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LE

MANUEL OFFICIEL
DE LA

LGION DE MARIE

Nihil Obstat:
Bede Mc Gregor, o.p.

Pour la France :
Nihil Obstat:
Paris le 9 mai 2001
M. Dupuy

Imprimi potest
+AB Martin
Archevque de Dublin (Irlande)

Imprimatur:
Paris le 9 mai 2001
Pre M. Vidal, v..
9e dition franaise modie

dition intgrale de Paris


Rimprime sous la supervision du Senatus de Montral, le 7 novembre 2011
Avec permissions de la Regia de Paris et du Concilium

CONCILIUM LEGIONIS MARIAE DE MONTFORT HOUSE MORNING STAR AVENUE. BRUNSWICK


STREET DUBLIN 7, IRELAND

LE

MANUEL OFFICIEL
DE LA

LGION DE MARIE

PUBLI PAR LE

CONCILIUM LEGIONIS MARIAE


DE MONTFORT HOUSE
MORNING STAR AVENUE
BRUNSWICK STREET
DUBLIN 7, IRELAND

Procure de la Lgion de Marie


43, rue Boileau
75016 Paris

Sommaire
Abrviations des Livres de la Bible.......................................................................
Abrviations des Documents du Magistre...........................................................
Le Pape Jean-Paul II la Lgion de Marie ...........................................................
Note prliminaire....................................................................................................
Frank Duff ..............................................................................................................
Photographies:
Frank Duff en encart
Lautel lgionnaire en encart
Vexilla en encart
Chapitres
1. Nom et Origine...................................................................................................
2. But.......................................................................................................................
3. Esprit de la Lgion .............................................................................................
4. Le Service lgionnaire .......................................................................................
5. Les Traits fondamentaux de la Dvotion lgionnaire.......................................
6. Les Devoirs des lgionnaires envers Marie.......................................................
7. Le Lgionnaire et la Sainte Trinit ....................................................................
8. Le Lgionnaire et lEucharistie .........................................................................
9. Le Lgionnaire et le Corps mystique du Christ ................................................
10. LApostolat de la Lgion .................................................................................
11. Plan de la Lgion de Marie .............................................................................
12. Les Buts extrieurs de la Lgion .....................................................................
13. Conditions dadmission ...................................................................................
14. Le Praesidium...................................................................................................
15. La Promesse lgionnaire..................................................................................
16. Autres Degrs dafliation...............................................................................
17. Les mes des lgionnaires dfunts .................................................................
18. Droulement de la runion du praesidium ......................................................
19. La Runion et le Membre ................................................................................
20. Le Systme invariable de la Lgion ................................................................
21. Le Foyer mystique de Nazareth.......................................................................
22. Les Prires de la Lgion...................................................................................
23. Les Prires sont invariables .............................................................................
24. Les Patrons de la Lgion..................................................................................
25. Tableau de la Lgion........................................................................................

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26. La Tessera.........................................................................................................
27. Le Vexillum Legionis ......................................................................................
28. Gouvernement de la Lgion ...................................................................................
29. Fidlit lgionnaire .................................................................................................
30. Rassemblements......................................................................................................
31. Extension et recrutement ........................................................................................
32. Objections prvoir................................................................................................
33. Devoirs fondamentaux des lgionnaires ................................................................
34. Devoirs des Ofciers de praesidia..........................................................................
35. Ressources...............................................................................................................
36. Praesidia qui ncessitent une mention spciale .....................................................
37. Suggestions concernant les travaux........................................................................
38. Les Patriciens ..........................................................................................................
39. Directions fondamentales pour lapostolat lgionnaire.........................................
40. Allez, proclamez lvangile toute la cration................................................
41. La plus grande dentre elles, cest la Charit ....................................................

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Appendice 1: Lettres et Messages des Papes .............................................................. 337


Appendice 2: Extraits de la Constitution dogmatique sur lglise,
Lumen Gentium, de Vatican II ..................................................................................... 342
Appendice 3: Extraits du Code de Droit canonique sur les obligations
et les droits des dles lacs du Christ................................................................................344
Appendice 4: La Lgion Romaine............................................................................... 346
Appendice 5: Confrrie de Marie, Reine des Curs................................................... 347
Appendice 6: La Mdaille de lImmacule Conception,
appele la mdaille miraculeuse................................................................................... 349
Appendice 7: La Confrrie du Trs Saint Rosaire ...................................................... 351
Appendice 8: LEnseignement de la doctrine chrtienne ........................................... 353
Appendice 9: Association pionnire du Sacr-Cur
pour labstinence totale................................................................................................. 353
Appendice 10: tude de la foi...................................................................................... 354
Appendice 11: Synthse mariale.................................................................................. 357
La prire de saint Bernard............................................................................................. 360
Index des rfrences bibliques...................................................................................... 361
Index des documents du Magistre ............................................................................. 363
Index des rfrences papales ........................................................................................ 364
Index des Auteurs et autres Personnes mentionnes ................................................... 365
Index des sujets ............................................................................................................. 368
Note des rfrences Notre Seigneur .......................................................................... 374
Table des matires ........................................................................................................ 375
Pome de Joseph Mary Plunkett .................................................................................. 382

ABREVIATIONS
DES LIVRES DE LA BIBLE
ANCIEN TESTAMENT

NOUVEAU TESTAMENT

Gn

La Gense

Mt

Matthieu

Ex

LExode

Mc

Marc

Jos

Le Livre de Josu

Lc

Luc

1S

1 Livre de Samuel

Jn

Jean

er

1 Ch 1 Livre des Chroniques


er

Ps

Les Psaumes

Rm

Aux Romains

Ct

Le Cantique des Cantiques

1 Co

Premire aux Corinthiens

Si

Sirac
(Ecclsiastique)

2 Co

Deuxime aux Corinthiens

Is

Isae

Ga

Aux Galates

Dn

Daniel

Ep

Aux phsiens

Ph

Aux Philippiens

Col

Aux Colossiens

1 Th

Premire aux
Thessaloniciens

1 Tm Premire Timothe
2 Tm Deuxime Timothe
He

ptre aux Hbreux

1P

Premire ptre de saint Pierre

1 Jn

Premire ptre de saint Jean

Jude

ptre de saint Jude

Ac

Les Actes des Aptres

ABREVIATIONS
DES DOCUMENTS DU MAGISTRE
Documents de Vatican II (1962-l965)
AA
Apostolicam Actuositatem (Dcret sur lapostolat des lacs)
DV
Dei Verbum (Constitution dogmatique sur la Rvlation divine)
GS
Gaudium et Spes (Constitution pastorale sur lglise dans le monde de ce temps)
LG
Lumen Gentium (Constitution dogmatique sur Lglise)
PO
Presbyterorum Ordinis (Dcret sur le ministre et la vie des prtres)
SC
Sacrosanctum Concilium (Constitution sur la sainte liturgie)
UR
Unitatis Redintegratio (Dcret sur lcumnisme)
Autres documents du Magistre
AAS
Acta Apostolicae Sedis (Actes du Sige apostolique)
AD
Ad Diem Illum (Jubil de la dnition de lImmacule Conception, Pape saint Pie X,
1904)
AN
Acerbo Nimis (Lenseignement de la doctrine chrtienne, Pape saint Pie X, 1905)
CCC
Catchisme de lglise catholique (1992)
CIC
Codex Iuris Canonici (Code de droit canonique)
CL
Christideles Laici (Vocation et mission des lacs dans lglise et dans le monde,
Pape Jean-Paul II, 1988)
CT
Catechesi Tradendae (La Catchse en notre temps, Pape Jean-Paul II, 1979)
EI
Enchiridion indulgentiarum (Liste ofcielle des Indulgences et des lois qui les
rgissent La Sacre Pnitencerie, 1968)
EN
Evangelii Nuntiandi (Lvanglisation dans le monde moderne, Pape Paul VI,
1975)
FC
Familiaris Consortio (La famille chrtienne dans le monde moderne, Pape JeanPaul II, 1981)
JSE
Jucunda Semper (Le Rosaire, Pape Lon XIII, 1894)
MC
Mystici Corporis (Le Corps mystique du Christ, Pape Pie XII, 1943)
MCult Marialis Cultus (Lordre exact et le dveloppement de la dvotion la Bienheureuse
Vierge Marie, Pape Paul VI, 1974)
MD
Mediator Dei (La sainte Liturgie, Pape Pie XII, 1947)
MF
Mysterium Fidei (Le mystre de la foi - sur le mystre de lEucharistie, Pape Paul
VI, 1965)
MN
Mens Nostra (Retraites, Pape Pie XI, 1929)
PDV
Pastores Dabo Vobis (La formation des prtres dans les circonstances de notre
temps, Pape Jean-Paul II, 1992)
RM
Redemptoris Missio (La validit permanente du mandat missionnaire de lglise,
Pape Jean-Paul II, 1990)
RMat Redemptoris Mater (Marie, Mre du Rdempteur, Pape Jean-Paul II, 1987)
SM
Signum Magnum (Conscration Notre Dame, Pape Paul VI, 1967)
UAD Ubi Arcano Dei (Sur la paix du Christ dans le rgne du Christ, Pape Pie XI, 1922)

10

LE PAPE JEAN-PAUL II LA LGION DE MARIE


Partie dune allocution du Saint-Pre, le pape Jean-Paul II,
un groupe de lgionnaires italiens, le 30 octobre 1982
1. Mes souhaits de bienvenue sadressent chacun dentre vous. Je me rjouis de
vous voir dans cette salle en si grand nombre venus des diffrentes rgions de
lItalie, dautant plus que vous ne reprsentez quune petite partie de ce mouvement apostolique qui, dans lespace de soixante ans, sest rapidement rpandu
travers le monde, et qui aujourdhui, deux ans aprs la mort de son fondateur,
Frank Duff, est prsent dans de trs nombreux diocses de lglise universelle.
Depuis Pie XI, mes prdcesseurs ont adress des flicitations la Lgion de
Marie, et moi-mme le 10 mai 1979, en recevant lune de vos premires dlgations, me rappelai avec grand plaisir les occasions o javais t prcdemment en contact avec la Lgion, Paris, en Belgique et en Pologne, puis,
comme vque de Rome, au cours de mes visites pastorales aux paroisses de
la ville.
Aujourdhui, donc, comme je reois en audience le plerinage italien de votre
mouvement, jaimerais appuyer sur les aspects qui constituent la substance de
votre spiritualit et de votre modus essendi dans lglise.
Vocation de levain
2. Vous tes un mouvement de lacs qui vivent leur foi comme une aspiration vers
la saintet personnelle. Cest sans doute un idal lev et difcile. Mais
lglise aujourdhui, par la voix du Concile, appelle tous les chrtiens du lacat
catholique cet idal, les invitant partager le sacerdoce royal du Christ, par
le tmoignage dune vie sainte, par la mortication et les travaux charitables;
tre dans le monde, par la splendeur de la foi, de lesprance et de la charit,
ce quest lme dans le corps (LG 10,38).
Votre vocation comme lacs, cest--dire la vocation dtre un levain dans le
Peuple de Dieu, une inspiration chrtienne dans le monde moderne, et damener le prtre au peuple, est minemment ecclsiale. Le mme Concile Vatican
II exhorte tous les lacs accepter gnreusement lappel tre encore plus
intimement unis au Seigneur, et en considrant comme leur, tout ce qui lui
appartient, partager la mme mission salvique de lglise, tre ses instruments vivants, surtout l o, par suite de conditions particulires de la socit
moderne une augmentation constante de la population, une diminution du
nombre de prtres, lapparition de nouveaux problmes, lautonomie de nombreux secteurs de la vie humaine il devient plus difcile pour lglise dtre
prsente et active (ibid. 33).
11

Aujourdhui, le domaine de lapostolat lac est extraordinairement tendu. Il en


rsulte donc que lengagement de votre vocation propre devient plus exigeant,
plus stimulant, plus vivant et plus propos. La vitalit du chrtien est le signe
de la vitalit de lglise. Ainsi, votre engagement comme lgionnaires devient
plus urgent, considrant dun ct les besoins de la socit italienne et des
nations de lancienne tradition chrtienne et, dun autre ct, les exemples
clatants qui vous ont prcds dans votre propre mouvement. Pour ne signaler que quelques noms : Edel Quinn, avec son activit en Afrique noire ;
Alfonso Lambe dans les rgions les plus marginalises de lAmrique latine;
et les milliers de lgionnaires tus en Asie, ou nissant dans les camps de
concentration.
Avec lesprit et la sollicitude de Marie
3. Votre spiritualit est minemment mariale, non seulement parce que la Lgion
se glorie de porter le nom de Marie comme sa bannire dploye, mais pardessus tout parce quelle base sa mthode de spiritualit et dapostolat sur le
principe dynamique de lunion Marie, sur la vrit de lintime participation
de la Vierge Marie dans le plan du salut.
En dautres mots, vous vous proposez de rendre service toute personne qui
est limage du Christ, avec lesprit et la sollicitude de Marie.
Si notre seul et unique Mdiateur est lhomme Jsus Christ, comme lafrme
le Concile, le rle maternel de Marie envers les hommes ne voile ou ne diminue en aucune manire cette mdiation unique du Christ, mais elle en montre
lefcacit (LG 60). Ainsi, la bienheureuse Vierge est invoque dans lglise
sous les vocables dAvocate, dAuxiliatrice, de Perptuel Secours, de
Mdiatrice, de Mre de lglise.
Pour natre et crotre, le travail apostolique se tourne vers elle, qui a donn naissance au Christ, conu du Saint-Esprit. L o est la Mre, l aussi est le Fils.
Qui sloigne de la Mre, se trouve tt ou tard aussi bien loign du Fils. Il
nest pas surprenant quaujourdhui, dans divers secteurs de la socit scularise, lon constate une crise largement rpandue de la foi en Dieu, prcde
dune diminution de la dvotion la Vierge Mre.
Votre Lgion fait partie de ces mouvements qui se sentent personnellement
engags rpandre ou faire natre cette foi en rpandant ou en faisant
revivre la dvotion Marie. Ainsi, elle pourra toujours faire tout son possible
pour que par lamour pour la Mre, le Fils qui est la voie, la vrit et la vie de
chaque personne, soit plus connu et aim.
Dans cette perspective de foi et damour je vous accorde de tout cur la
Bndiction apostolique.
12

FRANK DUFF
FONDATEUR DE LA LGION DE MARIE
Frank Duff est n Dublin, en Irlande, le 7 juin 1889. Il entra
lemploi du Service Civil 18 ans. 24 ans, il devint membre de la
Socit de Saint-Vincent-de-Paul, o il fut conduit un plus profond engagement dans sa foi catholique, et en mme temps il acquit
une grande sensibilit aux besoins des pauvres et des dfavoriss.
Avec un groupe compos de femmes catholiques et du Rv.
Michael Toher, de larchidiocse de Dublin, il forma le premier
praesidium de la Lgion de Marie le 7 septembre 1921. partir de
cette date jusqu sa mort, le 7 novembre 1980, il guida lextension
de la Lgion dans le monde entier avec un dvouement hroque. Il
assista au Concile Vatican II en qualit dobservateur lac.
Ses intuitions profondes sur le rle de la bienheureuse Vierge
dans le plan de la Rdemption, de mme que sur celui des dles
lacs dans la mission de lglise, se retent dans ce Manuel qui est
presque entirement compos par lui.

