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Universidad Nacional de Colombia.

Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales.


Asignatura: Teoras Polticas Modernas.
Docente: Pablo Reyes Beltrn.
Juan David Pearanda Martnez- jdpenarandam@unal.edu.co.
Marx y el concepto de Alienacin
Una aproximacin desde John Rawls
La desvalorizacin del mundo humano crece en razn directa de la valorizacin del mundo de
las cosas.
Karl Marx

Cmo se desarrolla segn Marx la alienacin humana bajo el sistema social capitalista y
que respuestas ofrece al respecto el liberalismo rawlsiano?
La alienacin humana es un concepto fundamental que atraviesa la vasta obra del filsofo
alemn Karl Marx y su crtica al sistema social capitalista. Dado el ascenso del modo de
produccin capitalista en el siglo XIX, las transformaciones sociales y polticas que
empezaban a desarrollarse en Europa producen la marginalizacin de amplios sectores de
la sociedad, la aparicin de la desigualdad socioeconmica, y la formacin de clases
sociales claramente diferenciadas1: la burguesa duea de los medios de produccin y de
los recursos naturales (tierra, minerales, etc.) y el proletariado cuyo nico factor de
produccin del que son dueos es su fuerza de trabajo.
A partir de esta concepcin, Marx elabora una profunda crtica al liberalismo que an
tiene vigencia, pese al derrumbamiento en las postrimeras del siglo pasado de la Unin
Sovitica y los regmenes polticos del denominado socialismo real alrededor del mundo.
Como bien afirma Rawls2 (2007) aunque la planificacin central como sistema
econmico han quedado desacreditada, todava merece especial atencin los
planteamientos relacionados con los serios inconvenientes que presenta el capitalismo de
libre mercado, y las luces que puede brindarnos el socialismo liberal 3 como rgimen
alternativo. Por tanto, en la presente resea, se desarrollar la relacin que establece Marx
1 El anlisis de las clases sociales se realiza a partir de una simplificacin. No obstante,
pueden incorporarse clases adicionales como: los terratenientes, la pequea burguesa,
entre otras.

Los planteamientos del filsofo estadounidense John Rawls son tomadas de la recopilacin de sus notas de clase.
Lecciones sobre historia de la filosofa poltica. Harvard University Press.

entre el capitalismo como sistema social y la alienacin humana producto de nuevas


formas de explotacin que subsisten en su interior, derivadas de la divisin del trabajo, la
apropiacin de la plusvala por parte de los capitalistas, la falsa consciencia y la
propiedad privada de los medios de produccin. Para tal efecto se analizar la teora del
valor trabajo que subyace a su andamiaje conceptual, y se contrastarn las posibles ideas
de justicia que se pueden rastrear en la obra del filsofo alemn y la respuesta que nos
provee John Rawls desde el liberalismo a las posibles objeciones marxianas a los
derechos y libertades bsicas derivadas de un rgimen constitucional que protege la
propiedad privada, la cual es para Marx, fuente de alienacin humana.
Conforme a su concepcin materialista de la historia, Marx parte del estudio de
sociedades de clases en donde subsisten determinadas relaciones de produccin entre los
hombres, que tienen determinada correspondencia con el grado de desarrollo de las
fuerzas productivas. Estas relaciones de produccin que son esencialmente econmicas
conforman la estructura de la sociedad, sobre la que se cimienta la superestructura
jurdica y poltica en donde est plasmada las diferentes formas de consciencia social. El
sistema social capitalista es para Marx un sistema de interdependencia personal de clases
sociales antagnicas, definidas a partir del criterio de la posesin de los medios de
produccin. La alienacin proviene entonces en primer lugar, en la ausencia de la de estos
medios de produccin por parte de la clase proletaria, porque para Marx todos tenemos
igual derecho de acceder a los medios de produccin y a los recursos naturales de la
sociedad.
Por otra parte, la segunda fuente de alienacin proviene de la clase capitalista, que
enajena el plustrabajo que producen los obreros (ver Cuadro 1). Es decir, existe la
apropiacin de una parte importante de la riqueza producida socialmente y los capitalistas
la utilizan para acumular una masa mayor de capital con miras a maximizar la produccin
y obtener mayores ganancias. La caracterstica principal de este proceso, es que se
presenta como un aspecto oculto dentro del sistema capitalista:
Los trabajadores del capitalismo no tienen modo alguno de discernir cuntas de las horas que
trabajan son directamente en beneficio del capitalista. Las disposiciones institucionales ocultan
esta realidad. La caracterstica distintiva del capitalismo, pues, es que en l, a diferencia de lo
que ocurre en la esclavitud y el feudalismo, la extraccin del plustrabajo o trabajo no
remunerado de los trabajadores no se realiza a la vista. Las personas no son conscientes de que
se est produciendo y no tienen ni idea de la tasa a la que tiene lugar. (Rawls, 2007, p. 402).

