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DAEU A et B

Franais
Corrig du devoir n4

1-1003-CT-PA-04-10

M. Lecercle
C. Ughetto

O Ce corrig-type a t rdig par des professeurs. Vous y trouverez des complments


mthodologiques et littraires utiles. Ne vous inquitez pas, des devoirs aussi complets ne
sont pas attendus de vous le jour de lexamen.

CORRIG DU SUJET N1 : RSUM - VOCABULAIRE DISCUSSION


M. Lecercle
Actualisation E. Ferrer
Texte : Livres d'urgence, livres de dfense, Raphalle RROLLE.

1.

Rsum :

(/8 points)

Conseils :
Vous devez respecter le nombre de mots imposs. N'oubliez pas que vous avez
toujours droit un cart de + ou - 10% par rapport ce nombre. Vous deviez donc
crire un rsum de 167 203 mots. En fin de rsum, vous devez indiquer le nombre
exact de mots utiliss.
Vous devez aussi procder une slection des ides essentielles, respecter le circuit
argumentatif (= l'ordre des ides) du texte, reformuler ces ides, c'est--dire vous
exprimer avec vos propres mots.
Nhsitez pas revoir la squence 4 du tome 1 Russir le rsum .
a) Le circuit argumentatif du texte :
Constat : Contrairement lopinion souvent rpandue, le livre semble bien
rsister si lon se fie la prolifration dcrits polmiques. Ce sont des livres ns dun
scandale et oublis sitt le scandale teint, livres qui visent rtablir une vrit.
Analyse du phnomne :
Historique de lcrit polmique: au XVIIIe sicle, ce furent dabord des
brochures distribues dans la rue, puis au XIXe sicle des articles dans les
journaux dopinion, les formes varient au XXe sicle, grce aux progrs
technologiques.
Spcificit des crits actuels : aujourdhui, ce ne sont plus des crits
dopinion politique mais des ouvrages des fins individuelles pour se
dfendre daccusations personnelles, car ces auteurs se mfient de la presse.
Raison de la prolifration : ces livres prolifrent car les diteurs
sempressent de publier des ouvrages qui rapportent des bnfices et
prsentent peu de risques. Peu importe que, contrairement la vritable
littrature, ces ouvrages ne nous laissent aucun souvenir.
b) Organisation du rsum :
Les paragraphes de votre rsum doivent mettre en vidence ce circuit argumentatif. Ici, 2
paragraphes paraissent souhaitables.

c) Rdaction du rsum :
Contrairement ce que l'on affirme, le livre semble bien rsister la concurrence
dInternet, si lon se fie la prolifration des crits polmiques. Ces livres ns dun
scandale et oublis sitt le scandale teint, ont pour seule ambition de rtablir leur vrit.
Certes, cet usage de l'crit semble renouer avec une grande tradition polmiste :
dabord brochures diffuss dans les rues, au XVIII e sicle puis articles dans des journaux
dopinion, la fin du XIX e sicle, lcrit polmique prend aujourdhui des formes varies
grce aux progrs technologiques. Ces ouvrages modernes engagent un combat toutefois
bien diffrent ; leur perspective nest plus politique mais troitement individualiste.
Rdigs la hte, ils cherchent seulement disculper leurs auteurs qui se posent comme
la seule source authentique, contestant ainsi la fonction informative qui revient la
presse. Les diteurs sempressent de publier ces ouvrages qui rapportent des bnfices
avantageux en prsentant peu de risques. Il leur importe peu que, au contraire de la
vritable littrature, ces livres ne laissent aucune trace dans nos mmoires. (182 mots)

2.

Vocabulaire:

(2 points)

Conseils :
Nhsitez pas revoir la squence 5 du tome 1 Russir les questions de
vocabulaire .
Il faut rdiger les rponses. Trop souvent, les tudiants ngligent de le faire.
Lexpression doit tre explique dabord dans son sens habituel, puis dans le contexte
de lextrait.

Les vertiges de la dmatrialisation : la dmatrialisation est laction qui


consiste supprimer laspect tangible dune chose ou la rendre irrelle.
Les chantres de l'informatisation de la socit nous le rptent assez, depuis
quelques annes: tout, dsormais, va passer par l'cran et par l'image. Les
hommes, peu peu, perdront ainsi le contact avec la ralit tangible, et ils
n'auront plus faire qu' des reprsentations du monde. Plus prcisment, le
monde et ses richesses perdront leur prsence matrielle et leur caractre
concret; ils deviendront ralit virtuelle, laquelle l'individu n'aura plus accs
que par le truchement de son ordinateur.
Chacun y allant de sa petite start-up ditoriale : Cette expression est une
mtaphore dprciative. Une start-up est une entreprise de haute technologie

qui est soutenue par le capital-risque. Un certain nombre dentre elles se sont
croules aussi vite quelles sont nes.
Raphalle Rrolle compare la fabrication de cette nouvelle littrature ce type
dentreprises, trs vite cres, au moindre cot, sans avoir forcment runi les
comptences ncessaires. Pour l'auteur de l'article, ce genre de livres nest plus
qu'un simple objet de spculation et de commerce, vite ficel par des auteurs
pres au gain.

3.

Discussion:

Se reporter au corrig du sujet N3.

(/10 points)

CORRIG DU SUJET N2 : TUDE DE TEXTE ARGUMENTATIF - DISCUSSION


M. Lecercle
Actualisation E.Ferrer
Texte : Livres d'urgence, livres de dfense, Raphalle RROLLE.

1.

