Vous êtes sur la page 1sur 9

L

60

engagement politique

dans la chane des gnrations


Anne Muxel

la question de savoir si les jeunes gnrations daujourdhui sont


plus ou moins politises, plus ou moins engages, que celles qui les
ont prcdes, on ne peut rpondre de faon simple et univoque.
Car toute gnration nouvelle reprend en partie les usages de la citoyennet
et les modes de participation politique de celles qui lont prcde, mais
elle les recompose et les rinvente aussi. Continuits et ruptures sajustent
en fonction des vnements, des circonstances, ainsi que des volutions
des institutions et du systme politique lui-mme. Lengagement politique
des jeunes se construit et prend forme partir dune double dynamique,
celle lhritage et celle de lexprimentation. Il sinscrit dans la ngociation que toute gnration nouvelle doit faire, dune part, avec la culture
politique dont elle hrite et, dautre part, avec les conditions dexprience
propres la conjoncture historique et politique dans laquelle elle prend
place. Cest dans cette tension que la politisation des jeunes prend son
essor et quelle doit tre interprte. Mais cela tant rappel, les conditions
de transmission dune culture politique commune aux diffrentes gnrations mritent dtre examines, alors que des transformations profondes
du systme politique comme des usages citoyens sont intervenues depuis
trente ans. Les jeunes Franais daujourdhui entrent dans un contexte
politique bien diffrent de celui de la jeunesse de leurs parents. Leurs
premiers choix, leurs faons de se faire entendre et de sexprimer portent
ces changements.

Anne Muxel est directrice de recherche au Cnrs (Centre de Recherches Politiques de Sciences Po).

projet 316 2010, pp. 60-68, 4 rue de la Croix-Faron, 93217 La Plaine Saint-Denis

Dossier

Une transformation des usages

61

Nos dmocraties se font de plus en plus expressives et elles sont aussi de


plus en plus individualises. Les allgeances politiques, les identifications
partisanes se sont quelque peu relches, comme du reste les allgeances
sociales. Les rouages de la reprsentation dmocratique demeurent, mais
une place de plus en plus dcisive est reconnue lopinion et aux capacits de mobilisation de celle-ci. Le vote reste considr comme un moyen
dexpression privilgi, y compris au sein des jeunes gnrations, mais la
norme civique qui lui est attache sest nettement affaiblie. Prs de six
Franais sur dix (59%) considrent que le vote est le moyen le plus efficace pour influencer les dcisions politiques. Mais cette priorit na pas
la mme intensit aux deux bouts de lchelle des ges. Elle est dautant
plus forte que la population est ge et, bien que toujours majoritaire,
nettement plus restreinte parmi les plus jeunes. 70% des 65 ans et plus
citent le vote en premier, seulement 53% des 18-24 ans. Les jeunes font
lusage dune citoyennet de plus en plus intermittente, marque par un
lien plus tnu lobligation de voter et par des allers-retours entre le vote
et labstention. Leur participation lectorale est moins systmatique.
En 2007, lors de la squence lectorale constitue de la prsidentielle
et des lgislatives, une participation constante aux quatre tours de scrutins a t dautant plus assure que llectorat tait g. Les 50 ans et plus
ont reprsent plus de la moiti des votants constants (54%), les moins
de 35 ans seulement 21%. Les jeunes gnrations, bien que plus participationnistes que dhabitude, se sont surtout mobilises pour llection
prsidentielle mais ont nettement moins vot aux lgislatives. Le vote fait
partie dune palette doutils dmocratiques plus large et plus diversifie.
Une part de plus en plus importante de la jeunesse privilgie des modes
daction non conventionnels et directs, souvent protestataires, et lgitime
la dmocratie participative. Ce nest pas la majorit, mais cest une volution qui, terme, dans la dynamique gnrationnelle et dans le cours de la
transmission des attitudes comme des comportements politiques adresse
aux gnrations de demain, peut dessiner les contours dun tout autre
paysage dmocratique.
Dmocratie participative, dmocratie dopinion et protestation, dfinissent donc le contexte dans lequel les jeunes daujourdhui entrent en

. Baromtre politique franais, Cevipof, 2006


. Bruno Cautrs et Anne Muxel (dir), Comment les lecteurs font-ils leur choix? Le Panel lectoral
franais 2007, Presses de Sciences Po, 2009.
DossierDifficile solidarit entre gnrations

