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16 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero

de 1875

Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo


XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875
Sandra Milena Polo Buitrago1
Resumen:
En este trabajo la autora se propone mostrar las posibilidades de estudiar el Motn del Pan
del 23 de enero de 1875 en Bogot desde las versiones de la prensa de la poca, poniendo en
evidencia que a partir de esta fuente se hizo una interpretacin, que responda a los intereses
electorales de la campaa para la presidencia de la Unin de este ao. Lo anterior gener
una lectura de este acontecimiento condicionada al hecho de ser una organizacin artesanal
inspirada en la ideologa de la Revolucin francesa. Por tanto, a la luz de estas limitaciones se
hace evidente la necesidad de dilucidar los motivos y circunstancias que originaron el motn
del pan para lo cual se utiliza el concepto de economa moral de la multitud a fin de explicar
las formas en las que esta protesta se llev a cabo.
Palabras clave: Movilizaciones populares, luchas populares, Motn del Pan, artesanos, siglo XIX,
Bogot.

PopularMobilization in Bogot during the Second Half


of the Nineteenth Century: theCase of theBreadRiot of
January 23, 1875
Abstract:
This article discusses the use of contemporary newspaper reports to study the Bogot
bread riot of January 23, 1875. It argues that these sources interpreted the riot in light of
electoral interests during that years national presidential campaign. As such, their reading of
the riot was conditioned by the fact that it was organized by artisans inspired by the ideology
of the French Revolution. Such limitations underline the need to elucidate the motivations
and circumstances that gave rise to the bread riot. To explain the forms in which the protest
were conducted, the article turns to the concept of the moral economy of the crowd.
Keywords: Popular mobilizations, popular struggles, Bread Riot, artisans, nineteenth century, Bogot.

Artculo recibido: 14 de noviembre de 2006; aprobado: 18 de enero de 2007; modificado:10 de octubre de 2007.

Licenciada en Ciencias Sociales en la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas y Magster


en Historia de la Pontificia Universidad Javeriana de Bogot. Docente catedrtica de la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas y de la Escuela Superior de Administracin Pblica
(Bogot, Colombia). Sus reas de inters son la Historia de los movimientos sociales latinoamericanos, la Filosofa latinoamericana del siglo XIX y la Historia de las ideas polticas. sanpo31@
hotmail.com

historia crtica No. 35, Bogot, enero-junio 2008, 262 pp. issn 0121-1617 pp 16-33

Sandra Milena Polo Buitrago 17

Movilizacin popular en Bogot en la


segunda mitad del siglo XIX: el caso del
Motn del Pan del 23 de enero de 1875
El motn del Pan de 1875 en Bogot

Introduccin

Dibujo: Hebert Julin Valcero Rey,


6 de agosto de 2007

En el presente artculo se analizan los hechos de la noche del 23 de enero de 1875 en


Bogot, conocidos posteriormente como el Motn del Pan12. Se ponen en evidencia
las limitaciones que surgen en la explicacin histrica al enfrentarse a un hecho que
fue registrado slo por la prensa. Tratando de superar algunas dificultades interpretativas, se exploran nuevas posibilidades para la comprensin de la historia de esta
movilizacin popular en el contexto de 1875. Para ello, el trabajo ha sido dividido en
cuatro partes. Inicialmente se hace una descripcin del Motn para definir sus caractersticas ms relevantes. En la segunda parte se exponen las interpretaciones a las
que dio lugar a este acontecimiento en el contexto de 1875, presentadas a travs de la
prensa y respondiendo a los intereses defendidos desde cada publicacin. En la tercera se presentan las diferentes lecturas que los historiadores han ofrecido sobre el
Motn. En la ltima parte, a partir del concepto de economa moral de la multitud
planteado por el historiador Edward Thompson23, se exploran diversas posibilidades
de dilucidar su origen otras razones que las ofrecidas por los historiadores que han
estudiado el tema hasta el momento.
v Este artculo es una versin reelaborada de la investigacin El Motn del Pan un anlisis desde
la prensa realizada para optar al ttulo de Magster en Historia de la Pontificia Universidad
Javeriana en el 2005.
1 Nombre que recibi en peridicos de la poca como La Amrica, Bogot, 26 de enero de 1875,
105 y El Telgrafo, Palmira, 18 de febrero de 1875, 6. Tambin recibi el nombre de Revolucin
del Pan de a cuarto, Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de 1875, 290.
2 Edward Palmer Thompson, Costumbres en comn (Barcelona: Editorial Crtica, 1995), 241.

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1. El Motn del Pan de 1875 en Bogot


El Motn del Pan de 1875 tuvo su origen en el alza del precio del pan de a cuarto, que en aquella poca era el pan que adquira la mayora de la poblacin pobre
en Bogot43. Adems, los panaderos haban decidido que no se podra dar vendaje
por la compra de pan45. Estas medidas fueron tomadas desde el lunes 18 de enero
de 1875, alegando la subida del precio de la harina de trigo56. Las anteriores medidas fueron toleradas por el pueblo hasta que el viernes 22 de enero apareci en la
Plaza de Bolvar un carteln que convocaba al pueblo a resolver su situacin67. Este
carteln lig el incremento del precio del pan al problema de los monopolios78, que
conducan no slo al alza de este alimento sino de otros productos, aunque en este
momento se protestaba por el monopolio de la harina puesto que afectaba directamente a la gente98. Dicho monopolio se presentaba porque en la ciudad existan tres
molinos hidrulicos109 encargados de trillar el trigo y sus propietarios especulaban
con el precio de la maquila1110. Para compensar las prdidas ocasionadas por la subida
del derecho de maquila, los panaderos decidieron no fabricar pan de a cuarto y
no dar vendaje.
Ante esta situacin, aproximadamente 1.500 personas llegaron a la Plaza de Bolvar
la noche del sbado 23 de enero, da de pago de jornal. All aparecieron los que se
12
como los agitadores, los que inicialencuentran referenciados en varias versiones11
mente propusieron solucionar el problema enviando una comisin de tres individuos
a hablar con el Presidente de la Repblica, el liberal radical Santiago Prez, quien los
3

