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Facultad de Filosofa y Humanidades

ICSO 134 Historia de Amrica del Siglo XIX, I Semestre


2016
Profesor: Robinson Silva

Influencia econmica extranjera en Argentina,


el Ferrocarril Oeste de Buenos Aires
1852-1890
Felipe Huenchul - Claudio Zurita
5 de septiembre de 2016

Introduccin
La influencia extranjera en Amrica Latina es bastante comn y se arrastra
desde hace mucho tiempo. En primera instancia, a travs de los imperios de
Espaa y Portugal, los cuales hicieron ocupacin territorial extensiva y trajeron a
Amrica las instituciones occidentales. En segunda instancia, se evidencia la
influencia a travs de la economa, las cuales se traducen en emprstitos
crediticios para financiar las guerreas de independencia, crditos que endeudaron
a las repblicas por muchos aos. Tambin, despus en las repblicas a travs de
la economa con una influencia ms sutil, pero igualmente, en su mayora,
perjudicial para la economa local.
Luego del periodo de emancipacin de los pueblos en Amrica Latina, los
nuevos gobiernos que suplieron las estructuras coloniales intentaron dirigir sus

destinos independientemente, para ello se crearon, en su mayora, republicas. Sin


embargo, desde ahora en adelante, la influencia externa no sera en ocupacin
efectiva del territorio, ahora, sera mejor atar a las naciones a travs de la
economa. En este sentido, Inglaterra se asoma como la potencia mundial en el
siglo XIX, donde hizo ocupacin territorial efectiva en regiones de frica, Oceana
y Asia, pero en Amrica prefiri, mayoritariamente, hacerlo econmicamente.
El presente trabajo, se enfoca principalmente en Argentina porque all en el
siglo XIX, la situacin fue bastante inestable en el plano poltico. Especficamente,
el trabajo se enfocar en el ferrocarril, ya que, como medio de transporte originario
de Europa, en Amrica se utiliz como medio para obtener ganancias. Lo anterior,
debido a que se ve en el ferrocarril argentino una expansin notable, que se
expres en la conexin de prcticamente todo el pas, y lo ms curioso fue que se
cre bajo iniciativa propiamente criolla. Sin embargo, cabe preguntarse Cmo el
ferrocarril logra tal expansin? En manos de quien estaba administrado el
ferrocarril? Cmo se obtenan los recursos? Cmo influyeron las polticas
externas en el desarrollo del ferrocarril en Argentina? Cul era el pensar de los
polticos argentinos en cuanto al desarrollo ferroviario argentino?, ante ello, se
recurrir a analizar el proceso mediante el cual se plane el ferrocarril, as como
tambin, quien administr desde un principio dicha empresa y tambin cmo
evolucion hasta convertirse en una empresa bastante rentable. Todo lo anterior,
en periodo que abarca desde 1952, la cada de Jos Manuel de Rosas, hasta la
ltima dcada del silgo XIX. Por otro lado, las fuentes a utilizar sern
principalmente tres, dentro de las que se encuentran el autor Ral Scalabrini de la
corriente revisionista argentina de la dcada de 1940 el cual se desprendern
estadsticas que dejaron las memorias sobre el estado administrativo del
ferrocarril, as como tambin, los historiadores argentinos Pablo Lacoste, quien
relata la influencia del ferrocarril en Argentina, y tambin, Teresita Gmez y Jorge
Schvarzer, quienes evidencian los debates acerca de los beneficios o perjuicios de
un ferrocarril en Argentina.
1. Expansin del ferrocarril en Amrica Latina
El siglo XIX se caracteriz por la expansin del mundo europeo en Amrica
y el mundo, en aspectos econmicos, de lo cual el mundo ferroviario no fue ajeno.
Esta expansin proveniente de Inglaterra y el del gran periodo industrial, fue
dando lugar a la llegada del sistema de rieles en diferentes lugares de Amrica,
siendo predominante la llegada hacia Estados Unidos. Ms tarde, sigui Amrica
Latina, siendo Cuba en 1837 el primer receptor de esta, seguida por Per y Chile
en 1851 y Argentina en 1857. Por su parte, la extensin hacia otros lugares del
mundo, como, por ejemplo, en Asia se dio en India en 1853, en un primer
momento, y posteriormente China hacia 1876. En Oceana, especficamente

