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Este material es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.

El etnodesarrollo:
sus premisas jurdicas,
polticas y de organizacin*

i por etnodesarrollo se entiende el ejercicio de la capacidad social


de un pueblo para construir su futuro, aprovechando para ello
las enseanzas de su experiencia histrica y los recursos reales y
~tencialesde su cultura, de acuerdo con un proyecto que se defina
gn sus propios valores y aspiraciones; entonces, el proceso de
nodesarrollo exige el cumplimiento de un cierto nmero de
condiciones o requisitos de diversa ndole. Aqu se abordarn algunas
de tales premisas, las que caen en el orden de lojurdico y lo poltico,
y las que ataen al mbito de la organizacin social.
A manera de breve introduccin cabe presentar un esquema que
ayuda a entender los trminos en que aqu se emplea la nocin de cultura propia, que resulta fundamental en la discusin del proceso de
etnodesarrollo.
Hay unaviejay recurrente polmicaen torno alos criterios con que
debe abordarse la temtica de la cultura propia de cualquier sociedad.
Los extremos iran desde quienes sostienen, desde una posicin que
llamar etnogrfica, que todoslos rasgos culturales presentes en lavida
de vna comunidad humana deben ser entendidos como parte

Publicado en Amrica Lal;na: emodesemllo y efnociio. Ediciones Flacso. Francisco


Rolas Aravena. San JosB, Costa Rica. 1982. PP. 131-145.

Bonfil Batalla, Guillermo. (1995). Etnodesarrollo: sus premisas jurdicas, polticas y de organizacin.
En Obras escogidas de Guillermo Bonfil Batalla. Tomo 2 (pp. 464 480). Mxico: INAH / INI.

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468 Arlnilos publicados a revistas y peridicos

'

integrante de su cultura, hastaquienes afirman, con lo que llamar un


criterio histrico, que la autntica cultura propia de un pueblo slo
est formada por sus rasgos originales, tanto ms autnticos cuanto
ms aiiejos. Estoy simplificando, obviamente; pero lo hago con el
nimo de destacar un elemento comn a ambas posiciones extremas,
que tambin est presente, de una u otra manera, en los puntos de
vista intermedios: en todos los casos la cultura aparece como una
categora descriptiva.
Aun en tesis mucho ms elaboradas y sagaces, como la de Gramsci
sobre la cultura popular, se llega finalmente a una concepcin
semejante: todo rasgo que expresa la cosmovisin de las clases
subalternas, forma parte de su cultura -al mismo tiempo, es a travs
del estudio e interpretacin de esos rasgos como puede llegar a ser
explcita la cosmovisin de las clases subalternas.
Propongo aqu introducir una dimensin diferente que, en mi
opinin, contribuye sustancialmente a desembrollar el problema, al
menos con vistas a la discusin del proceso de etnodesarrollo. Se trata
de la nocin de control cultural, que remite necesariamente al campo
de lo poltico.' Por control cultural entiendo la capacidad social de
decisin sobre los recursos culturales, es decir, sobre todos aquellos
componentes de una cultura que deben ponerse en juego para
identificar las necesidades, los problemas y las aspiraciones de la
propia sociedad, e intentar satisfacerlas, resolverlos y cumplirlas.
En un plano hipottico cabran dos situaciones lmite en cuanto al
grado de control que una sociedad ejerce sobre su cultura: en un
extremo, el caso de un control absoluto, en el que la sociedad decide
autnomamente sobre todos los mbitos de su cultura; en el otro, el
caso en que el control desaparece por completo (y seguramente
tambin desaparece la sociedad como unidad social diferenciada). La
realidad, por supuesto, nos presenta mayoritariamente situaciones
intermedias en las que vara el grado y el mbito del control cultural.
Es pertinente subrayar que el control cultural, en tanto fenmeno
social, es un proceso y no una situacin esttica; aunque para fines de
descripcin inicial se pueda analizar como un momento de la historia.

' Discutomnmayor amplitudesosproblemasen el ensayoULopropioy loajeno",en Revista


Mexicana de Ciencias Polilicas y Sociales (en prensa).

Bonfil Batalla, Guillermo. (1995). Etnodesarrollo: sus premisas jurdicas, polticas y de organizacin.
En Obras escogidas de Guillermo Bonfil Batalla. Tomo 2 (pp. 464 480). Mxico: INAH / INI.

