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SOCIOLOGIA

PARA LER OS CLSSICOS


D

u r k h e im

a r x

org. Gabriel Cohn

e b e r

Falar de Sociologia e passar por alto


os seus mestres mximos, o trio
Durkheim-Marx-Weber, esquecer
mais de cem anos de debates sempre
renovados e de contnuas e fecundas
rcdescobertas. Clssicos so assim:
desafios inesgotveis. liste livro
ajuda a entender as razes disso.

azougue

editorial

Nenhum fsico consulta Newton para


suas pesquisas, nem os matemticos
tm a obra de Gauss mo para seus
afazeres profissionais, por mais que
reconheam serem gnios de dimen
so suprema. Nas suas reas de
atuao, porm , o conhecim ento
acumulado graas s suas contribui
es dispensa o retorno a eles. E nas
p o s i e s de p on ta da pesquisa
corrente que tudo se decide. Os
socilogos so diferentes. Para eles,
nenhum problema se esgota numa
form ulao definitiva, nenhuma
grande formulao j deu o que tinha
que dar e agora ocupa seu lugar em
algum p o n to , talvez rem oto, na
interminvel cadeia dos resultados da
pesquisa. Seu ambiente no com o
uma paisagem marcada p or picos
slid os, referncias inabalveis
embora distantes. Assemelha-se mais
a um salo no qual os novos e os
antigos so convidados para uma
conversao sempre renovada.
Para o ex erccio do estudo da
sociedade impossvel dispensar os
pais fundadores, cuja expresso mais
acabada no ltimo sculo (e provavel
mente por um bom tempo ainda)
consiste nos trs clssicos examinados
neste volume. E que as referncias de
tundo para o conhecimento social so
grandes pocas histricas, no que tm

de persistente e tambm de mudana


contnua. No caso dos nossos trs
autores, trata-se de decifrar os
fundamentos e as con dies de
mudana do mundo moderno. Muita
coisa mudou, muito conhecimento se
acumulou, e para ns os problemas
no se apresentam exatamente da
mesma forma. Dificilmente, porm,
podero ser identificados e formula
dos com a necessria preciso sem
recorrer ao legado daqueles trs.
Combinada, sua obra praticamente
cobre o campo das propostas concei
tuais na rea, posteriormente refinadas
e aprofundadas. No se trata, porm,
de parar neles, mas de l-los
devidamente acompanhados pelas
interpretaes que o confronto com
as mudanas do mundo e com os
avanos na formulao das questes
exigiram. Este livro procura mostrar
como este segundo passo impor
tante, e mesmo indispensvel. Para
isto, rene textos de especialistas de
primeira categoria, que examinam
aspectos fundamentais da contribui
o de Durkheim, Weber e Marx na
busca, que compartilharam cada um
do seu modo, do melhor caminho
para o conhecimento do mundo social
moderno.

SociologiaPara 1er os clssicos


organizao
Gabriel Cohn

azougue editorial
2005

Copyright

2005 Azougue Editorid

Nova edio, revista e modificada, ie Sociologia:para ler os clssicos.


Rio de Janeiro, LTC - Livros Tcnios e Cientficos, 1977.
projeto grfico
Srgio Cohn
capa
Srgio Cohn e Rodrigo Reis
reviso
Sebastio Edson Macedo e GrazieiaMarcolin
logotipo baseado no poema asa cb Rodrigo Linares
S662
Sociologia: para ler os clssicos,
organizao Gabriel Cohn. Rio dejaneiro: Azougue
Editorial, 2005.176 p.
ISBN 85-88338-52-1
1. Sociologia I. Ttulo
05-2340 CDD:301
CDU 316
azougue editorial
wwwazougue.com.br

Apresentao

Gabriel Cohn 7
Bases para a interpretao de Durkheim

StevenLukes 15
Uma leitura atual de Durkheim

Alessandro Pizzorno 55
Me'todo e viso do mundo em Weber

Karljaspers 105
Weber e o projeto de modernidade

Schluchter, Henrich & Offe 125


Histria e natureza em Marx

Alfred Schmidt 163


Essncia e aparncia: a anlise da mercadoria em Marx

Norman Geras 189


Fontes originais dos textos 223

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Apresentao para a nova edio

Gabriel Cohn

Na apresentao de ura livro composto por textos alheios, por que


no comear tomando de emprstimo palavras de outros? O filsofo in
gls Alfred North Whitehead, que de resto no era nada indiferente
histria da cincia, formulou uma vez aquilo que se converteria numa
espcie de citao obrigatria, ao afirmar que a cincia que hesita em
esquecer seus fundadores est perdida . A referncia parece caber muito
bem Sociologia (sobre a qual, alguns anos antes, o matemtico Henri
Poincare' havia derramado sarcasmo, dizendo que era a cincia que mais
tem mtodos e menos tem resultados ) . Mas o socilogo contemporneo
Alvin W. Gouldner tem uma resposta bastante pondervel para a afirma
o de Whitehead. Segundo Gouldner, para se esquecer algo preciso
primeiro t-lo conhecido. Uma cincia que ignora seus fundadores
incapaz de saber quanto caminhou e em que direo. Ela tambm est
perdida . esta aposio que se adota neste livro. Parece evidente que a
organizao de um a coletnea com o esta s faz sentido a partir da idia
de que o contato com as grandes construes tericas sobre as quais repou
sa todo o desenvolvimento posterior da Sociologia imprescindvel para a
reflexo bem informada, no apenas sobre essapartcular rea do conhe-

cimento mas, principalmente, sobre o mundo em que vivemos, cujos


problemas, no fundamental, ainda so aqueles que as inspiraram.
Cabe dizer desde logo, porm, que esta coletnea no trata dos
fundadores da Sociologia, num sentido histrico-cronolgico do tenno,
mas sim daqueles autores que, pelo alcance e profundidade de suas contri
buies originais e por sua presena na atividade sociolgica contempor
nea, merecem m s do que qusquer outros a qualificao de clssicos.
Da a concentrao em Durkheim, Weber e Marx. Em segundo lugar, a
lista de clssicos aqui tratados no tem a pretenso de ser exaustiva. No
m ximo se poderia dizer que so os maiores dentre eles. Mas h outros,
menores talvez, mas nem por isso destitudos de importnciaede reper
cusso contempornea. A restrio deve-se fundamentalmente a que, do
contrrio, lenamos um volume prolixo e tvez dispersivo no lugar de um
livro bem definido e de utilidade bem marcada para estudantes e estudi
osos. E claro que os trs autores aqui tratados no esgotam a gama de
influncias decisivas sobre a teoria e apesquisa sociolgicas contempor
neas. No se encontra aqui pelo menos um autor de primeira linha da
fase in ici do sculo passado, contemporneo de Weber e Durkheim,
embora sua influncia atual estej a longe de ser desprezvel. Trata-se de
Georg Simmel, cuj a obra vasta e multifacetada deixa marcas por toda
parte.1 Sua presena ntida nas importantes contribuies de Norbert
Elias para a sociologia histrica, assim com o na obra do grande analista
da dramaturgia das formas de interao social e da dinmica interna
de instituies, Erving Goffman, e tambm em dois autores que desempe-1
1 Referncia fundamental recente sobre Simmel por autor brasileiro Leopoldo Waizbort, As
aventuras de Georg Simmel, So Paulo, Editora 3 4 ,2000.0 mesmo autor publicou coletnea
de textos de interesse para o terna: Leopoldo Waizbort (org.). DossiNorbertElias, So Paulo,
Edusp, 1999-

nharam o papel importante a partir da dcada de 1950, com o represen


tantes da orientao no-ortodoxa e radical no contexto norte-ameri
cano: Charles Wright Mills e Lewis A. Coser. Por fim, a referncia a Wright
Mills traz mente a ltima excluso dentre as que merecem uma refern
cia especial, visto que se trata de um dos inspiradores diretos da sua obrae
tambm da de muitos outros socilogos norte-americanos importantes.
O nom e em questo o de George H. Mead.2 Sua contribuio mais
diretamente relevante para a Psicologia social, mas grande a sua influ
ncia sobre toda um a corrente minoritria, porm importante, na Socio
logia americana. Nos ltimos vinte anos, Mead ganhou nova eminncia
por efeito da ateno que lhe foi dedicada porjrgen Habermas, o mais
clssico dos pensadores sociais contemporneos, astro de primeira gran
deza na constelao de grandes nomes da segunda metade do sculo XX,
que inclui Talcott Parsons e, passando pela muito considervel figura de
Niklas Luhmann, outras tantas figuras de peso, com o Robert K. Merton,
Pierre Bourdieu e Anthony Giddens.
O que se disse acima permite matizar um pouco a afirmao feita
antes, de que importante conhecer as bases sobre as quais repousa todo o
desenvolvimento posterior da Sociologia. Sem dvida isso importante,
mas esta coletnea por si s no basta para realizar tarefa to abrangente;
ela necessariamente seletiva. Assim sendo, fiquemos naquilo que diz respeito
a aspectos centrais do pensamento de figuras incontestavelmente dominantes.
Acabei de referir-me s figuras incontestavelmente dominantes,
e isso remete ao terceiro e ltimo ponto dessas consideraes preliminares.
Acerca da importncia fundamental de Durkheim e Weber h, sem dvida,
2 Embora no se volte diretamente para a Sociologia mas para a Psicologia social e da educa
o, importante o livro de Odair Sass, Crtica da razo solitria - a psicologia segundo
George Herbert Mead, Bragana Paulista, Editora Universitria So Francisco, 2004.

10

consenso universal. Mas, e quanto a Mane? Aqui entramos em rea mais


turbulenta. Seguramente difcil encontrar na literatura argumentos
slidos contra a incluso do nome de Marx entre aqueles que mais marca
ram o desenvolvimento da Sociologia e, em geral, das cincias sociais.
Encontra-se mesmo o argumento, por certo exagerado, de que toda a
Sociologia clssica no passa de um conjunto de tentativas de respostas
parciais obra de Marx. H mesmo o caso de um autor de claras posies
conservadoras, Albert Salomon, responsvel pela insistente circulao, na
literatura sobre Max Weber, da idia de que toda a sua obra poderia ser
entendida com o sendo um longo e intenso debate com a sombra de Karl
Marx - o que atribuir a Weber uma monomania que no lhe faz
justia. (No que Weber no tivesse suas manias; os grandes espritos as
tm tanto quanto os pequenos, s que em geral com melhores resultados.)
De qualquer forma, os textos que se seguem talvez ajudem a matizar um
pouco essas formulaes rgidas. fcil, de resto, perceber a radical im
pregnao sociolgica do pensamento de Marx, quando se considera
uma pergunta que s aparentamente ligeira. Marx coloca no centro da
sua pesquisa o conceito de modo de produo. Mas, afinal, o que o
modo de produo produz? Relaes sociais, claro - e no produtos
tangveis sem mais, mesmo porque, se esses produtos forem mercadorias,
j incorporam relaes sociais. O essencial que est em jogo, no a mera
produo, mas o modo como elase organiza socialmente. difcil supe
restimar o alcance dessa manobra analtica, pela qual ganham relevo, no
seu devido lugar, os modos e as formas como se tomam efetivas as relaes
dos homens entre si, na produo e na reproduo de sua convivncia.
tempo de passar apresentao dos textos selecionados, o que
tambm permitir explicitar o modo de organizao deste volume.

11

0 primeiro texto uma introduo muito competente aos concei


tos bsicos e maneira de pensar de mile Durkheim. Seu autor, o soci
logo ingls Steven Lukes, escreveu aquela que ainda hoje provavelmente
amais completa exposio da vida e da obradeDurkheim disponvel.340
texto aqui reproduzido corresponde, em grandeparte, introduo desse
livro. A apresentao da obra durkheimiana complementada por um
texto de alta qualidade, escrito por outro socilogo europeu importante, o
italiano Alessandra Pizzomo, cuj os trabalhos sobre teoria social, especial
mente no que diz respeito anlise poltica, so muito respeitados. (Um
terceiro texto, de autoria de Talcott Parsons, que integrava aedio ante
rior deste livro, foi retirado nesta, porque ficava um tanto deslocado, a
meio caminho entre uma discusso da obra de Durkheim e uma advoca
cia da obra do prprio Parsons, da qual j temes uma ampla anlise por
autor brasileiro) A
A respeito de Max Weber temos dois textos. 0 primeiro foi selecio
nado tendo em vista a exigncia de um tratamento abrangente da obra
weberiana que se distinga por sua qualidade e tambm pela autoridade
intelectual de seu autor. Essa exigncia satisfeita com a publicao de
um trabalho de um autor de peso, cuj a afinidade subjetiva com o pensa
mento weberiano marcante. Trata-se do filsofo Karl Jaspers, que est
mais autorizado do que qualquer outro para desempenhar o papel de
interprete de Weber, pois conviveu estreitamente com ele, nos planos inte
lectual e pessoal, at a morte do socilogo. Isso no significa queJaspers se
limitasse a escrever uma exposio descritivae reutra da obra weberiana.
3 Steven Lukes, mileDurkheim -his Ife andwork. Ahistofcalandcriticaistudy. Londres,
Allen Lane, 1973.
4Jos Maurcio Domingues, A sociologia de TalcottParsons Niteri, Editora da Universidade
Federal Fluminense, 2001.

12

Na verdade, a sua interpretao traz as marcas de sua prpria posio


filosfica, de cunho existencial . De qualquer modo Jaspers comparece
com o intrprete altamente autorizado, no lugar de outros que so habitu
almente invocados para ocupar essaposio: por exemplo, RaymondAron
ou Julien Freund na Frana, Reinhard Bendix ou GuentherRothnos EUA,
Pietro Rossi na Itlia, ou, em contraponto ajaspers no cenrio alemo,
um estudioso eminente no alinhado com a ortodoxia weberiana como o
historiador Wolfgang Mommsen.
O segundo texto substitui com vantagem dois artigos que consta
vam da edio anterior. Neles, Eugne Fleishmann tratava de Weber e
Nietzsche, e Richard Ashcraft discutia a anlise do liberalismo em Weber
e Marx. A despeito de sua qualidade e de ainda serem referncias vlidas,
esses textos mais dedicados defesa de posies polmicas na poca no se
ajustam ao carter da presente coletnea. J cumpriram seu papel de
chamar a ateno paraodebate sobre as relaesde Weber com as grandes
figuras que lhe serviam de referncia.5 Sobre as relaes entre Weber e
Marx a bibliografia abundante.6No tocante s relaes entre o pensa
mento de Weber e o de Nietzsche, o caso de trazer, neste ponto, algumas
observaes de um autor que teve contribuio decisiva na introduo do
tema no debate, o j mencionado Wolfgang Mommsen. Num importan
te artigo sobre o pensamento poltico e histrico em Weber, Mommsen escreve:
A influncia de Nietzsche sobre Max Weber foi grande e duradoura,
mas nem sempre detectvel com preciso. Ela aparece com maior
Sobre as relaes Weber-Nietzsche, temos agora o livro de Renarde Freire Nobre,Perspectivas da
razo - Nietzsche, Weber e o conhecimento, Belo Horizonte, Argument , 2004.
Veja-se, por exemplo, a coletnea de textos organizada por Ren Gertz, Max Weber e Karl
Marx, So Paulo, Hucitec, 1997.

13

nitidez na Sociologia da religio weberiana, embora em numerosas


passagens Weber assuma uma posio bastante crtica perante as
teorias de Nietzsche sobre o ressentimento e a situao marginal (de
pria ) como fontes de movimentos religiosos. A presena de
Nietzsche em Weber registra-se at no piano da linguagem, tanto
nas suas obras de juventude quanto, de modo especial, na confern
cia sobre cincia como vocao, na qual ela aparece em pontos
essenciais da argumentao. Noes centrais como honestidade
intelectual e responsabilidade" em Weber j se encontram, com o
mesmo significado, em Nietzsche. Quando Nietzsche escreve, em A
vontade de poder, nosso novo mundo: precisamos conhecer at
que ponto somos os criadores dos nossos sentimentos valorativos e,
portanto, podemos depositar um sentido na histria, ele permite
interpretar a obra de Weber como uma persistente tentativa de satis
fazer esse postulado. Igualmente, a luta de Weber em prol de uma
neutralidade valorativa da cincia pode ser entendida como simples
aplicao da exigncia de Nietzsche: A cincia necessita, em qual
quer considerao, primeiramente de um ideal valorativo, de um
poder criador de valores, a servio do qual ela possa crer em si prpria
- ela prpria jamais criadora de valor .
No texto aqui includo, trs estudiosos alemes de primeira linha
discutem o significado da obra de Max Weber para o debate, ainda em
curso no momento atual, sobre o projeto da modernidade . Deles, Claus
Offe, embora no tenha contribuio especfica sobre Weber, conhecido
por suas contribuies para o estudo das tendncias recentes do capitalis
m o no registro poltico e social, enquanto Dieter Henrich um filsofo de

14

renome, autor de obra pioneira sobre Weber nos anos 1950, e Wolfgang
Schluchter reconhecido com o especialista de relevo na rea, com o de
monstra suaparticipao na equipe que vem cuidando da nova edio da
obra completa de Weber.
Quanto a Marx, o texto de Alfred Schmidt tambm trata de aspec
to muito relevante da obra marxista, com a vantagem de faz-lo com um
desembarao que deriva da circunstncia de ser ele o autor de um livro
sobre o conceito de natureza na doutrina de Marx, publicado em 1962 e
ainda considerado obra importante no tratamento do tema. Schmidt
um dos ltimos remanescentes rigorosamente filiados chamada Escola
de Frankfurt, cujos principais representantes foram Max Horkheimer e
Theodor W. Adorno. Finalmente, 0 artigo de Norman Geras, que um
colaborador da importante revista i n g l e s a i LeftReview, trata de um
tema, relativo anlise das formas de conscincia social, que dever
ganhar fora no perodo prximo, no processo de reincorporao da obra
de Marx no estudo das tendncias do mundo contemporneo.
A referncia ao retomo da obra de Marx ao debate aplica-se igual
mente a Weber e a Durkheim. Afinal, eles no so clssicos por mera
deferncia dos psteros, mas pelo renovado vigor com que se fazem presen
tes sempre que a complexidade dos problemas do mundo nos leva a recor
rer ao grande pensamento no lugar da rotina mida.
janeiro de 1977/maio de2005

Bases para a interpretao de Durkheim

Steven Lukes

O m odo de pensamento de Durkheim e seu estilo de expresso


possuem certos traos peculiares, cujo reconhecimento s pode esclarecer
a interpretao de suas idias. Primeiro, existem certos conceitos cruciais
compreenso de seu pensamento que precisam ser elucidados, sej a por
que so ambguos, seja porque so pouco familiares para um leitor.1
Segundo, subjacente a esses conceitos, existe certo nmero de dicotomias
acentuadas, ou oposies binrias, sobre as quais repousa seu pensa
mento, que precisam ser explicitadas e relacionadas umas s outras. Em
terceiro lugar, existem certos argumentos caractersticos, freqentemente
ruins, que tambm precisam ser trazidos para o primeiro plano e identi
ficados. E, finalmente, o estilo de Durkheim tende freqentemente a
caricaturar seu prprio pensamento. Ele muitas vezes expressava suas idias
de maneira extremada ou figurativa, o que distorcia seu significado e
obscurecia sua im portncia- donde resulta que a relao entre o estilo e
0 pensamento de Durkheim devaser levada em considerao. Este artigo
dedica-se a essa questo.
1 As principais obras de Durkheim aqui citadas so indicadas na forma abreviada seguinte,
seguida do nmero da pgina: S-Osuicdio, 1897; R -.4 ? regras do mtodosociolgico, 1901;
D A diviso do trabalho social, 1902; F-Asformas elementares da vida religiosa, 1912.

16

CONCEITOS
Conscincia coletiva

Em A diviso do trabalho, Durkheim define a conscincia


coletiva ou comum comcTo conjunto de crenas e sentimentos comuns
ao comum dos membros de uma determinada sociedade que forma um
sistema determinado com vida prpria ; (D 46). A palavra francesa
conscience ambgua, compreendendo o significado de instncia moral
e de percepo de alguma coisa. Assim, as crenas e sentimentos com
preendidos na conscincia coletiva so, por um lado, morais e religiosos e,
por outro, cognitivos.2
A conscincia coletiva, escreve Durkheim, , por definio, di
fundida em toda a sociedade mas, no obstante, possui traos especficos
que fazem dela uma realidade prpria . Ela independente das condi
es particulares em que os indivduos se encontram situados; estes pas
sam, ela permanece . comum ao norte e ao sul, a grandes e pequenas
cidades, adiferentes profisses, e liga as geraes sucessivas umas s ou
tras. bemdistintadaconsclnciaindividual, emboraspossarealizarse atravs de indivduos (D 46). Durkheim nega-se sempre a hipostasiar
a conscincia coletiva: seu carter distintivo consiste simplesmente em
que ' os estados que a constituem diferem especificamente dos que consti
tuem a conscincia particular . Essa especificidade provm do fato de que
elas no so formadas dos mesmos elementos. A ltima resulta danatureza
2 0 Larousse apresenta dois sentidos principais para conscience: 1) Sentiment quon a de son
existence etde celle du monde extrieur; reprsentation quon se fait de quelque chose; 2) Sentiment
qui fait qu on porte un jugement moral sur ses actes, sens du bien et du mal; respect du devoir. N.
do T. : Sentimento que se tem a respeito da prpria existndae da existncia do mundoexterior;
representao que se tem a respeito de algo ; Sentimento que faz com que se formule um juzo
moral sobre seus prprios atos, sentido do bem e do mal; respeito aos deveres .

17

do ser orgnico psquico tomado isoladamente, e a primeira, da coi i ihi


nao de uma pluralidade de seres dessa natureza (R 127-128).
Discutiremos adiante a maneira como Durkheim traa a diferena
entre fenmenos sociais e individuais. Aqui, deve-se notar que ele encara
va a conscincia coletiva como o tipo psquico de sociedade, com suas
propriedades, condies de existncia e modo de desenvolvimento espec
ficos". Ele tambm define o termo como a totalidade das semelhanas
sociais . O crime seria uma ofensa a estados fortes e definidos da consci
ncia coletiva , restaurados e reforados pela punio (D 46-47).
Durkheim empregou amplamente o conceito de conscincia co
letiva na Diviso do trabalho. Da por diante usou-o muito pouco,
embora viesse a encarar o Estado como o rgo do pensamento social ,
concentrado, deliberado e reflexivo, distinto da obscura conscincia co
letiva3 difundida em toda a sociedade; e veio a encarar a democracia
como um alto grau de comunicao entre os dois, que tomaria a ltima
mais deliberada, reflexiva e critica. Suas razes para abandonar o concei
to eram provavelmente de duas ordens.
Em primeiro lugar, atese central da Diviso do trabalho era que
a tal diviso est cada vez mais preenchendo o papel que anteriormente
cabia conscincia comum; o que congrega, mais do que qualquer
outra coisa, os conjuntos sociais de tipo mais avanado (D 148). Nesse
livroele afirmava que a conscincia coletiva apenasumaparte bastan
te restrita" da vida psquica de sociedades avanadas (D 46): toma-se mais
fraca e mais vaga e deixa de vincular os homens a fins transcendentes ou
at apropria sociedade. Durkheim logo abandonou essa tese, em sua
forma simples, e passou a salientar o que ele encarava como o papel
3 Durkheim, Leonsde Sodologie.Physique desMoeurs et du Droit, Paris, PUF, 1950, pp. 95-97.

18

crucial das crenas e sentimentos coletivos, e especialmente da moralidade


e da religio, em todas as sociedades. Da ter abandonado um conceito
que estava ligado ao que ele vira com o um m odo prprio de coeso de
sociedades menos avanadas (solidariedade m ecnica), caracterizado por
semelhanas sociais e por um a lei repressiva, centrada na punio.
Em segundo lugar, com o corolrio disso, era insuficientemente
analtico para seus propsitos subseqiientes Diviso do trabalho. Ele
desej ava estudar com o os indivduos se vinculam s sociedades e so con
trolados por elas, com o as crenas e sentimentos coletivos so inculcados,
com o mudam, com o afetam e so afetados por outros aspectos da vida
social, e com o so mantidos e reforados. 0 conceito de conscincia cole
tiva era demasiado abrangente e esttico. No permitia distinguir entre
crenas cognitivas e crenas morais e religiosas, entre diferentes crenas e
sentimentos e entre crenas e sentimentos associados a estgios diferentes
do desenvolvimento de umasociedade. Parafazer tais distines, Durkheim
empregou o conceito de representaes coletivas . 4
Representaes coletivas

Durkheim comeou a empregar esse conceito por volta de 1897,


quando escreveu que avida social feita essencialmente de represmtaes (S 352). As representaes coletivas so estados da conscincia
coletiva , diferentes em natureza dos estados da conscincia individu
al . Elas exprimem o modo pelo qual o grupo se concebe a si mesmo em
suas relaes com os objetos que afetam (RXVI). Grande parte da obra
4 Durkheim, era La sociologie en France au XIX sicle ,Reme Bleue, XII, 1900, p. 648, escrevei 1
que Espinas mostrara que 0 objeto essencial da sociologia investigar com o se formai n e se
combinam as representaes coletivas .

19

posterior de Durkheim pode ser encarada com o o estudo sistemtico de


representaes coletivas. Assim, suasociologia do conhecimento examina
a origem social, a referncia social e as funes sociais das formas de
pensamento cognitivo; sua sociologia da religio faz o mesmo no que diz
respeito s crenas religiosas; sua projetada sociologia da moral teria feito
o mesmo quanto s crenas e ideais morais. A esse respeito, importante
notar duas ambigidades includas no conceito de representao coletiva
que tm conseqncias significativas para a teoria de Durkheim. Em
primeiro lugar, o conceito de representao refere-se tanto ao m odo de
pensar, conceber ou perceber5quanto ao que pensado, concebido ou
percebido. 67Essa ambiguidade significativa para sua sociologia do co
nhecimento 1. Em segundo lugar, a representao coletiva tanto em sua
origem, que determina o m odo ou forma da mesma, quanto em sua
referncia ou objeto (tambm coletiva, evidentemente, por ser com um
aos membros de uma sociedade ou grupo). Com isso, Durkheim queria
dizer, por um lado, que as representaes coletivas so geradas socialmente
e que se referem sociedade, e de algum modo so sobre ela. (Essa dua
lidade mais clara em sua sociologia da religio e da moral.)
Durkheim fez muito caso do que chamou de realidade independente
das representaes coletivas.8 Ele usava a analogia dos estados mentais

5Assim, por exemplo, F 631: Os conceitosso representaes coletivas (...) correspondem maneira
especial com o esse ser especial, a sociedade, concebe coisas que so parte de sua experincia .
6 Assim, R XVII: Mitos, lendas populares, concepes religiosas de todos os tipos, crenas morais,
etc. so todos representaes coletivas.
7 Cf. a confuso de Durkheim entre as categorias ou formas fundamentais de pensamento (por
exemplo, de espao e tempo) e divises espaciais e temporais especficas, isto , a crena sobre
com o o espao e o tempo se dividem.
8 Ver especialmente Durkheim, Reprsentations individuelles et reprsentations collectives
(1898), reproduzido in: Sociologie etphilosophie, PUF, Paris, 1951.

20

individuais, ou representaes individuais que, embora intimamente li


gadas ao seu substrato", as clulas cerebrais, de cuja atividade comum
elas resultam, no podem ser reduzidas nem inteiramente explicadas
pelas mesmas, mas possuem suas prprias caractersticas, so relativa
mente autnomas, e podem se influenciar diretamente umas s outras e
combinar-se de acordo com suas prprias leis. Analogamente, afirmou
ele, as representaes coletivas resultam do substrato de indivduos associ
ados (o que varia de acordo com sua disposio geogrfica e a natureza e
nmero de seus canais de comunicao) mas no podem ser reduzidas
nem inteiramente explicadas pelas caractersticas de indivduos: possu
em caractersticas sui generis. Acreditava que suas formas originais e
fundamentais levavam as marcas de sua origem , de modo que o
objeto primeiro de toda conscincia social relaciona-se estreitamente com
o nmero de elementos sociais, a maneira como so agrupados e distribu
dos etc., isto , com a natureza do substrato . Mas, uma vez assim
formada uma primeira base de representaes", tornam-se realidades
parcialmente autnomas que vivem suaprpria vida, com opoderde
atrair-se e repelir-se mutuamente, formar snteses de todos os tipos e
engendrar novas representaes. Da, por exemplo, o luxuriante cresci
mento de mitos e lendas, sistemas teognicos e cosmolgicos etc. e tam
bm amaneiracomo as idias religiosas (...) se combinam e separam e
se transformam umas nas outras, dando origem a complexos contradit
rios (R XIX). Deveriaexistir, afirmavaDurkheim, um ramo especial de
sociologia (ele o chamava' psicologia social ) dedicado a estudar as leis
da produo coletiva de idias" (que, h toda razo para crer, seriam
amplamente distintas das da psicologia individual), investigando atra
vs da comparao de temas mticos, lendas e tradies populares e ln-

guas, os modos pelos quais as representaes sociais se atraem o se exdt i


em, como se fundem ou se tornam distintas etc." (R XVIII).
De que modo Drkheim relaciona as representaes coletivas com
outros traos da vida social? Para responder, necessrio voltarmo-nos
para sua concepo dos fenmenos sociais em geral, isto e', ao seu conceito
de fatos sociais.
Fatos sociais

Drkheim afirmava que toda a sociologia se baseava em nosso


princpio fundamental, a realidade objetivadosfatos sociais (RXXIII).
Para que a sociologia seja possvel, deve, acima de tudo, ter um objeto
prprio, uma realidade que no esteja no domnio das outras cincias
(SIX). 0 que Drkheim compreendia entre os fatos sociais e de que modo
os classificava? E que caractersticas acreditava marc-los, diferenandoos de outros fenmenos ou tipos de fato , dos objetos de outras cincias?
Antes de considerar essas questes, deve-se notar a estranheza, para os
leitores modernos, do uso que Drkheim faz de fato, definido exclusi
vamente pela regra de que os fatos devem ser estudados como coisas (R
cap. II). Por "fatos sociais ele pretenderia indicar fenmenos ou fatores
ou foras e, com aregrade que deveriam ser estudados como coisas, signi
ficaria que devem ser encarados como realidades exteriores ao indiv
duo e independentes do aparelho conceituai do observador.910
9Cf. a excelente discusso em Roger Lacombe, La mthodesociologiquede Durkheim, Alcan,
Paris, 1926.
10 Em S IX Durkheim emprega coisas (hoses), pelo menos em quatro sentidos, a saber: 1)
fenmenos com caractersticas independentes do observador; 2) fenmenos cujas caractersticas
s podem ser determinadas atravs de investigao emprica (por oposio ao raciocnio ou
intuio apriori)\ 3) fenmenos cuja existncia independente das vontades individuais; e 4)
fenmenos que s podem serestudados atravs de observao externa, isto, atravs de indicadores,

22

Durkheira encarava os fatos sociais com o algo ao longo de um


contnuo. Em um plo estariam os( fenmenos sociais estruturais)
"anatmicos ou morfolgicos , construindo a base (substrat) da vida
coletiva : consistem no nmero enanaturezadas partes elementares de
que se compe a sociedade, a maneira com o so arranjadas, o grau de
coalescncia que atingiram, a distribuio da populao sobre a superf
cie do territrio, o nmero e a natureza dos canais de comunicao, a
form a de habitao etc. ( R 1 7 ).11
Existem ainda o que se poderia chamar dejnormas institucionalizadas))que podem ser mais ou menos formais - regras legais e m o
rais, dogmas religiosos, sistemas financeiros etc. - crenas e prticas
estabelecidas que tm origem ou substrato seja na sociedade poltica
com o um todo, ou em um dos grupos sociais que a com pem (R 9-8).
Finalmente, ocupando o resto do contnuo, esto fatos sociais noinstitucionalizados, mas que, sem apresentarem essas formas cristaliza
das, tm a mesma objetividade e a mesma ascendncia sobre o indiv
duo . So as correntes sociais , e podem ser correntes de opinio rela
tivamente estveis ou, no extremo, erupes passageiras com o as que
ocorrem quando em um a assemblia geram-se grandes movimentos de
entusiasmo, de indignao ou de piedade (R 9-10). Durkheim afirmava
que toda um a srie de graus sem descontinuidade liga os fatos da mais
claranatureza estrutural com as livres correntes da vidasocial que ainda
no foram amoldadas de maneira definida. As diferenas entre elas so,
portanto, diferenas apenas no grau de consolidao que apresen
tais com o cdigos legais, estatsticas etc. (Cf. Benoit-Smullyan, ''th e Sociologism o f mile
Durkheim and his School , in: H. E. Barnes (org) , AnIntroduction to theHistoryofSociology,
Chicago University Press, 1948, p. 591.)
11 Inexplicavelmente esse pargrafo falta na traduo inglesa.

23

tarn ( R 19). Nesse esquema classificatrio, as representaes coletivas


seriam, portanto, fatos situados na superestrutura.
Como veremos, o foco da ateno de Durkheim voltou-se, durante
sua vida, dos fenmenos estruturais para os superestruturais, medida
que o peso explicativo atribudo aos ltimos aumentou. Contudo, vale
notar que, mesmo no tempo das Regras do mtodo sociolgico, ele as
encarava com o, ao mesmo, tempo intimamente inter-relacionadas e do
mesmo tipo genrico. As divises polticas, afirmava, so morais, no
meramente materiais e geogrficas, e a organizao social s pode ser
estudada por intenuiio da legislao, que a determina; enquanto que os
m ovim entos de populao, por exem plo, do cam po para as cidades,
resultam de correntes de opinio, e os tipos de habitao e canais de
com unicao, so formados pelos costumes e pelas leis. Esses m odos
de ser estruturais ou morfolgicos so apenas modos consolidados de
agir (R 18).
O que, portanto, distingue os fatos sociais de outras espcies de
fato? HasRegras, Durkheim definia um fato social com o todo meio de
agir, fixo ou no, capaz de exercer sobre o indivduo um a coero externa
e, alm disso, com o todo m eio de agir que geral em toda um a dada
sociedade, existindo por si s, independente de suas manifestaes indivi
duais ( R 19) . Elepretendiafazerdisso apenas um a definio prelimi
nar - com o protestou mais tarde-, no a encarava com o um a definio
intuitiva, essencialista, resumindo todos os traos do fato social, mas
simplesmente oferecendo um sinal atravs do qual se pudessem reconhecer
fenmenos sociolgicos (R XX). 12Outras definies seriam possveis: ele
pretendia que a sua consistisse num guia til para a pesquisa.
Cf. Durkheim, Reprsentations individuelles... , p. 35, nota.

24

A definio de Durkheim compreende trs critrios distintivos:


carter externo, coero e generalidade mais independncia. Vejamo-los
um a um.
Os fatos sociais, escreveu Durkheim, existem fora das conscincias
individuais". Assim, por exemplo, as obrigaes domsticas, cvicas ou
contratuais so definidas extemamente ao indivduo, nas leis e costumes;
as crenas e prticas religiosas existem anteriormente ao indivduo, por
que existem fora dele ; a lngua e a moeda, com o as prticas profissio
nais, funcionam independentemente do meu uso das mesmas (R 6).
Durkheim, nesse ponto, cometeu uma ambigidade importante, de que
s teve parcialmente conscincia, e responsvel por grande parte da
crtica de que seu realismo social implica aexistnciade um a mente
grupai , distinta da de seus membros tomados conjuntamente. Os fatos
sociais poderiam ser externos a qualquer indivduo determinado, ou
mesmo a todos os indivduos num a determinada sociedade ou grupo:
falar deles com o externos s conscincias individuais deixa abertas
ambas as interpretaes. Ele obviamente visava a primeira, mas
freqentemente empregava formas de expresso que implicavam a lti
ma. Negou repetidamente reificar ou hipostasiar a sociedade e escreveu
que nada existe na vida social que no se encontre nas conscincias
individuais (D 342); por outro lado, empregou efetivamente termos tais
com o conscincia coletiva e alma coletiva e escreveu sobre esse ser
consciente que a sociedade, (...) um ser suigeneris com sua prpria
natureza especfica, distinta da de seus membros, e uma personalidade
prpria diferente das personalidades individuais .13 Como formulou
Georges Sorel, Durkheim disse que era desnecessrio introduzir a noo de
13 Lducation morale, Alcan, Paris, 1925, p. 69 .

25

um a mente social, mas raciocinava com o se a estivesse introduzindo.14


Afirmando que os fatos sociais (e particularmente as representaes cole
tivas) so exteriores aos indivduos, Durkheim deveria ter dito que so ao
mesmo tempo interiores (isto , interiorizadas) e exteriores a qualquer
indivduo dado; e que s so externos a todos os indivduos existentes no
sentido de que foram transmitidas culturalmente do passado paraopresente.
A noo de coero ainda mais ambgua. Ele a emprega nos
seguintes sentidos, sem parecer dar-se conta de que so distintos: 1) a
autoridade das regras legais, mximas morais e convenes ou costumes,
tais com o se manifestam atravs das sanes que vm baila quando se
tenta viol-las^2) a necessidade de seguir certas regras, procedimentos ou
mtodos com o fim de desenvolver certas atividades com sucesso (por
exemplo, um francs deve falar francs para ser compreendido; e o indus
trial deve empregar mtodos usuais sob pena de ter de encarar a possibili
dade de runa); 3) a influncia causal de fatores ecolgicos ou
morfolgicos (por exemplo, a influncia de canais de comunicao na
direo e intensidade da migrao e do comrcio); 4) compulso psicolgica
em situao de massa (com o em movimentos coletivos de entusiasmo, in
dignao e piedade (...) que nos vm de fora e nos conduzem independente
mente de ns mesmos ) (R 9); e 5 determinao cultural (quando certas
idias e valores dados socialmente so interiorizados por indivduos que, com
isso, adquirem certas crenas, desejos e sentimentos, e agem de certas maneiras;
assim, aeducao um esforo contnuo para impor criana modos de ver,
sentir e agir aos quais no teria chegado espontaneamente) (R 11).
Mais um a vez, com o Sorel observou, Durkheim estendeu
exageradamente o significado de coero . Os sentidos 1 a 5 so certa14 Georges Sorel, Les thories de M. Durkheim , Le devenir social, 1 ,1895, p. 19-

26

mente diferentes entre si. Especialmente 1 refere-se coero aplicada


obrigao atravs do medo s sanes; 2 refere-se a um a relao meiosfins (x o nico meio para atingir y ); e 3 a 5 apontam diferentes modos
de determinao dos pensamentos e aes humanas. Cham-los todos de
coero presta-se, no mnimo, a confuso. Entende-se naturalmente
coero no sentido 1, isto , referindo-se a casos em que um indivduo
deseja agir de um modo e levado a agir de outro: da a nfase de Durkheim
sobre os laos entre a coero social e o prestgio de que certas representa
es so investidas , e o fato de falar em um poder coercitivo , atravs do
qual se impem modos de agir, de pensar e de sentir aos indivduos (R
XXI, 8). Mesmo neste caso caberia uma distino (parcialmente percebi
da por Durkheim) entre a pura autoridade, num extremo (em que o
assentimento ocorre por aceitao voluntria da legitimidade), e, no ou
tro, o poder coercitivo (que se manifesta porque se temem sanes negati
vas) . Contudo, parece claro que o sentido paradigmtico de coero ,
para Durkheim, o exerccio de autoridade, sustentado por sanes, com
o objetivo de conformar os indivduos a regrasj obviamente forar um
pouco o significado da palavra aplic-la ao seritido 2, segundo o qual eu
estariasob coero para falar francs se desejasse ser compreendido por
franceses (embora naturalmente se fale, por exemplo, de coeres do
m ercado"') Mas aplic-la aos sentidos 3 a 5 ainda seria mais enganoso,
j que se referem quilo que influencia os desejos dos homens e no
quilo que os frustra, s determinaes de com o os homens pensam,
sentem e agem, e no modificao do comportamento, levando os
homens a conformarem-se a regras que, de outraforma, transgrediriam.*
* N. do T.: Em ingls: constraints of the market ; a traduo mais coerente seria limitaes
inerentes ao mercado .

27

(Deve-se acrescentar que um tipo de fato social que Durkheim cedo


estudaria, a saber, as chamadas correntes suiddognicas que levariam
os homens a cometer suicdio, eram, de seu ponto de vista, fatores causais
que levariam os homens a romper as regras.)
De fato, o interesse central de Durkheim eram modos pelos quais
os fatores sociais e culturais influenciam, e efetivamente constituem, em
grande parte, os indivduos. No decurso de sua carreira, ele se preocupou
cada vez mais Com os sentidos 4 e 5 acima, que considerava estreitamente
vinculados, 4 caracterizando os perodos de criao e renovao
( efervescncias coletivas ) de idias e valores transmitidos atravs de 5.
De fato, apszty regras do mtodo sociolgico, ele finalmente deixou de
dar nfase ao critrio de coero , o qual considerava, conforme escreveu,
apenas parte de uma definio preliminar, indicativa, dos fatos sociais:
estes ltimos, admitiu Durkheim, podem tambm apresentar a caracte
rstica oposta , isto , oposta a coero no sentido 1 - a saber, o poder de
atrao dos ideais (interiorizados) a que os homens se deixam prender e
que, apartir da, influenciam seu comportamento, o plo oposto ao dever da
vida moral, isto , o bem (R XX-XXI, nota). De modo geral, a coero era
uma noo demasiado geral para identificar todos os modos pelos quais
Durkheim encarava o indivduo como sendo afetado por fatores sociais.
Finalmente, o critrio de generalidade mais independncia re
quer explicao. Um fato social poderia tambm ser definido, escreveu
Durkheim, por ser geral no interior do grupo' e, o que importante, por
(existir independentemente das formas que assume ao ser generalizado])
( R 15-16). Por generalidade, Durkheim estava tentando identificar fato
res especficos a sociedades particulares, isto , nem so traos estritamen
te pessoais de indivduos, nem atributos universais da natureza humana.

28

Fauconnet e Mauss isolaram esse aspecto dos fatos sociais quando os carac
terizaram com o certos modos de sentir, pensare agir que os indivduos no
possuiriam se tivessem vivido em outros grupos humanos .15
Contudo, generalidade nesse sentido no basta, afirmava
Durkheim, para caracterizar os fatos sociais, j que no os distingue de
suas encarnaes individuais . So crenas, tendncias, prticas do grupo
tomadas coletivamente por oposio s formas que os estados coletivos
assumem quando refratados atrave's dos indivduos . Exemplos disso so
as normas legais e morais, os aforismos e ditados populares, artigos de fe'
em que as seitas religiosas ou polticas condensam suas crenas, padres
de gasto estabelecidos por escolas literrias etc. (R 12)poroposioasuas
aplicaes individuais. Aqui, Durkheim apontava as normas enquanto
distintas e orientadoras do comportamento individual. No prefcio se
gunda edio das Regras ele estendeu essa idia e, seguindo Fauconnet e
Mauss, falou das instituies ( todas as crenas e modos de conduta institu
dos pela coletividade ) como oprprio objeto da sociologia (RXXII-XXIII).
Mas as normas e instituies no eram as nicas formas em que
Durkheim recon h ecia os fatos sociais com o identificveis in
dependentemente de suas encarnaes individuais. As estatsticas de casa
mento, suicdio ou taxas de natalidade registram correntes de opinio
(cujaintensidade varia de acordo com apocaeopais),jqueele acredi
tava que nos dados estatsticos as circunstncias individuais se anulavam
mutuamente. Durkheim apontava, com isso, as causas sociais (inferidas
a partir de estatsticas) que, segundo afirmava, influenciam o comporta
mento individual.
15M. Mauss e P. Fauconnet, Sociologie , Grande Encyclopdie. Grande Encyclopdie, Paris,

1901 , t. XXX, pp. 165-176, especialmente p. 166.

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29

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0 critrio de generalidade, portanto, combina-se,em Durkheim,


com a idia de que a forma geral independente do omportamento
individual ao mesmo tempo em que o orienta: o fato sodal no social
porque geral, mas porque coletivo (isto , mais ou menos, obrigat
rio) (...) um estado do grupo que se repete entre indivdios porque lhes
imposto (R 14). E Durkheim nos d novos exemplos de crenas e
prticas transmitidas do passado pela educao, e de sentmentos coleti
vos em situaes de massa. 'M o isso para reproduzir a anbigidade que
j detectamos na noo de coero: as normas podem serimpostas por
meio de sanes aos indivduos que desej am desviar-se delas. Correntes de
opinio, crenas e prticas, sentimentos coletivos so impostos aos in
divduos quando, um a vez interiorizados, influenciam-nos apensar, sen
tir e agir de certas maneiras.16
Os conceitos que vimos examinando pressupem rlaramente cer
to nmero de dicotomias centrais, sendo as principais ertre sociologia e
psicologia e entre social e individual. Neste ponto seria til examinar o
papel dessas e de outras dicotomias no pensamento de Durkheim, e as
relaes existentes entre elas.
DICOTOMIAS
Sociologia e psicologia

Proclamando a sociologia com o cincia independente, Durkheim


pensava ser necessrio declar-la independente da psicologia.17Havia
Numapassagem, Durkheim escreve (R 124-125) quea "caracterstica essacial dos fenmenos
sociolgicos o seu poder de exercer presso externa sobre conscincias indviduais. Isso repete
a mesma ambigidade.
17 Nisso ele era um bom discpulo de Comte, que banira a psicologia da hiearquia das cincias;
mas ao contrrio de Comte, que submetera a psicologia (ou idologie) d< seu tempo a exame

30

entre elas, afirmava ele, a mesma ruptura de continuidade que entre a


biologia e as cincias fsico-qum icas. Por conseguinte, cada vez que
um fenm eno social explicado diretamente por um fenm eno psi
colgico, podem os estar certos de que a explicao falsa ( R 128).
Como exatamente ele traou essa linha estrita entre a sociologia e a
psicologia?
De fato, ele a traou de numerosas maneiras e com isso, sem
perceber, confundiu inmeras distines diferentes. Isso pode ser visto
melhor realando-se os quatro diferentes modos com o, em vrios pontos,
Durkheim concebia a psicologia".
1.

Em primeiro lugar, ele a definia pelo seu objeto, ou explamnda.

