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Primera Fase (Siglos III-IV

)
Decadencia Urbana En El Occidente Romano y Surgimiento Urbano En La
Parte Oriental Del Imperio
La ruina de las ciudades en los siglos III y IV: esas ciudades han sido arruinadas por
las invasiones bárbaras y por las exacciones gubernamentales. En Occidente, esas
invasiones han sido posibles por la lucha de los ejércitos rivales del Rhin y del
Danubio, que abandonan los puestos sobre el limes y refluyen sobre Italia para
batirse mejor y hacer triunfar sus candidatos al Imperio. Los bárbaros pueden
entonces realizar grandes incursiones a través del mundo romano de Occidente: Las
ciudades sufren pillajes, daños considerables, son saqueadas, quemadas, etc. La
ciudad, lo que continúa llamándose ciudad, toma en consecuencia el aspecto de
una fortaleza, tan característica de las ciudades de la Edad Media, la forma del
castrum, del burgus.
El rico se traslada a su dominio rural y el pobre se refugia también en el campo,
abandonando la ciudad donde están sometidos, en mayor grado, a la inquisición del
Estado. La población urbana se empobrece, la ciudad se ve progresivamente
privada de su material humano, de su fuerza social. Si las invasiones bárbaras
destruyeron materialmente las ciudades, la política de los emperadores las
destruyeron socialmente. De allí: decadencia urbana, apogeo cada vez mayor del
gran dominio, ruralización.
La causa profunda de la decadencia urbana del Occidente romano y, por otra parte,
de ésta prosperidad urbana en el Oriente romano, debe ser buscada en otro lado:
en la desigual repartición de los stocks de oro entre Oriente y Occidente.
Por el contrario, la circulación del oro en la parte oriental del Imperio, en los siglos
III, IV y V, continúa activa.
Segunda Fase (Siglos V-VII)
Decadencia Urbana Acentuada En El Occidente Bárbaro. Estancamiento.
Luego Retroceso Del
Movimiento Urbano En El Imperio Bizantino.
Nuevos invasores se han precipitado sobre Occidente terminando de arruinar las
ciudades. Los dos saqueos de Roma: en 410 por los visigodos de Alarico, 455 por los
vándalos de Genserico, completan la
lista de las ruinas nuevas agregadas a las viejas.
Pero lo que hace irreparables esas ruinas es la acentuación dela huida del oro de
Occidente hacia Oriente. El volumen de oro en circulación disminuye cada vez más
en los reinos germánicos. El comercio del lujo oriental sobrevivirá. Podemos ubicar
en este momento, fin del siglo VI y comienzo del VII, el fondo de la curva económica
y el punto más bajo alcanzado por la decadencia urbana. La fisonomía rural,
patrimonial, se da cada vez con mayor intensidad en todas las regiones del
Occidente:
Ruralización por un lado, nomadización por otro, deflación urbana y barbarización
por los dos lados; la ciudad no posee ya para defenderse su arma propia: la
moneda. Más tarde, sin que las
condiciones naturales hayan cambiado, cuando la moneda reaparezca, cuando el
país sea de nuevo irrigado por ese medio privilegiado de cambios, la vida urbana
renacerá, tanto en la Europa ruralizada como en el África nomanizada.
Si pasamos a la región oriental del Mediterráneo, comprobamos, primeramente, la
detención del gran movimiento urbano
señalado por la creación y los primeros progresos de Constantinopla, el retroceso de
la actividad urbana en el Imperio bizantino. El progreso urbano se hace más lento
en la segunda mitad
del siglo VII. Se produce entonces una disminución y una reducción de la actividad
urbana y, paralelamente, una evolución hacia el gran dominio, hacia la anquilosis
dominical. En el plano
social, el señorío territorial se constituye, la gran casa señorial
está en vías de cristalizarse. En el plano económico, la célula
dominical cerrada está en formación. En el siglo VII no hemos

los sacerdotes y los monjes que han acaparado todas las tierras que rodean sus monasterios fortificados (10) y también los grandes propietarios territoriales que viven en sus dominios con sus oficiales. al Imperio bizantino. en el Oriente bizantino de fines del siglo VI a comienzos del siglo VII. acentuada por la instalación de los eslavos. que conserva sus formas estáticas. el siervo y su señor. En el interior se edifican las grandes casas señoriales. vuelve poco a poco a sus formas rurales primitivas. Podemos seguir las etapas en los papiros egipcios. a pesar de la lucha desesperada de los emperadores por sostener el movimiento urbano. aparece como un mundo aparte. Allí se desarrollan también formas de nomadización: extensión de zonas de pastoreo y multiplicación de los grandes rebaños de carneros. mientras el resto del país se ve sometido a una ruralización muy neta. conjunto de documentos emanados en su mayor parte de las oficinas de los grandes propietarios (9). Los burgueses de las ciudades del interior. mientras algunos puertos permanecen bastantes activos sobre el mar Egeo. Estos traen consigo formas particulares de ocupación del suelo: aldea