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El elno&sawollo: sur premisar jurdicas, politicas y & organizacin 469

Al introducirla nocin de control cultural resulta posible establecer


una diferenciacin en el seno de la totalidad cultural. Pero no una
clasificacin que se base en criterios descriptivos (vida material
diferente a vida espiritual; organizacin soci~l
diferente a cultura), ni
en categoras cerradas cuyos contenidos estn preestablecidos
(relaciones de produccin diferente a superestmctura), sino a partir
de una dimensin poltica (capacidad de decisin), que refiere a
relaciones dinmicas y admite contenidos diversos, no predeterminados, que slo es posible sustanciar en cada situacin
concreta.
Con el uso de la nocin de control cultural se pueden distinguir,
inicialmente, cuatro sectores dentro del conjunto total deuna cultura,
mo se esquematiza en el siguiente cuadro:

Recursos

Decisimaes

- -

Propias

Ajenas

Propios

Cultura autnoma

Cultura enajenada

Ajenos

Cultura apropiada

Cultura impuesta

Para mayor precisin conviene aclarar el sentido que se da aqu a


algunos de los trminos empleados en el esquema.
Recursos son todos los elementos de una cultura que resulta
necesario poner enjuego para formular y realizar un propsito social.
Sin nimo de hacer una clasificacin definitiva, pueden identificarse
al menos cuatro grandes grupos de recursos: a ) materiales, que
incluyen los naturales y los transformados; b) de organizacin, como
capacidad para lograr la participacin social y vencer las resistencias;
c ) intelectuales, que son los conocimientos -formalizados o no- y las
experiencias; d) simblicos y emotivos: la subjetividad como recurso
indispensable.
Decisin se entiende como autonoma, es decir, como la capacidad
libre de un grupo social para optar entre diversas alternativas. Por

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470 Artculos publicados en rcvuiar y periddicos

supuesto, es necesario relativizar el concepto de libertad, que no debe


entenderse en trminos absolutos;pero estacuestin merece discusin
aparte.
Los aspectos que en el esquema caen en los rubros de cultura
autnomay culturaapropiada, conformanun mbito cualitativamente
diferente de los que corresponden ala cultura enajenada y a la cultura
impuesta. La diferencia radica en que los primeros quedan bajo
control cultural de la sociedad, si bien en uno de ellos (la culturaapropiada) se utilizan recursos ajenos. Cultura autnoma y cultura
apropiada integran lo que aqu llamar cultura propia.
Volvamos ahora al proceso de etnodesarrollo. Resulta claro que
cualquier proyecto de etnodesarrollo consistir en una ampliacin y
consolidacin de los mbitos de la cultura propia, es decir, en el
incremento de lacapacidadde decisin del propio grupo social, tanto
sobre sus recursos como sobre recursos ajenos de los que pueda
apropiarse. Y, consecuentemente, el etnodesarrollo se traducir en la
reduccin de los componentes enajenados e impuestos dentro de la
totalidad cultural.
El problema queda planteado entonces en un nivel poltico:
impulsar o crear las condiciones para el etnodesarrollo implica,
fundamentalmente, fortalecer y ampliar la capacidad autnoma de
decisin.
De lo anterior se desprenden dos gruesas lneas de accin: por una
parte, la que buscara aumentar la capacidad de decisin, recuperando
recursos hoy enajenados (la tierra, el conocimiento de la historia, las
tecnologas desplazadas) y fortaleciendo las formas de organizacin
que permiten el ejercicio del control cultural; todo ello incide en un
enriquecimiento de la cultura autnoma. En la segunda lnea de
accin, el objetivo seria aumentar la disponibilidadde recursos ajenos
susceptibles de quedar bajo el control social del grupo: nuevas
tecnologas, habilidades y conocimientos, formas de organizacin
para la produccin y la administracin, etc.; se trata, entonces, de
ampliar el sector de la cultura apropiada.
En este ltimo proceso resulta indispensable alcanzar una
adecuacin real entre los contenidos de la cultura autnoma y los
nuevos recursos que se proponen para enriquecerlaculturaapropiada,