Desse ponto de vista, apsicologia acinciada mente do indivduo (de


1individu mental) relativa aos estados da conscincia individual
por oposio aos da conscincia coletiva, com as representaes indivi
duais por oposio s coletivas (R XVI). No decurso de sua carreira, ele
passou a insistir cada vez mais em que as realidades estudadas pela socio
logia e apsicologia eram igualmente mentais, embora de naturezas dife
rentes e governadas por leis diferentes. No obstante ter colocado a questo
sobre se uma nica psicologia formal" no abrangeria, afinal de contas,
o comportamento das representaes coletivas e individuais, ele duvidava
muito de que isso ocorresse (R XVII-XIX). A distino repousa inteiramen
te sobre atese de Durkheim sobre diferentes nveis de realidade, considera
da adiante, e seu pressuposto de que a sociologia deve possuir seu prprio
nvel (para que a sociologia exista, deve tomar conhecimento de um a
realidade que no sej a do domnio de outras cincias (S K ) . Abandonandetelhado, sob a alegao de que mutilava o homem, Durkheim nunca tentou uma crtica da
psicologia contempornea. Para um a boa discusso a esse respeito, cf. D. Essertier, Psychologieet
sociologie, Paris, Alcan, 1927.

31

do-se essa tese e esse pressuposto, a plausibilidade, coerncia e valor dessa


rgida dicotomia desaparecem. Embora se possa distinguir diferentes n
veis do que h para se explicar, do nvel puramente pessoal ao macronvel
da sociedade com o um todo, no ser o caso de vincular um nvel
psicologia e o outro sociologia.
Em segundo lugar, Durkheim tambm considerava que a psicolo
gia consiste num tipo particular de explicao, na formulao de um
tipo distinto de explanam. De fato, ele apresentava inmeros exemplos
de explicao especificamente psicolgica, sem se dar conta de que eram
distintas e, portanto, supunha ter mostrado que todas eram igualmente
inaplicveis a fenmenos sociais.
2.
Pr um lado, encarava a explicao psicolgica com o explica
o em termos do que chamava fatores orgnico-psquicos , isto , caractensticas (pr-sociais) do organismo individual, dadas ao nascer e in
dependentes de influncias sociais. Assim, escreveu que se os fenmenos
sociais (...) derivassem diretamente da constituio orgnica ou fsica do
homem sem que qualqueroutro fator interviesse em seu desenvolvimen
to, a sociologia se dissolveria na psicologia".18Os exemplos que dava desse
tipo de explanam eram as disposies psicopatolgicas, a raa e a he
reditariedade. Sua argumentao para distinguir da sociologia esse tipo
de explicao era ao mesmo tempo emprica e conceituai. Do ponto de
vista emprico, ele sustentava que os fatores orgnico-psquicos, por exem
plo, no podiam explicar diferentes taxas de suicdio, e que as diferenas
raciais no poderiam explicar as diferenas na organizao social e na
cultura ( R 123 ss.). Conceitualmente, ele sustentava que explicaes desse
18 Durkheim, Lasociologia ed il suo dominio scientifico (1900), traduzido emA. Cuvillier, O
va la sociologiefranaise?, Paris, Rivire, 1953, p. 192.

32

tipo tendem a empregar conceitos ambguos e no-operacionais (tais


com o raa) e no conseguem identificar variveis independentes, e com
isso tomam-se facilmente circulares (por exemplo, explicando-se o car
ter artstico da sociedade ateniense em termos de faculdades estticas
congnitas). Por outro lado, Durkheim sempre se equivocou quanto ao
papel dos fatores orgnico-psquicos. Ele escreveu sobre as naturezas in
dividuais com o sendo meramente o material indeterminado que o
fator social determina e transforma ( R 130); no obstante, fatores pre'sociais e condicionados organicamente desempenham um papel prepon
derante em vrios pontos de suas teorias - com o, por exemplo, em uma
linha importante de sua explicao da anomia, a saber, a noo de desejos
(orgnico-psquicos) irrestritos e sem limites, e tambm em sua concep
o de um a distribuio natural dos talentos e sua doutrina sobre as
caractersticas biologicamente determinadas da feminilidade.
3.

Em seguida, Durkheim s vezes encarava as explicaes psico

lgicas com o explicaes em termos de condies particulares ou indivi


duais por oposio a condies gerais ou sociais : assim, ele afirmava
que as condies que levam esse ou aquele indivduo a matar-se (...)
dizem respeito ao psiclogo, no ao socilogo , por oposio s causas
capazes de afetar, no indivduos separados, mas ao grupo (S 15). A
j ustificao para essa distino circular ou ento arbitrria. Circular, se
particular for definido com o o que no entra em explicaes sociolgi
cas; arbitrria, j que difcil ver onde se deve situar a linha de demarca
o entre geral e particular e, em todo caso, com o Halbwachs afirmou
com relao ao Suicdio, circunstncias particulares podem certamente
ser relacionadas com a organizao da sociedade.19
19M. Halbwachs, Les causes du suicide, Paris, Alcan, 130, p. 13.

33

4.

Finalmente, e o mais freqente, ele encarava a explicao psi

colgica com o explicao em termos de estados ou disposies mentais com o quando os tericos do contrato social explicam a sociedade com o
um sistema de meios institudo pelos homens para atingir certos fins (R
120); ou quando Comte apela para a tendncia inata do hom em para o
progresso; ou Spencer para o medo de viver e de morrer e o desejo de
felicidade; ou quando os socilogos explicam a organizao da famlia
pelos sentimentos paternos ou filiais, ou o tabu do incesto pela averso
instintiva, ou a vida econmica pelo desejo de riqueza, ou a religio pelos
sentimentos religiosos. Sua argumentao em favor da excluso dos esta
dos e disposies mentais individuais com o explicao de fenmenos
sociais era de que se tratava de fenmenos demasiado gerais para dar
contadas diferenas entre instituies e sociedades, ou ento, que jso
conseqncia do que pretendem explicar.
Como Durkheim formulou, a histria mostra que essas inclina
es, longe de serem inerentes natureza humana, esto inteiramente
ausentes em certas condies sociais, ou ento apresentam tais variaes
de um a sociedade para outra em que o resduo que permanece aps a
eliminao de todas essas diferenas - o nico que pode ser conside
rado de origem psicolgica - reduz-se a algo vago e esquemtico que
est infinitamente longe dos fatos que exigem explicao. Assim,
esses sentimentos resultam de organizao coletiva, longe de serem
sua base ( R 131-132).
E, de fato, algumas das melhores passagens crticas em Durkheim
so aquelas em que ele ataca explicaes desse tipo, que encarava com o
inteis e fceis, no ensaio sobre o incesto, por exemplo, e nas Formas
elementares da vida religiosa.

34

Esses, portanto, eram os critrios pelos quais Durkheim distinguia


a sociologia da psicologia. Ele efetivamente concedia que os fatores indi
viduais e coletivos fossem intimamente interligados e at que os pri
meiros facilitam a explicao dos ltimos. Mas sempre insistiu em que as
duas cincias so (...) toclaramentedistintascomopodemserduas cincias,
quaisquer que sejam as relaes que possam existir entreelas (R 136, XVI).
Social e individual

Durkheim afirmou que essa distino metodolgica seguia-se de


um a distino ontolgica subjacente entre nveis de realidade: a socie
dade no uma mera soma de indivduos; ao contrrio, o sistema forma
do por sua associao representa uma realidade especfica que tem suas
prprias caractersticas e era na natureza dessa individualidade, no na
de suas unidades componentes, que se deveriam buscar as causas imedia
tas e determinantes dos fatos que l aparecem (R 127-128). E ele empre
gou inmeras analogias de sntese criadora" para apoiar essa tese
ontolgica: as propriedades da clula viva no esto em suas partculas
minerais constitutivas, a dureza do bronze no se encontra no cobre e no
estanho, nem as propriedades da gua no hidrognio e no oxignio.
Durkheim estava equivocado em acreditar que seu ataque ao indi
vidualismo metodolgico e sua defesa da explicao sociolgica exigiam
que defendesse essa forma extrema de realismo social e sustentasse que os
fatos sociais eramsuigeneris, com substrato prprio. Bastaria afirmar
que poucas atividades humanas podem ser identificadas ou satisfatoria
mente explicadas sem referncia, explcita ou implcita, a fatores sociais.
20 Cf. S. Lukes, Methodological Individualism Reconsidered , BritishJoum. Sociology, XIX,
1968, pp. 119-129; reproduzido in: D. Emmet e A. Macintyre (orgs.), Soological Theory and
Philosophical Analysis, Londres, Macmillan, 1970.

35

Alm disso, muito importante perceber que, traando essa linha extre
mamente ntida entre o social e o individual, Duridieim estava, mais
uma vez, confundindo certo nmero de distines (muito) diferentes.
Essa dicotomia aparentemente inocente compreende, pelo menos, as se
guintes distines: 1) entre o socim ente determinado e o que dado
orgnica ou biologicamente; 2) entre fatores especficos a sociedades par
ticulares e traos abstrados da natureza humana ou postulados sobre ela;
3) entre fatores gerais dentro de uma dada sociedade ou grupo e os que so
particulares a um ou vrios indivduos; 4) entre a experincia e o compor
tamento de indivduos associados, por oposio, aos de indivduos isola
dos; 5) entre obrigaes socialmente prescritas, e desejos e comportamen
tos espontneos; 6) entrefatoresprovindosde fora do indivduo e os que
so gerados em sua conscincia; 7) entre pensamentos e aes dirigidas
para obj etos sociais ou pblicos e os que so puramente pessoais ou priva
dos; 8) entre comportamento altrustico e egocntrico.
Durkheim confundiu essas distines. Alm do mais, reificou-as
nas abstraes de sociedade e indivduo . De fato, com o observou com
justeza Morris Ginsberg, em geral la socit' tinha um efeito intoxicante
sobre sua mente", impedindo qualquer anlise complementar.21Por so
ciedade ele s vezes entendia a transmisso social ou cultural, ou a
inculcao de crenas e prticas ( um a realidade da qual flui tudo o que
conta )22, s vezes aexistnciade associao (porexemplo, asociedade
(...) nada mais do que indivduos reunidos e organizados ) 23, s vezesa
21 Morris Ginsberg, 'DurkheimsEthicalTheory (1951), On theDiversity ofMorais, Londres,
Heinemann (Mercury Books), 1962, p. 51.
22Durkheim, Dtermination du fait mora! (1906), reproduzido em Sociologie etphosophie,
op. Cit., p. 78.
23 Id., Le problme religieux et la dualit de Ia nature humaine , Bulletin de la Societ
Franaise de Philosophie, XIII, 1913, p. 74.

36

imposio de obrigaes socialmente prescritas ( Asociedade(...) um


grande poder moral) 2', s vezes o objeto de pensamento, sentimento e
ao ( a sociedade constitui um fim que nos ultrapassa e ao mesmo
tempo nos aparece como boa e desejvel) e s vezes simplesmente com o
uma sociedade real, concreta, embora ainda aqui ele fosse ambguo, em
pregando o termo para designar a sociedade (por exemplo, a Frana)
com o um todo ou para indicar grupos e instituies particulares dentro
dela (por exemplo, o Estado, a famlia etc.)2. Por indivduo , Durkheim
s vezes entendia o indivduo (pr-social) visto com o unidade orgnica
biologicamente determinada, s vezes o indivduo (abstrato) visto com o
possuidor de certas propriedades invariantes (por exemplo, o homem uti
litrio ou econm ico), s vezes com o o indivduo (extra-social) isolado
da associao humana, e s vezes a pessoa individual real, concreta, viven
do em sociedade - sem mencionar um sentido suplementar em que o
indivduo se refere a uma concepo socialmente determinada da pessoa
humanaem geral (como na religiodo indivduo , que oproduto da
prpria sociedade , em que o indivduo se toma um objeto sagrado).242526
Pois bem, essa dicotomia central mas, com o vimos, mltipla,
entre o social e o individual, num certo sentido a pedra de toque de todo

24 Durkheim, Dtermination..., p. 77.


25De fato, Durkheim tinha um a forte tendncia para sempre encarar a sociedade com o um todo,
e no em termos, digamos, de uma pluralidade ou de conflito entre diferentes grupos e foras
sociais. Isso aparece claramente num comentrio que fez sobre t e classes sociales, de A. Bauer,
para Sciences Sociales, III, 1902,pp. 257-258. Bauer afirmara que as classes so o nico objeto
prprio s cincias sociais. Durkheim escreveu: Alm da vida de cada rgo, existe a vida geral
da sociedade. H fenmenos que no se localizam em nenhum grupo ocupacionai, que esto
presentes em todos e que so precisamente os mais essenciais dentre todos os fatos sociais: com o
a moral, a religio, todas as idias comuns etc. .
26 Durkheim, Dtermination... ,p. 84.

37

o sistema de pensamento de Durkheim. Particularmente, pode ser encara


da com o crucial para sua sociologia da moral, do conhecimento e da
religio, j que subjacente s distines que fez entre regras morais e
apetites sensuais, entre conceitos e sensaes, e entre o sagrado e o profano.27*
Regras morais e apetites sensuais

Durkheim via na sociedade o fim e a fonte da m oral . Ele


encarava amoral com o social em inmeros sentidos. As regras morais
so sociais na origem ( as regras de moralidade so normas elaboradas
pela sociedade") a ,so gerais dentro de um a dada sociedade ( existe uma
moral comum a todos os indivduos pertencentes a um a coletividade) 29
pressupem a associao humana ( se toda vida social desaparecer, a vida
moral desaparecer com ela ) (D 394-395), impem obrigaes sociais
ao indivduo ( o carter obrigatrio de que esto recobertas nada mais e'
do que a autoridade da sociedade) , 30proporcionam um quadro de refe
rencia externo para o indivduo ( com o tantas formas em que devemos
moldar nosso comportamento) , 31 vinculam-no a fins sociais ( o h o
mem (...) age moralmente apenas quando toma um a coletividade com o
fim de sua conduta) e envolvem altrusmo ( A base da vida moral o
sentimento de que o homem no pertence apenas a si mesmo ). Em

27 Com o escreveu o prprio Durkheim, in Le problme religieux... , pp. 72-73: A alma e o


corpo, as sensaes e a razo, os apetites egostas e a vontade moral so opostos e, ao mesmo
tempo, mutuamente relacionados, da mesma form a que o profano e o sagrado, que so proibidos
um ao outro, mas so mesclados para sempre .
Durkheim, Le dualisme de la nature humaine et ses conditions sociales (1914), reproduzido
em La science sociale et laction, introduo de J. C. Filloux, Paris, PUF, 1970, pp. 330-331
Durkheim, Dtermination... , p. 56.
30Durkheim, Le dualisme... , p. 331.
31 Durkheim, L'ducation morale, op. cit., p. 30.

38

contraste, Durkheim apresenta os apetites sensuais do indivduo, en


raizados em nossos organismos, 32com o pessoais, espontneos, privados e
egostas-e nossas sensibilidades (...) nos inclinam para fins individu
ais, egostas, irracionais e imorais .33
Contudo, Durkheim foi incapaz de sustentar coerentemente essa
srie de contrastes. Especialmente, ele dava grande importncia autono
mia pessoal do homem moderno, que via com o um trao central da
moral contempornea.3 Encarava essa autonomia com o sendo ela mes
ma gerada socialmente, e correlativado desenvolvimento dapersonalidade individual, da diferenciao social e da moral do individualismo ou o
culto da individualidade . Mas isso, dado seu extremo determinismo
social, levou-o opinio de que os desejos e atividades pessoais, espon
tneos, privados ou egostas do indivduo so gerados socialmente e no
enraizados no organismo' . Esta questo aparece com especial clareza na
discusso da anomia no Suicdio, em que Durkheim sustenta que as
paixes anrquicas e irrestritas do indivduo se enraizam no organismo,
mas tambm enxerga que so produtos sociais ou culturais de um tipo
particular de sociedade. E, na mesma obra, resultaria o egosmo da
ausncia ou da presena de causas sociais?
Conceitos e sensaes

Na ordem do conhecimento , afirmou Durkheim, haveria um a


dicotomia paralela: existem os sentidos e o pensamento sensvel, por um
lado, e, por outro, a compreenso e o pensamento conceituai .35Como as
32 Durkheim, Le dualisme.,. ,p . 330.
33 Durkheim, Lducation morde, p. 128.
34 Durkheim, Leons 7-8.
35 Durkheim, Le problme religieux... , p. 64.

39

regras morais, o pensamento conceituai seria, segundo afirmou, soci


al e nada mais do que uma extenso da sociedade . Assim, os conceitos,
inclusive as categorias fundamentais, seriam originalmente representa
es coletivas 36- causadas socialmente ( resultado de um a elaborao
coletiva ), moldados nasociedade ( formados segundo o modelo dos
fenmenos sociais) , impessoais e comuns a uma pluralidade de ho
mens . Contrastam com eles as sensaes , que tm base orgnica ( uma
sensao de cor ou som depende estreitamente de meu organismo indivi
dual) , com o tambm pessoais ( as percepes de um a pessoa so obra
sua e lhe so prprias ) e privadas. Assim, a vida intelectual, com o a
moral, contm dois plos que so no somente distintos entre si, mas
opostos , e Durkheim chega a encarar essa dualidade da nossa natureza
com o um simples caso particular dessa diviso das coisas em sagradas e
profanas, que o fundamento de todas as religies e deve ser explicado na
base dos mesmos princpios.
Sagrado e profano

O que , portanto, essa diviso que teve to grande influncia e foi


to discutida dentro da antropologia social e da sociologia da religio? ,
com o escreveu Durkheim, um a diviso bipartida de todo o universo,
conhecido e conhecvel, em duas classes que abarcam tudo o que existe,
mas que radicalmente se excluem. As coisas sagradas so aquelas protegi
das e isoladas pelas interdies; as coisas profanas, aquelas a que se apli
cam essas interdies e que devem permanecer distncia das primeiras.
As crenas religiosas so as representaes que expressam a natureza das
coisas sagradas e as relaes que mantm, seja entre si, sejacom as coisas
36 Durkheim, "Le dualisme... , pp. 330-331.

40

profanas. Finalmente, os ritos so as regras de conduta que prescre


vem de que m odo os homens devem comportar-se em relao s coisas
sagradas (F 56).
Ele emprestou grande nfase nitidez dessa diviso, que afirma
ser mutuamente excludente e conjuntamente exaustiva. Ela marca um
hiato lgico , um abismo entre dois mundos heterogneos e incom
parveis : Emtodaahistriadopensamentohuinano.noexisteexemplo de outras duas categorias de coisas to profundamente diferenci
adas, to radicalmente opostas entre si (...); o sagrado e o profano
sempre foram, e em toda parte, concebidos pela mente hum ana com o
classes separadas, com o dois m undos entre os quais nada h em c o
m um (F 5 3-55,58,454).
Os seres podem passar de um a para a outra, mas somente atravs
de rituais (tais com o os ritos de iniciao) que significam uma verda
deira metamorfose; os dois mundos no so somente concebidos com o
sendo separados, mas com o rivais hostis e invejosos um dooutro , e as
duas classes no podem se aproximar e manter suas prprias naturezas ao
mesmo tempo . Consideremos, primeiro, a tentativa de Durkheim de
explicar a dicotomia, e em seguida as vrias dificuldades empricas e
conceituais que levanta.
Os exemplos de coisas sagradas no so apenas esses seres pessoais
chamados deuses e esprito , mas tambm umapedra, uma rvore, uma
fonte, um pedao de madeira, umacasa, num a palavra, qualquer coisa
pode ser sagrada inclusive ritos e palavras, expresses e frmulas que
s podem ser pronunciadas por pessoas consagradas : aextensodo cr
culo dos objetos sagrados (...) varia infinitamente, segundo as diferentes
religies (F 51). 0 que sagrado colocado parte' e no pode, sem

41

perder sua natureza, ser misturado com o profano ; inspira-nos respeito


que nos mantm distncia; e ao mesmo tempo um objeto de amor e de
aspirao para o qual nos inclinamos .37 Pois bem, a tese de Durkheim
nas Formas elementares de que as coisas sagradas so simplesmente
ideais coletivos que se fixam sobre objetos materiais e ele tenta explicar
esse carter sagrado da seguinte maneira: so apenas foras coletivas
hipostasiadas, ou seja, foras morais; so feitas de idias e sentimentos
enfraquecidos em ns pelo espetculo da sociedade, e no de sensaes
provenientes do mundo fsico (F 461).
Durkheim dava conta do profano de inmeras maneiras sig
nificativamente diferentes. feito de sensaes provenientes do mundo
fsico e de coisas vulgares que s interessam nossas individualidades
fsicas ; e situa-se no nvel da vida ordinria, e de nossas relaes com
coisas ordinrias, em que nos relacionamos com ns mesmos e com
nossos interesses sensveis, nossa vida privada e nosso egosmo (F 453).
Assim, por um lado, existe o sagrado - elaborado por uma coleti
vidade , que hipostasia foras coletivas, fusiona conscincias indivi
duais em um a com unho , im pe respeito e amor, transfere a so
ciedade para dentro de ns e nos vincula com algo que nos ultra
passa . Por outro lado existe o profano - que expressa nossos orga
nismos e os objetos com que se relacionam mais diretamente , refe
re-se v id a ordinria dos homens, que encarada com o algo que
compreende as preocupaes pessoais cotidianas , a vidaprivada e
as paixes egostas .
Jdeve estar claro que a dicotomiade Durkheim entre o sagrado e
o profano isomrfica com relao s outras dicotomias consideradas
Durkheim, Dtermination... , pp. 68,103-

42

acima; e que deriva da dicotomia, bsica e mltipla, entre o social e o


individual e explicada por ela. Tal dicotomia tem sido submetida a
ampla crtica emprica e conceituai. Do ponto de vista emprico, temse observado que e' "no utilizvel, a no ser custa de interferncia
indevida com os fatos observveis 3* - no d conta da existncia de
objetos com uns do mundo que nem so afetados nem afetam o sagra
do; interpreta erradamente o dualismo encontrado no pensamento
aborgine (que no exclusivo mas interdependente) e cuja aplicao
etnogrfica geral duvidosa; confunde as diferentes razes pelas quais
as pessoas e as coisas so isoladas dos objetos e ocasies sagrados; e no
admite flexibilidade situacional, de m odo que o que sagrado em
alguns contextos no o seja em outros. Do ponto de vista conceituai,
problemtica em diversos aspectos. Por exemplo, o profano

um a

categoria residual que de fato inclui grande nmero de classificaes


muito dspares; a saber, o carter coletivo (o trabalho um a form a
eminente de atividade profana ); sacralidade de menor importncia (o
menos sagrado "profano com relao ao mais sagrado); o no-sacro
(as duas classes no tm nada em com um ); e o anti-sacro (as coisas
profanas podem destruir o sacro) .39 Como observou muito justa
mente Stanner, coisas to dspares no podem formar um a classe, a
menos que umaclasse possa ser determinada por uma propriedade, sua
ausncia e seu contrrio . De novo, difcil ver com o a dicotomia entre
sagrado e profano pode ser conciliada com a tese de Durkheim (segundo
W. E. H. Stanner, Reflection on Durkheim and Aboriginal Religion , in: M. Freedman (org.),
Social Organisation: EssaysPresentedto RaymondFirth, Londres, Frank Cass, 1967 , p, 229.
Devo muito discusso de Stanner. Cf, tambe'm E. E. Evans-Pritchard, Theories ofPrimitive
Religion, Oxford, Claredon Press, 1965, pp. 64-65.
39Stanner, "Reflection... , p. 323.

43

Robertson Smith) de que o prprio sacro ambguo entre o puro e o


impuro, o sagrado propcio e o impropcio, de tal m odo que exista um
estreito parentesco entre os dois, mas tambm um contraste que to
completo quanto possvel e chega at ao antagonismo mais radical , de
forma tal que o contato entre eles considerado a pior das profanaes
(F 585-586), (Como, por exemplo, distinguir o impuramente sagrado do
profano, um a profanao sagrada de um a profanao profana?) Parte
desse problema todo que a dicotom ia entre sagrado e profano , por
um lado, um a distino radical (supostamente feita pelos crentes reli
giosos) entre classes de coisas (inclusive pessoas, situaes etc.) das
quais algumas so colocadas aparte do resto; e, por outro lado, uma
distino entre o m odo com o os homens sentem e agem em relao a
essas coisas, e as avaliam (por exemplo, se sentem ou no um respeito
intenso, ou horror religioso, ou venerao, ou amor em relao s mes
m as). Pois bem , claramente, a segunda distino admite graus de
flexibilidade situacional e, alm disso, nem pressupe nem com
preende a primeira.
Asformas elementares so um estudo das crenas e prticas
religiosas aborgines que Durkheim classificou e interpretou em ter
mos dessa rgida e esttica dicotomia, que ele tentou explicar vinculan
do o sagrado sociedade e o profano vida individual , em todos os
sentidos especificados acima. De fato, em bora a sociologia da religio
de Durkheim com ece a partir dessa dicotomia, no termina nela e
muitas das idias que contm podem ser consideradas independente
mente da mesma. No existe, entretanto, nenhuma dvida de que vicia
sua anlise de m odo importante. difcil discordar do juzo de Stanner,
de que essa dicotom ia empiricamente inadequada e presa de difi-

44

culdades conceituais e lgicas , que resulta em dificuldades de classi


ficao e anlise, e seu valor heurstico ilusrio ; e que se deveu a
falsas pistas etnogrficas* - mas talvez acima de tudo, ao gosto de
Durkheim pelo dualismo / 1
Normal e patolgico

O ltimo exemplo desse dualismo que vamos considerar a dis


tino de Durkheim entre normal e patolgico nos fenmenos sociais,
que ele afirmou constituir duas variedades diferentes que importante
distinguir . Subjacente a essa distino - e distino correlativa entre
fisiologia e patologia social - est o desejo de Durkheim de dar uma base
cientfica a esse juzo de valor - ou, com o ele preferia formular, dar
efetividade prtica cincia - encontrando um critrio objetivo, ine
rente aos prprios fatos, que nos permita distinguir cientificamente sade
e doena nas vrias ordens de fenmenos sociais (R 59-61).
Na realidade, Durkheim avanou dois desses critrios - um dos
quais ele enunciou em teoria, aplicando o outro na prtica. De acordo
com o primeiro, procura-se decidir sobre o carter normal ou anormal
dos fatos sociais segundo seu grau de generalidade (R 91). Assim, um
fato social normal com relao a um tipo social dado, numa fase dada
do seu desenvolvimento, quando estpresente na maioria das sociedades
desse tipo na fase correspondente de sua evoluo (R 80). Durkheim
pressups que se poderia distinguir uma classe de fenmenos sociais ge
rais em toda a espcie , encontrados, se no em todos, certamente na
40 Do tipo do tabu dos noas.
Stanner, Reflections... Os historiadores das idias desejaro sem dvida dizer muita coisa
sobre a inclinao de Durkheim para a dicotomizao e o dualismo. Adiviso entre sagrado e
profano uma das mais perceptveis (p. 229).

45

maioria dos casos, e variando dentro de limites estreitos, por oposio a


uma classe de fenmenos excepcionais , encontrados em poucos casos e
transitrios no tempo; e ele sustentava que o tipo mediano era um m o
delo abstrato construdo apartirdos elementos daprmeira classe, a qual
quer momento da evoluo da espcie . Os fenmenos patolgicos seriam
aqueles que divergem do tipo geral: cada divergncia desse padro de
sade um fenmeno mrbido (R 69-70). Um problema deste critrio longe dos problemas tericos da construo de uma tipologia satisfatria,
da especificao de estgios dentro dela e da dificuldade lgica de inferir
sade de um a generalidade - era o fato no poder ser aplicado a socieda
des existentes e em funcionamento, sujeitas a mudanas imprevistas e
imprevisveis. Como o prprio Durkheim afirmou, era inaplicvel a soci
edades que passassem por perodos de transio em que toda aespcie est
em processo de evoluo, sem ainda se ter estabilizado numa nova for
ma , sociedades que ainda no completaram todo o seu percurso (R 75
76). Isso, alis, revela uma nova dicotomia rgida operando no pensa
mento de Durkheim, derivada de Saint-Simon: entre sociedades estabili
zadas ou orgnicas e transitrias ou crticas .
Na prtica, Durkheim aplicava um critrio diferente (que ele en
carava com o explicativo do primeiro), tanto para sociedades atuais com o
para passadas. :Tratava-se de que um fenmeno social nonnal quando
vinculado s condies gerais da vida coletiva no tipo social considera
do/ (R 80). Ele usava esse vago princpio na tentativa de mostrar, por
exemplo, que no tipo de sociedade organizado ou industrial moderno,
a solidariedade orgnica , o planejamento e a organizao, a regulao
normativa e a justia social so normais, enquanto que a anarquia eco
nmica, a anomia, a explorao, a crescente onda de suicdios etc., so

46

anormais. Mas, evidentemente, esses ltimos traos eram todos gerais em


todas as sociedades desse tipo efetivamente existentes; sua anormalidade
erapostulada antes com relaao a uma futura sociedade integrada consi
derada latente no presente, e era atrilmda ao desaparecimento da velha
estrutura social, ou condioes de existncia , e ao fracasso da sociedade
em ajustar-se s novas. ( Nem todos os seus traos ainda se formaram (...)
desordenados em certos pontos por uma crise de transio, ele prprio est
em processo de desenvolvimento ).'1:1Durkheim tambm aplicava esse
critrio asociedades passadascom o quando escreveu sobre erros come
tidos no passado , e afirmou queodesenvolvimcnlo humano nem sem
pre foi normal , com o por exemplo, quando a Kenascei ia destruiu o que
havia de valor perene no sistema educacional escol stico.
0 problema com esse apelo para o fato de mu fonmenoestarou
no vinculado s condies de existncia de uma soei lado iio ape
nas o fato de ser extremamente vago. Supe que, para qualqi ier sociedade
ou tipo social num dado estgio de desenvolvimento exista um nico
conjunto de fenmenos sociais vinculado s suas condies de existn
cia , fundamentado em sua natureza normal (R 72). Para cada tipo
social, as condies de sanidade social eram determinadas, sendo ela algo
definido e dado na realidade . Esse pressuposto fechou os olhos de Durkheim
para a possibilidade de alternativas histricas reais em qualquer estgio
de desenvolvimento e levou-o a encarar a poltica com o anlogamedic in a - uma questo de trabalhar com contnua perseverana para m an
ter o estado normal ou restabelec-lo se for ameaado, e redescobrir se suas
condies mudam (R 93). 0 pressuposto derivava em parte de seu tempeDurkheim, Dela ditisondu Iravasocial, introduo primeira edio, Paris Alcan 1893
p. 36.

47

ramento fundamentalmente dicotomizador. Qualquer sociedade real era


subdividida em: 1) seu estado normal ou idealmente integrado; e 2) as
condies patolgicas desviadas desse estado. Como resultado, ele tendia a
idealizar as sociedades que considerava integradas, ignorando as tenses e
conflitos dentro delas, ao mesmo tempo em que via as realidades de sua
prpria sociedade somente com o desvios patolgicos de seu futuro estado
normal, idealmente integrado.
ARGUMENTOS
Discutiremos agora brevemente trs formas caractersticas de ar
gumento encontradas ao longo de todos os escritos de Durkheim. Vamos
nos limitar aqui a identific-las, em vez de analis-las ou explicar porque
ele as considerava to convincentes.
Petio de princpio

J foi dito que a petio de princpio pode ser considerada um


vcio intelectual constante em Durkheim 43 - embora seja um vcio
mais prejudicial apresentao de suas idias do que ao valor de suas
explicaes. Assim, por exemplo, no Suicdio, ele comea apresentando
uma classificao de suicdios segundo as causas que os provocam - de
m odo que sua classificao etiolgica pressupe a verdade de suas ex
plicaes causais do suicdio, que o resto do livro se dedica a estabelecer.
Novamente, na mesma obra, ele afirma que a taxa habitualmente eleva43 Rodney Needham, introduo traduo de Primitive classification, de . Durkheim e M.
Mauss, Londres, Cohen and West, 1963, p. XV. Cf. Cl. Lvi-Strauss, Le totmisme aujourd'hui,
PUF, Paris, 1962, p. 102, e J. D. Douglas, The Social Meanings ofSuicide, Princeton University
Press, 1967, p. 30.

48

da de suicdio deve ser anormal porque as vastas e rpidas mudanas


sociais subjacentes aos nmeros atuais de suicdio no podem ser nor
mais (S 423). No ensaio sobre Classificao primitiva ele apresenta
repetidamente tipos de classificao com o sendo baseados, modelados ou
moldados por formas de organizao social - o que justamente a tese
que ele est procurando estabelecer. De novo, nasFormas elementares, a
prpria definio de religio com o unificadora de seus aderentes numa
nica comunidade moral pressupe uma das teses centrais da obra, en
quanto que sua hiptese de que as efervescncias coletivas geram crenas
e ritos religiosos pressupe essas mesmas crenas e ritos, j que as efer
vescncias so expresso das mesmas.
Argumento por eliminao

Um segundo modo de argumentao muito tpico em Durkheim


o que foi chamado de argumento por eliminao44em que explicaes
alternativas de um dado fenmeno so sistematicamente rejeitadas de
uma maneira que visa claramente emprestar autoridade nica rema
nescente - a teoria do prprio Durkheim. Assim, na Diviso do traba
lho, Durkheim elimina explicaes alternativas de seu desenvolvimento;
no Suicdio ele elimina sistematicamente explicaes em termos de fa
tores extra-sociais ; no ensaio sobre o Incesto ele exclui as explicaes
conjecturais e baseadas no instinto de averso; nasFormaselementares
comea eliminando as teorias animista e naturalista da religio. A pri
meira dificuldade com esse modo de argumentao que as explicaes
revistas podem no ser conjuntamente exaustivasas explicaes rejeita*
* Cf. .HeA,mihDurkbeimtmdhisSociobgy, Nova York, Russell and Russell W 6l m
87-88.
' 1F'

I>

das podem no incluir todas as possveis alternativas, exceto a de


Durkheim. A segunda, mais sria, que podem no ser mutuaniente
excludentes - as causas que postulam separadamente podem de fato ser
interdependentes; por exemplo, as causas ambientais ou psicopatolgicas
do suicdio podem interagir com as causas sociais. De fato, Durkheim
praticamente reconhece esta ltima possibilidade quando escreve que a
tendncia ao suicdio pode ser vista (pelo menos em parte) como sendo
causada socialmente, de tal maneira que os fatores sociais predispem os
indivduos a submeter-se influncia coletiva ajudando, por exemplo, a
tomar os sistemas nervosos das pessoas sensveis e excessivamente delica
dos (S 365-366). Talvez a principal razo para a insensibilidade de
Durkheim a essa segunda dificuldade esteja em sua doutrina de que um
dado efeito tem sempre uma nica causa correspondente (R 157).Essa
doutrina (juntamente com sua concepo de que ambos devem ter a
mesma natureza) certamente 0 levou a sentir uma segurana injustificvel de
que, em cada caso, encontrara a nica causa (social) do que buscara explicar.
Outra forma tomada pelo modo de argumentao por elimina
o em Durkheim buscar 0 apoio para suas definies na apresentao
das alternativas inaceitveis como as nicas disponveis. Um bom exem
plo 0 argumento seguinte a respeito da definio de moral, mas ele se
aplica s suas definies de socialismo e religio:(I)
(I) A qualificao moral nunca foi atribuda a um ato cujo objeto
seriam interesses individuais, ou a perfeio do indivduo de um
ponto de vista puramente egostico; (II) se eu, como indivduo, no
constituo, como indivduo, um fim que possua um carter moral
em si, isso tambm se aplica a outros indivduos, que so 0 mesmo

50

que eu, diferindo apenas em grau; (III) do que conclumos que, se


existe uma moral, s pode ter como objetivo o grupo formado por
uma pluralidade de indivduos associados - ou seja, a sociedade,
mas com a condio de que a sociedade seja considerada como
uma personalidade qualitativamente diferente das personali
dades individuais que a compem.*6
Tratamento das provas

Finalmente podemos aludir aos modos um tanto sobranceiros de


Durkheim para com as provas - o que est ligado aos tipos mencionados
de argumento a partir de um a notvel confiana em suas prprias
teorias. Na Escola Normal Superior, quando lhe diziam que os fatos
contradiziam suas teorias, ele costumava replicar: Os fatos esto
errados .4546
Esse estilo de abordagem manifesta-se tanto na ignorncia de
exemplos negativos quanto no que Evans-Pritchard chamou a manobra
irritante de Durkheim quando um fato contradiz sua tese, de asseverar
que seu carter e significao foram alterados, que um desenvolvimento
secundrio e atpico, embora no haja tampouco provas de que tais m u
danas tenham ocorrido .47Existem muitos exemplos de ambas as atitu
des em Classificaoprimitiva (que ignora casos em que a organizao
social e a classificao simblica no correspondem, e explica a classifi
cao Arunta e Zuni em termos de desenvolvimentos posteriores hipo
tticos na estrutura social) e em Asformas elementares (que ignora as
45 Durkheim, Dtermination... , pp. 52-53.
46J. Chevalier, Entretiens avec Bergson, Paris, Plon, 1959, P- 34.
47E. E. Evans-Prichard, introduo aDeatb andtheRightfand, de R. Hertz, traduo de Rodney
e Cludia Needham, Londres, Cohen and West, 1960, p. 12.

51

sociedades clnicas sem totens e as sociedades totmicas sem cls, e que


m enciona as formas totmicas diferentes das da Austrlia Central com o
sendo mais avanadas). Novamente, Durkheim freqentemente se ba
seou em provas bastante inadequadas - por exemplo, na discusso no
Suicdio sobre os suicdios altrusticos nas sociedades pr-industriais, na
tese central de Classificao primitiva, de que a organizao social
corresponde form ade classificao, nos desenvolvimentos conjecturais
das crenas nos ensaios sobre o Incesto e as Duas leis da evoluopenal,
e, nas Formas elementares, na teoria sobre as origens do totemismo e da
gnese dos deuses com o snteses de totens. Em suma, Durkheim foi um
construtor de teorias corajoso e aventureiro que, se j no pretendia que os
fatos estivessem errados, apesar de suas aspiraes a uma cincia emprica
objetiva, era surpreendentemente insensvel ao papel dos fatos na falsifi
cao ou verificao de suas teorias (embora possa ser inteiramente raci
onal para um cientista, evidentemente, confiar mais em suas teorias do
que em algumas das provas sua disposio).
Essas falhas metodolgicas menos evidentes mSuicdio e mais,
talvez, nas Formas elementares so, efetivamente, muito srias; e colo
cam toda a questo de com o se deve abordar sua obra - como um conjun
to de explicaes ou com o um corpo de idias com possibilidades
explicativas. Certamente, muitas de suas prprias explicaes so inade
quadas e freqentemente apenas erradas. Da mesma forma, certamente
suas idias tiveram e continuam tendo um considervel poder de organi
zar, iluminar e sugerir explicaes de muitos aspectos da vida social, do
suicdio e do desvio ao ritual e s crenas religiosas.

52

0 ESTILO DE DURKHEIM
Em concluso, algumas palavras sobre o estilo de Durkheim. Ele
e' ao mesmo tempo altamente polmico e metafrico, e tanto a polmica
quanto a metfora tenderam a tra-lo, possibilitando a m interpretao
de suas idias e enganando a ele mesmo e a seus leitores quanto sua
significao.
A polmica derivava do desejo combativo de Durkheim de avanar
as pretenses da sociologia com o cincia com realidade prpria e distinta.
Preso nos confins da dicotomia entre fenmenos sociais e individuais, ele
se preocupou exclusivamente, quase fanaticamente, em demonstrar a
realidade dos primeiros. Da a sua mxima de que deveriam ser tratados
com o coisas - e, ainda mais importante, a linguagem realista que em
pregava para caracteriz-los. Da, acima de tudo, falar de la socit
com o o substrato de tais fenmenos, o que o levou a reificar, e mesmo
a deificar a sociedade , a trat-la com o deus ex machina, a atribuirlhe poderes e qualidades to misteriosos e desnorteantes quanto os atri
budos aos deuses pelas religies desse m undo" .* Foi levado por essa via,
mesmo negando todo o tempo qualquer desejo de hipostasiar asociedade,
e assim ficou inclinado a ignorar aspectos da vida social no facilmente
assimilveis ao esquema sociedade-indivduo, tais com o a interao e as
relaes entre indivduos, e as relaes entre grupos subsocetais e insti
tuies. Sobretudo, sua concentrao exclusiva no lado socital do esque
ma, no impacto das condies sociais sobre os indivduos mais do que nos
modos com o os indivduos interpretam e respondem s condies sociais,
levaram-no a deixar inexplcitos e fora de exame os pressupostos
Ginsberg, DurkheimsT heoryof Religion , p. 42.

sociopsicolgicos sobre os quais repousavam suas teorias. Esta ltima


tendncia s foi reforada pela linguagem figurativa, metafrica, que ele
empregava para caracterizar os fenmenos sociais. Na Diviso do traba
lho era a analogia orgnica que predominava;4 subseqentemente ele
foi cada vez mais atrado - muito mais do que se deram conta seus
intrpretes - pela linguagem das foras coletivas e correntes sociais" e,
em geral, pela analogia com a termodinmica e a eletricidade. OSuic
dio est cheio dessa linguagem: para cada povo haveria um a fora cole
tiva de determinada quantidade de energia, levando os homens
autodestruio e tais foras determinam nosso comportamento do ex
terior, da mesma forma que as foras fsico-qumicas , e sua intensidade
pode ser medida com o se mede ade correntes eltricas (S 336,348-349).
Ele empregou essa linguagem de maneira bem ampla para descrever a
gnese e a operao de idias e sentimentos coletivos, e o fenmeno de
sacralidade. Por exemplo, na discusso das origens dos direitos de propri
edade, descreveu as cerimnias rituais de manuteno de limites com o
algo que limpa o terreno do excesso de religiosidade de maneira a tomlo profano ou pelo menos profanvel, sem incorrer em perigo. A religiosi
dade, contudo, indestrutvel: s pode, portanto, ser desviada de um ponto
para outro. Essa fora temida dispersa no terreno ser retirada, mas tem
que ser transferida para outro lugar, e assim se acumula na periferia. Este
o propsito dos sacrifcios descritos.4950
H contnuos apelos a foras coletivas e morais nos escritos de
Durkheim sobre religio: assim, por exemplo, a extremafacilidade com

49 Por exemplo, D 351: O que d unidade s sociedades organizadas, entretanto, com o a todos
os organismos, o consenso espontneo das partes .
50 Durkheim, Leons de sociobgie.... pp. 184-185.

54

que as foras religiosas se espraiam e se difundem comparada manei


ra com o o calor ou a eletricidade que um corpo recebeu de alguma fonte
externa pode ser transmitido para o meio circunvizinho (F 46l) e a
religio em geral encarada com o algo que consiste em foras reli
giosas, (...) foras humanas, foras morais (F 599). De fato, por
trs das crenas religiosas, existem foras e um a teoria da religio
deve, antes de mais nada, mostrar o que so essas foras, do que so
feitas e qual sua origem .51
Mas toda essa linguagem das correntes e foras sociais era uma
arma na campanha de Durkheim para obter reconhecimento para o status
cientfico da sociologia. Foi, entretanto, uma maneira claramente
inapropriada de expressar o que tinha a dizer: pois o Suicdio no sobre
a operao de correntes sociais, mas sobre as precondies sociais da sani
dade psicolgica, eAsformas elementares no so sobre o impacto das
foras coletivas, mas sobre as origens sociais das crenas e rituais, a inter
pretao de seu significado e simbolismo, e suas consequncias para os
indivduos e a sociedade com o um todo.

51Debate na Sociedade Francesa de Filosofia sobre o problema religioso e a dualidade da


natureza humana (1913) - Leproblme religieux..., p. 66.

Uma leitura atual de Durkheim

Alessandro Pizzomo

Se quiser amadurecer opensamento, dedique-se ao estudo escru


puloso de um grande mestre, desmonte um sistema em suas engrenagens
mais secretas. Foi o que fiz e meu educador foi Renouvier".1Este conse
lho, que um dia Durkheim deu a um de seus alunos, para um socilogo
atual um pouco irritante encontrar no pai da sociologia cientfica ,
no primeiro socilogo que fez um a verdadeira pesquisa emprica .
Simplesmente porque, o mais das vezes, o socilogo europeu atual al
gum a quem se aconselhou, quando ainda estudante de filosofia, a fazer
exatamente isso. Que, da por diante, tudo fez para esquecer seus primei
ros estudos e desdenhou os clssicos em favor do trabalho de observao
cientfica. Que, finalmente, sentiu a necessidade de pr ordem nos dados,
nas observaes empricas que se acumulavam, e teve que voltar a recorrer
aos clssicos, desta vez incerto sobre a melhor maneira de utiliz-los.
Tbdo isso poderia ser nada mais do que um a indiscrio sobre
uma certa gerao. Mas, afinal de contas, ser preciso que se pergunte,
agora que o estudo dos clssicos est to difundido, sobretudo entre os
1Citado por R. Maublanc in.Europe, XXII (1930), p. 299-

56

socilogos americanos, e mesmo entre os investigadores , por que esse


estudo se reveste de formas to disparatadas.
Para Parsons, a quem cabe em parte o me'rito por essa recons
truo de uma tradio sociolgica, um a das caractersticas da cultura
americana saber extrair das obras do passado contribuies limitadas e
particulares, sem muito se preocupar com os fundamentos globais so
bre os quais repousam.
Com isso se poderia, por exemplo, nessa abordagem, considerar
Durkheim e sua contribuio sobre a anomia em sua relao com o
suicdio, sem muito se preocupar, maneira dos intelectuais do
Continente (europeu), com as implicaes especiais de sua verso
da filosofia positivista.*
Contudo, as preocupaes de um intelectual europeu com as
implicaes do conceito de anomia podem ter a vantagem, por exemplo,
de mostrar as premissas que se querem esconder, ou as conseqncias que
se recusam a ver quando se emprega esse conceito.
Essas consideraes liminares visam permitir-nos alguma li
berdade nessa transcrio dos resultados de um a leitura de Durkheim. Se
esse grande socilogo nos interessa, porque ele colocou, com clareza,
certos problemas que ainda hoje se apresentam para a sociologia, e porque
encontrou as mesmas dificuldades, se exps s mesmas dificuldades em
que ainda hoje camos quando buscamos a soluo de certos problemas.
Alem disso, parece-nos que numa certa etapa de sua progresso foi obriga
do a renunciar, a abdicar de seu propsito original. Mas o dilema que2
2 Max Black (org.), Ue Social Thories o f Talcott Parsons, Nova York, Free Press, 1971, p. 315.