Australia, lleg en 1870. Mientras que, en Europa, las distancias comenzaron con
2.000 km de vas rieles potencindose aos ms tardes en 1915 donde ya se
alcanzaba el milln de km. Por otro lado, en cuanto a la asociacin de la
produccin de rieles, Amrica Latina posea el 55%, Europa un 30% y el resto del
mundo un 15%.1
Este sistema, fue considerado por las clases dirigentes como una asociacin del
mundo del ferrocarril, hacia el progreso y el prestigio, que favoreca la unificacin
del mercado interno y con ello la forma de potenciar la produccin al mundo.
Desde el punto de vista de los pases centrales, el mundo ferroviario constitua un
desarrollo industrial, mientras que para los pases perifricos significaba la
posibilidad de exportacin de manufacturas y materias primas.
El mundo de los rieles ferroviarios llego a Argentina y Chile una vez
superada la etapa de independencia y las posteriores guerras civiles de ambos
pases, es decir, desde 1860 se alcanza una notable expansin del transporte
ferroviario para ambos pases y Amrica latina en general. En este sentido, la
llegada del ferrocarril en Argentina, en un primer momento, se desarroll entre
1860 hasta 1910, donde alcanz una notable expansin que se extendi desde
Chivilcoy (Oeste de la provincia bonaerense) hacia el sur desde la capital con
Chascoms.2
Durante 1980, el mundo ferroviario penetro la provincia bonaerense desde Dolores
al sur, Azul (ciudad cervantina) al sudoeste y Bragado al Oeste, generndose as
la conexin con otras cuatro provincias de Argentina. En cuanto a la extensin de
los rieles se alcanzaron 2500 km y el traslado de ms de 3 millones de pasajeros y
ms de un milln de toneladas de carga, dando paso a un periodo de fuerte
crecimiento industrial. En 1890 se extendi hacia Mar del Plata, Tres Arroyos y
Baha Blanca, alcanzando a unir ya ocho provincias argentinas. Una vez llegado el
siglo XX, el mundo ferroviario de Argentina se expandi mayormente desde la
capital hacia el resto del pas, con la llegada del riel Neuqun, se penetro ms el
interior del pas, llegando a cuatro provincias ms con una extensin que ya
alcanzaba los 16.800 km.
2. El inicio del ferrocarril 1852-1862
El surgimiento del ferrocarril est ligado a la evolucin poltica argentina,
debido a que, como hecho inicial en 1852, ocurri la cada de Rosas, y, con ello, la
frgil unidad nacional generada en ese periodo. En este contexto, se concret la
1 Pablo Lacoste, El ferrocarril trasandino (Santiago: Editorial Universitaria,
2000), pp. 41-42
2 Lacoste, El ferrocarril trasandino, pp. 43-45

separacin de la provincia de Buenos Aires del resto de la nacin, por ende, haba
dos bloques polticos que se consideraban autnomos. Por un lado, la provincia de
Buenos Aires, y, por otro lado, la Confederacin, es ms, dicho conflicto
obstaculizo el proyecto ferroviario trasandino hacia la dcada de 1850. Por ello, se
desarroll entre los dos conglomerados una poltica de competencia y hostilidad
durante casi una dcada.3
Lo anterior no fue ajeno a las polticas econmicas y de desarrollo en los dos
bandos, en este sentido, la provincia de Buenos Aires estableci desde la dcada
de 1850 una hegemona sobre la Confederacin, expresado en muchos mbitos,
dentro los cuales se encontraba la construccin del Ferrocarril Oeste. Este mtodo
era muy viable y rentable para la provincia, ya que, poda conectar extensas
reas, as como tambin, reas de produccin como la agricultura y la ganadera. 4
Los inicios del ferrocarril son austeros. En Buenos Aires, el ferrocarril es algo
nuevo, distinto a la experiencia de Europa, por ello, los accionistas pioneros no
estaban satisfechos con el proyecto, invertir en algo nuevo e impredecible no es
un buen negocio para los capitalistas bonaerenses. Por otro lado, los ingleses solo
son animadores de este proyecto, ven en l una oportunidad de ganancia, ya que,
cuentan con los productos manufacturados para su realizacin (rieles, durmientes,
locomotoras, etc.). Por ello los ingleses invierten con capital financiero y humano,
traen a tcnicos que enseen y dirijan a los argentinos en la construccin. Es
decir, los argentinos se califican para la elaboracin de los trazados y de la
construccin, algo que es nuevo y nico en Argentina, ya que en las otras
experiencias ferroviarias en Argentina se procedi al rev, se limit la influencia
autctona.5
En resumen, la experiencia del Ferrocarril Oeste para Ral Scalabrini es:
La historia del Ferrocarril del Oeste reconforta, asombra e indigna. Reconforta,
porque la suma de esfuerzos ordenados que se anan en su construccin, en su
direccin y en su administracin disipa una vil leyenda que presupone a los
argentinos como incapaces de toda tarea constructiva, directiva o administrativa.
Mientras el Oeste fue un ferrocarril genuinamente argentino, no puedo difundirse

