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DAEU

Franais
Corrig du devoir n3

1-1003-CT-PA-03-10

C. Ughetto
P. Renault

CORRIG DU SUJET N1 : RSUM - VOCABULAIRE DISCUSSION


C. Ughetto
Actualisation E. Ferrer
Texte : Extrait de Lettres philosophiques, Voltaire (1734).
1.

Rsum :

(/8 points)

Conseils :
Vous devez respecter le nombre de mots imposs. N'oubliez pas que vous avez
toujours droit un cart de + ou - 10% par rapport ce nombre. Vous deviez donc
crire un rsum de 122 148 mots. En fin de rsum, vous devez indiquer le nombre
exact de mots utiliss.
Vous deviez ici supprimer les nombreux exemples, lexception de celui de la dfense
de Turin grce largent anglais qui tait un exemple valeur argumentative.
Nhsitez pas revoir la squence 4 du tome 1 Russir le rsum .
a) Le circuit argumentatif du texte :
Thse : En Angleterre, la corrlation entre commerce, richesse et libert a
gnr la puissance de lEtat.
Argument :
En effet,
cest bien grce au commerce que lAngleterre est devenue la premire
puissance navale.
Exemple valeur argumentative :
Ainsi
largent des Anglais permit de dfendre le peuple de Turin que la France
menaait denvahir.
Consquence :
En consquence,
cette domination donne un sentiment de fiert aux marchands
si bien que la noblesse anglaise nhsite pas faire du ngoce.
Comparaisons :
Au contraire
en Allemagne, les nobles sont attachs exclusivement leurs titres,
et la France considre le ngoce comme une tche honteuse.

Question conclusive :
Or
qui est le plus utile lEtat : un courtisan qui courbe lchine ou un marchand
qui enrichit son pays et contribue son bonheur?
b) Organisation du rsum :
Les paragraphes de votre rsum doivent mettre en vidence ce circuit
argumentatif. Ici, 2 paragraphes paraissent souhaitables : le premier
prsentera la thse et les arguments qui la justifient et le deuxime la
comparaison avec lAllemagne et la France ainsi que la conclusion.
c) Rdaction du rsum :
Le commerce a t pour les Anglais une source denrichissement et de libert,
assurant sa puissance. Grce au commerce, en effet, les Anglais exercent leur
matrise sur la mer et contrlent le monde entier. Ainsi, cest largent anglais
qui a empch linvasion de Turin par la France. Cette puissance rend fier le
commerant anglais. Dailleurs, les nobles anglais ne rougissent pas de faire
du commerce.
Rien de tel en Allemagne o les nobles restent attachs leurs titres ni en
France dont laristocratie est pleine de morgue envers les commerants. Or,
qui sert le mieux son pays : un noble rduit au rang de valet ou un commerant
qui travaille lenrichissement de son pays et par l au bonheur de
lhumanit ? (138 mots)

2.

Vocabulaire :

(2 points)

Conseils :
Nhsitez pas revoir la squence 5 du tome 1 Russir les questions de
vocabulaire .
Il faut rdiger les rponses. Trop souvent, les tudiants ngligent de le faire.
Lexpression doit tre explique dabord dans son sens habituel, puis dans le contexte
de lextrait.

Qui se donne des airs de grandeur: Lomnipotence


Nayant pour tout bien que des armoiries et de lorgueil : les armoiries
sont les emblmes, lettres, chiffres ou dessins qui, sous lAncien Rgime,
reprsentaient symboliquement les familles nobles.
Avoir du bien signifie possder des richesses, une fortune, un patrimoine

En utilisant lassociation bien et armoiries et orgueil qui cre un effet de


surprise puisque les termes sont de nature diffrente (lun concret et les 2
autres abstraits), Voltaire dnonce de manire ironique la vanit et les prjugs
de la noblesse ruine mais toujours trs fire des signes extrieurs de son rang
social.
Qui se donne des airs de Grandeur en jouant le rle desclave : se donner
des airs signifie prtendre, tenter de passer pour quelquun dimportant.
Sa Grandeur est un titre honorifique employ pour tous les grands
seigneurs qui ne prenaient point le titre d'Altesse ou d'Excellence, on met
alors un g majuscule. Mais Voltaire joue aussi sur la polysmie du mot qui,
sans majuscule, signifie la puissance, le pouvoir, ce qui met en valeur
lopposition.
Voltaire, en opposant Grandeur et esclave , tourne en drision la
noblesse franaise imbue de sa prtendue supriorit alors que son rle a t
rduit celui de courtisan obsquieux et soumis au roi.
3.

Discussion :

Se reporter au corrig du sujet N3.

(/10 points)

CORRIG DU SUJET N2 : TUDE DE TEXTE ARGUMENTATIF - DISCUSSION


C. Ughetto
Actualisation E. Ferrer
Texte : Extrait de Lettres philosophiques, Voltaire (1734).

Questions sur le texte argumentatif :

1.

(/10 points)

a) Montrez, en prenant appui sur ltude des champs lexicaux, comment


Voltaire cherche persuader son lecteur que le commerce est bnfique
lhomme.
(3 points)

Conseils :

Nhsitez pas revoir la page 93 du tome 1 la notion de champ lexical .


Il faut organiser et rdiger sa rponse.

