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PRINCPIOS DE POLTICA

- o estado segundo Benjamin Constant Cleidison de Jesus Rocha1

RESUMO: Este artigo apresenta as idias polticas de Henry-Benajmin Constant de


Rebecque (1767-1830) no que concerne organizao do Estado. Para este autor, o regime
poltico ideal ser aquele que tenha a liberdade por objeto, requisito que s se cumpre no
regime constitucional, em que no h soberania absoluta, mas em que a vida humana
regulada por uma constituio, em que se assegurem as liberdades individuais e a diviso de
poderes, observando-se o princpio da criao de um poder neutro, necessrio para o exerccio
da liberdade, uma vez que exerce uma funo mediadora entre os demais poderes. Apresenta,
tambm, a funcionalidade do Estado justo que, segundo a tica de Constant requer um chefe
do Estado que detenha o poder de dissolver as assemblias representativas, j que a
organizao poltica, que no consagra essa faculdade s mos do chefe do Estado, se
converter numa demagogia desenfreada e turbulenta. Apresenta tambm: a forma segundo a
qual Constant concebe a composio das assemblias representativas; as condies para o
desempenho das funes representativas; o significado da categoria propriedade; as
responsabilidades atribudas aos representantes segundo a natureza das funes; a defesa da
liberdade de imprensa e a questo do poder municipal, segundo Constant, o objeto mais
importante depois da defesa nacional.
Palavras-chave: Benjamin Constant de Rebecque, Poltica, Estado, Poder,
Constitucionalismo.

ABSTRACT: This paper introduces Henry-Benjamin Constant de Rebecques politic ideas


in what concerns the state organization. According to this author the best politic system will
be that one which has liberty for object. This topic is completed in constitucional system
because right there there is no absolute power, but human life has rules originated from a
constitution in which individual liberties and powers division are held on and principle of
creation of a power that is necessary to exercise liberty; even if that one is upper and
represents a medium rule among other powers. This work also introduces the functionality of
a justice in state that requires a state chief who has the power of dissolving the representative
assembly. In Constants study, politic organization that is not managed by the state chief will
turn into a troubled and messy demagogy. And more: Constant reflects the composition of
representative roles; the meaning of property class; responsibilities attributed to
representatives according to the nature of their functions; press freedom defense and
the issue of municipal power that, as underlined by Constant, the most important object
after national defense.
Key words: Benjamin Constant de Rebecque, politic, state; power; constitutionalism.

Professor do Centro de Educao, Letras e Artes do Campus de Cruzeiro do Sul da UFAC. Doutor em Filosofia
pela Universidade Gama Filho-RJ.

O trabalho terico-poltico de Henry-Benjamin Constant de Rebecque (1767-1830) se


inscreve como uma importante contribuio ao debate que ora se trava sobre a busca de
alternativas e de modelos de organizao e funcionamento estatal. Num tempo de desencanto
com as prticas polticas e com as aceleradas mudanas dos paradigmas que orientam a vida
social, faz-se necessrio o reconhecimento das idias prprias do liberalismo poltico, que
teve Constant como um dos principiais tericos, militante na defesa do papel do Estado e da
organizao do espao pblico por intermdio da idia de constitucionalismo, instrumento
fundamental para a criao de regras que dem conta da elaborao e organizao de uma
moral pblica.
Vale lembrar, de incio, que o trabalho de Constant se instaura como suporte e voz
para o cansao da burguesia com as revolues, com as guerras e com o despotismo
napolenico. A revoluo Francesa, que se fez em nome da liberdade, tem que ser superada.
Para isso, h a necessidade de se colocar guardas contra o terror jacobino e contra o
despotismo das massas. A preocupao de Constant estabelecer o que se deve fazer para
construir a liberdade em seu pas Frana. Assim, advoga em favor da delimitao do papel
do Estado em face do direito dos indivduos, papel esse que deve ser expresso em uma Carta
Constitucional que estabelea os limites, pois sem esta prerrogativa no h como se realizar a
prtica da liberdade.
Essa preocupao para definir constitucionalmente o papel do Estado frente aos
direitos dos indivduos resulta da satisfao da burguesia com os progressos materiais
conseguidos. Por outro lado, h a preocupao burguesa para impedir a democracia dos
trabalhadores e o acesso destes aos poderes pblicos. Dessa forma, a Monarquia
Constitucional e consuetudinria a forma de governo que satisfaz aos seus interesses de
classe. Segundo Corral (1959, p. 99)
[...] a burguesia liberal acredita necessitar de um poder rgio debilitado que permita-lhe
seu jogo livre, porm que, ao mesmo tempo conserve a suficiente autoridade para servir
de apoio a essas foras burguesas frente a ameaa democrtica em suas diferentes
formas.