dispersa. yuxtapuesto a la tierra egipcia que. pero nos encaminamos a ello. que continúa siendo un centro económico aún activo y que. En el resto del país. Lo mismo ocurre en la península de los Balcanes donde toda la actividad económica y urbana se concentra en Constantinopla y en Tesalónica. pero más allá. más rápidamente heridas. Las ciudades del delta egipcio. en el Oriente mediterráneo. con éxito diverso. antes tan ricas y pobladas. la zadrouga eslava que no tiene ni aspecto ni función de ciudad. a la forma casi perfecta que el señorío reviste en ese momento en el Occidente bárbaro. toda una vida pastoril que se extiende al mismo tiempo que desaparece el aspecto urbano del Asia Menor tan característico en los comienzos del cristianismo y en la época de los primeros concilios. cada vez más. la actividad se mantiene todavía en las ciudades comerciales de la costa. su economía dirigida por las oficinas centrales. ganados cada vez más por una economía rural y pastoril.llegado aún. en consecuencia. cuya independencia y turbulencia van a perturbar tan profundamente. luchar contra las grandes casas señoriales y mantener a raya a las hordas nómadas. ya no hay ciudades importantes. entre las cuales comienzan a infiltrarse los nómadas árabes (11). los basileis se esfuerzan por detener. retroceso muy neto. Las crónicas eclesiásticas sirias dan la misma tónica: en Siria como en Egipto. Estos son los grandes hechos manifiestos . donde las ciudades de la meseta anatólica declinan. un núcleo monumental de valor económico. se encuentran sólo poblaciones sometidas por los grandes propietarios territoriales. en el sentido en que nosotros los entendemos. sus guardias y sus servidores: en resumen. En el Oriente bizantino. no queda más que la masa de campesinos indígenas (los coptos. afluyen hacia Alejandría. Evolución idéntica se produce en Asia Menor. la evolución natural hacia la fórmula dominical. Las ciudades. ya sea laico o eclesiástico. en Macedonia. se empobrecen en monedas y en hombres. en Grecia central y en el Peloponeso. los fellags). con pequeñas casas separadas por los cultivos. No pueden impedir la declinación del movimiento urbano. desde el siglo VI. no aparecen sino como islotes en medio de vastos espacios. También otro testimonio nos permite comprender esta evolución en la totalidad de los territorios bizantinos: los rescriptos imperiales que narran la lucha incesante llevada a cabo por los emperadores contra los avances de las grandes aristocracias territoriales y los esfuerzos paralelos que realizan para dar a las ciudades una nueva vida.

más tarde Ctesifón. Ram-Kavad. Numerosas ciudades han sido creadas por los soberanos sasánidas. como la Mesopotamia. son cultivos intensivos y aportan inmensas posibilidades para la alimentación y la vestimenta de las grandes aglomeraciones urbanas. se han sucedido las grandes capitales de Oriente: Babilonia. que fueron grandes constructores.. (12). al mismo tiempo. Es el momento en que las rutas. se agrega una cuarta clase: la de los (hútujs "los industriales". Es el momento en que a las clases tradicionales del Avesta: sacerdotes. de los dihjãn ("los nobles propietarios terratenientes"). son cortadas por las incursiones de los nómadas. y aún hoy encontramos.. Pierden cada vez más su influencia social y su riqueza económica.. zonas de desiertos salpicadas de oasis que se suceden ininterrumpidamente desde el Asia central hasta el Mediterráneo y el golfo Pérsico. Mientras el bosque occidental es hostil a la ciudad en tanto que los anchos claros cultivados no la han aireado y enriquecido. Esas ciudades sasánidas están habitadas por una población de artesanos. se asiste a la declinación progresiva de los terratenientes. NavSahpur.. Esta clase activa de la población no se crea todavía. población que no es noble pero sí libre. Alrededor del antiguo doble núcleo de Seleucia-Ctesifón se levantan entre los siglos IV y VI nuevas aglomeraciones satélites: Vah-Ardasir. En el vasto oasis central que es la Mesopotamia. de árboles frutales y también de plantas de carácter tropical. como siempre en Oriente. Bahrãmãbãd. de mesianismo religioso da idea cabal de la importancia creciente lograda por las masas urbanas en el Imperio sasánida. y. Es un hecho capital que no se ha señalado suficientemente. La razón profunda debe buscarse aquí también en una restricción de la circulación monetaria. el algodón. son regiones secas. o incorporados al nombre de la nueva ciudad: Rav-Ardasir. esas huertas. En el siglo VI.. A cada asentamiento urbano corresponde una extensión de tierras cultivadas La época sasánida se caracteriza por un desarrollo de las irrigaciones. Los dos procesos se complementan mutuamente: decadencia urbana y. que llevan a los talleres bizantinos el oro del Ural y de Nubia. al mismo tiempo. luego Seleucia. en el interior del Imperio por el hecho de la tesaurización y fuera de sus fronteras. el momento en que se acentúa la huida del oro. por un movimiento