Le mot commerce qui ouvre le texte appartient au champ lexical dominant


du texte. Il apparat plusieurs reprises associ dautres termes, ces diverses
associations constituent la trame argumentative du texte.
Le terme revient plusieurs reprises : 3 fois dans le premier paragraphe et une
fois dans le 4 e. On trouve galement le mot ngoce qui lui est synonyme, il
est complt par les termes de Ngociant , Marchand et Facteur qui
correspond une fonction lie au commerce. Tous ces termes, extrmement
nombreux constituent un vritable leitmotiv entrant dans la stratgie de
persuasion de Voltaire.
Ce champ lexical est tout dabord associ un champ lexical de largent et de
la richesse : le verbe enrichir , ladjectif riche le terme argent
revenant 3 fois, somme , cinquante millions , prter , dpenser ,
bien . Ainsi se trouve dveloppe la premire ide du texte : le ngoce fait
crotre lconomie du pays.
Le commerce est ensuite associ au champ lexical de la puissance quil
procure : appartiennent ce champ lexical les termes de grandeur ,
matres , conquise , orgueil et lexpression donner des ordres , ces
termes souvent associs des noms de lieux marquent ltendue de la
puissance donne par le commerce.
Enfin, le commerce est associ au champ lexical de la libert : le terme
libres arrive au dbut de la dmonstration, immdiatement repris dans un
procd dinsistance par le substantif libert : le ngociant anglais est un
tre libre, le noble franais, qui mprise le commerce, est trait comme un

esclave . Le texte se ferme sur le mot de bonheur , comme point


daboutissement de largumentation voltairienne, dans un effet de gradation.
b) Comment largumentation est-elle organise ?

(3 points)

Conseils :

Les mots en caractres gras vous indiquent les tapes de largumentation que vous
deviez indiquer.
Si ncessaire, reportez-vous dans le tome 1, squence 3 au chapitre 3.2.2.
Reconstituer le circuit argumentatif dun texte .

La premire phrase du texte nonce la thse de Voltaire qui affirme la


corrlation entre le commerce, lenrichissement et la libert. Cette thse est
immdiatement justifie par un argument : cest bien grce au commerce
que lAngleterre est devenue la premire puissance navale.
Le deuxime paragraphe donne un exemple historique valeur
argumentative destin toucher de plus prs les Franais puisquil se
rapporte une anecdote contemporaine concernant leur histoire. Le
paragraphe suivant qui rsume par tout cela la dmonstration
prcdente montre la consquence positive de cette domination sur le
sentiment national dun pays travers lexemple de lAngleterre. Dans le 4me
paragraphe, puis dans le 5me, travers une double comparaison avec
lAllemagne dabord, puis avec la France, lauteur dnonce les prjugs des
nobles du Continent pour terminer par une interrogation sur une des
proccupations fondamentales au XVIIIe sicle, celle que constitue le bonheur
de lhumanit.

c) Quels sont les procds ironiques employs dans les deux derniers
paragraphes ?
(4 points)
Conseils :
On attend les diffrents procds caractristiques de lironie, lesquels ne se limitent
pas, comme on le croit trop souvent, lantiphrase.
La rponse devra tre organise partir des diffrents procds et non pas en suivant
le texte citation aprs citation.
Nhsitez pas vous reporter dans la squence 2 du tome 1 au chapitre 2.2.2.1. les
figures et au chapitre 2.2.2.3. Les registres .

Lironie, arme prfre des philosophes des Lumires, est utilise avec brio
par Voltaire. Cest ainsi que cet extrait sorne de nombreux exemples dans les
deux derniers paragraphes stigmatisant les prjugs de la Noblesse.

On trouve tout dabord lexagration qui souligne lattachement excessif des


nobles leurs privilges et aux signes extrieurs de richesse : les Allemands
trouvent monstrueux que les nobles anglais sadonnent au commerce, ainsi
que des hyperboles on a vu jusqu trente altesses du mme nom , ou tout
est prince .
Voltaire recourt au sarcasme en jouant de surcrot sur les sonorits : En
France est marquis qui veut Quiconque arrive Paris avec un nom en
Arc ou en Ille pour ridiculiser les prtentions nobiliaires ; lexpression
un homme de ma condition prend alors valeur dantiphrase.
Pour dnoncer les prjugs et les illusions des nobles, il sappuie sur des
antithses : les Allemands trouvent monstrueux ce qui se fait couramment
dans des pays plus volus (lopposition est souligne par le connecteur
pourtant ), il joue sur les associations de termes appartenant des registres
diffrents (en terme de rhtorique, on appelle ce procd un zeugma) :
nayant pour tout bien que des armoiries et de lorgueil (le premier terme
tant concret et ne devant pas normalement tre associ avec un terme
abstrait).
Enfin, notons le modalisateur je ne sais pour traduire la feinte incapacit de
Voltaire peser les mrites respectifs du noble et du commerant. L encore,le
noble est dfini dans ses contradictions par lantithse qui se donne des airs
de grandeur en jouant un rle desclave et le commerant dont la puissance
nest plus dmontrer, par la dernire srie dantithses antichambre /
Cabinet , esclave / donne des ordres .

2.

Discussion

Se reporter au corrig du sujet N3.

(/10 points)

CORRIG DU SUJET N3 : DISCUSSION/DISSERTATION CULTURE GNRALE


C. Ughetto
Sujet : Pensez-vous que l'on puisse souscrire entirement la thse de Voltaire selon laquelle
le commerce contribue au bonheur des hommes?
(/20 points)
Conseils :
Nhsitez pas revoir la squence 6 du tome 1 : Russir la discussion .
1.

Le plan :
I.

Certes, le commerce contribue souvent au bonheur des hommes


1. un facteur de progrs matriel
2. un enrichissement culturel
3. un facteur de paix sociale et internationale

Transition :
Toutefois, le commerce peut galement avoir des consquences ngatives que navaient pas
prvues tous les philosophes.
II.

Le commerce peut parfois nuire aux hommes


1. il vhicule de fausses valeurs
2. il dveloppe les ingalits sociales
3. il encourage lexploitation de lhomme par lhomme

2.