Assim est posta a crena na necessidade de um poder real, que conserve suficiente
autoridade para servir de apoio s foras burguesas frente ameaa democrtica, em suas
distintas formas. Para Madame de Stal, era necessrio aprisionar a revoluo, tarefa a ser
realizada por um Estado que se limitasse a proteger o livre jogo do mercado. Sintonizado com
estas idias, Constant vai defender um sistema que se caracteriza pelos seguintes aspectos: a)

ser contra o despotismo de governo; b) ser contra a democracia das massas, que reivindicam o
direito de que a maioria escravize a minoria; c) ser a favor da organizao do Estado na forma
de Monarquia Constitucional.
O pensamento poltico de Benjamim Constant est estruturado a partir de trs idias
fundamentais que so: a) crtica a democracia defendida por Rousseau, para quem os
indivduos deveriam alienar, sem reservas, todos os direitos comunidade; b) defesa da
inviolabilidade da propriedade privada; c) defesa da liberdade individual.
O que Constant almeja com relao organizao do Estado um equilbrio pelo qual
se vigie o poder, para que a nobreza no o tome de novo, nem se permita ao povo ascender a
postos de mando. A consecuo desse equilbrio impunha, portanto, impedimento
democracia dos trabalhadores, o seu acesso aos poderes pblicos e a defesa de um poder real
que conservasse suficiente autoridade para servir de apoio s foras burguesas frente ameaa
democrtica em suas distintas formas. Esse poder, para Constant, deveria organizar-se de tal
forma que atrapalhasse o menos possvel o acesso da burguesia fortuna, e que se limitasse a
proteger o livre jogo do mercado. Assim, um dos principais aspectos do pensamento do
Constant a crtica ao Contrato Social de Rousseau, em que os indivduos se entregavam
completamente e sem reservas, com todos os seus direitos, comunidade, num abandono
completo de todas as partes de nossa existncia em favor de ser abstrato (Constant, 1968,
p.10). Rousseau acredita que o corpo social no pode prejudicar nem ao conjunto de seus
membros, nem a cada um deles em particular.
Para Rousseau, quando cada indivduo se d por completo, a condio igual para
todos, e, a partir da, ningum teria interesse de sacrificar a outrem, uma vez que cada um
adquire sobre todos os associados os mesmos direitos que ele os cede, ganhando o equivalente
de tudo o que perde, com mais poder para conservar o que tem.
Constant (1968, p. 11) tece uma crtica ardilosa idia do Contrato Social de
Rousseau, como smbolo da liberdade. Para ele,
Ao doar-se um a todos, no verdade que no se doe a ningum; ao contrrio, se doa
aos que atuam em nome de todos. Da que, ao doar-se por completo, no se entra em
uma condio igual para todos, j que alguns se aproveitam exclusivamente do
sacrifcio dos demais; no verdade que ningum tenha interesse em fazer dispendiosa
a condio dos demais, posto que h associados que esto fora da condio comum.
No verdade que todos os associados adquirem os mesmos direitos que cedem; nem
todos ganham o equivalente ao que perdem e o resultado do que sacrificam , ou pode
ser, o estabelecimento de uma fora.