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El etno&samllo: sur premiscUjuridicas, polticas y & organizacin 471

porque slo de esa manen se puede garantizar el efectivo control de


stos por el grupo social.
Por supuesto que la dinmica de relacin entre los cuatro sectores
identificadosdentro del conjunto cultural, esmucho ms compleja de
lo que hasta aqu se ha planteado. El control puede ser total o parcial,
directo o indirecto. absoluto o relativo. en referencia a cualouier
accin cultural. Los procesos de resistencia, apropiacin, enajenacin
e imposicin se entrelazan en forma intrincada y variable segn el
momento de la correlacin de fuerzas que los'impulsan. slo el
anlisis concreto de cada situacin permite identificar los contenidos
especficosde cadauno de los cuatro mbitos culturales y diagnosticar
las tendencias y, en consecuencia, el tipo de acciones capaces de
eforzar la cultura propia y fundamentar el etnodesarrollo.
Lo que importa recalcar es que las relaciones entre estos mbitos
le la cultura son, en ltima instancia, relaciones sociales. Y no
ualquier tipo de relaciones sociales, sino especficamente relaciones
le poder. En efecto, el incremento de la cultura impuesta y de la
ultura enajenada, visible hoy en muchas comunidades indgenas, no
es el resultado de una confrontacin entre elementos culturales,
como frecuentemente se pretende hacer aparecer. Si se abandonan
cultivos tradicionales de subsistencia (que son cultura autnoma,
borque los recursos son propios y sobre ellos se ejercen decisiones
ambin propias, basadas en conocimientos,habilidades tecnolgicas,
ormas de organizacin, hbitos de trabajo y de consumo, creencias
y valores propios) por cultivos comerciales (que implican una cultura
impuesta, porque ni los recursos -semillas, crditos, tecnologa- ni
la decisiones -precios, destino final, transformacin industrialestn bajo control de la comunidad),este cambio no puede entenderse
con base en la mera comparacin, al valor relativo del cultivo
tradicional de autoconsumo y el cultivo mercantil, sino a partir de las
relaciones entre los gnipos sociales que promueven una u otra de las
alternativas; es decir, a partir de la fuerza que cada uno de ellos posee,
de su poder poltico, de su capacidad de presin y de hegemona. En
este sentido, el etnodesarrollo consiste en un cambio de lacorrelacin
de fuerzas sociales, un cambio poltico que incline la balanza -hoy
favorable a los intereses que impulsan los procesos de imposicin y

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472 Artkclos publicados a reuistar y peridicos

enajenacin cultural- a favor de los grupos sociales que pugnan por


el desarrollo de su cultura propia (etnias, regiones, localidades). La
inversin del actual proceso cultural culminar solamente con la inversin, o al menos el equilibrio, de las fuerzas polticas que estn en
oposicin: por una parte, los gmpos con su cultura propia; por la otra,
los que tienden a enajenar esa cultura y a imponer una diferente.
Despus de este planteamiento general, quiz demasiado abstracto, podemos llevar el argumento a la discusin de algunas premisas concretas que se desprenden como requisito para lograr el etnodesarrollo, en los campos poltico, jurdico y de organizacin social.
La primera condicin, la de mayor envergadura y trascendencia,
consiste en el reconocimiento de los diversos grupos tnicos como
unidades polticas en el seno de los Estados nacionales de los que hoy
forman partes no diferenciadas.
Una vieja tradicin liberal que est en los ongenes de los estados
latinoamericanos y una concepcin napolenica del Estado,
condujeron a la negacin de una personalidad poltica propia a los
pueblos indios en la coyuntura histrica de la independencia. Se
crey, en los mejores momentos del pensamiento liberal, que la
asignacin del estatuto de ciudadano a cada individuo garantizaba
por s misma la realizacin de un proyecto democrtico; y se concibi,
en consecuencia, quelapluralidadcultural, lapresenciadeidentidades
diversas, la existencia de grupos sociales organizados de diferente
manera ("corporaciones", en el lenguaje liberal), resultaban no slo
ajenas sino contrarias a la consolidacin nacional, a la justicia, a la
libertad y a la democracia. Los resultados fueron catastrficos para la
poblacin india. La independencia poltica d e los estados
latinoamericanos no corrigi, en lo interno, muchos problemas
bsicos que acarreaban los pueblos indios desde la instauracin del
rgimen colonial, y en cambio s gener una nueva embestida en gran
escala contra las tierras, las formas de organizacin y las identidades
sociales de las comunidades tnicas.
Aunque la situacin actual vara sensiblemente de pas a pas, hay
un rasgo comn que caracteriza a la generalidad de la poblacin india
de Amrica Latina: el hecho de que estos grupos sociales no son
reconocidos como entidades diferenciadas dentro de la organizacin