Proposition de devoir rdig :

Voltaire, philosophe des Lumires se voulait un esprit rsolument moderne : profondment


bourgeois par naissance et par culture, il devient dfinitivement convaincu lors de son sjour
en Angleterre de la supriorit du modle anglais, exemple mme dun pays prospre et libre
dont la grande force tient la puissance commerciale. Au XXIe sicle, la volont de
dvelopper le commerce na jamais t si forte ni si unanime, pas un pays ne peut supporter
dtre exclu de cet immense systme dchanges : la Chine sest lance marche force vers
louverture lextrieur ; lIran, un peu plus timidement, lui embote le pas. Mais, tandis que
tout sachte, tout se vend, sommes-nous encore capables de dmontrer que le commerce
contribue au bonheur de lhumanit, comme le pensait Voltaire au XVIIIe sicle ?
Les philosophes voyaient dans le commerce un facteur de progrs tous les niveaux qui
devait permettre lhomme daccder au bonheur.
Tout dabord, en tant la cause directe de laccroissement discontinu du progrs matriel, il
permet une vie plus aise. En effet, il pousse produire sans cesse en plus grand nombre des
produits plus diversifis ; soumis la loi de la concurrence, ces produits se doivent dtre
meilleur march et donc deviennent accessibles un plus grand nombre de personnes. La
qualit de vie sen trouve amliore : cest ainsi que le confort a considrablement augment

aprs la guerre ; les biens de consommation se sont multiplis dans les foyers, rendant la vie
plus facile et plus agrable. Finies, les corves de lessive et de vaisselle, finis les
dplacements longs et ennuyeux, les logements, y compris les plus modestes, se sont quips,
sont devenus plus confortables ; les gens dgags des travaux fastidieux ont pu davantage
profiter de leur temps libre ; la tlvision a mis fin lennui de ceux qui, isols ou pourvus de
moyens plus modestes, ne pouvaient avoir accs aux distractions.
Mais les bienfaits du commerce ne se limitent pas la vie matrielle : reposant sur des
changes avec des pays loigns, le commerce a grandement contribu louverture
dautres pays, dautres civilisations. Souvenons-nous que les grandes dcouvertes ont pour
origine le souci de raccourcir la route des pices. Pendant longtemps, les colporteurs ont t
attendus dans les villages autant pour les rcits quils rapportaient que pour les colifichets
quils vendaient. Cest grce au commerce que les Chinois, notre poque, sont en train de
dcouvrir le monde occidental. Cet change avec dautres pays est un facteur prcieux
denrichissement au contact de cultures diffrentes, quil sagisse des diffrentes cuisines il
nest qu regarder comment se sont multiplis dans les supermarchs les rayons de produits
trangers -, en passant par le cinma ou la peinture : cest ainsi que nous devenons de moins
en moins hermtiques au cinma japonais par exemple. Ouverture essentielle car en
permettant une meilleure connaissance de lautre, elle favorise la tolrance et est de surcrot
un facteur de libration : le cas de lIran est parlant, qui, en mme temps quil souvre
lOccident, donne des signes de recule des contraintes imposes son peuple.
Enfin, la prosprit du commerce est un facteur de paix sociale et internationale. Elle favorise
la paix sociale puisquen permettant ses citoyens de vivre mieux, elle dgonfle les
revendications possibles tandis qu linverse, un pays qui noffre pas cette prosprit voit se
multiplier les troubles de toutes sortes sur son territoire, incitant les gens chercher des
solutions individuelles qui peuvent aller du march noir aux vols et aux agressions ou
collectives passant de toute faon par la violence : les dsordres qui rgnent en Russie
montrent bien le drglement gnral de tout le systme politique et social li aux difficults
que connat actuellement ce pays. Chacun est oblig de se dbrouiller par soi-mme et les
plus forts imposent leur loi : cest le rgne de la mafia. De la mme faon, elle favorise la
paix internationale : un pays dont la balance commerciale est quilibre na pas besoin de
chercher ailleurs des ressources et ne sera pas tent denvahir ses voisins pour rechercher de
nouveaux dbouchs. Cest ainsi que lEurope a vu la paix sinstaller durablement et qu
linverse, un certain nombre dtats de lEx-Union sovitique lorgnent sur leurs voisins.
Ajoutons que le souci de conserver de bonnes relations commerciales pour un pays peut avoir
une influence bnfique sur les efforts que chacun fera pour viter les sujets de dissension, la
menace dun blocus commercial peut tre trs efficace et amener plus de raison.
Ainsi les peuples devraient avoir tout gagner du commerce. Malheureusement, les bnfices
ne sont pas quivalents pour tous et la priorit donne une conomie dchanges nest pas
sans contreparties parfois douloureuses. Notre monde gagn la thse du libralisme tout
va prsente des signes de malaise de plus en plus perceptibles.
Certes, le progrs matriel gnr par le commerce est incontestable, mais ce faisant, il
entrane un dplacement des valeurs qui nest pas forcment profitable lindividu. En effet,
il privilgie invitablement les valeurs matrialistes : en mettant sur le march des biens de
consommation de plus en plus nombreux et accessibles, il cre de nouveaux besoins dautant
plus nombreux que le commerce, pour se dvelopper, doit proposer de nouveaux produits ou
bien des produits qui se renouvellent plus vite. Cest alors pour chacun de nous, la course aux
biens de consommation et si nous ny prenons garde, nos ambitions se rduisent peu peu