Para Constant, como vemos, nenhuma autoridade sobre a terra deve ser ilimitada. Nem
a do povo, nem a dos homens que se chamam seus representantes, uma vez que os cidados
possuem direitos individuais independentes de toda autoridade social e poltica; e, qualquer
autoridade que viole seus direitos , para Constant, ilegtima. Em suas prprias palavras, no
estamos obrigados a obedecer quelas pretensas leis, cuja influencia corruptora ameaa as
partes mais nobres de nossa existncia (CONSTANT, 1968, p. 14).
Para Constant, existem duas espcies de poderes: um ilegtimo, imposto pela fora; e
outro legtimo, designado pela vontade geral. Contudo, a natureza e a extenso da vontade
geral requerem limites. A soberania ilimitada um mal em si, independentemente de quem a
exera, pois, segundo Constant, h uma parte da vida humana que , por natureza, individual e
independente, e que fica margem de toda competncia social. Assim sendo, mesmo a
soberania do povo no ilimitada; ela est circunscrita pelos limites que lhe impem a justia
e os direitos dos indivduos. Os limites da soberania sero garantidos, para Constant, pelos
seguintes instrumentos: a) pela fora, que garantir todas as verdades reconhecidas pela
opinio; b) pela distribuio e pelo equilbrio dos poderes. Para Constant (1968, p. 17)
[...] encerrando a soberania em seus justos limites, nada h que temer; se arrebata ao
despotismo, seja dos indivduos, seja das assemblias, a sano aparente que acredita
obter em um assentimento que ele dirige, j que se prova que tal assentimento, ainda
que fosse real, no tem o poder de sancionar nada.

Para Constant, o poder, em uma Monarquia Constitucional, elabora-se a partir de


cinco instncias que so: 1) o poder real; 2) o poder executivo; 3) o poder representativo da
comunidade; 4) o poder representativo da opinio; 5) o poder judicirio. O primeiro, contudo,
um poder neutro, exercido por uma autoridade superior e intermediria, sem interesse de
desfazer o equilbrio, cumprindo a funo de preserv-lo ao mximo.
A anlise de Constant aponta que o grande vcio de quase todas as constituies foi
no ter criado um poder neutro. Exemplificando, cita a Constituio Inglesa, que faz uso do
poder real para por fim a toda luta perigosa e restabelecer a harmonia entre os demais
poderes. (Constant, 1968, p. 20). A monarquia constitucional, ao contrrio, oferece esse
poder neutro, necessrio para o exerccio da liberdade, uma vez que exerce uma funo
mediadora. A utilidade de um poder superior ao poder ministerial serve para impedir que
outros se apoderem do poder (superior), e para estabelecer um ponto fixo imune s paixes. A
vantagem da Monarquia Constitucional sobre outros regimes repousa no fato de esta separar o
poder executivo do poder supremo, sem confundir esses poderes. Ao poder ministerial

compete a execuo das aes diretas e das propostas, bem como zelar para que as discusses
e as resistncias no comprometam o chefe do Estado. Os outros poderes so assim descritos:
o poder representativo da continuidade reside em uma assemblia hereditria; o poder
representativo da opinio reside em uma assemblia eletiva; o poder judicirio confiado
aos tribunais.
Nessa busca de equilbrio entre os poderes, compete ao chefe de Estado o direito de
dissolver as assemblias representativas. Para Constant, toda organizao poltica que no
consagra essa faculdade s mos do chefe do Estado, se converter numa demagogia
desenfreada e turbulenta. Embora no possa existir nenhuma liberdade em um grande pas
sem assemblias fortes, numerosas e independentes, estas no deixam de ser perigosas e, por
isso, faz-se necessrio que, por interesse dessa mesma liberdade, se organize meios infalveis
de prevenir seus desvios. Conforme observa Constant, um dos vcios dos legisladores uma
tendncia a multiplicar at o infinito as leis, gerando nos membros das assemblias, duas
inclinaes: a) a necessidade de atuar e b) o prazer de crer-se imprescindvel. Assim, Constant
se impe a necessidade de que se detenha essa marcha impetuosa. O veto , para Constant, o
meio direto de reprimir a atividade indiscreta das assemblias por intermdio do veto; e este,
embora geralmente incomode as assemblias, , segundo Constant, um meio de estabelecer
limites para a atuao dos deputados, para que no se transformem em tiranos. A fora
repressiva deve situar-se fora das assemblias. Para Constant, (1968, p. 36) a dissoluo das
assemblias no , como se disse, um ultraje aos direitos do povo; ao contrrio, quando as
eleies so livres, uma chamada a seus direitos, em favor de seus interesses.
Constant aponta a diferena entre as assemblias representativas de uma monarquia
constitucional e as assemblias hereditrias, que regulam os regimes monrquicos
hereditrios, dizendo que as primeiras so o nico meio de dar vida ao corpo poltico, uma
vez que compete a estas representar a real aspirao das diferentes camadas da sociedade. A
eleio direta, ento, a forma de se garantir, para a Frana, os benefcios do governo
representativo. S a eleio direta pode investir a representao nacional de uma fora
verdadeira e enraiz-la profundamente na opinio. O voto , assim, a melhor forma para se
garantir a participao e a representatividade. Pelo sufrgio, o povo poderia mensurar e
alinhavar de fato aquilo que vinha sendo feito pelo seu representante na assemblia. Se, em
algum momento, houvesse distanciamento entre as expectativas de sua base, na prtica
parlamentar, caberia ao povo destituir este representante substituindo-o por outro. Como
alternativa para a escolha dos membros da assemblia, Constant (1968, p. 43) sugere que:

[...] em cada distrito, todos os cidados com direito a voto elaboram uma primeira lista
de cinqenta, formaro depois uma assemblia de cem, encarregados de apresentar,
pelos cinqenta anteriores, cinco, e entre esses cinco elegero todos os cidados.

Dessa forma, a composio da assemblia respeitaria o princpio do zelo pelo interesse


geral, que , para Constant, a transao que se efetua entre os interesses particulares. A
representao geral , assim, a representao de todos os interesses parciais que ho de
convergir no que lhes comum. O interesse geral , sem dvida, distrito dos interesses
particulares, mas no lhes contrrio, uma vez que apenas o resultado dos interesses desses
indivduos e desses distritos que devem ser protegidos. A renovao das assemblias, para
Constant, necessria, pois impede a elitizao e o distanciamento dos parlamentares de suas
bases, bem como permite a eleio de intrpretes fiis s melhorias pelas quais o povo anseia.
Na tica de Constant, o povo elegeria para representantes aqueles que melhor entendessem
seus anseios e interesses. Desse modo, os interesses poderiam ganhar voz na assemblia,
assim como emprestariam legitimidade a mesma. Quanto estabilidade das assemblias,
Constant a considera desejvel, uma vez que com esta garante-se a voz dos rgos de opinio,
com experincia e formao para atuar de forma justa aos interesses legtimos das bases s
quais representam. A renovao, por sua vez, deve ser feita de forma paulatina, j que
tambm absurdo fazer eleies to freqentes que a opinio no tenha tempo de ilustrar-se
durante o intervalo que as separa. A renovao da assemblia provoca sempre alterao nas
esperanas do povo e movimenta as expectativas de mudanas. Assim se expressa Constant
(1968, p. 51-52).
[...] ainda que somente possa ser nomeado um tero ou um quinto, no deixam de se
por em movimento todas as esperanas. No so as mltiplas possibilidades, seno a
existncia de uma s, o que desperta todas as ambies; a dificuldade em que se acham
as faz mais ciumentas e agressivas. O povo igualmente se agita pela eleio de um tero
ou de um quinto que por uma eleio total.
Quanto condio para o desempenho das funes representativas Constant considera
necessrio que estas sejam exercidas por homens que pertenam seno classe opulenta, pelo
menos a acomodada, uma vez que seu ponto de vista mais vantajoso, sua educao mais
cuidada, seu esprito mais livre, sua inteligncia mais ilustrada (Constant, 1968, p. 55). Essa
exigncia soma-se a de que os candidatos sejam homens de posses de propriedades. Essa
condio bania a possibilidade de se eleger pessoas do povo. Dessa forma, para Constant,
afasta-se o risco de que, estimulados pelos soldos, os representantes faam de suas funes,
ocasies para salrios e interesses pessoais.