62

politique et peuvent sy impliquer. Un malaise lgard de la reprsentation


politique sest assez largement diffus. La confiance dans les institutions
politiques et dans les gouvernants est au plus bas. En France aujourdhui,
les deux tiers des Franais (67%), quel que soit leur ge, et dans tous les
milieux, ne font confiance ni la gauche ni la droite pour gouverner.
Le doute sest empar des urnes et labstention ne cesse de se rappeler
dlection en lection. Lors des lections rgionales de 2010, cest peine
un petit tiers des plus jeunes lecteurs qui se sera rendu aux urnes. Mais
leurs ans nont gure mieux rempli leurs obligations civiques: peine un
Franais sur deux seulement est all voter. La classe politique et les partis
font lobjet dun rejet. Les syndicats ne comptent plus gure dadhrents.
Scepticisme et cynisme entament quelque peu le pacte dmocratique. Les
jeunes ne sont pas dpolitiss, mais ils sont politiss autrement. Ils sont
moins dans le discours, moins dans lidologie, moins dans lorganisation.
Ils sont sans doute davantage dans lexpressivit et dans lmotion. Ils
entrent en politique dans une disposition dans lensemble assez critique
lgard de la classe politique, mme si leurs attentes sont fortes.
Certes, leurs ans sont aussi concerns par ce triptyque dfiance,
intermittence du vote, protestation , mais ce changement des formes de
politisation na pas la mme porte pour les jeunes gnrations. Il sinscrit
dans le processus de leur socialisation politique et faonne des habitudes
et des comportements qui orienteront durablement leurs trajectoires
politiques, leurs choix comme leurs pratiques. Cest dans le climat dune
politique dsenchante quils font leurs premiers pas en politique. Cest
aussi dans un contexte social et conomique taraud par une crise endmique quils se prparent lavenir. Les plus grandes difficults dinsertion
sociale et professionnelle touchent toutes les catgories de la jeunesse. Un
sentiment de fragilisation, une peur du dclassement atteignent mme
les couches jusqualors les plus protges. Et aujourdhui, les trois quarts
des Franais, quels que soient les milieux sociaux, considrent que leurs
enfants russiront moins bien queux. Toutefois, les fractures sociales en
fonction du niveau de diplme restent dcisives. Elles ne sont pas sans
rpercussion sur les fractures politiques observes dans les dispositions
comme dans les rponses des jeunes. Les formes de politisation ne sont pas
les mmes selon les catgories de la jeunesse.

. Baromtre de confiance politique du Cevipof, dcembre 2009.


. Se reporter Anne Muxel, Avoir 20 ans en politique. Les enfants du dsenchantement, Seuil, 2010.

63
Lengagement politique dans la chane des gnrations

Les nouvelles gnrations les plus instruites, bien que critiques lgard
de la politique, restent fondamentalement attaches la dmocratie
reprsentative. Lintriorisation des valeurs universalistes, au travers desquelles ils construisent des enjeux de nature politique, vient compenser
leur dfiance et garantit un attachement durable au systme reprsentatif.
La jeunesse scolarise est la plus politise. Porteuse dans sa large majorit
dune culture politique de gauche, elle utilise une palette largie dexpressions politiques: le vote, mme si les jeunes restent dans lensemble plus
abstentionnistes que leurs ans, mais aussi la protestation et la manifestation.
Du ct des jeunes peu diplms, si les valeurs universalistes apparaissent plus enracines que parmi leurs ans de mme niveau de diplme,
elles restent nanmoins moins affirmes, et ne jouent pas le mme rle de
compensation du dni de la politique. Leur confiance dans la dmocratie
reprsentative apparat plus branle, et lon observe non seulement un
dficit de leur lien au politique, mais aussi des risques de relchement de
leur lien dmocratique. Ils sont plus en retrait de toute forme de participation citoyenne, quil sagisse du vote mais aussi de la manifestation,
et sont plus favorables des rgimes politiques autoritaires, bass sur un
leadership personnel et sur une rduction des pouvoirs issus de la dcision lectorale comme de ceux du Parlement. Cest de leur ct que se
manifeste et que peut se creuser un dficit dmocratique. Si plus des troisquarts des plus diplms (79%) se dclarent hostiles ce type de rgime,
ils ne sont plus quune petite moiti parmi ceux qui ne disposent pas du
bac (49 %). Cest aussi de leur ct que peut sexprimer un soutien lectoral pour le Front national qui rsiste au fil du temps, car profondment
anim par une protestation diffuse lencontre des lites gouvernantes
juges impuissantes. En 2007, au premier tour de llection prsidentielle,
22% des 18-30 ans non diplms ont vot pour Jean-Marie Le Pen, seulement 3% des tudiants. Cest de leur ct aussi que peut se manifester
de faon plus violente, comme lors des rvoltes urbaines de lautomne
2005, une contestation radicale de la socit et un rejet du systme politique dans son ensemble. Si lon peut observer un approfondissement du
lien dmocratique garanti par les valeurs de tolrance et douverture dans
les nouvelles gnrations les plus instruites, certains risques de remise en
cause des principes de la reprsentation dmocratique par les nouvelles
gnrations moins diplmes apparaissent aussi.