acheter un bien puis un autre, dans le souci damliorer notre confort ou davoir des produits
plus performants, hier le tlviseur couleurs, demain loutil multimdia le plus sophistiqu
dont la publicit sattache nous dmontrer labsolue ncessit. On sait dans quelle spirale
infernale lhomme moderne se retrouve : financirement, il court le risque de sendetter audel de ses capacits de remboursement et plus dun sest retrouv alors dans des situations
inextricables ; psychologiquement et moralement, il confond bonheur et bien-tre et a vite fait
de se croire le plus malheureux des hommes sil ne possde pas le dernier produit mis sur le
march : comment avons-nous pu nous passer si longtemps de ce merveilleux petit objet
quest le tlphone portable ! Tout, ds lors, se traduit en valeur marchande, y compris les
loisirs et la culture qui sont devenus des crneaux porteurs et lindividu moderne, devenu un
homo economicus est oblig de payer pour profiter de la vie.
On voit bien le problme qui se profile : il y a ceux qui peuvent bnficier de ce circuit de
consommation et les autres, exclus du systme. Ainsi, le commerce qui, au dpart, a pu tre
un facteur dgalit sociale dans la mesure o il a dune part, contribu dboulonner les
anciens privilges et dautre part, a laiss esprer pendant un temps que les bnfices tirs de
ce commerce se rpartiraient non pas de faon galitaire mais au moins selon une certaine
quit, se retrouve, notre poque de libralisme gnralis, accrotre considrablement les
ingalits, creusant les diffrences entre les riches et les pauvres, que ce soit lintrieur des
tats ou entre les pays. Il y a quelques annes, on pouvait montrer du doigt les tats-Unis qui
permettaient certains de leurs citoyens une vie luxueuse alors que dautres vivaient dans un
tat de misre honteux ; la France, malheureusement, na plus rien leur envier, qui voit
danne en anne, crotre le nombre des S.D.F. alors que les organisations caritatives sont de
plus en plus sollicites. A lchelle plantaire, le problme est le mme : ct des grands
dont les changes squilibrent et qui tiennent les rnes du monde, une multitude de pays
narrivent pas rentrer dans le circuit et meurent de faim.
De plus, la loi du commerce devenant de plus en plus dure puisque la comptition qui existe
oblige rduire les cots pour mieux vendre, lhomme, au lieu de se librer du travail,
comme on pouvait lesprer en dautres temps, finit par lui tre plus asservi que jamais. La
spirale est hlas bien connue qui, partir du chmage prsent comme une ncessit
conomique, conduit lexploitation de lhomme par lhomme, le travailleur tant rduit
accepter les conditions qui lui sont faites et renoncer tous les acquis sociaux gagns au
prix de luttes acharnes. Cest ainsi par exemple que les entreprises franaises demandent que
soit abolie linterdiction du travail fminin de nuit pour ne pas tre pnalises par rapport aux
autres pays europens. Quand la main duvre dun pays est trop coteuse, lentreprise va
sinstaller dans un autre pays plus intressant o les charges sociales sont moins leves, les
salaires plus bas, la main duvre plus docile. Les pays en voie de dveloppement qui se
lancent dans la comptition sont obligs de surenchrir en exploitant encore davantage leurs
travailleurs pour se placer sur le march, certains nhsitent pas faire travailler les enfants
au mpris des droits tablis par les organisations mondiales. Lendettement exorbitant des
pays sous-dvelopps, rsultat dune solidarit factice et qui condamne par le remboursement
les habitants une misre accablante est une autre preuve sil en tait besoin de cette nouvelle
forme desclavagisme qua produite le commerce.
Les philosophes du XVIIIe sicle qui, comme Voltaire, voyaient dans le commerce un facteur
de progrs et de justice sociale permettant tous laccs au bonheur, nen avaient
probablement pas prvu les effets pervers possibles. Certes, le progrs moral et social a ses
fondements dans le progrs matriel, certes les changes de biens matriels se sont
accompagns dun vritable change culturel encore que lhgmonie conomique dun pays
saccompagne invitablement dune hgmonie culturelle : cest pour cette raison que

lOccident a pendant des sicles impos sa culture et qu prsent, la plante entire


samricanise peu ou prou. Mais le commerce, dont lobjectif premier est denrichir celui qui
le pratique conduit trop souvent lexploitation de lhomme par lhomme. A lpoque de
Voltaire dj, le dveloppement du commerce avait gnralis la pratique de lesclavage par
linstauration du commerce triangulaire. On aurait pu, ce propos, reprocher Voltaire ses
contradictions : ne dnonait-il pas dans Candide lesclavagisme alors quil avait des parts
dans des entreprises forcment colonialistes ? Ainsi laube du XXIe sicle, sil faut
reprendre le combat pour dfendre le droit au bonheur de chacun, il faudra le placer sur un
autre terrain que ne lavaient fait les philosophes.

CORRIG DU SUJET N4 : DISSERTATION LITTRAIRE


P. Renault
Conseil :

Nhsitez pas revoir dans le tome 2, la squence 2.

Sujet : Un personnage mdiocre peut-il tre un hros de roman ?