Se deca de a cuarto, porque con dos y medio centavos o sea un cuartillo de la moneda entonces en uso se compraban cuatro panes pequeos. Jos Mara Cordovez Moure, Reminiscencias de
Santaf de Bogot, editado por Gerardo Rivas Moreno (Bogot: Fundacin para la Investigacin y
la Cultura (FICA), 1997), 173.
4 El Republicano, Socorro, 29 de enero de 1875, 17; La Amrica, Bogot, 26 de enero de 1875, 105;
La Ilustracin, Bogot, 26 de enero de 1875, 13; Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de
1875, 276.
5 Carta enviada por un panadero, en La Amrica, Bogot, 22 de enero de 1875, 93.
6 La Amrica, Bogot, 27 de enero de 1875, 109.
7 El problema de los monopolios y su influencia sigui siendo frecuente despus del Motn del
Pan. La Ilustracin, Bogot, 16 de mayo de 1878, 7. La consigna Abajo los monopolios volvi a
aparecer en el Motn de 1893. Mario Aguilera Pea, Insurgencia urbana en Bogota. Motn conspiracin
y guerra civil 1893-1895 (Bogot: Colcultura, 1997), 94.
8 Parece ser que la sal y la miel tambin presentaron el problema del monopolio que afectaba su
precio. El Tradicionista, Bogot, 29 de enero de 1875, 1; La Ilustracin, Bogot, 26 de enero de
1875, 13.
9 El de los Alisos, Tres Esquinas y El Boquern. Jos Mara Cordovez Moure, Reminiscencias de
Santaf, 172.
10 Derecho que pagan los dueos del trigo a los molineros para que les trillen el trigo y les devuelvan la harina en flor para hacer el pan.
11 La Amrica, Bogot, 26 de enero de 1875, 105; El Telgrafo, Palmira, 18 de febrero de 1875, 6; El
Republicano, Socorro, 12 de febrero de 1875, 26; El Pas, Bogot, 2 de febrero de 1875, 7; Diario
de Cundinamarca, 25 de enero de 1875, 276.

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recibi en el Palacio Presidencial y habl con ellos. Al parecer la intervencin de Prez no satisfizo las expectativas de los negociadores, pues la resolucin del Presidente
fue la de no intervenir y dejar el asunto en manos de los panaderos y los consumidores. Cuando la comisin inform las palabras del Presidente, la gente se exasper al
no ver una respuesta clara y se lanz, ante la ignorancia de la autoridad frente a sus
reclamos, a la accin directa, haciendo justicia por sus propios medios1312.
Comenzaron los gritos contra los ricos y los acaparadores y estall la ira popular.
La gente cogi a piedra y rompi las ventanas y puertas de la casa de Joaqun
Sarmiento, dueo del Molino Los Alisos y Gerente del Banco de Bogot, y las pa13
; las de los seores
naderas de la seora Juana Durn, ubicada en la calle de Florin14
Osorio y Durn en la calle de las guilas; la de Matas Prez en San Victorino; la de
las seoras Pereira; la del seor Paz y otras de las Nieves; la del seor Lorenzana en el
Carmen, y la de la seora Otlora y otras ms en las Cruces1514. Segn versiones de la
prensa no se atac ninguna casa con el fin de hacer pillaje1615, y los miembros del Cuerpo de Serenos de la ciudad miraban el espectculo sin resolverse a intervenir en los
motines. Slo uno de los revoltosos se involucr y result herido en los hechos; segn
versiones posteriores fue ingresado al Hospital San Juan de Dios, donde muri1716.
Al da siguiente, el Prefecto de la ciudad, Rafael Prez, public un decreto por medio
del cual prohiba toda reunin que excediera diez personas, y en caso de darse, debera ser disuelta por la polica aplicando las sanciones correspondientes. As mismo,
se adelantara una investigacin acerca de los motivos que tuvo el seor Alcalde de la
ciudad, General Peregrino Santacoloma, para no intervenir en los hechos de aquella
noche, y de hallarse culpable se procedera a su destitucin. Este mismo da, el seor
Joaqun Sarmiento pidi proteccin especial para la sede del Banco de Bogot, por
considerar que exista una seria amenaza a este lugar. El Ministerio de lo Interior
17
. La noche del 25 de enero se convoc al pueblo a impeasign una guardia especial18
dir la destitucin del Alcalde por medio de cartelones bajo la firma de los artesanos,
a pesar de la resolucin del Prefecto mencionado.
Por otra parte, ante la supuesta participacin artesanal, el 28 de enero algunos artesanos se dieron a la tarea de distribuir dos hojas volantes, que aparecieron en
peridicos liberales y conservadores con la intencin de limpiar la imagen de los
artesanos y de negar su participacin en las protestas violentas del 23 de enero. Fi12 La Amrica, Bogot, 26 de enero de 1875, 105.
13 Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de 1875, 276.
14 Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de 1875, 276; La Amrica, Bogot, 27 de enero de
1875, 109.
15 Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de 1875, 276; Jos Mara Cordovez Moure, Reminiscencias de Santaf, 174.
16 El Telgrafo, Palmira, 18 de febrero de 1875, 6.
17 Archivo General de la Nacin (AGN), Bogot - Colombia, Seccin Repblica, Fondo Ministerio
del Interior y Relaciones Exteriores, t. 93, f. 247(r).

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nalmente, los panaderos resolvieron volver a vender el pan de a cuarto y a dar el


vendaje, clausurando, as, el conflicto que dio origen al Motn.

2. Anlisis de los hechos del Motn del Pan desde la prensa


El Motn del Pan no fue judicializado, no hubo aprehensiones para sus organizadores y no se levantaron cargos contra nadie, situacin que restringe an ms las
posibilidades de encontrarlo en otras fuentes distintas a la prensa, por lo que slo
puede reconstruirse a partir de esta fuente. Desde la prensa se desarroll una lectura
particular del Motn, originada por los intereses liberales y conservadores que se
encontraban en pugna en el contexto particular de la campaa por la presidencia de
la Unin en 1875.
Las publicaciones que aludieron y comentaron los hechos del Motn del Pan son
ocho en total: tres eran conservadoras: La Ilustracin, La Amrica y El Tradicionista;
tres liberales radicales: El Diario de Cundinamarca, El Pas y El Republicano; y dos liberales independientes: El Correo de Colombia y El Telgrafo. Sin embargo, no se har
referencia a cada versin, sino a los elementos comunes que existieron en las lecturas
partidistas mencionadas del Motn. Entre estos elementos se destacan: la explicacin
de los artesanos como representantes polticos de lo popular, el pasado francs
como el fundamento ideolgico de la protesta popular y la manipulacin partidista
de las protestas populares.
Teniendo en cuenta la primera explicacin sobre el origen artesanal, se puede afirmar
que en el contexto del siglo XIX los motines, las insurrecciones o los desordenes populares fueron protagonizados por los artesanos, considerados como el principal interlocutor
19
. Por ello, una de las primeras hiptesis que surgieron para
frente al grupo dominante18
este Motn fue su referente artesanal, adems ratificado por la aparicin de dos cartelones
firmados por los artesanos en las calles de la ciudad despus de los hechos de la noche
del 23 de enero de 18752019, que los ligaba al parecer de forma indiscutible con la protesta.
All los artesanos convocaban a una reunin para el 25 de enero, con el fin de defender las
18 El artesano del siglo XIX sostuvo una lucha permanente por sus intereses, adems como gremio
contaron con miembros prestantes intelectualmente y esto les permiti conservar el liderazgo
de movimientos populares, principalmente urbanos. A esto hay que agregar que los artesanos se
reconocieron a s mismos como clase social y trataron de conservar sus tradiciones culturales.
Igualmente, a partir de su representatividad, el pueblo se reconoca a s mismo como artesano,
en especial cuando quera autoidentificarse frente al poder. Francisco Gutirrez Sann, Curso
y discurso del movimiento plebeyo 1849-1854 (Bogot: Instituto de Estudios Polticos y Relaciones
Internacionales - El ncora Editores, 1995), 126.
19 Este referente artesanal era bien conocido por los dirigentes de cada partido, que en determinados momentos de confrontacin apelaron a los artesanos y sus organizaciones, como una
manera de buscar apoyo popular a sus intereses; en este contexto por ejemplo los nuistas convocaron a las sociedades democrticas de artesanos en la campaa de 1875. El Combate, Bogot,
20 de marzo de 1875, 22.