Questions sur le texte argumentatif:

(/10 points)

Reformulez
a) Reformulez brivement la thse que R. Rrolle dfend dans cet article du
Monde.
(2 points)

Conseils :

La thse nest pas expose explicitement dans ce texte. Il fallait donc la dduire la
lecture de tout lextrait.
Le terme brivement vous rappelait quil ne faut pas restituer largumentation
mais seulement la thse sans la dvelopper.
Le mot reformulez vous indique qu'il faut conserver le mme systme
d'nonciation. N'utilisez donc pas de formule comme Lauteur nous montre que
Nhsitez pas revoir dans la squence 3 du tome 1 le chapitre 3.2.1. Reprer,
reformuler, formuler la thse.
Les crits polmiques, qui envahissent le march du livre, ne sont plus que des
ouvrages utiliss des fins personnelles, une vulgaire arme de dfense
individuelle, rapidement fourbie et brandie par les mis-en-examen de tout
acabit.

b) Dgagez la composition de ce texte.

(4 points)

Conseils :

Attention! On ne vous demande pas de faire des inventaires successifs du contenu de


chaque paragraphe. Vous bannirez donc les formules du type : Dans le premier
paragraphe, lauteur dit que Dans le deuxime, il montre que Utilisez des
formulations du type : Dans la deuxime tape, qui correspond aux quatrime et
cinquime paragraphes, l'auteur nous montre que... ou indiquez le numro du
paragraphe aprs avoir nonc la partie du texte que vous exposez. La deuxime
tape de ce texte (quatrime et cinquime paragraphes) est consacre ... .

Pour rpondre cette question, il est ncessaire que vous analysiez rapidement le plan
du texte. Reprez les units de ses et appuyez-vous sur les articulations logiques.

Les units de sens que vous pourrez appeler tapes , vous le savez, ne
correspondent pas toujours aux paragraphes: une mme ide peut tre dveloppe sur
deux paragraphes ; un paragraphe peut contenir deux ides.

Effectuez d'abord les regroupements, ou les divisions de paragraphes, au brouillon, en


vous efforant de reformuler, chaque fois, l'ide expose. Construisez ensuite une
introduction, qui annoncera explicitement le nombre de parties, d'units de sens.
Cet article paru dans le Monde se compose de quatre units de sens.
Dans la premire, qui correspond aux deux premiers paragraphes, Raphalle
Rrolle constate la prolifration du livre qui vise justifier ou disculper son
auteur des mfaits dont il est accus.
Ce type d'ouvrage semble se rattacher une tradition dont Raphalle Rrolle
retrace l'historique dans la seconde partie (troisime paragraphe). Lauteur
explique brivement l'volution du phnomne polmiste, rappelant quau
XVIIIe sicle dj des crits polmiques circulaient sous forme de libelles ou
pamphlets, et quils furent ensuite relays, au XIXe sicle, par la presse
dopinion qui permit de toucher un public plus nombreux. Enfin les progrs
dans les moyens techniques ont suscit au XXe sicle la multiplication en un
temps record de livres qui peuvent tre lancs au moment mme o une affaire
occupe les mdias.
Ce rappel permet de souligner, dans la troisime tape (quatrime, cinquime
et sixime paragraphes) la spcificit de l'crit polmique moderne, et de
marquer vigoureusement sa diffrence avec son modle historique: le livre
de dfense ne prend pas en charge les causes politiques, mais les intrts
troitement individuels, menacs par des affaires politico-financires; il ne
produit pas d'ides, mais ce que Raphalle Rrolle dnomme avec mpris, un
carr de vrit sur mesure . De plus, le livre est crit parce que son auteur se
mfie de la presse, parce quil doute de ses sources, de son objectivit.
Enfin les raisons pour lesquelles ces crits sont si largement publis sont
exposes dans la dernire tape (septime paragraphe) : les diteurs
recherchent ce genre de livres, mme si leur succs, au contraire de la vraie
littrature, est de courte dure, car ils y voient loccasion de dgager des
bnfices rapidement, sans prendre de grands risques.
c) Par quels procds l'auteur tente-t-elle d'entraner l'adhsion du lecteur, et de
retenir son attention ?
(4 points)

Conseils :
Lessentiel, dans ce type de question stylistique, est dorganiser votre rponse.
Nhsitez pas vous reporter dans la squence 2 du tome 1 au chapitre 2.2.1.
Procds pour persuader et dans la squence 3 du tome 1 au chapitre 3.2.3.
tudier limplication du destinataire .