1. Analyse du sujet :
a. Dfinir les mots-cls :

personnage mdiocre : mdiocre vient du mot latin medius


qui signifie : au milieu. Ici, il sagit dun personnage qui serait
dans la moyenne , cest--dire un personnage banal, ordinaire,
qui naurait donc rien dexceptionnel. Mais mdiocre a pris
aussi un sens pjoratif, au-dessous de la moyenne, on doit donc
rflchir aussi sur des exemples de personnages faibles,
pitoyables, petits, minables des personnages que lon appelle
alors des antihros .
hros: demi-dieu chez les Grecs, le hros tait dot de pouvoirs
particuliers si bien quil est devenu celui qui se distingue par ses
exploits ou un courage extraordinaire.
Comme dans la littrature pique, il tait tout naturel que le hros
ft le personnage principal du rcit, ce terme dsigne aussi par
extension, le personnage principal dun rcit.

b. Dlimiter le sujet :

La question est : peut-il tre et non peut-il devenir .La


question n'est donc pas de savoir si un personnage mdiocre
peut devenir hros de roman la faveur d'un vnement
exceptionnel (tel paisible instituteur devient, par exemple sous
l'Occupation allemande, un grand rsistant), mais s'il est possible
de crer un roman avec un personnage principal qui ne serait pas
hroque.

c. Dtecter la problmatique :
Le personnage principal de roman peut-il ne pas tre hroque ? Pourquoi et
surtout comment une telle littrature est esthtiquement possible ?

2. Plan propos :
I.

Le roman prsente des personnages hroques


1. Des vnements exceptionnels pour des personnages hroques
2. Des tres dexception par leur naissance
3. Des tres dexception par leur psychologie

II.

Le roman prsente parfois des personnages mdiocres


1. Lantihros = hros raliste
2. Lindividu moyen = hros des romans de labsurde
3. La disparition du hros = hros du nouveau roman

III.

De la mdiocrit du fond la richesse de la forme


1. Un personnage mdiocre pour montrer un rel mdiocre
2. Disparition du hros : une recherche esthtique
3. Un roman de la mdiocrit nest pas un roman mdiocre

3. Devoir rdig :
Lorsque nous jugeons qu'une personne est mdiocre, nous exprimons sur elle un jugement de
valeur pjoratif : ses paroles, ses actes, sa vie intrieure, son comportement tout entier ne
semblent pas dignes d'intrt prcisment parce qu'ils sont noys dans la masse des paroles,
des actes et des comportements moyens ( mdiocre vient du latin medius : moyen).
l'inverse de la personne mdiocre, le personnage romanesque se caractrise
traditionnellement par son caractre singulier, voire extraordinaire. Souvent dot d'une
personnalit marquante et dtermine, le personnage fictif se dmarque de la personne relle
en cela qu'il vit non pas une succession d'instants sans ncessit mais une histoire dont le sens
se rsoud en destin. Il n'est pas affront aux circonstances anodines du quotidien mais aux
vnements exceptionnels de la vie romanesque, qui le grandissent nos propres yeux. C'est
pourquoi le personnage principal d'un roman est souvent appel hros .
On voit mal, ds lors, comment un personnage mdiocre pourrait devenir un hros de
roman. Quelle matire le romancier aurait-il en effet pour crire et quelle ralit aurait-il
montrer qui puisse soutenir l'intrt du lecteur ? Si la notion de romanesque a souvent
partie lie avec celle d'hrosme, on peut cependant se demander, au vu de la production
contemporaine, si l'hrosme est une condition sine qua non du rcit.

Hritier de l'pope, le roman est essentiellement dfini comme un genre narratif. Le rcit
pique avait besoin d'un exploit pour raconter le parcours du hros -Ulysse ou Roland- ; le
roman a besoin d'un vnement qui tranche sur la grisaille des jours semblables, des activits
rptitives, des moments o il ne se passe rien. L'vnement, en faisant saillie sur la banalit
du quotidien, soustrait par l-mme celui qui le vit la mdiocrit. On peut alors envisager la
relation du personnage et de l'vnement de deux faons : tantt le personnage porte en lui
des qualits intrinsques l'apparentant la famille des hros -naissance, fortune, beaut,
intelligence-, tantt le personnage, mdiocre sollicit par l'Histoire, en vient se surpasser
lui-mme.
Il est des romans o le hros est un tre dexception parce quil est bien n ; il est dot, ds le
berceau, des qualits inhrentes sa condition. Il en est ainsi dans les rcits piques, les hros
sont des demi-dieux et, linstar des dieux, ils sont puissants, vaillants et russ. Suivant en
cela, la tradition, le hros des romans du XVIIe sicle est noble et possde toutes les qualits
idales lies son tat ou ... sa race, puisque la noblesse prtendait qu'elle avait le sang
bleu. Dans La Princesse de Clves, de Madame de Lafayette, les personnages renvoient des
personnes relles que la naissance et la fortune placent au plus haut de la hirarchie
nobiliaire. La princesse de Clves et le duc de Nemours, les deux jeunes personnages
principaux du roman, sont si beaux et dgagent une telle noblesse qu'ils suscitent "un
murmure de louanges" sur leur passage. De la rencontre ncessaire de ces deux tres
exceptionnels va natre l'vnement qui constituera toute l'intrigue du roman: l'amour
illgitime entre la princesse, dj marie, et le duc. Rappelons pour mmoire qu' la mme
poque, la tragdie, genre noble par excellence par opposition la comdie, genre mineur et
populaire, prsente sur scne le destin exemplaire des grands personnages historiques: la
grandeur des actions, la majest des sentiments, la dignit tragique ne sont possibles qu'
ceux qui sont bien ns. Au bourgeois reviendra le ridicule de faire rire en tchant de devenir
gentilhomme.
Au cours du XVIIIe sicle s'amorce un tournant. La littrature tmoigne de l'volution
historique entame dj depuis la Renaissance: monte en puissance de la bourgeoisie et
dcadence de la noblesse. Les Liaisons dangereuses de C. de Laclos, par exemple, dcrivent
les murs amoureuses d'une partie de l'aristocratie oisive au travers de deux cyniques, la
marquise de Merteuil et le vicomte de Valmont. Mme pervertie, la naissance est l'origine
de l'intrigue dans la mesure o il s'agit ici de se distinguer du sentimentalisme de la masse en
pratiquant une aristocratique matrise de soi. Puisque l'amour est un ferment dmocratique en
ce qu'il transgresse les frontires sociales (nous voyons cela dans Don Juan avec la scne des
paysannes), puisque l'amour dbouche sur une alination de soi, n'y cdons pas! Voil ce que
semblent dire leur corps dfendant nos deux hros.
Ce n'est que vers la fin du XVIIIe sicle et le dbut du XIXe que, Rvolution Franaise oblige, la
noblesse de sang priclite dans le roman franais. Aprs avoir perdu le pouvoir conomique,
elle vient de perdre dfinitivement le pouvoir politique, dont s'est empare la bourgeoisie. La
notion de noblesse est remplace par celle de mrite , encore une qualit intrinsque de
l'individu : qu'avez-vous fait pour tant de biens ? demande le Figaro de Beaumarchais au
comte Almaviva. Vous vous tes donn la peine de natre et rien de plus. Tandis que moi, il
m'a fallu dployer plus de science et de calculs... , autrement dit, de mrite. Quant
1oisivet, vertu si chre l'aristocratie, s'y est substitue celle de travail. Balzac, n en 1799,
anobli sur le tard, illustre assez bien la transition entre les deux mondes : son univers montre
la dcadence d'une noblesse qui a renonc ses valeurs pour rivaliser avec une bourgeoisie
pourrie par 1argent. Le jeune Eugne de Rastignac, qui Balzac a prt bien de ses traits, est
un noble de naissance- sans fortune qui doit en consquence parvenir dans le monde sans
morale de la bourgeoisie par ses propres moyens: ambition, volont, intelligence, sduction.