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instituciones y, como se ha dicho, impedir la renuncia del general Peregrino Santacoloma


como alcalde de Bogot2120.
No obstante, al analizar el contenido de los cartelones se puede encontrar que la defensa
de este alcalde, como representante de la institucionalidad y ante el desafo directo al gobierno radical, era un discurso propio de los jvenes nuistas, en especial si se observan las
ediciones de El Correo de Colombia, publicacin que se convirti en la vanguardia del nuis21
. Sin embargo, el comunicado no aparece
mo bogotano, bajo los auspicios de Lino Ruiz22
firmado por los seguidores de Nez para convocar al pueblo, sino que apareci con
la firma de los artesanos. Lo anterior pareca garantizar, por una parte, la convocatoria
efectiva al pueblo y, por otro lado, salvaba a los jvenes nuistas de la intervencin directa
y las acusaciones del liberalismo radical. Adems, el argumento del incremento del precio
del pan desapareci completamente para dar paso a los argumentos de la coyuntura pol22
.
tica de este contexto electoral23
Ante estas declaraciones atribuidas a los artesanos, su respuesta no se hizo esperar. Fue as
como el 29 de enero en dos hojas volantes que hicieron llegar a la redaccin del peridico
La Amrica, y que posteriormente otras publicaciones como El Tradicionista, El Republicano,
El Telgrafo y El Pas se encargaron de reproducir, los artesanos manifestaron ante la opinin que ellos no haban promovido los hechos de la noche del 23 de enero y rechazaron
tambin el uso del nombre de su gremio para promover esta protesta. As mismo, mencionaron la necesidad de sostener el gobierno del estado: contra cualquier perturbacin,
viniera de donde viniere, lo cual significaba una defensa institucional del gobierno del
estado de Cundinamarca, respaldada por una mayora de artesanos liberales. Dicho comunicado lo firmaron los artesanos con nombres propios, en un deseo de ser claramente
excluidos del Motn y sus formas de hacer justicia2423. Esta posicin fue celebrada por los
redactores de las publicaciones porque, segn ellos, se pona en evidencia que la parte ms
25
.
notable del pueblo estaba del lado de las instituciones24
20 Este carteln fue pegado en las calles de la ciudad. La Amrica 258, Bogot, 27 de enero de
1875, 109-110.
21 Estos discursos contra los abusos de los ricos se produjeron en los cuatro nmeros del semanario Correo de Colombia que circularon desde la ltima semana de noviembre hasta la ltima de
diciembre de 1874. El Correo de Colombia, Bogot, 16 de diciembre de 1874, 17.
22 La Amrica 258, Bogot, 27 de enero de 1875, 109.
23 Algunos de los artesanos firmantes pueden ser identificados: Miguel Bernal era sastre; Vicente
Bastida era carpintero-ebanista y decorador; Pablo Bermdez perteneci a la milicia convocada
por el gobierno liberal el 11 de agosto de 1876, era moderado en poltica; Ramn Ordez
estuvo en una organizacin artesanal fundada en 1869, bajo el nombre de Sociedad Industrial;
Anselmo Daza era sastre y fue sub-director de seccin e inspector de la guerrilla formada por
la Junta Liberal del Barrio las Nieves del Centro Liberal de Bogot entre 1891 y 1893. David
Sowell, Artesanos y Poltica en Bogot, 1832-1919 (Bogot: Ediciones Pensamiento Crtico - Editorial Crculo de Lectura Alternativa Ltda., 2006), 105-142.
24 La Amrica, Bogot, 30 de enero de 1875, 122; El Telgrafo, Palmira, 18 de febrero de 1875, 6;
El Republicano, Socorro, 12 de febrero de 1875, 26; El Pas, Bogot, 2 de febrero de 1875, 7; El
Tradicionista, Bogot, 2 de febrero de 1875, 1663; La Ilustracin, Bogot, 30 de enero de 1875, 17.

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22 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875

Una interpretacin elaborada a partir de la prensa de la poca consideraba que la ideologa


de la Revolucin francesa fue un factor importante para movilizar al pueblo. Esta idea
se sostuvo a partir de las consignas finales de una hoja volante del 25 de enero de 1875,
titulada Slo el pueblo es soberano, en la que se deca:
-Viva la Repblica!
-Viva la Constitucin!
-Abajo los traidores y monopolistas!
-Viva Robespierre!
-Viva Danton!
-Viva Marat!
-Viva Ronsell!
-Viva Delecluse!
26
.
-Viva el pueblo soberano!25

Esta hoja no tena firmante y fue repartida en las redacciones de los peridicos conservadores y liberales el 25 de enero de 1875. No podemos conocer quin la imprimi,
debido a que la prensa la reprodujo sin dar detalles de la imprenta o de los redactores. En
su estilo manej el pasado francs, representado en los vivas a lderes como Danton,
Robespierre, Marat, Ronsell y Delecluse y la proclamacin de la soberana del pueblo. Este
documento fue redactado para ser distribuido como hoja volante y lleg a las redacciones
de los peridicos conservadores La Amrica y La Ilustracin y del liberal Diario de Cundinamarca.
Por su parte, los redactores del peridico conservador La Amrica sealaron el comunismo como una influencia clara del Motn, incluso fueron explcitos en sealar que lo sucedido la noche del 23 de enero haba sido organizado por una agrupacin llamada La Liga
26
, que defenda ideas comunistas entre las que se encontraban la pobreza como
de Astrea27
injusticia y la propiedad como producto del robo. Por este motivo, segn La Amrica el
Motn del Pan no era un simple motn, sino una amenaza de lucha social2827.

25 La Amrica, Bogot, 29 de enero de 1875, 118.


26 Indagando en nmeros anteriores del peridico La Amrica se encontr que el nacimiento de
la Liga de Astrea, en efecto ya haba sido anunciado desde el 6 de Noviembre de 1874 como
una sociedad fundada por doce miembros, aunque no se menciona quines fueron. Esta Liga
ya contaba con una centena de seguidores en la capital y estos aportaban cierta suma de dinero,
lo cual permite intuir que ya tenan un capital de ms de tres mil pesos. Entre los objetivos de
la mencionada sociedad se seala como eje central averiguar la justicia y la verdad del derecho
para reivindicarlo. Al parecer la Liga de Astrea mantena un comit directivo, que segn esta
versin tena una rgida organizacin donde sus miembros prestaban ciega obediencia. Entre
sus ideas fundamentales estaban: 1. El trabajo que debe tener una remuneracin igual a la que
produce el dinero y la propiedad como un robo que se ha hecho a la masa comn en virtud de
la injusticia de las leyes que fundan el derecho. 2. La pobreza es una injusticia y es necesario que
la diosa que presida las acciones de los hombres antes que el crimen hubiera aparecido entre
ellos, baje de nuevo al solio que le preparamos y venga a ser la norma de nuestra conducta y la
reguladora de la propiedad. La Amrica, Bogot, 6 de noviembre de 1874, 1012.
27 La Amrica, Bogot, 29 de enero de 1875, 109.