. Enqute Dmocratie, Cevipof, 2000.


Dossier Difficile solidarit entre gnrations

64

Protestation, universalisme et pragmatisme

Les mutations des formes mme du rapport la politique reconfigurent


les engagements daujourdhui. Et les jeunes sont en premire ligne des
nouvelles demandes dmocratiques et des nouvelles expressions politiques.
Sils ont en partage avec leurs ans bien des traits dattitudes et de comportements, certes en les amplifiant, en revanche certaines modalits de
leurs actions politiques leur sont plus spcifiques.
Le modle militant sest profondment transform. Par certains cts
il sest mme dilu dans une tout autre conception de lengagement politique, individuel ou collectif. Les militants daujourdhui forment une
population restreinte. Les jeunes y sont faiblement reprsents. Cela a
toujours t le cas et il faut bien se garder de rifier le mythe dun ge dor
de lengagement qui aurait caractris la gnration de leurs parents dans
les annes 60 et 70. Mais sans doute les engagements militants se sont-ils
encore rarfis. Les organisations traditionnelles, partis politiques et syndicats, nattirent gure les jeunes et suscitent plutt de la mfiance. On ne
compte quenviron 1% de la population jeune avoir adhr un parti
politique (mais gure plus dans lensemble de la population, 2-3%). Seuls
4% des jeunes actifs et salaris sont membres dun syndicat (seulement
8% dans lensemble de la population). Certains vnements ou certaines
situations politiques peuvent ramener des jeunes dans les rangs des organisations. A la suite du sisme lectoral de 2002, plaant au second tour de
la prsidentielle le candidat du Front national, bien des jeunes ont pouss
la porte des partis politiques, au motif dune dfense de la dmocratie et
de la ncessit de refonder les dispositifs de mdiation politique. Mais ils
en sont vite ressortis, ne trouvant au sein de ces structures ni rponse
leurs attentes ni vritable place. Relativement affranchi des tutelles institutionnelles et organisationnelles, leur lien la politique est la fois plus
individualis et plus ractif collectivement.
Dans ce contexte, marqu par un affaiblissement des normes et par un
renforcement de lindividualisation des pratiques politiques, quels sont les
attributs constitutifs de leurs engagements daujourdhui?

Mobiliss
Le premier attribut, incontestablement, est le potentiel protestataire relativement lev et la disponibilit des jeunes pour la mobilisation collective.
Certes la reconnaissance de la lgitimit de la protestation politique sest
assez largement diffuse dans la population, mais elle saffirme dautant
plus que lon est jeune. Un jeune sur deux (51%) qui considre le vote
comme un lment fondamental du bon fonctionnement de la dmocra-

Les jeunes se mobilisent aussi ds lors que des causes humanitaires


ou engageant les valeurs humanistes et universalistes telles que la paix,
lantiracisme, la reconnaissance des sans papiers, le droit des immigrs, et
dune faon gnrale lorsquune atteinte aux droits des personnes, ainsi
qu la reconnaissance de leur existence sociale, est perue et dnonce.
La diversit des sujets de mobilisation collective montre que, loin dtre
indiffrents ou centrs sur des problmes qui leur seraient spcifiques, les
jeunes sont concerns par de nombreux problmes touchant au fonctionnement et lorganisation de la socit. Ils y dnoncent les contradictions
et les impasses dune socit menace dimplosion si elle narrive pas
mieux rguler les conditions de lintgration sociale des individus. Leurs
mobilisations se font au nom de la dfense dun certain nombre de valeurs
signifiant leur attachement au pacte dmocratique, et son approfondissement au travers du respect des diffrences, de louverture lautre ainsi
que dune conception galitaire et redistributive de la vie en socit. Entre
les deux tours de llection prsidentielle de 2002, cest un quart de la
jeunesse scolarise qui est descendue dans la rue pour protester contre la
prsence de Jean-Marie Le Pen au second tour (25% contre 9% de lensemble de la population). Courant de lhiver 2003, les jeunes, et souvent
les plus jeunes parmi les lycens, se sont mobiliss contre la guerre en Iraq.