15

LA LGION DE MARIE
Quelle est celle-ci qui savance comme laurore,
belle comme la lune, clatante comme le soleil, terrible
comme une arme range en bataille? (Ct 6: l0)
Le nom de la Vierge tait Marie. (Lc 1:27)
La Lgion de Marie! Quel nom bien choisi!
(Pape Pie XI)

1
NOM ET ORIGINE
La Lgion de Marie est une association de catholiques, approuve
par lglise, sous la puissante direction de Marie Immacule,
Mdiatrice de toutes grces (qui est belle comme la lune, clatante
comme le soleil et pour Satan et ses lgionnaires terrible comme
une arme range en bataille) ; ils se sont forms en une Lgion pour
servir dans le combat que lglise doit sans cesse mener contre le
monde et ses puissances mauvaises.
Toute la vie des hommes, individuelle et collective, se manifeste
comme une lutte, combien dramatique, entre le bien et le mal, entre la
lumire et les tnbres. (GS 13)
Les lgionnaires esprent se rendre dignes de leur grande et cleste
Reine par leur loyaut, leurs vertus et leur courage. La Lgion de
Marie est par consquent organise sur le modle dune arme, principalement sur celui de larme de la Rome antique, dont elle adopte
aussi la terminologie. Cependant larme et les armes des lgionnaires
de Marie ne sont pas de ce monde.
Cette arme, maintenant si considrable, eut les plus humbles origines. Son organisation ne fut pas le fruit de profondes mditations.
Elle a surgi spontanment. Il ny eut aucune prmditation, concernant les rgles et les pratiques. Une suggestion fut simplement lance.
17

Une soire fut xe et un petit groupe se runit, sans se douter quil


allait tre linstrument de la trs aimante Providence. A considrer
cette runion-l, elle tait identique ce qui se verrait aujourdhui,
nimporte o dans le monde, si quelquun assistait une runion de la
Lgion. La table autour de laquelle ils se runirent portait un simple
autel, au milieu duquel tait une statue de lImmacule Conception
(selon le modle de la mdaille miraculeuse). Elle reposait sur une
nappe blanche, entoure de deux vases avec des eurs et de deux
chandeliers avec cierges allums. Cest un des premiers membres qui
avait eu lide de cette disposition, si riche datmosphre. Elle cristallisait tout ce que la Lgion de Marie signie. La Lgion est une arme.
Eh bien ! Avant mme que les premiers lgionnaires se fussent runis,
leur Reine tait l debout, prte recevoir lengagement de ceux
quelle savait devoir venir elle. Ils ne lont pas adopte. Cest elle
qui les a adopts ; et depuis lors, ils ont march et lutt avec elle, persuads que le succs et la persvrance leur serait assurs dans la
mesure o ils lui resteraient unis.
Le premier acte collectif de ces lgionnaires fut de se mettre
genoux. Ils se recueillirent profondment et rcitrent linvocation et
la prire au Saint-Esprit. Puis de leurs doigts fatigus par les labeurs
du jour, ils grenrent leur chapelet, la plus simple de toutes les dvotions. Aprs les dernires invocations, ils se relevrent et, sous les
auspices de Marie (telle que reprsente par sa statue), ils se mirent
considrer ensemble les meilleurs moyens de plaire Dieu et de le
faire aimer dans ce monde qui est lui. De cet change de vues
naquit la Lgion de Marie, telle quelle est aujourdhui, dans toutes
ses caractristiques.
Quelle merveille ! A considrer ces personnes dhumble apparence
engages si simplement qui aurait pu prvoir la destine qui
sensuivrait un peu plus loin sur la route ? Qui parmi elles pouvait
imaginer quelles venaient de mettre sur pied une organisation appele
devenir dans le monde une force nouvelle, qui administre avec
dlit et force possdait en Marie le pouvoir de communiquer aux
nations la vie, la douceur et lesprance ? Cependant, cest ce qui
devait arriver.
Ce premier engagement de lgionnaires de Marie eut lieu Myra
House, rue Francis, Dublin, en Irlande, 8 heures du soir, le 7 septembre l92l, veille de la fte de la Nativit de la Trs Sainte Vierge.
A partir du nom que portait jusqualors le groupe fondateur, cest-18

dire Notre-Dame de la Misricorde, lorganisation fut connue pendant


quelque temps comme LAssociation de Notre-Dame de la
Misricorde.
Des circonstances apparemment fortuites dterminrent cette
date du 7 septembre, moins approprie, semblait-il, alors, que la date
du lendemain. Ce nest quaprs des annes quand dinnombrables
preuves dun amour vraiment maternel eut port rchir que
lon prit conscience de lexquise dlicatesse de Marie, dans le choix
de la date de naissance de la Lgion. Il y eut un soir et il y eut un
matin : premier jour, nous dit la Gense (Gn 1.5). Srement,
ctaient les premiers parfums, et non les derniers de la fte qui
honorent sa propre Nativit qui convenaient aux premiers moments
dune organisation dont le but premier et constant est de reproduire
en lui-mme la ressemblance de Marie, an de mieux glorier Dieu
et de le communiquer aux hommes.
Marie est la Mre de tous les membres du Sauveur, parce que, par sa
charit, elle a coopr la naissance des dles dans lglise. Marie est le
moule vivant de Dieu, cest--dire que cest en elle seule que lHommeDieu a t form quant sa nature humaine sans quil ne lui manque aucun
trait de sa divinit ; et cest aussi en elle seule que lhomme peut tre form
en enfant de Dieu, autant que la nature humaine en est capable, par la grce
de Jsus Christ. (Saint Augustin)
La Lgion de Marie prsente le vrai visage de lglise catholique.
(Pape Jean XXIII)

2
BUT
Le but de la Lgion de Marie est la gloire de Dieu par la saintet
de ses membres dveloppe par la prire et la collaboration active,
sous la direction de la hirarchie ecclsiastique, lapostolat de
Marie et de lglise, lequel consiste craser la tte du serpent et
faire avancer le rgne du Christ.
Soumise lapprobation du Concilium, et aux rserves prcises
dans le manuel ofciel de la Lgion, la Lgion de Marie est la
19

disposition de lvque du diocse et du cur de la paroisse, pour


toutes les formes de service social et daction catholique que ces
autorits jugeront utiles au bien de lglise et adaptes aux lgionnaires. Ceux-ci nentreprendront jamais une de ces activits dans
une paroisse, sans la permission du cur ou de lOrdinaire.
Par lOrdinaire dans ces pages, on entend lOrdinaire local, cest-dire lvque du diocse ou toute autre autorit ecclsiastique
comptente.
(a) Le but immdiat des organisations de ce genre est le but apostolique de lglise dans lordre de lvanglisation, de la sanctication des
hommes, et de la formation chrtienne de leur conscience, an quils soient
en mesure de pntrer de lEsprit de lvangile les diverses communauts
et les divers milieux.
(b) Les lacs, collaborant selon un mode qui leur est propre, avec la hirarchie, apportent leur exprience et assument leur responsabilit dans la
direction de ces organisations, dans la recherche des conditions de mise en
uvre de la pastorale de lglise, dans llaboration et la poursuite de leur
programme daction.
(c) Ces lacs agissent de concert la manire dun corps organis, ce
qui exprime de faon plus parlante la communaut ecclsiale et rend
lapostolat plus fcond.
(d) Ces lacs, quils soient venus lapostolat de leur propre mouvement ou en rponse une invitation pour laction et la coopration directe
avec lapostolat hirarchique, agissent sous la haute direction de la
Hirarchie elle-mme, qui peut mme authentier cette collaboration par
un mandat explicite. (AA 20)

3
ESPRIT DE LA LGION
Lesprit de la Lgion de Marie est celui mme de Marie. La Lgion
aspire particulirement imiter sa profonde humilit, sa parfaite obissance, son anglique douceur, sa prire continuelle, sa mortication
universelle, sa puret immacule, son hroque patience, sa cleste
sagesse, son amour courageux et oublieux delle-mme, et surtout sa
foi, cette vertu quelle fut seule pratiquer dans toute son tendue et
en laquelle nul autre ne la jamais gale. Sous linspiration de cet
20

amour et de cette foi de Marie, sa Lgion entreprend quelque tche que


ce soit sans jamais prtexter limpossibilit, car elle estime que tout
lui est permis et possible. (Imitation de Jsus Christ, livre 3: 5).
La bienheureuse Vierge Marie, Reine des Aptres est lexemple
parfait de cette vie spirituelle et apostolique. Tandis quelle menait
sur terre une vie semblable celle de tous, remplie par les soins et
les labeurs familiaux, Marie demeurait toujours intimement unie
son Fils et cooprait luvre du Sauveur... Tous doivent avoir
envers elle une vraie dvotion et coner leur vie et leur apostolat
sa sollicitude maternelle. (AA 4)

4
LE SERVICE LGIONNAIRE
1. Il doit revtir larmure de Dieu. (Ep 6 : ll)
La Lgion romaine, de laquelle la Lgion de Marie tire son nom,
a travers les sicles avec un prestigieux renom de loyaut, de
courage, de discipline, dendurance et de succs, malheureusement
souvent mis au service de causes indignes ou exclusivement terrestres. (voir appendice 4, La Lgion romaine). De toute vidence, la
Lgion de Marie ne saurait offrir sa Reine une organisation
dpourvue des qualits qui ont fait sa renomme : les antiques vertus
romaines constituent donc le minimum de ce qui est requis pour le
service lgionnaire. Saint Clment, converti par saint Pierre et collaborateur de saint Paul, propose la Lgion romaine comme un
modle pour lglise.
Qui sont les ennemis ? Ce sont les pervers qui rsistent la volont de
Dieu. Enrlons-nous donc rsolument dans larme du Christ et soumettonsnous ses glorieux commandements. Examinons minutieusement ceux qui
servent dans la Lgion romaine, sous les autorits militaires, et notons leur
discipline, leur empressement, leur obissance aux ordres. Ils ne sont pas tous
prfets, tribuns, centurions, cinquanteniers ou dun grade infrieur. Mais chacun son rang excute les ordres de lempereur et de ses ofciers suprieurs.
Le grand ne peut exister sans le petit, ni le petit sans le grand. Une certaine
unit organique les lie tous, de sorte que chacun aide les autres et est aid par
tous. Prenons lexemple de notre corps. La tte nest rien sans les pieds ; de
mme les pieds ne sont rien sans la tte. Mme les plus petits organes
21

de notre corps sont ncessaires et utiles au corps entier. En fait, toutes les
parties travaillent ensemble en interdpendance, et sont soumises une
commune obissance pour le prot de tout le corps. (Saint Clment, pape et
martyr : ptre aux Corinthiens, (A.D. 96) chapitres 36 et 37).

2. Il doit tre une hostie vivante, sainte, agrable Dieu... et


qui ne se modle pas sur le monde prsent. (Rm 12:1-2)
Sur ce fondement pourront crotre, chez le lgionnaire dle, des
vertus dautant plus hautes que la cause est plus sublime, en particulier une noble gnrosit qui fasse cho aux paroles de sainte
Thrse dAvila : Tant recevoir et donner si peu en retour ; cest un
martyre qui me fait mourir. La vue de son Seigneur cruci, qui a
exhal son dernier soupir et vers la dernire goutte de son sang
pour lui, est de nature inspirer au lgionnaire le dsir de reproduire
dans son apostolat un tel don de soi. Que pouvais-je encore faire
pour ma vigne que je naie fait ? (Is 5:4)
3. Il ne doit pas se drober au labeur et la fatigue. (2 Cor
11:27)

Il y aura toujours des lieux o le zle catholique doit tre prt


affronter les instruments de la mort ou de la torture. Beaucoup de
lgionnaires sont ainsi entrs triomphalement dans la gloire.
Gnralement, toutefois, le champ daction ordinaire du lgionnaire
est plus humble, bien quil puisse fournir amplement loccasion de
pratiquer un hrosme discret mais rel. Lapostolat lgionnaire
comportera parfois lapproche de beaucoup de gens qui prf reraient demeurer loin des bonnes inuences, et qui manifesteront
leur rpugnance pour la visite de ceux dont la mission est oriente
vers le bien et non vers le mal. Ils peuvent tous tre gagns, mais
non sans lexercice dun esprit patient et courageux.
Les regards malveillants, la piqre de linsulte et des rebuffades,
les railleries et les critiques hostiles, la fatigue du corps et de lesprit,
les serrements de cur aux jours dinsuccs et dingratitude, le froid
rigoureux et la pluie aveuglante, la salet et la vermine, les odeurs
nausabondes, les couloirs sombres et les milieux sordides, le renoncement aux distractions lgitimes, lacceptation des inquitudes
inhrentes au travail lgionnaire, langoisse que donne lme sensible, le spectacle de limpit et de la corruption, le chagrin que le
cur prouve partager les afictions du prochain il ny a rien de
fascinant dans toutes ces choses mais si elles sont supportes avec
22

douceur, regardes mme comme une joie et acceptes avec persvrance, tout cela en n de compte se rapprochera beaucoup de cet
amour dont il est dit quil ny en a pas de plus grand et qui consiste
donner sa vie pour ceux quon aime.
Comment rendrai-je Yahv tout le bien quil ma fait ? (Ps 116 : 12)

4. Il doit suivre la voie de lamour, lexemple du Christ qui


nous a aims et sest livr pour nous. (Ep 5:2)
Le secret de tout succs dans les rapports avec le prochain
consiste tablir avec lui un contact personnel damour et de sympathie. Cet amour doit tre plus quune apparence. Il doit tre
capable de supporter les preuves auxquelles est soumise toute amiti sincre ; cela causera frquemment de petites mortications.
Saluer dans un milieu lgant une personne que peu auparavant lon
visitait en prison, tre vu avec des gens mal vtus, serrer cordialement la main souille de quelquun, partager un repas offert dans
une maison trs pauvre ou malpropre : tout cela peut sembler difcile quelques-uns ; mais qui sy refuse prouve lvidence que ses
autres tmoignages damiti ntaient que des faux-semblants, le
contact est rompu et lme en train de se relever retombe dans la
dsillusion.
la base de tout travail rellement fcond, il faut le zle pour se
donner sans rserve. Sans ce zle le service dune personne manque
de substance. Le lgionnaire qui tablit ses limites en disant, le
sacrice de moi-mme ira jusque l, mais pas plus loin, celui-l
nobtiendra que des rsultats insigniants, mme en dpit de grands
efforts. Par contre, si ce zle existe mme si on ny faisait jamais
appel, ou seulement dans une faible mesure, il ralisera de grandes
uvres.
Jsus rpondit : Tu donneras ta vie pour moi ? (Jn 13:38)

5. Il doit achever sa course (2 Tm 4:7)


Lappel de la Lgion est donc pour un service sans limite ou sans
rserve. Cette consigne est plus quun conseil de perfection, cest une
exigence, car si on ne vise pas la perfection, un engagement durable
est irralisable. La persvrance de toute une vie dans lapostolat est
une entreprise hroque en soi laquelle on naboutit que par une srie
ininterrompue dactes hroques, dont elle est vraiment la rcompense.
23