57

enfrentou, nos termos sistemticos em que o colocou, constitui uniu


herana que ainda podemos explorar.3
Contrato ou coero'

Parece-nos que existe na obra de Durkheim, por um lado, um


elemento constante e, por outro, um a transformao dos interesses e dos
problemas que estiveram na origem de suas primeiras pesquisas. 0 ele
mento constante pode se resumir s duas ambies que Durkheim coloca
com o o quadro de seu trabalho, as quais vai se esforar para nunca se
3 bem evidente que se pode contestar que um a tal modificao, fundamental, tenha ocorrido
nas posies tericas de Durkheim. Pode-se mesmo chegar a negar qualquer evoluo em seu
pensamento. Pessoalmente, compartilhamos o ponto de vista dos comentadores para quem,
efetivamente, houve modificao. Poder-se-iaexplic-las, mesmo, atravs de certas circunstncias
biogrficas, que tiveram importncia: a esse respeito, consulte-se o prefcio de Marcei Mauss a
. Durkheim: Lesocialisme (Paris, 1928), em que se menciona, especialmente, a necessidade de
diferenciar-se com respeito a marxismo; essa mesma razo, uma das mais importantes, sem
dvida, para compreender Durkheim, sublinhada por Guy Aimard: Durkheim et la Science
conomique (Paris, 1962), pp. 230 ss. Seria preciso lembrar que o tema da conscincia coletiva
era aquele pelo qual o pensamento de Durkheim se afirmara em sua especificidade; esta ,
provavelmente, um a das razes que levaram Durkheim a privilegi-lo, mesmo custa da
negligncia com respeito a outros temas e tantos problemas com ele relacionados. Tambm seria
preciso levarem conta a reao idealista e espiritualista que se manifestou na civilizao europia
no incio deste sculo; j se observou (ver G. E. Marica: mile Durkheim: Soziologie und
Soziologismusjtm, 1932, cap. VIII, pp. 128ss.) a entonao bergsoniana que caracteriza certas
passagens das ltimas obras de Durkheim. Recorreremos a essa distino entre dois momentos do
pensamento durkheimiano apenas comoexpediente analtico que permita definir, nas premissas da
pesquisa durkheimiana, uma alternativa sistemtica Parsons insiste na evoluo das posies de
Durkheim, mas privilegia o termo da alternativa oposta ao que estimamos hoje.
* N. do T.: 0 termo contrainte pode ser, e tem sido, corretamente traduzido por coero em
portugus. Mas a traduo mais precisa de coero em francs seria contraintephysique ou,
mais precisa ainda, coercition. No contexto, o termo contrainte claramente definido com o
barreira ou obstculo que limita as escolhas, e oposto a coero com o emprego da fora fsica.
Por esta razo, seri a prefervel, a rigor, traduzir contrainte com o constrio e deixar a palavra
coero para o emprego da fora fsica. Com essa reserva, no entanto, usamos o termo coero
por j fazer parte do repertrio durkheimiano em portugus.

58

desmentir. A primeira, fundada na anttese indivduo-sociedade (que vai


se desdobrar nas antteses privado-pblico, profano-sagrado etc.), traduzirse- na vontade de explicar a ordem social e os princpios da moral por
meio das realidades coletivas .A segunda, estreitamente ligada primeira,
f de fundar uma cincia dos fenmenos sociais que seja ao mesmo tempo
especfica e distinta das outras cincias (especialmente da psicologia).
Para permanecer fiel a essas ambies, Durkheim ir renunciar a
aceitar as ltimas conseqncias de seu raciocnio na soluo que entre
via para o problema dos fundamentos morais da vida contempornea, e
que ele assim formulava:
Nosso dever buscar tornar-nos um ser completo e acabado, um
todo que se baste a si mesmo, ou, ao contrrio, no ser seno parte de
um todo, rgo de um organismo? Em uma palavra, a diviso do
trabalho, ao mesmo tempo em que lei da natureza, tambm seria
regra moral da conduta humana, e em que medida?4
-

Se, para os economistas, a diviso do trabalho era um fato que

1 -

podia explicar o funcionamento do sistema, tornava-se, para Durkheim,

o fato que convinha explicar e julgar em sua significao moral. Da

; .y

decorriam dois problemas: a) j que a observao histrica nos afirma


que a diviso do trabalho avana, seria preciso compreender suas causas, e
a resposta a essa questo deveria revelar-nos as condies que tomam possvel o
progresso econmico; b) j que a diviso do trabalho conduz especializao
4 D.T.S., 4. As abreviaes seguintes sero empregadas daqui por diante: (D.T.S.) De la division
du travail social, Paris, 1960; (Regras) Les rgles de la mtbode sociologique, Paris, 1956;
(S.Ph.) Sociologieetphilosophie, Paris, 1951; (F.E.) Lesformes mentaim delavie religieuse.
Paris, I 96O; (Wolff) mile Durkheim, K. Wolff (org.), Columbus, 1960.

das tarefas individuais e que tal especializao comporta a emancipao da


pessoa, preciso assegurarmo-nos dos fundamentos de uma sociedade individualistae podermos julgar o carter moral dessaespecializao.
Nabusca da soluo desses problemas, Durkheim parou no meio
do caminho. As dificuldades encontradas o orientaram para outros dom
nios da anlise sociolgica, at o ponto de modificar, em certa medida,
sua viso geral do funcionamento do sistema social. Digamos, grosso
modo, que ele passou dos problemas da diferenciao social aos da
integrao, de um interesse primeiro pela sociedade contempornea a um
interesse secundrio pelas sociedades primitivas , da preocupao com a
estrutura preocupao com os valores, e mesmo de um a filosofia
positivista a um a filosofia hiperespirituaiista , com o a chamou. No
vamos descrever essapassagem: vamos, antes, esforar-nos em extrair da
tentativa durkheimiana as noes que ele mesmo elaborou e que pro
pem solues alternativas.
As duas primeiras noes durkheimianas que indicam com bas
tante exatido a alternativa possvel so a de institucionalizao do c o n -/
trato e a de coero. A primeira aparece para resolver os problemas que
acabamos de definir. Porquea diviso d ojob a lh o procurada j que no
traz felicidade aosjndiyduos? Porque engendra asolidariedade. Mas eis
uma primeira dificuldade: essa solidariedade, fruto da diviso do traba
lho, fundada na interdependncia entre as funes compartilhadas;
pode, portanto, reduzir-se a essa interdependncia, sem que caiamos numa
dessas concepes que constrem a sociedade a p artir dos interesses indivi
duais. Da mesma forma, as relaes sociais no seio das sociedades organi
zadas so de tipo contratual: no obstante, essas relaes no se reduzem
ao que estipuladoadhocpdas duas partes.

60

. '4
Os termos da questo podem ser mais bem compreendidos luz da
' polmica contra o contratualismo de Spencer. Durkheim queriademonstrar que a coeso social no pode reduzir-se mtua vantagem das partes
que entram no contrato. O acordo contratual seria, por sua prpria natu
reza, instvel, j que os interesses dos indivduos mudam constantemen
te. Os conflitos latentes, que os contratos particulares supostamente resol
vem, reapareceriam incessantemente se no houvesse, no contrato, outra
coisa alm do prprio contrato. Essa outra coisa a sua regulamentao,
sua institucionalizao, a nica coisa que pode transformar as relaes
contratuais em relaes estveis e previsveis.
Isso significa que o que posto em relao por meio do contrato
no so indivduos com interesses dados e fins pessoais, mas algo a mais
e, ao mesmo tempo, algo a menos do que o indivduo. Durkheim j
empregava o conceito de papel, definido, por um lado, com o antecipao
possvel, por outrem, da ao de um indivduo enquanto exerce uma
funo , e, por outro lado, com o possibilidade de delimitar as aes
individuais graas a um sistema social externo em que se fundamentam
definies e modelos. Esse sistema social externo se manifesta, entre ou
tras coisas, no con j unto das regras atravs das quais se institucionalizou o
contrato, pois tais regras no so estipuladas, mas dadas socialmente .
Os contratos s so possveis, portanto, porque existe uma condio de
socialidade que os precede, um sistema social com suas normas e valores
que permite avaliar a diferenciao, com o de resto permite definir e atri
buir os papis sociais. Eis o sentido que se deve dar afirmao de Durkheim
' 4 . de que a socialidade preexiste aos contratos. Se o sistema social j no
compreendesse, em si mesmo, os modelos das aes diferenciadas, ou pelo
menos o que permite aos indivduos prever que sua ao diferenciada pode

61

transformar-se em papel e engendrar expectativas e antecipaes a seu


respeito nos outros membros da sociedade, no se poderia nem mesmo
conceber a diferenciao. Em outras palavras, para medir diferenas
necessrio ter valores comuns s unidades que se diferenciam. Num pri
meiro nvel, a dificuldade parecia, com isso, contornada.
Talvez se devesse perguntar, a esta altura, se todo esse esforo no
seria intil j que, atacando o contratualismo, Durkheim corria o risco
de matar um a doutrina j morta. Estritamente falando, seria justo. No
obstante, as posies ainda hoje no esto definidas. Graas aos
contratualistas - pode-se dizer - sabemos que o consenso no a unidade
j pronta do grupo, mas a unidade a ser feita. Por oposio, s teramos a
possibilidade de conceber os grupos com o comunidade de sentimentos e
crenas onde o consenso nada mais seria do que a imposio, aos indiv
duos, das normas e valores do grupo.5 Mas poderamos hoje compreender
realmente o que ocorre em nossas sociedades imaginando que os indiv
duos s buscam fins elaborados pessoalmente, agem e contratam calcu
lando, segundo seus interesses, o que podem ganhar ou perder?
evidente que precisamos de outro modelo de ao social. Seria o
que Durkheim nos oferece no que afirma sobre a institucionalizao do
contrato? Veremos que nem toda a dificuldade ser afastada. Vamos nos
deter um pouco para considerar a outra noo que, desde o incio, para-

,*

leia de institucionalizao, mas que contm claramente em si mesma j /


uma alternativa: a noo de coero. J se falou de ambigidade a seu '/
respeito e efetivamente, para Durkheim, a noo significava duas coisas , :
bastante diferentes, pois podia ter no sistema duas funes diversas, uma
de ordem moral e outra metodolgica. Esta ltima decorria da definio
5 Cf. Bourricaud: Esquisse d'une thorie de l autorit, Paris, 1961, pp. 8 ss.

62

do fato social , concebido com o todo fenmeno que exerce coero sobre
o indivduo. Uma tal definio contraditria em si mesma; contradiz
principalmente a preocupao de Durkheim em definir os conceitos da
nova cincia de modo objetivo, de fora, com o ele dizia. A coero que um
fenmeno exerce sobre a ao individual, quando no e' fsica, no pode
ser de fato observada de fora, mas somente percebida subjetivamente, em
sua prpria conscincia, pelo indivduo que age. Ainda que Durkheim
jamais reconhea explicitamente essa dificuldade,'1a preocupao com
desembaraar-se dela ir orientar a evoluo de suas posies sucessivas.
Veremos mais adiante algumas conseqncias dessa contradio
metodolgica.
0 outro aspecto da noo de coero respondia necessidade de
afirmar a submisso moral do indivduo sociedade. Exprimia a relao
entre a sociedade em geral e o indivduo em geral. Nas primeiras obras de
Durkheim, a escolha desse termo provavelmente traduzia uma inteno
polmica, sublinhando, contra as iluses do individualismo, o peso exer
cido sobre a conscincia e a ao individual por tudo o que lhe exterior.
Se Durkheim e os durkheimianos vm a atenuar essa significao
do termo, atenuam tambm sua polmica antiindividualista.7 Mas essa
6Contudo, uma das primeiras crticas de fundo dirigidas contra a obra de Durkheim, a de G. Sorel
nos primeiros nmeros do Devenir social (1895), j lhe criticava esse equvoco do conceito de
coero. interessante notar que, aps as observaes de Sorel, essa crtica parece desaparecer dos
franceses; contudo, aparece na literatura americana com as anlises de Parsons e, mais
recentemente, no livro de John Rex: KeyProblems ofSociological Theory (Londres, 1961 ), Cap.
III, que fala, a propsito, de teoria participante . Pode-se observar igualmente que, quando
quer explicar 0 sentido concreto dessa coero, Durkheim fala na primeira pessoa (ver, por
exemplo, Regras, 4 ss.) segundo a tradio de uma certa linguagem filosfica,
7J em 1898, em seu artigo sobre as Representaes individuais e representaes coletivas ,
Durkheim escrevia: Quando dissemos a respeito da obrigao ou da coero, que era caracterstica
dos fatos sociais (...) quisemos apenas indicar um sinal cmodo atrav do qual 0 socilogo pode
reconhecer os fatos relativos sua cincia (S.Ph., 35). significativo que no prefcio segunda

63

atenuao no resolve as dificuldades lgicas que a posio da noo no


pensamento durkheimiano no pode deixar de provocar. O que seria pre
ciso fazer no era destituir o termo de seu vigor, mas tomar explcitas as
alternativas que continha e, se possvel, dar-lhe rigor operatrio. Por um
lado, dever-se-ia considerar a coero como obrigao moral, com o interiorizao da norma no seio da pessoa, portanto com o presena dos valores
coletivos na formao dos fins e das necessidades individuais; por outro
lado, distinguir a coero exercida por indivduos ou grupos sobre outros
indivduos ou grupos.
Em suas obras sucessivas, Durkheim ensina-nos muito sobre o pri-

meiro desses dois sentidos da noo, mas esquecer cada vez mais o outro.
Contudo, mDimo do trabalhosocial, atermo empregado no segundo
sentido de maneira bem especfica: Durkheim diz que existe coero l onde
falta a absoluta igualdade nas condies exteriores da luta.8 A regula
mentao - isto , o momento institucional do contrato - nesse caso, s se
sustm pela fora". Embora essa posio seja afirmada mais de uma vez,
Durkheim no se esforar em explicar mais precisamente em que deveri
am consistir essas condies e em que sentido existe coero quando elas no
se verificam. Encontraremos mais adiante as conseqncias dessa recusa.
A diviso do trabalho ou as vocaes difceis

Teriam desaparecido todas as dificuldades quanto a saberem que '

..

consistia exatamente a solidariedade orgnica? Em que condies ela se \ S ,


tf'
edio das Regras, Durkheim renuncie, pelo menos parcialmente, a insistir sobre o carter de
coero com o critrio especfico dos fatos sociais. Em 1960 , ainda, Georges Davy se queixava:
Os penosos mal-entendidos, que no so, na verdade, mais do que mal-entendidos, a que 0
emprego do termo contrainte deu lugar (...) (Revue Franaise de Sociologie, 1960, p. 14).
8D.T.S., 371.

64

realiza? Qual a natureza da ao que a sociedade exerce sobre os indi


vduos que efetuam tarefas diferenciadas? Qual a natureza da cons
cincia coletiva prpria s sociedades contemporneas? Em outras
palavras, com o se deve conceber o sistema de valores que cham amos
individualistas?
Se a interdependncia dos interesses no basta para explicar a
coeso nas sociedades diferenciadas - o que a anlise do que no
contratual no contrato demonstrou muito bem - preciso que algo dife
rente, especfico, assegure a coeso. As sociedades homogneas possuem
sua conscincia coletiva, composta pelos sentimentos compartilhados
por todos os membros da sociedade. Haveria algo anlogo nas sociedades
.^diferenciadas? Durkheim d a resposta com certa hesitao, visvel, sobre
tudo, em seu primeiro livro. Nessa obra, ele queriasublinhar as diferenas
Ientre dois tipos de estrutura social e tambm acentuar o fenmeno da
, emancipao individual, ligado especializao das tarefas.
Era-lhe difcil continuar a falar em sentimentos comuns, pois a
generalizao da diviso do trabalho s podia ocorrer custa de um
obscurecimento da conscincia comum, j que a nova solidariedade se
funda na complementariedade das atividades individuais diferenciadas.
Nessas condies, qual poderia ser o elemento social que assegura a exis
tncia e o funcionamento da sociedade enquanto tal e constitui o conte
do da conscincia coletiva?
Aparentemente, Durkheim tem um a resposta j pronta: o ele
mento novo deve ser buscado justamente no fato da emancipao indivi
dual. Essa soluo jesboada na Diviso do trabalho social: medida que todas as outras crenas e todas as outras prticas tomam um
carter cada vez menos religioso, o indivduo se torna objeto de uma

lilt

65

espcie de religio . Em 0 Suicdio, essa posio ser precisada atrave'sda


anlise dos diferentes tipos de suicdio. Em pleno affaire Dreyfus,' em

um artigo na Revue Bleue sobre o individualismo e os intelectuais ,9 M


Durkheim aproveitava a ocasio para afirmarpblicae polemicamente /
(tratava-se de uma resposta a Brunetire)" sua f no individualism o*/
com o valor, e mesmo com o religio do nosso tempo. Numa sociedade^
moderna o indivduo v reconhecer-se seu direito livre crtica das insti
tuies e recusa ao apelo indiscriminado aos interesses coletivos, justa
mente em nome da verdadeira religio coletiva de nosso tempo, que a
1religio do indivduo: a autonomia da razo seu dogma; sairito, a livre
discusso. A pessoa humana sagrada no sentido ritual da palavra, reves
te-se de uma majestade transcendental. O homem ao mesn io tempo o .
adorador e o deus dessa religio.

Percebe-se a espcie de simetria que essa f, nascida na prpria


evidncia da prtica social contempornea, emprestava construo te- .
rica de Durkheim. Uma conscincia coletiva existe e age nas sociedades1
homogneas com o tambm nas sociedades modernas diferenciadas. Nas
primeiras, o contedo da conscincia coletiva, o princpio inspirador dos
valores que a sociedade impe aos indivduos, o objeto do culto, a pr
pria sociedade. A medida que as atividades sociais se diferenciam, que osf f/
sentimentos comuns entre os membros de um a sociedade se atenuam,
vamo-nos aproximando de um estgio em que nada mais haver de
com um entre todos os membros de um mesmo grupo humano, a no ser
* N. T.: 0 caso Dreyfus foi um episdio de espionagem em que a cpula do exercito francs
envolveu deliberadamente um oficial judeu inocente, Dreyfus. O caso dividiu a sociedade
francesa da poca e se revestiu de importante carter simblico.
9RevueBleue, IVsrie, X, 1898, pp. 7-13- Ver, tambm, J. Neyor: Individualism and Socialism ,
em Wolff, 32-76.
" N. do T: Crtico literrio do final do sculo XIX.

66

o fato de todos serem homens . 10Nestas condies, a imagem da pessoa


humana substitui a da sociedade enquanto objeto da f social. 0 fato de
uma sociedade ser individualista no significa, portanto, que seus mem
bros no disponham de um sistema de valores coletivos11nem que esse
sistema no sej a imposto pela sociedade. Ao contrrio, a sociedade exerce,
* tambm neste caso, uma nova forma de coero sobre seus membros, a
aceitao do valor absoluto da pessoa humana No o reconhecimento
ou a consagrao de um fato natural, no o indivduo que reconquista
seus prprios direitos originais, a sociedade que atribui ao indiv
duo um novo carter. E o que Durkheim, por ocasio de uma discus
so filosfica, responde claramente a Brunschvig, que falara de reto
m ada" de liberdades individuais em detrimento da estrutura materi
al das sociedades:
Esses direitos e liberdades no so coisas inerentes natureza do
indivduo enquanto tal. Analisemos a constituio emprica do ho
mem, e no encontraremos nada desse carter sagrado de que
atualmente investido e lhe confere direitos. Tal carter lhe foi acres
centado pela sociedade. Foi ela quem consagrou o indivduo; quem
dele fez a coisa respeitvel por excelncia. A emancipao progressi
va do indivduo no implica, portanto, enfraquecimento, mas
transformao do liame social. O indivduo no se subtrai
sociedade; liga-se a ela de m aneira diferente da que prevalecera,
S.,382.
11No presente estudo, empregaremos as expresses "conscincia coletiva e sistema de valores .
Esse emprego no inteiramente exato, deveria ser especificado; mas no h inconveniente em
utiliz-lo em nossas anlises. Para um aprofundamento da relao entre os termos e definies
de detalhe, ver o artigo de T. Parsons em Wolff.

67

e isso porque ela o concebe e o quer diferente do que o concebia


anteriormente.
Essasituao fica bem ilustrada com o exemplo clssico do protestan
tismo e do livre-pensamento. O livre-pensamento exigncia da conscincia
coletivada sociedade religiosaprotestante. O protestante, segundo afrmula
de Rousseau, est condenado a ser livre, como tambm o caso, cada vez mais,
dos membros das sociedades modernas.
p
O i ndividualismo como princpio de um novo sistema de valores
est, portanto, bastante enraizado no pensamento de Durkheim. Mas se a
frmula ntida, seria, necessariamente, clara? 0 que entende Durkheim
por valor da pessoa humana, afirmado com o fim que deve ser buscado
pelas sociedades? As frmulas surgem facilmente: Glorificao da pessoa
humana .13 Culto pela pessoa humana sobre o qual repousa toda a
nossamoral . E ainda: A pessoahumana acoisa sagrada porexcelncia, um objeto que tem um valor incomparvel para a conscincia
coletiva, nenhum fim pode sobrepuj ar a personalidade individual , Essas
repeties no nos esclarecem muito. Esse culto pela pessoahumana o
culto da liberdade individual? Seria, ento, o caso de explicar concreta
mente este ltimo termo. Trata-se de um culto da intangibilidade da
pessoa? Esse parece ser o aspecto visado nos argumentos em torno do
suicdio, mas se se trata de um aspecto importante, tambm muito
limitado, e alis s poderia servir para distinguir os sistemas de valo
res das sociedades primitivas com relao aos das sociedades moder
nas em casos secundrios.
S.Ph.,105ss.
13S, 381.

68

Somos obrigados a constatar que Durkhem no d nenhuma


resposta. Contudo, no seria impossvel com p-la a partir dos prprios
termos de seu sistema. Vejamos. Nas sociedades fundadas na diviso do
trabalho, os fins especficos de um indivduo, na medida em que se invis
ta em um papel social, s podem ser, por hiptese, os de realizar com
sucesso as atividades especializadas que seu papel lhe impe. Atrave's des
sas atividades, ele se diferencia, realizando, portanto, sua individualidade
particular. Obte'm, ao mesmo tempo, a aprovao dos outros que, assim,
reconhecem-no em sua especificidade e em sua necessidade de indivduo
distinto e particular. Se ele realiza com sucesso as tarefas de seu papel, se
aperfeioa sua prpria personalidade especializada, distinta e emancipa\

da,pode-sedizer,recorrendoaumaexpressoreligiosaeaomesmotempo
tcnica, que ele realiza a sua vocao. A vocao a escolha valorizada
de um papel individual no seio da diviso do trabalho social. , na expres
so de Durkheim, o momento sagrado de um a escolha profissional. Por
conseguinte, o culto da personalidade individual s pode traduzir-se na
realizao das condies sociais que permitem a realizao das vocaes
individuais. Intervindo na definio das vocaes particulares, a consci
ncia coletiva consagra o direito absoluto de se realizarem. Uma socieda
de integrada ser a que assegurar, a todos os seus membros, a possibilidade
de realizar sua vocao prpria, de maneiraque haja coincidncia entre
os fins procurados pelos indivduos e os fins coletivos. Quando isso no
ocorre, aparece um estado de anomia. Por que Durkheim no formulou
um a resposta dessa ordem? Porque isso t-lo-ia necessariamente levado a

\ t restabelecer um a coerncia entre as solues estruturais que procurava na


'"Diviso do trabalho social por um lado, e as solues culturalistas
para as quais comea a dirigir-se, por outro lado, com Osuicdio. No

69

obstante, no haveria outra sada se ele tivesse procurado uma definio


exata da religio individualista. Para explicar o que ele entendia por
' culto da pessoa , deveria retomar, com o mostramos, s suas anlises da
diviso do trabalho.
Se os indivduos tm o direito e o dever de realizar suas vocaes realizando seus destinos individuais que critrios permitem medir seus
desempenhos? Se a conscincia coletiva tambm consagra o sucesso, deve
permitir, ao indivduo e aos outros, avali-lo. Os valores de um a sociedade
individualista devem ser tais que permitam avaliar os
indivduos em suas tarefas especializadas. Ao mesmo tei..^*,,------- - ^
uma sociedade individualista devem permitir que cada um possa escolher
sua vocao. E isso s possvel se houver correspondncia entre a distri
buio das tarefas especializadas e a distribuio das vocaes. A diviso.
do trabalho no engendra cooperao nem solidariedade, sublinha '
Durkheim, se as aptides (os talentos naturais) noesposarem as tarefas '
a que so destinadas.
/
3. A igualdade superficial

j/

Esse acordo entre aptides e tarefas s se realiza quando existe


igualdade entre os indivduos.14Somente sob esta condio haver har
monia entre as naturezas individuais e as funes sociais - o que signifi
ca tambm harmonia entre aconstituio de cada indivduo e sua situ
ao, pois cada indivduo estar em condies de escolher o tipo de ativi
dade que sua aptido o predispe a desempenhar, e a que ele se sentir
consagrado por sua vocao. Tal situao, para Durkheim, com o sabe- *
mos, no algo natural que se deva deixar desenvolver-se espontaneamenD.T.S., 1, III, Caps. Iell.

70

te. Ao contrrio, haveria desigualdades naturais (de ordem fsica, intelec


tual etc.) enquanto que somente a regulamentao poderia estabelecer a
igualdade das posies de acesso s funes sociais.
,
Reencontramos, aqui, essa noo de igualdade que anteriormente
se opusera noo de coero. Dir-se-ia que Durkheim no est muito
longe da posio clssica do radicalismo anglo-saxo. 0 que ele preconiza
que as pessoas se apresentem competio da vida em posio de igual
dade, que gozem de oportunidades iguais. Os idelogos radicais, com o
sabemos, sempre foram bastante imprecisos a esse respeito, mas pelo m e
nos contam com a j ustificao de sempre poderem fazer, por meio disso,
um a reivindicao importante. Em troca, bastante surpreendente ver
um pensamento sociolgico to penetrante, aps ter recorrido a esse con
ceito de igualdade em um ponto fundamental e crtico do sistema, esque
cer de se interrogar sobre sua significao sociolgica.
Se Durkheim se preocupa com esse aspecto, em torno da
disparidade de dons naturais, que seria obstculo igualdade. evidente
que ele visa um a idia absolutamente fsica daigualdade. Trata-se, ain
da, de uma conseqncia de sua concepo profunda que o leva a imagi
nar os indivduos com o unidades biolgicas, que entram j prontos na
sociedade, a qual, por sua vez, deve arrum-los, control-los, p-los em
ordem . Dir-se-ia que ele no sensvel contradio possvel entre tipo
de organizao social e a definio da igualdade. quase uma hiptese de
tbula rasa sociolgica que lhe permite ignorar, por exemplo, os proble
mas da ao que a famlia e, em geral, os grupos elementares, exercem
sobre a formao dos indivduos e sobre o sistema de diferenas e privil
gios entre eles; que lhe permite, assim, ignorar o problema do ponto de
partida na carreira da vida; ou o problema da transmisso individual das

71

experincias etc. Mas tudo isso s nos interessaria superficialmente se essa


carncia de sua reflexo sobre a igualdade no levasse a duas dificuldades
mais graves, mas ao mesmo tempo mais fecundas.
A primeira delas bastante tradicional: trata-se da contradio
inerente a qualquer sistema de valores que consagre, por um lado, o direi
to ao sucesso individual (vocao com o valor confirmado pela coletivida
de) e, por outro lado, a necessidade da igualdade com o condio para a
aceitao moral do sucesso. Retomamos, com isso, o ponto que abando
nramos anteriormente. Os valores de uma sociedade individualista de
vem permitir avaliar os desempenhos individuais. Mas esses desempenhos
so sempre relativos adesigualdades que se formam. Na medida em que
os valores devem permitir avaliar essas desigualdades relativas, tambm
devem dar conta da insatisfao diante das desigualdades que engendram.
Esse sistema de valores contm, portanto, em si mesmo, uma contradio.
A segunda relativa definio das aptides individuais que as
condies de igualdade deveriam permitir corresponder harmoniosamente
s tarefas sociais. Existem naturalmente ou seriam formadas pela socie
dade? Se forem naturais, sero distribudas ao acaso das circunstncias
biolgicas, e ento se poder imaginar um nico sistema de tarefas
especializadas que possa estar de acordo com a distribuio natural das
aptides. Ou, ento, so formadas pela sociedade e consistem em uma
foia social que cada um carrega em si , com o diz Durkheim em certas
passagens; e, neste caso, ser preciso explicar com o a sociedade chega a
constitu-las.
Podemos, evidentemente, imagin-lo. graas ao processo de so
cializao que a sociedade conforma seus membros de acordo com as
exigncias da estrutura prpria de seus papis. Mas, nesse caso, o problema

72

da correspondncia e da harmonia entre as aptides e as tarefas no satis


faz a nenhuma exigncia de igualdade. Isso tambm quer dizer que quando
essa correspondncia e a cooperao que deve derivar da em termos de
diviso do trabalho no se realizarem, no se trata de uma carncia de
ao social, de regulamentao mas, ao contrrio, de uma contradio
entre duas distribuies sistemticas; ou sej a, entre dois sistemas de inter
veno social, o que, mais uma vez, o mesmo que estabelecer a contra
dio no seio da prpria conscinci a coletiva.
H um ponto, verdade, em que Durkheim se esfora em definir
rigorosamente o que ele entende por igualdade ou, mais exatamente, por
fundamento da igualdade nas relaes interpessoais. Temos igualdade,
diz ele, quando se troca, entre duas pessoas, um valorsocial equivalente:
Numa sociedade dada, cada objeto de troca tem, a cada momento,
um valor determinado que se poderia chamar de valor social. Ele
representa a quantidade de trabalho til que o objeto contm: enten
de-se, com isso, no o trabalho integral que tenha custado, mas a
parte dessa energia capaz de produzir efeitos sociais teis, isto , que
respondem a necessidades normais.15
Essa definio parece formulada muito ingenuamente. Tem, efe
tivamente, um aspecto ingnuo, que infelizmente Durkheim manteve
em outras ocasies, especialmente quando fala do valor econmico que
dependeria, pelo menos em parte, da opinio coletiva. Mas contm, no
obstante, um elemento, anoo de necessidadenormal , que interes
sante seguir em sua evoluo no seio do sistema. Thdo o mais poderia, de
15D.T.S.,p. 376.

.v

- v

73

fato, reduzir-se ao conceito clssico do valor trabalho. Mas Durkheim fala


de quantidade de trabalho til, e o critrio dessa utilidade estaria na
capacidade de satisfazer as necessidades normais.
m
Ora, a normalidade - que no , para Durkheim, um conceito
puramente estatstico, com o sabemos - fixada e definida, numa dada
sociedade, pelaconscinciacoletiva. Esta nos diz, por exemplo, quais so
as necessidades normais de um operrio, de um agricultor, de um fun
cionrio etc. Num regime (ideal) de castas, isso se impe por si s, pois
ningum ousaria duvidar do que devem ser as justas necessidades dos
membros de um a ou de outra casta. Numa sociedade dessas, de fato, a
conscincia coletiva tem por funo, precisamente, definir as castas e,
atravs disso, justific-las, tom-las aceitas, em umapalavra, consagr-las.
Em uma sociedade em que a diviso do trabalho esteja em cont
nua expanso e tenda a especializar-se cada vez mais (em suma, em uma
sociedade individualista, no sentido durkheimiano), a conscincia cole- tiva tem por tarefa definir e, portanto, consagrar as vocaes individuais.
Quais so as necessidades normais em uma sociedade individualista?
Qual a definio da normalidade que a conscincia coletiva poderia
propor-se a consagrar? E qual a relao entre essa consagrao da nonnalidade e aconsagrao das vocaes individuais? Durkheim parece dar-se
conta de tais dificuldades quando diz que o dom nio econmico se sub
trai cada vez mais ao controle da conscincia coletiva medida que a
diviso do trabalho progride. Mas essa autonomia que se refora nada /
; mais do que o processo de emancipao do indivduo em relao a f'
| conscincia comum, que ele colocava com o carter especfico das socie: dades modernas, o qual se tornara fundamento de sua moralidade.

74

Como se formam as necessidades?

Se a soluo que Durkheim se esfora em dar aos problemas da


igualdade no satisfatria, peimite-nos, entretanto, penetrar no mago
da questo das necessidades. De fato, se a igualdade significa troca de
valores sociais iguais, e se o critrio para medir o valor social num m o
mento dado repousa sobre a noo de necessidade normal, ser preciso
compreendermos com o se formam as necessidades individuais em uma
sociedade com tarefas diferenciadas. Isso nos permitir, talvez, tambm
esclarecer as relaes entre um sistema de valores e os fatos da desigualdade.
Vamos nos reportar crtica de Durkheim sobre a noo de progresso
econmico e ao que se diz sobre suas relaes com a felicidade dos ho
mens. O progresso econmico (progresso da diviso do trabalho) no pode
ter origem no desejo humano de aumentar incessantemente a felicidade.
Afelicidade humana s pode ser limitada, mas nada pode permitir prever
limites ao progresso da diviso do trabalho. Se o progresso s tivesse com o
causa essa necessidade de aumentar a felicidade, j se teria detido h
muito tempo:
Um desenvolvimento moderado teria bastado para assegurar aos
indivduos toda a soma de gozo de que so capazes. A hum a
nidade chegaria rapidamente a um estado estacionrio de onde
no sairia m ais.16
Na realidade, o progresso econmico limita-se a satisfazer as ne
cessidades que ele mesmo criou ou intensificou. Apenas repara as perdas
que causa. Durkheim deriva da sua demonstrao de que os progressos da
D.T.S, 215.

75

diviso do trabalho devem ter outra funo: a de fundamentar a solidari


edade graas interdependncia que se cria entre as tarefas especializadas.
Mas devemos nos perguntar por que o avano da diviso do traba
lho aumenta nossas necessidades. Durkheim responde, primeiro, que
por causa da maior fadiga que o acompanha. Ao que poderiamos facil
mente opor o argumento precedente, de que a fadiga humana e', apesar de
tudo, limitada, enquanto as necessidades que aumentam com a diviso
do trabalho parecem ser, com o a prpria diviso do trabalho, ilimitadas.
Existe tambm a competio cada vez maior, com a presso ner
vosa que provoca e que poderia ser causa desse aumento das necessidades.
De fato, o cansao nervoso poderia ser considerado ilimitado se o desligs
semos de suas bases fisiolgicas, considerando-o com o conseqncia ou
modalidade de um certo tipo de relaes interpessoais, por exemplo, as
relaes de competio. Isso nos aproximaria do ponto que nos parece
mais justo para a compreenso das relaes entre necessidades e progresso
econmico,

Podemos, tambm, chegar a esse ponto de outra maneira, com


maior clareza. Asatisfao das necessidades nada mais do que a recom
pensa, para os indivduos, de seu sucesso nas tarefas especializadas; , no
nvel individual, a consagrao da vocao correspondente aos valores
afirmados pela conscincia coletiva das sociedades individualistas. Mas,
para ser encarada com o recompensa, essa satisfao deve, ao mesmo tem
po, poder ser avaliada e reconhecida. Em outras palavras, preciso que os
indivduos possam medir satisfaes dadas em relao a outras satisfaes
possveis, e os critrios dessa medida devem ser compartilhados pelos mem
bros de um certo grupo para poderem ser reconhecidos. Isso tem duas
conseqncias.

/ . .

76

f\
y j A primeira, que foi bem percebida por Durkheim, que o aumen
to das necessidades est ligado difuso da comparabilidade entre os
membros de uma sociedade; mais precisamente, comparabilidade entre
os modos de satisfao de suas necessidades respectivas. Enquanto houver
castas, por exemplo, as necessidades no podero difundir-se de uma casta
outra, j que no h comparao possvel entre as necessidades dos
membros de castas diferentes. Para que a diviso do trabalho se desenvolva
e as necessidades se difundam, preciso que as barreiras de incomparabilidade sejam transpassadas ou destrudas. Mas isso implica tambm - e
Durkheim no o percebeu - que no seio de uma mesma sociedade possam
coexistir sistemas de valores diferentes que correspondem aos diferentes
gmpos dessa sociedade.
A outra consequncia que as necessidades de um indivduo de
vem ser consideradas com o funo de sua posio relativa no sistema das
diferenciaes criado entre as tarefas especializadas. Para que ele possa
avaliar a satisfao de suas prprias necessidades com o remunerao de
seu prprio sucesso na tarefa social, preciso que o indivduo possa
compar-lo com as satisfaes que consagram as posies sociais superioresou inferiores sua. As necessidades nascem, portanto, dessacomparao entre posies relativas. Mas, a fim de poder perceber e avaliar as
posies relativas, preciso possuir um sistema de valores coletivos, de
, valores compartilhados por todos os membros de um certo grupo social.
Eis o liame entre a conscincia coletiva e o sistema de necessida
des. Mas no no sentido de Durkheim, isto , postulando-se uma norma
lidade das necessidades relativa aos diferentes grupos sociais. As necessida
des normais de um indivduo aparecem, ao contrrio, com o aquelas ca
pazes de consagrar seu sucesso na tarefa social escolhida. J que tal sucesso

77

sempre relativo e depende de um a comparao, no existe normalidade


com o modelo constante, mas uma tenso contnua em direo a posies
a serem conquistadas. Sempre se tem com o necessidades as necessidades
que outros satisfizeram.
H outra consequncia importante que, alis, repete exatamente
as concluses que derivramos da anlise do sistema de valores, no sentido
em que este se fundamenta tanto na aspirao igualdade quanto nade
realizar vocaes individuais. De fato, podemos dizer que, se um sistema
de valores permite avaliar posies relativas em uma estrutura social e,
por conseguinte, perceber ou medir as desigualdades, tal sistema afirma
r, ao mesmo tempo, que elas provocam, cada vez que se manifestam, a
exigncia de suaprpria abolio. Osistema propor, portanto, objetivos
contraditrios: na medida em que consagra certa estrutura das relaes
sociais, constitui a fonte das insatisfaes no seio dessa mesma estrutura
e, portanto, exigir sua superao.
Comeamos a ver claramente o sentido das dificuldades inex- ,r
tricveis que Durkheim era forado a encontrar em sua tentativa de (une
J dar simetricamente a conscincia coletiva das sociedades diferenciadas
no individualismo, no culto da pessoa humana, na justificao das voca
es pessoais. Devemos concluir que sua formulao das condies positi- ^
vas que permitiriam a realizao da solidariedade na sociedade moderna
(condies de igualdade nahitasodal, ou intercmbio de valores sociais
iguais no contrato) inteiramente insatisfatria. Mas sua anlise permi
tiu-nos indicar duas direes possveis para o estudo das sociedades
contemporneas.
A primeira nos mostra que a composio das necessidades em
uma dada sociedade depende da estrutura das posies relativas e, portan-

78

.
\
;
''
<}

to, da estrutura das funes sociais, o que significa, por conseguinte,


depender do tipo de estratificao. Isso permite-nos excluir duas posies
habitualmente assumidas: que existe um nico sistema de necessidades,
o que est implcito no pensamento utilitrio clssico; ou, ao contrrio,
que existe uma expanso contnua, mas casual, das necessidades, como
consideram implicitamente os que derivam as necessidades do progresso
tcnico.17Ao contrrio, deveriamos dizer que as mudanas na composio
das necessidades so previsveis apartir da estrutura dos papeis diferencia1 dos em um dado momento. Ou seja, os modelos de criao das novas
, necessidades em um momento dado podem ser estudados a partir dos
j modelos que servem para avaliar as.diferenas sociais.
Asegunda direo nos deixa entrever umaexplicao possvel para

\ i 0 P10^ 50 econmico, diferente tanto daquela criticada por Durkheim


(aumento da felicidade coletiva), quanto da que ele prope (fundao de
um novo tipo de solidariedade). Se as necessidades so funes das neces
sidades avaliveis entre indivduos, a expanso das necessidades poder
depender simplesmente da extenso da comparabilidade das posies re
lativas dos membros de uma sociedade. A intensidade dos estmulos eco
nmicos pode ser considerada funo das desigualdades, na medida em
que as mesmas so percebidas como eliminveis. Isso, de certo modo,
apenas traduz a afirmao dos economistas de que a diviso do trabalho
funo da extenso do mercado; mas o termo de mercado deveria
receber uma definio que no fosse simplesmente demogrfica, nem
17Pensamos, mesmo, que nefasto, se quisermos chegar a compreender as leis de formao das
necessidades humanas, repetir o lugar comum de que as necessidades so ilimitadas. Mesmo
Parsons que, neste ponto, tem posies extremamente complexas, acaba acreditando que as
capacidades de expanso dos desejos individuais so ilimitadas (TheStructureofSocialAclion,
Glencoe, 1949, p. 402), o que evidentemente um contra-senso.

79

simplesmente monetria. Seria preciso entend-lo como o horizonte das


necessidades avaliveis por um conjunto dado de indivduos, ou, o que
vem a dar no mesmo, como a extenso das relaes de comparabilidade
entre as posies relativas desse conjunto de indivduos.
Atribuindo diviso do trabalho a funo de fundamentar um
novo tipo de solidariedade, Durkheim dava um passo importante para
alem das posies da economia clssica. Permitia, tambm, compreender
de que modo o processo da diviso do trabalho pode, pelo menos parcial
mente, no depender do mercado. Mas, mostrava, tambm, que esse novo
tipo de solidariedade no pode reduzir-se interdependncia dos interesses
que se formam no seio das tarefas partilhadas. Seria preciso, portanto,
mostrar de que modo o contedo especfico de certo tipo de solidariedade
estava ligado aos avanos da diviso do trabalho. Se considerarmos que
essa solidariedade funda a comparabilidade entre satisfaes de necessi
dades diferentes e, ao mesmo tempo, a exigncia de ir alm das desigual
dades relativas, tambm poderemos conceber de que modo se refora com
o aumento da diviso do trabalho. Isso permite-nos, igualmente, compre
ender por que as sociedades modernas exprimiram um sistema de valores
contraditrios que coloca como fim a realizao da igualdade, ao mesmo
tempo que a das vocaes pessoais.
(

As insuficincias da anomia

Agora vamos seguir Durkheim em seu esforo para definir e des


crever as condies negativas da solidariedade, as situaes em que no se
realiza. nesse domnio, comose sabe, que Durkheim prope seu concei
to de anomia, que se tornou famoso, e graas ao qual efetua suas mais
penetrantes anlises. Como em outros setores importantes do pensamento

80

de Durkheim, encontramos, aqui tambm, uma mudana em suas posi


es. necessrio, por conseguinte, confrontar as duas anlises da anomia,
em Diviso do trabalho social e em 0 suicdio.
; '1
j.

No livro Diviso do trabalho social, a anomia sobretudo carnciadaregulamentaosocialqueasseguraacooperaoentrefunes


separadas; o estado social em que no se realiza a solidariedade. Os casos
empregados para ilustrar essa situao so principalmente de natureza
econmica e, entre eles, os mais significativos so as crises econmicas e
os conflitos capital-trabalho.
claro que Durkheim, a essa altura de sua pesquisa, levado a crer
no somente que o sistema econmico moderno est doente, mas que a
prpria fonte da doena de nossa sociedade. Mas est convencido, entre
tanto, de que essa doena devida, exclusivamente ou quase isso, rapidez
com que se produziram as mudanas na vida econm ica Ele reitera com
freqncia a convico de que, com o tempo, os contatos e as comunica
es necessrias iro se estabelecer de maneira normal, e que a consequn
cia ser o restabelecimento do bom funcionamento da econom ia (da
b oa cooperao), com o tambm da lim itao das situaes de
anom ia. Esse otim ism o , alis, sustentado pela convico de que o
m ovim ento da histria nos aproxima das condies que tomaro

possvel a solidariedade generalizada nas sociedades em que reina a


| _diviso do trabalho.
Na outra obra, Osuicdio, o emprego do conceito de anomia para
a anlise da sociedade contempornea se toma mais preciso. A anomia
sempre carncia de normas, mas enquanto na Diviso do trabalho soci~y d a a da sociedade era concebida sobretudo com o normalizao da
cooperao, em Osuicdio essa ao se torna aquela que a sociedade

81

deveria exercer no prprio seio da conscincia individual. Isso no fica


explcito na formulao do conceito, mas pode-se deduzi-lo, sej a atravs
de toda uma srie de ilustraes de situaes concretas, seja atravs do
sentido profundo de certas anlises, em que o moralismo durkheimiano
parece confundir-se, mais do que em outras passagens, com certos traos
do moralismo clssico. Ao explicar a anomia, Durkheim fala de apetites,
de paixes no satisfeitas, de mal-estar, de inquietaes, melancolias exaspe
radas, ambies atiadas e frustradas. Alguns anos mais tarde, no teria
deixado de empregar explicitamente o termo frustrao. A anomia da
divisodo trabalho se transformaem anomia da personalidade mrbida.
A doena capitalista se transforma em doena romntica, em dor do
infinito. Toma-se o mal de Sneca, de Werther, sobretudo de Ren excla
mando: Seriaculpa minha se em toda parte encontro limites, se o que
finito no tem, para mim, nenhum valor? ( Durkheim quem cita).18
Os fins individuais perdem apreciso, esmaecem, perdendo-se no infini
to, pois a sociedade no soube assegurar, no horizonte dos objetivos a
atingir, aclarezanecessria.
A anomia , portanto, sobretudo carncia de uma definio dos1
fins individuais. Eles se tomam desmesurados porque no h mais ne
nhum critrio para avaliar sua realizao. A palavra despropsito, o anti
go termo grego hybris, freqenta a pena de Durkheim com o que para
sublinhar o ponto de vista religioso em que se coloca cada vez mais para
julgar a moral contempornea.
Todas essas descries acompanham um a nova posio terica,
rica em consequncias. Se os fins individuais podem desregular-se, deve
existir uma funo da sociedade encarregada de sua regulagem. Se so
18Le suicide, p. 324.

82

pouco claros, indistintos, indefinidos, a sociedade deve ter por funo


defini-los. Alm disso, essa desregulagem, esse despropsito no so natu
, rais, aparecem num momento dado na estrutura social e numa civiliza
o dada, justamente quando a conscincia coletiva elaborou e afirmou
um sistema de valores novo, o individualismo. O problema que se
coloca para a sociedade no , portanto, mais o de ordenar e controlar
fins individuais distribudos ao acaso das naturezas biolgicas, mas o
de participar na prpria definio dos fins que orientam as aes dos
indivduos.
\ i

Isso aparece ainda mais claramente quando se examina outro


exemplo do desregramento anmico nas sociedades contemporneas. Tratase do exemplo que j se encontrava na Diviso do trabalho sociale que
retomado agora: o das crises econmicas. Durkheim parte da observao
de que a taxa de suicdios aumenta tanto nos casos de crises felizes
com o nos casos de desastres econmicos. Em ambos, o equilbrio
entre as necessidades e as possibilidades de satisfaz-las se rompe:
num, porque as necessidades aumentaram desmesuradamente; no
outro, porque os m eios para satisfazer as necessidades habituais se
tom aram insuficientes.