3 Lacoste, El ferrocarril trasandino, p. 97


4 Lacoste, El ferrocarril trasandino, p. 98
5 Raul Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos (Buenos Aires:
Esitorial Plus Ultra, 1940), pp.28-29

esa fabula desmoralizadora que sirve de pantalla a la dominacin extranjera y a


los manejos de sus servidores6
El ferrocarril durante sus aos que perteneci al gobierno de la Provincia de
Buenos Aires, cont con buenas instalaciones y administracin, sobreponindose
a las empresas ferroviarias inglesas. Su inauguracin se efectu el 29 de agosto
de 1857, y contaba con 10 km de extensin, la cual demoro cerca de dos aos de
construccin. Sin embargo, este hecho marc un rumbo que se extravi.7
3. La disyuntiva del ferrocarril en Argentina
En este periodo, el poder legislativo de la poca, mantuvo diferentes posturas en
cuanto a la configuracin un sistema ferroviario bajo la administracin provincial.
Los debates se desarrollaban, desde una fuerte preocupacin del gobierno local
hasta un predominio privado de extranjeros. En cuanto al sector privado, su
desempeo en la labor presupuestara y la generacin de proyectos, vendran
reflejar tres aos de negociaciones (1860-1863), que se traduciran en debates
sobre el futuro de la empresa ferroviaria, en los cuales veremos los objetivos
particulares asociados a subsidios y garantas.
Hopkins y Obando reflejan, en un primer momento, las propuestas sobre el
proyecto Ferrocarril del Norte, bajo dos preposiciones iniciales que apuntaban a
establecer contactos externos, que, al fin y al cabo, ms adelante, sea la
constante en el sistema financista y de produccin de Argentina. Mientras, por otro
lado, a su vez, con el apoyo de la elite local. Este proyecto a fin de cuentas se
aprob en 1858, bajo la garanta oficial del 7% pedido al gobierno, que vendra a
ser con el Ferrocarril del Norte el pionero del sistema de garantas que ms
adelante ser una constante habitual de proyectos ferroviarios. Esta garanta
oficial, permita el aseguramiento de financista londinense (nica plaza disponible
de esa poca), como beneficio de inversin.8
Estos proyectos generaron una serie de debates, basado en la preocupacin que
tenan los legisladores en cuanto a la participacin del gobierno local. Algunos
legisladores se oponan para evitar posibles crisis econmicas, debido a que, el
presupuesto provincial y las demandas financieras implicadas en el proyecto
ferroviario podan generar un riesgo en dicho presupuesto. Desde la vereda
6 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, pp. 25-26
7 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 30
8 Jorge Schvarzer y Teresita Gmez, La primera gran empresa de los
argentinos: El ferrocarril del Oeste (1854-1962) (Buenos Aires: EFE, 2006),
p.203

entusiasta, el proyecto se ve con esperanza, ya que, repercutira en el impulso del