urbano en pleno surgimiento. comienza una verdadera . la caña de azúcar. y pasemos ahora al Imperio sasánida. el arroz.. disminución del volumen de oro en circulación. Paralelamente. hacia el Imperio sasánida que es en ese momento el tránsito obligado que domina todas las rutas de comercio entre el océano Indico y el Mediterráneo. sus nombres seguidos por la terminación abad "la ciudad": Flrú-zãbãd. el vaso y profundo movimiento de Mazdeísmo movimiento social teñido. En esos oasis se desarrolla una vida peculiar. el momento en que disminuye la corriente de oro amonedado que llegaba de Occidente por intermedio de los sirios. que paga una tasa personal al Estado. pero que no está sometida a prestaciones ni al servicio militar. Esos cultivos irrigados. hacia el E. completamente ligada a la irrigación que permite el cultivo en gran escala de la palmera. Mãhõze. por una "burguesía" enriquecida por el comercio. el oasis oriental es favorable al desarrollo de las grandes metrópolis. de las plantaciones y. El Irán. Trasladémonos hacia el E.de la historia urbana bizantina de los siglos VI y VII. pero la consagración que obtiene en el cuadro religioso indica netamente el acrecentamiento de su pujanza económica y social. en pehlvi) (13) que comprende a la vez a los artesanos y a los comerciantes. guerreros y agricultores. en la toponimia irania. Se puede decir que el oasis llama y sostiene a la ciudad. en la Mesopotamia sasánidas. de comerciantes. en el Irán..

de Morgan ha recogido una gran cantidad de dracmas de Cosroes II (590-628) marcados con los índices monetarios más variados representando la mayor parte de las grandes ciudades del Imperio sasánida (15): prueba de una activísima circulación monetaria y de un gran desarrollo del comercio en el Oriente sasánida.: Océano Indico y estepas ponto-caspianas donde ha conquistado las posiciones ocupadas precedentemente por el nomisma bizantino. allí donde ya estaba en curso. el sentido de la evolución es también completamente diferente del que hemos podido comprobar en el Imperio bizantino y en el Occidente bárbaro. a comienzos del siglo VII. diseminados por todo el Imperio. el siervo y el señor. la de los ciudadanos. que. Aquí. de los comerciantes de fortuna mobiliaria (14). ritmo urbano acorde con el ritmo monetario. Esas piezas de plata han sido emitidas en enormes cantidades por numerosos talleres monetarios. Es el momento en que el direm persa de plata se extiende no solamente al interior del gran Imperio sasánida sino también muy lejos hacia el S-E y el N-O. Comienzo De La Renovación Urbana En El Occidente Bárbaro. recibiendo los ingresos pagados por las gentes del campo. Desarrollo Urbano De Bizancio Si nos ubicamos en el interior mismo del mundo musulmán una vez formado. desde ese momento. En sus excavaciones de Susa. Así el . comprobar una suerte de repliegue monetario desde el Occidente hacia el Oriente. la detención del proceso dominical que los papiros egipcios nos han permitido conocer con algún detalle.crisis nobiliaria. fórmulas de este género: "El miserable siervo Anoup (Anubis) se prosterna delante del muy magnífico patricio. No circula la moneda de oro sino la de plata. se arrastra sobre la huella de los pasos inmaculados del poderoso duque Athanasios". y lo que circula de manera intensa es el dracma sasánida. el dominio. En el Imperio sasánida. y en lo sucesivo. la nota dominante está dada por el vuelo que adquieren las ciudades y por el retroceso de las grandes propiedades territoriales. cambia de giro y de sentido. de los "burgueses". de la fortuna territorial frente a la nueva fuerza que asciende. eran verdaderos rentistas del suelo. Tercera Fase (Siglos VII-XI) Surgimiento Urbano En El Mundo Musulmán. a que están obligados los no-musulmanes. En vísperas de la conquista musulmana. Ambos pagan la capitación y el impuesto territorial. Hay un estallido de la célula dominical. pues. que estaba en vías de completo acabamiento. El oro es tesaurizado en forma de lingotes. crisis de la fortuna de los nobles. el muy magnífico duque Athanasios y su miserable siervo Anoup se encuentran colocados frente al nuevo Estado musulmán en una posición casi idéntica. de orfebrería o de mobiliario preciosos. el direm. Desde el siglo V al VII se puede. Estos vivían en las ciudades. J. nos es preciso para seguir el trazado de la curva. antes de la conquista. y ese repliegue monetario corre parejo con el movimiento urbano. el señorío estaba organizándose en Egipto económica y socialmente: el señor y sus siervos. Hemos de tener en cuenta el testimonio de esos papiros para los primeros siglos del período musulmán. no cultivaban la tierra. Inmediatamente después de la conquista. esta evolución se detiene. en vísperas de las conquistas musulmanas. El producto del tributo así percibido era repartido entre los miembros de la comunidad musulmana. Encontramos en los papiros de Afrodito. comprobamos en todos lados un prodigioso desarrollo urbano y.