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Sandra Milena Polo Buitrago 23

Por otro lado, los comentarios sobre dicho Motn en La Ilustracin los redact Manuel Ma28
, quien argumentaba que este poda ser explicado como una consecuencia
ra Madiedo29
de la falta de moral y religin en una sociedad. Esa falta de moral llevaba a que la sociedad se enfrentara y amenazara a s misma, pues slo pensaba en su propio bien y en sus
intereses. En ese terreno, los ricos amparados en el librecambio perjudicaban al pueblo
aumentando su miseria y los pobres para enfrentarlos acudan a esa lepra social que se
29
31
y La Comuna30
. De esta manera, sealaba Madiedo: La ecollama La Internacional30
noma poltica descreda, madre del pauperismo de la internacional, i de la comune, es el
peor enemigo de la civilizacin moderna, que solo puede salvarse al abrigo de tres grandes
31
.
palabras cristianas: DIOS CARIDAD I RESIGNACIN! 32
Por su parte, El Diario de Cundinamarca, de filiacin liberal radical, opin que se habl a la
gente de nivelacin de las propiedades, aunque estas ideas de La Internacional y La
Comuna fueron slo un intento por manejar al pueblo, pero sin duda un intento fracasado3332. Es decir, que la hoja volante SLO EL PUEBLO ES SOBERANO, leda desde
la prensa conservadora y liberal radical contra sta, contribuyeron a derramar el espectro
de la Comuna sobre el Motn del Pan, lo que signific verlo como un anuncio de la lucha
28 Manuel Mara Madiedo (Cartagena, 14 de septiembre de 1815 - Bogot, 6 de septiembre de
1888) se desempe como abogado, escritor, periodista y poltico. Se puede considerar como un
intelectual del siglo XIX que combati las ideas contrarias al cristianismo, inclinndose por las
interpretaciones de la sociedad colombiana, que propugnaban una defensa de la caridad como
el valor ms importante para combatir la injusticia y la pobreza. Fue un admirador de Luis Napolen ya que ste desarroll un grandioso plan para establecer una barrera catlica y latina
contra la expansin sajona y protestante. Jos del Carmen Ortega, La teora poltica de Manuel
Mara Madiedo, El Socialismo en la Nueva Granada (Bogot: Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario, Facultad de Jurisprudencia, 1989), 5-27.
29 La Asociacin Internacional de Trabajadores, conocida ms tarde como la Internacional, fue
fundada en Londres por obreros fabriles franceses e ingleses en 1864. La idea de esta organizacin era consolidar una asociacin que luchara por acabar el sistema capitalista unificando los
partidos y asociaciones que a nivel mundial compartieran este objetivo. El miembro ms prominente del Comit Central de esta organizacin fue Carlos Marx, quien redact los estatutos de
la Internacional. Eric Hobsbawm, Historia del Marxismo (Barcelona: Editorial Bruguera, 1979), 1
9.
30 La Comuna de Pars fue el nombre con el que se conoci el movimiento y el gobierno revolucionario formado en Pars el 18 de marzo de 1871 y que dur hasta el 28 de mayo de ese mismo
ao. Este movimiento revolucionario estuvo formado por consejeros municipales elegidos por
sufragio universal en los diversos distritos de Pars y es considerado como el primer gobierno
obrero de Europa. Entre sus decisiones ms importantes estuvo la separacin de la Iglesia y
el Estado, la supresin del ejrcito permanente, sustituyndolo por una guardia nacional y la
desaparicin de la burocracia representada en la Asamblea Nacional, que se haba encargado del
gobierno desde el 1o de septiembre de 1870, tras la aceptacin de la derrota de Francia frente
a Prusia por parte de Luis Napolen. Carlos Marx, Manifiesto del Consejo de la Asociacin
Internacional de los Trabajadores sobre la guerra civil en Francia en 1871 [abril-mayo de 1871],
en La Comuna de Pars, ed. Lenin Vladimir Ilich (Madrid: Editorial Revolucin, 1980), 7-42.
31 La explicacin ms interesante del hecho de la Comuna de Pars y cmo se ha regado como una
lepra social, se encuentra en Manuel Mara Madiedo, Conflicto Social, La Ilustracin, Bogot,
26 de enero de 1875, 13-14.
32 Diario de Cundinamarca, Bogot, 29 de enero de 1875, 290.

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24 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875

entre ricos y pobres que, llevada al extremo, significara tratar de nivelar las propiedades
para solucionar la pobreza. sta era una herencia clara de los hechos sucedidos en la Comuna de Pars de 1871, que se constituan en una amenaza para la estabilidad social si se
traan con el mismo argumento a nuestro pas.
Por ltimo, la explicacin de la prensa mencionaba que, en el contexto electoral de 1875,
el Motn del Pan era una manipulacin partidista del pueblo de Bogot con el fin de servir a los intereses de las campaas electorales de ese momento. Para la fecha en la que se
organiz el motn se iniciaba la campaa para la presidencia de la Unin, que enfrentaba
inicialmente dos candidaturas: la del liberal radical Aquileo Parra y la del liberal independiente Rafael Nez. Posteriormente, fue lanzada la candidatura del conservador Bartolom Calvo. Alrededor de estas candidaturas se fue organizando la prensa de la poca,
promoviendo cada una de stas3433.
El Diario de Cundinamarca, por su parte, se encarg de difundir el nombre de Parra, y con l,
la recomendacin a todos los estados para que lo tuvieran presente como el candidato oficial3534, de esta manera, recibi las adhesiones que comenzaron a colmar las pginas iniciales
del diario, como era costumbre en la poca. Igualmente, se proclamaron las adhesiones de
la prensa regional, especialmente en el Republicano del Socorro, que defenda la candidatura de Parra en su estado natal, Santander3635. Por su parte, la candidatura de Nez cont
con el apoyo de El Combate, El Correo de Colombia, La Unin Colombiana y La Ley en Bogot,
y el Star and Herald en la costa Caribe. La candidatura de Bartolom Calvo recibi el apoyo
36
.
de la publicacin conservadora La Amrica en Bogot37
Esta contienda se mostraba como una de las ms complicadas para el Liberalismo Radical, especialmente porque su principal opositor, Rafael Nez, se haba convertido en una
amenaza para asegurar el voto de los estados de la Costa -Panam, Bolvar y Magdalena-.
Por ello, para asegurar el respaldo a Parra se deba acudir de nuevo al fraude electoral, que
ya haba sido utilizado antes por el Radicalismo en la campaa que llev a la presidencia a
Eustorgio Salgar, para el periodo 1870-18723837.
La amenaza de Nez, en especial en la Costa, llev a Santiago Prez a intentar resolver
la situacin a favor del Radicalismo, por medio de un documento firmado el 8 de febrero
33 Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de 1875, 273; El Combate, Bogot, 12 de febrero de
1875, 1.
34 Diario de Cundinamarca, Bogot, 25 de enero de 1875, 273.
35 Parra naci en Barichara el 12 de mayo de 1825. Antonio Prez Aguirre, Los radicales y la Regeneracin (Bogot: Editorial Cromos, 1941), 128; Antonio Jos Rivadeneira Vargas, Aquileo Parra y la
ideologa radica (Bogot: Editorial Planeta, 2001), 16.
36 El Republicano, Socorro, 1875; El Correo de Colombia, Bogot, 1874-1875; El Combate, Bogot,
1875; La Amrica, Bogot, 1874-1875; La Unin Colombiana, Bogot, 1875; La Ley, Bogot, 1876
y Star and Herald, Panam, 1875.
37 David Bushnell, Elecciones presidenciales 1863-1883, Revista de Extensin Cultural 18 (Medelln, 1984): 46.