Cet article sur l'volution du livre dans notre socit, paru dans le grand
quotidien franais du soir, met en place diffrents procds pour retenir
l'attention du lecteur.
Tout d'abord les questions, par lesquelles s'ouvrent le texte: Le livre serait
mourant, dites-vous? En perte de vitesse, menac par la Toile, presque
archaque et bientt remplac par des successions d'crans? permettent
l'auteur d'interpeller directement le lecteur, de le prendre tmoin et de
l'installer dans une situation de dialogue. De plus, ce qui est mis en question et
critiqu, par la rponse de Raphalle Rrolle Rien de moins sr , ce sont les
ides reues sur le livre, ces propos qui tranent partout aujourd'hui et qui
forment l'ordinaire des rflexions sur le destin du livre, concurrenc par
Internet. Qu'un texte se pose ainsi explicitement rebours des ides reues et
de tout ce qu'on entend, voil qui est susceptible d'intresser le lecteur.
Par ailleurs, les deux interrogations utilises dans la suite du texte Car de
quoi s'agit-il, dans de trs nombreux cas, sinon de dfendre son propre jardin,
mis mal par une, deux ou plusieurs accusations? Qui donc rsisterait
l'attrait de publications dont la promotion serait assure ds avant parution
(et mme conception) ? sont des questions rhtoriques. Elles ne sont pas l
pour demander de l'information, mais au contraire pour en donner au lecteur. Il
est d'ailleurs remarquable que la premire soit introduite par la conjonction
car, normalement suivie d'une explication. Quant la seconde, elle n'attend
pas, non plus, de rponse, ou plutt, la rponse est contenue dans la
formulation mme de la question, comme l'indique le donc qui suppose une
consquence: aucun diteur, videmment, ne peut rsister l'attrait d'une vente
assure.
Ces formes d'interrogations retiennent l'attention du lecteur, pour veiller son
esprit et lui donner une apparence de participation l'laboration de la
rflexion conduite par Raphalle Rrolle.

2.

Discussion

Se reporter au corrig du sujet N3.

(/10 points)

CORRIG DU SUJET N3 : DISCUSSION/DISSERTATION CULTURE GNRALE


M. Lecercle
Sujet : Faut-il se mfier des livres?
l'aide d'exemples et d'arguments prcis, vous direz ce que vous suggre cette question.
(/20 points)
1.

Le plan :
1)

Certes, la mfiance suscite par le livre peut tre lgitime :


devenu marchandise, le livre est parfois vide de sens
la sous-littrature engendre quelquefois une dangereuse dsillusion

Mais la vritable crainte que le livre peut susciter est surtout celle des
2)
tyrans, parce que le livre dveloppe l'esprit critique :
la prparation de la Rvolution franaise et les Lumires
le mouvement des ides au XXe sicle
le livre instrument de libert, est menac dans les dictatures et les fascismes.
3)

2.

Il faut rendre au livre une place centrale:


le projet ducatif
l'apprentissage de la lecture vivante.

Proposition de devoir rdig :

Jamais on n'a tant publi, jamais on n'a tant crit . Un regard, mme rapide, confirme ce
constat que Paul Valry nonait dj en 1924 dans ses Essais quasi politiques. Ne serait-ce
que pour grer les nouveauts romanesques, la rentre littraire de lautomne a d se
ddoubler sur le mois de janvier suivant; les essais, les tmoignages, ne cessent, eux aussi, de
se multiplier. Face cette abondance, il est sans doute pertinent de se demander s'il ne faut
pas tre prudent lgard des livres.
D'abord, nous analyserons quelques-unes des raisons qui rendent l'crit plus que suspect; puis
nous constaterons que seul le tyran a de bonnes raisons pour avoir peur des ouvrages, ce
qui nous conduira rflchir aux conditions qui permettraient au livre de reconqurir une
place honorable dans notre socit.
La multiplicit de la production scripturale actuelle offre bien des raisons de se dfier des
livres. Devenu simple marchandise, qu'il faut consommer en toute hte et remplacer le plus
vite possible par une autre tire du mme tonneau, le livre a perdu son sens. Sa forme
matrielle elle-mme, d'ailleurs, tmoigne de cette perte, et de ce renouvellement rapide et
indispensable au commerce culturel: il ne s'agit plus aujourd'hui que de feuilles colles, et
rarement de cahiers relis (ou mme reliables). Car quoi bon garder tous ces livres, qui
n'apprennent rien de bien palpitant, et que nul ne lira deux fois? Tantt ce seront les aventures
de tel jeune qui, promu star, acteur ou animateur, par le truchement d'un jeu tlvis, nous
prsentera sa vie, peine bauche, comme un objet presque exemplaire. Ailleurs, un sportif
ne tarira pas sur les sensations qui ont t les siennes alors qu'il passait en vainqueur la ligne