desde el punto de vista económico y social. entre el Imperio romano y el Occidente del siglo XIII. se les envía a trabajar a Fustät para construir los edificios públicos. las mezquitas. y el taller. .encontramos numerosos ejemplos en las largas listas. Como para muchas de nuestras florecientes ciudades contemporáneas. Para proveer de mano de obra a los arsenales sirios. en efecto. más lejos aún. Esta expansión urbana. El propietario percibe la renta de sus tierras. por la fortuna mobiliaria. se disocia y se transforma. vemos que se amplifica en el antiguo Imperio sasánida (Irán. El brusco enriquecimiento de la clase comerciante de las ciudades le permite invertir sus ganancias en la compra de propiedades en el campo. el momento en que se crea. la ciudad domina el campo circundante. Los ensayos de síntesis (17) enumeran "los grandes períodos urbanos". época helenística. siglo XIX. el crecimiento rápido de las metrópolis musulmanas está provocado en gran parte por la inflación -aquí metálica. el ciudadano impone su dirección al campesino. para construir allí los edificios y los barcos del nuevo arsenal marítimo. Así. De ese movimiento del campo hacia la ciudad en construcción -mano de obra rural. de progresos técnicos. de campesinos requisados en los villorios del valle del Nilo para los talleres urbanos. es un enorme centro de atracción que hace sentir a lo lejos su influencia. también él es un rentista del suelo. hacia el O. de la economía y de la civilización que ellas representan. el palacio del gobernador. llamado a los productos del suelo para el abastecimiento de la ciudad. ¿Cuál es el sentido de propagación del movimiento urbano a través del inmerso dominio económico que acaban de crear las conquistas musulmanas? Lo vemos dirigirse del E. ya en período de surgimiento antes de la conquista musulmana. la célula dominical se ha disgregado por el choque de un intenso llamado de los centros urbanos en expansión. facilitadas por los papiros egipcios. es aplicable a ese taller urbano que agrupa a millares y millares de obreros. se transportan poblaciones desde las costas del golfo Pérsico y del mar Rojo hacia los puertos mediterráneos (16). Hecho capital y poco destacado. económica y socialmente. El viejo adagio: "cuando la construcción marcha. el admirable surgimiento urbano que conoció el mundo musulmán desde el siglo VII al XI. Mesopotamia). Pero se olvida. llamado a la mano de obra rural para el taller urbano. Los cambios cada vez más estrechos entre la ciudad y el campo han modificado el sentido de la evolución. ese prodigioso desarrollo de las ciudades. reunidos apresuradamente de todos lados para la erección rápida de la nueva ciudad. el Occidente del siglo XII. Este "período musulmán" es uno de los grandes momentos de la historia general del movimiento urbano.y por el alza de precios que es la consecuencia. que se consolidó en el curso del período precedente. cada vez más. Imperio romano. Esta ruina del sistema dominical se acentúa aun más por la importancia cada vez mayor lograda por la moneda. Un activo movimiento de cambios liga nuevamente de manera estrecha el campo y el mercado urbano en pleno desarrollo. La época capital para una ciudad es. se nos aparece como la característica esencial del mundo musulmán entre los siglos VII y XI.régimen dominical. de cuadros mentales esencialmente contraria a la conclusión del proceso dominical en curso. pero permanece en la ciudad. captada por la ciudad. Así se opera una fusión de poblaciones. Los otros momentos de desarrollo de las ciudades han sido largamente estudiados. a Damasco para participar en la construcción de la Gran Mezquita de los Omeyas. En absoluto el momento musulmán. todo marcha".. a Túnez.