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Sandra Milena Polo Buitrago 25

de 1875, que haca constar el respaldo de la Guardia Colombiana al gobierno, hecho que
fue interpretado por los generales partidarios de la candidatura de Nez como una adhesin a Parra, la que no estaban dispuestos a aceptar. As se produjo la renuncia del general
Soln Wilches y Ramn Santodomingo Vila, partidarios de Nez que an estaban en
el gobierno, y de paso se asegur el favor de la Guardia Colombiana al Radicalismo3938. La
prensa conservadora y los liberales independientes que comenzaban a apoyar a Nez,
en especial en Bogot, culparon al gobierno de manipulacin de la campaa de este ao
debido a estos hechos. En adelante se agudiz en Bogot la divisin entre nuistas y radicales en el contexto de la campaa de 1875, que signific para el nuismo el inicio de una
propaganda que mostraba que la candidatura de Nez era popular, lo cual significaba
mover a la poblacin en su favor.
Bajo estas circunstancias, el Motn del Pan fue vinculado a la campaa electoral bogotana
en la medida en que serva sus intereses. Por ello, los nuistas comenzaron a movilizar a las
clases bajas contra la oligarqua del Olimpo Radical, y la prensa nuista, que inicialmente
se haba molestado cuando le endilgaron el Motn, posteriormente no se pronunci al
respecto. Se inici la campaa nuista en Bogot, llamada en adelante la campaa popular, que tendra varias manifestaciones, entre ellas la bsqueda de respaldo para Nez
desde las sociedades democrticas de artesanos, que ya haban sido consideradas desde
mediados de siglo como una fuerza potencial para la organizacin poltica del pueblo en
favor de los gobiernos4039 y que seran utilizadas ahora por los partidarios de Nez. El
tema de debate ms fuerte de dicha campaa, el ferrocarril del Norte, tendra ahora un
nuevo componente ideolgico para la confrontacin: el de la oligarqua radical contra
40
.
el pueblo nuista41
En los hechos del Motn del Pan, el nuismo se involucr al defender a Peregrino Santacoloma de la destitucin inminente que planeaba el Liberalismo Radical. Por ello, se intent convocar al pueblo a una reunin frente a la Asamblea de Cundinamarca para evitar
que se tomara la decisin; sin embargo, a esta convocatoria no asisti el pueblo de Bogot,
a pesar de los dos llamados que se hicieron a travs de los mencionados cartelones en las
paredes de la ciudad y que se pusieron bajo la firma de los artesanos. Esta situacin fue
ridiculizada por el Diario de Cundinamarca que afirm que los nuistas intentaron untar de
candidatura el Motn del Pan4241.
Como se ha expuesto, los artesanos como los principales actores sociales y la ideologa
de la Revolucin francesa fueron los argumentos escogidos por la prensa para explicar el
Motn del Pan. De all se colige que los partidos polticos representados en el nuismo
38 El Tradicionista, Bogot, 12 de febrero de 1875, 1675.
39 David Sowell, Artesanos y Poltica, 86.
40 Los parristas intentaron convocar las democrticas durante el mes de abril de 1875, pero sus
intentos fracasaron, porque las Asambleas las ganaba el nuismo. El Combate, Bogot, 20 de
abril de 1875, 41.
41 Diario de Cundinamarca, Bogot, 29 de enero de 1875, 290.

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26 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875

pretendan manejar este Motn en el contexto electoral de 1875, como en efecto quisieron
hacerlo. As, el Motn poda ser explicado por las elites representadas en la prensa, para
sus fines electorales; no obstante, se deja de lado en las versiones de la prensa lo que se
podra considerar como los motivos centrales del Motn: la subida del precio del pan de a
cuarto y la eliminacin del vendaje, que, una vez restituidos, dieron lugar a la finalizacin
del conflicto. As, las publicaciones ocultaban el problema de los monopolios y del alza del
precio del pan como factores detonantes de esta protesta.

3. Explicaciones de los historiadores sobre el Motn del Pan


Las circunstancias de fondo ocultadas por la prensa fueron asimiladas en las versiones de
algunos historiadores que han tratado el problema del Motn del Pan. El profesor Eugenio Gutirrez Cely dio a conocer dicho tema desde marzo de 19824342; posteriormente, el
mismo autor elabor otras versiones que relataban este hecho: dos en el ao de 19884443 y
una en 19894544. De estas versiones asumo la primera, pues las dems son slo sntesis ms
cortas del primer artculo.
45
Gutirrez Cely sostiene que el Motn del Pan es un Nuevo movimiento popular46
contra la falta de reglamentacin econmica por parte del Estado, es una protesta anti-laissez
faire, que evidencia que la conciencia poltica del pueblo no estaba totalmente hipotecada
a los intereses del capitalismo naciente4746. Por ello se debe aceptar la premisa de que fueron
los artesanos de la capital los que lideraron la protesta ya que ellos eran el elemento cons47
que desde mediados del siglo XIX estuvo contra la poltica econmica laisseferista
ciente48
promovida por el Liberalismo Radical. Por esta razn Gutirrez Cely no se detiene en la
discusin que desarrollaron los mismos artesanos sobre su no participacin en el Motn.
Ms bien se centra en considerar que no se protest por el alza del pan en s, sino por
el hecho de que los panaderos promovieran el laissez faire para encarecer sin trabas un
producto alimentario4948.