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El elnodesarrollo: sur premiras jurdicas, polticas y & organiuicidn 473

del Estado. Se les reconoce, en algunos casos, ciertos derechos a la


tierra (en los resguardos de Colombia, las tierras comunales de
Mxico, los parques nacionales de Brasil, o las comunidades nativas
de la selva peruana); todo esto bajo un rgimen jurdico no generalizado, con dotaciones insuficientes, a veces puramente virtuales y
siempre bajo la amenaza cierta de invasiones y expropiaciones. Hay
tambin, en pases como Brasil, estatutosjurdicos especiales para la
poblacin india, que pretenden asegurar su proteccin colocndolos
bajo la tutela del Estado en una condicin semejante a la de los
menores de edad. El nico caso de reconocimientojurdico poltico
de un pueblo indio es el de los kuna o tule, a quienes el gobierno
panameo reconoce derechos territoriales,polticos y de organizacin
interna, en tanto segmento diferenciado de la poblacin del pas.
La situacin jurdica y administrativa referida a los derechos
polticos de los pueblos indios en cuanto a tales, se agrava por la
imposicin de divisiones territoriales que fragmentan alos territorios
tnicos e imposibilitan la restitucin de las unidades sociopolticas de
muchos grupos tnicos. Un mismo pueblo resulta as dividido en
arios municipios, estados, departamentos o cantones; y, en ciertos
iasos, est cortado por fronteras internacionales (los ppago entre
Mxico y Estados Unidos; los mam entre Guatemala y Mxico; los
guajiros entre Venezuela y Colombia;los shuar entre P ~ yNEcuador;
los quechuas entre cinco o seis pases de la reginandina; los mapuche
entre Argentina y Chile). En un nivel poltico, ms all de las reservas,
los resguardos o las tierras comunales,ladivisin poltico administrativa
de los territorios tnicos se expresa como una realidad impuesta y
mantenida por los colonizadores en detrimento de la unidad interna
(histrica)de los pueblos indios, de sus posibilidades de organizacin
y desarrollo, de sus propios perfiles civilizatorios. Porque en este
contexto la tierra es ms que un recurso econmico fundamental para
la sobrevivencia biolgica: es un territorio vinculado especficamente
a cada pueblo por la historia y la cultura (una cultura y una historia
incomprensible sin la referencia precisa a ese territorio).
El control de los recursos culturales, el fortalecimiento de la
cultura autnoma a que aspira cualquier proyecto de etnodesarrollo
pasa, indispensablemente,porlarestituciny garantiadelos temtorios
tnicos. Pero la constitucin de un territorio tnico va ms all del

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474 Aflinilos publicados a rmirtm y pm'dicos