65
Lengagement politique dans la chane des gnrations

tie juge galement lusage de la manifestation extrmement ou trs


important. Les plus de 50 ans ne sont plus quun tiers (34%) partager
le mme avis. Aujourdhui, prs des deux tiers des 18-30 ans se dclarent
prts manifester pour dfendre leurs ides. Les plus jeunes, soit les 18-24
ans, et les jeunes hommes tout particulirement, se montrent encore plus
disposs battre le pav. Et de fait, sur la scne de la mobilisation collective, les jeunes sont bien prsents. Depuis une bonne vingtaine dannes,
ils sont sur le terrain des manifestations contre toute tentative de rforme
du systme dducation et de formation. Ces mobilisations sont porteuses
de revendications sur le terrain de lgalit des chances, devenu emblmatique dun modle social dfendre. Tous les jeunes ne participent pas aux
manifestations. Mais beaucoup partagent une inquitude et se montrent
mfiants lgard des rformes. Le choix de participer ou pas une manifestation est devenu pour un jeune lycen une tape quasi oblige de son
parcours comme de son exprience politique. Environ un sur deux aura
loccasion de battre le pav.

. Enqute Dmocratie, Cevipof, 2000.


. Baromtre de confiance politique du Cevipof, dcembre 2009.
. Anne Muxel, op.cit.
Dossier Difficile solidarit entre gnrations

66

Les mobilisations contre le Cpe en 2006 les ont aussi rallis en nombre
important, soutenus par une opinion publique assez largement acquise
leur opposition la rforme.
Un autre trait caractristique de lengagement des jeunes concerne la
temporalit mme de celui-ci. Le temps social sest acclr et la politique
a d sadapter ce rythme, obissant notamment aux contraintes du temps
mdiatique. Le temps de lengagement politique est celui de lurgence et de
lefficacit. Les nouvelles mobilisations sappuient sur des actionsdevant
dboucher sur des mesures concrtes: avoir une activit la hauteur de
ses qualifications (Gnration prcaire), avoir un toit (Les Enfants de Don
Quichotte), disposer dun logement (Jeudi noir), bnficier dune assurance chmage satisfaisante (le KO social). Ces mouvements peuvent avoir
une dure de vie trs courte. Mais durer nest pas leur but. Seul lagir
et leurs capacits de mobilisation de lopinion, au travers de dmonstrations pouvant tre relayes par les mdias, comptent. Alors que le militant
dhier pouvait sengager pour des idologies et partir dun horizon dattente nettement plus loign, et en cela plus abstrait, aujourdhui, laction
politique concerne des enjeux cibls et a un devoir de rsultats immdiats.
Bien que le climat politique soit peu port lesprance, on peut reprer
dans linventivit et dans limagination de ces nouveaux engagements, et
mme dans le caractre subversif de certaines mobilisations collectives
actuelles, des traces de la culture et de leffervescence crative des annes
60. Mais les discours ont chang. Ils se sont dsidologiss et se sont aussi
dports des valeurs individualistes qui saffirmaient lpoque vers des
revendications qui engagent aujourdhui ltre ensemble et la collectivit.
La question sociale est devenue omniprsente. La rappeler, la dire, suppose
une tout autre faon de sadresser la classe politique. Sy revendique un
droit lmentaire et commun tous: le droit dexister socialement. Cet
impratif oblige une ractivit des gouvernants dont la temporalit est
elle aussi plus courte. Lobligation de rsultat court terme na sans doute
jamais autant pes.