Ce n'est plus gntiquement que l'on est hros; c'est psychologiquement qu'on le devient. La
plupart des personnages romanesques du XIXe demeurent exceptionnels, soit par leur grandeur
morale dans le bien, soit par leur hrosme dans le crime. Chez Balzac, Le Pre Goriot est un
Christ de la paternit , Vautrin un criminel diabolique. Le plus intressant noter, nous
semble-t-il, est qu'en l'espace de deux sicles le hros de roman se distingue non plus par sa
singularit positive mais par sa singularit ngative. Les soleils deviennent noirs comme ceux
de Nerval : en tuant Madame de Rnal dans Le Rouge et le noir de Stendhal, c'est un monde
mdiocre et hypocrite que Julien Sorel assassine. Il en va de mme pour lhrone de F.
Mauriac, Thrse Desqueyroux, qui ne tente dempoisonner son mari que parce que le
bonheur n'existe pas, mais seulement l'ennui, l'absence de toute tche haute, de tout devoir
suprieur... .
force d'tre ambiante, la mdiocrit gagnera les personnages principaux eux-mmes.
C'est Flaubert que revient le mrite d'avoir plong ses personnages dans la mdiocrit.
Certes, un Stendhal avait dj beaucoup fait en ce sens en ironisant sur ses personnages
souvent fort peu hros (le personnage Fabrice del Dongo dans La chartreuse de Parme).
Mais c'est avec Madame Bovary, publi en 1857, que la mdiocrit des personnages entre en
littrature. Emma Bovary, petite provinciale s'imaginant que l'amour est aussi romanesque
dans la vie que dans les romans, se heurte la solidit d'un rel dcevant. Ses rves s'engluent
dans la boue normande o patauge Charles, son pitre poux. La pauvre tente de fuir la
mesquinerie positive de Homais et de Lheureux dans la passion adultre. Mais l encore, les
lans se brisent dans la routine des rendez-vous clandestins et contre la petitesse de ses
amants, qui doivent penser leur carrire, comme Lon, ou autre chose, comme Rodolphe.
Dans l'univers dsenchant de Flaubert, tout retombe toujours parce que le parcours des
personnages est celui du rve la ralit, de l'illusion la lucidit. Emma en mourra. Charles
aussi, du reste, qui aura quand mme la ressource de mourir d'amour, tu par l'ultime
rvlation que sa femme le trompait. Seuls survivent les mdiocres qui spculent sur la btise
des autres dans l'hypocrisie gnrale. C'est le grostesque triste de Flaubert. Frdric
Moreau, personnage principal de L'ducation sentimentale, passe quant lui sa vie la perdre
et rater tout ce qu'il entreprend: vllitaire du en art, en politique, en affaires et en amour,
il se retourne finalement avec nostalgie sur ses annes passes au collge, en pensant que
cest ce qu'il a connu de meilleur. En mettant en scne des personnages en demi-teinte qui
chouent sans vritable grandeur, Flaubert rompt finalement avec la tradition romanesque du
hros, et introduit ce qu'on appellera plus tard l'antihros . Celui-ci gagne en pathtique
humanit ce qu'il perd en inhumaine grandeur. C'est que la littrature ne doit plus difier ses
contemporains, mais dire la vrit l'pre vrit , dirait Stendhal. Le ralisme renverse
l'ordre des valeurs et des faits en voulant montrer l'homme tel qu'il est et non plus tel qu'il
devrait tre.
Avec la premire moiti du XXe sicle, la cassure amorce par Flaubert s'accentuera encore :
les dsastres provoqus par deux guerres mondiales en l'espace de trente ans conduisent les
crivains remettre en cause les valeurs bourgeoises traditionnelles qui auraient pu servir de
refuge au dsenchantement du monde capitaliste: vertus du travail, de la famille, de la patrie,
de l'optimisme rationaliste ... Voyage au bout de la nuit (1932), de Louis Ferdinand Cline,
prend acte des ruines de l'Europe de l'entre-deux guerres. S'inscrivant dans la tradition du
roman picaresque, le Voyage est un Candide (Voltaire) moderne dont le hros-narrateur est
un antihros meurtri par un monde impitoyable. Constatant qu'il est impossible de sauver les
autres, Bardamu, mdecin de son tat, ne songe plus gure qu' sauver sa propre peau.
Dserteur quand l'tat rclame de tous du courage pour faire office de chair canon, naf que
l'exploitation gnralise a rendu cynique, cet tre fuyant traverse diverses expriences qui
permettent Cline de montrer l'envers du monde proustien: fumiers , trouillards