trazo de nuevos permetros sobre un mapa: implica el reconocimiento


de que ese temtoiio es de un pueblo y, por tanto, conlleva la decisin
de aceptar a ese pueblo como una unidad social,jurdica y poltica,
capaz de ejercer decisiones sustantivas sobre ese territorio. De ah la
ineludible premisa del reconocimiento poltico de los pueblos indios.
Es difcil generalizar, si se desea formular proposiciones viables
para una problemtica tan compleja y variada como la que presentan
los grupos tnicos en la regin latinoamericana. No es lo mismo
hablar de Bolivia, con un 80 u 85%de poblacin india, que de Brasil,
con un 0.2%. Hay pases, como Mxico, en los que si bien la poblacin
india es minoritaria a escala nacional, resulta abrumadoramente
mayoritaria en ciertas regiones, lo que abre posibilidades de
reestructuracin de las divisiones territoriales para que correspondan
mejor a las caractensticas reales de las sociedades regionales. Las
formas de reconocimiento y legitimacin jurdica de las sociedades
indias como unidades polticas, seguramente variarn en cada caso.
Cuando hablamos de reconocimiento poltico estamos hablando,
necesariamente, de autogestin. Pero los mbitos autogestionados y el
grado de autonoma con que se ejerza la autogestin al iniciarse el
proceso de etnodesarrollo, son cuestiones que requieren la evaluacin
cuidadosa dediversos factores. Para fines de esta discusin,asumiremos
que existe la voluntad y la decisin poltica gubernamental para
impulsar el etnodesarrollo; sta es una premisa que no se cumple hoy
en los estados latinoamericanos, pero sin ella resulta virtualmente
imposible proponer medidas para la planeacin de este proceso, el
cual ocurrir entonces por caminos difciles de predecir, pero que
muy probablemente sern violentos.
La capacidad potencial para la autogestin est relacionada
directamente con la existencia de formas propias de organizacin
social que funcionen en el seno de la comunidad tnica. La nocin de
formas propiar de organizacin tiene el mismo sentido que la nocin
de cultura propia; es decir, se refiere a las formas de organizacin
social que estn bajo el control cultural d ~ grupo
l
en cuestin,
independientemente de su origen histrico. La organizacin del
trabajo domstico, los mecanismos de socializaciny endoctilturacin,
las formas de trabajo colectivo y cooperativo, las instituciones del

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El etnoderanollo: sur premtrar juridicm, polticas y de organizacin 475

gobierno local tradicional, el d?sempeo de los especialistas en


diversas tcnicas y conocimientos, se cuentan entre los recursos de
organizacinque muchos grupos mantienen como parte de su cultura
propia.
. - Es a partir de la actividad de esas instancias organizativas
como puede impulsarse un proceso real de etnodesarroiio:
legitimndolas,consolidando y ampliando progresivamente sus campos de control cultural, favoreciendo la creacin de niveles ms
complejos de organizacin (por ejemplo: trascendiendo los marcos
locales de organizacin y propiciando relaciones a escala de todo el
gnipotnico)y usando las existentescomo estmulos paralageneracin
de nuevas formas de organizacin capaces de controlar eficazmente
otros campos culturales que en un momento dado permanecen al
margen de la cultura propia.
Innovacin y tradicin no son tendencias esencialmenteopuestas.
Menos aun cuando la tradicin ha consistido en un proceso incesante
de ajustes, adaptaciones e innovaciones que han hecho posible la
s u p e ~ v e n c i ade un pueblo, como es el caso de la cultura tradicional
delas comunidades indias. Estacultura, en efecto, pese asu apariencia
esttica (ms un concepto ideolgico creado comojustificacin de la
dominacin, que una realidad histrica), es la resultante de la lucha
ancestral de los pueblos indios para resistir a la dominacin, para
mantenerse al margen de los diversos mecanismos de explotacin que
se intenta imponerles, o para encontrar, en ltima instancia, las
formas de coexistencia menos riesgosas que permitan, a pesar de
todo, asegurar la reproduccin del grupo como unidad social
diferenciada. Anoto lo anterior slo con la intencin de mostrar que
la proposicin de apoyar el proceso de etnodesarrollo en las formas
de organizacin propias, frecuentemente identificadas como
tradicionales, no significa rechazar la innovacin, ni privilegiar las
formas "tradicionales" como las nicas vlidas o permanentes. Se
afirma, por el contrario, que toda cultura -la propia, en primer
trmino- es dinmica, cambiante dentro de ciertos parmetros y
conforme a ciertos ritmos, y que en el proceso de etnodesarrollo se
busca precisamente generarlas condiciones que permitan la creatividad
y la innovacin, tanto mediante el desarrollo de la cultura autnoma,
como a travs del enriquecimiento de la cultura apropiada. Si se

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476 ATthculos publicados en reuistm y peridico.!