As, el papel que desempean capitalistas y trabajadores es diferente y por tanto sus fines,
motivaciones y constreimientos en la estructura social. El comportamiento de los
capitalistas se puede representar en el ciclo M-C-M* (M<M*, M = dinero y C =
3
Se puede asumir que el socialismo liberal que refiere Rawls se relaciona con el Estado de
bienestar basado en los siguientes elementos: una democracia constitucional, un sistema
de libre mercado, y un sistema de empresa en manos de particulares, alguna en
propiedad de los trabajadores o que son administradas por el Estado y sus gestores
electos.

mercancas). Los capitalistas invierten en maquinaria y equipo para producir un conjunto


de mercancas que son vendidas en el mercado, y posteriormente permiten una tasa de
ganancia. Por su parte, la conducta de los trabajadores est representada por el ciclo C-MC* (C*C) que describe a los trabajadores como un factor de produccin que percibe una
remuneracin determinada, que es empleada por los trabajadores para adquirir las
mercancas necesarias para su subsistencia y la de sus familias. Este diagrama
simplificado, nos permite comprender las acciones diferenciadas de las dos clases
sociales subyacentes al sistema capitalista.
Los obreros estn no slo desposedos de los medios de produccin, sino que estn
obligados a vender su fuerza de trabajo para sobrevivir y por tanto, permanecen en un
entramado institucional donde son explotados. La explotacin dentro de la teora del
valor-trabajo se define como una proporcin o razn entre el trabajo no remunerado o
plustrabajo (S) y el trabajo socialmente necesario (Y) definido por el cociente S/Y. Eso
significa que las personas deben trabajar ms tiempo del que hace falta para producir los
bienes que reciben en forma de salarios. Y eso es as para cualquier sociedad en la que
uno quiera vivir (Rawls, 2007, p. 412). As, siguiendo a Rawls, el inconveniente
principal del capitalismo no estriba en que exista un excedente social per se, sino la
estructura institucional que permite que cierta clase tenga el control de ese excedente,
porque de ah deriva la desigualdad fundamental generada en la estructura bsica de la
sociedad. Por su parte, los capitalistas se comportan reinvirtiendo las ganancias derivadas
del proceso para acumular y acrecentar su capital. El ahorro neto social est a cargo de
ellos, y su fin ltimo es obtener la mxima rentabilidad de sus fondos de capital. De este
modo, los capitalistas cuentan con grandes prerrogativas derivadas de su facultad de
controlar la inversin, el proceso productivo, y las mercancas que luego les permite
obtener un margen de beneficio que emplean para acumular ms capital y continuar
indefinidamente el ciclo.

Cuadro 1. Trabajo necesario y plusvala

La importancia
de la clase
trabajadora en
el
proceso
productivo, es
crucial para la
extraccin de
plusvala.