avance financiero del sistema ferroviario, por ende, econmico.
Informantes de la poca, como Vlez Sarsfield, quien estrech una relacin directa
con Eduardo Hopkins (concesionario del Ferrocarril del Norte), explica que crey
en el proyecto de este an sin conocerlo, lo que nos dara a entender ese afn de
confianza que se tena por los financistas extranjeros. Dicho informante, tambin,
explica la decepcin que gener, bajo su criterio, el proyecto Ferrocarril del Oeste,
por ello pone total confianza en la rentabilidad de estas garantas ofrecidas a los
proyectos ferroviarios, que luego respaldara cuando el Ferrocarril del Oeste
comienza a generar mayor demanda econmica. Las crticas ms significativas de
este informante iran de la mano en los hechos, porque, los gobiernos locales,
segn l, desconocen del mercado europeo, por ello, lo llevan a confiar en los
mercados internacionales.9
Sarmiento, por otra parte, abrira el debate en cuanto al costo del proyecto que
ofreca la conexin provincial de San Fernando a la provincia bonaerense
(Ferrocarril del Norte). Ante ello, muestra a grandes rasgos la importancia y
beneficios de construir este ferrocarril en la provincia. Por ello, est a favor de la
implantacin de capital de afuera, ya que, puede ayudar favorablemente en el
proyecto. Tambin, afirma la necesidad de especialista en ferrocarriles que
ayudaran a mejorar los errores cometidos con el Ferrocarril del Oeste.
Especialistas que serviran para terminar los ltimos kilmetros del Ferrocarril del
Norte, y se ayud mucho del respaldo financiero y la garanta oficial, hasta 1864
cuando logra su destino idneo.10
Ahora bien, vemos que al parecer la gran mayora de los legisladores apoyan la
entrada de capital externo en el sistema econmico de Argentina, pero tambin
vemos, como el senador Piran (1857) tiene un pesimismo econmico que lo lleva
a no querer cometer riesgos y no creer en el proyecto ferroviario. 11 De todas
formas, el ingreso de capital extranjero, en miradas de los legisladores, es
beneficiosas para el pas, pero ms adelante se evidenciar que es un error.
Con el tiempo, un nuevo ferrocarril viene a mejorar la conexin que se extiende en
el pas, y as como tambin, trae consigo la llegada de ms demandas
econmicas. Este es el Ferrocarril del Sur de 1861, en cual se ve un proyecto ms
9 Schvazer y Gmez, La primera gran empresa de los argentinos, pp. 204-206
10 Schvazer y Gmez, La primera gran empresa de los argentinos, pp. 208-209
11 Schvazer y Gmez, La primera gran empresa de los argentinos, pp. 214216

ambicioso que pretenda tener 2,5 veces ms de ganancias que el Ferrocarril del
Norte, pero no dej de traer sus controversias, puesto que, muchas veces el
riesgo que se toma en la inversin de mercado internacional se ve limitada a la
simple capacidad de atraer fondos extranjeros, preferentemente del mercado de
Londres. Este ferrocarril (El Sur), finalmente lo que lo respaldara en su tiempo, fue
la consolidacin de la estrategia de inversin bajo el apoyo normativo de la
garanta oficial del 7%, regla que ya los ingleses y norteamericanos les permita un
importante impulso en querer tomar accin en la economa de la provincia de
Buenos Aires, y donde veramos que el Ferrocarril del Oeste, al no respaldarse de
dicha garanta, subsisti de los subsidios de las elites y que en su tiempo solo
quera mantener el control de las obras y librarse del banco de la provincia, y nos
lleva a entender que aos despus las normativas del gobierno nacional y
particularmente el provincial, permitieron la impulsin de una gestin empresarial,
que determin que todos los posteriores proyectos sean de demanda externa, con
una relacin de intereses menos beneficiosa para Argentina. Finalmente, el
gobierno y todas las reuniones en la legislatura llevaron a decidir que la empresa
(Ferrocarril del Oeste) pase al control del gobierno en 1863, en manos del
gobierno provincial, terminando con 10 aos de gestin privada.
4. La administracin del Gobierno provincial bonaerense 1862-1890
El gobierno provincial bonaerense desde 1857 empez a intervenir
econmicamente en el Ferrocarril Oeste, porque vea que por ese camino podra
obtener buenas rentas. En efecto, para 24 de agosto de 1857 y el 18 de
septiembre de 1858, el gobierno provincial compr acciones por grandes
cantidades de dinero, y por eso para 1860 el ferrocarril ya contaba con 39
kilmetros de extensin con aportes privados y provinciales. En este sentido, al
financiamiento se efectuaba en su mayora a travs del gobierno provincial, por
ejemplo, para ampliar el ferrocarril este recurra al banco provincial, en
contraposicin a la lgica que imperaba en esa poca que se basaba en pedir
prstamos a extranjeros, por ello, para el 26 de diciembre de 1862 el gobernador
Mariano Saavedra, firma un contrato en que el Ferrocarril Oeste pasa
definitivamente a manos del gobierno provincial, por ende, financiado
exclusivamente por el erario provincial. 12
En este contexto, los recursos ganados e invertidos se manejan en la rbita local
bonaerense, es ms, incluso banqueros extranjeros (ingleses) son deudores de la
compaa. Sin embargo, la Comisin administradora que se dedic al balance de
la empresa ferroviaria estatal, en primera instancia, es desconfiada y pone en
venta la empresa recin adquirida para el ao 1864, era una incertidumbre que
12 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, pp. 30-36