Nouveaux terrains, nouveaux outils


Il faut souligner la propension des jeunes choisir le terrain associatif plus
que les organisations traditionnelles, partis ou syndicats. Les associations
ont gagn leur confiance, mme sils restent peu nombreux y adhrer
durablement (mais ni plus ni moins quau sein de la population adulte,
entre 4% et 5%). Lengagement associatif correspond leur demande
dactions concrtes et directes. Il rpond une conception de lengagement plus libre, sans embrigadement, sans tutelle hirarchique, et pouvant

Enfin, dernier trait de la panoplie de lengagement des jeunes gnrations, celui qui renvoie ses outils et moyens dexpression. Familiers des
techniques de communication et des nouvelles technologies, les jeunes
savent mieux que leurs ans instrumentaliser laction collective et son
indispensable mdiatisation. Instrument de connaissance et dchange,
Internet est un outil de dnonciation et de mdiatisation sans nul autre
pareil. Il favorise des mobilisations spontanes, presque en temps rel. Le
cybermonde prfigure peut tre dautres faons de faire de la politique,
dautres territoires daction, dautres espaces dimplication. Il favorise la
dmocratie participative, consacre lexpressivit de chacun et donc de tous.
Certes, pour linstant, seuls les jeunes les plus politiss utilisent ces nouveaux outils. Mais on ne peut viter de considrer qu terme, la prpondrance de limage sur le discours comme linstantanit de linformation
changent profondment la politisation des individus comme les faons de
faire des professionnels de la politique. Lors de la dernire lection prsidentielle aux tats-Unis, quatre jeunes Amricains sur dix ont suivi la
campagne en ligne. Les deux tiers des internautes de moins de 30 ans ont
utilis les sites en rseau pour se tenir au courant et changer des informations et des commentaires (contre seulement 20% des plus de 30 ans).
Les sites You Tube ou Daily Motion sont particulirement priss par les plus
jeunes. En France, 28% des 18-24 ans les consultent rgulirement. Le
rgne de limage fixe une obligation de transparence et dauthenticit qui
renforce lexigence dmocratique contemporaine, modifiant profondment le systme dattentes des citoyens. Mais il peut aussi dmultiplier les
tentations de manipulation de lopinion. Linstantanit de linformation
quant elle change la temporalit mme du rapport la politique. Elle
peut la longue brouiller les messages et entraver lnonc mme dun
projet politique sur la dure. Ces nouveaux paramtres peuvent conduire
au meilleur comme au pire. Les jeunes en sont les premiers exprimentateurs, tout la fois utilisateurs et rcepteurs. Les formes dengagement de
demain ne seront pas sans compter avec ces nouveaux moyens et, au-del,
avec les nouveaux types de reprsentations et de discours que ceux-ci produiront ncessairement.

67
Lengagement politique dans la chane des gnrations

sexprimer de faon ponctuelle. Les jeunes peuvent rallier certaines mobilisations impulses par des associations, se reconnatre dans les causes dfendues, sans pour autant franchir le pas dune adhsion ferme et durable. Ils
veulent conserver leur libre arbitre. Ds lors que les associations calquent
leur mode de fonctionnement sur celui des organisations politiques, ds
lors quelles offrent un cadre daction trop enfermant, trop directif ou trop
hirarchis, leur capital de confiance se trouve de fait amenuis.

Dossier Difficile solidarit entre gnrations

68

Au travers de la protestation, lactivisme politique des jeunes est donc


rel. Loin dtre indiffrents, ils sont concerns par de nombreux problmes touchant au fonctionnement et lorganisation de la socit. Voulant
rconcilier plusieurs conceptions de lintervention politique, les jeunes ne
croient plus en la possibilit dune transformation radicale de la socit. Ils
ne se posent plus la question de la rvolution en tant que tactique politique. En cela, ils ont hrit du dsenchantement de leurs parents mais aussi
de la faillite des utopies mises mal par lexprience historique. Mais ils ne
sont pas non plus dsenchants, replis sur un individualisme dmobilisateur et dconnect de toute proccupation de la collectivit. Ils dveloppent leurs actions politiques de faon plus exprimentale que leurs ans
qui, bien queux aussi de plus en plus affranchis des modes traditionnels
dengagement, peuvent nanmoins se rfrer une mmoire des usages
passs. Leur politisation prend forme entre hritage et exprimentation, ce
qui nexclut ni la dtermination damliorer la socit ni non plus certaines
formes de radicalit. Ils ouvrent de nouvelles voies, cherchent des repres
et des modalits daction. Mais ils laissent derrire eux pour linstant les
modles.
Anne Muxel