Nos dois casos, a sociedade provisoriamente incapaz de exercer a


A ao moral atravs da qual ela regulamenta as necessidades, os apetites,
as paixes dos indivduos. Um brusco aumento de poder, de fortuna, e a
escala com que se regulavam as necessidades j no pode continuar a
mesma . A vitalidade geral aumenta, os desejos se atiam, os indivduos
j no se do conta exatamente do que podem ser, legitimamente, suas
esperanas e, por conseguinte, os objetivos de suas aes. Perderam os
critrios que lhes permitiam avaliar seus prprios fins individuais, a me-

83

dida dos valores, a possibilidade de ser integrados na conscincia coletiva..


Asociedade est em estado de despropsito, desregramento, anomia.
Nesse ponto, Durkheim poderia ter-se interrogado sobre as relaes
entre esse tipo particular de conscincia coletiva, esse tipo particular de
sistema de valores, que o sistema de valores individualistas, e os fenme
nos de anomia. Ou seja, consagrar-se ao estudo das relaes entre tipos de
estrutura social e contedos dos sistemas de valores, ao estudo dos modos /
e ritmos das mudanas sociais - observe-se que, na Diviso do trabalho
social, a causa da anomia era quase exclusivamente atribuda rapidez
das mudanas - e dafoimao de novos valores. Deveria, para isso, voltar"separa os problemas que o tinham levado a estudar a diviso do trabalho.
Mas tudo isso j no lhe interessava. Osuicdio a primeira abdicao no
que concerne s suas antigas preocupaes. O que lhe interessa, daqui por

1
'

diante, saber com o a conscincia coletiva pode conformar a consdncia;


individual. Como o grau de penetrao dos valores sociais no seio das
conscincias individuais pode determinar a orientao da ao, as deci
ses e as escolhas.

. ..
J mencionamos certas razes externas que tero orientado

Durkheim para esses novos domnios. Mas interessante lembrar uma ,


dessas razes, relativa ao prprio mtodo que lhe permitiu resultados to ;
penetrantes no estudo do suicdio, e que ele tinha extensamente examinado nas Regras do mtodo sociolgico-, o mtodo comparativo. Esse

mtodo, e o emprego particular da estatstica inerente ao autor, levavam

ele a tomar por objeto de sua pesquisa a variao da taxa dos suicdios nos
diferentes conj untos sociais. Os conj untos que Durkheim leva em consi
derao, com exceo dafamlia e do casamento, so os que ele chama
sociedades religiosas: as populaes protestantes, catlicas, judias no inte-

84

rior de certos Estados. O objetivo era, portanto, estabelecer a variao da


taxa de suicdios segundo as diferentes sociedades religiosas. A explicao
dessas variaes podia ser procurada seja no contedo das normas prprias
a cada uma dessas sociedades, seja em outros caracteres especficos. O
contedo das normas especficas, nos casos das prescries relativas ao
suicdio, praticamente no varia de um a religio para outra. Devia
tratar-se, portanto, de outros caracteres especficos. Aps estudar rigo
rosamente certo nmero deles, Durkheim afirma que a varivel deve
ria encontrar-se no grau de integrao prprio s diferentes sociedades
religiosas.
Os judeus possuem uma taxa mais baixa de suicdios porque cons
tituem, geralmente, grupos mais integrados. Os protestantes tm a taxa
mais elevada porque constituem o grupo menos integrado. A soluo,
nota-se, era brilhante e o conceito, assim empregado, preciso e rigoroso.
Era, portanto, para as relaes tpicas entre conscincia pessoal e consci
ncia coletiva que seria preciso voltar-se para explicar decises to capitais
para o indivduo com o a do suicdio. O objeto ltimo da pesquisa socio
lgica ficava, com isso, igualmente definido.
Mas tal definio era regida pelo mtodo escolhido. Impedia o
aprofundamento do problema atravs da questo do motivo dessw dife
rentes graus de integrao, isto , em que condies um grupo social se
tornavamais ou menos integrado. Com isso, impedia-se de tocar no ver
dadeiro problema sociolgico; nesse caso particular, alm disso, passavase ao largo da questo mais envolvente, saber de que maneira as relaes
histricas entre esses trs grupos religiosos tinham influenciado o grau de
integrao de um ou de outro. O fato de que a sociedade protestante era
uma sociedade religiosa que se tinhaformado separando-se da sociedade

catlica, e contra ela, no teria mesmo nada aver, tanto com o contedo
do sistemade valores que afirmava, quanto com o grau de aceitao e de
interiorizao que exigiapor parte de seus membros? Colocando esse tipo
de problemas que, alis, o objeto de sua pesquisa deveria ter-lhe sugerido,
Durkheim teria chegado ao problema dos valores, no abertamente, mas
atravs do estudo das relaes histricas entre diferentes sociedades, das
formas de conflito, da relao entre conflito e integrao etc.
A integrao consagrada e a anomia generalizada

Em parte por no se ter dado conta das limitaes tericas impos


tas pelo mtodo comparativo, em parte devido a uma tendncia caracte
rstica do contexto filosfico em que se situava, Durkheim seguiu o cami
nho de uma sociologia da integrao.
Sua escolha viria a ser plena de consequncias para a sociologia
contempornea. Para limitarmo-nos a alguns exemplos, lembraremos
aqui o destino dado por Parsons teoria durkheimiana da integrao; a
anlise mertoniana da anomia com o desequilbrio entre as definies
culturais dos fins e dos meios; e, enfim, as interpretaes, que cham a
ramos de anomizantes do m undo contemporneo. No destitu
do de interesse mostrar que as dificuldades e os defeitos dessas trs
posies decorrem da aceitao sem crtica, explcita entre os dois
primeiros, explcita quanto ltima, de fundamentos tericos de
tipo durkheimiano.
Como a posio de Parson liga-se diretamente a uma recons
truo da abordagem que levou Durkheim teoria da integrao, vamos
percorrer brevemente as passagens onde Durkheim nos mostra com o a
sociedade age no indivduo.

86

Pois a sociedade, essa fonte nica de tudo o que sagrado, no se


limita a mover-nos de fora e a afetar-nos passageiramente, organizase em ns de maneira durvel. Suscita-nos todo um mundo de idias
e sentimentos que a exprimem, mas que, ao mesmo tempo, fazem
parte integrante e permanente de ns mesmos.
O social sagrado porque constitui, para o indivduo, um
conjunto de valores a atingir. J no e', portanto, fonte de coero,
mas de respeito.
Diz se de um sujeito, individual ou coletivo, que ele inspira respeito,
quando a representao que o exprime nas conscincias dotada de
um a fora tal que, automaticamente, suscita ou inibe atos, inde
pendentemente de qualquer considerao relativa aos efeitos
teis ou nocivos de uns ou de outros. Quando

obedecemos a uma

pessoa em razo da autoridade moral que nela reconhecemos, ns


seguimos seus pontos de vista, no porque nos paream sbios, mas
porque, idia que temos dessa pessoa imanente um certo tipo de
energia psquica que inclina nossa vontade no sentido indicado. 0
I resPeito a emoo que sentimos quando percebemos essa presso
( interior e totalmente espiritual produzir-se em ns.2
J Com isso, a sociedade se instala na conscincia individual. Forma
seus fins propondo valores a essa conscincia. Possui, alis, suas prprias
tcnicas para exercer duravelmente essa ao, para manifestar-se periodi"E E .,376.
F.E., 296.

87

/r'

"

cam ente.T al,porexem plo,ocasodoculto.Jquesem anifestam valores


no culto, o indivduo, ao executar os gestos cultuais, desempenha atos &*'
que, por oposio aos atos da vida cotidiana, no so meios, mas fins em
si mesmos. Isso no somente assegura a ordem social, mas tambm a
sade psquica da pessoa.
A alm a pessoal se regenera, tambm, retemperando-se na prpria
fonte de onde retira a vida; em seguida, sente-se mais forte, mestra de
si mesma, menos dependente das necessidades fsicas.21
Estasrie de anlises mostra, segundo Patsons, que a ao humana
no pode ser entendida parte de um sistema de valores ltimos.
Estes so, em termos da relao meios-fins, sua prpria justificao, '
e no meios para quaisquer outros fins. Ao mesmo tempo, assumem,
para o indivduo, um carter de obrigao por serem bons, no
meramente como meios, mas em si mesmos.22
A sociedade se torna fenmeno moral; ela o conjunto das obriga- j,
es morais que ligam um conjunto de indivduos. A integrao da pessoa /
responde integrao na sociedade. Aanomia ilustra justamente o caso /
em que se pode demonstrar que uma ausncia de ordem social tem como
conseqncia um a desordem psquica.
Nesse esprito, a anomia receber, em Parsons, a significao de
conflito de papis dentro da pessoa. Existe anomia quando apessoa no
21Ibid., p. 498.
22 Talcott Parsons, The Structure of Social Action, Glencoe, 1937, p. 391-

capaz de estabelecer uma hierarquia de prioridade entre os diferentes pa


pis que deve desempenhar, quer dizer, quando ela no possui critrios
para escolher entre obedecer s obrigaes de um papel ou de outro. Ou,
num sentido um pouco diferente, a anomia a anttese polarizada da
institucionalizao, a desintegrao completa da ordem normativa. V
M portanto, que estamos sempre no interior do par ordem-desordem e,
/ alem do mais, com um a forte correspondncia entre ordem social e or
' dem psquica.
Alm disso, os fundamentos da ordem so encarados essen
cialmente com o participao e conformismo com respeito acertos valo
res. Ou porque esses valores constituem o sistema de smbolos que permi
tem a comunicao e, com isso, a previso das condutas de outrem e de
suas expectativas sobre nossas prprias condutas, ou ento porque consti
tuem o horizonte dos fins que orientam as aes sociais.
Sem entrarmos em uma crtica do que poderamos chamar de
verso parsoniana da herana de Durkheim, podemos dizer que ela no
resolve as dificuldades que evidenciamos, e que so inevitveis quando
no se explica de que modo a estrutura das diferenciaes sociais se traduz
nas contradies que caracterizam certo sistema de valores. Parsons, alis,
recusa-se a interessar-se por esse problema e chega a afirmar que o interes
se de Durkheim, na Diviso do tvcibalho social, pelos problemas da
diferenciao social, permanecer com o aspecto marginal de sua obra.
A posio de Merton parece, primeira vista, menos exposta s
contradies prprias de Durkheim.23No obstante, sua distino analti
ca entre os fins da ao, definidos pela civilizao e as culturas por ela
nutridas, e os meios para atingi-los, regulamentados atravs de normas
R. K. Merton, Social Jbeoiy and Social Structure, Glencoe, 1957, cap. IY

institucionais, seria sustentvel? Como bom socilogo, quando ele fala


do sentimento de satisfao que o indivduo sente quando adota os meios
institucionalmente prescritos, deveria reconhecer que esses meios se triuisformam em fins no momento de sua institucionalizao. Se ocorre satis
fao, deve haver reconhecimento de certas necessidades satisfeitas, de
certos fins atingidos. Esse reconhecimento s pode provirde um grupo de
indivduos, real ou suposto, que por hiptese compartilha de um conjun
to de valores comuns. Ao adotar certos meios, o indivduo faz parte, pelo
menos idealmente, de um grupo que o gratifica com sua aprovao por
adotar esses meios em questo: o que se traduz em conduta de conformi
dade com certos valores.
Merton recusa-se, portanto, a reconhecer que adissociao entre
fins e meios, numa situao social concreta, significa, na realidade, con
tradio dentro do sistema de valores da sociedade. Se o reconhecesse, seria
levado a tratar o problema da anomia no quadro dos problemas de confli
tos sociais.
Sua brilhante anlise do sistema de valores americanos, do
American dream, no teria necessidade, por exemplo, de recorrer dis
tino entre fins e meios. Se o sucesso monetrio sempre indefinido e
relativo, se se deseja continuamente just something more , se no
existem pontos de chegada, somente um avano contnuo que jamais
encontra o alvo, se, em suma, os objetivos da ao esto sempre um pouco
mais alm dos que se acabou de atingir, e' porque o sistema de valores nos
impe a avaliao de nossaprpria situao unicamente em relao a outras
situaes comparveis; e como as posies relativas com as quais comparamos
as nossas mudam, sempre haver umaposio superior que desej aremos atin
gir, e o sucesso nada mais ser do que a outra face da frustrao.

90

Essa situao, longe de ser o nus de um estado de anomia (que


tambm impermeabilidade aos valores), antes consequncia lgica de
certos valores, os que prescrevem a cada um realizar com sucesso sua
vocao. Se nos casos concretos essa situao no se verifica em estado
puro, porque a tais valores se opem outros, expresses de grupos e de
solidariedades diferentes que, entretanto, participam do sistema e permi
tem seu funcionamento.24
Essas observaes permitem-nos, igualmente, circunscrever a va
lidade dessas doutrinas que chamamos anomizantes . Elas interpretam
a sociedade contempornea com o um estado em que se generalizaram os
. prprios traos que serviram a Durkheim para descrever a anomi a. Mas se
V impossvel, com o vimos, conceber uma sociedade integrada segundo o
princpio da autonomia das vocaes individuais (escolhas que, por defi
nio, deveriam reportar os indivduos aos valores), igualmente impos
svel opor-lhe esse modelo de decomposio da sociedade contempornea,
em que o indivduo heterodirigido, consumidor , caador de status ,
organizado", burocrtico etc., j no teria vocao a seguir, tendo
diante de si, no mximo, uma carreira (e ter sucesso na carreira no
'mais um ato sagrado com o era, por definio, ter sucesso na vocao).
Ficar ainda mais claro se conseguirmos compreender que os va
lores que prescreviam a procura da prpria vocao no exprimiam, na
realidade, mais do que um aspecto parcial de um a estrutura social, em
que uma categoria particular de funes era, por sua natureza, excluda
da participao no sistema de valores.
24 Isso no quer dizer que, tal com o especifica Merton, o conceito de anomia seja inteiramente
destitudo de utilidade. quando o generalizamos que preciso explicit-lo com o conceito de
conflito. Sabe-se, alis, que uma tendncia da criminologia contempornea se orienta no mesmo
sentido. Ver G. B. Vold, Theoretical Criminology, Nora York, 1958.

Trata-se de um aspecto que convm analisar detalhadamente por


que nos mostra, ainda uma vez, um Drkheim que recua diante da iteces-*''sidade lgica de reconhecer os traos especficos da sociedade contempor
nea. A diviso do trabalho no nvel tcnico (da unidade produtiva) um
de seus traos. Se Drkheim lhe tivesse aplicado sua anlise das relaes
entre transformao da conscincia coletiva e emancipao da personali
dade individual, teria reconhecido que as tarefas divididas tecnicamente
no poderiam ser escolhidas enquanto tarefas que permitam realizar uma
vocao. O valor da emancipao individual que deveria caracterizar o
avano da diviso do trabalho seria, com isso, negado. Essa posio parti
cular das tarefas tecnicamente divididas era, alis, simtrica s que elas
entretinham com o mercado, do qual permaneciam excludas tambm,
por oposio, a outras categorias de funes econmicas. Ora, evidente
que justamente esse tipo de tarefa que tomava impossvel, no o funci
onamento, mas a integrao da sociedade chamada, assim, de individu
alista.

(
Drkheim acreditava que a solidariedade orgnica se estenderia

finalmente at esse dom nio da diviso tcnica do trabalho. Segundo


ele, isso se realizaria com o tempo, pois o hbito dos contatos reitera
dos engendraria a solidariedade. J via esboar-se uma espcie de soli
dariedade,
pois normalmente a realizao de cada funo especial exige que o
indivduo no se enfeixe nela estreitamente, mas se mantenha em
constante relao com as funes vizinhas, tome conscincia de
suas necessidades, das mudanas que a ocorrem etc. A diviso do
trabalho supe que o trabalhador, longe de curvar-se inteiramente

92

sua tarefa, no perca de vista seus colaboradores, aja sobre eles e


receba sua ao .25
Mas evidente que Durkheim se enganava quanto ao sentido
dessa solidariedade. No podia referir-se solidariedade orgnica, no sen
tido que dava a esse termo, j que no se tratava de uma solidariedade
originria da interdependncia das tarefas. Seria totalmente estranho ao
carter do trabalho organizado tecnicamente atribuir relao entre as
tarefas partilhadas um afeio de interdependncia solidria. Operrios
fabricando peas de um mesmo produto no so interdependentes, j que
o que cada um faz no e' um produto, mas somente a execuo de uma
tarefa determinada. A solidariedade que pode estabelecer-se entre eles, a
solidariedade do ombro a ombro, que Durkheim entrevia, nasce de outra
coisa: da conscincia das condies de trabalho comum, ou das posies
comuns na estrutura dos papis sociais, o que quer dizer, tambm, da
conscincia de um mesmo estado de excluso com respeito a esses valores
socialmente reconhecidos. Os que executam essas tarefas no esto em
condies de ter um a vocao. Entre eles nasce uma espcie de solidarie
dade, diferente da solidariedade orgnica e, ao contrrio, anloga que
Durkheim chama de mecnica, que nasce das semelhanas e dos senti
mentos comuns. Essa solidariedade implica aparticipao em um con
junto de valores comuns que, nesse caso, se distinguem e opem aos
valores reconhecidos pela sociedade global. O esquema marxista pode,
neste ponto, ser enriquecido por uma contribuio que passa pelacrtica
de Durkheim.

D.T.S,364ss.

93

Sobre os conflitos, os valores e a mudana

0 prprio Durkheim no deixara de perceber que, na sociedade


contempornea, a anomia se generalizava at constituir um momento
' V no mais redutvel da mesma, e que, alm disso, era preciso reconhecer e
estudar a existncia, ou a possibilidade de formas de solidariedade no
orgnica (isto , no ligada interdependncia das funes), mesmo l
onde a diviso do trabalho estivesse muito avanada.
Ele vai formular, preocupado com tudo isso, seu clebre programa
de retomo a uma organizao corporativa da sociedade. E efetivamente se
em seu primeiro livro estava otimista quanto reduo espontnea da
anomia nas sociedades modernas, e no manifestava dvidas quanto
superioridade moral da forma orgnica de solidariedade, em troca, em O
suicdio e no prefcio segunda edio da Diviso do trabalho social,
ele concebe a sociedade contempornea com o irremedi avelmente doente
ou quase. Em seus estudos religiosos, enfim, Durkheim parece consagrarse procura de um a forma ideal de sociedade ou, mais exatamente, de
um estado social desejvel por sua capacidade de integrar os indivduos:
esse estado aquele que se realizou algumas vezes no passado e, com o
qual, contrasta o estado de incerteza, de agitao confusa, de mediocrida
de moral do presente que , alis, desta vez, julgado com o fase de transi
o. O otimismo se reduz a uma vaga esperana:
Um dia chegar em que nossas sociedades conhecero, novamente,
horas de efervescncia criadora, no decurso das quais surgiro novos
ideais, aparecero novas frmulas que serviro, durante algum tem
po, de guia para a humanidade.2*
*F .E .,6ll.

94

claro que, nesse ponto, o sistema de valores individualistas, a


consagrao das vocaes individuais, o culto da pessoa humana j no
tm poder moral nenhum, nenhuma faculdade de integrao. por isso
que Durkheim deseja e propoe a formao de agrupamentos de carter
corporativo, isto , formados por membros das mesmas profisses ou do
mesmo setor profissional. Tomando essaposio prtica, Durkheim recoi nhece, antes de mais nada, com o vnhamos dizendo, que as formas de
solidariedade por interdependncia, mesmo institucionalizadas, no so
suficientes, e que, at mesmo em plena diviso do trabalho, preciso
confiar nas virtudes do grupo para que a solidariedade seproduza.
Uma vez formado o grupo, produz-se uma vida moral que leva
naturalmente a marca das condies particulares em que se elabo
rou. Pois e' impossvel que vivam homens juntos, estando regular
mente em intercmbio, sem que se liguem a esse todo, preo
cupem-se com os interesses do mesmo e os levem em conta em
sua conduta.
H outra tese implcita nessa posio, isto , que os grupos que
possuem tais virtudes se form am na base de interesses econmicos anlo
gos. Comea-se tendo interesses comuns, ou pelo menos anlogos; formase um grupo, do grupo destaca-se um a disciplina, um a vida moral, uma
solidariedade, que vo alm das funes especficas para as quais se tinha
constitudo. Como Durkheim soubera ver no contrato algo m ais do que o
contrato - isto , algo alm da estipulao de um acordo ad hoc
tambm v no grupo algo que ultrapassa os objetivos para os quais os
indivduos se reuniram.
!7D.T.S,XVIss,

Quanto naturezaespecfica dos grupos cujaformao desejava,


claro que Durkheiin se enganava. A anlise que vimos de esboar sobre a
brecha estrutural entre duas categorias de tarefas permite indicar de que
modo, nos prprios termos de sua anlise, Durkheim poderia chegar a
revelar os verdadeiros agrupamentos sociais que caracterizam, pelo menos
em parte, a sociedade de seu tempo. Teria podido reconhecer a natureza
estrutural, e no somente quantitativa, das classes sociais. Mas se no
podemos opor a Durkheim uma soluo que lhe era estranha, temos o
direito de lhe perguntar por quais critrios ele privilegiava aqueles agru
pamentos e no outros, e em que condies previa que esses agrupamentos
se afirmariam. Independentemente do contedo de suas proposies pr
ticas, com o socilogo, e no moralista, Durkheim deveria ter colocado o
problema dos modos de formao dos novos grupos e dos novos valores, o
queoterialevadoquestodamudana social. Poroutro lado, deveriater-nos
dito se o conhecimento cientfico do que desejvel, tal como podiaexprimir
para si mesmo como socilogo, parecia-lhe motivao suficiente para a ao;
e, nesse caso, como essa forma de conhecimento cientfico se conciliava com a
filiao a um grupo, com aparticipao em uma conscincia coletiva.
Para enfrentar o primeiro tipo de problemas, Durkheim no deve
ria ter-se limitado a se perguntar, essencialmente, com o a conscincia
coletiva age sobre a conscincia individual. Isso, de fato, afastava-o da
questo dos modos de formao dos novos valores e, por conseguinte, da
questo dos efeitos que uma ou outra soluo prtica (do tipo da que
previa a formao dos agrupamentos profissionais) poderia ter tido.
Contudo, existe na obra de Durkheim uma sugesto muito im
portante sobre as circunstncias em que se criam os valores. Est ligada ao
conceito de estado forte coletivo . Essa expresso refere-se, com o se sabe,

96

aos momentos de entusiasmo social, em que a sociedade est mais inten


samente presente, enquanto que os indivduos se apagam ou quase e
se sentem como que transportados para um mundo diferente daque
le em que se desenrola sua existncia privada. A vida, a, no somen
te intensa: qualitativamente diferente. Levado pela coletividade, o
indivduo se desinteressa por si mesmo, esquece-se, d-se inteira
mente aos fins comuns.28
A descrio parece ser de ordem psicolgica, mas claro que
Durkheim tambm visa uma distino categrica entre as atividades no
cotidianas, que so fins em si mesmas, e as atividades cotidianas, que so
meios para outros fins. Na atividade cotidiana, o indivduo preso a um
encadeamento de aes que se colocam ao mesmo tempo com o meios e
fins umas das outras. Seria insuportvel se tambm no houvesse m o
mentos que permitissem a realizao de aes buscadas em si mesmas.
So os momentos da presena coletiva. Vimos que em suas ltimas inves
tigaes Durkheim tendia a uma coincidncia entre esses momentos e os
atos do culto. Mas, paralelamente, elabora uma viso do alcance histri
co dos grandes estados coletivos que o conduz, mais ou menos abertamen
te, a empregar trs elementos tericos.29
a)
Esses momentos de efervescncia coletiva necessitam de uma
condio fsica, que a concentrao no espao de um grande nmero de
pessoas; trata-se de momentos de forte densidade moral ( oshomensso
levados a aproximar-se mais intimamente, as reunies, as assemblias
a S.Ph., 133.
8S.Ph., 134.

<)7

so mais freqentadas, as relaes mais seguidas ; por exemplo, a


concentrao em Paris da populao estudiosa nos sculos XII e XI11).
Isso nos remete idia durkheimiana originria de que a sociedade
sopra mais intensamente quando os homens esto em contato fsi
co entre si.
b) Esses momentos so geralmente (se bem que no neces
sariamente) momentos de conflito. neles que os indivduos se identifi
cam de maneira mais total com seu grupo que, por conseguinte, realiza
sua identidade, seus valores prprios e toma-se aquilo que . Dir-se-,
ento, que o grupo se forma, enquanto tal, opondo-se (mesmo se essa
oposio apenas virtual) a outros grupos. Isso tem, alis, fundamento
lgico, pois a identificao s pode realizar-se por oposio ou, pelo me
nos, por distino dos semelhantes. Os valores e, portanto, a integrao de
um grupo, formam-se no decurso de um conflito.30Durkheim empregara
o mesmo torneio de raciocnio quando definira a funo do crime. Ele
necessrio sociedade porque favorece sua integrao, graas reao
moral que provoca. A sociedade se reafirma porque sentiu uma oposio,
mesmo se, no caso do crime, trata-se da oposio de um indivduo a seu j
sistema de normas.
c) Esses momentos de entusiasmo, de brusca e rpida criao de p 1
novos valores, so os marcos da mudana social. Sabe-se que, no incio de
sua carreira, a observao da mudana social constitura com o que o
30Observe-se, por exemplo, que Durkheim nos mostra que a taxa de suicdios diminui nos perodos
de lutas e conflitos sociais, e que ele atribui esse fato a uma maior integrao social que ento
se manifesta. Alis, as passagens em que Durkheim d um a avaliao positiva dos conflitos
sociais abundam em toda sua obra, e no somente em Osuicdio. Assim, julgamos inexata a
afirmao de Martindaie: surpreendente at encontrar referncia a conflito nas obras de
Durkheim; quando isso ocorre, tratado com o uma forma de doena social {TheNature and
jypes o f Sociological Theory, 1960, p. 128).

98

, ponto de partida das pesquisas de Durkheim.31Mas a teoria implcita que


j ele empregara em sua obra sobre a diviso do trabalho quase nada tinha
de original; tratava-se de uma aplicao da teoria evolucionista que via,
tanto na natureza quanto na sociedade, uma contnua passagem da
homogeneidade heterogeneidade. A nica inovao de Durkheim, pri
meiro tmida e, em seguida, mais precisa, nas Regras do mtodo socio
lgico, tinha sido a noo de densidade dinmica ou moral que - com o
acabamos de vertraduz o desejo de situar, num nvel sociolgico, e no
mais biolgico, o fator primeiro da mudana. Mas restava a dificuldade
de saber por que se verificava esse aumento contnuo da densidade, e por
que esse aumento levava heterogeneidade. A explicao de Durkheim,
implcita ou explcita, com o a dos evolucionistas, ainda era de ordem
biolgica. O avano da densidade fundava-se no instituto de reproduo.
A heterogeneidade nascia das naturais diferenas biolgicas entre os indi
vduos. Mas essa aplicao do conceito biolgico da identidade i ndividual
a um raciocnio sociolgico - como vimos a respeito da noo de aptido
- era metodologicamente fraca.
Contudo, ainda aqui suas intuies sobre os estados fortes coleti
vos e seus desenvolvimentos possveis graas noo de conflito poderiam
t-lo ajudado. 0 elemento de heterogeneidade no nasce das diferenas
individuais, mas das diferenas entre grupos que se comparam ou se opem
Concluindo um artigo sobre Durkheim e o funcionalismo, Albert Pierce lamentava que os
desenvolvimentos do pensamento durkheimiano tivessem negligenciado qualquer teoria da
m udana social: Uma parte da sociologia de Durkheim logicamente daria lugar ao
desenvolvimento de uma teoria dessas: pois tenha ou no tido uma teoria identificvel sobre os
sociolgica (Wolff, p. 165). Nada mais justo. Mas cremos, por oposio a Parsons (TheStructure
ofSocialAction, op. cit., p. 448), que tais preocupaes jamais estiveram totalmente ausentes
do pensamento de Durkheim.

00

ou que, de algum modo, interagem uns com os outros. As mudanas' *


sociais se verificanr quando nasce um novo grupo. Efetivamente, somei iti:
um processo de nova identificao coletiva pode definir o momento da
transformao e dar-lhe sentido.

Chegamos, com isso, a um modelo diferente do primeiro. 0


momento inicial da formao de uma sociedade seria aquele em que,
graas ao processo de identificao social, nas condies de exaltao dos
sentimentos comuns e de participao em uma f coletiva, ou simples
mente em um estado de tenses conflituais n ascidas da oposio a outros
grupos, formam-se os novos valores e, com eles, a identidade do grupo
enquanto tal. Esses momentos so seguidos por processos de diferenciao
progressiva das funes e personalidades individuais; os fins individuais se
especificam, diferenciam-se e so consagrados pela sociedade. Isso conduz
a uma diferenciao crescente entre indivduos pertencentes ao mesmo
grupo, portanto participando dos mesmos valores. Estes so, ento, encar
regados igualmente da funo de medir as desigualdades (que so o fun
damento da constituio dos fins individuais). Mas esse processo de dife- J
renciao e de divergncia conduz formao de novos grupos que se J
distinguem e se opem um ao outro ou sociedade global. 0 que resulta j.
em novos conflitos, e assim por diante.
Um modelo desse tipo, exclusivamente formal e, por isso, de :
utilidade bastante limitada (mas j capaz de fazer-nos compreender por
que a solidariedade se reafirma nos momentos de conflito) deveria, con
tudo, enriquecer-se com um elemento que Durkheim no deixou de de
senvolver, embora um pouco amargem de sua linha principal de pensa- f
mento: o avano em direo universalidade.

100

A universalidade e o paradoxo do socilogo

0 ltimo escrito publicado em vida por Durkheim tinha com o


ttulo LAlletnagne au-dessus de touti 1915)- Ele queria criticar certos
aspectos do pensamento social alemo, encarnado sobretudo por Treitschke,
que colocava o Estado com fins prprios e absolutos, em oposio sua
prpria sociedade civil, com o tambm s outras unidades estatais. A crti
ca dessa concepo totalitriaera feita, por um lado, em nome da socie
dade civil, do povo, de que o listado nada mais deveria ser seno expresso
fiel; por outro lado, em nome da sociedade universal, que se manifesta na
exigncia de uma moral universal que ultrapasse os direitos das socieda
des particulares. 0 elemento comum a essas duas exigncias era a
reafirmao dos direitos do indivduo. Se o indivduo tem o direito de se
erigir contra o Estado, de no se deixar absorver por essa entidade absoluta,
porque pode fundamentar suas raxes tanto no fato de pertencer soci
edade civil, portanto, em sua participao em valores coletivos que no
tm necessidade do Estado para afirmar-se; quanto em sua humanidade,
portanto, na presena nele de um valor comum a toda a humanidade, a
todos os membros dessa unidade social potencial que a humanidade. Se
Durkheim tivesse tido o tempo e a fora necessrios, nesses momentos
dramticos de seu trabalho, para analisar-se a si mesmo, enquanto soci
logo escrevendo esse livro e afirmando essas teses, teria podido enriquecer
sua concepo da sociedade com uma srie de consideraes importantes
e em parte novas com respeito sua obraprecedente.32
J! Sabe-se que no somente esta, mas tambm a outra publicao de propaganda, Quem quis
levara Durkheim a posies muito diferentes de suas posies clssicas. Em um
importante trabalho sobre Durkheim (m ile Durkheim an d Sociology) , Aipert afirma que
Durkheim se orientava para uma espcie de voluntarismo. Cf. tambm R. C. Hinklejr, Durkheim
in American Sociology , em Wolff, op. cit.
a guerra?,

101

Ele era membro de uma sociedade em conflito com outra e, en


quanto tal, cumpria seu dever de contribuir para reforar a conscincia
coletiva de sua sociedade, afirmando seus valores e denunciando os da
sociedade oposta. Fazia-o em nome de uma maior universalidade. Acusa
va o adversrio de recusar o universal para afirmar os direitos do Estado,
que so os de uma sociedade que se pretende circunscrita. Poderia ter
deduzido de sua posio no somente que uma sociedade em conflito
exige a reafirmao de seus prprios valores, mas que essa reafirmao se
faz em nome de uma universalidade superior aos valores opostos. Do
,
conflito entre grupos, que tambm conflito entre sistemas de valores, /
surge e afirma-se uma nova exigncia: exigncia de universalidade.^.
Para Durkheim, essa exigncia j se manifestara desde o incio de
sua obra. Sempre se opusera religio comtiana da humanidade, mas
encontrara algo de muito semelhante quando procedera sacralizao do
culto da pessoa humana. Essa ligao direta entre pessoa humana e hu- "
manidade j evidente em seu artigo pr-Dre)fus. Em 0 suicdio, dir:
Pois o homem que assim proposto ao amor e ao respeito coletivos
no e' o indivduo sensvel, emprico, que somos cada um de ns; o
homem em geral, a humanidade ideal, tal como concebida por
cada povo em cada momento de sua histria.53

No estudo do totemismo, alm disso, longas anlises so dedi


cadas s relaes entre tribos totmicas particulares e sociedade totmica
em geral, relaes em que ele via uma clara simetria com os modos de
superao das sociedades modernas, circunscritas em totalidades sociais
S 382.

102

cada vez maiores e cada vez mais universais. Essa exigncia de progresso
para a universalidade estava contida tam bm nas afirm aes
durkheimianas segundo as quais a verdadeira funo da sociedade seria a
de criar o ideal , o que tambm quer dizer realizar a civilizao (mas
num sentido diferente do que esse termo toma na Diviso do trabalho
social, onde significa simplesmente o conj unto dos bens materiais). Por
conseguinte, cada novo sistema de valores deve carregar em si um elemen
to de universalidade pois isso que lhe permite superar, na busca dessa
criao de civilizao, os sistemas de valores precedentes e opostos. Da
anlise de sua prpria posio de socilogo em um conflito, poderia ter
obtido os moldes de realizao dessa maior universalidade. Poderia ter
/compreendido que a exigncia de universalidade nasce do conflito com o

f exigncia de superao e de compreenso dos sistemas de valores opostos.


Que concepo Durkheim tinha das funes do socilogo? Funda
mentava-se essencialmente em duas exigncias: a da objetividade no tra
y ! t>alho cientfico e a da utilidade prtica que os resultados desse trabalho
devem ter. A reside o paradoxo do socilogo. Ele deve afirmar a onipresena
da conscincia coletiva, mas no deve ser atingido por ela Efetivamente,
se for objetivo, deve liberar-se de todas as prenoes que pesam sobre o
conhecimento comum, na medida em que este condicionado pelo meio
social, pelo fato de pertencer a sua prpria sociedade. Mas esse socilogo
emancipado da conscincia coletiva, do sistema de valores prprios
sociedade ou ao grupo a que pertence seria, do ponto de vista sociolgico,
um monstro.34 E, por outro lado, com o os resultados do conhecimento
cientfico podem servir para reconduzir a sociedade para a normalidade
0 paradoxo ainda se tornaria maior se devesse aceitar as idias durkheimianas sobre a
soctologiado conhecimento (werF.E., parte I), segundo as quais as categorias racionais constituemsc por analogia, de acordo com as formas de diviso e organizao dos grupos sociais.

103

de que se tenha distanciado? 0 que significaria, para a cincia, essa coer


o social?
Esses paradoxos poderiam, entretanto, encontrar um elemento de
verdade se fossem interpretados unicamente como expresso da exigncia
de universalidade que se manifesta nos valores da cincia, com o alis em
outras manifestaes de um sistema de valores. Em Durkheim, a afirma
o da objetividade da cincia que, em primeiro lugar, pretende ser uma
regra de mtodo, acaba tomando-se um a questo de atitude, uma regra de ^
moralidade. No , portanto, um a condio inicial, mas um fim a atin
gir, um valor. Isso quer dizer que ela possui o carter que a exigncia de
universalidade d aos valores.
0 socilogo encontra-se no meio dos conflitos, participa deles,
mas opera nessa contingncia com um a exigncia de universalidade. E a
ela que deve visar, e no sade social. No pode, evidentemente, atingila, com o tambm no pode realizar a objetividade. Mas pode realizar
aproximaes da mesma. Isso se toma possvel no somente pela natureza
racional de seu mtodo, mas pela possibilidade histrica efetiva de uma
unidade social que coincide, pelo menos no nvel dos valores, com a
humanidade.
j
Esta leitura de Durkheim evitou voluntariamente as querelas tra-
dicionais: a anttese indivduo-sociedade, a realidade ontolgica do gru
po e a conscincia coletiva, o erro sociologista. Seria difcil acrescentar
algo a esses debates. Tambm no quis propor uma interpretao de
Durkheim mais fiel do que outras nem derrubar as mais correntes. Toma
do com o um todo, Durkheim mesmo o socilogo da ordem e da
integrao, o metodlogo positivista da objetividade e da coisificao.
Contudo, no h s isso em sua obra. Propusemos encontrar tambm a

104

I via Pela qual uma teoria clssica da integrao, atravs de suas dificulda
des e contradies, e graas ao emprego de alguns de seus prprios termos,
levada a colocar os problemas da coero, dos conflitos sociais, dai
mudanas de estrutura associadas s contradies nos valores; da forma
o das novas necessidades por meio das desigualdades sociais, bem com o
da posio incerta do socilogo no seio dos grupos divididos.

Mtodo e viso do mundo em Weber

Karljaspers

O domnio que Max Weber tinha de uma colossal massa de conhe


cimentos no significaria mais, de per si, do que a rara capacidade de
apreenso da sua mente. (...) Sua pesquisa somente ganhava o seu eixo,
no entanto, na medida em que tudo era referido ao homem, e ao homem
situado na sociedade envolvida na mudana histrica. No importa se a
pesquisa dizia respeito ao exame minucioso da psicofsica do trabalho
industrial, ou se se tratava de buscar as conexes racionais dos dogmas
teolgicos ou, ainda, de estudar comparativamente o significado das con
figuraes da cidade em todas as culturas: sempre a questo sobre os
jiom ens, que so determinados a partir de condies cognoscveis e que
engendram, na sua ao dotada de um sentido para eles, algo diverso
daquilo que intencionavam. Ao invs de entregar-se tentativa inexeqvel
de dar a nica forma veraze vlida ao sentido singular que fundamenta
tudo o que ocorre, ou de encontrar a lei que comande todas as coisas, ou
ainda de captar a totalidade do ser, ele apanhava o sentido verificvel
com o aquele visado e produzido por homens reais, nas suas derivaes e
conseqncias, que sempre e somente so acessveis ao conhecimento nas
suas conexes singulares e de maneira relativa Da que sua pesquisa

106

parea estar dispersa ao infinito, ainda que referida a uma nica idia,
cuja realizao permanece com o uma tarefa sem fim. Da tambm que
sua pesquisa no possaser adequadamente exibida numa exposio dos
seus resultados ou na reproduo de um quadro global, mas apenas pode
ser sentida na sua prpria trajetria.
Dois exemplos iniciais ilustraro a modalidade especfica de vi
so dos nexos entre as coisas humanas que Max Weber adquiriu:
1. A decadncia do mundo antigo objeto de espanto e in
terrogao desde Montesquieu e Gibbon. Max Weber enxerga a comprovvel
falsidade dos argumentos sobre a imoralidade e a degenerao racial
com o causa da decadncia. Em contraposio, um fator em toda a sua
singularidade tornado convincente por ele: no final da repblica ro
mana a cultura antiga estava apoiada, em termos capitalistas, numa
economia de grande plantao, com escravos continuamente renovados
por compras. Anteriormente os escravos ainda eram mantidos em moldes
patriarcais; eles tinham famlia e se reproduziam. Agora, eles so tratados
de m odo capitalista: mantidos em casernas, so tangidos acorrentados
ao trabalho, por capatazes. Como ento se tornava necessria uma ofer
ta ininterrupta de escravos, essa form a de econom ia se manteve na
medida em que grandes guerras traziam continuamente novos escravos
ao mercado, at as guerras de Trajano. Com apacificao do reino, contu
do, cessou o fluxo de escravos, deu-se a carncia; a forma de economia
vigente foi forada ao abandono. Os escravos voltaram a poder formar
famlia, para se reproduzirem. Com isso, converteram-se de detidos em
casernas a colonos; homens presos gleba, novamente participantes
interessados em sua prpria existncia, mas vivendo em condies de
economia natural. A superestrutura de economia capitalista estreitava-se

107

gradativamente.* Mas, com o essa superestrutura sustentara at ento o


Estado romano, o exrcitoe o intercmbio econmico no domnio de um
Mediterrneo convertido em mar imperial, a volta economia natural
significava economicamente a passagem para a Idade Mdia, com o rom
pimento da rede de relaes que cobria todos os pases; militarmente, a
dissoluo da organizao do exrcito romano, que repousava no soldo;
politicamente, uma situao insustentvel para a unidade do imprio.
Da derivou a crescente fragilidade do imprio romano desde o sculo III.
Max Weber no tinha a inteno de compreender em sua totalida
de a decadncia do mundo antigo com essa leitura, mas apenas de trazer
luz uma causa comprovvel.
2. Um outro exemplo conduz imediatamente problemtica que
acabou se tomando a mais abrangente para Weber. 0 esprito da condu
o capitalista da economia, que sustenta a nossa existncia presente,
somente existiu aqui e em nenhum outro lugar dahistria- verdade que
a concupiscncia sem escrpulos e a fome de ouro existiram em toda
parte; tambm era freqente a existncia de empreendimentos capitalis
tas no sentido de que o investimento calculado de grandes quantias propi
ciasse um grande lucro. Mas em lugar algum houve algo com o hoje: que
a grande maioria das necessidades das massas seja satisfeita atravs de um
clculo preciso e numericamente exato dos custos previstos e do lucro,
atravs de uma tcnica incomparvel e numa organizao de empresas cu j a
existncia e continuidade so independentes dos indivduos singulares.
* N. T.: Apassagem do ensaio de Weber aque Jaspeis faz aluso aqui aseguinte: A desagregao
do imprio foi a conseqncia poltica necessria do gradativo desaparecimento do intercmbio
e do crescimento da economia natural. Ele significa, no essencial, apenas o desaparecimento do
aparelho administrativo estatal e, com isso, da superestrutura poltica baseada em economia
monetria, que no mais se ajustava infra-estrutura econmica de economia natural .

108

Para que isso se tornasse possvel, eram necessrias diversas


precondies: em primeiro lugar, a possibilidade efetiva do clculo de
todos os custos, entre eles tambm os salrios no contrato de trabalho (em
contraste com o carter no calculvel dos custos do trabalho escravo); em
segundo lugar, aprevisibilidade racional das decises jurdicas esperveis,
o que possvel somente na vigncia de um direito formal, e no sob uma
justia irracional, que encontrada de modo imprevisvel atrave's da boa
vontade humana de um cdi aps serem ouvidas as partes; em terceiro, a
ordem estatal na qual rege a lei racionalmente cognoscvel e no o parti
do ou o despotismo ou o arbtrio de qualquer tipo. Desaparecimento da
escravido, direito formal, ordem estatal legal so condies que tm em
comum a racionalizao daexistncia, em proveito daquilo que calculvel.
Todas essas condies no teriam sido suficientes, contudo, para
produzir o esprito da disposio capitalista eficiente para o trabalho.
Para isso, Weber encontra um fator originariamente diferente e para ele
decisivo: h u m a afinidade interna entre a mentalidade do trabalhador,
que prefere aos servios pessoais o desempenho de um trabalho contratu
almente medido para uma empresa impessoal e contra remunerao, que
leva adiante incansavelmente a sua tarefa no trabalho, mas que no de
mais livre, e a mentalidade do empresrio qnp sai-rifir-i sua ^ na
construo de sua obra, que reinveste tudo o que ganha para a ampliao
e fortalecimento de sua empresa, que serve a sua causa mas no chega
propriamente a gozar seu lucro. Ambos trabalham de um modo que, visto
da perspectiva do prazer na vida, na realidade no tem sentido; ambos tm
- u m i d ia de vocaojfoje esse esprito, no mais das vezes na figura do
homem especializado e com o luta vazia e calculista pelo xito, ainda
aparece vinculado idia tica da vocao. A questo sobre a origem

100

desse impulso espiritual, que no tem paralelo no mundo, nessa forma.