rodeaba un negocio de tal magnitud, pero para fortuna del Gobierno Provincial, los
empresarios ingleses an no estn interesados en costear el alto precio que
significara adquirir el ferrocarril, porque en palabra de Scalabrini, para Inglaterra:
La inversin de fondos en el exterior es un procedimiento poltico de Inglaterra,
no un desprevenido juego comercialInglaterra construir ferrocarriles cuando
plantee sus empresas en forma que su capitalizacin se efecta a costa del pas
beneficiado, no a costa de sus reservas ureas. 13 Es decir, no era momento de
adquirir la empresa para privados ingleses, sino hasta estar seguros de que sus
ganancias se realicen con el gasto de la provincia de Buenos Aires y las ganancias
sean netamente para beneficio ingls. En consecuencia, el ferrocarril an segua
siendo del gobierno provincial hasta ese momento.
Ya para 1866, el ferrocarril sigue creciendo y ahora tiene una extensin de 159
kilmetros, y como ha venido logrando la poltica bonaerense, se financia sin
recurrir a crdito extranjero, el ferrocarril se financia solo, no existe la necesidad
de intervencin privada extranjera. Para mostrar de mjeor la manera la situacin
del Ferrocarril Oeste, a continuacin, se muestra un cuadro que muestra el
balance de los gastos y ganancias, datos obtenidos de las memorias del
ferrocarril:
Productos brutos
Gastos
Producto Neto

13.335.938
7.593.324
5.742.614

Para llevar a cabo de mejor manera la administracin del ferrocarril, ahora se


necesita mano de obra cualificada, por ello, el gobierno funda el 3 de agosto de
1872 una escuela de artes mecnicas para formar a individuos capaces de
trabajar en labores de mantencin, construccin y ejecucin de las maniobras que
requiera el ferrocarril, es decir, no solo la administracin se preocupa en las
ganancias, ahora, se preocupa de la inversin en capital humano autctono, ya
que, no recurre a tcnicos extranjeros.14 Sin dudas, el Ferrocarril Oeste est en
buenas manos, que administran, ganan e invierten en el mejoramiento del
ferrocarril y en beneficio, tambin, para sus habitantes.
Lo anterior, impulsa an ms la empresa ferroviaria y en 1874 el ferrocarril mide
245 kilmetros. Es ms, el ferrocarril resiste la crisis de 1873 por su fuerte
administracin y su sana economa local. En consecuencia, el Ferrocarril Oeste
comienza a ser visto como ejemplo para las dems lneas ferroviarias argentinas,
13 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 38
14 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 46

por lo que, en la opinin publica figuraba la idea de expropiar las lneas ferroviarias
con administracin extrajera, esto, sin dudas era un golpe tremendo para inversin
privada extranjera y una oportunidad para demostrar lo que los argentinos podan
hacer. Sin embargo, el intento de expropiar fracas, lo que signific el comienzo
del fin para el Ferrocarril Oeste. 15 En efecto, por un lado, significaba el poder
econmico que representaba la inversin extranjera y, por otro lado, el bajo poder
de influencia de la Provincia de Buenos Aires al no lograr cumplir su objetivo.
5. Ahora es ingles 1890
En 1886 asumen como presidente Miguel ngel Jurez Celman, quien vendi
algunas empresas de ferrocarril argentinas a los ingleses, basndose en la idea
spenceriana de que el Estado es mal administrador, por ende, se debe desprender
de sus ferrocarriles. Por ello, ahora entra capital privado extranjero a dichas
empresas, y, en palabras de Scalabrini esto: es una de las bases fundamentales
de la dominacin econmico-poltico de una nacin a otra. 16 Porque, el dominio
econmico repercute en todos los mbitos de las polticas nacionales, se debe
ajustar el costo social, por lo tanto, del progreso de la nacin. En este sentido, el
Ferrocarril Oeste, viva una etapa de cada en sus ganancias, debido en gran
parte, a la mala administracin de quienes despus de la venta seguiran en esos
cargos, segn Scalabrini era un sabotaje. Por tanto, ahora haba mayor
fundamento para desprenderse del ferrocarril.
Para el ao 1889, el gobernador de la provincia de Buenos Aires, Mximo
Paz, pone a la venta el ferrocarril, en consecuencia, el ferrocarril pasa de la
administracin provincial al Estado el 23 de septiembre de 1889, bajo la excusa de
la necesidad de fondos, la cual no es cierta. Por ello, el 29 de abril de 1890, el
ferrocarril finalmente cae en manos extranjeras, el contrato fue con Western
Railway, el ferrocarril ahora ya es ingls. 17 Por lo tanto, las ganancias del
ferrocarril sern por polticas extranjeras, por ejemplo, las tarifas del ferrocarril
quedan sujetas a las rentas de las empresas inglesas, el Estado se desprende de
un arma financiera.
Dentro de los efectos inmediatos que caus este contrato se encuentran
fundamental mente dos; en primer lugar, el aplastamiento de la industria argentina,
ya que, ahora se preferan las manufacturas importadas de Inglaterra, sin
embargo, se conserv la agricultura porque era necesaria para los intereses
15 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 51
16 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 56
17 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 65