Segundo Constant, a Constituio Francesa no se pronuncia sobre as condies


requeridas para o exerccio dos direitos polticos, que, estando nas mos dos colgios
eleitorais, acabam restringindo-se s dos proprietrios. Por isso advoga em favor da eleio
direta, que substituiria esses colgios, impondo uma nova lgica e definindo a condio de
propriedade como requisito indispensvel para o exerccio dos direitos polticos. Constant
observa que todos os povos discriminam requisitos a fim de que atravs destes, aqueles
possam ser membros do Estado. Mesmo a democracia mais absoluta estabelece duas classes:
em uma se nega aos estrangeiros e a quem no alcanou a idade prescrita pela lei para
exercer os direitos de cidadania, a outra se concede aos homens que cumpriram dita idade e
nascidos no pas (Constant, 1968, p. 56). Existe, portanto, um princpio que define que, em
um dado territrio, h uns que so membros do Estado e outros que no o so. Segundo esse
princpio, para ser membro de uma associao h que possuir certo grau de raciocnio e ter um
interesse comum com os demais membros da associao. Para Constant, o nascimento
(nacionalidade) e a maturidade (idade) no bastam para conferir aos homens as qualidades
requeridas para o exerccio dos direitos de cidadania. Para este autor, preciso um terceiro
requisito: o tempo livre indispensvel para ilustrar-se para chegar a possuir a retido de juzo.
Assim sendo, s a propriedade assegura cio necessrio, s ela capacita o homem para o
exerccio dos direitos polticos. A propsito, Constant esclarece que o objetivo dos no
proprietrios adquirir propriedades. Para isso, podem incorrer a meios imprprios como a
corrupo e a desordem. Por isso, prega, preciso estabelecer condies de propriedades
tanto para ser eleitor quanto para se ser eleito.
Contudo, o que significa ser proprietrio? Para Constant, quem no possua a renda
territorial suficiente para viver durante o ano, sem ter que trabalhar para outrem, no
verdadeiramente, proprietrio. parte de propriedade que lhe falta, o situa na classe dos
assalariados. Dessa forma, explica Constant (1968, p. 60)
[...] somente quem possui a renda necessria para viver com independncia de toda
vontade alheia pode exercer os direitos de cidadania. Uma condio de propriedade
inferior seria ilusria: uma mais elevada seria injusta.

Quanto categoria propriedade Constant entende: a) a propriedade territorial que


influi sobre o carter e o destino do homem, uma vez que o agricultor se liga a ocupaes
constantes e progressivas, onde toda interrupo nociva e toda imprudncia punida com
perdas; e b) a propriedade industrial que influi unicamente pelos benefcios econmicos
que produzem ou prometem. Este tipo de propriedade no proporciona vida humana tanta