foireux , sales pauvres , pourritures , gostes , salauds ... On a l'impression que


tout le monde passe son temps exploiter autrui, le maltraiter, l'humilier jusqu' la mort.
Le monde devient un vaste pandmonium1 sado-masochiste, un cloaque o l'humanit
s'acharne s'avilir. Nous n'avons plus affaire l'individualisme triomphant o chacun peut
russir dans une socit qui, pour tre froce, nen reconnat pas moins le mrite des
meilleurs: nous sommes dans l'horreur ordinaire et sans rmission.
Dans le sillage de Cline, mais dans une toute autre perspective, Sartre, avec La Nause
(1936), et Camus, avec L'tranger (1942), nous introduisent leur tour dans l'absurdit de
l'existence, c'est--dire dans un monde dpourvu d'une transcendance qui lui donne du sens:
l'homme nat par hasard dans un monde sans Dieu et il lui faut donc trouver sa propre
ncessit. C'est dire si les personnages principaux, Roquentin dans La Nause et Meursault
dans Ltranger, sont confronts au nant de leur quotidiennet. C'est l le lot de la condition
humaine. Et, prcisment parce que personne n'y chappe, y compris ceux qui se rfugient
dans l'abri des illusions confortables -croire en Dieu et juger sa prsence sur terre ncessaire ;
se juger indispensable en raison d'une russite sociale...-, les personnages de ces romans
peuvent tre tout un chacun: Roquentin est un intellectuel qui, dcouvrant la vanit de sa
recherche historique sur le marquis de Rollebon, y renoncera la fin du roman. La Nause est
un roman o il ne se passe donc rien et son personnage a la rvlation de se sentir en trop ,
comme une simple racine de marronnier. La citation place en exergue du roman est d'ailleurs
emprunte L'glise, de Cline : C'est un garon sans importance collective, c'est tout juste
un individu . Tout juste individu est aussi le cas de Meursault, modeste employ de bureau
qui mne une existence anodine. C'est le meurtre hasardeux d'un Arabe sur une plage qui le
tirera de sa torpeur, sans pour autant faire de lui un hros, en dpit de sa rvolte finale.
Plus proche de nous, le Nouveau Roman, dont l'appellation ne reflte pas une cole mais
regroupe une srie d'crivains ayant les mmes proccupations, pousse l'extrme cette
tendance du roman vers la mdiocrit du personnage, et la rarfaction de l'vnement,
voire son vacuation totale. Ces romanciers crent des uvres diverses mais qui ont en
commun un certain nombre de refus, dont celui de l'intrigue et du personnage traditionnels.
Prenons l'exemple de La Modification (1957), de Michel Butor. Le personnage principal,
Lon Delmont, directeur du sige parisien d'une firme italienne de machines crire, prend le
train destination de Rome pour y retrouver sa matresse, Ccile, et lui annoncer qu'il lui a
trouv une situation Paris. Il va quitter sa femme et vivre avec elle dsormais. Mais pendant
le parcours, accompli de nuit dans un wagon de troisime classe (on peut voir l un symbole
du dclassement du hros ), son projet se modifie progressivement sous l'influence de la
fatigue et de l'inconfort: son dsir, sa joie de retrouver Ccile et la perspective de
recommencer une nouvelle vie avec elle, son amour mme s'effritent mesure qu'il se
rapproche de sa destination (son destin ?). Finalement, renonant changer de vie, il rentrera
Paris sans avoir vu Ccile.
On voit que l'apparente intrigue, en fait, n'en est gure une. Lon Delmont a parcouru
beaucoup de kilomtres pour revenir son point de dpart: il ne s'est rien pass,
objectivement, pendant ce voyage, puisque prcisment la situation familiale du personnage
ne changera pas. La Modification, c'est le renoncement toute modification.
Cette approche succinte de la mdiocrit du personnage et de la raret de l'vnement
dans la production romanesque la plus rcente nous conduit formuler plusieurs remarques.
Premirement, si l'on consent s'inscrire dans la problmatique du sujet,
mdiocrit/hrosme , force est de constater que maintes uvres, font de leurs personnages
principaux des femmes et des hommes sans qualit (titre d'un roman de l'crivain
1