Une telle constance ne doit dailleurs pas caractriser uniquement


lapostolat individuel. Tous et chacun des dtails concernant les
devoirs de la Lgion doivent porter le mme sceau de leffort persvrant. Bien entendu, il faut ncessairement quil y ait des changements.
On doit visiter diffrents lieux et personnes ; des travaux sont termins, et on en entreprend de nouveaux. Pareils changements sont normaux. Ils ne sont pas imputables au caprice, linconstance ou la
recherche de la nouveaut ; sinon ils naboutiraient qu la ruine de la
meilleure discipline. Pour viter ce danger, la Lgion fait sans cesse
appel au caractre bien tremp de ses membres : aprs chaque
runion, elle les renvoie leur tche toujours avec le mme mot
dordre : Tenez bon.
On ne peut mener une affaire bien sans un effort soutenu, lequel
son tour est le rsultat dune indomptable volont de russir. Pour
que cette volont persvre, il est essentiel quelle ne chisse ni
souvent, ni jamais. Aussi la Lgion prescrit-elle ses branches et
ses membres de ne jamais se rsigner la dfaite, ou mme den courir le risque, par une tendance classer les travaux par catgories :
celui-ci comme prometteur, celui-l comme peu prometteur, cet
autre comme sans espoir. La tendance qualier de sans espoir
un cas donn reviendrait dire en ce qui concerne la Lgion, quune
me dun prix inni est libre de poursuivre, sans quil y ait intervenir, sa course tmraire vers la perdition. De plus, cela indiquerait
quun dsir irrchi pour la varit et les progrs visibles, tend
remplacer de plus hautes considrations comme tant le motif de
luvre. Alors, si la moisson ne lve point sur les pas du semeur, on
se dcourage, et tt ou tard, on abandonne le travail.
Bien plus, il est dclar avec insistance que le fait de qualier un
cas de sans espoir, cest affaiblir automatiquement lattitude
envers tous les autres cas. Consciemment ou inconsciemment,
lapproche de tout travail se fera en se demandant si leffort est justi. Le moindre doute paralyse laction.
Consquence pire encore : la foi aurait cess de jouer le rle qui
lui revient dans les entreprises de la Lgion, puisquon ne lui permettrait plus dy prendre quune modeste part, quand la raison le
jugerait opportun. Avec une foi ainsi enchane et sa dtermination
dtruite sournoisement, sur-le-champ font irruption les timidits
naturelles, les mesquineries et la prudence humaine, jusque-l
tenues en chec, et la Lgion noffre plus quun service intermittent
et peu dynamique, lequel constitue une offrande indigne du Ciel.
24

Voil pourquoi, dans les uvres dapostolat, la Lgion se proccupe


seulement de faon secondaire du programme lui-mme, mais beaucoup plus de lintensit du but atteindre. Elle rclame de ses membres,
non la richesse ou linuence, mais une foi inbranlable ; non des
actions dclat, mais un effort soutenu; non du gnie, mais un amour qui
ne se dmente pas ; non une force de gant, mais une discipline
constante. Dans son service, le lgionnaire doit toujours tenir et refuser absolument et obstinment de perdre courage. Un rocher dans les
crises ; mais constant en toute circonstance. Esprant le succs; humble
sil lobtient; mais accomplissant son travail indpendamment du succs. Luttant contre lchec ; aucunement branl par lui ; persvrant
dans le combat jusqu ce que lchec soit vaincu; vigoureux dans les
difcults et la monotonie, parce que celles-ci crent de lespace pour la
foi et pour leffort dun long sige mener. Rsolu et prt tout appel;
toujours sur le qui-vive, mme si on ne lappelle pas; ny et-il ni combat ni ennemi en vue, il monte infatigablement une garde vigilante pour
Dieu ; la fois enhardi par limpossible et satisfait des rles les plus
ingrats; rien nest trop considrable; aucune tche nest trop basse; pour
chacune, la mme attention minutieuse, la mme patience inpui-sable,
le mme indomptable courage; toutes ses uvres portent le cachet de la
tnacit ; toujours au service des mes ; toujours la disposition des
faibles pour les aider traverser leurs moments de faiblesse; il surveille
de prs les endurcis pour utiliser au moment propice leurs rares heures
dattendrissement; sans relche il recherche les gars, oublieux de luimme, il se tient toujours debout prs de la croix de ses frres et ne
quitte son poste que lorsque tout est consomm.
Le service doit tre sans dfaillance dans une association consacre
la Virgo delis, et qui pour lhonneur ou pour lopprobre, porte son
nom.

5
LES TRAITS FONDAMENTAUX
DE LA DVOTION LGIONNAIRE
Les traits fondamentaux de la Lgion de Marie se retent dans
ses prires. Elle est tout dabord fonde sur une foi inbranlable en
Dieu et sur lamour quil porte ses enfants. Il veut tirer de nos
25

efforts une grande gloire ; pour cela, il les purie et les rend fconds et
persvrants. En agissant tantt avec une surexcitation fbrile, tantt
avec nonchalance, nous montrons que nous le supposons indiffrent
notre travail. Prenons plutt conscience que tout bon dessein qui
germe en nous est inspir par lui et ne fructie que sil nous soutient
constamment. La russite de lentreprise en cours est beaucoup plus la
sienne que la ntre. Telle conversion que nous cherchons, il la dsire
inniment plus que nous. Voulons-nous devenir des saints ? Cest ce
quil dsire encore plus ardemment que nous.
Cette certitude du concours tout-puissant de Dieu leur bon Pre,
dans le double travail de leur sanctication personnelle et de leur
service aux autres, doit tre le soutien fondamental des lgionnaires.
Seul leur manque de conance peut faire obstacle au succs. Sils
ont assez de foi, Dieu ne cessera de faire deux ses instruments pour
la conqute du monde.
Tout ce qui est n de Dieu est vainqueur du monde. Et telle est la victoire qui a triomph du monde, notre foi. (1 Jn 5:4)
Croire veut dire se livrer la vrit mme de la parole du Dieu vivant,
en sachant et en reconnaissant humblement combien sont insondables ses
dcrets et incomprhensibles ses voies. (Rm 11:33) Marie, qui par la
volont ternelle du Trs-Haut, sest trouve, peut-on dire, au centre mme
de ces voies incomprhensibleset de ces dcrets insondablesde Dieu, sy
conforme dans lobscurit de la foi, acceptant pleinement, le cur ouvert,
tout ce qui est prvu dans le plan divin. (R Mat 14)
1. DIEU ET MARIE

Aprs Dieu, cest sur la dvotion Marie, prodige ineffable du


Trs-Haut (Pape Pie IX), quest fonde la Lgion. Mais quelle est la
place de Marie elle-mme relativement Dieu ? Cest quil la tire du
nant, comme il la fait pour tous les autres enfants de la terre ; et bien
quil lait leve depuis lors un sommet de grce immense et inconcevable, elle reste cependant un nant en comparaison de son
Crateur. En vrit, aprs Jsus qui en sa nature humaine est crature,
elle est plus que toute autre, sa crature, parce quil a plus agi en elle
quen toute autre de ses cratures. Plus sont grandes les choses quil
opre en elle, plus elle devient luvre de ses mains.
Il a vraiment accompli de grandes choses en elle. De toute ternit, lide de Marie tait prsente dans son esprit, lie celle du
Rdempteur. Il la associe aux secrets desseins de sa grce, faisant
26

delle la vraie Mre de son Fils et de ceux qui seraient unis ce Fils. Il
a fait toutes ces choses dabord pour recevoir de Marie elle-mme une
gloire plus grande que ne pourraient lui procurer toutes les autres
pures cratures runies. En second lieu, il avait lintention, dune
manire que notre esprit ne peut vraiment saisir, de rehausser la gloire
quil pourrait recevoir aussi de nous-mmes. Ainsi, la prire et le service aimants avec lesquels nous tmoignons notre gratitude Marie,
notre Mre et notre aide dans notre salut, ne peuvent reprsenter une
perte pour Celui qui la faite ainsi. Ce que nous donnons Marie va
nanmoins Dieu lui-mme, srement et entirement. Il sagit ici de
quelque chose de plus quune transmission intgrale ; cest une question daugmentation. Marie est plus quune dle messagre. Elle a
t constitue par Dieu comme un lment vital de son plan de misricorde, de telle sorte que son intervention augmente la fois la
gloire de Dieu et notre propre grce.
Comme il est du bon plaisir du Pre ternel de recevoir par
Marie les hommages que nous lui adressons, il la de mme choisie
comme la voie par laquelle passeront aux hommes les diverses effusions de sa bont et de sa toute-puissance, commencer par leur
source mme, la seconde Personne divine faite homme, notre vraie
vie, notre unique salut.
Si je veux me rendre dpendant de la Mre, cest pour devenir
lesclave du Fils. Si jaspire devenir son bien, cest pour rendre plus srement Dieu lhommage de ma soumission. (Saint Ildefonse)
2. MARIE, MDIATRICE DE TOUTES LES GRCES

La Lgion a une conance sans borne en Marie, sachant que Dieu


lui-mme veut que son pouvoir soit illimit. Tout ce que Dieu pouvait
lui donner, il le lui a donn. Tout ce que Marie tait capable de recevoir, elle la reu en plnitude. Dieu a fait delle une voie spciale de
grce pour nous. En agissant en union avec elle, nous nous approchons plus rellement de lui, et par le fait mme nous acqurons plus
librement la grce. Vraiment nous nous plaons dans le ux mme de
la grce, car Marie, pouse du Saint-Esprit est le canal de chacune des
grces que Jsus Christ a mrites. Tout ce que nous recevons, nous le
devons une intervention manifeste de sa part. Elle ne se contente pas
de tout nous transmettre ; elle nous obtient tout. Pntre dune foi
vive en cette mdiation de Marie, la Lgion enjoint tous ses
membres davoir une dvotion spciale envers elle.
27

Jugez donc de lardent amour par lequel Dieu veut que nous honorions
Marie, en voyant quil a mis en elle la plnitude de tout bien; de telle sorte, que
tout ce que nous avons desprance, de grce et de salut je le dis et nen doutons
pas nous parvient par son entremise. (Saint Bernard: Sermo de Aquaeductu)
3. MARIE IMMACULE

Un second aspect de la dvotion de la Lgion est envers lImmacule


Conception. Ds la premire runion, les membres ont pri et rchi
autour dun petit autel de Marie Immacule, en tout semblable ceux
qui forment encore le centre de toutes les runions de la Lgion. De plus,
on peut afrmer que le premier soufe de la Lgion fut une prire en
lhonneur de ce privilge qui prpara Notre Dame toutes les dignits et
tous les privilges qui lui furent accords par la suite.
Dieu faisait dj allusion lImmacule Conception dans la mme
phrase o, Marie nous fut promise pour la premire fois. Ce privilge
fait partie intgrante de Marie : elle est lImmacule Conception ; et
avec ce privilge, les consquences clestes en furent prophtises: la
Maternit divine, lcrasement de la tte du serpent par la Rdemption,
et la Maternit spirituelle de Marie lgard des hommes.
Je mettrai une hostilit entre toi et la femme, entre ton lignage et le
sien. Il tcrasera la tte et tu latteindras au talon. (Gn 3:15)
Cest dans ces paroles adresses par Dieu Tout-Puissant Satan que
la Lgion se tourne comme la source de sa conance et de sa force
dans sa lutte contre le pch. Elle aspire de toute son me devenir en
plnitude la semence, les enfants de Marie, car en elle rside le gage
de la victoire. Plus Marie deviendra sa mre, plus linimiti de la
Lgion envers les puissances du mal sintensiera et plus la victoire
sera complte.
Les saintes Lettres de lAncien et du Nouveau Testament, ainsi que la
vnrable Tradition, montrent, avec une clart grandissante, le rle de la Mre
du Sauveur dans lconomie du salut et nous la mettent pour ainsi dire, sous
les yeux. Les livres de lAncien Testament dcrivent lhistoire du salut, o
lentement se prpara la venue du Christ dans le monde. Ces documents des
premiers ges, selon lintelligence quen a lglise la lumire de la rvlation parfaite qui devait suivre, mettent peu peu en une lumire toujours plus
claire la gure dune femme: la Mre du Rdempteur. Cest elle quon devine
dj prophtiquement prsente sous cette lumire, dans la promesse qui est
faite nos premiers parents tombs dans le pch, de la victoire sur le serpent.
(cf Gn 3:15) (LG 55)
28

4. MARIE, NOTRE MRE

Si nous prtendons lhritage des enfants, nous devons en


consquence avoir de lestime pour la maternit qui nous y donne
droit. Un troisime aspect de la dvotion de la Lgion envers Marie
consiste lhonorer dune manire spciale comme notre vritable
Mre, ce quelle est effectivement.
Marie devint Mre de Jsus Christ et notre mre, lorsquelle
exprima son humble consentement la salutation de lange : Je suis
la servante du Seigneur ; quil madvienne selon ta parole. (Lc 1:38)
Cette maternit de Marie fut proclame au moment o elle atteignit
toute son ampleur, cest--dire quand la Rdemption fut accomplie.
Au milieu des douleurs du Calvaire, Jsus lui dit du haut de la croix :
Femme, voil ton ls et saint Jean, Voil ta Mre. (Jn 19:26-27)
En la personne de saint Jean, ces paroles furent adresses tous les
lus. En cooprant pleinement cette naissance spirituelle de
lhumanit par ses douleurs et son consentement, Marie devint notre
Mre dans toute la force du terme.
Puisque nous sommes vraiment ses enfants, nous devons nous
comporter comme tels, voire mme comme de trs petits enfants
sous son entire dpendance. Nous devons compter sur elle, pour
nous nourrir, nous guider, nous instruire, nous gurir de nos maux,
nous consoler dans nos chagrins, nous conseiller dans nos doutes,
nous rappeler au devoir dans nos garements, de sorte que compltement abandonns ses soins, nous puissions crotre en la ressemblance de notre frre an Jsus, et partager sa mission qui est de
combattre le pch et de le vaincre.
Marie est Mre de lglise, non seulement parce quelle est Mre du
Christ et son associe trs intime dans la nouvelle conomie lorsque le Fils
de Dieu prend delle la nature humaine, pour dlivrer les hommes du
pchpar les mystres de sa chair, mais encore parce `quelle resplendit pour
toute la communaut des lus comme le modle de toutes les vertus. De
mme en effet quaucune mre humaine ne peut limiter son rle donner le
jour son enfant, mais quelle doit encore le nourrir et llever, ainsi en va-til assurment de la bienheureuse Vierge Marie. Aprs avoir particip au
sacrice rdempteur du Fils, et cela dune faon si intime quelle mrite
dtre proclame par lui la Mre, non seulement du disciple, mais quil soit
permis de dire du genre humain, dont ce disciple tenait en quelque sorte la
place, elle continue maintenant, au ciel, son rle de Mre, en cooprant la
naissance et la croissance de la vie divine en chaque homme rachet. Cette
29

trs constante vrit, par la libre volont de Dieu souverainement sage, fait
partie intgrante du mystre du salut des hommes ; cest pourquoi elle doit
tre objet de foi pour tous les chrtiens. (SM)
5. LA DVOTION DE LA LGION DE MARIE,
FONDEMENT DE SON APOSTOLAT