Ele tem origem religiosa, por mais que ela tenha desaparecido hoje na
mentalidade da vocao plenamente secularizada. A idia de vocao
provm de Lutero e sua plena formao, que propriamente responsvel
por essas notveis consedncias. vem do calvinismo. A doutrina religiosa
era: o homem no deve servir a Deus atravs de uma ascese que o expulsa
do mundo para uma ociosidade sem amor; mas Deus quer ser servido na
terra, se bem que atravs da ascese. Por isso o homem deve trabalhar para
os outros, e para que a vontade divina se realize no mundo atravs da
produo das obras de xito; ele no deve trabalhar para extrair prazer do
lucro e do sucesso, mas viver sem encontrar prazer nisso. 0 seu trabalho
deve ser feito na ascese intramundana, e sua nica vantagem pessoal
consiste no seguinte: Deus predeterminou todos os homens, sej a para um
perene estado de graa, sej a para a danao eterna; homem algum pode
alterar nada nisso; mas ele pode procurar sintomas da condio que o
inescrutvel j uzo divino lhe determinou; nem por isso ele poder retirar
qualquer certeza dos sintomas; a dvida sempre persiste. Um sintoma ,
ento, que ele obtenha xito atravs de sua ao no mundo; da que a
incansvel dedicao ao plano e obra pelo empresrio e pelo trabalhador
no visem o lucro ou os prazeres do mundo, mas busquem um sinal de
que cada qual estej a detenninado para o estado de graa. Caso o empres
rio se pusesse a gozar o seu ganho, ao invs de us-lo para a ampliao de
seu xito e, por essa via, para a glorificao de Deus neste mundo, ento
isso se converteria num sinal do contrrio. A persistente incerteza sobre o
estado de graa, mesmo quando os sintomas de xito so os mais gran
diosos, impelem-no sem repouso em busca de mais. Essa concepo reli
giosa, incorporada mentalidade de muitos, tomou-se um motor incom-

110

parvel do trabalho baseado no clculo sob premissas racionais. Disso derivou


aquela conduo da economia que simultaneamente secular e asctica, e
cujaformapuramente secular, quando a ascese jperdeu seu sentido, conti
nua hoje uma existncia fantasmagrica, combinada com novos motivos.
,

A anlise ue Max w eber apresenta dessas conexes no seu traba


lho mais acabado, sobre a tica protestante e o esprito do capitalismo,
mais complexa e convincente do que esta exposio esquemtica. Se, no
entanto, perguntarmos se ele pretendia com isso ter captado a causa do
capitalismo moderno, sua resposta seria: ngQ, de modo algum, Ele apenas
traz luz, com todos os meios da pesquisa emprica e da interpretao
compreensiva, as condies e depois um fator positivo que, atuando como
que s costas dos homens, desencadeou efeitos dos quais ningum cogitou
quando as coisas ocorriam. Essas pesquisas alargam a conscincia ao
iluminarem um nexo que estava oculto e que apenas podia ser eficaz por
estar oculto; e elas compreendem a carapaa que restou aps a substncia
da origem ter desaparecido.
Os interesses de Max Weber dirigem-se universalmente para aqui
lo que e especifico do Ocidente, e para o motivo pelo qual isso se tomou
assim aqui e no em outro lugar. 0 m odo da cincia racional (Greda), a
libertao da magia (judasmo), as cidades na sua independncia bur
guesa, a modalidade do poltico profissional e do demagogo, o Estado
constitucional, o Estado racional burocrtico, o desenvolvimento tcni
co, e^assim por diante, so objeto de interrogaes que, da perspectiva
economica, podem ser formuladas na questo bsica, que tambm deu o
impulso para o exame da tica protestante:por que temos capitalismo

no Ocidente? Porque s aqui, quando as possibilidades tambm estavam


presentes quase em todo lugar? Um trao essencial do capitalismo o

racionalisrao: oclculo exato, aprpriacondio de calculvel. verdade


que o racionalismo existiu em toda a parte no mundo, mas entre ns de
modo ilimitado. A questo seguinte e mais abrangente , portanto, aque
la acerca da origem e das consequncias da racionalizao do esprito
humano em geral. Para responder a essa pergunta, desdobra-se a histria
universal na forma como ela aparece em Max Weber.
O pesquisador Max Weber quer saber o que , porque esse saber o
atinge. Vivendo originariamente no presente, ele quer saber com o poltico
ou com o possvel poltico. Assim, ele perguntava politicamente por que
decaa a conduo do Estado alemo, e o que propriamente a nao
alem queria. Mas a nao apenas um ponto de partida para a vontade
de saber sociolgica de Max Weber. Trata-se do nosso estado do mundo
em geral. Para compreend-lo, necessita-se da histria universal; mas,
por outro lado, para se compreender qualquer evento histrico, preciso
mergulhar no presente do prprio mundo de cada qual. precisamente ao
concentrar-se no presente enquanto sua prpria existncia histrica que
Max Weber se converte em historiador universal. A impotncia da sua
vontade poltica canaliza sua fora para dar asas a uma vontade de saber
igualmente apaixonada. Seu interesse histrico, de h muito cultivado e
que lhe proporcionava um conhecimento sem paralelo de todas as pocas
e culturas, veio ento a seu servio.
Na sua histria universal ele no procurava com o meta os qua
dros grandiosos de culturas e tempos passados, no o teatro da histria
mundial. Toda a exposio paraele meramente um meio. Embora fosse
um expositor de singular fora, a prpria exposio desempenha um
papel diminuto em toda asuaobra. Quem vai s suas obras em busca de
narraes e descries compreensveis e de figuras bem acabadas fica de-

112

cepcionado. Ficar perdido em m eio multido de coisas apenas menci


onadas ou tocadas. Max Weber pressupe nos seus leitores o conhecimento
e a viso da histria. Confrontados, no entanto, com a penetrao e preci
so dessa compreenso histrica, a m aior parte das exposies dos
historigrafos se reduz ao meramente aproximado, aoflutuante, atmosfrico.
Max Weber tampouco procura, enquanto historiador universal, a
totalidade do mundo humano. Ele sabe que sua existncia questionvel
e, de qualquer fonna, infinita e inesgotvel pelapesquisa. Como ele procura
fatos palpveis do devir, s conhece totalidades relativas, e no a imponente
construo dotodo das coisas humanas. Confrontada com a histria univer
sal de Weber, at mesmo a mais rica totalidade histrico-filosfica parece
pobre, ainda quando sedutora na sua confortvel grandiosidade.
Ao desistir disso, Max Weber tambm no se torna o colecionador
de fatos histricos. Ele no busca qualquer panorama enciclopdico
sobre tudo aquilo de que temos notcia. Diante da multiplicidade rigorosa
mente pensada das perspectivasweberianas, tal enciclopdiaparece dispersa.
Ao mesmo tempo, ele resiste tentao de se abandonar contem
plao das figuras ou observao imediata de nexos de dependncia. Sua
meta final no a satisfao figurativa na apresentao de realidade
histrica de estatura espiritual. Em face da referncia dos conhecimentos
weberianos ao carter comprometido de uma existnciahumana que se decide
no mundo,essafigurao se apresenta como um gozo felizesem compromis
so da grandeza num contexto de desespero passivamente corajoso e ctico.
Por isso Weber historiador universal, no com o expositor, com o
Ranke; nem com o filsofo da histria, com o Hegel; nem com o coletor de
dados, com o Schmoller; nem com o observador das figuras, com o
Burckhardt; mas com o socilogo. A exposio, a construo, a coleta, a

113

viso servem-lhe de meios de limitada importncia. Na medida em qt ie


ele no se deixa envolver por nenhum desses recursos com o um a meta, o
m undo das coisas humanas se lhe apresenta de incio com o totalmente
fragmentado para suas perguntas sobre as causas. Sua sociologia hist
ria universal atravs da ascenso interminvel rumo

questes radi

cais, para chegar pela compreenso s grandes decises, s razes ltimas


na mudana das coisas humanas. Ele quer compreender, a partir de fato
res determinveis, com o a existncia humana chegou a ser. Ele quer saber,
I mas ao mesmo tempo queresclarecer, paracadacaso, o limite do saber.
por isso que, apesar de um conhecim ento que provavelmente parecia
aos outros com o penetrando totalmente nas coisas, ele tem um per
sistente m edo do real, que jam ais conhecido seno com respeito a
algo.
Assim com o para Max Weber a histria se toma um m eio para
encontrar a clareza da conscincia do real presente e do querer nele, ele
procura a apreenso dos eventos passados com o outros tantos presentes.
Essencial na sua conscincia dopresente era o fato de que ele no consi
derava o presente com o se j fosse histria e ocorresse necessariamente
daquele modo; quem faz isso nem est no presente, mas um observador
imaginrio de algo sempre passado. Sua conscincia dopassado, por
sua vez, convertia-se para ele num outro presente e somente por isso se
tomavapropriamente real; quem considera o histrico apenas com o pas
sado introduz involuntariamente um a falsa semelhana entre ele e o
prprio presente. Somente assim Weber conseguia esclarecer ao mximo,
histrica e contemporaneamente, o que realmente se havia decidido.
Ele prprio exprimiu o mtodo que essencial para isso: preciso
ver ospossveis para captar o real. No presente, o projeto do possvel o

114

espao no qual eu me asseguro daquilo que decido; sem possibilidade, eu


no tenhojiberdade; sem ver o possvel, minha ao cega; somente com
o conhecimento do possvel eu sei o que realmente fao. Anloga a isso
a categoria d a ' possibilidade objetiva na captao histrica de situaes
passadas. 0 historiador torna presente para si umasituao. Oconhecimento disponvel permite-lhe fazer construes daquilo que na ocasio
era possvel. Em face disso ele mede, primeiramente, o que ento era
amsmtemmte possvel para as pessoas cuja ao era decisiva. Emseguida, ele mede, em confronto com o possvel, aquilo que efetivamente
aconteceu, paraperguntar qual era a causa especfica pela qual, entre os
mltiplos acontecimentos possveis, precisamente esse tenha se tornado
real. 0 historiador converte novamente em possvel aquilo que j ocorreu
de fato, para encontrar aponta crtica da deciso pelaqual isso ocorreu. A
causa que ele encontra para o evento que efetivamente se deu designada
por Max Weber, assimilando trabalhos lgicos alheios, por causalidade
adequada . Isso quer dizer: tambm assim no se compreende o que ocor
reu com o absolutamente necessrio, em nome de leis rigorosas. Mas, com
base no nosso conhecimento de regras mais gerais, podemos compreender
que isso tenha ocorrido assim porque ns, se estivssemos diretamente
envolvidos, o esperaramos com o em vias de ocorrer.
Um dos caminhos para achar o possvel a comparao. Num
mbito histrico-universal, Max Weber continuamente relaciona entre si
eventos totalmente diversos. Ele compara desenvolvimentos na China, na
ndia, no Ocidente, no para encontrar leis histricas ou tipos sociolgi-.
cos com o abstraes do idntico ou do semelhante, mas o semelhante o ^
meio para se chegar captao tanto mais decisiva do especificamente
diferente. Em situaes histricas semelhantes, os possveis so seme-

lhantes. No entanto, ao longo do tempo ocorre o oposto ou simplesinei ilc


o discrepante. Atravs das semelhanas, em contraste com elas, pode se
encontrar aorigem daquilo que separticularizaem cadacaso; oparticular, por sua vez, pensado como possvel. Por essa via, Max Weber chega ao
conhecimento mais claro daquilo que aconteceu em cada caso. 0 acesso
a isso somente lhe dado pela histria universal. Esta e a compreenso
decisiva do nexo concreto esto correlacionadas. Da que nas anlises
sociolgicas de Max Weber repita-se continuamente esta forma: atravs de
comparaes e limitao dos possveis leva-se ao extremo aquilo que
determinante, em qualquer sentido, para a seqncia dos eventos. (...)
Para poder comparar coisas humanas, preciso que eu apreenda
os fatos mediante conceitos que os encontrem enquanto sentido: com o o
sentido que eles tm para os agentes; ou com o sentido possvel, em termos
da importncia para outra coisa; ou com o sentido objetivo, enquanto
algo corretamente significado (com o numa operao matemtica). A
realidade uma tessitura infinita de coisas dotadas de sentido e alheias a f ;
ele. Paraapt-la so necessrios conceitos construdos que, desenvolvidos ^
da maneira mais consequente qu anto a seu sentido, apenas servem com o ' '
instrumentos de medidapara a realidade, ao permitirem ver o quanto ela
orresponde a eles. Esses conceitos construdos so chamados por Weber de
tipos ideais. Para ele, esses tipos so o instrumento metodolgico para se
chegar realidade, e no a prpria realidade. Eles no so conceitos refe
rentes a espcies, sob os quais o real possa ser classificado, mas conceitos
referentes a sentidos, perante os quais o real medido para, na proporo
em que haja correspondncia, apanhar o real de maneira precisa e para
trazer luz com nitidez aquilo em que no haj a correspondncia entre o
tipo e o real. Eles no so alvo do conhecimento, nem leis do devir, mas

116

instrumentos para elevar m xim a conscincia aquilo que e' especfico


da realidade humana em cada caso. A riqueza das vises weberianas repousa
\ sobre a construo desses tipos ideais que se revelam fecundos para o conheci
mento concreto do real; por exemplo, os tipos de dominao como tradicional,
carismtica e burocrtica, os tipos de igreja e seita, os tipos de cidade etc. Os
conceitos tpicos-ideais devem ser claramente delineados, entre eles h saltos;
mas a realidade um fluxo, nela tudo parece se entremear difusamente.
H um a tendncia indestrutvel da vontade no-crtica de co
nhecer, no sentido de tomar o que acessvel ao conhecimento, conforme
os critrios geralmente aceitos, com o sendo o nico plena e definitiva
mente verdadeiro, de tal m odo que, de posse desse saber, eu sei o que bom,
o que devo fazer, e o que o prprio ser. contra esse impulso monstico
! que se volta o conhecimento crtico de Max Weber. Ele aspira a um conhe
cimento emprico de validade incontestvel e persiste, enquanto pesqui
sador, em separaes que ele reivindica tanto em nome do conhecimento
legtimo quanto do legtimo filosofar. Assim, luta pela efetiva separao
entre conhecimento emprico ejulgamento valorativo; entre o conheci
mentoparticular e unilateral e todas as modalidades de captao da
totalidade; entre realidade emprica e essncia do ser.
a)

Max Weber repetiu implacavelmente: impossvel fundamentar

em qualquerpesquisa emprica o que tem valor e o que devo fazer.


verdade que o conhecimento emprico pode dar os meios capazes de
implementar ou obstar o alcance de fins j pressupostos, e mostrar os
efeitos colaterais de um a linha de ao pela qual outros valores so afeta
dos. Mas jamais ele pode provar que o valor ou o fim sejam de validade
geral. Pelo contrrio, a clareza do conhecimento emprico, e tambm a
da valorao e da escolha adotadas repousam sobre a cuidadosa separao

117

de ambas. A neutralidade valorativa da cincia significa a conlenr >11(is


prprios julgamentos para se terem os dados bem claros, tanto em face i Ir
fatos desejados com o dos desconfortveis. A obrigao cientfica de ver a *1
verdade dos fatos e a obrigao prtica de defender os prprios ideais so
deveres diferentes. Isso no quer dizer que a satisfao de um sej a possvel
sem a satisfao do outro. Weber apenas se volta contra a juno das duas
coisas; apenas atrav de sua separao que a pura realizao de ambos se /
tomapossvel. Nohparentescoentreobjetividadecientficae amoralidade.
0 procedimento pelo qual se fala de m odo aparentemente objetivo e de
que supostamente se extrai o julgamento valorativo dos atributos univer
salmente vlidos do prprio objeto rejeitado por Max Weber com o um a
falsidade de quem e'incapaz de livrar-se do julgamento valorativo porum lado
\

e, por outro, procuraeximir-se da responsabilidade por seus julgamentos. So


"" mente a distncia em relao ao objeto e a si prprio possibilita o
questionamento sereno do real. Mas as valoraes decididas, que so contidas
no ato de conhecer, so porseu turno condies essenciais do conhecimento,
porque educam para a sensibilidade em face de todas as valoraes possveis.
A neutralidade valorativa da cincia no significa, pois, p ara Weber,
a interdio de valorar na vida, mas pelo contrrio: a paixo do valorar
e do querer que engendra, com o seu prprio esclarecimento e auto-educa
o, a legtima objetividade da pesquisa. A neutralidade valorativa tam
bm no quer dizer, para ele, que valoraes efetivamente feitas ou poss
veis no possam ser objeto de pesquisa mas, pelo contrrio, elas constitu
em o objeto essencial para a investigao das coisas humanas; apenas atravs
da neutralidade valorativa que vem a existir aquela reserva no exame de
cada valorao e do seu sentido, de sua origem e de suas conseqncias que
efetivamente as traz aos olhos e conscincia. A neutralidade valorativa

118

no significapara ele, finaimente, que aescolha dos problemas a serem


pesquisados no repouse sobre valoraes; pelo contrrio, a deciso
valorativa acerca daquilo que me atinge precondio para a legtima
paixo na pesquisa.
b)
Max Weber sabia que ca d a p esq u isa /w rteto-, e que o todo
inacessvel. Se eu pudesse conhecer o geral das coisas humanas, sej a na
forma de leis naturais gerais e imutveis, seja na forma da totalidade,
seja com o princpio de desenvolvimento inequvoco, ento eu poderia
deduzir dele o evento particular como necessrio. Mas eu conheo, partin
do de pontos de vista relativos, regras e leis que apenas atingem aspectos do
real, e somente conheo totalidades relativas, nunca o todo. A realidade
individual, infinita, inesgotvel em cada uma das suas figuras: as leis
que valem para estas no permitem que delas se deduza o real. Tampouco
existe algum estado temporal originrio, seja csmico ou humano, que
funciona com o um estado geral, ainda no turvado por qualquer casua
lidade histrica e a partir do qual ento se iria individualizando a hist
ria. Sempre e em qualquer tempo a realidade individual, numa infinita
diversidade histrica. Nada h, portanto, que permita deduzir o que real
mente existe. Este era o horizonte de Max Weber quando ele dizia: A
corrente do devir incomensurvel flui sem fim para o infinito '. Por isso o
homem s pode penetrar na realidade atravs da cincia emprica e no
deduzi-la ou apreend-la com o totalidade. A conseqncia dessa viso
por um lado resoluta captao do real emprico, por outro a repulsaa
todas as infiltraes metafsicas no saber emprico.
O real emprico deve ser precisamente comprovvel: ele o sentido
somenttpara homens na ao humana (em contraste com um sentido
objetivo da histria, subjacente ao e ignorado pelos agentes); ele

119

ademais o sentido para homens singulares (ao passo que grupos huma
nos com o totalidades, que atuam inconscientem ente, no so
empiricamente verificveis com o tais); empiricamente real apenas a
ao de agentes singulares. A produo de representaes de totalidades
no cabe sociologia emprica; esta as examina na medida em que elas
tm uma importncia funcional, enquanto representaes que influem
na ao de homens, ou seja, ela j as encontra prontas. Nessas condies,
ela no atribui carter absoluto aessas totalidades, mas tambm no lhes
nega uma realidade, cujos fundamentos so alheios cincia emprica e
destitudos de validade geral, nem tampouco decide que tais representaes
no possam ser usadas na ao. O seu mtodo individualista no significa
umavalorao individualista, assim com o o carter racionalistadasua
formao de conceitos no implica a crena na primazia de motivos
racionais na atividade humana. Apesquisa emprica dissolve inevitavel
mente a concepo substancial de Estado, igreja, casamento etc., sem
toc-los com o fonnas de crena; com o tais, ela submete essas concepes
a exame em sua objetividade, enquanto representao mantida por ho
mens e com o motivo eficiente para a sua ao. Para a prpria sociologia,
portanto, a suposta substncia convertida em objeto de conhecimento
racional enquanto contedo significativo pensado e desej ado por homens
reais. Nessa acepo, o Estado, por exemplo, visto como
simplesmente uma probabilidade de que uma modalidade Identi
ficvel de ao reciprocamente ajustada conforme o seu conte
do significativo s d, ou tenha-se dado, ou venha a se dar...
Nenhum outro sentido claro associvel proposio de que
um Estado ainda existo.

120

Jj? por isso que Max Weber, com o socilogo emprico, contra
conceitos metafsicos com o o dejjesprio de um povo ou o da ideia como
uma fora presente, assim com o contra a noo de um desenvolvimento
necessrio e contra aconcepo materialista da histria com o definio
cahal do curso da histria universal. Nenhuma viso da totalidade da
histria humana, nenhuma construo da histria mundial lhe permi
tida. Ele se restringe a um a interminvel penetrao metdica no real
atravs da pesquisa emprica. Nenhuma totalidade se completa. Se ele
tivesse um sistema, s poderia ser um sistema de mtodos e conceitos
bsicos para cada caso. Mas mesmo esse sistema fechado de conceitos no
um alvo sensato:
Os pontos de partida continuam mutveis ate' o futuro ilimitado,
enquanto a humanidade no se desacostumar, por uma petrificao
chinesa da vida espiritual, a.proppr novas questes vida sempre
jgualmgnte inesgotvel.
~ "
O carter relativo de todos os conceitos adequados para o conheci
mento da realidade emprica une a amplitude das possibilidades de co
nhecimento unilateralidade de cada caso especfico; a nitidez do signi
ficado em cada caso une a concreo abstrao. Os supostos conheci
mentos da totalidade enquanto desenvolvimento global da histria mun
dial, ou da realidade autntica da qual tudo depende, so aceitos por
Weber, mas apenas como construes ideal-tpicas possveis, que so ques
tionadas quanto a sua fecundidade para o conhecimento concreto de
fatos. Assim, ele usou as construes marxistas ainda que rejeitasse sua
absolutizao e sua totalizao derivada de uma viso do mundo. Assim

121

tambm ele tentou, no mesmo nvel, demonstrar o carter originrio de


fatores religiosos na suaeficcia, limitada por seu turno, para a histria
da economia e da sociedade, e esclarecer o quanto aquilo que para <x il r<>s
apenas parece uma superestrutura dependente poderia assumir uma in i
portncia causal primria num exame emprico.
atravs do exame de todos os conceitos e construes perante o
critrio de se atingirem perguntas capazes de conduzir a resultados essen
ciais na pesquisa emprica, que Weber criou a possibilidade de assimillos. Assim, todos os pontos de vista se lhe tornavam acessveis para a
observao de qualquerfato. precisamente na medida em que ele no
tolerava qualquer saber completo, no admitia qualquer quadro total
com o cientfico, no reconhecia qualquer saber dos fatores verdadeiros
do devir, que ele teve acesso s perspectivas e orientaes abertas que so a
essncia do conhecimento imparcial verdade que, para ele, qualquer
mundo humano, longe de ser explicvel at o fim, constitui problema
infinito. Mas com isso ele tem seguramente um saber fidedigno e logra
evitar as iluses difundidas da viso do todo ou das foras, e escapar de
todas as converses de consideraes unilaterais em verdades absolutas. Ao
aceitar o carter radicalmente unilateral presente em todo conhecimen
to, ele no s superou, no conhecer a unilateralidade, a dominao por
ela, com o ganhou ele prprio o domnio sobre ela.
c)

Na medida em que Max Weber, com o pesquisador emprico, se

opunha s totalidades em favor do conhecimento particular; s generali


dades, em favor do especfico; mera elucubrao terica em favor da
pesquisa concreta; ao relance e rotulao em favor do conhecimento
penetrante; ao figurativo em favor da anlise causal; mera descrio em
favor da construo intelectual; s substncias em favor da dissoluo em

122

fatores captveis, ele permanecia, na apreenso da realidade emprica,


distanciado do ncleo das coisas. (...) Suaextraordinriaproximidade
da realidade no significa precisamente conhecimento da essncia. Max
Weber jamais cr ter apanhado a realidade no seu fundamento ltimo.
No caso que mais minuciosamente examinou sobre material emprico, a
dependncia do capitalismo moderno em relao tica protestante, ele
descobriu um fator causal, mas sustentou decididamente que havia sido
provadaapresenade fator causal, no se sua importncia quantitativa grande ou pequena; quanto aele, considerava-a grande. Como o real
no pode ser convertido sem mais em objeto de pesquisa emprica, Max
Weber busca toda e qualquer forma de existncia emprica, no se per
dendo em nenhuma, inquirindo cada qual sobre sua importncia causal.
Tbdo se converte para ele em objeto emprico com importncia relativa.
Com isso, defronta-se de maneira tanto mais decidida, nas suas pesquisas
empricas, com os fundamentos dos quais ele deve partir com o premissas
no compreendidas.
A investigao weberiana o efeito mais puro do conhecer realista
moderno (que s alcanou carter indubitavelmente inequvoco nas ci
ncias naturais e na matemtica) sobre o conjunto da existncia huma
na. Essa investigao Weber chamava sociologia, inserindo-a assim nas
tentativas desse nome, embora no devesse a estas mais do que s cincias
histricas, filosofia da histria e jurisprudncia Como cincia emprica,
contudo, asociologia no deveria perder-se por carncia de fronteiras: ele
limitou seu domnio para o plano do sentido da ao, para o agente, na
medida em que ao est referida conduta de outros. 0 modo com o
semeou esse campo com seu inaudito saber no cabe num a exposio
breve; nele, o exame particular mais concreto subordina-se ao caminhar

12.3

sem fim do conhecimento universal, daquilo que seres humanos fizeram


e do que lhes possvel fazer.
A posio profissional de Max Weber era de economista, Ele se
opunha criao de cadeiras de sociologia, pois no ignorava tratar-se de
uma cincia que em todo o lugar se apoia em outras, que exige uma conside
rvel experincia de pesquisa nessas outras cincias particulares e que requer
umamedidapouco habitual decn'tica.Amaior parte do que passa pelo nome
de sociologia balela , disse ele na sua orao de despedida em Heidelberg.
A cincia de Max Weber tem um duplo aspecto. No possvel
entender um quando se esquece do outro.
0 empirismo universal quer conhecer o que quer que seja
cognoscvel. Ele entra em ao onde quer que algo possaserprovado. Para
ele tudo se d conforme leis causais suscetveis de compreenso e atravs
de relaes racionais concludentes. Tudo? Somente aquilo que
cognoscvel, e tudo, na medida em que se identifique tudo quilo que
cognoscvel. Nada pode apresentar-se ao saber possvel que no incorra na
suarelativizao. Mas o saber se defronta com Imites. cinciaweberiana
vincula-se a conscincia daquilo que no conhecido. Desde logo a
infinitude de todo individual inesgotvel. Depois, essa entidade indivi
dual, enquanto singularidade histrica, pode ter uma significao que se
furta a qualquer interpretao exaustiva. Finalmente, sempre se pressu
pe de algum modo a origem: as primeiras concepes de um a religio
no so compreensveis geneticamente, por mais que se definam as cons
telaes e situaes sem as quais ela no teria vindo a existir.
Essa duplicidade de saber e no-saber, na qual o conhecimento
emprico com o desencantamento do mundo parece dominar isolado
nas obras de Max Weber, d margem a mal-entendidos. Concebe-se erro-

124

neamente esse gigantesco saber convertido em investigao com o um


saber sobre a existncia humana em si. Reage-se de modo tolamente
satisfeito ou ento se resiste a isso com toda sorte de objees equivocadas
(...) As objees contra Max Weber desembocam na ideia de seu fracasso
com o investigador da realidade. Efetivamente ele fracassou, mas foi um
fracasso verdadeiro, que pertence ao sentido autntico da cincia. (...) O
falso fracasso alega no saber e no mais se esforar. Qfracasso de t t a Weher consiste em cantar positivamente aquilo que propameate um
no-saber dentro do saberemprico, ilimitado, determinado, chegado
coisa, e em abrir para si a possibilidade de um ser enquanto ser autntico
e no com o um ser conhecido. Esse fracasso leva tanto mais profunda
mente ao ser quanto mais o saber se toma abrangente; por isso so to
gigantescos os projetos de investigao weberianos, aponto de ele j amais
conseguir complet-los, e suas obras, a despeito de sua amplitude, so
apenas formidveis fragmentos, construes no terminadas de um tit.
A rejeio da metafsica em todas as suas formas, tambe'm as mais ocul
tas, na sociologia, e tambm a converso da mentalidade cientfica em
algo que sugere o ascetismo significa: ele manteve aberta a possibilidade
do verdadeiro fracasso e impediu uma satisfao espria na cincia, que
se falsifica.
0 suposto saber no deve tomar fcil aquilo que s alcanado
quando objeto de legtima crena. A relatividade da cincia parece ter
por conseqncia a queda no abismo sem fundo, mas precisamente dela
que nasce a conscincia desse solo, em sua verdadeira origem no querer e
no crer historicamente presentes. E esse solo s se purifica quando o fogo
da vontade ilimitada ie saber o consolida para a verdade e a lucidez. (...)

Weber e o projeto de modernidade

Schluchter, Henrich & Offe

O mundo moderno como destino e como problema. Nesta


formulao resume-se a posio de Max Weber diante das tarefas
tericas e prticas que se imps ao longo da vida e cujo timbre
singulariza sua obra. A modernidade como destino e comoproble
ma: vale dizer, como campo deforas no qual se confrontam esco
lhasfundadas no repertrio de valores que ela mesmaprope. Nesse
jogo entre o inexorvel e o possvel desenha-se uma concepo do
mundo moderno que abdica, com plena conscincia do significa^ do disso, da idia deprogresso. Sob a coordenao de um dos mais
importantes especialistas em Weber da atualidade, Wolfgang
Schluchter, confrontam-se neste debate asposies mais esquerda
defendidaspor Claus Offe e asposies mais ortodoxas", represen
tadas pelo filsofo Dieter Henrich, autor de um importante livro
sobre o pensamento de Weber e reconhecido especialista no pensa
mento idealista alemo, particularmente de Hegel. A posio de
Schluchter,favorvel a uma reabilitao das teses macro-histricas
e macro-sociolgicas de Weber em contraste com uma abordagem
micro-sociolgica da ao, transparece ao longo de todo o debate e
contribuipara o seu carter instigante.

(N.T.)

126

Schluchter 0 tema que nos foi proposto contem um termo que decerto
no pode ser atribudo ao prprio Max Weber. Ele no falava do projeto da
modernidade. Um projeto pressupe um esboo e um portador deste esbo
o, um sujeito . Para Weber, o desenvolvimento do Ocidente foi a conse
quncia de uma concatenao de circunstncias. Alem disso, ele nunca
usava o conceito de modernidade sem qualific-lo. Falava do capitalismo
moderno, do racionalismo moderno, tambm da liberdade moderna, mas
nunca da modernidade, quando no evitava totalmente o conceito 'm o
derno para falar, por exemplo, de nosso desenvolvimento social e econ
mico europeu-americano. Sendo assim, deveramos esclarecer, j no in
cio, com o podemos estabelecer uma relao razovel entre Weber e o
termo projeto da modernidade". Para isso e para nossa discusso, propo
nho um esquema simples, de trs passos.
No primeiro passo, deveramos discutir o que era, para Weber, a
especificidade das condies modernas e quais as suas causas. A referncia
aqui poderia ser: desenvolvimento ocidental especfico. Ele falava explici
tamente de desenvolvimento especfico, e isto coloca um problema de
identificao e imputao. Neste sentido, trata-se de Weber com o historidcrydas condies modernas. No segundo passo, deveramos propor-nos a
questo de com o ele via a estrutura dessas condies modernas e as ten
dncias de desenvolvimento. A referncia aqui poderia ser: o paradoxo da
racionalizao. Trata-se, ento, de considerar Weber com o diagnosticador
das condies modernas e, alm disso, de saber se sua posio relativa
mente a essas condies era apologtica ou crtica, ou uma combinao
especfica das duas. Podemos aguar esta pergunta: ter suaposiosido
antimodemista, antiiluminista? E, por fim, o terceiro passo: com o se deve
reagir aestas condies modernas? Que podemos, que devemos fazer? Trata-

127

se, portanto, da iseno de juzos valorativos, da teoria de valores e da


tica. A referncia aqui poderia ser: individualismo herico, capacidade
de suportar paradoxos. Trata-se, portanto, deWeber com o terapeuta das
condies modernas ou, mais precisamente, da questo: era ele simples
mente um tecnlogo social ou sua obra compreende a tentativa de uma
filosofia prtica? Deveramos tentar fazer juntos esses trs passos.
Iniciarei cada passo com uma breve citao da obra de Weber, para
que possa ele mesmo tomar a palavra, e comeo com um a passagem que
se refere ao desenvolvimento ocidental especfico, isto , pergunta: o que
o especfico do Ocidente e como veio a desenvolver-se? Para isto, escolho
uma passagem da chamada Histria da econom ia", um texto que tem
sua origem num seminrio de Weber em Munique, no final de sua vida,
e que foi reconstitudo, aps sua morte, principalmente a partir de anota
es de estudantes. No , portanto, um texto original de Weber, com o
muitas vezes se esquece, mas contm, de formaconcisa, argumentos que
podem ser encontrados tambm em outras obras suas. Esta passagem diz:
Para expor mais um a vez, de forma resumida, a peculiaridade do
capitalismo ocidental e suas causas, os traos decisivos so os seguin
tes. Somente ele criou um a organizao racional do trabalho,1'
que no existe em nenhum outro lugar. 0 comrcio existiu por toda
parte e em todos os tempos e podemos encontr-lo, remontando
idade da pedra; do mesmo modo, encontramos nas pocas e cultu
ras mais diversas o financiamento de guerras, o suprimento ao Esta
do, o arrendamento de impostos e de cargos etc., mas no a organi
zao racional do trabalho. Alem disso, encontramos em todos os
lugares, primitivamente, um a economia interna rigorosamente vin-

128

culada, de tal modo que no se pode falar de liberdade da conduta


econmica entre os membros da mesma tribo ou do mesmo cl,
associada liberdade absoluta do comrcio para fora; diferenciao
entre a tica interna e a externa e, sobre isso, um a conduta inteira
mente descompromissada no tocante a assuntos financeiros. Nada
pode ser mais rigorosamente comprometido do que a economia de
cl na China ou a economia de casta na ndia, mas tambm no h
nada to inescrupuloso como o indiano no comrcio exterior. Em
contraste, ci extino das barreiras entre a economia interior e a
exterior, entre a moral interna e a externa, a penetrao do
princpio comercial na economia interior e a organizao do
trabalho sobre esta base so a segunda caracterstica do capitalis
mo ocidental. Por fim, a decomposio da vinculao econmica
primitiva ocorreu tambm, por outras partes, como na Babilnia,
, mas em nenhum lugar encontramos a organizao do trabalho
emforma de empreendimentos, tal como a conhece o Ocidente.
Se esse desenvolvimento ocorreu apenas no Ocidente, a ra
zo disso deve ser procurada em determinados traos de seu desen
volvimento cultural geral, traos que lhe so peculiares. Somente o
Ocidente conhece um Estado no sentido moderno, com constitui
o estatuda, funcionrios especializados e direitos de cidado; as
tentativas neste sentido, na Antiguidade e no Oriente, no chegaram
a desenvolver-se plenamente. Somente no Ocidente encontramos
um direito racional, criado por juristas e racionalmente interpreta
do e aplicado. Somente no Ocidente temos o conceito de cidado
(civis romanas, citoyen, bourgeois), porque tambm somente nele
existem cidades no sentido especfico da palavra. Alm disso, somen-

129

te o Ocidente possui um a cincia no sentido atual dapalavra: a


teologia, a filosofia e a reflexo sobre os problemas ltimos da vida
eram conhecidas tambm dos chineses e dos indianos, talvez at
numa profundidade nunca alcanada pelos europeus; mas a cin
cia racional e, com esta, tambm a tcnica racional permaneceram
desconhecidas quelas culturas. Por fim, a cultura ocidental distin
gue-se de todas as outras tambm pela existncia de homens com
um a tica racional na conduta da vida. Magia e religio encon
tram-se por toda parte. Mas um fundamento religioso da conduta da
vida, que por sua coerncia interna tinha que conduzir a um
racionalismo especfico, tambm algo peculiar do Ocidente.
Temos aqui, portanto, a caracterizao da peculiaridade do Oci
dente e algumas condies histricas prvias que so consideradas impor
tantes para o desenvolvimento desta. Pode parecer estranho ao ouvinte
que Weber no mencione nesta passagem nem o Iluminismo nem a
Revoluo Francesa. Talvez devamos comear por aqui. Como se explica
que Weber, em sua lista de causas do desenvolvimento da modernidade
ocidental, no mencione estes dois acontecimentos importantes, tanto
sob o aspecto da histria do pensamento quanto sob o poltico? Talvez o
senhor Offe queira falar primeiro.
Offe Eu no acho que possamos aqui aproximar-nos das explicaes de

casos particulares e dos estudos histricos comparativos de Max Weber,


ambos numerosos e ramificados, pela via de um a apresentao sumria.
Ao contrrio, deveramos concentrar-nos no procedimento metodolgico
de Max Weber, que responde com toda clareza dese j vel pergunta que o

130

'

senhor acaba de fazer. Para mim, o ponto de vista central do mtodo de


Weber consiste na idia de que os processos de modernizao (ou os proces
sos de racionalizao, ou o processo de desencantamento ou o processo
de diferenciao - todos estes termos podem quase sempre ser substitudos
um pelo outro) sej am o decorrer de um processo histrico no intencio
nal, no iniciado por motivos revolucionrios, no provocado voluntria
e conscientemente, que consistem portanto numa concatenao de cir
cunstncias, um acontecer evolucionrio e desprovido de sujeito, relativo
a um complexo cultural de fatos vitais muito especfico e temporal e
localmente muito improvvel do ponto de vista histrico, que ento tm
conseqncias globais. Em segundo lugar, parece-me ser muito impor
tante a idia de que este processo, no obstante, seja caracterizado por
uma dialtica , que basicamente consiste no fato de que aquilo que na
sua gnese apoiou-se em determinado ethos, em determinado modelo
cultural, continua a desenvolver-se independentemente da presena des
sas condies ticas desencadeadoras, e no decorrer do tempo passa a diri
gir-se contra as condies de sua gnese. 0 resultado no corresponde a
uma inteno, mas o processo indiretamente possibilitado por certa
atitude moral, e esta desaparece no decorrer do processo.
Schluchter Talvez possamos reservar este ltimo aspecto para nosso se

gundo passo, j que se trata do diagnstico das tendncias de desenvolvi


mento. Pergunto primeiro ao senhor Henrich: com o o senhor avalia este
fato de que, em Weber, evidentemente no se encontram no centro da
anlise acontecimentos to importantes para outros tericos da
modernidade - estou pensando, por exemplo, em Hegel - , com o o
Iluminismo e a Revoluo Francesa?

131

Henrich Uma razo disso, que resulta da orientao global da obra de


Weber, a circunstncia de que Weber data num tempo muito mais

remoto os processos decisivos para o desenvolvimento das formas moder


nas de vida e da sociedade. 0 Iluminismo e a Revoluo tm eles prprios
condies prvias que, em parte, datam de tempos muito remotos e em
parte pertencem Idade Mdia tardia e poca da Reforma. E a estas
condies prvias atribui Weber influncia e significao cultural muito
mais fortes do que ao Iluminismo e Revoluo mesmos.J pertencem a elas
a religio deJeov e a ordem jurdica romana e, mais tarde, particularmente
o desenvolvimento capitalista que, por sua vez, em parte possibilitou e em
parte estabilizou a sistemtica jurdica e a organizao do Estado moderno.
Devemos ter bem claro que, para Weber, era evidente uma coisa
que ainda estava alm do horizonte da filosofia clssica da histria e
sobre a qual hoje no h tanta segurana entre aqueles que se pronunci
am sobre asituao de nosso tempo. que, paraele, a partir da primeira
metade do sculo XIX multiplicava-se a extenso temporal do desenvolvi
mento da cultura humana. A conseqncia disso que acontecimentos
que outrora constituam um a poca inteira da histria universal ou que
at eram separados por tais pocas, aproximavam-se muito entre si. J as
religies superiores e de salvao com o tais aparecem ento com o desen
volvimento tardio na histria da humanidade, podendo por isso tambm
ser consideradas, de modo diferente, fatores determinantes no desenvolvi
mento peculiar do Ocidente em direo modernidade. Alm disso, as
pocas histricas, para Weber, no podem ser explicadas por si mesmas
nem por condies singulares. Assim, condies de origem e datao muito
diversas podem entrar na explicao da constelao cuja consequncia
foram as modernas ordenaes da vida e a dinmica que lhes prpria.

132

J esta nova perspectiva histrica tinha que fazer com que Weber
considerasse tambm o Iluminismo sob um aspecto diferente. uma fase
no extenso processo de racionalizao que se iniciou muito antes e que
alcanou primeiro a organizao das empresas, o sistema jurdico, os
modos de viver e, com isso, a tica e a organizao da administrao.
Para Weber, a nova forma da cincia ocupa um lugar nesse processo. No
Iluminismo, o conjunto do processo dirige-se contra as interpretaes do
mundo das religies tradicionais. Com isso, conforme Weber, abre-se a
possibilidade de uma orientao do mundo sem metafsica e sem teodicia.
Mas, ao mesmo tempo, o Iluminismo trouxe consigo umaprofecahistrica profana que, por sua parte, levou a uma idealizao da esfera jurdica
no direito natural. Devido s dificuldades internas ou at a contradies
da concepo do direito natural, as promessas inerentes a esse desenvolvi
mento no podiam ser cumpridas, evaporando-se assim, para Weber, o
nimo rseo do Iluminismo. Mesmo assim trouxe ele consigo, como
tambm a Revoluo Francesa, consequncias importantes que Weber, se
levado a manifestar-se, poderia designar com o progresso. J a sua prpria
concepo de cincia pode ser compreendida com o continuao do
Iluminismo, ainda que tivesse que se despedir da sua teleologia histrica
cheia de esperanas.
Apassagem que o senhor citou encontra-se na Histria da econo
mia de Weber. Por isso, no pode elucidar de modo extenso a opinio de
Weber sobre o papel histrico do Iluminismo na modernizao. E isto
ainda menos porque Weber de fato considera irrelevantes as consequnci
as econmicas do Iluminismo e da Revoluo Francesa. Ao contrrio,
estes j tm sua origem no desenvolvimento das formas econmicas mo
dernas. E este desenvolvimento continua depois em grande parte indepen-

133

dentemente deles. Quase se poderia dizer que, neste ponto, mesmo compa
rado a Marx, Weber o melhor terico da forada determinao econmi
ca na histria. S que, para ele, a histria no um processo homogc
neo em si e orientado por um fim, do mesmo modo que para ele uma
forma econmica tem outras causas histricas alm daquelas que se do
com o desenvolvimento daproduo material de bens. Que o Iluminismo
somente possa ter continuidade renunciando a suas esperanas rseas
deve-se ao fato de que ele, no primeiro passo, decompe as antigas
intepretaes do mundo, forando assim o homem, jque este recorre a
tais inteqiretaes tanto em virtude de sua razo quanto por suas esperan
as vitais, a distanciar-se da realidade efetiva de sua vida. Mas este
distanci amento tambm lhe possibilita reconhecer mais claramente essa
realidade efetiva e eventualmente fazer dela o fundamento da maneira
com o ele, por um lado, impe seus interesses e, por outro, d um sentido
a sua vida.
Schluchter Eu j disse no com eo que a expresso projeto da

modernidade no tem necessariamente uma afinidade eletiva com o


pensamento de Weber. Mesmo assim, aps o seu comentrio aparece a
questo: qual era a posio de Weber em relao a esse processo fatal? Ser
que Weber quer dizer que o Iluminismo e a Revoluo Francesa seriam
conseqncias no intencionadas de um longo processo e que, uma vez
que aconteceram, se deva aceit-los e tomar uma posio em relao a
eles? Qual a sua opinio, senhor Offe?
Offe Este um aspecto que com certeza ser importante quando falarmos

sobre o diagnstico da atualidade e as questes da tica poltica. Minhas

134

impresses da leitura de Weber e das mltiplas tentativas de interpret-lo,


cujo nmero cresceu muito ultimamente, talvez possam ser resumidas
no sentido de haver algo com o um fatalismo metdico na explicao
histrica da gnese do racionalismo ocidental. Com isto, Weber ocupa
uma posio oposta quilo que em Marx dito na famosa passagem do
18 Brumrio , isto , que a histria feita pelos homens.
Schluchter A expresso fatalismo metdico muito interessante nes
te contexto, e eu entendi que o senhor quer assim aludir ao fato de que, em

Weber, no est adequadamente determinada a relao entre as intenes


e as conseqncias das aes. Mas eu acho justamente interessante na
teoria de Weber - e o senhor Henrich referiu-se indiretamente a este ponto
que ele mesmo, numa anlise puramente histrica da economia, isto ,
num exame que consciente e unilateralmente coloca o aspecto econ
mico no primeiro plano, atribui uma significao causal importante a
um fator alheio, isto , ao ethos racional da conduta da vida. Evidente
mente, Weber achava e atrs disso est a tese desenvolvida no estudo
sobre a tica protestante e o esprito do capitalismo - que este ethosraci
onal da conduta da vida no apenas era um dos fatores constitutivos desse
desenvolvimento, mas tambm que tinha sua origem numa tica religi
osa, e que sem essa contribuio no teria acontecido aquela concatenao
de circunstncias qual se deve a modernidade ocidental. A tese, portanto,
no justamente esta: que se devem compreender as condies modernas
a partir de uma combinao peculiar de intenes econseqncias no
intencionadas das aes, um enredo inabalvel de consequncias de aes;
precisamente no se pode explicar esta combinao com o o fazia Marx,
mas ao contrrio, cumpre distanciar-se do modelo simples segundo o

135

qual os homens fazem, sim, sua histria, mas sob circunstncias que no
escolheram?
Henrich Para esclarecer este ponto, deveramos fazer algumas distines.