insiste en la conveniencia de iniciar el proceso apoyndolo en la
legitimacin y el reforzamiento de las formas de organizacin ya
existentes, es porque ese camino consolida en primer lugar la cultura
propia, que es la que habr de desarrollarse. En el campo de lo
subjetivo, el reconocimiento de esas formas "tradicionales" cuya
validez y utilidad han sido sistemticamente negadas, aportar un
elemento de confianza en las capacidades endgenas que resulta
indispensable en todo proyecto de etnodesarrollo.
La creacin de condiciones para el etnodesarrollo, en trminos de
organizacin social, jurdicos y polticos, exige la capacitacin de
cuadros procedentes del propio grupo. ste es un proceso complejo,
porque la estructura de dominacin y el etnocentrismo occidental
han impuesto como la forma superior de capacitacin aqulla que
logra, en ltima instancia, la transformacin de los individuos
capacitados en repetidores ms o menos fidedignos de las ideas, los
valores, las tcnicas y, en general, los modelos de vida del sector
dominante. sa es, al menos, la realidad de muchos programas
encaminados a formar "agentes del cambio". El etnodesarrollo,
evidentemente, requiere otro tipo de cuadros, capaces de emprender
la tarea de la descolonizacin cultural y, simultneamente, impulsar
la actualizacin de la cultura propia. Estos nuevos cuadros no pueden
ser individuos desarraigados de su grupo de origen, prejuiciados
contra su cultura, imitadores serviles de formas y experiencias ajenas.
Por el contrario: estos cuadros (los "intelectuales orgnicos" de los
pueblos indios, si se quiere decir as) debern capacitarse a partir de
sus propia cultura, en el conocimiento de su verdadera historia,
valorando sus propios recursos; y tambin, por supuesto, debern
adquirir conocimientos de los que ellos y sus pueblos puedan
apropiarse, y que hoy pertenecen slo a otras clases y a otros pueblos
como un resultado ms de la concentracin de riqueza (en su sentido
ms amplio) que fue posible merced al colonialismo. Esto implica
programasdecapacitacinimaginativos,que requierenlaparticipacin
real y constante de los propios pueblos indios; programas que no
acepten mecnicamente y sin crtica alguna las normas y los
procedimientos de la educacin escolar establecida y que conciban el
conocimiento y la experiencia de la cultura propia como un recurso
fundamental a desarrollar y no como un obstciilo a vencer. Hay, en

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El etnodesarrollo: sur premisas juridicas, polticas y & organizacin 477

este sentido, varias experiencias recientes que pueden aportar


enseanzas tiles.'
Tampoco la formacin de nuevos cuadros, capacitados para el
mejor manejo de los asuntos al interior y hacia el exterior del propio
grupo tnico, conlleva necesariamente la disyuntiva entre lo "nuevo"
o "moderno" y lo "tradicional". En trminos de los sistemas de
autoridad y gobierno interno, por ejemplo, es perfectamente posible
la compatibilidad entre las instituciones propias ya establecidas y la
generacin paulatina, hecha por el propio grupo social, de espacios
institucionales nuevos para el desempeo del nuevo tipo de cuadros
que se requieren para los diversos campos de la autogestin. Es decir,
que se puedenlegitimar y aceptarjurdicamente las formas tradicionales
de gobierno local y/o regional, sinque ello implique cerrar las puertas
a especialistas del propio grupo que hoy no existen debido a la
condicin subalterna y en muchos casos clandestina que guardan las
formas de organizacin social indgena. Al discutir este punto,
frecuentemente aparecen las visiones colonizadas que niegan apriori
la capacidad de los pueblos indios para transformar su propia
organizacin y su cultura propia a fin de actualizarlas;y tras estavisin
ideologizada, la secuela de planes autoritarios o paternalistas que
pretenden resolver desde afuera y por arriba problemas que
frecuentemente no existen, o que se resolveran con mucha mayor
facilidad cuando las decisiones estn plenamente en manos de los
propios pueblos indios.
El problema del idionia merece algunas consideraciones particulares. Pese a que se reconoce en forma generalizada la importancia
delalengua como vehculo de comunicacin, como universo simblico
fundamental y como sistema consustancial del pensamiento (no es
mera forma externa del pensamiento: es el pensamiento mismo), en
Amrica Latina perdura una visin prejuiciada sobre las lenguas
indgenas entre grandes sectores de las sociedades dominantes. Esta
ideologa colonialista se expresa en diversos niveles: desde el lenguaje
popular cotidiano, aferrado en llamar "dialectos", con un sentido
claramente peyorativo, alas lenguas indias,hastala negativasistemtica
En el caso de MBxico,por ejemplo, el Programa de Formaci6n Profesionalde Etnolingistas (SEP-INI-CIESAS) y los cursos de capacitacin do promotores culturales (DQCP-SEP).