Pandmonium : lieu de dsordre et dagitation

autrichien Robert Musil), c'est--dire des personnages sans caractres ou signes particuliers.
Il faut toutefois prciser que si, comme nous l'avons vu plus haut, un personnage mdiocre
peut, sous l'effet de circonstances exceptionnelles, devenir un hros, il est plus intressant de
noter qu'un personnage mdiocre peut tre le personnage principal d'un roman. Cette nuance
de taille tait sans aucun doute relever pour ne pas manquer l'enjeu du sujet, savoir : est-il
possible de dire l'insignifiance du rel (c'est un plonasme), la platitude dun quotidien
routinier auxquelles nous sommes tous peu ou prou confronts en l'absence d'vnement
pique ou tout simplement sentimental ?
La signification profonde de Madame Bovary pourrait tre celle-ci: toute reprsentation
errone du rel qui tendrait lui donner un sens en vue de l'dulcorer (le rel ne rpond qu'au
principe de cruaut, dirait le philosophe Clment Rosset) est voue l'chec, prcisment
parce que la particularit du rel est d'en tre dpourvu. Le suicide d'Emma sanctionne ainsi
ce dcalage fatal entre la reprsentation du rel et le rel lui-mme, ncessairement dcevant.
Ds lors que le rel est prouv comme insignifiant, comment le dire ? D'une part en
racontant le processus douloureux de la dsillusion qui ne parvient son terme que lorsque le
dsenchantement est total. D'autre part, en montrant le rel par la description objective. En
effet, la description flaubertienne dit moins le rel qu'elle ne le montre: contre son opacit et
son indiffrence viennent s'craser les rves comme des bulles de savon. C'est en cela
essentiellement que la description de Flaubert est diffrente de celle de Balzac, toujours
subjective. Non seulement Flaubert dcouvre que moins il y a de matire dire (pauvret de
l'intrigue qui occupe un paragraphe dans un compte rendu journalistique), plus la manire de
le dire est capitale, mais en outre il fait de cette pauvret de l'intrigue et des personnages la
condition mme de la beaut. Tout y tient en effet par la seule nergie du style : Ce qui me
semble beau, ce que je voudrais faire, c'est un livre sur rien, un livre sans attache extrieure,
qui se tiendrait de lui-mme par la force interne de son style, comme la terre sans tre
soutenue se tient en l'air, un livre qui naurait presque pas de sujet ou du moins o le sujet
serait presque invisible, si cela se peut. Les uvres les plus belles sont celles o il y a le
moins de matire [...] C'est pour cela qu'il n'y a ni beaux ni vilains sujets et qu'on pourrait
presque tablir comme axiome, en se posant du point de vue de l'art pur, qu'il n'y en a aucun,
le style tant lui seul une manire absolue de voir les choses. (Correspondance, Flaubert)
Par l, Flaubert rejoignait les proccupations d'un Racine qui, dans sa prface Brnice, cette
admirable tragdie o il ny a pas de mort, crivait que toute l'invention consiste faire
quelque chose de rien et que tout ce grand nombre d'incidents a toujours t le refuge des
potes qui ne sentaient dans leur gnie ni assez d'abondance, ni assez de force, pour attacher
durant cinq actes leurs spectateurs par une action simple...
Depuis Flaubert, les grands romanciers ont souvent rduit la matire romanesque jusqu'
l'abstraction, parfois jusquau pari. Cette volution n'est pas uniquement littraire, mais
touche l'ensemble des arts. L'homme tique de Giacometti, l'abstraction picturale d'o
l'homme disparat, les pices musicales trs courtes de Schnberg ou de Berg, la brivet des
pomes contemporains disent tous la mme rarfaction de l'accidentel au profit de l'essentiel.
Le style permet de traquer une matire de plus en plus infime sans recourir aux pripties du
roman d'aventure. La matire s'intriorise. Blanc, silence, absence, espace entre les choses
deviennent essentielles. Dans L'tranger, Camus adopte une criture simple, sobre,
monocorde, influence par le roman amricain du comportement. Les phrases indpendantes
se succdent sans coordination, sans effet apparent; elles refusent volontairement l'motion,
traduisant par une monotonie recherche la monotonie de l'existence. Cette criture blanche
permet d'ailleurs aux rares moments de lyrisme de se dtacher avec une intensit
extraordinaire.
L'exploration de la mdiocrit dbouche ainsi sur des personnages qui n'en sont plus :
bien des romans prsentent en effet des silhouettes qui chappent aux catgories

traditionnelles de la psychologie, commencer par ceux de Kafka. L'paisseur psychologique


a si peu d'importance dans ses romans que le nom de ses personnages est rduit leur seule
initiale : K. Du coup, le mot mme de mdiocrit , perdant sa valeur normative, perd aussi
toute pertinence. C'est ce que Nathalie Sarraute appelait l're du soupon . Cependant,
quils soient d'Alain Robbe-Grillet, de Louis Ren des Forts ou de Jean Philippe Toussaint,
ces romans o la notion mme de personnage principal disparat disent quelque chose de
notre monde dshumanis, noy sous l'accumulation des objets, touff sous la
communication mdiatique. Et s'ils demeurent, c'est parce qu'un roman est cet univers
o l'action trouve sa forme, o les mots de la fin sont prononcs, les tres livrs aux tres, o
toute vie prend le visage du destin. (Camus, L'Homme rvolt). Le roman de la mdiocrit
n'est donc pas ncessairement un roman mdiocre.
Nous avons vu que, si bien des romans nous prsentaient des personnages exceptionnels,
positifs ou ngatifs, d'autres, en revanche, relativement rcents dans l'histoire de la littrature,
prenaient pour personnages principaux des tres mdiocres au sens tymologique du
terme. Il ne s'agit pas l d'une mode mais d'une tendance profonde de la littrature qui se fait
l'cho du pessimisme qui affecte les socits occidentales depuis la deuxime moiti du XXe
sicle.Dautres enfin, sont moins soucieux de raconter une histoire singulire que
dexprimenter de nouvelles formes littraires qui puissent rpondre aux mtamorphoses
du monde et aux questions quil nous pose. Cette rponse que chaque uvre propose par
sa prsence mme n'est peut-tre inscrite qu'en creux dans une interrogation : cette
interrogation n'est pas : quel est le sens du monde ? ni mme peut-tre : le monde a-t-il un
sens ? mais seulement : voici le monde: y a-t-il du sens en lui ? (Roland Barthes, Essais
critiques, La littrature aujourd'hui , coll. Points/Seuil).