un importante centro económico. Tombuctú (19). Alepo). y sobre todo la gran fundación abasí. de Marrakech (1077). surgieron a la entrada del desierto las grandes ciudades caravaneras. Desde el siglo IX. de Túnez (698). Málaga. la creación ex nihilo de ciudades nuevas (Qayrawãn. de Tahert (761). Alrededor de Córdoba. por sus factorías de la costa oriental de África.). sobre el Eufrates. se desarrollan ciudades que habían casi desaparecido en la época precedente (Damasco. Madinat al-Zãhira. en el otro extremo de las regiones saharianas. un enjambre de ciudades-residencias: Madinat alZahrã'. Al'Askar (siglo VIII). una infinidad de aglomeraciones urbanas. en el fondo del golfo Pérsico (637-638). las ciudades de Mzgb. que prolifera proyectando alrededor de sí una serie de nuevas ciudades populosas: Fustãt (siglo VII). Al-Qahira. como alrededor de Qayrawãn. en 762.vuelve a activarse en las antiguas provincias bizantinas (Siria. Toledo. Egipto) donde se había retardado. En 836 una nueva ciudad califal se eleva sobre el Tigris. sólo las ciudades más importantes (20). de Mandiya. renace en los países del Occidente musulmán (África. ciudades a las que llegan las filas de los portadores negros con su cargamento de oro y de marfil y de donde parten las corrientes de islamización hacia el corazón del África. introduce las formas urbanas en esta parte del continente negro: son creadas Mogadisho. retoman vida. Gadames. sobre el Tigris. En Sicilia. Bagdad. Sevilla. De allí. el comercio musulmán introdujo las formas urbanas en el mundo sudanés: las ciudades del oro y de los esclavos nacieron en el Sahel nigeriano. Córdoba. musulmán entre los siglos VIII y XI: renovación urbana más importante y más extendida que la urbanización del país en la época romana. y que tendrán en . de Algeria (946). centros antiguos reducidos a la nada durante el período bárbaro. Palermo toma pronto vuelo monumental y económico. por contragolpe. económica y socialmente (Damasco. que llega a ser muy pronto. En España. Awdagost. El Cairo. El gran puerto de Almería -la Almería de las canciones de gesta. Palermo). Y no citamos aquí más que las metrópolis. más o menos pobladas. de Tlemcen. de la Qala'a de los Banu Hammad (1007). Bagdad es la ciudad más grande del mundo. Kilwa. Wargla. En el antiguo dominio sasánida se elevan sucesivamente: Cufa. también.es creado en la época musulmana. Bagdad. la fatimita (siglo X). en dirección a Bagdad: Samarra. Sicilia) donde había desaparecido desde hacía un tiempo. fuerza y brillan como nunca lo habían hecho antes. el gran puerto. puntos de llegada del oro del Sudán: Siÿilmãsa (787). La historia urbana en el valle del Nilo está dominada por el enorme desarrollo del antiguo pequeño centro de Babilonia de Egipto. En el sur de Magrib. menos de cien años después de su creación. AlQatã "la tulumita (siglo IX). Melinda. Tadmekka. Córdoba. numerosas ciudades pequeñas florecen en Siria y en Egipto. Zaragoza. en el extremo del Delta. Mombasa. Y. En el Mediterráneo occidental se crean las ciudades de Qayrawgn (670). Baräwa. El comercio musulmán. España. por todas partes aparece un resurgimiento urbano. Al lado de ellas. de Fez (867). ya. etc. etc. Basora. la apertura de este inmenso horizonte comercial nuevo no se realiza sin representar un papel en la renovación urbana que conoció el N. Esta inmensa erupción urbana en el mundo musulmán reviste dos formas: ya el desarrollo de antiguos centros que retoman una nueva vida y se dilatan topográfica y demográficamente. En el antiguo dominio bizantino.

desde el mozo de cordel. sobrepasa incluso. el mercado de cambios y. Muchas de esas metrópolis llegan a ser en algunas decenas de años.000 habitantes. se extienden los funduqs. cuya sombra protege. alcance 300. plebe urbana cuyas revueltas son a veces terribles: a comienzos del siglo IX los "desnudos" se hacen dueños de las calles de Bagdad y entran a . Es allí donde se desarrolla el tipo de gran comerciante enriquecido en el tráfico lejano. a fines del siglo IX y en el X. mantiene a una po-blación industriosa y comerciante de vida bullente y turbulenta. en el siglo XIII. si la ciudad tiene suficiente importancia. la regla es una concentración de población. en medio de una nube de esclavos y familiares: "armazón de plata" de la sociedad urbana del mundo musulmán.000 almas. es decir. Al costado. se puede establecer un orden de tamaño. posadas para los comerciantes.000 habitantes. A falta de censos precisos. que sirve de depósito para las mercaderías preciosas que provenían del exterior.adelante distinto desarrollo. Aspecto económico y social: esas grandes ciudades musulmanas son antes que nada centros de comercio. El Cairo contaba un poco más. o de Flandes no tienen entonces más de 30 ó 40. hace más honestas las transacciones. como dicen los historiadores bizantinos.y las que se pueden atribuir a las ciudades medievales de Occidente en el momento de su pleno desarrollo económico. esto se traduce en el plano mismo de la ciudad. ubicado cada uno en su barrio. ¿Cuál es el aspecto general de esta ciudad musulmana en pleno crecimiento y en primer lugar su aspecto demográfico? En el perímetro urbano. en su calle propia. que reconocían así la preeminencia de la ciudad de los califas. alrededor de medio millón. la dar alsikka. hasta el gran comerciante que domina el mercado. viviendo ampliamente en su opulenta residencia urbana. polo de la actividad urbana. período de apogeo para