regularidade, e mais artificial. Do ponto de vista intelectual, o agricultor tem uma grande
superioridade sobre outras profisses, visto que a agricultura exige uma srie de
conhecimentos, de observaes e experincias, o que, no limite, impe, tambm, na vida
social, um maior sentido de justia e retido. As profisses industriais, para Constant, se
limitam, por conseqncia da diviso do trabalho a operaes mecnicas. Uma terceira
espcie de propriedade, defendida por alguns tericos, a propriedade intelectual. Sua
fortuna reside na confiana que inspiram alguns intelectuais e resultado de muitos anos de
trabalho, do uso da inteligncia, da habilidade, dos servios prestados, do hbito de solicitar a
interveno dos intelectuais, em circunstancias difceis. Essa propriedade que se chama
intelectual s depende da opinio.
At aqui, percebemos a clara inteno de Constant para garantir a representao como
nica forma legtima de poder, bem como o estabelecimento de certos limites que impedissem
que essa representao se voltasse contra os indivduos. Nesse sentido, a preocupao de
Constant de que a assemblia tivesse uma ilustrao sobre o que ela deveria fazer,
corresponde ao medo de que houvesse alguma espcie de desvio que se convertesse em
prejuzo para os indivduos. Assim, Constant defende que a legitimidade da Assemblia seja
dada pela Constituio, definidora do papel dos poderes pblicos, especificando a forma
como estes poderes se relacionam entre si e com os cidados. A defesa desses princpios se
faz com o objetivo de se evitar que ocorra de novo o que sucedeu durante a Revoluo, em
que a Assemblia se tornou absoluta, matando indiscriminadamente. Segundo entende
Constant, a falta de limites para o corpo legislativo faz com que este se volte contra aqueles a
quem deveria representar. Dessa forma, faz-se necessrio clareza quanto aos mecanismos e os
controles que se pode ter sobre cada instncia de poder.
Constant defende que as assemblias sejam espaos de discusses pblicas, e defende,
mesmo, a proibio dos discursos escritos, pois entende que s quando os oradores se vem
obrigados a improvisar, se instala uma verdadeira discusso. Quando os oradores se limitam a
ler o que escrevem no silncio de seus gabinetes, j no discutem, limitando-se a estender-se
sobre seus argumentos. Segundo Constant, (1968, p. 69) as assemblias sem oradores, se
convertero em academias, com a diferena de que em tal caso as arengas (entraves,
controvrsias, debates) decidiro a sorte, das propriedades e at da vida dos cidados.
Por isso, acredita Constant que, eliminados os discursos escritos, ser criado nas
assemblias o que lhes tem faltado: haver a voz das maiorias, que se reduz a escutar os
homens de talento ao no poder falar em seu lugar. A presena dos ministros nas
assemblias desejvel para incrementar o debate sobre a esfera pblica, atravs do

conhecimento prtico, que traro, bem como para minimizar as hostilidades da oposio. Por
outro lado, serve para buscar apoio para os projetos e defender-se pessoalmente mediante
argumentos racionais de possveis acusaes contra o governo. Quanto forma de nomeao
dos ministros, Constant defende que se d tambm por eleio direta, saindo, estes, do seio
das assemblias. Dessa forma, haveria a diminuio da distncia entre os interesses do povo e
a prtica dos ministros. A participao dos ministros nas assemblias, por meio de eleio,
dar condies ao povo para cobrar-lhes quando for preciso; aos ministros dar a
oportunidade para defender-se de acusaes, podendo, a cada momento, explicar as razes de
suas condutas. Dessa forma, acredita Constant, haver um governo em harmonia.
Quanto responsabilidade dos ministros, cabe a estes zelar pela harmonia no governo,
podendo, constitucionalmente incorrer em acusaes e at ser processados por trs causas: a)
por abuso ou por mau uso do poder legal; b) por atos ilegais prejudiciais ao interesse pblico,
sem relao direta com os particulares; c) por atentados realizados contra a liberdade,
segurana e propriedade individuais. Os delitos dos ministros podem ser punidos pelas leis
comuns para seus delitos e nas formas prescritas por estas, j que nenhuma de suas atribuies
lhes permite atentar contra as leis.
Para Constant, o poder que, em virtude da lei, o ministro detenha, pode lhe facilitar os
meios de cometer atos ilegtimos; porm, esse mau uso do seu poder constitui um delito
maior. Contudo, verifica, tornou-se uma prtica em seu tempo negar aos tribunais ordinrios
competncia para julgar crimes dessa natureza, alegando-se que estes tribunais se fazem
temerosos em castigar os temerosos. Alm disso, alega-se o inconveniente de delegar aos
tribunais o que se chama segredos do Estado. Esse princpio pode, segundo Constant,
abrigar atos de intolerncia do Estado frente aos indivduos, podendo, os representantes do
poder, negar os motivos da punio a um indivduo, alegando razes secretas que somente o
ministro conhece e que no pode revelar sem comprometer a segurana pblica (Constant,
1968, p. 76). Assim, para Constant, o juiz deve gozar da prerrogativa da estabilidade para,
assim, ter garantia de independncia necessria para julgar com imparcialidade e moderao
os crimes comuns e polticos. A organizao de instituies livres o caminho para a
construo da tranqilidade e da prudncia caractersticas dos povos livres. Nesse sentido,
percebe-se uma vantagem que a constituio de seu tempo tem sobre todas as que a
antecederam.
Para Constant, a liberdade de imprensa fundamental num regime livre, pois ajuda no
julgamento popular, quando a opinio despertada e a curiosidade se agita, levando as
pessoas participao nos debates de seu interesse; avaliando e decidindo com a segurana