Lun des devoirs les plus chers de la Lgion, cest de manifester


son ardente dvotion envers la Mre de Dieu. Elle ne peut le faire
qu travers ses membres : il est donc demand chacun de ceux-ci
de sy associer en la dveloppant par une mditation srieuse et une
pratique zle.
Si la dvotion doit tre vritablement un tribut lgionnaire, elle doit
tre une part essentielle de la Lgion, et tous doivent la considrer
ainsi, autant comme une obligation pour faire partie de la Lgion que
pour lassiduit la runion hebdomadaire ou au travail apostolique :
tous doivent y participer dans une parfaite unit. Cest l un point de
vue dont les membres ne sauraient tre trop profondment pntrs.
Mais cette unit est chose trs dlicate; car chaque membre en est
responsable dans une certaine mesure, mais il peut aussi malheureusement la compromettre. Il incombe donc chacun de veiller srieusement garder lunit. Sil y a dfaut sur ce point, les lgionnaires ne
sont pas des pierres vivantes... dun dice spirituel (1 P 2:5), une
partie vitale de la structure lgionnaire est dfectueuse. Dans la mesure
o les pierres vivantes sont ainsi en faute, lorganisation mme de la
Lgion tendra de plus en plus prsenter laspect dune ruine, incapable dabriter ses enfants, et par suite, incapable de les retenir, sinon
avec difcult. Encore moins pourra-t-elle tre le foyer des nobles et
saintes qualits, le point de dpart des efforts hroques.
Par contre, si tous sacquittent de manire vivante du service
lgionnaire, la Lgion se distinguera par une merveilleuse unit
desprit, de but et daction. Cette unit est si prcieuse aux yeux de
Dieu quil la investie dune puissance irrsistible, de telle sorte que si
une vraie dvotion Marie est pour chaque individu un canal spcial
de grce, que ne sera-t-elle pas pour un groupement qui persvre
dans la prire, dun mme cur avec elle (Ac 1:14), qui a tout reu de
Dieu, participant son esprit ; entrant pleinement dans le dessein de
Dieu, en ce qui concerne la distribution de la grce ! Un tel groupement ne sera-t-il pas rempli du Saint-Esprit ? (Ac 2:4) Que de prodiges et de signes (Ac 2:43) ne sera-t-il pas capable daccomplir ?
30

La Vierge au Cnacle, priant au milieu des Aptres et remplie dune


intense ferveur, appelle sur lglise ce trsor qui abondera en elle pour toujours : la plnitude du Paraclet, don suprme du Christ. (JSE)
6. SI SEULEMENT MARIE TAIT CONNUE !

Au prtre qui lutte presque dsesprment dans une mer de ngligence religieuse, on recommande, comme prliminaire sa considration dune valeur possible pour lui de la Lgion, les mots suivants du Pre Faber, tirs de sa prface au Trait de la Vraie Dvotion
la Sainte Vierge de saint Louis-Marie de Montfort, (source abondante dinspiration pour la Lgion). Largument du Pre Faber est
que Marie est trs loin dtre assez connue ou aime, au grand dtriment des mes : La dvotion que les hommes ont pour Elle est
faible, maigre et pauvre. Cest pourquoi Jsus nest pas aim, les
hrtiques ne sont pas convertis, lglise nest pas exalte ; des mes,
qui pourraient tre saintes, dprissent et dgnrent, les sacrements
ne sont pas frquents comme il se doit ou les mes ne sont pas vanglises avec zle. Jsus est peu connu, parce que Marie est laisse
dans lombre. Des milliers dmes prissent parce quon les tient
loignes de Marie. Cette ombre indigne et misrable, que nous
appelons notre dvotion la bienheureuse Vierge, est la cause de
toutes ces lacunes et de tous ces obscurcissements, ces maux, omissions et relchements. Cependant, si nous devons en croire certaines
rvlations de saints, Dieu demande avec instance une dvotion plus
grande, plus large, plus solide envers sa bienheureuse Mre, une
dvotion tout autre...Quun homme veuille seulement essayer cette
dvotion pour lui-mme, et sa surprise la vue des grces quelle
apporte avec elle, et des transformations quelle opre en son me, le
convaincront bientt de son efcacit, presque incroyable autrement,
pour le salut des hommes et la venue du royaume du Christ.
la Vierge puissante, il est donn dcraser la tte du serpent ; aux
mes unies elle, il est donn de vaincre le pch. En cela nous devons
croire dune foi inbranlable, avec une ferme esprance.
Dieu veut tout nous donner. Tout dpend maintenant de nous, et de
vous par qui tout est reu et gard soigneusement, par qui tout est transmis,
Mre de Dieu ! Tout dpend de lunion des hommes avec celle qui reoit
tout de Dieu. (Gratry)

31

7. DONNER MARIE AU MONDE

Puisque la dvotion Marie opre de telles merveilles, notre plus


grand dessein doit donc tre de porter notre attention sur cet instrument, capable dapporter Marie au monde. Comment y arriver plus
efcacement que par une organisation apostolique ; laque donc
illimite quant au nombre ; active par consquent capable de
pntrer partout aimant Marie de toutes ses forces et sengageant
lui attirer tous les curs, utilisant tous les moyens daction pour
atteindre ce but ?
Voil pourquoi la Lgion porte son nom avec une inexprimable
ert, fonde, en tant quorganisation, sur la conance illimite dun
enfant envers sa Mre, laquelle son tour fortie cette conance en
lenracinant profondment au cur de chacun de ses membres : elle
les possde alors comme des lments travaillant ensemble en
parfaite harmonie, avec loyaut et discipline. La Lgion a donc
raison de penser, sans prsomption, mais plutt avec un juste degr
de conance, que son systme forme, pour ainsi dire, un mcanisme
pouvant embraser et conqurir le monde entier, pourvu quil agisse
sous les ordres de lautorit lgitime. Marie daignera sen servir pour
accomplir son uvre maternelle dans les mes et poursuivre sa
mission de toujours, celle dcraser la tte du serpent.
Quiconque fait la volont de Dieu, celui-l mest un frre et une sur et
une mre. (Mc 3:35) Quelle merveille ! quel honneur ! quelle hauteur de
gloire de Jsus ne nous lve-t-il pas! Les femmes proclament bienheureuse
celle qui la introduit dans le monde; mais quest-ce qui les empche de participer cette maternit ? Car ici lvangile parle dun nouveau mode de
gnration, dune nouvelle parent. (Saint Jean Chrysostome).

6
LES DEVOIRS DES LGIONNAIRES
ENVERS MARIE
1. Chaque membre reoit de la Lgion, comme gage de son
appartenance, la consigne solennelle daccrotre sa dvotion
mariale par la mditation et le souci de faire passer Marie dans
32

sa vie. Cela doit tre considr comme une partie essentielle du


service lgionnaire, devant passer avant toute autre obligation.
(Voir chapitre 5, Les Traits fondamentaux de la Dvotion lgionnaire et lappendice 5, Confrrie de Marie, Reine des Curs)
La Lgion vise porter Marie au monde, comme le moyen infaillible de le gagner Jsus. Il est clair cependant que le lgionnaire
qui na pas Marie dans son cur ne peut participer cette uvre. Il
est coup du dessein lgionnaire. Cest un soldat sans armes, un
chanon bris, ou pour mieux dire, un bras paralys, attach au
corps, il est vrai mais sans utilit pour laction.
Le souci de toute arme (et la Lgion ny chappe pas) doit tre de
lier le soldat au chef, de telle sorte que les plans stratgiques de ce
dernier se ralisent harmonieusement dans laction concerte. Larme
agit comme un tout. Cest cette n que converge la machinerie
labore de lentranement et de la discipline. De plus on trouve dans
les soldats de toutes les grandes armes de lhistoire un dvouement
dun genre passionn pour leur chef, intensiant leur union avec lui et
leur facilitant les sacrices que lexcution de ses plans exigeait deux.
De ce chef, on peut dire quil tait linspiration et lme de ses soldats,
ne faisant quun seul cur avec eux. Tout cela dcrit bien laction de
son inuence et exprime, dans une certaine mesure, une vrit.
Pour mieux dire, cependant, une telle unit nest que sentimentale
ou mcanique. Il nen est pas ainsi de la relation de lme chrtienne
avec Marie, sa Mre. Il ne suft pas de dire que Marie est dans lme
du lgionnaire dle. Ce serait alors dcrire une union inniment
moins relle que celle qui existe de fait et que lglise rsume dans les
titres quelle dcerne Notre Dame, tels que : Mre de la divine
Grce, Mdiatrice de toutes les Grces. Ces titres expriment une
inuence si totale de Marie sur la vie de lme, que la plus forte des
unions terrestres celle de la mre et de son enfant avant la naissance ne saurait en dcrire lintimit. Dautres phnomnes naturels
pourraient suggrer quelque ide du rle de Marie dans les oprations
de la grce. La distribution du sang par les pulsations du cur, la communication par la vue avec le monde matriel. Comme loiseau ne
peut, malgr ses battements dailes, prendre son vol sans le support de
lair, ainsi, selon lordre divinement tabli, lme ne peut, sans Marie,
slever vers Dieu ou faire luvre de Dieu.
Cette dpendance du chrtien envers Marie nest pas une cration
de la raison ou des sentiments. Que nous en ayons conscience ou non,
33

elle existe par la volont mme de Dieu. Cependant, nous pouvons et


devons la fortier sans mesure, en y collaborant consciemment. Dans
lintensit de notre union avec celle qui selon saint Bonaventure, est la
dispensatrice des mrites acquis par le sang de Notre-Seigneur, rsident pour nous des merveilles de sanctication et une source
incroyable dinuence sur les mes. Les mes rfractaires que lor
simple de lapostolat serait impuissant racheter de la captivit du
pch, sont libres sans exception lorsque Marie sertit dans cet or
les joyaux du Prcieux Sang dont elle dispose son gr.
Que lon commence par une conscration fervente la trs sainte
Vierge, frquemment renouvele en quelques mots qui la rsument :
(par exemple : Je suis tout vous, ma Reine et ma Mre, et tout ce
que jai vous appartient). La pense de linuence, toujours prsente
de Marie devrait devenir une pratique si mthodique et si vivante, que
lon pourrait dire de lme quelle respire autant Marie que le corps
respire lair. (Saint Louis-Marie de Montfort)
Lme lgionnaire doit sefforcer de sidentier, pour ainsi dire
Marie : la sainte messe, dans la communion, ladoration du SaintSacrement, le chapelet, le chemin de croix et les autres dvotions.
Elle doit mditer les mystres de la Rdemption avec Marie, cette
me si suprmement dle, qui les a vcus avec le Sauveur et dans
lesquels elle a jou un rle indispensable.
Cest ainsi que le lgionnaire, imitant Marie, la remercie tendrement, se rjouissant et pleurant avec elle, lui donnant ce que Dante
appelle `la longue attention et le grand amour, toujours uni elle
dans ses prires, ses travaux, et les actes de la vie spirituelle,
soubliant lui-mme et ses propres ressources pour dpendre totalement delle, de sorte que leurs deux mes nen font quune. Cest
ainsi que le lgionnaire, perdu dans les profondeurs de lme de
Marie, partageant sa foi, son humilit, son cur immacul (et par
consquent la puissance de sa prire), est rapidement transform la
ressemblance du Christ, qui est le but de toute vie. Dautre part, dans
son lgionnaire et par lui, Marie participe tous les devoirs et prodigue ses soins maternels aux mes. Ainsi, dans chacun de ses collaborateurs et dans chacun de ceux pour qui le lgionnaire travaille,
est-ce la personne de Notre-Seigneur qui est vue et servie, mais elle
est vue et servie par Marie, avec la mme dlicatesse damour et les
mmes soins maternels quelle prodiguait au corps mme de son
divin Fils.
34

Quand, de cette manire, ses membres sont devenus des copies


vivantes de Marie, la Lgion peut se considrer vritablement
comme une Lgion de Marie, cooprant sa mission et assure de sa
victoire. Elle portera Marie au monde, et Marie illuminera le monde
et bientt il deviendra tout embras.
Avec Marie, vivez dans la joie ; avec Marie, supportez les peines ; avec
Marie, travaillez ; avec Marie, priez ; avec Marie, rcrez-vous ; avec Marie
reposez-vous ; avec Marie, cherchez Jsus, portez-le dans vos bras. Avec
Jsus et Marie, xez votre demeure Nazareth. Avec Marie, allez
Jrusalem, restez prs de la croix de Jsus, ensevelissez-vous avec Jsus.
Avec Jsus et Marie, revenez la vie, et montez au ciel. Avec Jsus et
Marie, vivez et mourez. (Thomas Kempis, Sermon aux novices)
2. LIMITATION DE LHUMILIT DE MARIE :
FONDEMENT ET INSTRUMENT
DE LACTION LGIONNAIRE