britnicos; y, en segundo lugar, ocasion prdidas en el erario fiscal, debido a que,


la empresa inglesa quedaba eximida de pagar impuestos durante veinte aos. 18
En este sentido, incluso los montos de la transferencia fueron beneficiosos para
los ingleses, puesto que, Western Railway solo pago el 39% del precio que en un
principio se haba fijado el Ferrocarril Oeste. Entre los mecanismos de la rebaja
del precio, se menciona que la empresa inglesa contrajo crditos con la provincia,
los cuales se pagan solo con las rentas del ferrocarril, por lo tanto, el precio de los
emprstitos se reduca del precio. Otro mecanismo utilizado por Western Railway,
fue el de vender partes del ferrocarril recin adquirido a otras empresas, por tanto,
con eso se cubra el 39% que deba pagar al contado, es ms, hasta incluso
obtienen ganancias.19 En suma, la transaccin se puede explicar en el siguiente
cuadro (valores en libras esterlinas):
Precio original del Ferrocarril Oeste
Emprstitos de Western Railway
Precio al contado (descuento por emprstitos)
Venta de partes del ferrocarril
Precio final (ganancias en este caso)

8.134.920
4.955.380
3.179.540
3.293.053
113.513

Entonces, Western Railway se quedaba con ms de 500 kilmetros de ferrocarril,


y as como, de sus ganancias que serviran para pagar el emprstito y mejorar sus
rentas. Por otro lado, las ventas de partes de ferrocarril quedaron en manos de
otras empresas, es decir, fuera de la jurisdiccin administrativa de la Provincia de
Buenos Aires
Por otro lado, el contrato firmado dice explcitamente que la Western
Railway debe justificar que est invirtiendo capital en el ferrocarril. Sin embargo,
los capitales invertidos no son genuinos, ya que, son acciones repartidas que
simulan capital. Esto sucede porque si no se justificaba capital invertido, la
Provincia de Buenos Aires tena la facultad de intervenir en las tarifas del
ferrocarril. Por ende, se procede de esa manera en una legislacin precaria como
es la Argentina por esos aos, contra una nacin como la inglesa que tiene
bastante experiencia en dominacin a travs de la economa.
En sntesis, la compra del Ferrocarril Oeste, fue beneficioso solo para la
empresa extranjera Western Railway, y perjudicial para la Provincia, que no solo
perdi ingresos de impuestos, tambin, perdi un mecanismo para obtener rentas.
Lo anterior, se ratifica el 27 de septiembre de 1890 en el Gobierno Nacional,
mediante el reconocimiento de Western Railway como persona jurdica, es decir,
18 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 69
19 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, pp. 69-72