que a informao garante. Por outro lado, a organizao do Estado e o zelo pelas questes de
interesse comum ficam mais fceis. Para Constant, no se eliminam os perigos da vida social,
tapando-se a vista. Ao contrrio, estes, encobertos, tendem a crescer, visto que na sombra tudo
parece hostil e gigantesco. Essa convico faz com que, no que concerne ao das
autoridades, estas possam ser vigiadas com mais segurana. Contudo, se surgirem acusaes
infundadas, estas se gastaro por si mesmas, pois a opinio as julgar e as depreciar. As
informaes s so perigosas no despotismo e nos regimes demaggicos. Quando os
poderes so equilibrados e se freiam entre si, a palavra instrumento valioso de
conscientizao de seus direitos. Uma vez consciente, o povo se faz pacfico, posto que
sintonizado com a liberdade.
Apesar de defender a liberdade de imprensa e a divulgao dos atos dos ministros e
membros da assemblia, Constant defende que a monarquia constitucional deve ter, como
primeiro princpio, o da inviolabilidade da figura do monarca, ou seja, o monarca no pode
jamais agir mal contra os interesses da ordem e da liberdade. Sabe que essa uma fico, uma
vez que o monarca no pode prescindir de sua condio humana, mas acredita que a crena
nessa fico necessria aos interesses do Estado, uma vez que o monarca est em um recinto
parte; as suspeitas no devem alcan-lo jamais. Na verdade, o monarca no um homem
somente, mas um poder neutro e abstrato, situado acima das tempestades. A essncia da
realeza em uma monarquia representativa a independncia da faculdade de designao que
se lhe atribui: o rei nunca trabalha em seu prprio nome. Colocado acima de todos os poderes,
cria uns, modera outros; dirige, em suma, a ao poltica, sem participar dela. Da resulta a
sua inviolabilidade. Constant esclarece que, embora esse raciocnio parea metafsico, o
mesmo justifica-se pelo fato de que o rei constitucional no pode fazer nada sem seus
ministros, e estes, por sua vez, no podem fazer nada seno pelas leis. Dessa forma, Constant
defende a inviolabilidade da figura do rei nos seguintes termos:
Se a abandonar por um instante, volta a cair em todos os perigos que se trataram de
evitar. No h nada que a abandone quando se restringem as prerrogativas do monarca,
com o pretexto de suas intenes, j que supe admitir que suas intenes possam ser
suspeitas e, portanto, que possa desejar o mal e, por conseguinte, faz-lo.

Na monarquia constitucional concebida por Constant, no apenas as responsabilidades


dos mandatrios maiores devem ser discriminadas na constituio, mas tambm a dos agentes
inferiores, que so os encarregados de executar as deliberaes superiores. Dessa forma,
tambm esses podem ser castigados por seus atos, uma vez que se s for cobrada a

responsabilidade dos ministros, por exemplo, a reparao se situaria em uma escala to