Slo a partir de la clase trabajadora es posible la extraccin de plusvala y de ah su papel


de vanguardia si se desean transformar la condiciones estructurales de la sociedad. Bajo
el capitalismo solo les espera la pauperizacin de sus condiciones de vida. De igual
modo, hay que destacar que la teora de valor-trabajo asigna un importante papel a los
trabajadores. Solo el trabajo es capaz de producir valor ms all del necesario para
sostenerse as mismo, y por eso el trabajo humano es creativo, a diferencia de los otros
factores de produccin. Si los trabajadores pagan con el plustrabajo su derecho a usar los
otros factores productivos, la plusvala extrada es distribuida a su vez, en tiempo de

Marx, entre terratenientes que arriendan el suelo y prestamistas que exigen el pago de
intereses. Por tanto, la propiedad privada del suelo en manos de los terratenientes y de los
fondos lquidos en manos de los inversionistas, es un factor que permite que los
capitalistas cedan sus beneficios a otros actores adicionales. Es aqu, donde se revela
fundamental el papel de la teora del valor-trabajo dentro de la teora de la alienacin:
Contrariamente a la visin neoortodoxa dominante en su tiempo, que pone especial nfasis en
la paridad del protagonismo de la tierra, el capital y el trabajo, y, por consiguiente en la paridad
de los derechos de terratenientes, capitalistas y trabajadores, Marx expone el papel central y
bsico de la clase trabajadora. (Rawls, 2007 p. 408).

Por tanto, la importancia de la teora del valor-trabajo no radica en su valor explicativo de


la formacin de los precios, puesto que ente aspecto seguro no es acertada 4, sino en la
medida que demuestra cientficamente la explotacin a la que tiene lugar la clase
trabajadora bajo el capitalismo. Igualmente, esta teora se contrapone a las explicaciones
tradicionales del liberalismo clsico que definan el proceso de distribucin en funcin de
la productividad marginal de los factores de produccin.
La divisin del trabajo es uno de los factores causantes de la alienacin humana. Para
Marx, la divisin del trabajo consagra una imposicin que restringe al hombre a una
gama de actividades posibles, de las cuales no puede salir, debido a que perdera el
sustento de su existencia. Es por eso que el socialismo, y su fase superior el comunismo,
permitira que los individuos no se encuentren limitados a un nmero acotado de
actividades, sino que se puedan mover libremente entre las ramas que mejor satisfagan
sus aptitudes y deseos. A partir de la libre asociacin de productores, y por tanto, de la
regulacin de la produccin, esto sera posible.
Otro aspecto que una sociedad de productores libremente asociados permitira solventar,
es la desaparicin de la falsa consciencia. Para Marx hay dos clases de falsa consciencia:
las apariencias y los engaos. En primera instancia, las apariencias propician una
percepcin limitada y confusa de las instituciones, puesto que no se puede saber lo que
ocurre realmente debajo de la superficie del entramado institucional, y as, las verdaderas
relaciones sociales subyacentes estn ocultas. Por ejemplo el sistema salarial oculta la
razn entre plustrabajo y trabajo necesario, y la explotacin permanece en el capitalismo,
a diferencia de otros sistemas sociales 5, de forma subrepticia. El valor heurstico de la
teora del valor-trabajo reside entonces, en que es capaz de develar esas contradicciones
ocultas en el interior del sistema social capitalista. En segunda instancia, los engaos o
desilusiones son producto de valores y creencias falsas derivadas de determinada posicin
4
La formacin de los precios en una economa de mercado se debe a la concurrencia libre
de las fuerzas de la oferta y la demanda. En contraposicin, para Marx los precios se
forman a partir del trabajo socialmente necesario, y el valor de las mercancas se expresa
matemticamente as: Valor de un masa de mercancas = el valor aadido por C + V + S,
donde C = capital constante (maquinaria, materias primas, etc.). V =capital variable
(salarios o trabajo remunerado). S = trabajo excedentario o plustrabajo (trabajo no
remunerado).

social. Por ejemplo, la religin6 corresponde a un ajuste psicolgico que realizan las
personas para sobrellevar su posicin de clase y depende necesariamente de sus
condiciones sociales de existencia material:
El reflejo religioso del mundo real nicamente podr desvanecerse cuando las circunstancias de la
vida prctica, cotidiana, representen para los hombres, da a da, relaciones difanamente racionales
[durchsichtig vernunftig], entre ellos y con la naturaleza. (Marx, 1867, p. 97).