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478 Attlnrlos publicados a revistas y peridicos

de los organismos pblicos a oficializar el uso de esas lenguas, a


ensearlas como lengua materna en las escuelas correspondientes y
a permitir su empleo libre en los medios de comunicacin social
masiva. Hastalautilizacindepalabrasde origen indio, castellanizadas
en algunos casos desde hace siglos e incorporadas plenamente en el
habla nacional, llega a ser combatida como "corrupcin del idioma
nacional" y estigmatizada como lenguaje socialmente "bajo" (de
"nacos", de "indios"). La reduccin del nmero o del porcentaje de
hablantes de lenguas indgenas, aunque a veces no pase de ser una
intencionadamentiraestadstica, se despliegacomoun logro educativo
y se anuncia, con timbres de orgullo, como una prueba de avance y
progreso... la maciza, perenne presenci~de la dicotoma colonial
entre "civilizacin y barbarie" ...
No parece necesario argumentar aqu en favor de las lenguas
indgenas; son los mismos argumentos que justifican el derecho de
cualquier sociedad a emplear y enriquecer su propio idioma, su
propio pensamiento. La consecuencia es evidente e inevitable: en el
ordenjurdico, la necesidad de reconocer oficialmentey darles pleno
valor legal a todas las lenguas de los pueblos indios; en el orden
poltico, la obligacin de abrir espacios para el ejercicio real de esas
lenguas en un plano de igualdad esencial frente al idioma mayoritario
o dominante; en el orden de organizacin, las modificaciones correspondientes en los sistemas escolares, en el manejo de los medios de
comunicacin y en todos los mbitos institucionales en los que el
empleo de las lenguas indgenas resulta necesario.
Siguiendo el hilo de estos planteamientos podramos abordar
muchos otros aspectos; sin embargo, creo que los temas centrales ya
han sido tocados y que debo emplear las ltimas pginas paraintentar
un resumen de estas ideas, ya de por s muy condensadas en la
exposicin.
El etnodesarrollo puede entenderse como la capacidad autnoma
de una sociedad culturalmente diferenciada para guiar su propio
desarrollo. Esa capacidad autnoma, en macrosociedades complejas
y plurales como las que integran la Amrica Latina de hoy, slo puede
alcanzarse si esas sociedades (en este caso, los pueblos indios), constituyen unidades polticas con posibilidad real deautodeterminacin,
es decir, de gobernarse a s mismas, de tomar sus propias decisiones,

Bonfil Batalla, Guillermo. (1995). Etnodesarrollo: sus premisas jurdicas, polticas y de organizacin.
En Obras escogidas de Guillermo Bonfil Batalla. Tomo 2 (pp. 464 480). Mxico: INAH / INI.

Este documento no tiene costo alguno. El uso indebido de este documento es responsabilidad del estudiante.
Este material es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.