Desde que o conceito histria significa algo diverso do que a narrativa,


resgestae, e principalmente desde que as explicaes histricas abrangem
grandes espaos de tempo, aopinio de que os impulsos histricos decisi
vos, e em grande medida vigentes, decorrem unicamente de intenes e
aes de indivduos, tornou-se uma posio singular raramente defendi
da. Afilosofia da histria distanciou-se por inteiro dela, e isto necessaria
mente, pois pretende ser uma teoria do desenvolvimento global da forma
de seus processos (singulares ou cclicos). Nestes processos, sem dvida,
pode ocorrer que os indivduos causem condies favorveis ou tambm
catastrficas para uma regio, um povo ou um curto espao de tempo.
Mas contra o processo global no teriam poder efetivo, to pouco quanto
poderiam faz-lo acontecer em virtude de sua inteno. 0 mximo que
poderiam fazer seria a destruio do desenvolvimento cultural com o tal.
Tambm uma teoria histrica universal desse tipo pode partir da
idia de que o decurso da histria se fundamenta em aes. Estas aes
podem ter sujeitos individuais ou coletivos. Na teoria de Marx, estes sujei
tos so as classes, em outras teorias so, por exemplo, os fundadores dos
Estados e das religies. Mas as intenes destes agentes devem ento ser
compreendidas com o uni mdium atravs do qual se realiza a lei hist
rica - ocorra isto de acordo com essas intenes ou em virtude delas mas
em sentido contrrio.
Existem importantes filosofias da histria formuladas sem refe
rncia a sujeitos atuantes na histria. Mas tambm nelas h um sujeito

136

da histria, sujeito que noutra ocasio, para distingui-lo do sujeito agen


te, chamei de sujeito de referncia da histria. Este sujeito aquela
singularidade em que todos os fenmenos histricos ganham sua coe
rncia especfica e dentro da qual ou com referncia qual se realizam os
processos histricos propriamente ditos. Sujeitos de referncia neste senti
do podem ser a "cultura , a sociedade ou, por exemplo, aquilo que
Hegel chamou de esprito universal . Tambm pode ser concebida uma
filosofia da histria que suponha uma multiplicidade de semelhantes
sujeitos e que, a partir da interao deles, compreenda a histria" com o
um processo universal singular. Mas semelhantes formas de teorias no
so caractersticas da filosofia da histria, que, ao contrrio, tende a ex
plicar o processo universal a partir de um nico sujeito e, dentro deste
sujeito, com o universalmente determinado. Nesse sentido no h diferen
a entre Marx, que supe um sujeito agente, e Hegel, que apenas conhece
um sujeito de referncia.
Max Weber distanciou-se das concepes da filosofia da histria
em todas estas formas. verdade que ele conhece uma histria da huma
nidade, mas a considera um processo que no pode ser explicado a partir
de uma lei nica, de modo que nem a humanidade nem a sociedade
so sujeitos de referncia da histria. Com isso, sua explicao de proces
sos histricos e tambm a explicao do desenvolvimento da humanida
de assumem uma forma poligonal: muitos fatores e ordens da vida engre
nam-se de maneira diversa. Mesmo assim, resultam de sua interao
constelaes relativamente estveis, muitas vezes irreversveis e, em todo
caso, de grande alcance. Isto , resulta aquilo de que a seu modo partiu a
filosofia da histria, tomado com o o fato fundamental notvel. Sem
dvida, os fatores de cuja ao conjunta nascem pocas podem ser subme-

137

tidos, de alguma forma, a uma teoria. Mas no h possibilidade alguma


de esquematiz-los diretamente ou nas pocas a que do origem numa
espcie de deduo histrico-filosfica.
Com esta questo est relacionada a outra: em que sentido, para
Weber, os homens tm um destino histrico. Eles esto vinculados s
condies de sua poca. Mas do saber da inevitabilidade dessas condies
no podem ganhar algo com o um envolvimento numa ordem universal
e com isto talvez uma nobilitao de sua situao ou uma justificao de
seu fazer ou de seu conformar-se. Sem dvida, quem planeja, particular
mente na rea poltica, no deve perder de vista aquele destino. Mas este
no conduz a pessoa tal como, na teoria dos ciclos culturais de Spengler,
tambm serviria para orientar as aes. Os processos verdadeiramente his
tricos tm uma inevitabilidade, tanto efetiva quanto contingente (isso
se aplica ainda prpria racionalidade moderna). E por isso no podem,
por sua vez, ser objeto das intenes de agir daquele que venha a pr em
prtica semelhante destino.
Com isso, abre-se um a margem para o sujeito agente individual:
dentro dos limites dos fatos fundamentais inalterveis pode influir sobre
a formadas ordenaes da vidae alcanar efeitos improvveis em favor de
interesses ou coisas a cujo servio se coloca. Mas a inteno de uma radical
transformao das condies leva inevitavelmente a uma poltica ca
tastrfica.
Do poltico da catstrofe, que atua na base de iluses, Weber dis
tingue o profeta, que pode conseguir dar origem a uma nova formao
histrica, fazendo com que ocorra uma revoluo efetiva e ao mesmo
tempo histrica, no apenas parcial e poltica (ainda que acontea sem
prognstico das condies que resultam dela). Mas as condies modernas

138

de vida fizeram com que surgissem tipos de coero material de tal peso,
que nelas osprofetas voltados para outro temaalm da conduta da vidaou das
interpretaes da vida no apenas esto condenados ao fracasso como tambm
a corromper-se, sendo, portanto, profetas falsos ou apenas pretensos.
Um a vez abandonada a teoria histrico-filosfica do desenvolvi
mento e no se podendo deduzir da situao histrica uma orientao
para a ao histrica propriamente dita, segue-se ainda que a ao efetiva
deve encontrar sua orientao no apenas nesta situao, mas tambm
noutra coisa. Este raciocnio nos levaria teoria de valores de Weber,
qual certamente voltaremos mais tarde.
Schluchter Este um bom momento para passar segunda questo.
Pois aquilo que o senhor Henrich acabou de dizer est ligado, eu acho,

com outra idia que se pode observar nas obras de Weber. Trata-se do
distanciamento de determinada forma da teoria de evoluo que ainda
foi em grande parte defendida no sculo XIX. Ainda que seja assim, Weber
conhece, ao meu parecer, situaes histricas especiais em que tudo de
pende das decises certas" de sujeitos orientados por determinados valo
res. Quando nestas situaes no se tomam as decises certas , deixa-se
escapar a oportunidade, e isso para um tempo muito longo. Darei para
isto um exemplo dos escritos polticos de Weber que, ao mesmo tempo,
ser o ponto de partida para o segundo passo de nossa discusso.
Como sabemos, Weber ocupava-se nos anos 1905 e 1906 de manei
ra muito intensa com aprimeira revoluo russa. At aprendeu a lngua,
para poder acompanhar os acontecimentos do dia nos jornais russos. E
apresentou ento ao pblico cientfico seus resultados em vrios relatri
os. Estes so em grande parte descritivos, mas contm tambm passagens

139

era que Weber chega a falar sobre o destino da modernidade e sobre os


poucos momentos era que este se abre para dar lugar s situaes especiais
de deciso. A revoluo russa de 1905 para ele um momento de abertura.
um momento de abertura para a liberdade moderna, que conhecemos
desde a Revoluo Francesa e desde as outras revolues democrticas na
transio do se'culo XVIII para o XIX. Esta liberdade um valor que nasceu
naquela poca e sem o qual hoje no poderamos mais viver. Mas ela
precisa se impor; precisamos defend-la e lutar por ela. Esta liberdade no
chega simplesmente ao mundo graas a um desenvolvimento econmico ou
qualquer outro desenvolvimento sem sujeito conforme a leis. Cito esse texto:
Ao contrrio: por mais que a luta por estes valores individualistas"
da vida tenha que contar a cada passo com as condies materiais
do ambiente, sua realizao no poderia ser deixada a cargo do
desenvolvimento econmico . Seriam hoje pssimas as chances da
democracia e do individualismo se pusssemos nossa confian
a de eles se desenvolverem no efeito conforme a leis de interesses
materiais. Pois estes interesses assinalam inequivocamente a dire
o oposta: o bmevolentfeudalism americano, as chamadas ins
tituies beneficentes alems, a constituio fabril russa; por toda
parte, a carapaa da nova servido j est pronta, somente est
esperando o momento em que o retardamento do progresso tcni
co-econmico e a vitria da renda sobre o lucro", em conexo
com o esgotamento do solo ainda livre e dos mercados livres ,
tomar as massas dceis e dispostas a nela vir morar definitiva
mente. Ao mesmo tempo, o carter cada vez mais complicado da
economia, a estatizao" ou municipalizao parcial, o tamanho

140

territorial dos povos cria cada vez mais papelada, mais especializao,
diviso do trabalho e treinamento profissional na administrao...'
Com esta passagem podem ser ilustradas duas coisas: a situao
especial em que muito, ou talvez tudo, depende da inteno de sujeitos
posta em prtica, e os entroncamentos de vias que da resultam, tanto em
termos positivos quanto negativos. A ideia da liberdade m oderna foi rea
lizada num a situao histrica especial em que os homens ficaram, por
assim dizer, de cabea para baixo. Alis, interessante que Weber, nesse
ponto, atribua ateno especial Revoluo Francesa e ao Iluminismo,
alm daquilo que j ouvimos a este respeito. Mas o decisivo que, para
Weber, foi um a constelao singular em que nasceu essa liberdade moder
na, e improvvel que consigamos outra vez juntar todas as foras para
defender-nos contra as tentaes de um a nova carapaa da servido. Quais
eram estas foras? Eram, alm das j mencionadas, entre outras, as foras
da cincia, que, em conjunto com o desenvolvimento do capitalismo
primitivo e da situao de mercados abertos, eram indispensveis para
esta liberdade moderna. Mas, quais so as conseqncias fatais? Que outro
efeito trouxe a cincia? Trouxe o efeito da conform ao racional da vida
exterior, ao mesmo tempo que sem dvida destrua inmeros outros valo
res. Disso faz parte tambm a destruio da existncia humana completa,
da personalidade universalmente desenvolvida. Em seu lugar aparecem o
' -1 especialista, o hom em profissional, areduo do indivduo a determina
das funes. Mas se a situao esta, pode ainda ser rompida? Onde ficam
as aberturas nas quais pode surgir algo novo? A revoluo russa poderia ter
se tomado um a delas, mas isso acabou no ocorrendo. Podemos aguardar*
* N. do Org.: Weber, Estudospolticos Rssia 1905 e 1917. R io de Janeiro: Azougue, 2005.

141

outras, haver outras no futuro? Isto nos leva questo do diagnstico das
condies modernas e, mais alm, pergunta de com o Weber diagnosti
cou o desenvolvimento deste processo um a vez iniciado, no quanto a sua
determinao por certas leis mas sim quanto a suas tendncias. A refern
cia , portanto: o paradoxo da racionalizao. Ou podemos perguntar
tambm: era Weber um apologista desses desenvolvimentos - a passagem
parece dizer o contrrioou seu crtico, e quando sim, em que sentido?
Offe Eu gostaria de voltar a defender sumariamente a frm ula fatalis

m o metdico", certamente ousada, a destac-la com o motivo dominante


para Weber contra o ativismo que aparentemente se manifestano texto
citado e que transparece claramente, noutros pontos, nas manifestaes e
avaliaes polticas de Weber. Vejo um passo decisivo nesse trecho (com o
tambm em muitos outros pontos) no fato de que a prpria posio
submetida a um a auto-relativizao. Weber diz, em outras palavras: ns,
homens modernos, no podemos mais viver sem esse conceito de liberda
de e, por isso, temos que reclamar este conceito de liberdade, este conceito
liberal de liberdade, contra aqueles fatos objetivos da vida, a carapaa da
servido , a carapaadura com o ao etc., com o ele sempre a chama,
que vieram a se formar. No nvel da modernidade alcanada, temos que
lutar, talvez desesperadamente, contra as consequncias dela e aproveitar
a hora certa, assumir a responsabilidade e agir politicamente. Esta um a
perspectiva ativista, mas no tem sua origem - com o para Marx e na
tradio de Hegel - num conceito de progresso ou de razo vinculado
humanidade, mas tem o carter de um a revolta de matiz pessoal contra a
corrente imensa e inestruturada da histria. A posio de Weber esta:
acontece que somos homens modernos e no podemos pensar e viver sem

142

recl amar este conceito de liberdade. Aprendemos a ser sensveis quilo que
nos impe a organizao do trabalho em fbricas, a organizao racional
do trabalho, a cincia e a tcnica, a burocraciaetc.,eestes so,para Weber,
os exemplos principais daquelas tendncias destruidoras da liberdade da
sociedade moderna. Mas esszpathos de um a resistncia individual contra
aqueles fatos da vida que se tomaram obrigaes , sem dvida, um ponto
m uito importante, que constitui tambm o elemento crtico na obra de
Max Weber.
Schluchter Senhor Henrich, qual a sua impresso dessa ambivalncia

peculiar, desse apelo a intervir ativamente por um lado e, por outro, deste
diagnstico de um processo que parece avanar por si mesmo, seguindo
suas leis prprias?
Henrich As anlises de Weber permitem vernascer dentro de um a conste

lao fundamental vrias tendncias de desenvolvimento e permitem


tambm que se julgue se so desej veis segundo pontos de vista valorativos.
Pois no h nenhum a determinao histrica universal, mas apenas a
ao conjuntade fatores em direo aum asituao global e dentro dela.
A isso corresponde tambm o fato de que se pode ponderar aprobabilidade
dessas tendncias de desenvolvimento. E valorao e ponderao da
probabilidade podem seguir no apenas prognsticos mas tambm pers
pectivas de ao e, com isso, apelos ao. No tm em vista nenhum
programa proftico ou histrico-universal, m as podem ser de importn
cia decisiva para o contedo hum ano da vida num a poca.
Quando um a poca d grande probabilidade a certas tendncias
que nela pem em perigo a essncia hum ana, o imperativo de agir tem

143

que adotar a forma de um apelo a opor-se. E Weber acha que so inerentes


s condies de vida modernas tendncias de desenvolvimento que, quan
do se impem , atuam n o sentido de que possibilidades da vida hum ana
que foram liberadas justamente nessas condies no sejam realizadas,
mas acabem perdidas, sem que se altere com isso a constelao histrica
fundamental. Segundo seu juzo, um a dessas tendncias poderosas de
desenvolvimento conduz em direo au m an ova servido em nossas con
dies de vida. No me lembro agora quantas associaes histricas en
tram no discurso de Weber sobre a nova servido...
Sch lu ch ter ... a poca imperial romana, o novo Imprio no Egito, o

dom nio ptolom aico - em geral, o Estado de liturgias, economicam ente


mantido por prestaes impostas a grupos selecionados da Antigidade...
H en rich ... certamente tambm o feudalismo patrimonial. Mas a nova

servido que Weber teme assemelha-se m ais egpcia do que medieval,


ainda que ambas desembocassem igualmente na explorao econmica.
A servido antiga ainda fazia parte - ou pelo menos era suscetvel de
fazer parte - da interpretao do destino por parte dos explorados; podia
ser compreendida com o destino querido por Deus ou com o fase transitria
num curso de vida que leva para alm deste mundo. A nova servido,
porm, seria a conseqncia da form ao continuada de um aparato
racional e puramente impessoal ao qual o hom em acaba preso sem sada,
passivo e isolado, com seus interesses de sustento. Contra esta situao,
ope-se Weber com um pathos de liberdade que, nesta forma, somente
podia surgir dentro das condies de vida modernas, mas dotado de um
contedo hum ano que no relativo a essas condies especficas.

144

Percebemos facilmente que essa paixo de liberdade no se segue


primariamente de um a definio poltica da liberdade. No tempo da
Revoluo Francesa concebia-se a ligao entre a liberdade humana e a
liberdade poltica da forma mais ntima possvel. Mas em seguida ficou
bem claro que no necessariamente liberdade poltica implica tambm
liberdade humana.
Weber, ao reconhecer esta diferena, compreende-a ao mesmo tem
po de modo diverso do de Marx, que somente na libertao econmica via
completar-se a poltica e, com isso, tambm estabelecer-se a humana. A
liberdade de Weber a da autoderterminao individual, num m odo de
agir que ganha sua orientao no das condies efetivas mas de valores e
interpretaes da vida e que, no entanto, deve desenvolver-se junto com
uma viso imparcial da realidade e em virtude do conhecimento pessoal
das relaes, tendncias e chances objetivamente dadas. Numa sociedade,
a liberdade poltica pode coexistir com a perda da liberdade humana
neste sentido - numa situao em que o sistema poltico funciona ape
nas com o o aparato mais eficiente para equilibrar e estabilizar os outros
aparatos que, por sua parte, realizam de maneira mais eficiente a satisfa
o das necessidades; isto , burocracias e grandes empresas. A circunstn
cia de que tambm as teorias neomarxistas pudessem referir-se a Weber
deve-se ao fato de que Weber via, de modo semelhante a Marx, a possibili
dade de que a liberdade poltica se tomasse uma mera funo. Ao mesmo
tempo, porm, Weber insistiu na conexo interna entre a liberdade pol
tica adequadamente organizada e a possiblidade da liberdade humana.
Mas ele nunca reclamou a liberdade poltica somente porque sem ela a
forma moderna da economia entraria necessariamente em crise. Ele viu
a possibilidade de que tambm a liberdade poltica se integrasse num

145

sistema de nova servido. Mas a nova servido, para ele, algo inteira
mente anti-humano.
Schluchter Com isso, o conceito de progresso, cujo mltiplo significado

Weber examina com maior preciso em vrios lugares de sua obra, tomase bastante ambivalente. Por um lado, as condies em que pode surgir
essa nova carapaa da servido parecem ser de tal natureza que simples
mente no se pode voltar para trs delas. E isto no no simples sentido de
que no se pode desfazer o que aconteceu historicamente, mas sim no
sentido de que aqui nasceu algo qualitativamente novo, de m odo que a
nova servido seria de fato mais do que uma mera variao da servido
antiga. Estas condies permanecem decisivas, mas so ao mesmo tempo
condies que no podem ser interpretadas, de maneira alguma, no sen
tido do otimismo ligado ao progresso no Iluminismo e no sculo XIX. So
elas, ao contrrio, condies que implicam restries perigosas, restries
que, por exemplo, pem em dvida a possibilidade de conciliao da
liberdade poltica e da liberdade humana - como acabou de expor, senhor
Henrich - e isto com o princpio.
Henrich Deve-se mencionar, ainda, que Weber realmente no espera que

a liberdade humana propriamente dita possa tomar-se, por assim dizer,


um bem de carter abrangente, pois ela deve ser realizada pelo indivduo
com o tal, isto , deve antes ser compreendida de tal maneira que ocupe
um lugar em seu modo de agir ou o determine em suas aes, apresentan
do-se a ele como possibilidade. Para Weber, esta possibilidade parece estar
em perigo. E em face da significao humana que lhe inerente, ela deve
constantemente ser lembrada e conservada e garantida por certas institui-

146

es. 0 progresso que temos que iniciar significa, portanto, ao mesmo


tempo, o impedimento de um recada, existente em germe na constela
o moderna. Nesse sentido, o impulso ao de Weber no leva direta
mente a um futuro histrico melhor. Podemos dizer que seu diagnstico
histrico lhe parece fundamentar um pessimismo histrico. possvel
observar que isso anda em paralelo com um pessimismo pessoal quanto
vida, que tem sua razo no seu prprio destino pessoal, pessimismo que,
com o tendncia fundamental, domina tambm o ativismo de liberdade
de Weber, mas por meio do qual ele se libertou ao mesmo tempo do
desespero e da resignao.
Schluchter Ainda voltaremos a este problema no ltimo passo de nossa
discusso. Antes, eu tenho outra pergunta. Quando lemos esta passagem e
podemos complement-la com outras passagens da obra, por exemplo,

com o famoso final da ticaprotestante , temos a impresso - o senhor


Offe j indicou isto - de Weber ter visto uma tendncia de desenvolvimen
to decisiva das condies modernas no fato de que, no desenvolvimento da
racionalizao formal, por assim dizer, gastam-se os pressupostos pelos
quais ela surgiu pela primeira vez. E isto refere-se tanto aos pressupostos
materiais - temos aquela afirmao, inteiramente antecipatria do pon
to de vista atual, de que o capitalismo moderno encontrar seu fim nos
limites daenergia-, quanto tambm e sobretudo aos pressupostos espiri
tuais. A perda da liberdade que, segundo Weber, est por vir, , ao mesmo
tempo, uma perda de sentido. V-se isto na continuao da passagem
citada: a cincia, que antes era um a condio importante para esse pro
cesso poder iniciar-se, no est em condies de proceder essa outorga de
sentido. A religio pode faz-lo, com o sabemos de outras passagens, mas

147

no melhor dos casos dentro de limites muito estritos. Mas onde se encon
tram ento as reservas inateriais e sobretudo as espirituais para opor-se
atrao dessa frrea carapaa da servido, contra essa petrificao, como
tambm diz Weber? Existe apenas essa oposio pessoal, esse mesmo
assim individualista, ou existem tambm reservas de tradio coletivas
e modelos institucionais aos quais podemos recorrer?
Offe No sei ao certo com o se pode descrever essa atitude valorativa de
Weber, ps-ilurainista e ctica em relao ao progresso. Eu penso que, em
Weber, as ltimas reservas com que se pode resistir contra aquilo que nos
impe a modernidade podem ser encontradas no nvel de um a tica he
rica de cunho pessimista referida a personalidade e a elites. Gostaria de
citar algumas expresses usadas nesse contexto, para ilustrar qual o
campo de associaes com que Weber aqui trabalha. Na caracterizao da
tica de responsabilidade trata-se de conceitos como paixo e golpe
de vista ; noutras passagens, trata-se de categorias com o maturidade",
fora , decncia , seleo , nobreza , grandeza , qualidade da
existncia humana , personalidade . Estes so conceitos que deixam a
impresso de um sussurrar expressivo, porque as normas ticas a que se
referem no so analisadas e explicadas, mas apenas evocadas em perfrases sempre novas, permanecendo em sua essncia irracionais e opacas. Em
outras palavras: quando lemos isto, no podemos compreender claramen
te por que motivo algum, em virtude de sua responsabilidade", matu
ridade , grandeza moral e nobreza faria ou deixaria de fazer aquilo
que fez ou deixou de fazer de fato. Claro que o conceito obscuro de caris
m a tambmfazparte dessalista. Por todaparte encontramos referncias
obstinado-decididas a convices ticas cuja origem e essncia objetiva,

148

bem com o osprincpios em que se baseiam, ficam sem nome, sendo at


quase caracterizados pela impossibilidade de nome-las. Parece-me que
em Weber, no lugar das categorias de razo e de progresso, cuidadosamen
te desmontadas e afastadas por ele com um sarcasmo quase corrosivo,
aparece com o substituto um tantofraco esse catlogo obscuro de virtudes
e caractersticas pessoais marcantes com as quais Weber, sem dvida, asso
cia algo concreto, mas que dificilmente podem ser generalizadas porque
no podem ser relacionadas com princpios generalizveis, com conheci
mentos morais. Penso que se trata de um bastio tico, mas de um bastio
fraco. Quem se ocupa com Weber chega em algum momento aesta per
gunta, to absurda quanto fascinante: o que teria acontecido se Weber
tivesse vivido treze ou quatorze anos a mais? Se tivesse acompanhado o
processo de destruio precisamente dessas categorias, vendo-se obrigado a
coment-lo - categorias que considerava inabalveis, com o decncia,
maturidade, grandeza, responsabilidade e tudo que est vinculado a elas?
Em face das prticas das hordas nazistas, para as quais Karl Krauss encon
trou o belo nome de subgangsters do Ocidente", no seria ele obrigado a
reconstruir todas as suas teorias? No seria forado a sair da sombra de
uma tica irracionalista da personalidade e de elites e a nomear os prin
cpios fundamentais e compreensveis que ainda se podem opor aos resul
tados fatais de processos de racionalizao formal?
Schluchter Ento o senhor diria que as reservas, tanto as culturais quan

to as sociais, esto gastas; o que resta so apenas as reservas pessoais?


Offe Sim.

14')

Schluchter A atitude pessoal contra as tendncias de desenvolvimento,

no fundo desprovida de fundamento?


Offe Certo, ela no tem fundamento e, por isso, no se pode depositar

muita confiana nela.


Schluchter No muita confiana porque tudo depende da atitude pesso

al e no de um a regulamentao institucional?
Offe Isso mesmo.

Schluchter Na realidade, deveramos passar agora para outro tema, isto


, as propostas de Weber para a reforma poltica. Pois precisamente neste
ponto ele apresenta-se com o uma pessoa que tem um conceito muito alto
da significao de regulamentao institucional, ainda que certamente
no atribusse s instituies aquele ethos que, por exemplo, Hegel ainda
vincula a elas em sua filosofia do direito. Ele tem um conceito muito
instrumentalista...
Offe isso, de tcnica do Estado ...
Schluchter ...das instituies, mas, no obstante, as regulamentaes

institucionais so de importncia considervel, pelo menos para assegu


rar a liberdade poltica...
O ffe ... na medida em qne criam determinado ethos de elites...

150

Sch lu ch ter ... nas quais este ethos pessoal pode tornar-se efetivo.

Offe As instituies que Weber defende, por exemplo aquelas da democra

cia parlamentar, no tm, para ele, valor tico prprio, mas apenas um a
funo de monitoramento na seleo das elites.
Schluchter Vamos passar neste ponto - j que estamos no m eio dele -

para o terceiro passo de nossa discusso. Mas antes de citar de novo, eu


gostaria de dar ao senhor Henrich a oportunidade de tomar posio em
relao ao que o senhor Offe acabade expor.
Henrich Bem, chegamos afinal quela questo, to interessante quanto

importante, qual se liga tambm um a objeo sempre feita a Weber. E


o senhor Offe, a seu m odo, form ulou-a com m uito vigor. Sobre isto, eu
tenho o seguinte a dizer: quando se parte da idia de que correto o
diagnstico da atualidade de Max Weber, quando se v, portanto, que um a
resistncia - que de m odo algum conservantismo - tornou-se um a
tarefa to essencial quanto difcil, ento de certo m odo trivial a evoca
o das virtudes necessrias para um a resistncia que no se fundamente
em sonhos histricos ou utopias polticas. verdade que estas so virtudes
excepcionais. E a isto acrescenta-se circunstncia de que, segundo Webei;
precisamente o Iluminismo leva a conhecim entos que frustram muitas
esperanas essenciais dos homens. Tambm o suportar" esse tipo de co
nhecimento no pode ser compreendido com o simples virtude que os
hom ens podem adquirir espontaneamente. Da resulta a impresso de
que a tica" de Weber, em conexo com seu diagnstico da atualidade,
tenha assumido traos de um a tica de elite .

151

Percebendo isto, deve-se consultar iniediatamente sua doutrina


de valores para ver se esta, com o tal, dispe de um a justificao para
um a tica de elites, em algum sentido especfico. Encontramos que a
personalidade constitui um conceito fundamental dela. Ocorre que
este no estdefinido no sentido de que a personalidade possa associar-

se com a conscincia de pertencer a um a elite. Personalidade jamais


definida pela pertinncia a um grupo, nem por origem, formao, treino,
e ainda m uito menos por criao. No o gesto nem a atitude, mas
unicamente a entrega a um a causa que define o que constitui a per
sonalidade . No fundo, no h nada que Weber rejeite de form a mais
veemente do que atitudes egostas e pretenses de prestgio que no te
nham seu fundamento em causas e em aes relacionadas com causas. A
dedicao a contedos valorativos - isto , precisamente o contrrio de
um a conscincia de e lit e - constitui para Weber a personalidade. Estes
contedos, em primeiro lugar, so normas. E objetividade" tem um a
relao ntima com aclarezado senso de realidade. Uma vida que mera
mente passa, se adapta e se am olda tem muito em com um com um a vida
que quer fugir de situaes amorfas relativas a problemas, vida e, com
isso, m otivao, usando com o catapulta os direitos gerados e, portanto,
pretensos ou apenas herdados, fugindo assim do confronto no apenas
com a prpria realidade com o tambm com qualquer outra. Certamente
a personalidade nasce do esforo ntimo, e em todo caso ela exige um a
clara orientao por valores que, com o tal, deve tambm capacitar a
pessoa a suportar algo . Mas os contedos pelos quais se orienta, nao
precisam, de m odo algum, ser normas que tenham por conseqncia
um a exclusividade. Jaspers, ainda que tardiamente, reconheceu na obra e
na vida de Weber precisamente um enorme esforo em prol da normalidade.

152

A distncia de um a teoria de valores de elites fica mais clara


quando se vem e lem os textos de Weber sobre a orientao na atualida
de em conexo com sua sociologia da religio. Em primeiro lugar, Weber
conhece um catlogo de virtudes simples que se compreendem por si
mesm as . Mas quando chega a falar sobre as possibilidades de agir no
m undo moderno, indica dois aspectos: estar altura das exigncias coti
dianas e exercer fraternidade. Ocorre que estas so duas das virtudes que
tm origem em interpretaes religiosas do mundo, interpretaes que
outrora, com o indiferena ao mundo, com o acosmismo do am or e com o
tica puritana da conduta da vida, eram de natureza radicalmente opos
ta. J elas mesmas, com o tais, so consequncias de processos de raciona
lizao. Mas hoje esto privadas do apoio de vises religiosas do m undo e
doutrinas de salvao e, por isso, transformadas. Ambas chegaram a ser
normas para o comportamento intramundano, num sentido agora m o
dificado. Assim, esto tambm determinadas, em sua origem e forma,
pelas condies de vida modernas. Tambm exigem clareza e aprumo
intrnseco", isto , resistncia servido , manipulao por aparatos e
dependncia de interesses materiais que so satisfeitos por esses aparatos
assim com o a concesses mundanas e moda. Exigem, alm disso, a
capacidade de levar um a vida com contedo hum ano de m odo indepen
dente de interpretaes religiosas da vida. Nesse sentido, realiza-se precisa
mente nelas a personalidade".
No entanto, no so idnticas ao conceito das virtudes que as
condies modernas de vida exigem. Pode-se cham -las de virtudes de
confirmao humana dentro das condies modernas de vida e distinguilas das virtudes da oposio ativa e da perseverana em conflitos de valo
res, tambm exigidas pela modernidade, de maneiras diferenciadas. Mas

153

apesar desta diferena, ambas esto, em ltima instncia, num a relao


de concordncia. diferena das virtudes de confirmao, estas outras
virtudes requerem realmente tamanho esforo que se aproximam de um a
forma de comportamento herica ou estico-disciplinada. A modernidade
gera conflitos - por exemplo, os conflitos de conscincia do poltico ou
tambm do enamorado submetido a vnculos institucionais - que no
encontram soluo mediante teodicia alguma, nem mediante qualquer
desculpa ou expiao. Sem dvida, os predicados simples , cotidiano
e herico diferem muito entre si. Mas, no obstante, constituem um
grupo ao qual se opem os predicados de outro grupo, que caracterizam
um comportamento que exige apenas adaptao, sem apoiar-se numa causa.
Aquela carapaa de ao do m odo de produo capitalista da
qual Weber fala repetidas vezes, de form a to impressionante, vista por
ele num aspecto duplo: por um lado, com o um a condio global que
m odificou nossas condies de vida por um tempo imprevisvel, pois o
sistema j urdico conformando-se organizao econmica, as burocraci
as e as formas de dominao vinculadas a estas no poderiam ser desfeitas
pela introduo de um a econom ia solidria. Essa a construo objetiva
da carapaa. Mas esta carapaa determina tambm o m odo de comporta
mento daqueles que nela tm que viver, e isto porque ela sugere - e quase
impe - a nova servido , no apenas com o dependncia efetiva mas
tambm com o form a de vida intrnseca, m esmo na esfera privada, tendo,
mediante essa quase imposio, m udado o semblante espiritual da hu
manidade at tom -lo quase irreconhecvel... . 0 funcionrio carente de
esprito e o consum idor que prende o corao ao consum o de bens mate
riais: estes so m odos de viver quese acom odam sem tenso carapaa, e
a eles junta-se ainda o fugitivo intelectual, a quem escapa, com a evaso,

154

a relao dupla para com as coisas, o conhecimento dos valores e a viso


da realidade. Assim, fica claro que, da presso da carapaa resultam preci
samente os modos de viver diretamente opostos queles aos quais se desti
na o catlogo duplo de virtudes de Weber. A carapaa no apenas inibe o
pensamento independente e a ao poltica no adaptada. Inibe tambm
a fraternidade da vida simples e o cumprimento sensato dos deveres na
incontomvel vida cotidiana. Mas entopode-se dizer, no sentido de Weber,
ainda que no seja com suas palavras: o poltico que recusa a adaptao
atua, com isto, tambm no sentido de que a fraternidade e a solidariedade
simples da vida continuem correspondendo s condies pblicas e que
nestas sejam encorajadas.
Weber tem em alta conta esta fraternidade, e existem muitas
provas de que em sua vida fazia esforos constantes para realiz-la, sobre
tudo com o gratido efusiva pelas menores coisas. Por outro lado, aos
apelos do tipo irmos, ao sol, liberdade ele no d nenhuma chance,
j que tem com o objetivo um a constituio econm ica baseada na soli
dariedade. (Porm, as reivindicaes polticas e sociais do movimento dos
trabalhadores tinham sua aprovao e simpatia.)
Continua, todavia, em p a verdade de que o catlogo de virtudes
de Weber para o m undo moderno bidimensional. Originalmente anda
va de mos dadas com a racionalizao tambm uma sublimao do
m odo de viver eticamente orientado. Em seu tempo, Weber viu a sublima
o relegada rea da vida privada, ao passo que as virtudes publicamente
relevantes esto vinculadas a um a conscincia de conflitos plenamente
desenvolvida, assumindo com isso aqueles traos do herico. Tambm na
vida privada, e isso onde quer que se exija probidade intelectual, o com
portamento pode estar determinado por, e carregado de, conflitos de valo-

155

res. E tal conscincia suprime a normalidade simples da vida, do mesmo


m odo que pouco provvel que jamais possa ser um a form a normal de
comportamento. Mas estabidimensionalidade difere bastante de um pro
grama de criao de elites ou de um a tica de elites, na esteira de Nietzche.
E agora deve ser fcil imaginar a reao de Weber form a de comporta
mento propagada e praticada pelo nacional-socialismo. H pouco soube
mos por Karl Lowith, que pertencia ao grupo de estudantes convidado por
Weber para suas duas conferncias em Munique, que, em 1940, ele julga
va que somente Max Weber seria capaz de resistir imposio nazista e
suas prfidas prticas - que ele, pelo menos na universidade alem, at
poderia ter mudado o destino lamentvel.
Schluchter O componente decisivo nesse conceito de personalidade, que

ainda teremos que aprofundar, parece ser a circunstncia - o senhor


Henrich acabou de chamar nossa ateno para e l a - de que, para Weber, a
personalidade nunca se manifesta numa atitude, mas apenas na entrega
a um a causa.
A causa, porm, algo supra-individual. Refere-se a valores que,
por sua vez, pretendem validade. Neste ponto surge todavia um novo pro
blema, e para ele devemos dirigir nossa ateno. Temos, por um lado,
aquela posio dura, jformulada pelo jovem Weber e nunca abandona /
1^-

da, de que um a cincia emprica e terica nada possa dizer sobre questes
de valores: o chamado postulado da neutralidade valorativa que, alis, j
marca um a posio valorativa. Com este postulado, Weber declara ao
mesmo tempo sua adeso a um valor, o valor de um a cincia livre de
juzos valorativos. Temos, por outro lado, o famoso enunciado da coliso
de valores, do conflito de valores. Qual a relao entre essa teoria da

156

personalidade, cuj o centro a entrega a um a causa e que tambm leva em


conta as condies institucionais prvias indispensveis ao nascimento de
certas condutas de vida, isto , condutas de vida consequentes e consis
tentes, e estas duas posies, da neutralidade valorativa, por um lado, e da
coliso de valores, por outro? Vou fazer outra citao, desta vez do ensaio
O sentido da neutralidade valorativa das cincias sociolgicas e econ
micas. Diz-se ali:
Pois a tendncia trivializadora da vida cotidiana , neste sentido
autntico da palavra, consiste precisamente nisto: que o homem que
est vegetando nela no tem conscincia desta mescla, condiciona
da em parte psicolgica, em parte pragmaticamente, de valores que
entre si so inimigos mortais e, sobretudo, nem quer ter conscincia
dela; que ele, ao contrrio, foge da escolha entre Deus e o diabo
e da deciso ltima sobre a questo de qual dos valores em coliso
est dominado pelo primeiro e qual pelo segundo. O fruto da rvore
do conhecimento, desagradvel a todo conforto humano porm
inevitvel, no outra coisa a no ser isto: saber daqueles antagonis
mos e, portanto, no poder furtar-se a ver que cada ao importante
e, mais ainda, a vida como um todo no para transcorrer como um
processo da natureza mas sim para ser conduzida conscientemente;
significa uma srie de decises ntimas, atravs das quais a alma,
como em Plato, escolhe seu destino, isto , o sentido de seu fazer e de
seu ser.

Esta passagem, para comear, poderia ser interpretada no sentido


do senhor Offe. Trata-se aqui evidentemente de um individualismo heri-

157

co, de um conceito de personalidade que enfrenta, por assim dizer, direta


mente o cosmos das tradies culturais e instituies sociais. Por isso,
pode dirigir-se tambm contra elas. Da a primeira pergunta, ao senhor
Henrich: isto correto? Trata-se de um a prova que apia a posio tomada
antes pelo senhor Offe? E, alm disso, outra pergunta: manifesta-se nisto
um ceticismo radical, um pessimismo? Ou ser que contm algo mais?
H em Weber algo com o um a filosofia prtica?
Henrich Bem, temos a um a verdadeira profuso de perguntas, e estamos

no com eo de um a tarefa que exigiria muito mais tempo do que nos


resta. Trivializao da vida cotidiana , cair na vida cotidiana, isto
algo diferente do estar em condies de enfrentar a vida cotidiana . E
esta ltima situao j ocorre quando num a vida no se impe simples
mente o m odo de viver confonne a carapaa de ao . A servido o
contrrio de um m odo de viver consciente. No entanto, quando essa
conscientizao penetra at a clara viso dos fundamentos ltimos de
todo comportamento, ento tambm os conflitos de valores devem tor
nar-se determinantes. E quando um comportamento se tom a publica
m ente relevante est sujeito ao im perativo de no fugir de tal
conscientizao. Se compreendemos a passagem que o senhor citou no
pela impresso de seu fraseado mas sim a partir de seus passos de argu
mentao, ento aquilo que parece ser um a orientao no sentido do
herosmo a simples conseqncia do fato de que, por um lado, no h
argumentos em favor de um a concepo harmoniosa das ordens do m un
do e que, por outro lado, o m undo moderno no exige e estabiliza um
comportamento sublimado e orientado por valores, mas antes o inibe e
pe em perigo. Este m undo gera no lado subjetivo o antagonismo entre a

158

servido e o m odo de viver consciente. E se isso bastasse, em conexo com


aquela tese, para j falar de um programa de elites, este seria de fato tal
programa. Mas desta maneira no podemos caracterizar adequadamente
o m odo de pensar de Weber. Este no exclui, em princpio, que todos os
homens possam encontrar, sua maneira, o cam inho para um m odo de
viver consciente. Weber diria, e com o socilogo tem que diz-lo, que isto
improvvel. Tambm a m aioria dos ticos no considerou a orientao
prtica por valores um comportamento mdio provvel. Alm disso, resul
ta das condies de vida m oderna, por m otivos especficos, um a
improbabilidade. Mas temos que distinguir essa avaliao de um apelo
form ao de elites, cujaprtica...
Offe ... com o fenm eno de massas...

Henrich Bem, com o fenmeno de massas no pode ser imaginada j por

motivos intrnsecos. Pode ser, no entanto, que de fato Weber tenha propos
to sua tica com o teoria de um m odo de viver de minorias...
Schluchter Como tica de minorias, de fato, no sentido da difuso, mas

no no sentido de que nem todos possam viv-la sua maneira?


Henrich Somente, de fato, isto explica-se do contexto. No diramos

tambm hoje que os bons democratas continuam sendo um a minoria?


Eu mesmo gostaria, n o entanto, que o pensamento de Weber tivesse pene
trado mais a dimenso de sua tica que trata da fraternidade na vida
cotidiana moderna. 0 que ele toca somente em seus textos mais conheci
dos, as duas conferncias de Munique Poltica com o vocao e Cincia

159

com o vocao , requer reflexes ulteriores em direo atitude intrnseca


dessa vida cotidiana fraternal, e tambm quanto sua relao com a
constituio poltica.
Offe Sim, eu penso que o antagonismo que descobrimos naquela citao

e no que disse o senhor Henrich muito importante, e d estrutura a toda


a discusso e recepo de Weber. o antagonismo entre o parcelamento, a
acom odao oportunista, passiva, nas circunstncias dadas da vida, que
fazem da vida, por assim dizer, um processo da natureza. Pelo. outro lado,
temos o suportar autntico, consciente, daquelas contradies inconcili
veis ou rivalidades entre orientaes por valores. No h dvida de que o
sentido desta segunda posio o que Weber prope, e em seu diagnstico
da atualidade e em sua avaliao do processo de modernizao ele no
poderia partir da idia de que essa atitude tica por ele destacada seria
praticvel por todas as pessoas. Proclam ou-a e idealizou contra todas as
probabilidades. Poder-se-ia continuar aqui com a interessante pergunta:
com o estavam as coisas com o prprio Weber? E isto levaria a questes
biogrficas e at psico-histricas, tais com o foram discutidas por Mitzman
e recentemente tambm por Hennis. Poder-se-ia perguntar, naturalmen
te, com vista ao nosso tema Projeto da modernidade : existem outras
alternativas, hoje mais comprometedoras, quela obscura tica de perso
nalidade, alternativas que ainda tero validade quando conceitos com o
progresso, socialismo, democracia, paz etc., j perderam suaunivocidade
e plausibilidade normativa, com o presume Weber? Quanto segunda
destas duas perguntas, eu talvez possa fazer um a sugesto sucinta que
poderia nos colocar em condies de voltar a tratar a modernidade, em s
conscincia, com o projeto e no apenas com o fatalidade . Estasuges-

160

to refere-se reconduo ao nvel de um a teoria poltica daquilo que


Weber caracteriza, isto , a atitude de um a deciso consciente entre os
deuses e demnios em luta, e leva pergunta: quais seriam as condies
institucionais em que seria provvel uma generalizao dessa atitude?
Quais so. as formas de convivncia e condies institucionais em que
seriaprovvel que tal atitude, disposta a assumir a responsabilidade, cons
ciente das consequncias e, mesmo assim, no fundamentalista no senti
do de um a tica de convico, mesmo que no atinja as massas , pelo
menos seria de esperar e possvel em escala maior? Esta pergunta nos
levaria a rever os escritos de Weber de 1917 e a trabalhar novamente na
tarefa ali formulada, com apretenso, radicalizada neste sentido, de uma
Sociologia da Dem ocracia e da Constituio, dotada de contedo
normativo, para nossas condies atuais. Tal procedimento acabaria na
busca, porventura no totalmente intil, de um a resposta pergunta:
quais seriam hoje as instituies adequadas para fomentar e, usando a
expresso de Weber, para criar nos homens aquela atitude, que acabei de
caracterizar, de um tica poltica disposta a assumir a responsabilidade e
consciente das conseqnci as?
Schluchter Mas ser que a mensagem mais importante que est por trs
desta expresso - e ao meu ver, ela est de fato vinculada a determinada
co n ce p o de Ilu m in ism o - n o aca ba r sendo esta: que a
autoconscincia, aclara viso dos pressupostos ltimos de minhaposio
e das provveis consequncias que trar para m im e para outros uma
tarefa que cabe a m im aceitar, com o hom em civilizado? E aqui temos
tambm um a conexo com a questo, h pouco tocada, da neutralidade
valorativa. Uma cincia da cultura, que mediante pesquisas comparati-

161

vas de culturas abre nossos olhos para possibilidades da conduta da vida,


possui um potencial iluminante no sentido de que m e permite compre
ender os pressupostos ltimos e as consequncias de m inha prpria posi
o. Eu acredito que Weber descobriu com isso um elenco muito impor
tante de um projeto da modernidade, a saber, o da autodeterminao,
mas num a definio diferente da de Kant, que exige um a clara viso das
alternativas e, com isto, dos sacrifcios que preciso fazer ao subordinar-me
a determinado deus, com o ele diz. E a cincia, particularmente a cincia
da cultura, que se mantm consciente de seus limites, que se delimita a si
mesma, serve mediante o conhecimento de fatos e a autoconscincia a
esta clara viso exigida, sendo por isso indispensvel. No famoso discurso
A cincia com o profisso , Weber declara, ao meu ver, sua adeso
cincia nesse sentido. No h dvida de que se pode fazer uso dela para
solidificar a carapaa de ao da nova servido mas, se compreendida no
sentido certo, ao mesmo tempo um dos poucos recursos que nos restam
do Ilum inism oparaum novo esclarecimento.

'

Histria e natureza em Marx

Alfred Schmidt

Para o materialismo de Marx, a dialtici s possvel com o mtodo


histrico.1Assim, l-se j na Ideologia alem'.
Conhecemos apenas um a nica cincia, a cincia da histria. A
histria, considerada segundo dois aspectos, pode ser dividida em
histria da natureza e histria da humnidade. Ambos os aspectos,
entretanto, no devem ser separados; enquanto existirem homens, hist
ria da natureza e histria dos homens condicionam-se mutuamente.12
Consequentemente, em oposio ao velho Engels, Marx se ex
pressa sobre a natureza em si sempre com grande cuidado. Todas as
afirmaes sobre a natureza esto relacionadas ao grau respectivo alcan
ado de sua apropriao social. Com isso, as constelaes mutveis pelas
quais os hom ens se relacionam uns com os outros e com a natureza
1 Problema discutido pormenorizadaniente, com o anttese posio ontolgica de Hegel,
por Herbert Marcuse em Reason and RevolutionHegel theRise ofSocial Tbeoty. Nova
York, Oxford University Press, 1941.
2 Miga. vol. V, parte I, Berlim, 1932, p. 567.

164

implicam que no pode ser simplesmente atribuda histria humana


um a estmtura dialtica uniforme. A dialtica entre foras produtivas e
relaes de produo igualmente no , de form a alguma, a lei do m ovi
mento da histria, apesar de no poucas formulaes de Marx parecerem
apoiar esta interpretao. Ele escreve emIdeologiaAlem:
Todas as colises da histria tm (...) segundo nossa concepo, sua
origem na contradio entre as foras produtivas e a forma de inter
cmbio ( Verkehrsform). (...) Estas diferentes condies, que primei
ramente aparecem como condies da auto-atividade, e mais tarde
como grilhes da mesma, formam em todo o desenvolvimento hist
rico um a srie conexa de formas de intercmbio, cu j a conexo consiste
no fato de que no lugar da forma de intercmbio anterior, que se tomou
grilho, posta um a nova, correspondente s foras produtivas mais
desenvolvidas e com isso correspondente espcie mais progressista da
auto-atividade dos indivduos, forma de intercmbio que por sua vez
toma-se novamente um grilho e ento substituda por um a outra.
A srie conexa de formas de intercmbio toma-se, no fam oso
prefcio da Contribuio para a crtica da economia poltica, a se
quncia necessria das pocas progressivas da formao econm ico-soci
al, do m odo de produo asitico passando para o antigo, deste para o
feudal, edeste para o burgus. fcil mostrar que Marx segue aqui, sem
demasiada dificuldade, o esquema de desenvolvimento da filosofia da
histria de Hegel e que o curso da Histria efetiva bem mais complicado.
Mas Marx leva isto em conta, sem por isso anular simplesmente seu
conceito geral, em suas anlises materiais, cu jo contedo terico ultra-

165

passaem muito o que e' declarado nos programticos Prefcio e Posfcio,


e que foi supervalorizado pela interpretao de Marx a partir de ento,
incluindo a de Sartre, que acredita poder compreender o materialismo
histrico mesmo separado do contedo da econom ia poltica.
Tendo pela frente um enorme material histrico-social, Marx vse em grande medida obrigado a abandonar seu princpio de construo
histrico-filosfico, e a introduzir, tanto no Esboo de O capital com o
em suaprpriaobraprincipal, importantes diferenciaes noconceito de
um a dialtica histrica. Se a critica da econom ia poltica apresenta o
processo de trabalho primeiramente apenas em seus elementos simples e
abstratos- atividade conforme um fim , objeto de trabalho e meios
de trabalho 3 - e na verdade com o condio natural eterna da vida
hum ana e por isso independente de cada forma dessa vida, com um a
todas as suas formas sociais , ento no se trata apenas de um a abstrao
m etodologicamente til, que ope ao processo de trabalho enquanto tal
suas configuraes concretas e histricas, mas trata-se, ao mesmo tempo,
da diferena do m odo de produo burgus com os estgios pr-burgueses.
Medido pela determinao concreta que o processo de trabalho tom acom o
especificamente capitalista, adere-se s formas que o precedem algo pecu
liarmente anistrico e natural; suas diferenas desaparecem e as passa
gens de um para o outro no se mostram mais inequivocamente determi
nadas pela contradio entre foras produtivas crescentes e relaes de
produo estagnadas. A dialtica tem, por assim dizer, um carter ele
mentar . No toa que Marx utiliza repetidamente aexpresso meta
bolism o , com a qual caracteriza igualmente todas as formas de desen
volvimento, quando tem em vista apenas o processo de trabalho que se
'DasKapital, livro I, Berlim, 1955,186 ss.