d'arrive; ou encore, un cuisinier racontera sa vie et tentera de nous convaincre qu'il pratique
une forme d'art, et non le moindre. Bref, le lecteur d'aujourd'hui a toute chance de se
retrouver face de vritables gouffres, un vide du sens.
Il est des livres comme des humains, il faut savoir les choisir, disait Voltaire dans une lettre
adresse au premier commis (20 juin 1733), car certains sont fort mauvais. Ils peuvent mme
tre nocifs, engendrant damres dsillusions, cest du moins ce que prtendaient Flaubert
dans Madame Bovary et Maupassant dans Une vie. Jeanne, hrone du livre de Maupassant,
tout comme Emma, hrone de Flaubert furent victimes des romans quelles avaient dvors
lorsque, jeunes filles naves, elles taient leves au couvent. Nourries dillusions sur le
couple, lamour et la vie en gnral, elles furent si mal prpares la ralit quelles ne
purent sy adapter au point de chercher toutes deux mourir pour quitter une vie si diffrente
de la vie idyllique narre dans les livres. Ce filon de la romance sentimentale est toujours
exploit. la demande des directeurs de collection, certaines uvres en effet, sont toujours
aussi strotypes, aussi calibres. Et lon peut sinterroger sur le sort rserv aux fidles
lectrices dune collection Harlequin, par exemple. Certes ces ouvrages nexercent plus sur le
lecteur actuel une influence aussi nfaste que par le pass, mais il faut bien convenir que, ni
miroir dune ralit aux multiples facettes, ni creuset dans lequel limaginaire est fcond, ils
sont au mieux de la sous-littrature fabrique pour enrichir les diteurs. Au lecteur dtre
vigilant et de rsister aux multiples stratgies de ventes forces dployes par les grandes
surfaces du livre qui ne mritent plus le nom de librairie.
Toutes ces raisons, qui peuvent conduire une mfiance l'gard de l'crit, ne doivent pas
faire oublier le vritable rle du livre, et les vritables craintes qu'ils peuvent susciter.
Comme le souligne Raphalle Rrolle, le livre a t, partir du XVIIIe sicle, le support
privilgi pour dnoncer les iniquits, les injustices, pour poser des interrogations et mettre
ainsi en dbat des thmes auparavant interdits, par exemple la nature des gouvernements, la
sparation du pouvoir temporel et du pouvoir spirituel, la lacit de la socit. Pour les philosophes des Lumires, et pour tous les penseurs qui ont prpar la Rvolution franaise, c'est
essentiellement par les livres, souvent censurs, imprims en Hollande, que les hommes
deviendraient des tres raisonnables, que toutes les superstitions, toutes les ides fausses et
tous les prjugs qui les asservissent, se dissiperaient. Par l'crit la victoire serait enfin
acquise dans la lutte contre l'obscurantisme, sous toutes ses formes. Bref, la vritable
ducation de lhomme et lapprentissage du libre examen critique ne passent que par lcrit.
De mme, tous les mouvements qui ont eu pour ambition de faire triompher la paix et la
libert, de faire reculer l'alination, ont pos le livre au centre de leurs proccupations et de
leur pratique. Ainsi, le mouvement syndicaliste naissant, la fin du XIXe sicle, met en place,
dans les Bourses du travail, de nombreuses bibliothques grce auxquelles les ouvriers
pourront non seulement mieux connatre leurs droits, mais aussi accder aux documentations
et aux ouvrages professionnels qui les feront progresser dans leur activit. Pour ces
travailleurs, pas de libert possible en dehors de la culture transmise par le livre. Les
chevaliers d'industrie de l'poque ou ces industriels peu scrupuleux que nous dpeint Zola,
n'ont pas eu de pires ennemis que le livre.
Enfin, chacun de nous peut, par le truchement de l'crit, acqurir des informations sur tous les
sujets d'actualit. Lessai, en rendant publique lanalyse des problmes sociaux qui sont les
ntres aujourd'hui, et en proposant des remdes possibles, permet chacun de participer
pleinement la vie de la cit. Sans information relle et diversifie, sans information rflchie, pas de relle citoyennet, pas de citoyen responsable, pas d'intervention possible dans le

dbat public. Il n'y a donc rien d'tonnant ce que l'crit soit encore aujourd'hui, dans certains
pays, brl sur la place publique. Les socits totalitaires ne peuvent s'accommoder de la
libert que l'crit suppose et qu'il rend effective, ni des moyens qu'il donne d'tre libre.
Il ne faut pas videmment en rester une position rigide, et se contenter de verser quelques
larmes sur ce rle du livre, librateur dans le pass et aujourd'hui problmatique dans notre
pays.
Puisque le livre souffre, en mme temps et paradoxalement, d'une pauvret due sa
marchandisation outrance, et d'une certaine sacralisation, alors il faut montrer au futur
lecteur, l'enfant, que tous les livres ne sont pas respectables, que tout ce qui est crit n'est
pas vrai. Lcole a un rle majeur jouer dans ce processus. Ouvrez des coles, vous
fermerez les prisons , s'exclamait Victor Hugo dans Les Misrables. Mais quoi bon ouvrir
des coles et des lyces, si les enfants et les adolescents n'y apprennent pas lire? C'est en
effet dans les structures ducatives que l'individu acquiert le got de la lecture intelligente;
c'est l'cole qui, seule, peut, non seulement naturaliser le livre dans la vie du prochain
adulte, mais aussi montrer que le mensonge n'appartient pas l'oralit seulement. Peut-tre
conviendrait-il alors de renoncer, dans l'tude des textes telle qu'elle est pratique aujourd'hui
au lyce, n'offrir la rflexion qu'un corpus de grandes vrits. Pourquoi? Pour apprendre
l'enfant, et surtout l'adolescent, exercer son esprit critique, pour lui donner le got de la
lecture attentive, la joie de dcouvrir, ici une confirmation de ce qu'il pressentait, l, au
contraire, une infirmation. Dmontrons-lui, concrtement, par l'exprimentation, que
dbusquer le mensonge, que dmonter le mcanisme d'un raisonnement vicieux, est aussi
plaisant, intellectuellement, que dcouvrir une vrit toute faite.
Mais cette tentative de renouveler l'attrait pour le livre et l'crit ne peut se limiter l'cole; il
importe galement de rendre partout leur accs plus facile. Et d'abord, de sortir les publications dites de fond de la quasi clandestinit dans laquelle elles se trouvent aujourd'hui.
Le livre de qualit, celui qui suscite l'interrogation et la rflexion, ne doit plus tre un objet
exceptionnel et presque honteux, vieillot, aurol d'austrit, que le lecteur ne peut acqurir
que dans le monde feutr et trs cod des librairies spcialises. Il y a fort parier que le livre
jet dans un chariot entre un pack de yaourts et une botte de poireaux, disparatra ds que les
publications plus srieuses seront prsentes comme le rsultat d'une activit normale de
l'esprit, et non comme les lucubrations de spcialistes, dont on se gausse. Il ne faut pas
hsiter le rpter sans cesse: lire, rflchir est une activit normale de l'homme; ce qui l'est
moins, c'est sans doute de se contenter d'histoires l'eau de rose et de tmoignages ineptes sur
des expriences inintressantes.
Relgu au rang d'une vulgaire marchandise consommer rapidement, vide de sens le plus
souvent, le statut du livre n'est gure enviable aujourd'hui. Mais le rle qui tait le sien hier
encore, comme outil de contestation, arme de lutte contre l'asservissement, et ce titre, craint
par toutes les formes de l'absolutisme, doit nous inciter tenter de le replacer au centre de la
formation intellectuelle de l'individu car l o l'crit de rflexion disparat, l'tre... de
rflexion lui-mme disparat, l'asservissement se rencontre, et la manipulation a alors de
larges champs d'exprimentation devant elle. L o les hommes aiment la libert, l'crit
prospre. Esprons alors que les responsables des politiques culturelles prsentes ou venir
comprennent qu'il y a bien peu de gloire tre dsigns aux postes dcisionnels par un peuple
qui ne sait plus lire, ou qui ne lit plus que de vagues historiettes.