La Lgion de Marie sadresse ses membres en termes darme


et de batailles. Cela lui convient bien dailleurs, car elle est linstrument et lopration visibles de celle qui est comme une arme range en bataille, et qui livre un rude combat pour le salut de lme de
chaque tre humain. Le fait de se savoir soldats stimulera les lgionnaires sacquitter de leur tche avec un srieux militaire. Mais le
combat que livrent les lgionnaires nest pas de ce monde ; il doit
tre livr, selon les tactiques spirituelles. Le feu qui brle au cur
des vrais lgionnaires jaillit seulement des cendres de vertus
modestes et dsintresses. Parmi ces vertus, se situe un rang de
choix, lhumilit, que le monde ne comprend pas et mprise.
Pourtant, quelle noblesse et quelle force dme ne confre-t-elle pas
ceux qui la recherchent et la pratiquent !
Dans le systme lgionnaire, lhumilit joue un rle unique.
Cest dabord un instrument essentiel de lapostolat lgionnaire. La
Lgion insiste fortement sur la ncessit du contact personnel, ce qui
exige des lgionnaires des manires douces et sans prtention que
seule la vritable humilit du cur peut suggrer. Lhumilit cependant est pour la Lgion plus quun simple instrument de laction
extrieure, elle en est la condition. Sans lhumilit, il ne peut y avoir
daction lgionnaire vritable et efcace.
Le Christ, dit saint Thomas dAquin, nous a recommand
lhumilit par-dessus tout, parce quelle carte le principal obstacle
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au salut des hommes. Toutes les autres vertus tirent delle leur efcacit. Cest la seule humilit que Dieu accorde ses faveurs ; il les
retire quand elle disparat. Cest cause de son humilit que Marie a
t choisie pour collaborer lIncarnation, source de toutes les
grces. Dans le Magnicat, Marie proclame que Dieu a dploy en
elle la force de son bras, cest--dire quil a mis en uvre sa toutepuissance en elle. Elle en donne elle-mme la raison. Cest son
humilit qui a attir sur elle le regard divin et fait descendre Dieu sur
terre, pour mettre n au monde ancien et inaugurer le nouveau.
Mais comment Marie pouvait-elle tre un modle dhumilit,
alors que le trsor de ses perfections tait tout fait incommensurable, touchant en fait aux limites de linni, et quelle le savait ?
Elle tait humble, parce quen mme temps elle tait consciente
dtre plus parfaitement rachete que tout autre enfant des hommes.
Elle devait aux mrites de son Fils les moindres clarts de son inconcevable saintet, et cette pense tait sans cesse en son esprit. Son
intelligence nulle autre pareille lui faisait bien comprendre
quayant reu de Dieu plus que toute autre crature, elle se sentait
beaucoup plus redevable envers lui. De l son attitude dhumilit
la fois exquise, spontane et indfectible.
lcole de Marie, le lgionnaire apprendra donc que lhumilit
vritable consiste savoir et reconnatre en toute simplicit ce que
lon est en ralit aux yeux de Dieu, comprendre que de soi-mme,
on nest que nant. Tout ce quil y a de plus en nous est un don gratuit de Dieu : cest lui de laccrotre, de le diminuer ou de le retirer
compltement, de mme que lui seul la donn. Le sentiment dune
entire dpendance envers Dieu se manifestera par une prfrence
marque pour les emplois modestes et peu envis, par la facilit
supporter le mpris et les rebuffades, et, dune faon gnrale, par
une attitude, lgard des manifestations de la volont divine, qui
rete celle de Marie elle-mme dans ces paroles : Je suis la servante du Seigneur. (Lc l : 38)
Lunion indispensable du lgionnaire et de sa Reine exige non
seulement quil dsire cette union, mais quil en possde certaines
aptitudes, il ne suft pas quelquun de vouloir tre un bon soldat. Il
lui faut possder les qualits qui en feront un lment efcace de la
machine militaire. Si lunion de cet homme avec son gnral est
dfectueuse, il peut occasionner lchec des plans dresss. De
mme, le lgionnaire peut aspirer jouer un grand rle dans le plan de
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sa Reine ; cependant il peut tre inapte recevoir ce que Marie


dsire si ardemment lui donner. On peut attribuer lincapacit dun
simple soldat un manque de courage, dintelligence, de sant physique, ou autre dcience. Elle nest imputable quau dfaut dhumilit, quand il sagit du lgionnaire. Le but de la Lgion, en effet, est
la sanctication de ses membres et le rayonnement de leur saintet
dans le monde des mes. Or, point de saintet sans humilit. De
plus, lapostolat de la Lgion sexerce avec et par Marie. Or comment lui tre uni sans lui ressembler ? Il ne peut y avoir beaucoup de
ressemblance avec elle, spcialement si la vertu dhumilit manque.
Si lunion Marie est la condition indispensable la racine pour
ainsi dire de laction lgionnaire, alors le sol dont ces racines dpendent, cest lhumilit. Si le sol est dfectueux, la vie lgionnaire va
dprir.
Il sensuit donc, que le combat de la Lgion pour les mes doit
commencer dans le cur de ses membres. Chacun doit engager la
bataille contre lui-mme, et matriser rsolument dans son cur
lesprit dorgueil et dgosme. Par contre, ce combat terrible contre
les racines du mal en nous, ces efforts constants pour atteindre la
puret dintention, comme ils sont puisants ! Cest la lutte de toute
une vie. En ne comptant que sur ses propres efforts, on sen va vers
lchec de toute sa vie ; car lorgueil se glisse jusque dans laction
qui vise le draciner. quoi servent les gestes de dtresse du malheureux qui se dbat dans les sables mouvants ? Un appui solide lui
est ncessaire.
Lgionnaire, votre appui solide, cest Marie ! Appuyez-vous sur
elle en toute conance. Elle ne vous abandonnera pas, car elle est
profondment enracine dans cette humilit qui vous est essentielle.
Dans la pratique dle de lesprit de dpendance envers elle, vous
trouverez une voie simple et tendue dhumilit ce que saint LouisMarie de Montfort appelle un secret peu connu de grce, nous rendant capables en peu de temps et sans trop defforts, de nous vider de
nous-mmes, de nous remplir de Dieu et de devenir parfaits.
Lexprience le prouve : en se tournant vers Marie, le lgionnaire
doit ncessairement se dtourner de lui-mme. Marie se saisit de ce
mouvement et llve ; cela devient la mort surnaturelle soi-mme,
qui accomplit la loi austre, mais combien efcace, de la vie chrtienne. (Jn 12:24-25) Le talon de lhumble Vierge crase le serpent du
moi aux multiples ttes :
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(a) exaltation de soi : si Marie, tellement riche en perfections que


lglise la appele Miroir de Justice, dote dune puissance illimite dans lordre de la grce, si elle tombe genoux la plus
humble des servantes du Seigneur quelles doivent donc tre la
place et lattitude du lgionnaire ;
(b) recherche de soi : stant donn Marie avec tous ses biens
spirituels et temporels, pour en faire ce quelle veut, le lgionnaire
continue la servir dans le mme esprit dentire gnrosit ;
(c) sufsance personnelle : lhabitude de sappuyer sur Marie,
produit invitablement la dance chez le lgionnaire lorsquil est
laiss ses propres forces ;
(d) amour-propre : lide dtre lassoci de Marie nous fait
prendre conscience de notre propre incapacit. Quelle contribution
le lgionnaire a-t-il apporte dans cette association, sinon ses tristes
faiblesses !
(e) gosme : quest-ce quil y a aimer ? Le lgionnaire, absorb
dans lamour et ladmiration de sa Reine, est peu enclin se dtourner delle pour se contempler.
(f) satisfaction de soi : les buts les plus levs doivent prvaloir
dans une union de ce genre. Le lgionnaire a soin de se modeler sur
Marie et aspire sa parfaite puret dintention .
(g) esprit dambition et davancement : en pensant comme Marie,
on tudie Dieu seul. il ny a pas de place pour les plans du moi ou la
rcompense.
(h) volont propre : compltement soumis Marie, le lgionnaire
se me des impulsions de ses propres inclinations, et en toutes
choses il coute attentivement les murmures de la grce.
Dans le lgionnaire vraiment oublieux de lui-mme, rien ne fait
plus obstacle linuence maternelle de Marie. Elle dveloppera en
lui des nergies et un esprit de sacrice surnaturels qui feront de lui
un bon soldat du Christ. (2 Tm 2:3), apte au service difcile que
rclame son engagement.
Cest sur le nant que Dieu se plat travailler, cest du nant que Dieu
fait tout. Nous devons tre inniment zls pour la gloire de Dieu, et en
mme temps nous croire incapables de la procurer. Enfonons-nous dans
labme de notre faiblesse ; perdons-nous dans lobscurit de notre bassesse ;
en toute tranquillit, laissons Dieu le soin de nous employer et de tirer sa
gloire de nous, comme et quand il lui plaira ; il y parviendra par les voies tout
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opposes celles que nous pourrions imaginer. Marie est devenue, aprs
Jsus Christ, le plus grand instrument de la gloire de Dieu, et delle-mme,
Marie na jamais song qu sanantir. Son humilit semblait mettre obstacle aux vues de Dieu sur elle, mais au contraire, elle conduisait tout leur
accomplissement. (Grou : Lintrieur de Jsus et de Marie)

3. LA VRITABLE DVOTION MARIE


OBLIGE LAPOSTOLAT

Ailleurs dans ce manuel on a insist sur le fait que nous ne pouvons pas nous montrer difciles avec le Christ, cest--dire opter
pour le Christ de la gloire sans en mme temps accueillir dans nos
vies le Christ souffrant et perscut. Il ny a quun Christ, qui ne
peut tre divis. Nous devons le prendre tel quil est. Si nous allons
lui en ne cherchant que la paix et le bonheur, nous risquons de
dcouvrir que nous nous sommes clous la croix. Les contraires se
mlent, mais ne peuvent tre spars ; sans souffrance, pas de
palme ; sans pines, pas de trne ; sans el, pas de gloire ; sans croix,
pas de couronne. Nous tendons la main pour en saisir un, et nous
dcouvrons que nous avons aussi lautre.
La mme loi sapplique videmment notre Bienheureuse
Dame. Elle ne peut, elle non plus, tre divise en compartiments,
parmi lesquels nous pourrions choisir ceux qui nous conviennent.
Nous ne pouvons nous unir elle dans ses joies, sans aussitt dcouvrir que nos curs sont rivs ses souffrances.
Si nous dsirons, comme saint Jean le disciple bien-aim, accueillir Marie chez nous (Jn 19:27), ce doit tre dans sa totalit. Si nous ne
voulons accepter que certains aspects de son tre, nous nous exposons
ne pas la recevoir du tout. Une authentique dvotion Marie doit
donc tendre produire dlement tous les aspects de sa personnalit
et de sa mission. Elle ne doit pas se proccuper principalement de ce
qui est moins important. Par exemple, il est bon de regarder Marie
comme le modle exquis dont nous devons imiter les vertus. Se contenter de cela sans faire davantage, cest avoir envers Marie une dvotion partielle et vraiment insigniante. Il ne suft pas non plus de la
prier, mme si on la prie beaucoup. Il ne suft mme pas de connatre
et de contempler avec joie les innombrables et merveilleuses faveurs
dont les trois Personnes divines lont comble, en lenvironnant de
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leur gloire, en diant sur elle tous leurs plans et en retant en elle
leurs propres attributs. Toutes ces marques de respect lui sont dues,
certes, et doivent lui tre donnes, mais elles ne sont que des parties
de lensemble. Une authentique dvotion Marie nobtient son plein
panouissement que dans une union, qui vise la communaut de vie
avec elle. Or la vie de Notre Dame consiste surtout communiquer la
grce, et non rechercher ladmiration.
Sa vie entire et sa destine se rsument dans la maternit : celle
du Christ dabord, puis celle des hommes. Comme le remarque saint
Augustin, cest pour cette mission quelle fut prpare et tire du
nant par la sainte Trinit, la suite dune ternelle dlibration. Le
jour de lAnnonciation marque le commencement de ses merveilleuses fonctions, et depuis lors, elle a toujours t la Mre entirement occupe des soins du foyer. Pendant un certain temps, ses
activits ne dpassrent pas le cadre de Nazareth ; mais bientt sa
petite maison sagrandit aux dimensions du monde, et son Fils tendit son domaine sur lhumanit. Ainsi sa tche de mnagre se poursuit-elle sans interruption, et rien dans ce Nazareth devenu si grand
ne peut saccomplir sans elle. De fait, les soins quon peut donner
au Corps du Seigneur, ne sont quun supplment aux siens ; laptre
ne fait que sassocier ses maternelles occupations. Dans ce sens,
Notre Dame pourrait dclarer : Je suis lApostolat, presque
comme elle a dit : Je suis lImmacule Conception.
Puisque cette maternit des mes constitue sa fonction essentielle, sa vie mme, il sensuit que nous ne pouvons, moins dy
participer, raliser une vritable union avec elle. Par consquent,
rptons-le, la vraie dvotion Marie doit ncessairement comporter le service des mes. Marie sans sa maternit, et le chrtien sans
lapostolat, seraient des ides analogues. Toutes les deux seraient
incompltes, irrelles, non substantielles et contraires lintention
divine.
En consquence, la Lgion nest pas btie, comme certains le
supposent, sur deux principes, Marie et lapostolat, mais sur le principe unique de Marie, lequel embrasse lapostolat et justement comprise, la vie chrtienne tout entire.
Cette participation lapostolat de Marie ne doit pas tre un vain
dsir. Les tches apostoliques, ne descendront pas du ciel sur ceux qui
les attendent passivement. Il est plutt craindre que ces personnes
oisives continueront ltre. La seule manire efcace de nous
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offrir comme aptres est de nous mettre au travail de lapostolat.


Cette dmarche faite, Marie se saisit aussitt de notre action et
lincorpore sa maternit.
Du reste, Marie ne peut pas remplir sa tche sans notre collaboration. qui trouverait cette afrmation exagre et se demanderait
comment laction de la Vierge si puissante pourrait dpendre de
laide de personnes aussi faibles que nous, on peut rpondre que
vraiment tel est le cas. Cela fait partie du plan divin qui exige notre
collaboration humaine et qui ne sauve lhomme que par lhomme. Il
est vrai que le trsor de grce de Marie est surabondant, mais elle
nen peut rien tirer sans notre concours. Si elle pouvait se servir de
son pouvoir uniquement selon son cur, le monde serait converti en
un clin dil. Mais elle doit attendre que des organismes humains se
mettent sa disposition. Sils sy refusent, elle ne peut pas remplir
sa fonction maternelle, et les mes risquent de dprir et de mourir.
Aussi, accueille-t-elle avec empressement tous ceux qui se mettent
rellement sa disposition ; elle saura les utiliser tous, quils soient
saints et comptents, ou dcients et inaptes. Ils sont tous si ncessaires que personne ne peut craindre dtre rejet. Mme le moindre
des aptres peut communiquer une bonne part de la puissance de
Marie ; quant aux meilleurs, elle peut manifester par eux sa toutepuissance. Rappelez-vous que si la lumire du soleil traverse avec
clat les carreaux propres dune fentre, elle russit aussi se frayer
passage travers une fentre sale et poussireuse.
Jsus et Marie ne sont-ils pas le nouvel Adam et la nouvelle ve, que
larbre de la Croix a runis dans la douleur et dans lamour, pour rparer la
faute commise au paradis terrestre par nos premiers parents ? Jsus est la
source et Marie le canal des grces qui nous font renatre spirituellement et
qui nous aident reconqurir notre patrie du ciel.
En mme temps que le Seigneur, bnissons celle quil a leve la
dignit de mre de la misricorde, notre reine, notre mre trs aimante, la
mdiatrice de ses grces, la dispensatrice de ses trsors. Le Fils de Dieu
rend sa mre rayonnante de la gloire, de la majest, et de la puissance de
sa propre Royaut. Parce quElle a t unie au Roi des Martyrs, en tant
que sa mre et son auxiliaire, dans luvre prodigieuse de la Rdemption
de lhumanit, elle lui demeure jamais unie, investie quelle est dun
pouvoir pratiquement illimit de distribuer les grces qui dcoulent de la
Rdemption. Son empire est aussi vaste que celui de son Fils ; si vaste que
rien ne lui chappe. (Pape Pie XII : discours du 21 avril 1940 et du 13 mai
1945)
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4. INTENSIT DE LEFFORT DPLOY


