dinfluences manant de la contre-initiation ]60. Sil ny avait


pas eu cette mise en sommeil , lO. T. R. aurait pu devenir comparable au
Grand Lunaire auquel ce passage sapplique galement, bien que Gunon lui
attribue un point de vue dualiste quon ne trouve pas dans les confrences.
Cette remarque nest nullement hors de propos ici, puisque cest prcisment au
sein de cette initiation lucifrienne que le courant contre-initiatique prendra
finalement refuge afin de sattaquer Gunon61.
propos de cette priode, Denys Roman a voqu lide dune descente
aux enfers qui pourrait mme tre envisage dun point de vue purement
symbolique, car Gunon sest volontairement plac au centre des antagonismes
qui, quelle que soit leur contingence, peuvent servir de symboles aux dualits
cosmiques ; et, en raison de son envergure , il est normal que cette
limination de certaines possibilits infrieures ait eu des rpercussions
publiques qui sont les seules pouvoir tre exploites par ses adversaires au
nom dune prtendue erreur spirite . Dailleurs, dans ce domaine, on pourrait
dire que Gunon a assum une vritable fonction de Kshatriya, et mme de
gardien de la Terre sainte , sous langle de laquelle son passage dans
loccultisme, qui tait son kshatra, mriterait dtre revisit car, comme tous les
vritables initis, il sest plac au centre des ralits sans se prendre pour le
centre des choses ; et il y a dans cette distinction toute la diffrence qui existe
entre l identification et l association . En dautres termes, ce nest pas le
comportement de Gunon qui est ambigu, mais l ambiance cosmique dans
laquelle il a t manifest.
Cest par la H. B. of L., qui relie Gunon Barlet et Guata, quon peut
trouver des claircissements sur son passage au sein de loccultisme. Cette
filiation semble aussi avoir eu des incidences sur sa relation avec Oswald Wirth,
qui tait le secrtaire du second, et sur son initiation la Maonnerie du
R. E. A. A. ; mais ce quil importe de retenir ici, cest une cause unique aux
multiples effets ; et plus prcisment encore, un dpt relevant de lhermtisme,
et mme de lalchimie orientale, qui est li la figure de lArchomtre et
celle de lAndrogyne, et qui est dvelopp dans la srie dtudes sur le
symbolisme de la Montagne et de la caverne, qui se succdent entre la fin de
lanne 1937 et le dbut de lanne 1939, et dans laquelle figure larticle intitul
Les mystres de la lettre nn, tel un joyau sur une couronne.
Dsormais, lArchomtre de Saint-Yves dAlveydre et celui de La Gnose
apparaissent comme les corces dessches de lArbre du Monde rendu
intelligible par luvre de Gunon, qui commente sa figure sans vraiment la
60

Aperus sur lInitiation, p. 257.


Sur le Grand Lunaire , voir Comptes Rendus, p. 46 (tudes Traditionnelles,
mars-avril 1946, comptes rendus de livres), o Gunon y fait allusion en parlant du contenu
du livre intitul : Dans lombre des Cathdrales, de Robert Ambelain qui en faisait partie.
61

45

mentionner puisquelle est compose dlments qui sont aussi des symboles
universels. Si elle a failli tre rcupre, dtourne, voire dvie, cest parce
quelle prsente la particularit de provenir dune rgion o les Rose-Croix
auraient tabli leur dernire retraite ; et il y a l lindice irrfutable de ce
mouvement qui demeure encore imprcis, mais qui peut et doit mme
normalement aboutir la reconstitution dune lite intellectuelle 62. Derrire ce
mouvement, il y a un Ordre qui ne dpend pas des individualits humaines et
par rapport auquel luvre de Gunon a un rle prcurseur (sbiq), comme
lindique dailleurs son identit musulmane (Yahya) qui lui est subordonne au
mme titre que sa signification chrtienne et maonnique.
Y. B.

62

La Crise du Monde moderne, p. 131. Cette citation fait dailleurs suite celle qui est
relative la constitution dune lite en dehors de tout milieu dfini .

46