CORRIG DU SUJET N4 : COMMENTAIRE COMPOS


C. Ughetto
Conseils :
Nhsitez pas vous reporter la squence 1, Tome 2 : Russir le commentaire
compos .
Un certain nombre de questions peuvent aider trouver les centres dintrt dun
texte partir desquels vous allez construire votre commentaire : Quel intrt ce
texte prsente-t-il ?
Il faudra envisager une rponse plusieurs niveaux :
- Comment ce texte fait-il progresser laction sil sagit dun texte narratif1 ;
- Quelle relation prsente la description avec lensemble du texte, sil sagit dun
texte descriptif2 ; autrement dit quelle est la fonction de la description ?
- Pourquoi, dans quel but lauteur a-t-il crit ce texte ?

1. Problmatique et axes de recherche du texte dA. Malraux:


Ce texte tait un texte mixte, la fois descriptif et narratif, ce qui supposait de sinterroger
sur :
a) lvolution apporte par le rcit, volution de laction, transformation subie par
le personnage.
b) la fonction de la description :
Fonction informative ? Un cadre raliste.
Fonction explicative ? Un cadre oppressant.
Fonction symbolique ? Lenfermement dun personnage.
Il tait aussi ncessaire de sinterroger sur le rapport entre lextrait tudier et le titre de
luvre : que nous dit ce texte sur la condition humaine ?
Problmatique : Comment cet incipit (= dbut de roman) drangeant arrive-t-il poser un
des problmes essentiels du roman sur le rle de laction par rapport au sens que lhomme
cherche donner sa vie ?
Axes de recherche : Un cadre oppressant reflet dun personnage tortur et complexe qui
donne ds lincipit le ton au roman.
2. Le plan propos:
Rappel :
Ce n'est qu'un plan possible parmi d'autres tout aussi acceptables ds lors qu'ils
couvrent la globalit du texte et que leur organisation obit un principe de
hirarchisation: du plus vident au plus complexe.
1
2

Voir le tome 2 Squence 1, chapitre 1.3.1.


Voir le tome 2 Squence 1, chapitre 1.3.2.

I Une atmosphre oppressante


1. Un lieu mystrieux
2. Un lieu ferm et morcel
3. Un univers hostile pour une action violente
Transition : Atmosphre oppressante, propice la dcouverte dun personnage
particulirement tourment.
Il La torture dune conscience
1. Un personnage en proie au doute et au tourment
2. Une conscience schizophrne
Transition : En ouverture de roman, prsentation dun des personnages les plus complexes
pour un incipit droutant mais qui donne le ton du roman.
III Un incipit conu comme une ouverture musicale
1. La volont de drouter
2. Une esthtique de la nouveaut
3. Ouverture des grands thmes malruciens
3. Rdaction du commentaire :
Comme de nombreux crivains de son poque, Malraux sest retrouv en prise directe avec
lhistoire, trs vite engag dans lhistoire alors mme quil se pose dj des questions sur le
sens donner cet engagement. Quand il publie La Condition humaine en 1933, ses actions
sont certes encore limites quelques agitations de jeune intellectuel, comme celle qui
lamne crer un journal anticolonialiste. Cependant, sa rflexion philosophique est dj
amorce sur la capacit qua lhomme moderne, dans un espace compltement circonscrit par
lhistoire, de grer son destin. Or cette question est sous-jacente ds lincipit de son roman
qui met en scne un jeune rvolutionnaire chinois sur le point dassassiner pour la bonne
cause un trafiquant darmes. En effet, le lecteur est propuls in medias res dans un espace
oppressant, face un personnage qui devrait tre dtermin et qui se rvle en fait
compltement tortur, Ainsi, cet incipit qui paraissait avoir pour but au dpart de drouter le
lecteur en installant le roman dans une ambiance digne des romans policiers ou des films
noirs se rvle en fait donner par lintermdiaire du personnage notamment la cl daccs la
lecture de La Condition humaine.
Les premires lignes du roman installent laction dans une atmosphre oppressante digne des
meilleurs romans policiers.
Elle est dabord cre par le mystre qui entoure le lieu de laction. Certes, quelques
indications sont donnes au lecteur comme la moustiquaire qui esquisse ds la premire
ligne un cadre exotique correspondant un pays tropical tandis que quelques lignes plus loin
le building et les embarras de voitures , le situeraient dans une grande ville orientale
mais le lecteur devra se contenter de ces caractrisations sommaires qui ne le renseignent que