AU SERVICE DE MARIE

En aucune circonstance, notre esprit de dpendance lgard de


Marie ne doit servir dexcuse pour le manque defforts et le dfaut
de mthode. Cest le contraire qui devrait se produire. Si nous prtendons travailler avec Marie et lui appartenir entirement, nous ne
pouvons lui donner que ce quil y a de mieux, et donc travailler avec
nergie, habilet et dlicatesse. Il arrive quon ait blmer certains
groupes ou membres qui semblent par trop mnager leurs efforts
dans laccomplissement des tches ordinaires de la Lgion, dans
lextension de celle-ci ou dans son recrutement. Les intresss rpliquent quelquefois : Je ne me e pas mes propres forces. Je compte
entirement sur Notre Dame pour raliser le bien sa faon elle.
Souvent une telle rponse vient de personnes srieuses, mais qui ont
tendance confrer leur inactivit une sorte de vertu, et estimer
que la mthode et leffort procdent du peu de foi. Il y a peut-tre
aussi un danger dappliquer les faons de laction humaine ces
choses et de penser que si quelquun nest que linstrument dune
puissance immense, le degr exact de leffort personnel nest pas de
si grande importance. Pourquoi, dira-t-on, un homme pauvre, associ un millionnaire, spuiserait-il pour apporter un sou de plus
une bourse commune dj surabondante ?
Il est ncessaire, par consquent, de mettre laccent sur un principe qui doit gouverner lattitude du lgionnaire dans son travail.
Cest que les lgionnaires ne sont pas de simples intruments de
laction de Marie. Il sagit dune vraie collaboration avec elle, dans
le but denrichir et de servir les mes des tres humains. Dans cette
collaboration, chacun supple ce qui manque lautre. Le lgionnaire donne son action et ses facults ; cest--dire tout lui-mme ; et
Marie se donne avec toute sa puret et sa puissance. Chacun est tenu
de contribuer sans rserve. Si le lgionnaire fait honneur sa tche,
Marie ne fera jamais dfaut. Ainsi peut-on dire que le sort de lentreprise dpend entirement du lgionnaire ; il doit y apporter toute son
intelligence et toute sa force, lesquelles sont rendues plus efcaces
par une mthode prudente et par la persvrance.
supposer mme que Marie, indpendamment de leffort du
lgionnaire ralise le rsultat dsir, cet effort nanmoins doit se
dployer dans toute son ampleur, avec autant dintensit que si tout
dpendait de lui. Tout en ayant une conance sans bornes dans laide
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de Marie, leffort du lgionnaire doit toujours viser au maximum. Sa


gnrosit doit toujours slever aussi haut que sa conance. Ce principe de ncessaire interaction entre une foi sans limite et un effort
intense et mthodique sexprime dune autre faon chez les saints,
quand ils disent que nous devons prier comme si tout dpendait de
cette prire, et aucunement de notre effort ; et ensuite dployer nos
nergies comme si absolument tout dpendait de cet effort.
Leffort fourni ne doit donc pas tre mesur la difcult de la
tche, ni le succs marchand au plus bas prix, cest--dire au
moindre effort. Mme dans les affaires de ce monde, un tel esprit de
calcul et de marchandage conduit constamment linsuccs. Dans les
affaires surnaturelles, il aboutit lchec, parce quil perd la grce
ncessaire leur russite. Sur ce plan, du reste, on ne peut se er aux
jugements humains. Lapparente impossibilit seffondre ; tandis que
dautre part les fruits qui sont presque notre porte, peuvent nous
chapper avec persistance, pour enn tre rcolts par quelquun
dautre. Dans lordre spirituel, lme qui calcule sur les efforts fournir, senfoncera dans des mesquineries de plus en plus petites, pour
enn aboutir la strilit. Dans chacune des tches, petite ou grande,
le lgionnaire apportera un suprme effort. Il se peut que ce degr
deffort ne soit pas ncessaire. Peut-tre quun simple soupon
deffort serait sufsant pour complter le travail. Dans un tel cas, il
serait lgitime de donner ce soupon deffort, et rien de plus. Comme
le dit Byron, on na pas besoin de la Massue dHercule pour craser
un papillon ou enfoncer la tte dun moustique.
Les lgionnaires doivent se rendre compte cependant que le but
direct de leur activit nest point dobtenir des rsultats. Ils travaillent pour Marie, sans se soucier de la facilit ou de la difcult
de la tche. Le lgionnaire doit donner le meilleur de lui-mme, dans
les petites comme dans les grandes choses. Il mritera ainsi que
Marie coopre pleinement avec lui, dt-elle sil y a lieu oprer des
miracles. Si quelquun est incapable de faire beaucoup, mais quil
fait ce quil peut, de tout son cur, le lgionnaire est encore un
million de kilomtre du succs, Marie comblera cette distance, et
assurera une heureuse issue son travail fait en collaboration.
Le lgionnaire consacrerait-il sa tche dix fois plus dintensit
quil nen faut pour la parachever, aucune parcelle nanmoins nen
sera perdue car nest-elle pas offerte Marie, et au service de son
vaste dessein ? Marie accueillera avec joie ce surcrot defforts, le
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multipliera en surabondance et lemploiera pourvoir aux grandes


ncessits de la Maison du Seigneur. Rien nest perdu de ce quon
met entre les mains de Marie, cette soigneuse maitresse de maison
de Nazareth.
Par contre, si le concours du lgionnaire reste lamentablement
infrieur ce que sa Reine est en droit dattendre raisonnablement de
lui, les mains de Marie seront alors lies et empches de donner avec
municence. Par sa ngligence, il annule le pacte si prometteur de sa
communaut avec Marie. Quelle triste perte pour les mes et pour le
lgionnaire lui-mme, ainsi abandonn ses propres ressources !
Il est donc inutile pour le lgionnaire de justier linsufsance de
ses efforts et la ngligence de ses mthodes, en allguant quil compte
entirement sur Marie. Cest mal comprendre la conance que de
sappuyer sur elle pour reculer devant leffort normal, ce qui serait de
sa part un geste faible et dfecteux. Ce faisant, il cherche charger les
paules de Marie dun fardeau que ses propres paules peuvent porter.
Quel chevalier dantan et jamais song servir ainsi sa dame ?
Comme si rien navait jamais t dit sur le sujet, rappelons nouveau le principe de base de lalliance lgionnaire avec Marie. Le
lgionnaire doit donner selon la pleine mesure de ses moyens. La part
de Marie ne consiste pas suppler ce quil refuse de donner. Il ne
conviendrait pas quelle lui pargne leffort, la mthode, la patience,
la rexion quil peut fournir, et que le trsor de Dieu est en droit
dattendre de lui.
Marie dsire donner profusion, mais elle ne peut le faire quavec
les mes gnreuses. Par consquent, dsireuse que ses enfants
lgionnaires puisent largement ses inpuisables ressources, elle leur
demande instamment avec les paroles de son Fils, de servir sa cause
de toute leur me, de tout leur esprit et de toute leur force. (Mc
12:30)
Le lgionnaire ne peut attendre de Marie que de complter, de
purier, de perfectionner, de surnaturaliser le naturel, daider le faible
effort humain accomplir ce qui lui est impossible. Mais ce sont l de
grandes choses. Elles peuvent signier que des montagnes seront
dracines et prcipites dans la mer, que la terre sera aplanie et les
sentiers redresss, pour faciliter laccs au Royaume de Dieu.
Nous sommes tous des serviteurs inutiles, mais nous servons un
Matre souverainement conome, qui ne laisse rien perdre, pas plus une
seule goutte de nos sueurs quune goutte de ses roses. Je ne sais quel sort
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attend ce livre ; ni sil sachvera, ni si jatteindrai la n de cette page qui


fuit sous ma plume. Mais jen sais assez pour y mettre le reste, quel quil
soit, de mon ardeur et de mes jours. (Frdric Ozanam)
5. LES LGIONNAIRES DEVRAIENT PRATIQUER
LA VRAIE DVOTION
DE SAINT LOUIS-MARIE DE MONTFORT ENVERS MARIE

Il est souhaitable que les lgionnaires approfondissent leur dvotion Marie et lui impriment le caractre qui doit la distinguer, en
suivant lenseignement de saint Louis-Marie de Montfort, expos
sous les titres de La Vraie Dvotion ou Lesclavage de Marie, et
quon retrouve dans ses deux livres, Le Trait de la Vraie Dvotion
la Sainte Vierge et Le Secret de Marie. (voir appendice 5)
Cette dvotion senracine dans un contrat formel, par lequel le
dvot donne tout son tre Marie, avec toutes ses penses, ses
actions et ses biens, tant spirituels que temporels, passs, prsents et
venir, sans en rserver la moindre parcelle. En un mot, il se met
dans une condition quivalente celle de lesclave qui ne possde
rien en propre. Sous la dpendance totale de Marie, il est son
entire disposition.
Cependant lesclave terrestre est de beaucoup plus libre que
lesclave de Marie. Le premier demeure matre de ses penses et de
sa vie intrieure, et ainsi il peut tre libre au-dedans de lui-mme,
tandis que la remise de soi entre les mains de Marie stend tout :
penses, mouvements de lme, richesses caches, bref, le plus
intime de ltre. Tout jusquau dernier soufe est livr Marie,
pour tre utilis pour la gloire de Dieu. Cest une sorte de martyre, le
sacrice de soi-mme Dieu avec Marie comme autel de ce sacrice, si conforme celui du Christ, commenc dans le sein de
Marie, conrm publiquement lors de la prsentation au Temple,
couvrant tous les instants de sa vie, et sachevant au Calvaire sur la
croix du cur de Marie.
La Vraie Dvotion dbute par un acte formel de conscration, qui
doit orienter toute la vie. La Vraie Dvotion doit reprsenter, non un
acte, mais un tat. moins que Marie ne prenne possession de la vie
tout entire, et non pas seulement des minutes ou des heures de cette
vie, lacte de conscration si rpt soit-il na que la valeur dune
prire passagre. Cest comme un arbre qui a t plant, mais qui na
jamais pris racine.
45

Cela ne veut pas dire que la conscration doive tre sans cesse
prsente lesprit. Tout comme la vie physique est rgle par la respiration ou les battements du cur, sans quil soit ncessaire dtre
conscient de ces oprations, ainsi en est-il de la Vraie Dvotion.
Mme si on ny prte pas une attention actuelle, elle agit continuellement sur la vie de lme. Il suft que lappartenance Marie
revienne lesprit de temps en temps, par une pense dlibre, ou
des oraisons jaculatoires ; pourvu que le fait de notre dpendance de
Marie demeure en permanence en nous, toujours au moins vaguement prsente notre esprit, et quelle soit notre force dune
manire gnrale, dans toutes les circonstances de notre vie.
Si lon prouve en tout cela de la ferveur sensible, cela peut aider.
Dans le cas contraire, cela naffecte pas la valeur de la dvotion.
Souvent, cette ferveur sensible fait voir les choses dune autre faon,
on ne peut sy er.
Notez bien ceci : la Vraie Dvotion ne dpend pas de la ferveur ou
des motions de toutes sortes. Il en est delle comme des parois des
hauts dices qui parfois brlent sous le soleil, tandis que les fondations profondes restent froides, comme le roc sur lequel elles reposent.
La raison est ordinairement froide. La meilleure rsolution peut
fondre comme de la glace. La foi elle-mme peut avoir la froideur du
diamant. Telles sont l cependant les fondations de la Vraie Dvotion.
tablie en elles, cette dernire demeurera ; et la gele et la tempte, qui
font scrouler les montagnes, ne la laisseront que plus forte.
Les grces qui ont accompagn la pratique de cette Vraie
Dvotion, et la place quelle sest acquise dans la vie spirituelle de
lglise, paraissent raisonnablement un message du ciel. Cest bien
l ce que dclarait saint Louis-Marie de Montfort. Il y attachait
dimmenses promesses, dont il afrmait avec assurance quelles se
raliseraient, si lon tait dle remplir les conditions requises.
De fait, ceux qui ont pratiqu srieusement cette dvotion, font
part avec conviction de ce quelle a opr en eux. qui objecte
quils sont victimes de leur sentimentalit ou de leur imagination, ils
dclarent quil ne sagit pas de cela, que les rsultats obtenus sont
trop vidents pour tre mis en doute.
Si lensemble des expriences de ceux qui enseignent, comprennent et pratiquent la Vraie Dvotion est de quelque valeur, il est
hors de doute quelle approfondit la vie intrieure et lui imprime un
46

caractre spcial de gnrosit et de droiture. Ceux qui la pratiquent


dclarent unanimement avoir le sentiment dtre guids et protgs,
la certitude joyeuse de mener dsormais une vie chrtienne plein
rendement. Ils y acquirent un regard surnaturel, un courage toute
preuve et une foi plus ferme qui font deux les soutiens de
nimporte quelle entreprise. Leur tendresse et leur sagesse savent
garder leur force sa vraie place. Ils ont aussi une douce humilit,
protectrice de toutes les vertus. Alors les grces abondent, qui sont
loin dtre ordinaires. Frquemment, survient un appel travailler
dans une uvre importante, manifestement au-dessus de ses
mrites et de ses talents naturels. Cet appel apporte avec soi des
secours tels, que lon devient capable de porter sans dfaillir ce glorieux mais lourd fardeau. Bref, en change du magnique sacrice
que lon fait dans la Vraie Dvotion, en se livrant volontairement
cette espce desclavage, on obtient le centuple promis ceux qui
se dpouillent deux-mmes pour la plus grande gloire de Dieu.
Servir, cest rgner ; donner, cest senrichir ; se livrer, cest tre
vainqueurs.
Certaines personnes semblent rduire leur vie spirituelle trs simplement une question goste de prots et pertes. Aussi sont-elles
dconcertes lide dabandonner leurs trsors, ft-ce mme entre
les mains de la Mre de nos mes. Si je donne tout Marie, disentelles, ne me prsenterai-je pas les mains vides devant mon juge
lheure de ma mort et oblige de sjourner longuement au purgatoire? Aucunement, puisque Marie assiste au jugement. Cette
pense est profonde.
Gnralement, lhsitation devant cette conscration provient
moins dune perspective goste que dune certaine perplexit. On
sinquite pour lavenir de ceux qui ont droit nos prires : la
famille, les amis, le pape, la patrie, etc. si lon fait Notre Dame la
cession intgrale de tous les trsors spirituels que lon possde.
Rejetons toutes ces craintes et faisons la conscration avec audace.
Tout est en sret avec Notre Dame. Elle est la gardienne des trsors
de Dieu lui-mme. Elle est capable de sauvegarder les intrts de
ceux qui mettent en elle leur conance. On peut, sans danger, jeter
dans son cur magnanime lactif et le passif de toute la vie, avec
toutes ses obligations et ses devoirs. Elle se comporte avec chacun
comme sil tait son seul enfant. Notre salut, notre sanctication,
nos multiples besoins sont prsents son esprit dune manire
47

absolue. Quand nous prions ses intentions, nous sommes, nousmmes, sa premire intention.
Au moment dexhorter au dpouillement, il serait dplac dessayer
de prouver que ce sacrice est en ralit une opration lucrative. Ce
serait saper les fondements mmes de loffrande, et la priver de son
caractre de sacrice qui en fait la valeur. Il suft de se rappeler quun
certain jour une foule de dix ou douze mille personnes taient dans un
dsert et elles avaient faim. (Jn 6:1-14) Dans toute cette multitude, un
seul garon avait apport de la nourriture. Il avait cinq pains et deux
poissons. On les lui demanda, pour le bien commun, et il accepta
volontiers. Ils furent bnis, rompus et distribus. Cette foule immense
fut rassasie, y compris le gnreux donateur; et les restes soigneusement recueillis remplirent douze corbeilles dbordantes. Si ce jeune
homme avait dit : Que sont mes pauvres pains et mes deux poissons
pour une si grande multitude? Dailleurs, jen ai besoin pour les miens
qui eux aussi meurent de faim. Je ne puis donc les cder. Mais non, il
donna tout, et lui et les siens reurent du repas miraculeux beaucoup
plus quil navait apport. Sans doute aurait-il pu faire valoir ses droits,
sil lavait dsir, sur le contenu des douze corbeilles.
Cest ainsi que Jsus et Marie se comportent toujours envers
lme gnreuse qui leur abandonne ses biens sans rserve ni conditions. Ces modestes dons sufsent satisfaire les besoins dune
grande foule. Nos ncessits et nos intentions qui avaient paru en
souffrir, sont combles en surabondance ; et les largesses de Dieu
demeurent inpuisables.
Htons-nous donc vers Marie avec nos pauvres pains et nos poissons. Mettons-les entre ses mains, an que Jsus et elle les multiplient pour nourrir les millions dmes affames, dans le dsert de ce
monde.
La conscration nexige pas quon modie ses prires et ses pratiques habituelles. On peut continuer employer son temps comme
par le pass, et prier pour des intentions ordinaires, et toutes sortes
dintentions particulires. Dsormais cependant, on le fait en dpendance du bon plaisir de Marie.
Marie nous montre son divin Fils, en nous adressant la mme invitation quaux serviteurs de Cana : Tout ce quil vous dira, faites-le. (Jn 2:5)
Si, sa voix, nous versons dans les vases de la charit et du sacrice leau
48

fade des mille dtails de nos vies ordinaires, le miracle de Cana se renouvelle. Leau se change en un vin gnreux, cest--dire, en grces prcieuses pour nous et pour autrui. (Cousin)