elevada que seria difcil de chegar at ela. comum a todos os homens a faculdade da razo,
de forma que o Homem nunca poder permanecer alheio ao exame e prescindir da
inteligncia que a natureza lhe ofertou para trabalhar, e de cujo uso no pode dispensar em
nenhuma profisso. A ordem , segundo Constant, uma necessidade humana, de maneira que,
em todos a quantos se confie uma misso, tal inclinao se fortalece pelo sentimento de
importncia que desencadeia nos indivduos. Os erros que possam ser cometidos por esses
agentes inferiores seriam julgados pela razo comum, pois geralmente, nesses casos, a lei
escrita insuficiente. Assim, cabe aos jurados a tarefa de pronunciar-se, uma vez que,
sintonizados com a razo comum, sabero interpretar esses atos com preciso e justia.
Constant confere grande importncia questo do poder municipal, lamentando que a
constituio francesa nada diz sobre essa esfera de poder. Na viso deste pensador, depois da
defesa nacional, o poder municipal deve ser o objeto mais importante para os representantes
da nao. Os municpios se organizam sempre em torno de interesses prprios, embora tenha
se convencionado considerar o poder local como um ramo dependente do poder executivo
central. Para Constant, depositar nas mesmas mos os interesses das vrias esferas, resulta em
vrios inconvenientes: 1) favorece os interesses dos que esto encarregados de defender os
municpios; 2) prejudica aos interesses dos administrados, porque os administradores querem
agradar a uma autoridade superior; 3) as leis gerais no sero executadas devidamente e os
interesses parciais sero descuidados. Alm dessas limitaes Constant (1968, p. 107)
enumera outras:
Quem tenha refletido sobre a organizao do poder municipal nas diversas constituies
que temos tido, se haver observado que sempre o poder executivo teve que se esforar
para fazer cumprir as leis e que existiu sempre uma oposio surda, ou, ao menos, uma
tendncia inrcia no poder municipal. Esta presso constante de parte do primeiro
desses poderes, essa oposio surda de parte do segundo, atuavam sempre como causas
iminentes de dissoluo. Se recordam ainda as queixas do poder executivo, sob a
constituio de 1971, sobre a hostilidade permanente que manifesta-lhe o poder
municipal, ou sob a constituio do ano III, sobre o estado de estancamento e
passividade em que se achava a administrao local.

A lgica do poder municipal resume-se no fato de que, para Constant, as pessoas de


uma mesma vizinhana tm interesses em no prejudicar-se umas s outras, e apreo em
observar as normas domsticas tomadas como certas. Por essa razo, o poder municipal deve
ser exercido com total independncia do poder central. Isso geraria um governo municipal
autnomo, resistente corrupo prpria das posies conquistadas por apadrinhamentos de
um poder central, evitando-se que o representante indicado faa a vontade do poder executivo

em vez de lutar em prol dos interesses locais. Para Constant, a autoridade nacional, a
autoridade do distrito e a autoridade municipal devem permanecer dependentes do poder
executivo.
Neste trabalho, pudemos verificar a preocupao de Constant no que concerne
organizao do Estado e as definies que apontam, que, para ele, o regime poltico ideal ser
aquele que tenha a liberdade por objeto, requisito que s se cumpre, para Constant, no
regime constitucional, em que no h soberania absoluta, mas em que a vida humana
regulada por uma constituio, em que se assegurem as liberdades individuais e a diviso de
poderes, observando-se o princpio da criao de um poder neutro, necessrio para o exerccio
da liberdade, uma vez que exerce uma funo mediadora entre os demais poderes.
Verificamos, tambm, que a funcionalidade do Estado justo para Benjamin Constant requer
que o chefe do Estado detenha o poder de dissolver as assemblias representativas, j que a
organizao poltica que no consagra essa faculdade s mos do chefe do Estado, se
converter numa demagogia desenfreada e turbulenta. Vimos, tambm, a forma segundo a
qual Constant concebe a composio das assemblias representativas; as condies para o
desempenho das funes representativas; o significado da categoria propriedade; as
responsabilidades atribudas aos representantes, segundo a natureza das funes; a defesa da
liberdade de imprensa e a questo do poder municipal, segundo Constant, o objeto mais
importante depois da defesa nacional.

REFERNCIAS
CONSTANT, Benjamin. Princpio de Poltica. Madrid: Aguilar, 1968.
CORRAL, Luiz Diez del. El liberalismo doctrinrio. Madrid: Aguilar, 1956.
DROZ, J. Histoire des doctrines politiques en France. Paris: Hachette, 1987.
VLEZ Rodrguez, Ricardo [1997b]. A problemtica do liberalismo democrtico em Alexis
de Tocqueville (1805-1859). In: Carta Mensal, Rio de Janeiro, volume 43, n 503, p. 3-38.