ella. Bagdad y Bizancio. que es una ciudad de Oriente y la gran rival de Bagdad. el millón de habitantes. a aumentar la densidad de la red urbana. contribuyen todas. Aún hoy los zocos de las grandes ciudades de Oriente y del Magrib nos proporcionan una imagen fiel. teniendo en cuenta que hemos de encontrarnos. ciudades de papel esencialmente económico. Dejemos de lado a Bizancio. Bagdad. atravesándola a menudo de una puerta a la otra: el zoco. Contra la qaisariya. la casa de moneda. ciudad única en el Occidente cristiano. Su superficie urbana se inscribe en los límites del París de boulevares exteriores. "los dos ojos del mundo". en ese momento. Al mismo tiempo se hace mayor la miseria de las clases inferiores de la población ciudadana. Si se enfrentan estas cifras -que son aproximaciones. el mercado. En medio del zoco. nos asombramos de la distancia enorme que las separa: las ciudades más pobladas de la Italia del N. Alrededor de ese núcleo central de organismos comerciales. en que vivían hasta 250 e incluso 300 personas (21). sino por el contrario. el intermediario. centro moral del mercado. no con casas bajas ampliamente extendidas. alcanza ciertamente. Damasco y Córdoba formaban aglomeraciones de 300 a 400. que se acerca con seguridad al millón. y será necesario esperar al siglo XIV para que París. están instalados los diferentes gremios. el artesano. esclavos o libres. y la qaisariya. gran patio cerrado. En el medio. con lo que los latinos llamaban insulae: grandes blocks de casas de siete u ocho pisos. encontramos el süq al-Saga. El zoco. las más grandes ciudades del mundo. la calle comercial e industrial en la cual los objetos son fabricados y puestos en venta ante los ojos del cliente. con pesadas puertas bardadas de hierro. se levanta la gran mezquita.

el aflujo de oro y su circulación cada vez más intensa permitió y sostuvo el florecimiento urbano del mundo musulmán: oro tesaurizado vuelto a la circulación y sobre todo afluir de oro nuevo. El llamado al consumo lanzado por las grandes ciudades del mundo musulmán permitirá al comercio y al movimiento urbano propagarse y desarrollarse en el Occidente bárbaro. en ciertos puntos muy localizados. hierro y armas. a los literatos. es la reintroducción de las ciudades. infiltración de oro. las formas de pensamiento refinado. de vida ciudadana. que sólo el Occidente bárbaro puede ofrecerles. Más tarde. el mercado urbano es un centro privilegiado de llamado y de redistribución de masas monetarias. La moneda es. comenzaron por decir: la renovación urbana es una consecuencia de las Cruzadas. el medium por el cual se crea. a aquéllos a los que se ha llamado pioneros de la cultura oriental (22) y gracias a los cuales las técnicas. que son justamente los puntos a los que llevan las rutas comerciales y monetarias salidas del mundo musulmán. Ultimo aspecto de esta expansión urbana en el mundo musulmán del siglo VII al siglo XI. En la economía general.. desde los siglos IX-X. a los mercenarios. está prácticamente creado por el aflujo de oro que llega del Sudán. Efervescencia social. se hace sentir en el siglo XII. desarrollo del comercio y renovación urbana. puesto que él nos sugiere elementos de explicación: el aspecto monetario. y a cambio de estas mercaderías. maderas para construcciones navales. de oro de mina y más particularmente de oro sudanés cuya circulación aumenta a medida que se avanza en el tiempo a partir de los siglo VIII-IX. llevando más a fondo su estudio. la civilización urbana pasan del Oriente al Occidente musulmán. el menos conocido y. tal vez. compras de mercancías en el campo para el consumo corriente y de mercaderías preciosas en los centros de producción alejados para el consumo de lujo. para la historia del movimiento urbano durante la alta Edad Media. un verdadero Dorado que atrae a los aventureros. a las puertas del Occidente bárbaro. que conocieron en los siglos IXX el Magrib. de prebendas. han hecho remontar esa renovación al siglo XI.. pieles). en busca de oro. en efecto. Los centros urbanos musulmanes tienen necesidad de ciertas mercaderías (esclavos. Y ese movimiento de urbanización profunda. y de pensiones.saco en numerosos barrios de la capital. desde Oriente sobre todo desde Bagdad. fabricación y venta en el lugar o lejos de los productos de la industria local. compra por la clase rica de los bienes territoriales en el campo. El hecho capital. España y Sicilia. Luego. a los artistas. se mantiene y también se caracteriza mejor esta pujante actividad urbana: construcción material de la ciudad y poderosos llamados del taller. Es el oro del Sudán que hace afluir a Andalucía. el más importante. Las búsquedas más recientes hablan del fin del siglo IX y. oposiciones brutales. Y. de civilización y de apogeo urbanos. estaño. a las puertas mismas del Occidente bárbaro. aparecen las primeras manifestaciones de la renovación de las ciudades. es decir de los grandes centros de atracción de consumo en el Mediterráneo oriental. Cuando los medievalistas empezaron a escribir la historia de la renovación urbana de Occidente. que es el centro brillante a los poetas de corte. que dan cuenta de la intensidad de la vida urbana en esta época. de prosperidad . a su vez. ellos le envían oro. Los países del Islam occidental que los autores árabes engloban en el nombre de Magrib "tierras de Occidente" son para los orientales. han encontrado indicaciones muy netas ya en el siglo X. a los músicos.