7
LE LGIONNAIRE
ET LA SAINTE TRINIT
Il est signicatif que le premier acte collectif de la Lgion de Marie
fut de sadresser lEsprit Saint par linvocation et loraison qui lui
sont propres, puis de faire appel, par le chapelet, Marie et son Fils.
galement signicatif le fait quau moment de crer le modle du
vexillum, quelques annes plus tard, la mme ide sy trouva mise en
valeur, dune manire inattendue. Sur cet emblme, cest le SaintEsprit qui prdomine. Cela semblait trange, car lorigine le vexillum tait le produit dune proccupation artistique, et non dune pense thologique. On avait choisi un emblme non religieux,
ltendard de la Lgion romaine, pour ladapter aux besoins de la
Lgion de Marie. La colombe remplaait laigle, et limage de Marie,
celle de lempereur ou du consul. Et voici le rsultat inattendu :
lEsprit Saint donnait au monde, par lintermdiaire de Marie, ses
richesses viviantes et faisait de la Lgion son propre bien.
Plus tard encore, quand limage de la tessera fut peinte, elle illustrait la mme ide : lEsprit Saint plane sur la Lgion de Marie. Sa
puissance dirige la lutte incessante ; la Vierge crase la tte du serpent, et ses bataillons marchent vers la victoire promise sur les
forces adverses.
Ajoutez cela un lment pittoresque : la couleur de la Lgion
nest pas le bleu, comme on pourrait sy attendre, mais le rouge. Ce
choix intervint sur le vexillum et sur la tessera propos dun dtail
mineur : la couleur donner laurole de Marie. Le symbolisme de
la Lgion imposait, comme on sen rend compte, que Notre Dame
apparaisse remplie de lEsprit Saint. Comment mieux marquer cette
plnitude quen donnant laurole la couleur du Saint-Esprit ? Le
rouge devint ainsi la couleur de la Lgion. Sur limage de la tessera,
49

cest dans la mme intention que Notre Dame est reprsente


comme la Colonne de Feu dont parle la Bible, toute lumineuse et
brlante de lEsprit Saint.
Aussi, lorsque la Promesse fut compose, tait-il logique malgr la surprise premire quelle ft adresse lEsprit Saint, plutt
qu la Reine de la Lgion. Une fois de plus, on y met en relief lide
essentielle : cest toujours lEsprit Saint qui rgnre le monde,
accordant jusquaux plus inmes grces individuelles ; et son intermdiaire est toujours Marie. Cest par lopration de lEsprit Saint
en Marie que le Fils ternel sest fait homme. Par le fait mme, la
race humaine est unie la Sainte Trinit, et Marie elle-mme est place, dans une relation absolument unique avec chacune des trois
Personnes divines. Il importe davoir au moins un aperu de cette
triple relation de Marie, attendu que la comprhension des plans
divins constitue une grce de choix qui na pas t accorde pour
rester inaccessible notre intelligence.
Les saints insistent sur la ncessit de distinguer entre les trois
Personnes divines, et de donner chacune delles lattention qui lui
convient. Sur ce point le symbole dAthanase est impratif et trangement catgorique, et cela se comprend, puisque le but ultime de la
Cration et de lIncarnation est la glorication de la Trinit.
Mais comment approfondir, mme en balbutiant, un mystre
aussi incomprhensible ? Cela nest possible assurment quavec la
lumire divine, mais cette grce peut tre implore avec conance
de celle qui, pour la premire fois sur terre, la doctrine de la Trinit
fut rvle dune manire concrte, au moment historique de
lAnnonciation. Par son archange, la sainte Trinit se t ainsi
connatre Marie : LEsprit Saint viendra sur toi, et la puissance du
Trs-Haut te prendra sous son ombre ; cest pourquoi lenfant qui
natra sera saint ; il sera appel Fils de Dieu. (Lc 1:35)
Dans cette rvlation, chacune des trois Personnes est clairement
spcie ; dabord le Saint-Esprit, auquel est attribue luvre
mme de lIncarnation ; puis le Trs-Haut, le Pre de Celui qui doit
natre ; et pour nir, cet Enfant qui sera grand, et sera appel Fils du
Trs-Haut. (Lc 1:32)
ll devient plus facile de faire la distinction entre les trois
Personnes divines, quand on contemple la relation particulire de
Marie chacune delles.
50

La relation qui unit Marie la seconde Personne divine est la


plus accessible notre intelligence ; cest une relation de Mre. Bien
sr, cette maternit est dune intimit, dune permanence et dune
qualit qui surpassent inniment tous les liens normaux de parent
humaine. Dans le cas de Jsus et de Marie, lunion des mes a prcd celle de la chair ; aussi, lorsque la sparation physique intervint
la naissance, leur union, loin dtre interrompue, se poursuivit et
sleva, en intensit et en intimit, des hauteurs si sublimes que
lglise prsente Marie non seulement comme lassocie de la
seconde Personne divine dans le salut : Mdiatrice de la grce
mais en fait semblable lui.
Marie et le Saint-Esprit : Marie est communment appele le
temple ou le sanctuaire du Saint-Esprit, mais ces titres expriment
bien imparfaitement la ralit. En fait, lEsprit Saint a si minemment
uni la Vierge lui-mme quil a fait delle aprs Jsus ltre le plus
proche de lui en dignit. Marie a t si bien leve par lui, faite une
avec lui, anime par lui, quil est pour ainsi dire comme lme de
Marie. Elle nest pas un simple instrument, un canal de son activit ;
elle est sa coopratrice, intelligente et consciente, un tel degr que
lorsquelle agit, cest aussi lui qui agit ; et si lintervention de Marie
nest pas accepte, cest aussi celle de lEsprit qui est refuse.
LEsprit Saint possde tous les attributs divins. Entre autres, il est
Amour, Beaut, Puissance, Sagesse, Puret. Lme en qui il descend
en plnitude, devient capable de faire face tous les besoins et de
trouver aux problmes les plus graves la solution conforme la
volont de Dieu. Lhomme qui sappuie sur lEsprit Saint (Ps 77) entre
dans le sillage de la toute-puissance. Si lune des conditions pour
nous attirer lui est notre comprhension de la relation de Notre
Dame avec lui, une autre condition vitale consiste apprcier cet
Esprit lui-mme comme une Personne divine, rellement distincte,
ayant une mission spcique envers nous. Cette apprciation du
Saint-Esprit ne peut se maintenir sans que nous tournions notre esprit
vers lui de faon raisonnablement frquente. En incluant cette tendance vers la direction, toute dvotion la Sainte Vierge peut devenir
un chemin grand ouvert vers le Saint-Esprit. En tout premier lieu le
Rosaire. Celui-ci constitue une dvotion de premier ordre lEsprit
Saint, non seulement parce que cest la prire principale adresse
Notre Dame, mais encore parce que son contenu, les quinze mystres, clbre les plus importantes interventions du Saint-Esprit dans
le drame de la Rdemption.
51

Marie et Dieu le Pre: On a coutume de dnir la relation de Marie


au Pre comme celle de Fille. Par ce titre on veut mettre en valeur: a) la
place de Marie comme la premire de toutes les cratures, lenfant la
plus agrable Dieu, la plus proche de lui et la plus aime (Cardinal
Newman) ; b) la plnitude de son union avec Jsus, qui la fait entrer
avec le Pre,* dans une relation nouvelle, lui permettant dtre dsigne
mystiquement comme la Fille du Pre ; c) la ressemblance minente
quelle a avec le Pre, qui la rendue capable de faire jaillir dans le
monde lternelle lumire qui jaillit de ce Pre aim.
* titre de Mre de Dieu, Marie contracte une certaine afnit avec le
Pre. (Lpicier)

Cependant, ce titre de Fille risque de ne pas exprimer sufssamment linuence que sa relation au Pre exerce sur nous, qui
sommes la fois ses enfants lui et ses enfants elle. Il lui a communiqu sa fcondit autant quune pure crature en tait capable,
pour lui donner le pouvoir de produire son Fils et tous les membres
de son Corps mystique. (Saint Louis-Marie de Montfort) Cette
relation avec le Pre est un lment fondamental et toujours prsent
dans le courant de vie qui pntre toutes les mes. Cest une exigence de Dieu que ce quil donne lhomme appelle notre reconnaissance et notre collaboration. Cette union qui donne la vie doit
faire lobjet de notre mditation. Aussi est-il suggr aux lgionnaires de se rappeler cette intention particulire quand ils rcitent le
Pater Noster, lequel est si frquemment sur les lvres des lgionnaires. Compose par Jsus Christ Notre-Seigneur, cette prire sollicite, de faon idale, les choses les plus ncessaires. Rcite avec
lattention voulue et dans lesprit de lglise catholique, elle remplit
parfaitement son but de glorier le Pre ternel et de reconnatre les
dons continuels qui nous viennent de lui par Marie.
Quon se rappelle ici, pour preuve de la dpendance que nous devons
avoir de la Trs Sainte Vierge, ce que jai dit ci-dessus, en rapportant les
exemples que nous donnent le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, dans la dpendance que nous devons avoir de la Trs Sainte Vierge. Le Pre na donn et
ne donne son Fils que par elle. ne se fait des enfants autrement que par elle,
et ne communique ses grces que par elle ; Dieu le Fils na t form pour
tout le monde en gnral que par elle, nest form tous les jours et engendr
que par elle dans lunion au Saint-Esprit, et ne communique ses mrites et
ses vertus que par elle ; le Saint-Esprit na form Jsus Christ que par elle,
52

ne forme les membres de son Corps mystique que par elle, et ne dispense
ses dons et faveurs que par elle. Aprs tant et de si pressants exemples de la
Trs Sainte Trinit, pouvons-nous, sans un extrme aveuglement, nous passer de Marie, et ne pas nous consacrer elle, et dpendre delle pour aller
Dieu et pour nous sacrier Dieu ? (Saint Louis-Marie de Montfort :
Trait de la Vraie Dvotion la Sainte Vierge, par. 140)

8
LE LGIONNAIRE ET LEUCHARISTIE
1. LA SAINTE MESSE

Il a dj t soulign que la saintet des membres est dune importance fondamentale pour la Lgion. Cest dailleurs leur premier
moyen daction, car un lgionnaire ne peut tre le canal de la grce
pour les autres que dans la mesure o il la possde lui-mme. Voil
pourquoi, son entre dans la Lgion, chacun demande instamment,
par Marie, dtre rempli de lEsprit Saint et employ comme instrument de sa puissance pour renouveler la face de la terre.
Les grces ainsi demandes dcoulent toutes du sacrice de Jsus
Christ au Calvaire. Par la messe, le sacrice de la croix est continu
parmi les hommes. La messe nest pas une simple reprsentation
symbolique du pass : elle rend rellement et actuellement prsente
parmi nous cette action suprme que Notre-Seigneur a consomme
au Calvaire et qui a rachet le monde. La messe possde la mme
valeur que le sacrice de la croix, car les deux ne sont quun seul et
mme sacrice, le temps et lespace ayant t dpasss par la main
du Tout-Puissant. Le prtre et la victime ne font quun, le cadre seul
diffre. La messe contient tout ce que le Christ a offert Dieu, et
tout ce quil a acquis pour les hommes ; et les offrandes de ceux qui
assistent la messe ne font quun avec la grande offrande du Christ.
Ds lors, si le lgionnaire dsire pour lui-mme et pour autrui
une abondante participation aux dons de la Rdemption, il doit avoir
recours la messe. En raison des occasions et des circonstances, si
diverses selon les individus, la Lgion nimpose pas ses membres
une obligation particulire sur ce point. Soucieuse de leurs mes, et
de lefcacit de leur apostolat, elle les exhorte cependant avec instance y assister frquemment tous les jours si possible et dy
recevoir la sainte Communion.
53

Les lgionnaires accomplissent leurs actions en union avec


Marie. Cela sapplique dune faon spciale dans leur participation
la clbration eucharistique.
Comme nous le savons, la messe se compose de deux parties
principales la liturgie de la Parole et celle de lEucharistie. Il est
important davoir lesprit que ces deux parties sont si lies lune
lautre quelles constituent un seul acte de culte. (SC 56) Pour cette
raison, les dles devraient participer la messe dans sa totalit,
cest--dire la table de la Parole de Dieu et celle du Corps du
Christ, prpares toutes les deux pour que les dles reoivent
lenseignement et la nourriture. (SC 48, 51)
Le sacrice de la messe nest pas un simple rappel symbolique du sacrice de la Croix. Au contraire, le sacrice du Calvaire y est actuellement prsent, comme une magnique ralit indpendante du temps. Lespace et le
temps ne sont plus. Le mme Jsus qui mourut sur la croix est prsent ici.
Toute lassemble sunit sa sainte volont de se sacrier, et, par Jsus prsent devant elle, se consacre en oblation vivante au Pre cleste. Ainsi la
sainte messe est une redoutable ralit, la ralit mme du Golgotha quil
nous est donn de possder. Des ots de douleur, de repentir, damour, de
pit, dhrosme et desprit de sacrice dcoulent de lautel et passent sur
lassemble en prire. (Karl Adam : LEsprit du Catholicisme)
2. LA LITURGIE DE LA PAROLE

La messe est avant tout une clbration de la foi, de cette foi qui
nat en nous et se nourrit par laudition de la Parole de Dieu. Nous
nous rappelons ici les paroles de lInstruction gnrale du Missel
(n. 9) : quand les critures sont lues lglise, cest Dieu luimme qui parle son peuple, et le Christ, prsent dans ses paroles
proclame lvangile. Ds lors, les lectures de la Parole de Dieu sont
parmi les lments les plus importants de la liturgie, et toutes les
personnes prsentes devraient les couter avec rvrence. Lhomlie est galement dune grande importance. Cest une partie ncessaire de la messe, le dimanche et les jours de fte ; quant aux autres
jours, il est dsirable quil y ait une homlie. Par ce moyen, le clbrant explique le texte sacr la lumire de lenseignement de
lglise, pour laffermissement de la foi de ceux qui sont prsents.
Quand nous participons la clbration de la Parole, Notre-Dame est
notre modle car elle est la Vierge attentive qui reoit la Parole de Dieu
avec la foi qui, dans son cas, fut le portail et le sentier vers la divine maternit. (MCult 17)
54