42 Eugenio Gutirrez Cely, Nuevo movimiento popular contra el laissez-faire: Bogot, 1875, en
Universitas Humanstica 11:17 (marzo de 1982):177-212.
43 El primero fue divulgado en Lecturas Dominicales del peridico El Tiempo como un adelanto
del artculo que parecera un ao despus en la coleccin Historia de Bogot, de la Fundacin Misin Colombia. Eugenio Gutirrez Cely, El Motn del Pan, en El Tiempo, Lecturas Dominicales,
10 de abril 1988, 12-13. El segundo apareci en una revista universitaria: Eugenio Gutirrez
Cely, Las luchas populares en Bogot en el siglo XIX. El Motn del Pan, Revista Universidad
Distrital Francisco Jos de Caldas 5-6 (1988): 33-48.
44 Este es el ltimo que aparecera en la obra colectiva Historia de Bogot: Eugenio Gutirrez Cely,
El Motn del Pan, en FUNDACIN MISIN COLOMBIA, Historia De Bogot, III (Siglo
XIX) (Bogot: Salvat -Villegas Editores, 1989) 77-82.
45 Eugenio Gutirrez Cely, Nuevo movimiento popular, 195.
46 Eugenio Gutirrez Cely, Nuevo movimiento popular, 177-178. La cursiva es ma.
47 El otro componente de la multitud amotinada era el elemento espontneo que reaccionaba instintivamente ante la provocacin y que con el desborde de su ira expresaba cul era la extrema
situacin de miseria que padeca. Eugenio Gutirrez Cely, Nuevo movimiento popular, 195.
48 Idea defendida desde la prensa conservadora de la poca del Motn Eugenio Gutirrez Cely,

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Sandra Milena Polo Buitrago 27

Acorde con sus argumentos, Gutirrez Cely piensa que las ideas ligadas a la Revolucin
francesa, o lo que se llam en esta poca el espectro de la Comuna, conformaron una
relacin posterior que promovi la prensa con el fin de restarle una base social al Motn,
base que se buscaba obviamente en los artesanos. En consecuencia, este autor apoya su
exposicin en la prensa conservadora que manej el motn como anti-laissez faire, es decir,
como una clara evidencia de la crisis de los planteamientos econmicos del Radicalismo.
Sin embargo, a pesar de esta limitacin en su enfoque y crtica de fuentes, los escritos de
Gutirrez Cely y sus divulgaciones posteriores dieron a conocer este tema, y prcticamente todos los trabajos que han hablado del Motn del Pan, incluyendo este artculo, han
tenido en cuenta este aporte. As, autores como Fabio Zambrano, Mario Aguilera y Renn
Vega, y David Sowell han elaborado algunos comentarios sobre el Motn del Pan, no para
investigarlo de nuevo, sino para ligar esta protesta a otras existentes en el siglo XIX.
El profesor Fabio Zambrano, quien elabor un balance historiogrfico sobre los movimientos sociales en el siglo XIX, menciona que Eugenio Gutirrez: aprovecha el Motn del Pan para mostrarnos, en un anlisis muy emprico, ciertos aspectos de la cultura
popular radical que existan en Bogot en esa coyuntura, porque para l este Motn tiene la agradable novedad de sacarnos de la historia de las sociedades Democrticas y
mostrarnos la riqueza analtica que ofrecen otros movimientos5049. Aunque comparto con
Zambrano la idea de que el Motn podra mostrar elementos novedosos de anlisis, este
autor no menciona cules son esos aspectos de la cultura popular radical que han quedado
evidenciados desde el Motn del Pan.
Adicionalmente, vale la pena tener en cuenta la tesis de Renn Vega y Mario Aguilera,
quienes intuyen cierta continuidad en las ideas francesas que inspiraron el Golpe de Melo
en 1854, el Motn del Pan de 1875 y el Motn de 1893, en los cuales se evidencia el espectro de la Revolucin francesa. Si se ve el cuadro que insertaron en su libro, se notar que
las consignas pertenecen a un comunicado posterior al motn y que la cita es de Eugenio
Gutirrez en su texto Las luchas Populares en el siglo XIX publicado en la Revista de la
Universidad Distrital5150. Por lo anterior, es difcil suponer que la ideologa de la Revolucin
francesa sea la que concit las acciones del Motn, pues este comunicado se us slo para
darle mayor fuerza ideolgica, en un contexto determinado, y para que fuera ledo como
una amenaza social, que fue la forma como la prensa conservadora y la liberal terminaron
asumindolo5251.

Nuevo movimiento popular, 195.


49 Fabio Zambrano Pantoja, Historiografa sobre los movimientos sociales en Colombia. Siglo
XIX, en La historia al final del milenio, comp. Bernardo Tovar Zambrano, Bogot: EUN, 1995,
168.
50 Eugenio Gutirrez Cely, Las Luchas Populares, 33-48.
51 Mario Aguilera Pea y Renn Vega Cantor, Ideal democrtico y revuelta popular. Bosquejo histrico de la
mentalidad popular en Colombia. 1781-1948, Bogot, IEPRI - Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales - CEREC - Universidad Nacional de Colombia, 1998), 136-137.

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28 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875

Finalmente, el investigador norteamericano David Sowell ha mencionado el Motn del


Pan y lo ha relacionado en su libro Artesanos y Poltica en Bogot, 1832-1919 como una protesta que muestra el distanciamiento entre el pueblo y los artesanos, ya que estos se manifestaron contra el Motn y sus excesos, mientras que se adheran a los partidos liberal y
conservador de varias maneras, sea entrando a los ejrcitos o perteneciendo a la Sociedad
de Socorros Mutuos, fundada desde 1872 y vigente todava en aquella poca.
Para Sowell en el Motn del Pan podra haberse expresado una economa moral de la
multitud en la Bogot de 1875. La economa moral de la multitud es un concepto que
el historiador britnico Edward Thompson utiliz al analizar las formas de protesta de la
Inglaterra del siglo XVIII y que se sustenta en la existencia de un consenso popular con
respecto a qu prcticas eran legtimas y cules eran ilegtimas en una sociedad en lo que
se refiere a la comercializacin y elaboracin del pan o de otros productos. Se puede decir,
entonces, que existe una defensa de los usos, prcticas y derechos que una sociedad ha
mantenido a travs del tiempo por costumbre. Estas costumbres son vulneradas en las
nacientes sociedades industriales, generando conflictos que generalmente se entienden
como una contradiccin entre tradicionalismo y nueva economa; esto explica los llamados
motines de subsistencias en el caso de la Inglaterra del siglo XVIII, que fueron una forma
52
, donde se
muy compleja de accin popular directa, disciplinada y con claros objetivos53
manejan nociones legitimizantes, se defienden derechos o costumbres tradicionales.
Sowell afirma que en este Motn se defendi la fabricacin del pan de acuarto y el
vendaje desde una economa moral que aprobaba esta prctica, es decir, se defenda una
tradicin. Sin embargo, como el propsito de Sowell son los artesanos y sus organizaciones, l no se ocup del Motn como economa moral ni mostr cules seran sus
componentes5453.