trs vaguement sur le lieu de laction. Toutefois, un certain nombre dindices donns au
compte-gouttes dans la suite du texte, le plafond , la fentre , le lit vont lui
permettre de comprendre quon est lintrieur dune chambre dans laquelle le personnage
sest introduit subrepticement.
Mais ce lieu se rvle tout aussitt comme un lieu compltement ferm et morcel : en effet
le texte multiplie les indications qui ferment lespace dans la hauteur avec le plafond et
sur les cts avec la fentre qui aurait pu constituer une ouverture mais qui se rvle une
fermeture supplmentaire par la prsence de barreaux, enfermant de cette faon parfaitement
les deux protagonistes de la scne. Lintrieur, de plus, est compltement morcel par une
srie de lignes et de volumes qui le font clater en compartiments bien distincts do le
vocabulaire gomtrique trs reprsent dans le texte rectangle utilis deux reprises,
volume : cest dabord la ligne verticale de la moustiquaire qui tablit une frontire
infranchissable entre les deux personnages et qui constitue pour Tchen le premier obstacle
son action : Tchen tenterait-il de lever la moustiquaire ? Frapperait-il au travers ? . Ensuite
les barreaux qui dcoupent triplement lespace, la fentre dabord, le rectangle de lumire
ensuite, le lit pour terminer. Ce dcoupage de lespace, en accentuant limpression
denfermement, de resserrement cre un malaise, une sensation dtouffement venant du
sentiment dtre pris dans un tau.
Ainsi est dessin dans ces premires lignes un cadre hostile la mesure de la violence de
laction qui sannonce. De fait, les seuls signes de vie viennent de lextrieur et ce sont des
signes agressifs comme le bruit des klaxons dont le verbe grincer suggre bien laspect
dplaisant. Les sonorits dailleurs miment la discordance des sons par la saturation de
consonnes dures, des gutturales comme les k, les x, les gr et des sifflantes ; la phrase La
vague de vacarme retomba : est un modle de cacophonie avec ses allitrations en v, ses
deux gutturales en g et c et les assonances tonitruantes en a. La violence dj inscrite dans le
cadre est aussi celle de laction venir, lourdement reprsente dans le texte et insistante par
les rptitions par un champ lexical de lagression quelle soit subie ou envisage :
frapper qui est lun des premiers verbes daction du texte, combattre utilis deux
reprises, puis repris encore une fois sous la forme du substantif combattant , ennemis ,
mourir , tuer , excuter , assassiner , mais aussi dfendre , appeler , tout
voque un contexte de lutte, tandis que les verbes tordre , couper , rayer , craser
marquent la violence subie la fois par les hommes et par lenvironnement. Les deux
personnages sont exposs une mme menace de mort, la mort du personnage endormi est
annonce comme une certitude : Il savait quil le tuerait. , celle de Tchen est plus
hypothtique, puisquelle se retrouve soumise une question Dcouvert ? puis une
double alternative : Pris ou non, excut ou non , elle nen arrive pas moins au terme
dune gradation.
Ainsi tout contribue dans ces premires lignes crer une atmosphre oppressante
particulirement propice la dcouverte du personnage qui inaugure le long dfil de La
Condition humaine.
Enferm dans un espace compltement clos dont il ne parat pas pouvoir chapper, Tchen
donne voir la torture dune conscience particulirement tourmente.
De nombreux signes permettent de comprendre quil se trouve en proie au doute et au
tourment. Les questions qui ouvrent le roman placent les modalits de laction sous le signe
de lincertitude mais le lecteur comprend vite que ce premier doute (aprs tout, ce genre de
dtail est-il trs important par rapport lenjeu du meurtre ?) nest que le rvlateur dun
autre bien plus insupportable sur ses motivations les plus profondes. Tout un champ lexical
de langoisse sensible dans ses manifestations physiques se met en place pour permettre