gardariki.. a condición de buscarlas en las zonas en que se anudan las relaciones comerciales entre el Oriente musulmán y el mundo bárbaro. Bizancio al S. de Bizancio. Encontramos inmensos depósitos a lo largo de los ríos rusos. el Mosela. por las rutas del N. y las costas del Báltico al N... de España. Ia "ciudad de los Bourtâs" (más tarde Nijni-Novgorod) en la confluencia del Volga y del Oka. como los escandinavos llamaron a la región de los ríos rusos: ciudades de madera construidas a lo largo de los cursos de agua navegables en los puntos elegidos por el gran comercio. Importa los productos preciosos de la industria bizantina que derrama en las ferias de Pavía (23) donde sus mercaderes tienen el monopolio del comercio de los objetos orientales que el Occidente puede por consiguiente adquirir. sobre el mar Tirreno. Por allí también se infiltran las monedas musulmanas. Venecia. que se continúa por el Saona. el momento en que la ciudad desborda de sus estrechas murallas y en el que se constituyen barrios comerciales e industriales. al otro extremo del mundo islámico se hace sentir también el llamado lanzado por los grandes centros orientales. Vic. Se puede decir que los primeros y rápidos progresos de Venecia en los siglos VIII y IX son una consecuencia directa e indirecta de las conquistas árabes y del llamado lanzado por los grandes centros urbanos del mundo musulmán. desde el fin del VIII al comienzo del siglo IX: el momento en que el oro musulmán. Las huellas de ese auge urbano. Vicus. sobre los bordes del Báltico y ¡hasta en Islandia! Y la creación de centros comerciales. Hace un fructuoso tráfico de contrabando con los puertos musulmanes. Al mismo tiempo. el surgimiento urbano en el Occidente bárbaro se localiza muy pronto en las zonas de entrada de las corrientes monetarias salidas del mundo musulmán (25). Por las rutas continentales de la Europa central y por las rutas marítimas de los mares nórdicos. Es el momento en que aparecen los términos portus "lugar de mercado". Así surgió "el país de las ciudades". es el círculo de las ciudades del N. "barrio de mercaderes" (26). del mundo musulmán y del Occidente bárbaro contribuye al abastecimiento de Constantinopla privada por las conquistas musulmanas de los aprovisionamientos que obtenía de sus provincias de Egipto y de Siria. el influjo comercial y urbano se propaga hacia los paísesa renanos. rutas del Volga. Llamado lanzado al Occidente bárbaro. Gaeta.urbana. del Languedoc y del corredor del Rin. comienza a irrigar el Occidente bárbaro. De tal modo a partir de ese momento se desarrollan las ciudades de Italia: Amalfi. Nápoles. los países germánicos del alto Danubio al O. gracias a las entradas del oro musulmán. de embriones de ciudades ha sido la consecuencia. creados o reanimados en la época musulmana y sobre todo por Bagdad. cuya influencia domina y se extiende. en los lugares adonde llegaban las corrientes de plata del mundo musulmán: Itil (Astrakán luego) sobre el delta del Volga. Novgorod la Grande sobre el Volkhov en el lago Ilmen. y sobre todo Kiev (24) sobre el Dnieper cuyo horizonte comercial comprendía a la vez el mundo musulmán al E. el país renano y Flandes. Por consiguiente. . en forma de mancus. Boulghâr (cerca del sitio de la futura Kazan). Flandes e Inglaterra donde encuentra las corrientes que han salido del Mediterráneo. pueden descubrirse desde fines del siglo VIII. Así. en la confluencia del Volga y del Kama. y sobre todo Venecia sobre el Adriático. del Báltico y de la Europa central. que debe su precoz desarrollo económico a su situación en el punto de encuentro de los tres dominios comerciales.