4. Una posible economa moral de la multitud


Se hace evidente la necesidad de dilucidar los motivos y circunstancias que originaron
el Motn del Pan y, adems, analizarlo a la luz de las limitaciones que se presentan al tener como nica fuente a la prensa. Creo que la nocin de Gutirrez Cely sobre el Motn como una protesta anti-laissez faire originada por los artesanos, adems de asimilar
una idea propia de la prensa conservadora, desconoce que los artesanos se opusieron
al Motn en dos comunicados, situacin que no es interpretada por este autor y que
amerita un anlisis ms riguroso. Tambin considero que la interpretacin de Vega y
Aguilera asume un legado de la Revolucin francesa en el Motn, elaborado desde las
consignas de la hoja volante Slo el pueblo es soberano, que apareci despus de las
protestas en cuestin y tuvo como propsito atacar al Prefecto de la ciudad, el liberal
Rafael Prez, por haber pedido la destitucin del Alcalde de la ciudad, el nuista Pe52 Edward Palmer Thompson, Costumbres en comn, 241-242.
53 David Sowell, Artesanos y poltica, 184.

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Sandra Milena Polo Buitrago 29

regrino Santacoloma; sin embargo, no fue una retrica revolucionara que convocara
hacia la accin, por lo menos en este contexto.
Por lo anterior, creo que como lo sugiere David Sowell, el Motn del Pan de 1875 en Bogot puede ser explicado desde una economa moral que se encontraba en contradiccin
con la visin expuesta por el notablato artesanal de la poca. Aqu se utiliza esta categora
de notablato para referirse a una elite artesanal que haca parte de la dirigencia de los partidos, integraba las sociedades democrticas de artesanos, perteneca a las sociedades de
socorros mutuos y que tenan una tradicin de participacin poltica desde mediados del
siglo XIX. Podemos afirmar desde estas evidencias que el notablato artesanal5554 quiso excluirse del Motn del Pan en lo que respecta a sus formas de protesta, y aunque consider
que los motivos existan (el alza del precio del pan y el problema de los monopolios) y
eran graves para la poblacin, lo que reprochaba era la forma en que se queran solucionar,
pues para ellos existan formas pacficas de hacer estas reclamaciones. Los comunicados
en los que los artesanos se excluyeron de los hechos del Motn del Pan son una muestra
clara de la ruptura existente de la dirigencia artesanal tradicional con respecto a las formas
de protesta colectiva que haba asumido el pueblo en este periodo.
La idea de Sowell, elaborada desde el concepto de economa moral de la multitud de
Thompson, sostiene que la protesta pudo haber tenido la participacin de una parte del
artesanado distanciada de las elites artesanales tradicionales que definitivamente no estuvieron de acuerdo con esta forma de protesta aunque aprobaran los motivos. Por ello, en
esta ltima parte sugiero una hiptesis acerca del contenido de una posible economa moral para la Bogot de 1875 planteada a partir de las nociones de justicia que se defendieron
durante el Motn del Pan, entre las cuales figuran el pan como mnima racin indicativa de
pobreza y las nociones sobre la armona social que se tuvieron en cuenta en esta poca.
El pan estaba presente como mnima racin para los pobres. As lo explicaba Ramn
Vanegas5655, quien contaba que en 1871 la dieta de las clases inferiores que ganaban
aproximadamente $0,60 centavos como jornal era: consumir a las 9:30 a.m. un plato de
sopa (no desayunaban), un pan y un vaso de chicha; a las 2:30 p.m. lo mismo, mas una
o dos papas y arroz; la carne apenas alcanza a una onza y media o dos, y cenan un pan y

54 Estas elites artesanales manejaron discursos en comn con la dirigencia liberal-conservadora, a


la que se acercaron en varios momentos desde la defensa de la propiedad, la lucha por el trabajo,
la tica cristiana de la pobreza y el esfuerzo e, incluso, desde la interpretacin de la Revolucin
francesa como peligrosa. Este notablato artesanal era el que diriga las sociedades de artesanos
con las que se han elaborado hasta ahora los estudios de las luchas artesanales decimonnicas.
Sandra Milena Polo Buitrago, El Motn del Pan de 1875 en Bogot, Un anlisis desde la prensa (MA en Historia, Pontificia Universidad Javeriana Bogot, 2005), 82-85.
55 Estudiante de Jurisprudencia de la Universidad del Externado que desarroll su tesis de grado
sobre la situacin de la clase obrera en su poca. Entre los examinadores de esta tesis se encontraban Anbal Galindo y Salvador Camacho Roldn. Citado en Mario Aguilera Pea, Insurgencia,
125.

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30 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875

un vaso de chicha5756. Para 1893, el pan negro y la chicha hicieron parte de la comida del
jornalero. La harina de este pan negro no era la de flor, sino la harina acemita que contena un poco ms de salvado, y sus caractersticas la hacan menos asimilable en el cuerpo
humano: la mayora se desechaba, siendo sta de bajo poder nutritivo. Con esta harina se
preparaba el pan que se llamaba mogollo. ste iba acompaado generalmente de un vaso
de chicha que no era pura sino heces de chicha5857. De esta manera el pan apareca en la
dieta del pobre, o de lo que el estudio de Vanegas llamaba las clases inferiores, como su
58
.
mnima racin59
Este pan de los pobres en una racin mnima lo expres el artesano Sixto Escobar
en una conferencia leda cuando se desempeaba como dirigente de la Sociedad de
Socorros Mutuos en 1888, donde deca: Sobre todo, no aborrezcamos a los ricos.
Ellos son nuestra hechura [...] a ellos debemos el pan que repartimos con nuestras
59
. En esta
familias, y ellos son necesarios para establecer la armona del universo60
interpretacin, Sixto Escobar considera el pan como la metfora de la alimentacin
del pobre para poder convivir con el rico en armona, y asumiendo la riqueza y la pobreza como dos condiciones necesarias y armnicas con el pan como mediador. Es
probable que una idea similar del pan haya acompaado las manifestaciones contra
la subida del pan de los pobres, y la eliminacin del vendaje, que era la evidencia de
la generosidad del que lo venda. Un pan que simbolizaba la dignidad de la pobreza,
la cual aceptaba la existencia de la riqueza con el pan como posibilidad de dicha
relacin armnica.
El pan que aparece en relacin con la pobreza digna, es el pan ganado con el sudor de la
frente; esta idea la muestra con claridad, durante los acontecimientos del Motn del Pan
el peridico conservador La Ilustracin, que vincula el pan al trabajo. En el folletn Madrid
riendo, Madrid llorando se contaba la historia de un joven llamado Antonio que era pobre y trabajaba en una imprenta para mantener a su madre que era ciega. Como no ganaba
lo suficiente, l consideraba desgraciada su condicin de pobreza e iniciaba un dilogo
con un hombre mayor, Don Pedro, que le explicaba cmo funcionaban las cosas en el
mundo, y le ayudaba a comprender la dignidad del pobre al ganarse el pan con el sudor
61
. La recomendacin de Nicols Pontn, redactor de La Ilustracin, fue la de
de su frente60
compartir con los pobres este cuento para que comprendieran cul era la representacin
61
.
exacta de la sociedad y por qu en todos los pases haba ricos y pobres62

56 Ramn Vanegas, Estudio sobre nuestra clase obrera (Bogot: Imprenta de Torres Amaya, 1892), 23.
57 Manuel Cotes, Rgimen alimenticio de los jornaleros de la Sabana de Bogot (Bogot: Congreso Mdico
Nacional, Imprenta de la Luz, 1893), 5-6 y 12.
58 Segn este autor, la mnima racin es lo necesario para vivir.
59 Sixto Escobar, Conferencias ledas en la Sociedad de Socorros Mutuos (Bogot: Imprenta de la Luz,
1888), 21.
60 La Ilustracin, Bogot, 22 de enero de 1875, 11.
61 La Ilustracin, Bogot, 29 de enero de 1875, 17.