dvaluer le malaise du personnage : Langoisse lui tordait lestomac , ses paupires


battantes sont le signe dune tension extrme tandis qu la fin, laction quil doit accomplir
lui donne la nause . Le tourment qui sest empar de lui se traduit par un vritable
affolement de la pense reconnaissable dabord la prsence du monologue intrieur,
indiffremment rapport au discours indirect Il se rptait que cet homme devait mourir.
ou au discours indirect libre Pris ou non, excut ou non, peu importait. ainsi que par une
syntaxe dconstruite : le texte multiplie en effet les phrases courtes, simplement juxtaposes
comme les deux premires du passage, pouvant loccasion devenir elliptiques Combattre
des ennemis qui se dfendent , voire rduites un seul mot Dcouvert ? , mimant
limpossibilit pour une conscience angoisse dlaborer des phrases entires tandis que les
nombreuses rptitions du passage dmontrent le caractre obsessionnel des penses.
De fait, le personnage se rvle enferm dans ses contradictions. Doute et assurance alternent
dans un vritable combat. La certitude qui lanime se vrifie par un certain nombre de verbes
dopinion comme il connaissait , il savait qui montrent quil ne remet en cause ni son
courage, ni lissue de son action, par des verbes dobligation cet homme devait mourir ,
cet homme quil devait frapper qui fonctionnent dailleurs davantage comme des
tentatives dautopersuasion. Sa dtermination se mesure galement au sacrifice de sa vie quil
consent et que rend bien la double construction alternative Pris ou non, excut ou non, peu
importait. Ainsi, son courage nest-il pas mettre en cause, il faut aller chercher plus loin
les raisons de son malaise. Un malaise qui le paralyse compltement : le terme hbtude
la ligne 3 est fort, il traduit lobnubilation totale des facults intellectuelles, dailleurs un peu
plus bas, il est repris par le terme btement : Tchen se retrouve dans lincapacit dagir et
de penser, ce qui se vrifie par labsence de verbes daction du texte, laction tant repousse
dans un vague futur tenterait-il , Frapperait-il , il le tuerait . Tout le texte
fonctionne comme une longue pause sans aucune volution entre la situation initiale et la fin
de lextrait : Tchen est rest immobile chosifi comme les lments du dcor, se
retrouvant devant la mme mousseline , devant le mme pied : la rptition de ces
deux termes la fin du texte illustre bien cette immobilisation de laction, la faon dun
arrt sur image.
Car le pied de sa future victime joue un rle essentiel dans cette paralysie : il le fait osciller
de la fascination (le terme apparat au dbut du texte) un tat nauseux. La fascination
est rendue par la rptition du mot pied trois reprises, la seconde fois, cette vision du pied
est dailleurs servie par tout un jeu de lumire qui lui donne des proportions dmultiplies
tandis qu la troisime reprise, la particule restrictive Rien nexistait que ce pied montre
bien lincapacit de Tchen den dtacher son regard pour passer laction. La rpulsion, elle,
se marque par la dgradation que subissent les objets, la mousseline est devenue une tache
molle , la lumire sest fige tandis que langoisse sest transforme en nause .
Cces contradictions sont difficilement surmontables, parce quelles sont le fait dune
conscience schizophrnique. Une des principales dcouvertes de Tchen est son tranget au
monde et lui-mme. Ltranget aux autres vient de son enfermement dans cet espace clos
qui le coupe" du monde extrieur, dsormais trs lointain, comme le suggre ladverbe
l-bas , prcis ensuite par une priphrase significative : le monde des hommes comme
pour mieux exprimer quil ne fait plus partie de ce monde, Mais bien plus insupportable est la
dcouverte de son tranget lui-mme : il se livre alors une vritable remise en cause de
ce quil croyait tre non le combattant quil attendait oppos par un jeu dantithses ce
quil est vraiment, un sacrificateur . La motivation de son acte se rvle elle aussi tout
autre, comme le met en vidence la phrase elliptique qui suit : Et pas seulement aux dieux
quil avait choisis La nause (connote par le verbe pjoratif grouiller ) vient de ces
motivations obscures quil pressent et quil nest capable didentifier que de faon abstraite
comme un monde de profondeurs . Cette dcouverte le conduit une remise en cause de

son acte prpare par une remise en cause du statut de sa victime : perue au dpart comme
inanime, un corps , en quelque sorte dj morte, une ombre , cette ombre revendique
peu peu sa qualit grce au pied reconnu au cours dune gradation comme signe de vie
vivant quand mme pour affirmer sa qualit dhomme : - de la chair dhomme ,
expression mise en relief par le tiret qui lisole du reste de la phrase tandis que le mot homme
qui clt la phrase arrive la fin dune srie de rvlations. Ds lors le mot homme ne cesse
dtre rpt, comme pour mieux renvoyer Tchen lhorreur de son acte. Car son action est
elle aussi remise en cause comme le montre le glissement des termes qui fait passer lacte de
Tchen dans une srie de dgradations du combat noble quil aurait souhait Combattre,
combattre des ennemis qui se dfendent, des ennemis veills lassassinat sordide :
Assassiner nest pas seulement tuer . Entre temps, Tchen a dcouvert que la cause
rvolutionnaire ne justifiait pas son action, puisquil ne pouvait mme pas se prtendre un
sacrificateur aux dieux quil avait choisis mais quelle devait tre cherche dans les
profondeurs redoutables de linconscient : le narrateur nen dit pas plus, montrant
peut-tre que Tchen ce stade nest pas encore capable danalyser ses motifs inconscients, il
laisse seulement entrevoir par un paradoxe quelque peu nigmatique le gouffre que cette
rvlation ouvre aux pieds de Tchen un monde auprs de quoi cette nuit dangoisse
ntait que clart .
Ainsi, peu peu 1enjeu de lincipit se laisse-t-il deviner et lon comprend bien quil ne soit
pas innocent que le roman souvre sur lun des personnages les plus complexes. Sil se veut
droutant, il nen annonce pas moins les grands thmes du roman.
En effet, telle une ouverture musicale, ce dbut de roman donne toutes les cls daccs
luvre.
Tout dabord, il sagit dun dbut de roman pig par un narrateur dont la stratgie consiste
dconcerter le lecteur. Loin de donner les informations normalement attendues, il suscite de
nombreuses interrogations. En effet, on a peu dinformations sur le personnage prsent
nanmoins comme familier au lecteur par son prnom. Les raisons de son action ne sont
dvoiles que peu peu et encore de faon incomplte : on sait quil doit tuer lhomme
endormi, mais on devra attendre les pages suivantes pour connatre les raisons de cet acte. Au
lieu dassister peu peu la construction du personnage, le lecteur le voit se dconstruire
psychologiquement et moralement au fur et mesure des lignes, perdant en quelque sorte son
identit sociale puisquil se rvle tre un faux combattant , perdant mme son identit
psychologique menace par ce monde de profondeurs qui semble le happer comme un
monstre. Ainsi, le premier rvolutionnaire donn voir se rvle un usurpateur. Le temps
subit le mme processus de dralisation : les premires indications sont extrmement
prcises, la date marque historiquement pour les lecteurs cultivs (jour o clate la troisime
insurrection communiste) double dune valeur symbolique - lespoir du renouveau que porte
en lui le printemps -, lindication tout aussi prcise de lheure cde la place un temps qui se
dilate dans un texte o limparfait lemporte sur le pass simple pour devenir un non-temps,
dans cette nuit o le temps nexistait plus . Ainsi, sans explications le lecteur se trouve-t-il
plong in medias res dans une action dont il na ni les tenants ni les aboutissants, une action
qui va se retrouver aussitt mise en cause puisque ce qui devrait constituer lintrigue
principale - le rcit dune rvolution - est mis en cause ds les premires lignes. Ce faisant,
cest tout le roman qui se place sous le signe de linterrogation, de lincertitude, invitant le
lecteur chercher le sens en profondeur.
De plus, cet incipit propose une esthtique de la nouveaut, lie au parti pris de dconcerter,
certainement plus perceptible au lecteur de lpoque. Il offre dans ses premires lignes une
vritable mise en scne cinmatographique dont tous les effets convergent vers une plus