La ideologa burguesa es otra forma mediante la cual se manifiesta el engao. Si los


obreros adoptan esta ideologa, perderan su consciencia de clase, debido a que su visin
del mundo estara nublada por los intereses de clase propios de la burguesa.
Es as, como el capitalismo es fuente de alienacin humana y su superacin requerir un
cambio estructural en el modo de produccin social y en las instituciones. Para Marx el
Estado es simplemente la cristalizacin de unas relaciones de poder de una clase sobre
otra, y de los intereses de la clase social que ejerce la dominacin y la explotacin. El
capitalismo, es entonces, solo una fase en la evolucin humana hacia la sociedad
comunista, cuyo papel histrico consiste en ser fuente de acumulacin y
perfeccionamiento de los medios de produccin para dar paso a una sociedad en donde se
superen sus contradicciones, una sociedad de productores libremente asociados, donde la
produccin se realice de acuerdo a un plan econmico democrticamente elegido y
pblicamente conocido, en donde no existen apariencias engaosas tras las instituciones
que sean fuente de alienacin.
En la condena de Marx al capitalismo, puede verse de forma implcita siguiendo a Rawls,
determinadas nociones de justicia. En primer lugar, existe una nocin de justicia
operativa relativa al medio de produccin estudiado. La concepcin capitalista de la
justicia, se basa en la teora de la distribucin en funcin de la productividad marginal 7.
Esta teora ha sido a veces empleada para argumentar que, en condiciones de libre
competencia, la distribucin de riqueza y renta resultante en el capitalismo es justa
(Rawls, 2007, p. 425). De este modo, el capitalismo es justo en el contexto de la falsa
consciencia ideolgica que lo acompaa, y dentro de la concepcin jurdica de justicia
asociada a las instituciones y al entramado legal de este sistema social. En segundo lugar,
est la nocin de justicia marxiana referida de forma absoluta, es decir independiente del
modo de produccin, y esta afirma que el trabajo humano es el factor ms relevante
5

En modos de produccin de dependencia personal anteriores al capitalismo, como el esclavismo y el feudalismo,


la explotacin aparece de forma visible. En el caso del feudalismo, esta aparece bajo la forma del trabajo
excedentario del siervo en las tierras del Seor feudal, en las que estaba obligado a trabajar.

6
La religin era criticada en tiempos de Marx, especialmente por Feuerbach y los jvenes
hegelianos, que afirmaban que Dios era una creacin del hombre y la religin era una
fuente de alienacin porque prometa obsesivamente la realizacin personal en un mundo
imaginario.

socialmente y que todos los seres humanos tienen derecho a acceder a los medios de
produccin y a los recursos naturales de la sociedad.
As, bajo esta concepcin de justicia es condenable la propiedad privada por permitir la
alienacin de una gran sector social de los medios de produccin a los que tiene derecho,
y adicionalmente es objetable el capitalismo por constituir un sistema social en donde
existe el hurto y el robo del plustrabajo por parte de los capitalistas. Por tanto, se puede
afirmar que Marx encontramos un sistema filosfico coherente acerca de la justicia:
Las concepciones jurdicas de justicia adecuadas a la esclavitud, el feudalismo y el capitalismo jams
son vlidas, y cumplen un fin meramente instrumental durante un determinado perodo de tiempo. Las
sociedades a cuyos modos de produccin se adecuan dichas concepciones tienen, como mucho, cierta
excusa o atenuante, pero slo por el hecho de que constituyen estadios necesarios en el trnsito hacia una
sociedad de productores libremente asociados. (Rawls, 2007, p. 435).