seda y oro" (27). cuando el oro musulmán. ese movimiento marca una época capital de la historia urbana. creación de formas urbanas en el mundo negro (costas del África oriental y Sudán). En la economía se . renovación de las ciudades en el antiguo dominio bizantino. en la admiración de los cruzados cuando penetraron en la ciudad "de mármol. vivificación de la actividad urbana en el Occidente cristiano. en la descripción de Constantino el Rodio que celebra las bellezas del siglo X. marfiles. Por su extensión. pensemos en los detalles proporcionados por el Livre des Cérémonies.es el origen de la expansión urbana. el apogeo urbano de Constantinopla. circuito monetario y circuito urbano. Desde el punta de vista político se ve la desintegración del Imperio Romano de Occidente. conoció una renovación semejante que prepara la floración de los siglos XXI. como en Venecia. perlas. Geográfica y cronológicamente. Bizancio exporta una parte de su oro hacia el mundo musulmán para comprar allí las primeras materias necesarias a su lujo y a sus industrias: especias. Y este oro sostiene y amplía aún más la actividad de las grandes ciudades musulmanas. en la misma época. en fin. la fructífera posición de intermediario entre el mundo oriental y el mundo occidental -y la afluencia monetaria que resulta de allí. Los comienzos de ese nuevo surgimiento de la vieja creación constantiniana se colocan a fines del siglo VIII y en el IX. piedras preciosas. por la vía indirecta del Occidente bárbaro. Aquí. desde el Occidente musulmán al Occidente bárbaro. seda en bruto. en que el oro afluye. UNTREF VIRTUAL | 15 TEMPRANA EDAD MEDIA  Comienza a fines del siglo V y llega hasta fin del siglo VIII. Se caracterizó por la fusión de las culturas germánicas y la latina (heredera del Imperio Romano ya desaparecido). en la región de los ríos rusos y del Báltico. El mundo musulmán del siglo VII al siglo XI. desde el Occidente bárbaro a Bizancio. en las expresiones admirativas del rabino Benjamín de Tudela que visitó Bizancio a comienzos del siglo XII. Desde el Oriente musulmán al Occidente musulmán. aparece así como el centro y el origen de un vasto movimiento de renacimiento urbano que se ha propagado a lo largo de las grandes rutas comerciales vivificadas o nuevamente creadas por el llamado de consumo salido de las grandes metrópolis del Oriente islámico: amplificación del surgimiento urbano en el antiguo dominio sasánida.Bizancio. de Bizancio al Oriente musulmán: el circuito está cerrado. A su vez. y la formación de los llamados Reinos Romano Germánicos. En este período se desarrolló también el Imperio Carolingio. en la Europa ruralizada y en el África del Norte nomadizada progreso de Constantinopla. la evolución urbana de la alta Edad Media coincide muy exactamente con la evolución monetaria. la segunda edad de oro del arte bizantino. su intensidad y también por la nueva era que abre para la Europa occidental. etc. perfumes. pone en movimiento las industrias de lujo ofreciendo nuevas salidas a los productos bizantinos y a las mercaderías que llegan desde el Oriente musulmán al Occidente cristiano.

•Baja Edad Media (siglos XIV y XV): Frente al equilibrio y al desarrollo generalizado que caracteriza la etapa anterior. En tanto que Bizancio y el Islam quedaron estancados. de las imágenes y de los tópicos que se han formado sobre la sociedad. BAJA EDAD MEDIA  Comienza a inicios del siglo XII y llega hasta mediados del siglo XV. es una crisis profunda que pone fin a la expansión anterior. y cuando el equilibrio entre las tres grandes áreas de civilización. económico. Se trata del momento de auge del feudalismo o modo de producción feudal. la cultura o el espíritu de la Edad Media surgieron a partir de realidades propias de este período. que niega la antigua idea de una ruptura brusca entre la Antigüedad y el Medievo como consecuencia de las invasiones germánicas y que. ALTA EDAD MEDIA  Abarca los siglos IX a XI. •Plena Edad Media (siglos XI al XIII): es el nombre con que se conoce al período comprendido entre los siglos XI al XIII. donde lentamente vuelven a ganar importancias las ciudades y las actividades comerciales. islámica y occidental. por el contrario. La mayor parte de los conceptos.ve la transición desde el modo de producción esclavista característico de Roma al Sistema Feudal que será característico de la siguiente etapa. Siguiendo el criterio comúnmente admitido en la actual historiografía medievalista. o incluso entraron en una fase de repliegue. afirma la existencia de un período de lento tránsito entre una y otra edades históricas. •Alta Edad Media (siglos V al siglo X): consiste en el período más extenso cronológicamente. surgiendo un nuevo grupo social: la burguesía. Es un momento de reapertura. en el que los Reyes son poco más que pares de los Grandes Señores y tienen muy poco poder efectivo. político. la Baja Edad Media es considerada como la época de crisis de la sociedad medieval en sus más variados aspectos -demográfico. con una producción basada en una mano de obra servil y centrada en los Señoríos. . Es entonces cuando se consolidaron las incipientes naciones europeas. Es el momento en que empiezan a desarrollarse las primeras transformaciones que luego llevarán en la edad Moderna al surgimiento del sistema capitalista. social. cultural y espiritual-. el término inicial de la Edad Media debe situarse en un período que iría desde fines del siglo V a fines del siglo X. se rompió definitivamente en beneficio de esta última. por lo que no es extraño que para referirse a los dos siglos del Medievo se utilicen con frecuencia expresiones tales como "los tiempos difíciles" o "los siglos críticos". bizantina. Políticamente es un momento de descentralización del poder.