puede comprar, vender, arrendar, transferir y multiplicarse dentro del Estado de


Argentina.20 Por ello la transferencia repercuti en los argentinos:
All quedaban, en cambio, los hacendados, los agricultores, los comerciantes, los
posibles industriales, la poblacin entera perdigada en la llanura oeste de Buenos
Aires, sometidos a la voluntad omnmoda de la Western Railway, en cuanto a su
economa, a la voluntad omnmoda de la destructiva poltica imperial britnica en
cuanto a su desarrollo y a su orientacin nacional e internacional. 21
Conclusiones
Se puede apreciar como la administracin argentina pudo mantener el ferrocarril
en buen estado, financiera y administrativamente. En cuanto a las ganancias,
durante los veintisiete aos que perteneci a la provincia de Buenos Aires, obtuvo
un rendimiento promedio de un 7%. En este proceso, no fue seducida por crditos
extranjeros y mantuvo sana la economa, tambin, genero empleos y capacit a su
personal autctono. Sin embargo, la venta a empresarios extranjeros solo trajo
perdidas tanto para el erario fiscal como para los negocios de los argentinos, sin
dudas, se debi, en gran parte, a la prdida de influencia de la Provincia de
Buenos Aires y al potenciamiento de una poltica ms unitaria, por lo tanto, la
poltica interior tambin contribuy a su cada.
Por otro lado, se aprecia como Inglaterra poda atar econmicamente al
pas, pero, como mencionamos anteriormente, de manera sistemtica, en este
caso a la espera de comprar un negocio que evidencia buenas rentas. Tambin,
ejecut muchas maniobras para burlar las normas jurdicas de Argentina, que para
ese momento eran precarias en el pas trasandino, en cambio, Inglaterra tena
mucha experiencia en temas econmicos reflejado en su avance imperial hacia el
mundo. Sin embargo, el anlisis de este trabajo termina con la transferencia, pero
se podra proyectar en el estudio de la administracin del Ferrocarril Oeste por
Western Railway, aunque a primeras luces para ser que su administracin no
benefici a los argentinos, a su vez, abre muestra que la historia tiene mltiples
posibilidades, en este caso, a travs del ferrocarril, se puede evidenciar la
influencia extranjera en temas econmicos en Argentina.
En cuanto a los autores, todos siguen la misma lnea argumentativa,
aunque, con matices diferentes. Scalabrini, sigue la lnea revisionista, que
pretende derribar los mitos construidos por la historia oficial, en este niega la tesis
de que los argentinos no tienen buenas administraciones en sus emprendimientos,
porque la evidencia es plausible y se puede constatar con las memorias
20 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 79
21 Scalabrini, La historia de los ferrocarriles argentinos, p. 92

financieras de la poca. Tambin, autores Shvarzer y Gmez, muestran un


minucioso estudio en el que dejan entrever los debates y argumentos que se
dieron en el gobierno argentino.
Vemos con las controversias de las legislaturas del periodo, como se
aprecia el mundo argentino desde la economa ferroviaria, y que la estrategia de
querer mejorar el sistema del ferrocarril ser una constante ao a ao. Entonces la
variable desde el foco provincial interno hacia la demanda externa, ser la
condicionante que permiti que Argentina se convirtiese en un pas exportador con
el aporte de Inglaterra, en los cimientos de su economa. Entendiendo que para
esa poca el sistema ferroviario fue un smbolo de estrecho lazo entre ambas
naciones, puesto que Inglaterra inverta en el funcionamiento de los rieles y
tambin importaba libremente, pero Argentina por su parte lo haca en Reino
Unido en materia de granos y carne, notando as que el sistema de produccin fue
netamente por la antesala que forjo el espacio ferroviario en Argentina.
Desde otro punto de vista, el ferrocarril argentino, tambin, influy en la
cultura popular y en algo tan reconocido como lo es el ftbol. En este sentido,
muchos clubes argentinos se fundaron bajo influencia de empresas ferroviarias
inglesas, ya que, el ftbol en Europa estaba dando sus primeros pasos y
comenzaba a ser un deporte muy famoso, entre los clubes ms destacados se
encuentran; Rosario Central en 1889 (Central Argentine Railway Club), el Ferro
Carril Oeste en 1904, Vlez Sarsfield en 1910, entre muchos otros, es decir, el
ftbol a Argentina lleg a bordo del tren. Por ello, se puede concluir que el
ferrocarril no solo fue una cuestin econmica o de progreso, tambin, contribuy
a otras reas, en este caso el deporte.

Bibliografa

Lacoste, P. (2000). El ferrocarril trasandino. Santiago: Editorial universitaria.


Scalabrini, R. (1940). Historia de los ferrocarriles argentinos. Buenos Aires:
Editorial Plus Ultra
Shvarzer,J & Gmez, T. (2006). La primera gran empresa de los argentinos:
El ferrocarril del Oeste (1854-1962). Buenos Aires: EFE.