El etnodesamollo: suc premisas jurdicas, polticas y & organizacin 479

enunaserie de asuntos que constituyenelmbito de su etnodesarrollo


o, en otras palabras, la ampliacin de su cultura propia, tanto en su
modalidad autnoma como en la apropiada. El ejercicio de la
autodeterminacin, cualquiera que sea el nivel que se considere,
implica alguna forma de organizacin del poder, lo que significa la
constitucin del gmpo tnico como unidad poltico-administrativa,
con autoridad sobre un territorio definido y con capacidades de
decisin en los mbitos que constituyen su proyecto de desarrollo.
Dado que en los pases latinoamericanos,salvo excepciones contadas,
los pueblos indios no han sido reconocidos como unidades polticoadministrativas integrantes del Estado, ese reconocimiento se plantea
como una primera condicin jurdica y poltica del etnodesarrollo.
Las modalidades que puede revestir ese reconocimientoy los alcances
de las capacidades jurdicas de autogestin que implica, variarn,
seguramente, de acuerdo alas condicionesconcretas de cada caso; sin
embargo, enesta materiael proyectodeseabledebercomprender un
proceso de creciente autonoma.
La legitimacin de los p p o s tnicos como unidades polticoadministrativas diferenciadas se traduce, necesariamente, en el
reconocimiento jurdico de sus propias formas de organizacin
interna, se refieran stas al gobierno local, al trabajo productivo, a la
vida comunal y familiar, o a los mbitos de expresin simblica. Todas
estas institucionesy formas de organizacin de landa social encarnan
un conjunto de normas que usualmente se engloban bajo el trmino
de "derecho consuetudinario"; tal cuerpo normativo es inseparable
de la vida propia de cada sociedad, por lo que su vigencia y su
legitimacinpor parte de un Estado multitnico se convierte, tambin,
en un requisito para el etnodesarrollo. La posibilidad de que el
derecho consuetudinario de cada pueblo sea compatible con las
normas constitucionales del Estado del que forma parte, podna
ensancharse si esa compatibilidad se entiende en trminos del espritu
de las leyes estatales y no con apego formal a su letra. Todo esto
supone un orden constitucional en plena vigencia, lo que, por cierto,
no es el caso en muchos pases de la regin.
El problema lingstico exige una atencin prioritaria. La
oficializacin de todas las lenguas y la creacin, por parte del Estado,
de las condiciones que hagan posible la libertad lingstica (es decir:
la posibilidad de que cada comunidad y tambin cada individuo

Bonfil Batalla, Guillermo. (1995). Etnodesarrollo: sus premisas jurdicas, polticas y de organizacin.
En Obras escogidas de Guillermo Bonfil Batalla. Tomo 2 (pp. 464 480). Mxico: INAH / INI.

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480 Artculos publicados en revistus y pmdicos

pueda optar, sin condicionantes impuestos, por usar su lengua


materna o la lengua de relacin que emplea un Estado pluritnico),
son medidas fundamentales para hacer viable cualquier proyecto de
etnodesarrollo. Dada la condicin subalterna, clandestina en muchos
casos, en que se ejerce actualmente el derecho a usar la lengua
materna entre la poblacin india, la creacin de condiciones de
igualdad frente al idioma decretado como nacional exige esfuerzos
considerables para hacer posible el desarrollo real de esos "lenguajes
prohibidos". Si bien no hay diferencias cualitativas sustanciales entre
el idioma nacional y los idiomas indgenas, s hay una condicin social
radicalmente diferente, por lo que resulta indispensable eliminar esa
desigualdad mediante acciones que estimulen efectivamente a las
lenguas indias. Esas acciones se ubican de manera central en los
terrenos de la educacin y de la comunicacin social.
El arranque de un proceso de etnodesarrollo demanda la
capacitacin de cuadros especializados dentro de los propios grupos
tnicos. El papel central de estos nuevos especialistas consiste en
contribuir a conocer y ampliar los contenidos de la cultura autnoma
de sus pueblos y en participar de manera activa en el proceso de
seleccin crtica y adecuacin de elementos culturales ajenos que
deban incorporarse al mbito de la cultura apropiada. Por ello, los
programas de capacitacin debern disearse cuidadosamente a fin
de asegurar que la base de la formacin sea la cultura propia y, en
torno a ella, pero nunca en lugar de ella, incluya los conocimientos y
prcticas ajenos que resulten necesarios para formar un personal de
enlace entre la cultura propia y la universal. Una capacitacin
desindianizante significa la negacin de cualquier proyecto de
etnodesarrollo.
Finalmente, agrego una consideracin de orden general. La
planeacin y la instrumentacin de un programa de etnodesarrollo
debe ser, por definicin, asunto interno de cada pueblo. La funcin
del Estado a travs de sus diversas agencias, de los expertos, o de
personas interesadas simplemente en apoyar lavadel etnodesarrollo,
no consiste en definir ste ni en llevarlo a cabo, sino en contribuir a
crear las condiciones que lo hagan posible. Esto significa transformar
radicalmente el contexto social, econmico, poltico e ideolgico de
las sociedades latinoamericanas que han impedido el florecimiento
de las capacidades civilizatorias de los pueblos indios.

Bonfil Batalla, Guillermo. (1995). Etnodesarrollo: sus premisas jurdicas, polticas y de organizacin.
En Obras escogidas de Guillermo Bonfil Batalla. Tomo 2 (pp. 464 480). Mxico: INAH / INI.