De este modo, la concepcin de justicia instrumental relacionada con determinado modo


de produccin, es compatible con la nocin absoluta que permite condenar los sistemas
sociales que producen la alienacin humana y que son previos al ideal comunista de la
libre asociacin de productores.
Finalmente, se mencionarn muy brevemente las respuestas desde el liberalismo
encarnado en John Rawls a las principales objeciones marxianas. Marx critica las
libertades de los modernos afirmando que los derechos y las libertades polticas bsicas
son meras formalidades burguesas que solo protegen el egosmo mutuo de los
ciudadanos de la sociedad civil capitalista. En contraste a esta postura, se puede afirmar
junto con Rawls (2007) que los derechos constituyen la expresin de intereses de orden
superior de los ciudadanos libres. En una democracia de propietarios, donde la propiedad
de los medios de produccin est en funcin de satisfacer los principios de justicia 8, y en
donde existe igualdad de oportunidades, se procura una adecuada proteccin de las
libertades positivas9 y se superan los elementos degradantes de la divisin del trabajo. De
igual modo, el problema del ideal comunista radica en su presuncin de trascender la
justicia, puesto que en ella los ciudadanos no tienen que preocuparse por ella en su vida
cotidiana, debido a que los problemas de la justicia distributiva han sido ampliamente
7
Esta teora desarrollada por los economistas neoclsicos del siglo XIX, refiere que cada
factor (tierra, trabajo y capital) aporta determinada parte a la produccin. As la
remuneracin de cada factor es segn Rawls siguiendo el precepto de a cada persona
segn su aportacin y es justo que el los trabajadores, los terratenientes y los
capitalistas se beneficien de acuerdo a su contribucin marginal al proceso productivo, en
forma de salarios, rentas y ganancias.

Estos principios de justicia se refieren a la concepcin de justicia como equidad de Rawls, desarrollada en su
obra Teora de la justicia (1971). Bajo esta concepcin cada persona tiene derecho a una extensa gama de
libertades bsicas y adicionalmente, las desigualdades econmicas deben resolverse de tal forma que resulten en
beneficio de los miembros ms vulnerables de la sociedad

superados. En cambio, en una ordenada democracia de propietarias deben convivir las


diferentes visiones omnicomprensivas de justicia y su discusin permanente desempea
un papel importante en la vida pblica. En ltimas segn el filsofo estadounidense: no
es posible que la justicia (ni siquiera la justicia distributiva) sea evanescente, ni tampoco
parece que sea deseable que lo sea (Rawls, 2007, p. 396).
En conclusin, se puede afirmar que la alienacin humana, segn la interpretacin
marxiana, es un aspecto inherente al capitalismo, derivado de la apropiacin indebida de
la plusvala por parte de los capitalistas, la divisin del trabajo y la propiedad privada. No
obstante, desde una postura liberal se puede afirmar que el plustrabajo es indispensable
en las relaciones de produccin y que el problema radica solamente en cmo este es
distribuido en el conjunto social. Si este se emplea para el beneficio colectivo, no existe
alienacin. Por otra parte, la divisin del trabajo y la propiedad privada son elementos
fundamentales en la visin rawlsiana de una democracia de propietarios que trascienda
los problemas distributivos del capitalismo de libre mercado y que permita la aplicacin
prctica de los principios de justicia.

Bibliografa:
Marx K. (1867) El Capital. Siglo Veintiuno editores.
Marx K. Y Engels F. Manifiesto del partido comunista, en; Marx K., Engels F. Obras
Escogidas, Mosc: Editorial Progreso, 1976, pp. 110-140.
Rawls J. (2007) Lecciones sobre historia de la filosofa poltica, Barcelona: Editorial
Paidos.

Las libertades positivas son segn Rawls (2007) las que implican la ausencia de obstculos para la
materializacin de elecciones y actividades posibles, y conducen a la propia realizacin persona (p. 396). En
contraste, las libertades negativas hacen referencia a aquella que implican la posibilidad de actuar sin las
limitaciones u obstrucciones de otros.