grande dramatisation de laction, la manire des grands thrillers. Il y a dabord la


construction gomtrique de lespace que lon dcouvre par un jeu de contre-plonge avec le
rideau qui tombe du plafond, les mouvements de la camra contrastant avec limmobilit du
personnage. Ensuite, le jeu de lclairage qui, la manire de projecteurs rduit la zone de
lumire des rectangles, le rectangle dlectricit, celui constitu par le rideau de mousseline
pour plonger tout le reste de la pice dans une obscurit angoissante, ce rectangle lumineux
samenuise dailleurs au cours de la scne pour se rduire une tache. La nouveaut vient
enfin de lcriture qui se veut une criture de limmdiatet pour traduire les penses
tlescopiques dune pense qui se perd, alternance de phrases courtes au rythme des
questions qui se pressent : Frapperait-il au travers ? , devenant elliptiques dans le
crescendo de langoisse Dcouvert ? et de phrases plus longues quand il sagit de
pressentir les profondeurs de linconscient.
Mais tout en droutant le lecteur, ce dbut de roman lintroduit dans ce qui va en constituer
les grands thmes. Le dmarrage de laction dans une nuit pesante annonce lomniprsence
de la nuit dans le roman. Or cette nuit revt plusieurs significations : elle est dabord le
moment privilgi de laction clandestine des rvolutionnaires et ce titre parat un moment
tout fait justifi pour la mission de Tchen mais elle reprsente aussi les tnbres de
linconscient celles dans lesquelles Tchen se trouve propuls dans une descente vertigineuse
qui apparat bien comme une descente dans ses Enfers personnels : ainsi est annonc lun des
motifs essentiels du roman, le drame de lhomme moderne, confront son sentiment
dtranget au monde ; elle est enfin le symbole de la mort, anticipant ainsi ds les premires
lignes, la manire dune tragdie, la mise mort laquelle sont promis tous les
rvolutionnaires, Tchen le premier.
Car il ne faut pas oublier que nous est donn lire le roman de la condition humaine ainsi le
monde moderne reprsent ici par le building et les klaxons est-il un monde hostile,
un monde infernal, monde qui fait de lhomme un sacrificateur mais aussi un sacrifi. La
rfrence Pascal est introduite demble par le motif de lemprisonnement pour nous
annoncer que le problme pos est plus de nature mtaphysique que politique comme
dailleurs le sous-entend le vocabulaire religieux des dernires lignes dieux , sacrifice :
quels dieux doit sacrifier lhomme moderne sil veut donner un sens sa vie et au-del un
sens sa mort ? Or Tchen nous apprend tout de suite que laction rvolutionnaire nest quun
prtexte trouv par lhomme, elle ne serait quun divertissement au sens pascalien du terme,
limpasse sur laquelle dbouche le personnage dans cette premire scne prfigure-t-elle
limpasse de toute qute humaine ? En quelques lignes, on le voit, sont annonces dans cet
incipit les questions fondamentales que soulve le roman.
Par un incipit particulirement original, suscitant de nombreuses questions, nous est
offert un petit pan de ce que va tre La Condition humaine : lhomme moderne voluant dans
un monde hallucin souffre de ne pas trouver un sens ses actes. Son angoisse est donne
voir par une subtile technique cinmatographique dployant sur lcran que constitue la
mousseline de la pice la scne du meurtre venir. Or ce meurtre dont Tchen dcouvre avec
horreur les motivations profondes se rvlera parfaitement inutile sur le plan de laction
politique. Ainsi le lecteur est-il plac demble devant une ide tragique de lhomme
condamn sagiter inutilement vers une mort qui na plus de sens.
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N.B. : Voici pour le plaisir la citation du texte de Pascal laquelle Malraux se rfre dans une
des scnes les plus terribles du roman quand les communistes enferms dans le prau dune
cole dsaffecte attendent dtre brls vifs dans une chaudire :
Quon simagine un nombre dhommes dans les chanes et tous condamns la mort, dont
les uns tant chaque jour gorgs la vue des autres, ceux qui restent voient leur propre
condition dans celle de leurs semblables, et, se regardant les uns et les autres avec douleur et
sans esprance, attendent leur tour. Cest limage de la condition des hommes . Pascal, Les
Penses.