166

passa entre hom em e natureza. Com efeito, cada form a determinada


desse processo a p erfeioa seus fun dam entos m ateriais. Mas o
abrandamento das barreiras naturais que da resulta permanece apenas
quantitativo, e a atividade hum ana um a funo meramente natural,
entrelaada com a natureza; somente com a passagem para o capitalismo
a dom inao da natureza ganha um a nova qualidade: somente agora o
processo de trabalho sobre o qual Marx primeiramente esclarecera que, de
acordo com suas determinaes gerais, o mesm o para todos os estgios
sociais, toma-se, em sentido estrito, processo de produo social, para cuja
anlise aquelas determinaes gerais, com o o prprio Marx diz, no bas
tam, e com isto se apresentam justamente em seu carter abstrato, carac
tersticas para os estgios especiais da produo pr-burguesa. Assim, tam
bm a cooperao capitalista aparece no processo de trabalho, frente
econom ia cam ponesa historicamente dissolvida por ela e oficina de
artesos independentes, no com o um a form a histrica especial de co
operao, mas sim a prpria cooperao com o um a forma peculiar ao
processo de produo capitalista e especificamente diferenciadora deste .
No que diz respeito cooperao pr-capitalista, s se pode falar dela da
perspectiva da cooperao capitalista:
Ela depende, por um lado, da propriedade comum das condies de
produo, e por outro lado, do fato de que o indivduo isolado tenhase desligado do cordo umbilical da tribo ou da coletividade
{Gemeinwesm) , tanto quanto a abelha individual da colmeia.
De m odo anlogo, o que Marx cham a de diviso natural do traba
lho no interior de um a tribo ou de um a famlia depende das diferenas de

167

sexo e idade, isto , de um fundamento puramente fisiolgico . A divi


so do trabalho adquire um a base realmente social na medida em que os
indivduos - rgos especiais de um todo abstrato porque imediatamente
solidrio - desligam-se uns dos outros, isto , tom am -se propriamente
indivduos. 0 surgimento da troca de produtos com coletividades estran
geiras o motivo dessa desagregao da conexo natural entre os homens,
para a qual as teses da sociologia organicista valem bem mais do que para
o capitalismo. Esta troca e' mediada pelo fato de que diferentes coletivida
des no seu meio natural encontram diferentes meios de produo e de
vida: esta diversidade natural que, pelo contato das coletividades, pro
voca a troca dos produtos intercambiveis e, por isso, a transformao
gradual destes produtos em mercadorias , atravs do que a conexo entre
os indivduos se restabelece, agora com o histrico-social. Mas enquanto,
com o nas pequenas coletividades arcaicas, da ndia por exemplo, a maior
parte dos produtos feita para o consum o prprio da com unidade
(Gemeind) e mal se converte em produo de mercadorias, a diviso do
trabalho, um a vez legalmente fixada, atua em grandes espaos de tempo
com a inviolabilidade de um a lei natural , e a coletividade leva um a
existncia com o que anistrica:
0 organismo produtivo simples destas coletividades auto-suficientes
que se reproduzem sempre da mesma forma e, se por acaso forem
destrudas so reconstrudas no mesmo lugar e com os mesmos
nomes, oferece a chave do segredo da imutabilidade das sociedades
asiticas, que contrasta to extraordinariamente com a constante
dissoluo e transformao dos Estados asiticos e com as incessan
tes mudanas de dinastias. A estrutura dos elementos econmicos

168

fundamentais da sociedade permanece intocada pelas tempestades


do m undo poltico.
Este carter natural e anistrico da histria pr-burguesa toma-se
especialmente claro no captulo teoricamente importante AoEsboo do
Capital que se ocupa das formas que antecedem aproduo capitalista.4
O captulo mostra que a dialtica (conforme a inteno de Hegel) precisa
passar para a historiografia, se no quiser degenerarem esquema vazio.
Parte-se aqui das condies histricas da relao de capital. Este
pressupe, por um lado, trabalho livre e sua troca por dinheiro, a fim de
reproduzi-lo e valoriz-lo, e por outro, a separao descrita sumariamente
acim a do indivduo da imediatidade natural da coletividade, que Marx
julga fundada na unidade natural do trabalho com seus pressupostos
objetivos ,s mesmo que essa unidade seja realizada sob a forma da propri
edade com unal da terra ou da pequena propriedade livre:
Em ambas as formas o trabalhador se relaciona com as condies
objetivas de seu trabalho como com sua propriedade (...). O indiv
duo relaciona-se consigo prprio (...) como senhor das condies de
sua realidade. Relaciona-se igualmente com os outros (...) como coproprietrios (...) ou proprietrios autnomos ao seu lado (...).
Os indivduos ainda no so trabalhadores , pois so ativos en
quanto membros de um a coletividade, que visa meramente a se manter e*
* Publicado sob o ttulo Grundrisse der Kritik der Politischm konomie, Berlim, 1953, pp.
375-413- N. doOrg.: Habitualmente citadocomoGrundrisse-, docaptulo emquestoh edio
brasileira: Formaes econmicaspr-capitalistas, Rio deJaneiro, Paz e Terra, 1975.
5Grundrisse, p. 375.

169

no procura a criao de valor. porque Marx est convencido de que o


pastoreio a primeira form ado m odo de existncia em que a com uni
dade tribal aparece menos com o resultado do que com o pressuposto da
apropriao do solo (naverdade, primeiramente temporria). Tomandose os homens sedentrios, a medida em que esta comunidade originria
modificada depende tanto dos mais diferentes fatores naturais exteriores
quanto da qualidade natural-antropolgica da prpria tribo. Se so ativos
com o pastores, caadores ou agricultores, sempre a horda , acomunidade em sangue, lngua, costumes o pressuposto mais importante para que
eles se apropriem das condies objetivas de sua vida . Nisto decisivo,
com o foi dito, que os homens se relacionem com estas condies de modo
no refletido, com o com seu prprio corpo prolongado:
A terra o grande laboratrio, o arsenal que fornece tanto o meio de
trabalho quanto o material de trabalho, e tambm o lugar, a base da
coletividade. Eles se relacionam ingenuamente com ela como com a
propriedade da coletividade, da coletividade que se produz e se
reproduz pelo trabalho vivo. Cada indivduo comporta-se como pro
prietrio ou possuidor apenas enquanto membro (...) dessa coleti
vidade.
Essa relao fundamental permanece intacta mesmo onde - com o
no despotismo oriental - as pequenas comunidades, mais ou menos
autrquicas, esto subordinadas a um a unidade concentrada que se
apresenta com o o mais alto ou mesmo com o o nico proprietrio, de tal
m odo que as comunidades so reduzidas a possuidores hereditrios. N a
verdade, com isso, o indivduo toma-se, do ponto de vista jurdico, despro-

170

vido de propriedade, isto , apropriedade apresenta-se a ele com o medida


pela concesso da unidade global - unidade que est realizada no dspo
ta com o pai de muitas comunidades - aos indivduos isolados atravs da
mediao da comunidade particular . Mas sem prejuzo disso, aproprie
dade tribal ou com unal permanece a base da comunidade auto-suficien
te que, com efeito, deve colocar um a parte de sua produo excedente
disposio da comunidade mais alta , que finalmente existe com o pes
soa, o que se expressa no tributo que prestado ou, com o diz Marx, de um
m odo que recorda a teoria de Durkheim, no trabalho com um para a
glorificao da unidade, em parte do dspota real, em parte da tribo
pensada, de Deus .
Ao se considerar apequena propriedade territorial livree, portanto,
um a vida das tribos originrias mais movimentada, histrica, tambm
a coletividade o primeiro pressuposto. Mas neste caso, no com o substn
cia, da qual os indivduos so meramente acidentes, ou da qual eles
formam componentes puramente naturais . 0 que agora ocorre que ao
invs do campo, a cidade surge com o lugar e centro dos proprietrios de
terra. Enquanto na propriedade com unal originria a aldeia um mero
acessrio do cam po, aqui o cam po pertence ao territrio da cidade. Desde
que a terra em si no apresente qualquer obstculo a todos os esforos do
hom em para trabalh-la, as dificuldades com as quais a coletividade se
defronta podem apenas provir de outras coletividades que j ocuparam a
terra ou que a disputam comunidade. A guerra, por isso,
o grande trabalho comunitrio que obrigatrio, seja para ocupar
as condies objetivas da existncia vital, sejapara proteger eetem izar
a ocupao das mesmas. Por isso, a com una composta de famlias

171

primeiramente se organiza militarmente - como exrcito e milcia

esta uma das condies de sua existncia como proprietria.


Quanto mais a propriedade individual deixa de ser aproveitvel
apenas pelo trabalho com um , quanto mais a tribo perde suas qualidades
naturais pelo movimento histrico, quanto mais seu carter com um
aparece e deve aparecer sobretudo com o unidade negativa , tanto mais
est dado o pressuposto para que os indivduos se tom em proprietrios da
terra; e nisto a comunidade organizada com o Estado protege essa propri
edade privada contra o exterior e a garante no interior. Se, sob relaes
tribais simplesmente naturais, o indivduo, na produo de sua vida, se
relaciona com a comunidade do mesmo m odo com o ele se relaciona com
a matria terra ou com seu outro - em ambos os casos trata-se de condi
es naturais da produo - -ento sua relao tantojom a natureza
quanto com a unio social, cuia* natureza , em grande medida, j algo
que veio-a-ser, ganha um a m aior vitalidade dialtica: na medida em qUe
serelarionacom sua propriedade, privadada. terra, relaciona-se ao mesmo
tempo com seu ser com o membro da comunidade , e enquanto se man
tm, mantm a comunidade e vice-versa. Porque a comunidade - j
aqui produto histrico, no apenas de fato, mas tambm reconhecido
enquanto tal, e que portanto teve uma origem" - o pressuposto da
propriedade; a relao do sujeito trabalhador com os pressupostos natu
rais de seu trabalho doravante mediada pelo ser do Estado , com o
inversamente este mediado pela form a determinada de propriedade das
condies objetivas de trabalho.
At o ponto em que Marx chega, so conhecimentos essenciais
para aquesto da estrutura dialtica dos estgios pr-burgueses que: 1) em

172

todas as circunstncias em que propriedade da terra e econom ia agrria


form am a base econm ica, o indivduo comporta-se em relao terra
com o a natureza inorgnica de sua subjetividade - um acondio que
no aparece com o produto do trabalho mas que est dada anteriormente;
e que 2) este comportamento prtico do indivduo que, ao contrrio do
tardio proletrio nunca surge na abstrao com o trabalhador, mas que
tem um m odo de existncia objetivo nam edidaem que dispe da terra,
desde o incio mediado por sua existncia com o m em bro de um todo j
mais ou m enos subordinado histria, um todo que, no entanto, no
pode finalmente sair de seu envolvimento com analureza^enesta m edid a anistrico .
No a unidade dos homens produtivos, com as condies de seu
metabolismo com a natureza, que necessita, para Marx, de explicao;
ela no , por mais que se tenha m odificado no desenvolvimento prburgus, nenhum resultado da histria: suas diferentes fases permanecem
exteriores sua essncia natural. O que crtica da econom ia poltica
interessa, e o que ela quer explicar, a separao tpica para a sociedade
burguesa, entre estas condies inorgnicas da existncia hum ana e essa
existncia, um a separao que somente na relao entre trabalho assala
riado e capital posta completamente . Escravido e servido, pelo fato
de caber ao sujeito ativo neste nvel, co m o Marx diz, um m od o de
existncia objetivo , no conhecem a separao do trabalho de suas
condies inorgnicas. Ambos os m om entos fundem -se m uito m ais
num a base natural indiferenciadae unitria dos donos de escravos ou
senhores feudais, que conquistam escravos e servos com o acessrio
orgnico da terra junto com esta e os reduzem a um fator inorgnico
de produo:

173

0 escravo no se encontra em nenhuma relao com as condies


objetivas de seu trabalho; mas o prprio trabalho, tanto na forma do
escravo como na do servo, colocado como condio inorgnica
da produo, na srie dos outros seres naturais, ao lado do gado ou
como apndice da terra (...)
Frente a isso, o trabalhador literalmente desnaturado na produ
o capitalista, converte-se em capacidade de trabalho no objetiva,
puramente subjetiva, que v suanegao nos pressupostos dele alienados
e coisificados do trabalho com o valor que para si . Para o capital, o
trabalhador no sequer condio de produo - apenas portador de
trabalho, que apropriado acima da troca. E, no entanto, esse todo que se
reproduz por m eio da troca e que se baseia no com pleto isolamento dos
indivduos uns em relao aos outros, a conexo objetiva de sua ausn
cia de conexo , significa um progresso frente s totalidades limitadas
localmente e baseadas em relaes de dependncia pessoais e naturais.
Por isso, Marx no procura nem desfigurar o processo de vida
natural dos estgios pr-industriais, no sentido irracionalista, com o o das
ideologias neo-romnticas, nem pensa em hipostasiar o jogo elemen
tar alternado dos momentos - a automediao da natureza - em que
o trabalho se apresenta necessariamente nesse grau, em m onism o da
natureza concebido maneira de viso de mundo. 0 momento especulativo
da natureza,6contido sem discusso na sua descrio do processo de traba
lho totalmente ligado natureza, que s vezes recorda a filosofia da
natureza de Hegel e mesm o ade Schelling, permanece quase sempre em
6 Sobre os aspectos especulativos daquilo que Marx entende por metabolismo entre h om em e
natureza, cf. tambm m inha obra Der Befriff der Natur in der Lebre von Marx, Frankfurtsobre-o-Meno, 1962, pp. 63-78.

174

suspenso. O conceito de dialtica da natureza , na medida em que possa


ser empregado significativamente, vale para os processos pr-capitalistas
ligados histria da propriedade da terra, que estruturalmente so seme
lhantes queles que, j anunciando asubjetividade humana com o verda
de mais alta, pem em conflito com seu ambiente o organismo vegetal
ou animal. Na era pr-capitalista, a natureza cindida em sujeito traba
lhador e objeto a trabalhar permanece junto a si" nesta ciso. No s o
hom em aparece com o um m odo de existncia orgnica da natureza, mas
tambm esta, desde o incio, aparece com o existncia inorgnica de si
prpria .7Esta identidade abstrata de hom em e natureza, tal com o existe
na existncia meramente natural 8 do trabalho, est desobrigada de
todo o social, de tal forma que ele deve ser realizado com o expresso vital
e prova vital tambm por homens ainda no sociais. Tambm um ho
m em anormalmente isolado dependeria dele. Na verdade, no teria
nenhuma propriedade da terra. Mas poderia - com o os animais - consum i-lacom o asubstncia .
Marx quer chegar aqui ao seguinte: todo confronto entre hom em
e natureza que ultrapassa as formas animais rudimentares acontece nos
quadros de um a form a detenninada de sociedade, mas cada um a dessas
formas no sociedade no sentido de sociedade burguesa, de sociedade
par excellence. Por isso Marx evita esse conceito a respeito das relaes
pr-burguesas (que ele, com o vimos, prefere designar com o coletividade
natural, tribo etc.) ou serve-se dele num sentido imprprio. Porm uito
vlida que sej a a diferena entre dado natural e o que historicamente veio
a ser para as distintas fases da histria burguesa - Marx observa repe
7Grundrisse, p. 763.
8Das Kapital, livro III, Berlim, 1953, p. 869 .

175

tidamente que mesmo todas as formas naturais so resultados de proces


sos histricos 9- , mesmo assim a diferena entre despotismo asitico,
econom ia escravista antiga e feudalismo medieval se desvanece, enquan
to relaes determinadas pela propriedade da terra, frente sociedade
burguesa, cujo aparecimento estabelece um a cesura histrico-mundial.
Por isso Marx pode exprimir de m odo lapidar na Crtica da economia
poltica:
Em todas as formas em que reina a propriedade da terra, ainda a
relao natural predominante. Naquelas em que o capital reina,
predominante o elemento social, historicamente criado.10
A relao entre o natural e o social, no estgio pr-burgus, recai
no grande contexto da natureza, e no estgio burgus, mesmo no que
tange natureza ainda no apropriada, recai no contexto da histria.
Conseqentemente, na investigao da propriedade da terra, Marx proce
de de tal m odo que, ao comparar um a srie de tipos geograficamente
separados, com o os orientais, sul-americanos, eslavos, germanos e anti
gos, a questo da sucesso temporal passa totalmente para o segundo
plano. As diferentes formas de coletividades pr-capitalistas - com o as da
natureza em Hegel - justapem-se com o existncias indiferentes e des
ligadas. Somente ao olhar terico revela-se a m odificao de um a

9Grundrisse, p. 396. As formas que antecedem a socializao da produo capitalista se produzem


e se reproduzem no tempo e, nesta medida, tm um a histria (do mesmo m odo que a natureza
pr-humana tem um a histria exterior suaessncia), mas no so histria, porque suas condies
objetivas e subjetivas de existncia no se destacam do todo natural para tomarem-s^produtos
hum anos histricos.
10 Zur Kritik der Politischen konomie, Berlim, 1951, pp. 264 ss.

176

form a, sem que fosse resultado desta com o seu mais alto desenvolvi'Vi m ento. 0 curso da histria , portanto, para Marx, m uito m enos
* linear do que se supe com um ente; ele no segue nenhum a idia
com sentido unitrio, m as com pe-se de processos individualizados
que se do permanentemente.
form ao social burguesa cabe, no materialismo dialtico, um
papel metodologicamente decisivo, na medida em que, a partir dela,
tanto o passado quanto as possibilidades do futuro deixam-se captar. Marx
pode ser considerado tudo, menos um simples evolucionista. Na verdade,
o historicamente superior funda-se no inferior; a diversidade qualitativa
do inferior frente ao superior que dele resulta no entanto somente com
preendido quando este se desenvolveu totalmente e j se tom ou objeto da
crtica imanente:
A anatom ia do homem um a chave p ara a anatom ia do macaco. O
que nas espcies animais inferiores indica um a forma superior s
pode, ao contrrio, ser compreendido quando se conhece a forma
superior. A economia burguesa fornece assim a chave da economia
da Antigiiidade etc. Mas de forma algum a m aneira dos economis
tas, que confundem todas as diferenas histricas e veem em todas as
formas de sociedade a burguesa (...). 0 chamado desenvolvimento
histrico baseia-se em geral no fato de que a ltima fonna considera
as formas passadas como estgios para si prpria, e desde que rara
mente capaz de criticar-se a si prpria (...) concebe-os sempre de
modo unilateral (...). Assim, a economia burguesa chega compre
enso da feudal, antiga, oriental, to logo tenha comeado a
autocrtica da sociedade burguesa.

177

0 que, de m odo to excepcional, converte o capitalismo em prin


cpio de explicao da histria passada e futura a circunstncia de que
sua prpria histria desfaz definitivamente, e apenas com ele, sua pri
meira naturalidade e passa para o movimento absoluto do vir-a-ser .11
Se a anistoricidade peculiar do desenvolvimento pr-burgus ocorreu por
que a as condies objetivas do trabalho - seu instrumento com o seu
material - ainda no so o produto do trabalho, mas sim a terra natureza previamente encontrada, da qual tambm o sujeito ativo e a
coletividade a que pertence, de fato, no saram

ento estas condies

de produo subjetivas e objetivas convertem-se doravante em algo criado


pelos atores da prpria histria. Todas as relaes apresentam-se no mais
com o determinadas pela natureza, mas com o postas pela sociedade. As
sim, transforma-se tambm a econom ia agrria em um ramo da inds
tria. Tom ado capitalista, o proprietrio da terra transforma o prprio
trabalho da terra que, conforme sua natureza, aparece com o fonte ime
diata de subsistncia, em fonte de subsistncia mediada, dependente ape
nas de relaes sociais , kforma social do processo de trabalho, que se
tom ou relevante somente com a econom ia burguesa, repercute sobre seu
contedo material que, com o tal, parecia igual e com um a todas as
formas e que agora se mostra em sua determinao abstrata-natural com o
especificamente pr-burgus. Inversamente - e isto significa: a iluso
m a n ife s ta -s e p o r seu la d o m e sm o c o m o ilu s o - , a q u e la
materialidade abstrata do processo de produo que com um a todas
as form as de produo torna-se idntica ao autom ovim ento do capi
tal que form a seu contedo}1
11 Grundrisse, p. 387.
12Sobre essa di altica forma-contedo, decisiva para a construo da crtica da econom ia poltica,
cf. Grundrisse, pp. 211-13.

178

Marx no glorifica, com o mencionam os, a sujeio subjetiva ou


objetiva dos m odos de produo pr-capitalistas natureza. V que
correspondem necessariamente a um desenvolvimento das foras produ
tivas humanas apenas mais limitado e por princpio mais lim itado". E o
sistema capitalista, cuja negatividade justamente no menosprezada
por Marx, significa tanto um a revoluo total com o um desenvolvimento
da produo material . 0 preo disso que a natureza deixa de ser reco
nhecida com o fora para si , que ela se tom a puro objeto para o
hom em , pura questo de utilidade . Se, com o explicamos, os modos
mais antigos da mediao da natureza fossem fundamentalmente os da
sua automediao , na medida em que o sujeito mediador (com o indi
vduo ou com o coletividade) permanecesse um aparte do natural imedi
ato, ento a mediatidade da natureza tomar-se-ia estritamente histrica,
porque social. Na verdade, mesmo agora, a natureza, com o matria deter
minada do trabalho hum ano, ainda irredutvel subjetividade (soci
al), mas seu em si ainda apenas um para o aparato de produo ,
que leva o processo da natureza a um processo cientificamente orientado
pela tcnica, e que o funde na maquinaria e o desfigura at o ponto de
tom -lo irreconhecvel, o que tem com o conseqncia um extraordinrio
crescimento da produtividade do trabalho.*13 Do lado do sujeito, a essa
radical desqualificao da natureza corresponde a reduo do trabalhador
para existir apenas com o produtor de valor de troca, o que envptaJiatota^
negao de sua existncia natural , isto , o fat o de que ele est determi
nado inteiramente pela sociedade .14 O trabalho toma-se simplesmente
algo no objetivo que, coincidindo com a corporeidade imediata do
13 Cf. a respeito tambm Das Kapital, livro I, loc. cit., pp. 404 ss.
14Grundrisse, p. 159-

179

trabalhador, algo no objetivo em form a objetiva . Do mesmo m odo,


essa pobreza absoluta , essa negatividade que se relaciona consigo pr
pria a precondio para o desenvolvimento universal das disposies e
necessidades humanas.
0 capital reproduz-se em escala ampliada sobre a base produzida
por ele prprio: um a vez historicamente desenvolvido, comporta-se para
com seus pressupostos com o estgios histricos prvios e passados do
seu vir-a-ser - estgios que so superados na sua existncia . 0 que
originariamente apareciacom o os fundamentos do seu vir-a-ser, aparece
agora com o posto por ele - no com o condies de seu nascimento, mas
com o resultados de sua prpria realidade . Dessa forma, com o no sistema
capitalista os sistemas que o precederam historicamente esto desapareci
dos e ele, portanto, se desenvolve sobre sua prpria base, tanto mais fcil
para os economistas burgueses da poca clssica considerar o capital com o
form a etema da produo humana. Tanto quanto seu condicionamento
histrico lhes presente, tendem a apresentar as condies de seu nasci
mento com o as da sua realizao momentnea, isto , supem com o
decisivas para a situao que se tom ou burguesa condies sob as quais o
capitalista ainda no pode agir com o tal. Nisto se expressa a dificuldade
de conciliar a prxis nele reinante com sua conscincia terica. Mas o que
interessa a Marx especialmente nesse contexto a circunstncia j m en
cionada e m etodologicamente importante de que, partindo do sistema
burgus estabelecido, cujo aparecimento significa um salto qualitativo,
tanto a histria passada com o a futura deixam-se aclarar num m ovi
m ento de pensamento oscilatrio. Sartre fala, pois, com razo, de um
mtodo progressivo-regressivo em Marx, que na verdade j est contido
em Hegel.

180

A mesma anlise que determina a situao dada com o relativa a


um passado que repousa atrs dela mostra que a situao ao mesmo
tempo relativa a um movimento se fazendo 15 que o transcende:
Se, por um lado, as fases pr-burguesas aparecem como apenas
histricas,

isto , como pressupostos superados, ento as condies

atuais da produo aparecem como as que se superam a siprpri


as e por isso como as que pem pressupostos histricos para um
novo estado de sociedade.
De tudo isto resulta que para a teoria de Marx, cuja primeira
' tarefa, alis, no construir a histria total da humanidade, mas sim
astrear a lei do movimento econm ico da sociedade moderna, a rigor h
apenas duas dialticas verdadeiramente histricas: a da passagem
m ais ou m enos revolucionria, conform e as realidades nacionais, da
era antiga-feudal para a burguesa e a da passagem catastrficalibertadora desta para a socialista. claro que a nfase m ais pesada
recai sobre esta ltima.
Nos sculos da acum ulao originria , j em si determinados
de m odo burgus, destaca-se, no seio da sociedade feudal, e mais tarde no
seio do sistema feudal modificado de m odo absolutista com a transfor
m ao de dinheiro e mercadoria em capital, a relao de capital caracte
rstica para a sociedade burguesa com o form a de vida, que se baseia na
separao abstrata dos trabalhadores (com o classe) dos meios de produ
o, os pressupostos objetivos do trabalho. Uma separao que, um a vez
introduzida, oferece o terreno para o vir-a-ser e, ainda mais, a existncia
Grundrisse, p. 365.

181

do capital enquanto tal ,16 na medida em que, conforme Marx procura


mostrar, ela se reproduz num a escala sempre crescente .17 Para falar
com o a fdosofia da histria: a dialtica elementar , sumamente abstra
ta do desenvolvimento pr-industrial, concretiza-se na dialtica das for
as produtivas e das relaes de produo, em ltima anlise decisiva para
o m arxism o.18A dialtica histrica, que estrutura o capitalism o mais
de perto, nascecom outras palavras, de um a longaliistria~r p T ?m
S i M .-ser;77do qual se deve realmente dizer quep assou para a exis
tncia apenas quando os antagonism os objetivosTqe constituem
seucontedo, cresceram tanto que a possibilidaderensu a supera-~
o demarcada, e quando alcanou maturidade e grau^m xim os,
no smdTal gca de Hegel, nos quais sua runa com ea .19 So- /
mente neste m om ento torna-se tam bm possvel um a crtica da eco- ^
nom ia poltica com o crtica da alienao, do fetichism o da m erca
doria e da ideologia: o vir-a-ser (j capitalista) da relao de capital
desapareceu num sistema que agora pode ser observado na sua pura
16Ibid., loc. cit., p. 945.
17Das Kapital, livro I, loc. cit., p. 753
18Certamente significaria transpor esta dialtica para a pura mecnica, se se pretendesse afirmar
com Robert Heiss (Diegrossen Dialektiker des 19Jahrunderts, Colnia-Berlim, 1963, p. 402)
que, para Marx, h um fator positivo constante, as foras produtivas, e um fator negativo
constante, as relaes de produo . Nenhum momento da totalidade se mantm abstratamente
idntico. Marx mostra (cf. Zur Kritik der Poliscben konomie, loc. cit., p. 267) que a dialtica
dos conceitos fora produtiva e relao de produo est sujeita a fronteiras definveis, sem
que por isso sua diferena reaTseja eliminada. Exatamente na medida em que a relao em
desenvolvimento do capital, enquanto relao de produo, amplia extraordinariamente as
relaes de mercado e promove a cientificizao das seqncias da produo, porque isto produz
um a coop erao qualitativamente nova, que ela atua no apenas com o form a de
desenvolvimento no interior da qual as foras produtivas podem se expandir, mas , ao mesmo
tempo, fora produtivae, alis, essencial. Ao contrrio, uma vez estabelecida, cabe-lhe, na verdade,
aquele papel de entrave ao crescimento das foras produtivas acentuado por Marx.
19 G. W. F. Hegel, Wissenschaft der Logik, II, Ed. Lasson, Leipzig, 1951, p. 252.

182

im anncia.*20 A isto Marx acrescenta, num texto realmente um tanto


obscuro dos Grundrisse, o pensamento de que a exposio dialtica
correta apenas quando conhece seus limites".21 Se tnmarmm-n rnnreitr^
d e J ^ m o 2 - m 4 e d a a i i g 2 r ^ Marx lhe d, isto , um rigor no
apenas-literrio, o mie sp m 1er dizer aqui que o conceito de umadialtica
histrico-materialista vale apenas nara a sociedade burguesa totalmente
desenvolvida e para a pr-burguesa, na medida em que esta antecipa as
relaes de troca.
Detenhamo-nos agora no m odo com o Marx encaminha o proble
m a da dialtica. Em primeiro lugar, notvel que, ao contrrio de Engels,
nunca ocorreu a Marx codific-la e ordenar suas fonnas de movimento, a
natureza e a histria, com o esferas de objetos pensados separadamente.
Desde o incio teve um a relao realmente crtica com a dialtica. Apesar
de ver nela durante toda sua vida sem dvida a ltima palavra de toda
filosofia , sempre salientou a necessidade de libert-la da aparncia
mstica que tem em Hegel .22Est claro, para ele, que esta tarefa no pode
ser realizada ao se transmutar a dialtica em um conjunto confuso de
atestados de um a viso de mundo, mas sim ao se mostrar em porm enor
com o ela inerente aos processos histricos do m undo humano. Por isso
sua recusa do materialismo naturalista-cientificista abstrato, que ex
clui o processo histrico ,23de cuja perspectiva s podem ser compreendi20O fato de ao mom ento inexistir um a crtica realmente econm ica d o capitalismo - a no ser
algumas poucas tentativas - no se deve, em ltima instncia, ao fato de que o sistema analisado
por Marx foi prejudicado em sua pureza pela existncia do m undo comunista... No faz sentido,
hoje, ver o sistema oriental com o um mero fator externo que se m odificae atua mecanicamente.
Como Herbert Marcuse demonstrou em seu estudo sobre o marxismo sovitico, na definio da
sociedade ocidental entra a definio da oriental e vice-versa.
21Grundrisse, p. 945.
22 Marx para Lassalle, carta de 51/5/1858, in: Marx e Engels, Werke, vol. 29, loc. cit., p. 56l.
23Das Kapital, livro I, loc. cit., p. 389-

183

dos as questes e os resultados da investigao. A natureza aparece sempre


apenas no horizonte da histria que, falando enfaticamente, s pode j /
ocorrer ao homem. Mas a histria , de incio e imediatamente, prxis. A
prxis, tal com o as teses sobre Feuerbach de 1845 j estabeleceram,
justamente o conceito marxista teoricamente mais importante. A ele
deve-se voltar sempre se se quiser obter clareza sobre o que se cham a de
materialismo em Marx, e com que direito este merece ser chamado de
dialtico. Em oposio a todas as exposies do marxismo sovitico, o
marxismo autntico no nenhum hegelianismo naturalizado que se
limita simplesmente a substituir um substrato ontolgico, o esprito, por
um outro, a matria. Tampouco , com o Plekhanov procura sustentar por
meio da histria do pensamento, um a sntese da dialtica de Hegel e do
naturalismo de Feuerbach . E evidente que nada tenha em com um com
um a cosm ologia mstica, desenvolvidapor Bloch com o filosofiada iden
tidade. A essncia do m aterialismo de Marx continuar sendo falsificada
enquanto for interpretada apenas com o interior filosofia, e at com o
um a viso de mundo alternativa para um idealismo da mesma espcie.
Mas ele ao mesmo tempose bem que ainda motivado filosoficamente
- a crtica e a superao da filosofia enquanto filosofia. Orientado de
m odo inteiramente scio-histrico, ele permite elevar-se sobre afilosofia,
na medida em que concebe as questes internas filosofia com o algo
derivado e mediado, sem por isso negar seu contedo objetivo. Assim,
perde muito em importncia tambm aquilo que Engels em sua obra
sobre Feuerbach designacom o a questo m xima de toda afilosofia ,24
asaber, a relao entre pensar e ser, entre esprito e natureza , se se tomar
24 Ludwig Feuerbach und der Ausgang der Klassiscbeii Deutsen Pbilosophie, VienaBerlim, 1927, p. 28.

184

claro que conceitos com o pensar e ser , esprito e natureza so tanto quanto os m odos de explicao d a cincia da n atu reza - produtos
nascidos d a prxis, com a aj u d a dos quais os hom ens procuram solucio
n a r problem as historicam ente lim itados, de n en h u m m odo eternos.25
Na verdade, o ser m aterial antecede to d a configitrar.mk-prYis
histrica com o infinidade extensiva e intensiva. Mas m esm o que este ser
se tom e significativo p ara os hom ens, no se trata absolutam ente daquele
ser abstrato-m aterial que deve ser suposto pela teoria, em su a prim azia
gentica, com o m aterialista, m as sim algo secundrio, algo apropriadcL,
pelo trabalho histrico. No carter socialm ente m ediado daquilo q ue se
c h a m a de natureza, apia-se M arx durante todo o seu desenvolvimento, o
qual se relaciona m enos com os contedos m utveis dos quadros da n a tu
reza do que com as condies sociais de su a m udana. Ainda n u m de seus
ltim os trabalhos, as anotaes m arginais ao Tratado d e econ om ia
poltica

de Adolph Wagner, observa ironicam ente que apenas p a ra u m

mestre-escolaprofessoral" as relaes do hom em com a natureza desde


o incio no so prticas, isto , relaes fundadas n a ao, m as sim
tericas .26 Os hom ens, porm , n o se defrontam prim eiro com os m eios
externos de satisfao de suas necessidades simplesmente como coisas do
m undo exterior, isto , n u m a atitude epistemolgica.
Eles comeam, como qualquer animal, a comer, a beber etc.; por
tanto, no comeam a estar numa relao, mas sim a comportarse ativamente, a dominar certas coisas do mundo exterior atravs da
* 0 prprio Engels se aproxima de um a tal interpretao quando, levantando aquela questo,
acrescenta ao mesmo tempo que ela tem suas razes, do mesmo m odo que todas as religies, nas
representaes limitadas e ignorantes do estado de selvageria .
* Marx e Engels, Werke, vol. 29, Berlim, 1962, pp. 362 ss.

185

ao e assim a satisfazer sua necessidade. Eles comeam pois com a


produo.
Estas formulaes de Marx no devem, entretanto, ser compreen
didas no sentido de um a hostilidade praticista teoria. A prxis histrica,
com o em Hegel, para quem ela determinada em ltima instncia com o
um m odo do saber, em si mais terica do que a teoria. Ela sempre
efetuou a mediao entre sujeito e objeto - mesm o antes de se tomar
tema da reflexo. Neste ponto, v-se que, outra vez, Engels fixou muito
tarde o problema da dialtica. Se a viso materialista da natureza" nada
mais deve ser do que a simples concepo da natureza tal com o ela se d,
sem acrscimo estranho ,27 ento isto significa um retrocesso ingnuorealista em relao posio j alcanada por ele prprio e por Marx na
polmica daldeologiaAlem contra Feuerbach. Tal com o anaturezase
d , primeiramente, no , de forma alguma, um produto quantitativos
abstrato de laboratrio despojado de todos os antropomorfismos, mas sim
um m undo material qualitativamente rico, apropriado pelo trabalho
coletivo. Na verdade, com a progressiva industrializao, a reduo cientffici~3~todas as qualidades a quantidades toma-se tecnologicamente
decisiva e a prpria cincia natural torna-se fora produtiva.Por isso, so
mente o processo de conhecimento da natureza pode ser dialtico, no ela
prpria. A natureza para si destituda de toda negatividade, a qual apa
rece somente com o sujeito que nela trabalha. Apenas entre hom em e.
qiaturgza possvel um a relao dialtica. Fc ao j no-dialtico
objetivismo defendido por Engels, sua questo - se as leis de movimento
da naturezaso mecnicas ou dialticas - revela-se escolstica. Mesmo
27 Ludtvig Feuerbach, p. 80.

186

o anim al , jdiziaHegel, no possui mais esta filosofia realista, pois ele


consome as coisas e prova com isto que elas no so absolutamente autno
m as .28290 trabalho hum ano tambm um tal consumir do dado imedi
ato, mas para Marx (com o para Hegel) ainda algo mais: consumir do
prprio consumir; na superao do material, superao dessa superao, e
portanto posio do mesm o

Nisto se evidencia o quanto insuficiente

este m odo de expresso que se encontra especialmente na literatura tomista


sobre Marx e que afirma ser este um terico realista do conhecimento. Ele
o na medida em que toda atividade produtiva pressupe a existncia de
matria natural independente dos homens. Ele no o , dado que estes
no permanecem em contemplao feuerbachiana do imediato, mas
sim o transformam continuamente segundo suas leis. O trabalho uno
actu um a aniquilao das coisas enquanto dadas e sua reconstruo
com o mediadas. Por serem desde sempre filtradas pelo trabalho histrico,
as coisas existentes independentemente da conscincia apresentam exata
mente nesta independncia algo que veio-a-ser, um em si traduzido
para o para ns . Com isso, descarta-se tambm a representao primiti
va do conhecim ento com o cpia, pela qual conscincia e objeto so cru
amente contrapostos um ao outro e em que se deixa de considerar, para o
obj eto, o papel constitutivo da prxis. O m undo objetivo no apenas um
produto social. .O q ug do lado desse produto aparece com o tranquila
.qualidade, na fornia do ser"30 no deve ocultar o fato de que este ingre
diente para a n aturezaoriginariamente dada eTantes~disso7apareceu do
lado do trabalhador na fornia da inquietao , isto , de atividade dirigida
28Smtlicbe Werke, vol. 7, Ed. Glckner (Philosophie des Rechts), Stuttgart, 1964, 44, nota,
pp. 98 ss.
29Grundrisse, p. 208.
50Das Kapital, vol. I, p. 189-

187

a um objetivo. Sempre, pois, a conscincia enquanto esprito ativo pene


tra na realidade por ela reproduzida. A tarefa do conhecimento no
capitular diante desta realidade que se coloca ao redor dos homens com o
um m uro de pedras. Na medida em que o con hecimento revive os proces
sos histricos humanos apagados nos fatos constitf(fcs,ej revela areali- y
dadcm o algo produzido pelo hom em e, portan B ^ u t v d ^ p r x i y ^
enquanto conceito mais importante do conhecm ierortrailsfm a-se em ___
_ao poltica.

Essncia e aparncia:
a anlise da mercadoria em Marx
Norman Geras

Quanto economia vulgar, ela se vangloria, aqui como em toda


parte, com as aparncias, para negar a lei dos fenmenos. Ao contr
rio de Spinoza, acredita que a ignorncia uma razo suficiente.1
(O Capital, I, II, 843)
A economia vulgar (...) sente-se particularmente vontade entre as
formas alienadas do sistema econmico (...) considera essas condi
es econmicas tanto mais naturais quanto mais escondida sua
estrutura interna. (III, XXV, 1.439)
O modo de exam inar as coisas dos filisteus e dos economistas
vulgares se enraza (...) no fato de que a form a direta de mani
festao

das relaes que se reflete nos crebros, e no suas ligaes

internas.

(Marx a Engels, 26 de junho de 1869)

1As citaes do Capital so reproduzidas de acordo cora a traduo francesa de Roy, revista por
M. Rubel (Kart Marx, O eim es, tomos I e II, Col. Ptiade, Gallimard). Oprimeiro nmero indica
o livro do Capital, o segundo, o captulo, e o terceiro, a pgina da edio da Pliade, seguida da
indicao do tomo.

190

Observe-se, de uma vez por todas, que entendo por economia polti
ca clssica toda a economia que, a partir de William Petty, busca
penetrar na totalidade real e ntima das relaes de produo na
sociedade burguesa, por oposio economia vulgar, que se conten
ta com as aparncias.. (I, 4, 6.048)
O grande mrito da economia poltica clssica ter destrudo essa
falsa aparncia e essa iluso (...) essa personificao das coisas e essa
converso das relaes de produo em entidades, essa religio da
vida quotidiana (...). No menos verdade que os melhores portavozes da economia clssica permanecem mais ou menos presas do
mundo de iluses que sua prpria critica dissolveu. No poderia ser
de outra maneira para quem se coloca do ponto de vista da burgue
sia, e por isso que todos caem mais ou menos nas inconseqncias,
meias-verdades e contradies sem soluo.
nesses termos que Marx avaliou, em numerosas oportunidades,
a distncia que separa a econom ia vulgar da economiapoltica clssica e,
a fortiori, da crtica que ele prprio fez a respeito desta ltima; ele nos
fornece, ao mesmo tempo, um a concepo da condio m nim a necess
ria a que deve satisfazer todo trabalho que ambicione revestir-se de um
carter cientfico: que esse trabalho abarque a realidade alm da aparn
cia que a esconde. 0 objetivo deste artigo tratar de um conjunto de
problemas (em particular o do fetichismo) ligados maneira com o Marx
formulou essa exigncia, e ao emprego sistemtico dos conceitos correspon
dentes: aparncia/essncia, forma/contedo, iluso/realidade, fenm eno/
substrato recndito, fonna de emergncia/conexo interna etc. necess

191

rio, contudo, precisar de incio que apenas abordaremos aevoluo das concep
es de Marx sobre esses problemas, com o de resto as relaes entre oManuscri
to de 1844 e O Capital Quanto s relaes entre Hegel e Marx, no as
trataremos. De m odo que, deixando-se de lado o processo de formulao e de
evoluo intelectual de Marx, os problemas sero tratados somente tais como
aparecem no Capital, que revela o que poderamos considerar umaestrutura
de pensamento mais ou menos acabadae mais ou menos coerente.
Os fundamentos tericos de

Ocapital

Quando se aborda o que chamei de condio m nim a necessria


cincia, segundo Marx, essa exigncia metodolgica qual ele atribui
um a excepcional importncia, coloca-se um a primeira questo: qual o
seil fundamento terico? 0 que que constitui sua necessidade? OCapital
prope-nos dois tipos de respostas. Numa, Marx considera que se trata da
exigncia com um a qualquer cincia.
A anlise cientfica da concorrncia pressupe, efetivamente, a an
lise da natureza ntima do capitaL assim que o movimento apa
rente dos corpos celestes s inteligvel para aquele que conhece seu
movimento real. (I, 12, 854)
Que, em sua aparncia, as coisas sejam frequentemente representa
das sob uma fornia inversa, fato bem conhecido por toda cincia,
exceto a economia poltica. (I, 19,1.033)
Ioda cincia seria suprflua se a aparncia das coisas coincidisse
diretamente_com. sua essncia. (III, 25,1.439)

192

Nessas passagens, Marx apresenta a distino conceituai entre apa


rncia e realidade com o um a form a da cientificidade enquanto tal,
indicando-nos que o mtodo que aplica econom ia poltica corresponde
a um a exigncia geral para atingir um conhecimento vlido, exigncia
que toma de emprstimo s outras cincias em que j foi formulada h
m uito tempo. Esta resposta no inteiramente satisfatria. Ela transfor
m a a recomendao m etodolgica fundamental de Marx - destruir o
carter evidente das aparncias imediatas em um a regra abstrata, com o
parte do instrumental de toda cincia, independentemente do seu conte
do, da natureza do objeto que ela estuda. Considerada tal qual, essa respos
ta ainda no torna preciso por que conviria estender os mtodos da astro
nom ia ao objeto da econom ia poltica Portanto, vamos p-la, por en
quanto, entre parnteses, pedindo ao leitor que considere que ser retoma
da em um a etapa posterior da exposio.
Passemos segunda resposta de Marx, que de ordem inteira
mente diferente da primeira. Essa resposta, contida na doutrina do
fetichismo, especifica, de fato, quais so as propriedades do objeto estuda
do por Marx que exigem que as aparncias sejam destrudas se se quiser
que a realidade seja corretamente apreendida. Ela analisa os mecanismos
pelos quais a sociedade capitalista aparece, necessariamente, aseus agen
tes, com o outra coisa diferente daquilo que na realidade. A noo de
fetichismo levanta problemas muito complexos, que sero abordados adi
ante; mas deve ficar claro de incio que a segunda resposta de M a n forne
ce-nos um fundamento terico para a distino essnci a/aparncia e suas
variaes, fundamento que no existiana primeira. A relao entre reco
mendao metodolgica e objeto de estudo no mais d o que um a rela
o de exterioridade, com o era o caso quando se tratava de aplicar uma

193

regra abstrata a qualquer contedo. Trata-se, antes, do que se poderia


chamar de um a relao inadequada entre o objeto e o mtodo, sendo o
carter deste ltimo determinado pela estrutura do primeiro. porque
existe, no seio da sociedade capitalista, um a espcie de ruptura interna
entre as relaes sociais predominantes e a maneira com o elas so conhe
cidas empiricamente, que aquele que estuda cientificamente essa socie
dade fica submetido obrigao de construir a realidade contra as apa
rncias. Por coaseguinte, no se pode mais considerar essa necessidade
com o um acrscimo arbitrrio ao instrumental especfico de Marx, nem
com o um dado por ele extrado das cincias preexistentes. E as passagens
citadas no incio deste artigo devem ser compreendidas com o um a via de
*' acesso rpido ao prprio cerne da noo de fetichismo.
Basta referir-se aos comentrios mais difundidos dos escritos de
Marx para ver que essa noo no est isenta de ambigidades ou confu
so, o que tambm se aplica, em certa medida, prpria exposio de
Marx a esse respeito, no primeiro captulo do Capital. Parece, portanto,
necessrio adotar um mtodo analtico para isolar e examinar separada
mente os diferentes aspectos do conceito, mesmo correndo o risco de, com
isso, fragmentar o que Marx considerava com o um fenm eno unificado.
De fato, se esse mtodo nos permite esclarecer os diversos aspectos do fen
m eno, poderemos compreender melhor suas relaes recprocas, isto ,
recomp-las em um a totalidade. Uma distino inicial entre dois aspec
tos do fetichismo nos proporcionada pelo prprio Capital.
/ Uma relao social determinada dos homens entre si (...) reveste-se,
aqui, para eles, da forma fantstica de uma relao das coisas entre
si. (I, 4, 6o6)

194

Seu prprio movimento social toma, assim, a forma de um movi


mento das coisas, movimento que os conduz, embora possam con
duzi-lo. (1 ,4, 609)
No sociedade ca pitalista, 0 fm nm rnr rln fptirhisrm^ifim pp m s
homens: 1) com o nrpp mistifirtin: e 24 com o um a dom inao. Com
toda evidncia, os dois aspectos so intimamente ligados, na medld em
que os homens esto incapacitados de controlar as relaes sociais que
no compreendem corretamente, em vez de sofr-las passivamente. A lite
ratura posterionnente consagrada ao assunto aborda os dois aspectos ao
mesmo tempo. assim que Garaudy escreve:
As relaes entre os homens tomam a aparncia de relaes entre
objetos (...), as coisas regem os homens que as criaram.
ESweezy:
O carter real das relaes entre os prprios produtores , ao mesmo
tempo, deformado e obscurecido (...), o mundo das mercadorias,
por assim dizer, conquistou sua independncia e subordinou os pro
dutores sua dominao.2
No obstante, m inha inteno, pelas razes j mencionadas,
manter tanto quanto possvel essa distino e tratar separadamente da
mistificao e da dom inao; este ltimo aspecto que abordarei antes,
2

Cf. Roger Garaudy, Karl M arx, Seghers, Paris, 1964, pp. 181-182; Paul Sweezy, Theoiy o f
1946, p. 36. Cf. tambm Georg Lukcs, H istria e conscincia

CapitalistD evelcpm ent, Londres,


d e classe, Ed. de Minuit, Paris,

1960, pp. 110-113-

195

ainda que o primeiro seja mais diretamente ligado ao problema da aparnciae da realidade e coloque mais problemas. Mas nenhuma discusso
sobre o fetichismo pode ignorar totalmente o problema da dominao, e
pode ser prefervel examin-lo primeiro.