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Sandra Milena Polo Buitrago 31

El pan estuvo presente en la concepcin de riqueza de la poca; por ello no es de extraar


que antes del Motn de 1875, estas nociones del pan generaran varios enfrentamientos,
pues exista una preocupacin por la subida de los precios de la harina y del pan, problema
que fue persistente durante el siglo XIX6362. As que, a mi modo de ver, no es extrao que
63,
el pan, a pesar de que la prensa de la poca argumentara que no era de consumo masivo64
parece ser que tena la suficiente importancia para ser tenido en cuenta como referente
de la pobreza extrema, y esta idea dentro del pueblo poda generar la protesta popular.
Por esto, dicha propuesta sola tener como motivo central el incremento de los precios
de algn artculo, pero se presentaba cuando el alza chocaba con nociones legitimizantes
sobre lo que era justo en determinadas circunstancias.
Analizar el Motn del Pan como una lucha desarrollada desde nociones legitimizantes nos
permite entender la existencia de una especie de economa moral de los pobres para el
siglo XIX, construida sobre la base de representaciones que configuran un concepto de
justicia y que al ser violentadas, ameritaban tomar algn tipo de accin, tal como sucedi
la noche del 23 de enero de 1875, cuando fueron apedrearon las casas de los panaderos
porque decidieron subir el precio del pan de a cuarto, que era el pan del pobre y que
permita una relacin social armnica, que se vio seriamente afectada aquella noche en la
que los pobres se rebelaron contra los ricos.
Por eso el Motn del Pan puede ser visto como una rebelin de subsistencias a la manera
clsica como la ha visto Thompson: como una accin posible desde un referente cultural,
64
.
desde una cultura plebeya que contiene elementos de economa moral de la multitud65
Esta economa moral nos indica que las personas no luchaban por los alimentos, sino por
la representacin que tienen de ellos; porque comer un alimento, disponer un precio para
l y, en especial, reclamar por el derecho de tenerlo determinado sobre otros, o reclamar
su precio justo de este, slo es posible desde una nocin moral, relacionada directamente
con el sentido de la justicia de algo en una determinada poca y lugar.
El concepto de economa moral de la multitud plantea una visin de la justicia entre
los pobres; justicia que si es vulnerada concita a la accin, a la protesta basada en lo que
una comunidad considera justo. El Motn del Pan se puede considerar en este espacio
de la economa moral de la multitud de la multitud, que en la Bogot de 1875 contaba
62 En el ao de 1859, cuando Mariano Ospina ejerci la presidencia, se discuta la subida de los
impuestos a algunos productos, entre ellos a la harina. Doris Wise de Gouzy, Antologa del pensamiento de Mariano Ospina Rodrguez (Bogot: Banco de la Repblica, 1990), 160-167. Adems,
cuando el general Mosquera y sus tropas entraron en Bogot con el fin de someter la dictadura
de Melo en 1854, se enfrentaron contra los panaderos por primera vez, ya que stos fueron considerados como artesanos. lvaro Miranda, Colombia la senda dorada del trigo, episodios de molineros,
pan y panaderos (Bogot: FEDEPAN, 2000), 72. En 1890 Nez ante la amenaza de la subida del
precio del pan decidi hacer una colecta pblica con el fin de montar una panadera para vender
pan a bajo precio. Mario Aguilera Pea, Insurgencia Urbana, 94.
63 El Tradicionista, Bogot, 29 de enero de 1875, 1659.
64 Edward Palmer Thompson, Costumbres en Comn.

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32 Movilizacin popular en Bogot en la segunda mitad del siglo XIX: el caso del Motn del Pan del 23 de enero de 1875

con un pan de a cuarto, que era el del pobre. A esta tradicin asumida socialmente, se
aada un sentido del pan como la racin mnima de una pobreza llevada con dignidad:
el pan era entendido como la dignificacin del pobre que tena un pan para comer y que,
teniendo pan, guardaba una relacin armnica con el rico y con la sociedad entera. Esta
nocin del pan como dignidad de la pobreza era socialmente construida, ya que hasta
en las versiones de la prensa se aceptaba que los reclamos de los pobres por el pan de a
cuarto eran justos; lo que no se aceptaba era la forma como las personas decidieron
reclamar. Esto quiere decir que la economa moral comparta valores con la sociedad en
la que se desarrollaba.
Finalmente, puede considerarse que la cultura popular bogotana del siglo XIX pudo contener elementos, por ejemplo la resolucin de tomar justicia por la propia mano, como
algo lcito, que incluso puede pensarse como una forma de lucha que an persiste en nuestro tiempo y que vimos expresado en el caso del Motn del Pan, cuando las personas se
hicieron conscientes de que la autoridad no brindaba soluciones efectivas a sus reclamos.
No obstante, puede pensarse que con este tipo de movilizaciones, el camino para intentar
desarrollar un planteamiento que conduzca a la caracterizacin de la economa moral de
la multitud en el siglo XIX colombiano apenas comienza; porque existieron otras luchas
populares, otras rebeliones contra la autoridad que tambin llevaron a protestas, no tan
masivas, pero s ancladas en una tradicin cultural beligerante.

Bibliografa
Fuentes primarias:
Archivos:
Archivo General de la Nacin (AGN), Bogot - Colombia, Seccin Repblica, Fondo Ministerio del
Interior y Relaciones Exteriores, t. 93, f. 247(r).
Publicaciones peridicas:
Diario de Cundinamarca, Bogot, 1875; El Republicano, Socorro, 1875; El Correo de Colombia, Bogot,
1874-1875; El Combate, Bogot, 1875; El Pas, Bogot, 1875; El Telgrafo, Palmira,1875; El Tradicionista, Bogot, 1875; La Amrica, Bogot, 1874-1875; La Ilustracin, Bogot, 1875; La Unin Colombiana,
Bogot, 1875; El Telgrafo, Palmira, 1875; Star and Herald, Panam, 1875;La Ley, Bogot, 1876; El
Tiempo, Lecturas Dominicales, 1988.

Fuentes secundarias
Aguilera Pea, Mario. Insurgencia urbana en Bogota. Motn, conspiracin y guerra civil 1893-1895. Bogot:
Colcultura, 1997.
Aguilera Pea, Mario y Renn Vega Cantor. Ideal democrtico y revuelta popular. Bosquejo histrico de
la mentalidad popular en Colombia. 1781-1948. Bogot: IEPRI - Facultad de Derecho, Ciencias
Polticas y Sociales - CEREC - Universidad Nacional de Colombia, 1998.
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