No com a dominao em geral que vamos lidar, mas com uma


form a histrica especfica de dominao. Ela difere, por exemplo, das
relaes de dependncia pessoal que Marx descreve com o caractersticas
da Idade Mdia europeia (1,4 ,6 l 1). E isso por duas razes: enquanto, neste
ltimo caso, a dominao abertamente proclamada, ela mascarada
no regime capitalista; por outro lado, e isso nos interessa ainda mais no
presente caso, trata-se precisamente de um a especie de dominao impes
soal, exercida pela totalidade das relaes econmicas sobre todosos agentes
da sociedade capitalista, inclusive sobre o capitalista, cujo interesse
extrair dos trabalhadores o m xim o de sobretrabalho. Tambm ele nao
pode ser tido com o responsvel pelas relaes de que socialmente cria
tura (Prefcio primeira edio, 550-1). No necessrio enumerar
todos os aspectos dessa dominao impessoal: independncia do processo
de produo com relao aos produtores, trabalho acumulado pelo oper
rio que se impe a ele com o fora hostil sob a form a de capital, instru
mentos de trabalho que empregam os operrios, mais do que o contrrio,
carter fastidioso e embrutecedor do trabalho etc. Todos esses aspectos
esto includos no conceito de alienao. Entretanto, no Capital, o conceito
de alienao tem um carter histrico. Suas premissas histricas e sociais so,
muito precisamente, as relaes econmicas fundadasflapmdug o e no inteicmbio de mercadorias. Isso fica claro na passagem seguinte:

196

Nossos cambistas' tambm descobrem que a mesma diviso do tra


balho que os torna produtores independentes toma a marcha da
produo social, e as relaes por ela criadas, completamente inde
pendentes de sua vontade, de maneira que a independncia das
pessoas umas com relao s outras tem seu complemento obrigat
rio em um sistema de dependncia recproca, imposta pelas coisas.
(1, 3, 647)
[A economia poltica] nunca se perguntou por que o trabalho
representado no valor, e a medida do trabalho, por sua durao na
grandeza de valor dos produtos. Formas que manifestam, primeira
vista, que pertencem a um perodo social em que a produo e suas
relaes regem o homem em lugar de serem regidas por ele, pare
cem, conscincia burguesa, uma necessidade to natural como o
prprio trabalho produtivo. (1,4, 6l5/6l)
V-se que, aqui, as razes dos fenmenos reunidos sob o termo
alienao se enrazam em relaes sociais e no em um a essncia ideal
do hom em , seu ser especfico , que assim seria negado ou renegado.
aqui que reside a diferena entre OCapitale certas passagens dos Manus
critos de 1844} mesmo se Marx aborda, neste ltimo, alguns traos da
sociedade capitalista, tais com o a dominao do trabalhador por seu
produto e o carter mutilante de seu trabalho. Em lugar de fundar-se em
, um a antropologia essencialista, o conceito de alienao est ligado
" especificidade histrica das formas de dominao.
* N. T : No sentido de pessoas que entram em um a relao de troca.

3 Manuscrits de 1844, conomiepottique etPhilosophie, Editions Sociales, Paris, 1962, pp.


55-70.

197

Nesse sentido, as discusses sobre o fetichismo que se limitam a


dar por certa a completa unidade entre os Manuscritos e OCapital4 tm
valor duvidoso, pois assimilam dois conceitos que tm estatutos tericos
diferentes. E quando Lukcs, discutindo sobre o fetichismo, fala da espe
cializao unilateral com o algo que viola a essncia humana do ho
m em ,45torna-se culpado da mesma assimilao abusiva. Por outro lado,
Althusser props um a leitura do fetichismo que, dos dois aspectos que
distinguimos, mistificao e dominao, retm apenas o ltimo. A no
o de homens dominados por seus prprios produtos desapareceu (quase)
sem deixar traos. Uma interpretao desse tipo exige, evidentemente, que
o conceito de fetichismo sej a concebido com o independente do de aliena
o 6que, porsuavez, afastado com o ideolgico e pr-marxista . 78
Essa leitura tom a Althusser culpado, primeiro, de violar o texto do
Capital, com o mostram as passagens seguintes:
t O carter autnomo e alienado que a produo capitalista imprime
' em geral s condies e ao produto do trabalho com relao ao
operrio, desenvolve-se, portanto, com a mquina, at o antagonis
mo mais pronunciado. (1, 15, 9 8
Seu trabalho, j alienado pelo fato da venda de sua fora de traba
lho, tornou-se propriedade do capitalista e incorporado ao capital,
4 Por exemplo, Garaudy, op. cit., pp. 68-86 e 180-183.
5H istoire et conscience de classe, op. cit., 128.
6 J. C. Forquim, Lecture dAlthusser , in D ialectique m arxiste

et p en se structurale, n 4
especial, Cahiers du Centre d tudes Socialistes (76-81, fev.-mar., 1968, p. 27).
7 Louis Althusser, P our M arx, Paris, Maspero, 1965, p. 246.
8Nota de D. Bergen Note-se que M. Rubel reviu, aqui, a traduo de J. Roy, que continha: O carter
de independncia que a produo c a p i t a l i s t a cf. Rubel, tomo I, p. 1672.

198

mesmo antes que o processo comece, e no pode, evidentemente,


durante o processo, realizar-se seno em produtos que se lhe esca
pam da mo. (I, 23, 1072)
Cada vez mais, o capital aparece como poder social, do qual o capi
talista agente, e que perdeu qualquer espcie de relao com o que
o trabalho de qualquer indivduo capaz de criar, mas se manifesta
como poder social alienado (entfremdt) e autnomo, que se apre
senta ante a sociedade sob a forma de um objeto que encarna o
poder capitalista. (III, terceira seo, 1044)9
E l mesmo, onde o termo alienao est inteiramente ausente, o
conceito e todos os fenmenos porele recobertos esto suficientemente presen
tes para invalidar, neste ponto, a leitura do Capitalpor Althusser.10
No se trata, entretanto, de um simples problema de validade da
interpretao de Marx. Essa interpretao tem conseqncias tericas sri
as. Em Althusser, efetivamente, o conceito de alienao, com o form a de
dominao engendrada pelas relaes capitalistas deproduo, substi
tudo pela noo de que os homens so simples agentes ou portadores
CTrger) das relaes de produo que determinam seu lugar e sua fun
o; a se encontra, em Althusser, a nica reminiscncia do conceito de
alienao.110 que Marx considera com o trao especfico das relaes de
Nota de D. Berger: A diviso em captulos de M. Rubel difere da edio do 39 livro do Capital
realizada por E Engels. A passagem citada acima e'extrada do Cap. 15 do livro III de acordo com
o plano de E Engels.
As relaes entre os M anuscritos e O Capital so discutidas de maneira magistral no livro de
Emest Mandei, Laform ation de ta p en se conom ique de Karl M arx, Maspero, Paris, 1967,
pp. 151-179
11 L'objet du Capital", in: Lire le Capital, Maspero, Paris, 1966.

199

produo capitalistas, Althusser articula com o um a proposio geral do


materialismo histrico. Desistoricizando, assim, o conceito de alienao,
de m odo muito estranho para um autor marxista (pois onde est a dife
rena com relao ao erro dos economistas clssicos, que consideram a
produo de mercadoria com o eterna?), Althusser toma impossvel a com
preenso, dentro de sua perspectiva, das passagens em que Marx antecipa
a existncia de um a formao social futura onde os homens controlaro
suas relaes de produo em lugar de serem controlados por elas, e onde
cessaro, portanto, de serem simples agentes e portadores (dessas relaes).
Veremos, adiante, que Althusser comete um erro exatamente paralelo a
respeito do outro aspecto de fetichismo: a mistificao. Basta, por en
quanto, observar que, a partir de sua ansiedade legtima por dar cabo do
conceito antropolgico de alienao, Althusser rejeita, ao mesmo tempo,
o conceito histrico, desistoricizando-osob um a form a nova .
A realidade das relaes de valor

Voltando, agora, ao problema essncia/aparncia e ao aspecto


mistificador do fetichismo, bom fazer um a distino secundria, entre
1) as aparncias, ou formas de manifestao sob as quais as relaes
sociais se apresentam, qe no so nem mistificadoras nem falsas em si
mesmas, na medida em que correspondem a um a realidade objetiva; s
so mistificadas a partir do momento em que so consideradas com o
produtos da natureza ou das intenes subjetivas dos homens; e 2) as
aparncias ou formas de manifestaes que so simplesmente falsas, ilu
ses no pleno sentido do termo, que no correspondem a nenhuma reali
dade objetiva. Essa distino determina a seqncia de m inha exposio
(com a condio, evidentemente, de que fique explicitamente precisado

200

que o termo aparncia" no deve ser entendido no sentido de falsa


aparncia ; o mesmo vale para apalavra form a). Trata-se de um a distin
o til na medida em que permite evitar o gnero de confuso em que
caem muitos trabalhos sobre o fetichismo, do qual o texto seguinte de
Karl Korsch fornece um bom exemplo:
As relaes de valor, aparecendo no intercmbio dos produtos do
trabalho enquanto mercadorias, exprimem essencialmente, no pro
priedades das coisas, mas relaes sociais entre os homens que con
correm para a produo das coisas. A sociedade burguesa nada mais
do que essa forma particular de vida social em que as relaes
fundamentais que se instauram entre os homens no quadro da
produo social de sua existncia s so percebidas por eles retroati
vamente e somente sob a forma invertida de relaes entre as coisas.
Submetidos, em seus atos conscientes, a representaes imaginrias
desse tipo, os membros da sociedade civilizada so dominados
pelo trabalho de suas prprias mos, da mesma maneira como o
selvagem o por seu fetiche.12
Embora muitos dos argumentos desta passagem no provoquem
objees (por exemplo, as relaes de valor com o produtos das relaes
sociais, os homens dominados por suas prprias criaes), incorreto
descrever as relaes de valor com o imaginrias. Como tentarei mostrar,
Marx nada faz de semelhante. Se bem que Korsch consiga manter distn
cia com respeito a esse extremo, sua descrio fica perigosamente prxi
m a de um a explicao puramente subjetivistado fetichismo, tal com o a
Karl Korsch, KarlMarx, Champ Libre, Paris, p. 144.

201

que nos dada por Berger e Pullberg, quando formulara, num artigo
sobre a sociologia do conhecimento, esta definio surpreendente: A ali
enao o processo pelo qual o hom em esquece que o m undo em que vive
foi produzido por ele .13 Esquecem que, se se tratasse somente de um a
falta de memria, bastaria um simples apelo lembrana para resolver os
problemas constitutivos da alienao.
E quanto a Marx? As formas de manifestao de que estamos
tratando no m om ento so as seguintes: o trabalho representado pelo
valor de seu produto; o tempo de trabalho, pela grandeza desse valor; e as
relaes sociais, pelas relaes de valor entre mercadorias. Para Marx, nem
o valor, nem as relaes de valor so imaginrias. No se trata de aparn
cias ilusrias, mas de realidades. Nunca se sublinhar demasiado essa
afirmao. Ela representa um primeiro passo para a compreenso do que
o fetichismo implica. Marx escreve:

Os trabalhos privados no se manifestam na realidade com o


divises do trabalho social, mas pelas relaes estabelecidas pelo
intercmbio entre os produtos do trabalho e, indiretamente, entre
os produtores. Disso resulta que, para esses ltimos, as relaes
internas a seus trabalhos privados aparecem tais como so, isto
, no relaes sociais imediatas das pessoas, em seus prprios
trabalhos, mas, antes, relaes sociais entre as coisas. (I, 1,
6 o 6 , 6 0 7 ) 1415

15 P. Berger e S. Pullberg, "Reification and the Sociological Critique o f Consciousness , New Leji
Review, n 35, jan.-fev. 1966 , p. 6 l.
14 Nota de D. Berger: As passagens so sublinhadas por M. Rubel, mas no na primeira edio da
traduo francesa. Norman Geras sublinha a passagem aparecem tais como so.

202

luz dessa declarao que se deve interpretar sem ambigidades


a nota que se segue:
Quando, portanto, Galiani diz o valor e' uma relao entre duas
pessoas (...) deveria ter acrescentado: uma relao oculta sob o
invlucro das coisas. (I, 4,608)
Isso no quer dizer que um a relao entre pessoas tom a a apa
rncia ilusria de um a relao entre coisas, mas que, l onde predomina
aproduo de mercadorias, as relaes entre pessoas tomam realmente a
forma de relaes entre coisas. Tal a fornia especfica das relaes sociais
capitalistas; as outras sociedades, tanto pr-capitalistas, com o ps-capitalistas, caracterizam-se por relaes sociais de form a diferente. Um exame
rpido das relaes que definem a sociedade capitalista (capitalistas/operrios.produtores/consumidoresde mercadorias) basta para confirmar.
Para o capitalista, o operrio s existe com o fora de trabalho; para o
operrio, o capitalista s existe com o capital. Para o consumidor, o produ
tor mercadoria; para o produtor, o consumidor dinheiro. Althusser tem,
portanto, razo de insistir sobre o fato de que as relaes sociais de produ
o no so simples relaes entre homens, e que no se reduzem s
mesmas.15E a resposta de um de seus crticos (so relaes entre homens,
mas mediatizadas pelas coisas)16 menos um a contradio do que a
reafirmao da mesma coisa. preciso, entretanto,, ter em mente que os
objetos, ou seja, as mercadorias, entreas quais se estabelecem as relaes

15 0 objeto do Capital", he. cit.


16 S. Pullberg, Notes pour une lecture anthropologique de Marx , in: Dialectique marxiste et
pense structurale, op. cit., p. 145.

203

(k valor, que so a forma das relaes sociais capitalistas, so objetos


sociais, e no naturais.
justamente por no serem essas relaes de valor nem imagi
nrias, nem ilusrias, mas reais, que Marx pode fazer o juzo seguinte:
As categorias da economia burguesa so formas do intelecto que
possuem uma veidade objetiva, enquanto refletem relaes sociais
reais, mas essas relaes no pertencem seno a essa poca histrica
\

determinada em que a produo mercantil o modo de produo


social. (I, 1, 610)17
Ao mesmo tempo, Marx descreve essas formas de pensamentos

com o absurdas. Mas de que gnero de absurdo se trata?


Quando digo que trigo, roupas ou botas relacionam-se com o tecido
como a encarnao geral do trabalho humano abstrato, a falsidade
e o carter estranho dessa expresso saltam imediatamente aos olhos.
Mas quando os produtores dessas mercadorias as relacionam com o
tecido, o ouro ou o dinheiro, o que vem a dar no mesmo, como
equivalente geral, as relaes entre os trabalhos privados e o conjun
to do trabalho social lhes aparecem precisamente sob essa forma
bizarra. (I, 1, 610)
o absurdo, no de um a iluso, mas da prpria realidade e, nesse
sentido, um absurdo que verdadeiro.
17 Nota de D. Berger: No h passagens sublinhadas na primeira edio francesa do Capital
Norman Geras sublinha uma verdade objetiva, e Rubel essa poca histrica determinada.

204

A realidade social por trs das relaes fetichizadas

Aps ter insistido sobre a realidade do valor e da form a objetiva


assumida pelas relaes sociais capitalistas - isto , a form a de uma
relao entre objetos - especificamos, em seguida, que se tratava de reali
dades sociais. Marx bastante explcito a esse respeito:
Se nos lembrarmos (...) que os valores das mercadorias tm apenas
uma realidade puramente social, que eles s adquirem enquanto
expresses da mesma verdade social, do trabalho humano, torna-se
evidente que essa realidade social tambm s se pode manifestar nas
transaes sociais, nas relaes das mercadorias entre si. (1 ,1,576)
Na expresso do valor do tecido, o objeto corpreo roupa representa
uma qualidade sobrenatural dos dois objetos, seu valor, o carter de
uma marca puramente social. (I, 1, 587)18
Em seguida, seria preciso acrescentar um a terceira explicao que
nos leva a encarar o valor e a form a objetiva das relaes sociais com o
realidades sociais histricas especficas e no com o realidades sociais em
geral. Trs concluses importantes decorrem disso:
1. As distines form a/contedo e aparncia/essncia conservam
sua significao para a anlise e a explicao dessas realidades, com a
condio de que no se tome o primeiro termo de cada um a dessas oposi
es com o sinnimos de iluso. Como as formas assumidas pelas relaes
sociais capitalistas, seus m odos de manifestao so formas histricas
especficas, so enigmticas, escondem um segredo. As razes pelas quais
Passagem sublinhada na edio de Rubel.

205

as relaes sociais adotam um a form a e no outra no se manifestam por


si ss. preciso um trabalho de anlise para desvend-las, para revelarlhes o segredo; efetuando-a, desvenda-se o contedo dessas formas e a
essncia de sua aparncia. Ao mesm o tempo, o contedo explica a forma
e a essncia explica as aparncias que, com isso, deixam ambas imediata
mente de ser enigmticas. No se deveria, contudo, considerar essa opera
o com o um a passagem da iluso realidade. Trata-se, antes, de um
processo de elucidao de um a realidade, revelando que ela se fundamen
ta em um a outra realidade e determinada por ela. Nesse sentido, Marx
no dissolve nem afasta, com o ilusria, aform a do valor (por exemplo, o
valor de troca) e o carter de objeto das relaes sociais; ele desnuda seu
contedo: os indivduos trabalham independentemente e produzem valo
res de uso, no para consumi-los imediatamente, mas para troc-los. .a
prpria mercadoria que responsvel pelo enigma (1,4) e, para elucidlo, necessrio analisar-lhe a forma. Do mesmo m odo, Marx revela o
contedo da mais-valia mostrando-lhe a origem no sobretrabalho oper
rio. Descobre, assim, o seu segredo. A econom ia poltica burguesa inca
paz, por si s, de pr o dedo nesse segredo, salvo no Novo Mundo; e, mesmo
l, no chega at o fim das concluses, e tem que tomar a nica via que
lhe aberta. Desistoriciza o valor e a mais-valia, tranformando-os em
produtos da natureza; considera a forma impessoal e objetiva das relaes
sociais capitalistas com o um estado de coisas inteiramente natural. Trans
form a, portanto, as propriedades das mercadorias, do capital, enquanto
objetos sociais, em qualidades naturais das coisas. A se encontram o
nascimento e o incio da mistificao do fetichismo.
2 .0 problema, portanto, no que um produto imaginrio se
dote das qualidades da realidade. 0 mecanism o da mistificao consiste

206

na transformao brutal de fatos sociaisem fatos naturais. Marx o exprime de


maneira muito clara numa passagem do segundo livro, em que se refere
ao fetichismo que caracteriza a economia burguesa, que faz do
carter social, econmico, que dado s coisas no processo de pro
duo social, um carter natural dessas coisas, decorrente de sua
natureza material. (II, 7, 644)19
No faltam exemplos em que Marx observa essa metamorfose em
funo dos traos particulares da sociedade capitalista. Ele escreve, por
exemplo, a propsito da fora produtiva do trabalho social:
Sua cooperao s comea no processo de trabalho, mas, a, eles [os
operrios] j deixaram de pertencer a si mesmos (...). Afora produ
tiva que os assalariados empregam funcionando como trabalhador
coletivo e', por conseguinte, fora produtiva do capital (...). Como a
fora social do trabalho nada custa ao capital e, por outro lado,
com o o assalariado s a desenvolve quando seu trabalho pertence ao
capital, parece ser uma fora de que o capital dotado por nature
za, de uma forma produtiva que lhe imanente. (1 ,13, 872)
Apropsitodo dinheiro:
Uma mercadoria no parece absolutamente tornar-se dinheiro por
que as outras mercadorias exprimem em si mesmas, reciprocamente,
seu valor; ao contrrio, estas ltimas parecem exprimir em si mes19 Nota de D. Bergen Trata-se do Cap. 2 do livro II na edio Engels.

207

mas seu valor porque esse valor dinheiro (...). Essas coisas simples,
prata e ouro,' tais com o saem das entranhas da terra, figuram ime
diatamente como encarnao direta de todo trabalho humano. Da
a magia do dinheiro. (1, 2, 630)
A propsito do capital produtor de juros:
0 dinheiro adquire, assim, a propriedade de engendrar valor, de
receber juros, da mesma maneira em que est na natureza da perei
ra dar peras. (III, 15, ll6 2 )20
Marx ainda insiste, com o objetivo de destruir os efeitos mistificadores dessa metamorfose:
Mas o capital no coisa: e' um sistema social de produo bem
determinado, pertencente a um tipo histrico particular da socieda
de, sistema que se manifesta num objeto ao qual ele imprime um
carter social especfico. (III, 25,1428)
A desmistificao se realiza por m eio de um a desnaturalizao
que no a mesma coisa do que um a desobjetivao. At a destruio da
sociedade burguesa, o capital permanece forma objetiva, objeto social,
cujo contedo e essncia so acumulados pelo trabalho, objeto social que
domina os agentes dessa sociedade. dessa maneira que se deve apreend-lo.
* N. T.: No contexto, trata-se daram ente de prata e ouro, mas o texto francs joga com a
ambigidade da palavra argent, que significa prata ou dinheiro. Em outros contextos, preferimos
traduzir sempre por dinheiro.
20 Nota de D. Berger: Trata-se do Cap. 22 n a edio Engels.

208

Deve-se notar, alm disso, que as aparncias errneas, a que d


origem e fetichizao das formas, so apesar de tudo outra coisa e mais
do que iluses sem consistncia .21 Quero dizer com isso que no se pode
atribu-las simplesmente a um a falta de perspiccia dos agentes sociais, a
algum mecanismo de "esquecimento , cuja origem estaria em um apura
e simples deficincia subjetiva. Cada vez que nos d um exemplo de
fetichizao, Marx assume as maiores dificuldades para descobrir na rea
lidade as razes e a razo de ser das iluses que dela decorrem. Em suma,
a maioria, se no a totalidade, das indicaes que nos d, pode ser ordena
da em um a explicao geral do tipo seguinte: nas sociedades capitalistas,
as relaes sociais entre produtores tomam a form a de qualidades objeti
vas pertencentes a seus prprios produtos, as mercadorias; contudo, nada
na mercadoria indica que as qualidades que ela possui enquanto merca
doria (por exemplo, o valor m onetrio) pertencem sua existncia en
quanto coisa (ouro); a queda na natureza, portanto, perfeitamente na
tural , isto , compreensvel. Assim, se os agentes sociais do capitalismo
percebem asociedade capitalista de m odo diferente do que na realidade,
por um a razo fundamental: a sociedade capitalista se apresenta, ela
prpria, com o um a coisa diferemte daquilo que ela realmente. De acor
do com a frmula de Maurice Godelier, no , portanto, o sujeito que se
engana, a realidade que o engana .22
3- Vimos que um a das mistificaes possveis consiste em reduzir
a objetividade social das formas de relaes capitalistas a um a objetivida
de natural. Essa mistificao o fetichismo. Contudo, Marx tambm
enuncia um segundo tipo de mistificao, que implica a reduo dessas
21 Henri Lefebrn, La sociologie de Marx, PUF, Paris, 1966, p. 52.
21M. Godelier, Systme, structure et contradiction dans le Capital , m: Les TmpsModernes,
n 4 246, nov., 1966 , p. 832 .

209

formas no sentido inverso, da objetividade social subjetividade social.


o que acontece quando as declaramos formas imaginrias, inventadas.
Se bem que no se trate de fetichismo - pode-se mesmo dizer que se trata
de um a reao excessiva contra o mesmo

a mistificao no deixa de

ser real.
0 movimento das trocas d mercadoria por ele transformada em
dinheiro no o seu valor mas sua forma-valor especfica. Confun
dindo duas coisas to disparatadas, chegou-se a considerar o ouro e
a prata como valores puramente imaginrios (...). Mas a partir do
momento em que nada mais se v do que simples sinais nos caracteres
sociais de que as coisas se revestem ou nos caracteres materiais de
que se revestem as determinaes sociais do trabalho na base de um
modo particular de produo, est-se-lhes prestando o sentido de
fices convencionais, sancionadas pelo suposto consentimento uni
versal dos homens. Era esse o modo de explicao em voga no sculo
XVIII; ainda no podendo decifrar nem a origem nem o desenvolvi
mento das formas enigmticas das relaes sociais, tratava-se de
desembaraar-se delas, declarando-as invenes humanas e no
coisas cadas do cu. ( I, 2,6278)
Assim, portanto, o fato de que as formas materiais das relaes
sociais capitalistas no so naturais, no as privade sua objetividade, ou
sej a, de seu carter de objetos, que assumem sua independncia em rela
o aos agentes sociais, dom inam -nos segundo suas prprias leis, cuja
origem e explicao no se pode atribuir subjetividade humana. Impu
tar-lhes um nascimento dessa ordem, seja encarando-as sob a form a de

210

um acordo - conveno, consentimento, contrato social - ou sob a forma


de um a falha da conscincia - esquecimento, falta de perspiccia, ardil
da imaginao - , leva a um a concluso terica precisa: o escamoteio do
carter no controlado e fundamentalmente incontrolvel desses objetos,
dessas formas das relaes sociais capitalistas. No primeiro caso, efetiva
mente, basta, para ajustar as contradies do capitalismo, suprimir o
acordo para fazer outro, elaborar um a nova conveno. Apartir da, afo
ga-se Marx no liberalismo poltico ou em sua variante mais disfarada, o
reformismo social-democrtico. No segundo caso, um novo ato de consci
ncia, um a reapropriao do m undo exclusivamente pelo pensamento
basta para atingir o mesmo objetivo. Afoga-se Marx em Hegel.
Uma pura aparncia: a forma salrio

As relaes sociais capitalistas e as formas de sua manifestao de


que tratei aqui no so ilusrias; so sujeitas a dois tipos de transforma
o que as tomam mistificadoras: so fetichizadas, ou seja, fundamenta
d a s na natureza, ou ento explicadas de maneira idealista. Vej amos agora
as fonnas ilusrias, no pleno sentido da palavra, as aparncias que so
simples aparncias. Primeiro, e antes de mais nada, pois se trata de uma
form a ilusria que est na origem de inmeras outras iluses, a forma
salrio. No salrio, o valor da fora de trabalho transformado de tal
maneira que se reveste da (falsa) aparncia do valor do trabalho.
A forma salrio (...) faz, portanto, desaparecer qualquer trao da
diviso da jornada em trabalho necessrio e sobretrabalho, em tra
balho pago e no-pago. (I, 19, 1.035)

211

0 que o mesmo que dizer que esconde o aspecto essencial das


relaes capitalistas: a explorao. Esta resulta da diferena entre o valor
da fora de trabalho, que o capitalista com pra para utilizar durante um
tempo dado, e o valor m aior que a dita fora de trabalho cria quando
utilizada durante esse tempo. Mas com o, na form a salrio, parece
que o capitalista paga no a fora de trabalho m as o prprio traba
lho, a desigualdade da troca assume abusivamente a mscara da tro
ca eqiiitativa.
Marx refere-se diferena entre o valor da fora de trabalho e o
valor que ela cria, em termos de um a sorte partcularmente favorvel
para o comprador, mas que no lesa em nada o vendedor (1,7,745-1);
mais adiante, nega que o vendedor seja passado para trs . preciso
compreender que essas citaes s refletem um carter provisrio, amb
guo, do pensamento de Marx. Por um lado, certo que a explorao
capitalista no tem por base fundamental o roubo supostamente cometi
do pelo capitalista individual contra seus operrios; de acordo com todas
as leis da economia mercantil, o operrio pago segundo o exato valor da
mercadoria que vende. Por outro lado, essas leis produzem injustias e
abusos bem piores do que a vigarice de um indivduo: as injustias e os
abusos de um a classe sobre outra. 0 carter provisrio das primeiras decla
raes toma-se, ento, evidente:
A troca de equivalentes, que aparecia como a operao inicial, reve
la-se um intercmbiofictcio (...) a relao de troca entre o capitalis
ta e o operrio nada mais do que uma aparncia que, como tal,
prpria do processo de circulao, simples forma estranha ao con
tedo e que apenas o mistifica. (1,24, 1.688)

212

Nesse caso, a anlise da forma que revela o contedo, o ultrapassar


da aparncia que desnuda a essncia, efetivamente um a passagem da
iluso para a realidade. 0 mesm o ocorre no que diz respeito a um a outra
aparncia a que a form a salrio d origem: a aparncia de que todo
operrio dispe livremente de sua fora de trabalho. Pura e simples apa
rncia, iluso cuja natureza real a obrigao em que se encontra o
operrio de vender sua fora de trabalho. Passa-se, assim, da esfera da
circulao, esse verdadeiro den dos direitos naturais do hom em e do
cidado (onde) reinam apenas a Liberdade, a Igualdade, a Propriedade e
Bentham (1,6 ,7 2 6) da produo que revela que o perodo em que
est livre para vender sua fora de trabalho aquele em que est obrigado
a faz-lo . Trata-se a de um a transio da iluso para a realidade: Se
bem que se parea resultar de um acordo contratual livremente consenti
do, esse sobretrabalho toma-se, essencialmente, trabalho forado . (III,
concluso, 1.486)
preciso, entretanto, dar duas explicaes a essa altura da dis
cusso.
1. Disse que as anlises que nos fazem passar da aparncia (troca
equitativa, trabalho livre) essncia (troca desigual, trabalho forado)
tambm so passagens da iluso para a realidade. Tambm so, com o
sobressai do que precede, transio do processo de circulao para o proces
so de produo. Mas o processo de circulao no um a iluso. Tratamos,
efetivamente, das iluses que nascem no e durante o processo de circula
o, em oposio s realidades que uma anlise do processo de produo
permite descobrir. A preciso importante, pois absolutamente necess N. T.ijeremy Bentham, filsofo ingls, considerado o pai do utilitarismo e um dos inspiradores
do pensamento liberal.

213

rio evitar a dissoluo dos diversos nveis da totalidade social, conside


rando-os somente com o simples formas de manifestao de um nvel
fundamental, o que os privaria de sua eficcia especfica. Tentando teorizar
sobre essa necessidade, graas ao conceito de sobredeterminao , Althusser
deu um a contribuio real s discusses marxistas de nossa poca.23 O
problema tambm no se limita relao entre processo de circulao e
processo de produo. Como Marx estabelece claramente, a partir das
falsas aparncias da esfera da circulao, arma-se toda um a estrutura
ideolgica:
Esta forma [a forma salrio] que exprime apenas as falsas aparnci
as do trabalho assalariado toma invisvel a relao real entre capital
e trabalho e mostra precisamente o contrrio da mesma; dela que
derivam todas as noes jurdicas do assalariado e do capitalista,
todas as mistificaes da produo capitalista, todas as iluses libe
rais e todas as sadas apologticas da economia vulgar. (1,19, 1.036)
Toda a crtica marxista das iluses que se relevam dessa super
estrutura no a privam de sua realidade positiva.
2 .0 fator decisivo que permite a descoberta, no processo de produ
o da essncia, das falsas aparncias da circulao reduz-se ao seguinte:
passando-se da circulao produo, a anlise passa do estudo das rela
es entre indivduos ao estudo das relaes entre classes, de que as
prim eiras so funo. S essa m udana de plano j de natureza tal
que vem a desmistificar as aparncias. Veremos sua im portncia um
p ou co adiante.
!i Contradiction et surdtermination, iri Pour Marx, op. dl.

214

A form a salrio, por oposio form a valor, no corresponde a


nenhum a realidade objetiva. Marx no deixa margem a qualquer equ
voco nesse ponto, o qual salienta especialmente: Valordo trabalho (...)
um a expresso irracional, tal com o, por exemplo, o valor da terra (1,
19,1.032-1). O preo do trabalho to irracional quanto um logaritmo
amarelo".
Porm, essa form a ilusria no daquelas que se desvendam ou
dissipam facilmente. Marx 0 mostra bem quando descreve com o um dos
elementos revelados pelo Capital a descoberta da irracionalidade da for
m a salrio (Marx a Engels, 8/1/1868). Mas, no Capital, ele afirma no
menos explicitamente: Essas expresses irracionais tm fonte, contudo,
nas prprias relaes de produo. (1,1.032)
O preo da fora de trabalho (...) aparece inevitavelmente como 0
preo do trabalho sob 0 modo de produo capitalista. (III, cit.)
Se necessrio bastante tempo para que a histria chegue a decifrar

0 segredo do salrio do trabalho, nada, ao contrrio, mais fcil de


compreender do que a necessidade, as razes de ser dessa forma
fenomenal. (I, 19,1.036)
Como as iluses do fetichismo, de que j falamos, a iluso da
forma salrio opaca e tenaz; num caso com o no outro, a realidade que
engana 0 sujeito e no 0 sujeito que se engana. Essa a maneira com o se
apresenta 0 valor da fora de trabalho. E Marx analisa alguns dos meca
nismos desse processo - por exemplo, as mudanas de salrio correspon
dentes s mudanas na durao da jornada de trabalho.

215

Sendo valor de uso e valor de troca, por natureza, grandezas inco


mensurveis,14 as expresses valor do trabalho , preo do traba
lho no parecem mais irracionais do que valor do algodo , pre
o do algodo. (I, 19, 1 036)
No caso, Marx nos diz, com o 0 fez antes, que a opacidade um a
qualidade caracterstica da prpria sociedade capitalista, de m odo que
da sociedade que decorre a necessidade de um a m etodologia capaz de
desvendar a aparncia para revelar a realidade e, ento, demonstrar,
retroativamente, por assim dizer, por que essa realidade deve revestir-se de
um a aparncia assim.
Cincia e ideologia: a disjuno althusseriana

Mas, de qualquer m odo, essa opacidade tem um carter histrico


especfico. Para Marx, a tipos diferentes de relaes sociais correspondem
diversos graus de opacidade e de transparncia: 0 capitalismo, por sua vez,
faz nascer a possibilidade histrica de um a sociedade em que as condi
es de trabalho e de vida prtica apresentaro, para 0 hom em , relaes
transparentes e racionais com seus semelhantes e com a natureza (1,4,
6 l4 ) . Uma sociedade socialista seria, nessas condies, um a sociedade em
que as relaes sociais no seriam nem mascaradas nem deformadas por
ideologias mistificadoras. Mas ento que a idia de que a distino
essncia/aparncia representa um a forma de cientificidade levanta novo
problema. Efetivamente, se as relaes existentes em um a sociedade soci
alista so transparentes, certo que essa distino ser intil para a cin
cia dessa sociedade; ser considerada, da mesma form a que 0 valor e a
Sublinhado por M. Rubel.

216

mais-valia, com o parte integrante do aparelho conceituai necessrio


anlise do capitalismo, e no, maneira, por exemplo, das foras produ
tivas e das relaes de produo, com o um dos conceitos que o marxismo
aplica anlise de qualquer formao social. A primeira definio dada
por Marx sobre o estatuto terico da distino deve, portanto, ser recolocada
em questo.
Desse ponto de vista, pode ser oportuno observar que Althusser
tanto desistoriciza o conceito de alienao quanto esmaece a especificidade
histrica da opacidade capitalista; pois no defende a tese de que, segundo
Marx, uma sociedade comunista no poderia, ela prpria, ser desprovida
de ideologia (no sentido marxista do termo, isto , implicando falsa
conscincia) ?2SE no se trata somente da interpretao do pensamento de
Marx. Essa tese tem srias conseqncias tericas. Que vem a ser, por
exemplo, a noo de que o proletariado toma conhecimento de sua situ
ao real na sociedade capitalista na ao (processos, prtica) atravs da
qual a destri? E de suacompreenso dos mecanismos reais da explorao
capitalista, de sua revolta contra eles, no sentido de criar um a sociedade
no seio da qual no ser nem explorado nem mistificado, entre outras
coisas? Em suma, que vem a ser a noo de conscincia de classe? Desapa
receu literalmente sem deixar traos. Em seu lugar, aparece um a disj uno
radical (um novo corte ) entre a teoria, o conhecimento cientfico dos
intelectuais e a ideologia das massas. assim que Althusser fala de cate
gorias que conviriam luta ideolgicamas seriam deficientes quanto aos
fins da teoria26e do marxismo com o cincia que produz novas formas de
ideologia nas massas.27A unidade entre a teoria e os tericos, por um lado
25 Cf. Pour Marx e Lite Le Capital, op. cit.
%Pour Marx, 232.
27 Pour Marx, p. 199-

217

e, por outro, a prtica de classe, fica rompida; e o que se tem diante de si


nada mais do que um a variante das caricaturas hostis que os burgueses
do do leninismo: os dirigentes polticos usam de seus conhecimentos
para manipular a conscincia das massas. Ainda um a vez, na base dessa
posio errnea, pode-se encontrar um a preocupao legtima: a de pre
servar a especificidade da prtica terica. Afinal, existe realmente um a
certa distncia entre a conscincia do mais revolucionrio dos operrios e
a cincia de Marx ou de Lenine. Mas trata-se de um a distncia, e no de
um a ruptura. Alm disso, essa distncia a de um a relao dialtica, j
que orientada nos dois sentidos. A teoria cientfica destinada a suscitar a
conscincia de classe, mas esta dirige e fornece orientaes teoria. Desar
ticulada essa unidade, torna-se difcil fazer a distino entre a teoria
marxista da luta poltica e um a teoria da manipulao.28 sem dvida
por essa razo que Althusser se permitiu, muito recentemente, algumas
formulaes mais adequadas da relao entre teoria e classe, acentuando
precisamente acapacidadedeoproletariadoapreendersuaposio objeti
va e liberar-se, com isso, de sua sujeio ideologia, postulada com o
sendo eterna.29Fica, entretanto, a questo de saber se tal formulao pode
ser tomada coerente com a estrutura terica que ele elaborara anterior
mente ou se, alm disso, ele ser obrigado a abandonar suas posies um a
aps outra para melhor defend-las e fundament-las.
A origem do erro de Althusser reside no fato de que ele no leu no
Capital seno um a teoria da raison d tre da mistificao, teoria que,
certamente, se encontra presente na obra. Mas no decurso de sua leitura,
no pde descobrir outra teoria que tambm estpresente, uma teoria das
28J. C. Forquin, op. cit., p. 31.
29 L. Althusser, Avertissement aux lectors du livre I du Capital, in: Le Capital, livro , GarnierFlammarion, Paris, 1968 , p. 25.

218

condies e da possibilidade da desmistificao. Esta sem dvida menos


desenvolvida do que a primeira; j ustamente porque 0 Capital termina
abruptamente no m omento em que Marx vai nos falar das classes. Vinte
linhas, depois silncio ,30 Mas j basta. Marx, falando da maneira com o
a explorao e' velada pelo processo da circulao, prossegue:
bem verdade que as coisas se apresentam sob uma luz inteiramen
te diferente se se considerar a produo capitalista no movimento
contnuo de sua renovao e se se substituir o capitalista e os oper
rios pela classe capitalista e a classe operria. Mas seria aplicar uma
medida inteiramente estranha produo mercantil. (I, 24, 1.088)
A coisase apresenta de m odo muito diferente: a aparncia de um a
relao de igualdade entre indivduos d lugar realidade da explorao
coletiva. Chega-se a ela atravs da anlise das relaes essenciais da soci
edade capitalista, isto , as relaes de classe. Mas a anlise terica no
a nica a ter efeito. A luta poltica da classe operria sua rplica
exata. Nesse cas, no o analista, mas a classe operria organizada que
aplica um a medida inteiramente estranha produo mercantil . Ela
deixa de considerar as relaes entre capitalista e operrio individual e as
percebe em sua totalidade , enfrentando efetivamente aclasse capitalis
ta em seu conjunto. Com isso, vai at o fundo das falsas aparncias da
ideologia burguesa, isso absolutamente no pe em questo a afinnao
de Marx de que os trabalhadores so inevitavelmente mistificados na
medida em que (e enquanto) permanecerem prisioneiros das relaes
burguesas de produo. Pois assim que ocorre. Mas o proletariado no
30 Lire Le Capital.

219

escapa a essas relaes de produo somente no dia da revoluo socialis


ta. Comea a livrar-se delas a partir do momento em que se engaj a na luta
poltica organizada, j que esta implica a adoo de um a posio de
classe, esse critrio inteiramente estranho produo mercantil, e a recu
sa em pensar exclusivamente em termos de relaes individuais. Por essa
razo, as concepes estruturalistas da revoluo enquanto ruptura (Al
thusser) ou limite (Godelier) so menos precisas do que a noo de revo
luo com o prxis (evidentemente, com seu prprio ponto de ruptura). E
assim, a grande fora das observaes insistentes de Rosa Luxemburgo
sobre o papel desmistificador da ao poltica de massa aparece plena
mente. Ao mesmo tempo, a disjuno operada por Althusser entre a cons
cincia das massas e a do terico revela-se sem fundamento. A relao
integral entre essas duas conscincias baseia-se no fato de que, na anlise,
o terico retoma as posies que as massas adotam na luta poltica. Con
tudo , evidente que essa constatao no deve ser tomada por um a redu
o, do tipo: ateoria aprtica .
A passagem citada tambm confere outra dimenso distino
essncia/aparncia. Herbert Marcuse, mais do que qualquer outro, salien
tou-a m uito bem .31 Como vimos, todos os conceitos atravs dos quais
Marx especifica as relaes essenciais da sociedade capitalista tm um a
funo cognitiva. Eles tom am possvel um conhecim ento da realidade
oposto s falsas evidncias das aparncias imediatas. Mas se, pelo fato de
terem essa funo, eles se referem a critrios inteiramente estranhos
produo mercantil , tornam-se, por isso mesmo, conceitos crticos. E
assim que o conceito de mais-valia no somente permite um a compreen
so do mecanism o da explorao capitalista. Pondo a nu a diviso da
J1 Herbert Marcuse, Raison et rvolution, Paris, Minuit, 1969-

220

jornada de trabalho em tempo de trabalho necessrio e sobretrabalho,


deixa entrever um estado de coisas do qual a explorao teria desapareci
do. Contm um a acusao e um imperativo .32 No obstante, afuno
crtica dos conceitos no poderia ser compreendida com o simples tomada
de posio, com o algo moralizante. Se os conceitos no cum prem sua
funo cognitiva, no tm nenhum valor crtico. Quando Marx se distan
cia claramente com respeito a essa forma de crtica que sabe com o julgar
e condenar o presente, mas ignora com o apreend-lo , ele nos assinala
que os conceitos no retiram sua parte de validade de um estatuto moral
particular qualquer (relativismo). Devem-na ao fato de que permitem
um a organizao coerente das aparncias e um a explicao de suas ori
gens que nenhum outro conceito permitiria. Esse , com toda certeza, o
critrio de validade dos conceitos. Como afirmou Marcuse:
Se a estrutura histrica (...) postulada como essencial explica
o (...) permite explicar a situao, tanto em suas fases particulares
como nas tendncias que se manifestam, ento se trata realmente do
que essencial nessa multiplicidade de aparncias. Essa deter
minao da essncia verdadeira; ela resistiu s provas dentro
da teoria.
Resta explicar a idia de que, no Capital, a distino entre essn
cia e aparncia , do m esm o m odo que qualquer outra, um a distino
entre a totalidade e suas partes. Cada fato ou relao isolada um a apa
rncia cuj a plena significao (ou realidade) s pode ser articulada com
a condio de ser teoricamente integrada em sua totalidade estruturada.
52Herbert Marcuse, "The Concept o f Essence , in: Negations, Londres, 1968, p. 86.

221

Vim o-lo a respeito da luz com que a considerao das relaes entre as
classes esclarece as relaes individuais.
Mas a questo tem alcance mais geral. Limitar-me-ei a certos
pares de fatos de que Marx trata em seu captulo sobre o maquinismo e
a indstriamodema. 0 maquinismo o instrumento mais poderoso para
tom ar o trabalho mais leve; sua utilizao capitalista produz um au
mento da explorao e da dom inao. A cincia e a tecnologia fizeram,
sob o capitalismo, imensos progressos, absolutamente sem precedentes na
histria, mas em detrimento das capacidades fsicas e intelectuais dos
operrios. 0 m aquinismo moderno desarticula as formas petrificadas da
diviso do trabalho e cria a necessidade de um a variabilidade das funes,
portanto de um desenvolvimento menos unilateral, menos fechado em si
mesmo; nas condies anrquicas do capitalismo, entretanto, o operrio
vive e experimenta essa tendncia sob a forma da insegurana do emprego
e do sofrimento. Esses pares de fatos so realmente contradies. Por isso,
encarnam tendncias que no so simplesmente progressistas, nem sim
plesmente regressivas, porque so contraditrias. A essncia que as expli
ca e priva de qualquer aparncia de contingncia a contradio central
entre as foras produtivas por um lado - a capacidade produtiva crescente
do trabalho social - e, por outro, as relaes de produo - a apropriao
privada contnua da mais-valia. Esses pares de fatos participam dessa
contradio central e, a ttulo de fatos parciais, s podem ser compreendi
dos com relao totalidade social da qual essa contradio faz parte, do
m esm o m odo que eles.

Fontes e tradues

Steven Lukes, Prolegomena to the Interpretation of Drkheim .

Reproduzido, com permisso, dtArchives Europmnes de Sociologie,


XII, 1972,2,pp. 183-219. Traduo de Jos Augusto Guilhon Albuquerque.
Alessandra Pizzom o, Lecture actuelle de Drkheim . Repro

duzido, com pennisso, AtArchives Europennes de Sociologie, IV, 1963,


1, pp. 1-36. Traduo de Jos Augusto Guilhon Albuquerque.
Karl Jaspers, Max Weber - Politiker, Forscher, Philosoph. Mu
nique, Piper, 1958, pp. 42-64. Reproduzido com permisso de R. Piper &
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W. Schluchter, C. Offe, D. Henrich, Max Weber e 0 projeto da

modernidade . Reproduzido AtLua NovaRevista de Cidtura e Pol


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Max Weber-ein Symposium. Munique, DTV, 1988. Traduo de Rgis
Barbosae Gabriel Cohn.
Alfred Schmidt, "Zum Verhltnis von Geschichte und Natur im

dialektischen Materialismus . In: Sartre, Garaudy, Hyppolite, Vigier und


Orcel, Existentialismus und Marxismus - eine Kontroverse. Frank
furt a. M., Suhrkamp, 1966. Reproduzido com permisso de Suhrkamp
Verlag. Traduo de Jos Carlos Bruni.
Norman Geras, Essence and Appearance: Aspects of Fetishismin
Marxs Capital".NewleflReview, 1971,1965. Verso francesa em Temps
Modernes, 304,1971. Reproduzido com permisso d a A to Left Review.
Traduo de Jos Augusto Guilhon Albuquerque, cotejada com a verso
francesa de Denis Berger.