3. LA LITURGIE DE LEUCHARISTIE
EN UNION AVEC MARIE

Notre-Seigneur na pas commenc son uvre de Rdemption


sans le consentement de Marie, solennellement demand et donn
librement. De mme, il ne la pas acheve sur le Calvaire sans la
prsence et laccord de sa Mre. De cette union de souffrances et de
volont entre Marie et le Christ, elle a mrit de devenir juste titre
la restauratrice de lhumanit dchue et la dispensatrice de toutes les
grces du Christ mrites par sa mort et par son sang. (AD 9) Au
Calvaire, elle sest tenue debout au pied de la croix de Jsus, reprsentant ainsi toute lhumanit, et chaque nouvelle messe loffrande
du Sauveur saccomplit suivant les mmes conditions. Elle nest pas
moins prsente lautel quelle ne la t auprs de la croix. Elle est
l comme toujours, cooprant avec Jsus la Femme, prophtise
ds le commencement, crasant la tte du serpent. Une attention
aimante envers Marie devrait ds lors faire partie de chaque messe
bien entendue.
Au Calvaire, avec Marie, se trouvaient aussi les reprsentants
dune Lgion, le centurion et ses hommes, qui, inconsciemment il
est vrai, prirent une triste part au sacrice de la Victime, en cruciant le Seigneur de Gloire. (1 Co 2:8) Cependant, merveille des merveilles, la grce clate sur eux. Contemplez et voyez, dit saint
Bernard, combien la foi a le regard perant. Considrez attentivement quels yeux de lynx elle possde. Au Calvaire, elle rendit le
centurion capable de voir la vie dans la mort, et, dans un dernier soupir, lEsprit souverain. En contemplant leur victime morte et dgure, les lgionnaires proclamrent quil tait vraiment le Fils de
Dieu. (Mt 27 : 54)
La conversion de ces rudes et violents lgionnaires tait le fruit
rapide et inattendu de la prire de Marie. Ils taient les premiers
enfants, un peu tranges, que la Mre des hommes recevait au
Calvaire. Cependant ils ont d rendre cher son cur le nom de
lgionnaire. Aussi lorsque ses propres lgionnaires associs son
intention et cooprant son uvre assistent la messe quotidienne,
qui peut douter quelle ne les rassemble autour delle, quelle ne leur
donne les yeux de lynx de la foi et son propre cur dbordant
damour, de telle sorte quils puissent entrer plus intimement (et
avec un prot plus grand) dans le sublime sacrice du Calvaire qui
se continue.
55

Quand ils verront le Fils de Dieu lev de terre, ils suniront lui
pour ne faire avec lui quune seule victime, car la messe est leur
sacrice aussi bien que le sien. Puis, ils devraient recevoir son Corps
adorable, pour obtenir la plnitude des fruits du divin sacrice ; en
effet, il importe que les assistants communient avec le prtre la
chair de la victime immole.
Ils comprendront alors le rle essentiel de Marie, la nouvelle ve
dans ces saints mystres rle tel, que le Pape Pie XI a pu dire :
Quand son Fils bien-aim consommait la rdemption de lhumanit
sur lautel de la croix, elle se tenait ct de lui, souffrant et rachetant
avec lui. Quand les lgionnaires sloignent de lautel, Marie
demeure avec eux, les faisant participer la distribution des grces,
dversant par eux les trsors innis de la rdemption sur chacune des
personnes quils rencontrent ou pour lesquelles ils travaillent.
Cette maternit est particulirement perue et vcue par le peuple
chrtien dans le Banquet Sacr clbration liturgique du mystre de la
Rdemption o se rend prsent le Christ, en son vrai corps n de la
Vierge Marie.
juste titre, la pit du peuple chrtien a toujours vu un lien profond
entre la dvotion la Sainte Vierge et le culte de lEucharistie ; cest l un
fait que lon peut observer dans la liturgie tant occidentale quorientale,
dans les traditions des familles religieuses, dans les mouvements contemporains de spiritualit comprenant ceux des jeunes, et dans la pastorale des
sanctuaires marials. Marie conduit les dles lEucharistie. (RMat 44)
4. LEUCHARISTIE, NOTRE TRESOR

LEucharistie est le centre et la source de la grce : par consquent elle doit tre la cl de vote du systme lgionnaire. Lactivit
la plus ardente naccomplira rien de valable, si elle oublie pour un
instant que son but principal est dtablir le rgne de lEucharistie
dans tous les curs, car cest ainsi que saccomplit le dessein que
Jsus avait en venant dans le monde. Ce dessein tait de se communiquer aux mes pour quelles ne fassent quun avec lui. Le moyen
de cette communication est principalement la sainte Eucharistie. Je
suis le pain vivant, descendu du ciel. Qui mangera ce pain vivra
jamais. Et mme, le pain que je donnerai, cest ma chair pour la vie
du monde. (Jn 6:51-52)
LEucharistie est le bien inni. Dans ce sacrement, en effet, se
trouve Jsus lui-mme, aussi prsent quautrefois dans sa maison de
56

Nazareth ou dans la Chambre haute du Cnacle Jrusalem. La


sainte Eucharistie nest pas un simple symbole de sa prsence, ni un
instrument de sa puissance ; Jsus y est lui-mme substantiellement
prsent. Aussi bien, celle qui lavait conu et nourri retrouvait dans
lhostie adorable le fruit bni de ses entrailles, et renouvelait dans sa
vie dunion avec sa prsence sacramentelle les jours heureux de
Bethlem et de Nazareth. (Saint Pierre Julien Eymard)
Bon nombre de personnes qui ne voient gure mieux en Jsus
quun homme inspir lui rendent cependant honneur et limitent.
Sils voyaient en lui quelquun de plus grand, ils lhonoreraient
davantage. Par consquent, quelle devrait tre son gard la
conduite de ceux qui sont dans la maison de la foi ? Comme ils sont
inexcusables ces catholiques qui croient, sans agir conformment
leur croyance. Ce Jsus, que dautres admirent, les catholiques le
possdent toujours vivant dans lEucharistie. Ils ont libre accs
auprs de lui, ils peuvent et ils devraient le recevoir mme tous les
jours, comme la nourriture de leurs mes.
Considrant ces choses, on voit comme il est triste quun hritage
aussi splendide soit nglig ; que des personnes tout en croyant la
prsence relle, acceptent que le pch ou lindiffrence les prive de
cet aliment vital auquel Notre-Seigneur pensait pour leurs mes, ds le
premier instant de son existence terrestre. Mme comme nouveau-n
Bethlem (ce qui veut dire Maison du Pain) il tait couch sur la
paille, dont il tait le Bl divin : destin devenir le pain du ciel qui les
unirait lui et entre eux dans le Corps mystique.
Marie est la Mre de ce Corps mystique. De mme que jadis elle
soccupait attentivement des besoins du Christ-enfant, ainsi dsire-telle aujourdhui nourrir ce Corps mystique dont elle est non moins la
Mre. Son cur doit tre dans langoisse en voyant que son enfant
dans le Corps mystique a faim quil est mme mourant de faim
parce que peu se nourrissent comme ils le devraient du Pain divin,
tandis que beaucoup sen privent totalement. Ceux qui tendent
sassocier Marie dans son soin maternel des mes, quils partagent
son angoisse et mettent tout en uvre en union avec elle, pour apaiser cette faim du Corps du Christ. Tous les chemins daccs de
laction lgionnaire doivent tre employs pour veiller la connaissance et lamour du Saint Sacrement, et draciner le pch et lindiffrence qui en loignent tant de gens. Chaque bonne communion
obtenue constitue un immense bienfait. Par lme qui en bncie
57

directement, elle nourrit le Corps mystique du Christ tout entier et le


fait crotre en sagesse, en taille et en grce devant Dieu et devant les
hommes. (Lc 2:52)
Cette union de la Mre avec son Fils dans luvre de la rdemption
atteint son sommet sur le Calvaire, o le Christ soffrit lui-mme comme
parfait sacrice Dieu (He 9:14) et o Marie se tint auprs de la Croix (cf
Jn 19:25) souffrant cruellement avec son Fils unique, associe dun cur
maternel son sacrice, donnant limmolation de la victime, ne de sa
chair, le consentement de son amour et loffrant, elle aussi au Pre ternel.
Pour perptuer travers les sicles le Sacrice de la Croix, le divin Sauveur
a institu le Sacrice eucharistique, Mmorial de sa Mort et de sa
Rsurrection, et la con lglise son pouse : celle-ci surtout le
dimanche, convoque les dles pour clbrer la Pque du Seigneur jusqu
ce quil revienne. LEglise laccomplit en communion avec les Saints du
ciel et dabord avec la bienheureuse Vierge, dont elle imite la charit
ardente et la foi inbranlable. (MCult. 20)

9
LE LGIONNAIRE
ET LE CORPS MYSTIQUE DU CHRIST
1. LE SERVICE LEGIONNAIRE EST BASE
SUR CETTE DOCTRINE

Ds la premire runion de lgionnaires, on insista sur le caractre surnaturel du service quils allaient assumer. Certes, en abordant
le prochain, ils devaient tre dbordants de bont, mais leur motif
ntait pas uniquement naturel. En tous ceux quils servaient, ils
devaient voir la personne mme de Jsus Christ. Ce quils faisaient
pour leurs semblables mme les plus faibles et les plus humbles
ils devaient se rappeler quils le faisaient Notre-Seigneur luimme, selon ses propres paroles : En vrit je vous le dis, dans la
mesure o vous lavez fait lun de ces plus petits de mes frres,
cest moi que vous lavez fait. (Mt 25 : 40)
Cette pense na pas vari depuis les origines. Aucun effort na
t pargn pour faire comprendre aux lgionnaires que ce motif
doit tre la base de leur service, et que la discipline et lharmonie
58

intrieure de la Lgion sont principalement fondes sur le mme


principe. Dans leurs ofciers et en chacun de leurs collgues, en
effet, ils doivent reconnatre et honorer le Christ lui-mme. Pour que
cette vrit dynamique simprime profondment dans lesprit de
tous les membres, on la incorpore dans lInstruction permanente
qui doit tre lue une fois par mois la runion du praesidium. Cette
instruction souligne aussi cet autre principe lgionnaire : le travail
doit se faire dans un tel esprit dunion Marie que cest elle qui vraiment laccomplit par lintermdiaire du lgionnaire.
Ces principes fondamentaux de la Lgion dcoulent de la doctrine du Corps mystique du Christ. Saint Paul fait de cette doctrine le
thme principal des ses ptres. La chose nest pas surprenante, car
cest une dclaration de cette doctrine qui opra sa conversion. Une
grande lumire venue du ciel lenveloppa de sa clart. Le grand perscuteur des chrtiens, aveugl, fut projet au sol. Il entendit alors
une voix qui lui disait ces paroles extraordinaires : Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu ? Il demanda : Qui es-tu, Seigneur ? Et le
Seigneur rpondit : Je suis Jsus que tu perscutes. (Ac 9:4-5) Il
nest donc pas tonnant que ces paroles se soient tellement graves
dans lme de lAptre quil ne pouvait se lasser de prcher de vive
voix et par crit la vrit quelles exprimaient.
Saint Paul dcrit lunion qui existe entre le Christ et les baptiss
comme celle de la tte et des autres membres du corps humain.
Chaque membre a un but et une fonction qui lui sont propres.
Certains membres sont nobles, et dautres le sont moins, mais tous
sont solidaires et anims de la mme vie. Tous subissent quelque
dommage quand lun deux vient manquer, comme tous protent
du bon fonctionnement de chacun.
Lglise est le Corps mystique du Christ et sa plnitude. (Ep 1:2223) Le Christ en est la tte, le chef, la partie indispensable et parfaite,
de laquelle tous les autres membres tirent leur puissance, leur vie
mme. Le Baptme nous unit au Christ par des liens si troits quon
ne peut les imaginer. Prenons conscience, par consquent, que mystique ne signie pas irrel. Pour employer lexpression trs forte de
la Sainte criture, nous sommes membres de son corps. (Ep 5:30)
Des obligations sacres damour et de service sont tablies entre les
membres et la tte, ainsi quentre les membres eux-mmes. (1 Jn 4:1521) Limage du corps aide mieux comprendre ces obligations et
lon est alors mi-chemin de leur accomplissement.
59

On a dcrit cette vrit comme tant le dogme central du christianisme. En fait toute la vie surnaturelle, toutes les grces accordes
aux hommes sont le fruit de la Rdemption. Celle-ci se fonde sur le
fait que le Christ et lglise ne forment ensemble quune seule personne mystique, de sorte que les satisfactions du Christ qui est la
tte, les mrites innis de sa passion et de sa mort, appartiennent
ses membres, qui sont les dles dans leur totalit. Cest pour cette
raison que Notre-Seigneur a pu souffrir pour le genre humain et
expier les fautes que lui-mme navait point commises. Le Christ
est le chef de lglise, lui le Sauveur du corps, selon saint Paul. (Ep
5:23) Lactivit du Corps mystique est celle du Christ lui-mme.
Incorpors au Christ, les dles vivent, souffrent et meurent en lui,
puis ressuscitent en sa rsurrection. Le baptme ne sanctie que
parce quil tablit entre le Christ et lme cette union vitale par
laquelle la saintet de la tte circule dans ses membres. Les autres
sacrements, particulirement la divine Eucharistie, ont pour but
dintensier cette union du Corps mystique et de sa Tte. De plus,
cette union sapprofondit par les actes de foi et de charit, par
lunion lautorit ecclsiastique, par les services que se rendent
mutuellement les membres de lglise, par les labeurs et les peines
bien acceptes, et, dune faon gnrale, par tout acte de la vie chrtienne. Tout cela devient spcialement effectif lorsque lme agit
dlibrment de concert avec Marie.
En sa qualit de Mre, la fois de la Tte et des membres, Marie
forme dune faon minente le lien dunion entre le Christ et ses
membres. Ne sommes-nous pas membres de son Corps ? (Ep 5:30)
Par consquent, nous sommes avec une gale ralit pleinement
enfants de Marie, sa Mre. Lunique but de lexistence de Marie est
de concevoir et de donner naissance au Christ total, cest--dire au
Corps mystique avec tous ses membres parfaits et bien articuls, et
ne formant quun tout avec leur Tte Jsus Christ. (Ep 4:15-16) Marie
accomplit ceci en collaborant avec le Saint-Esprit et par sa puissance, lui qui est la vie et lme du Corps mystique. Cest dans son
sein et par ses soins maternels que lme grandit dans le Christ et
parvient lge de la plnitude du Christ. (Ep 4:13-15)
Marie joue dans la divine conomie de la Rdemption un rle primordial et unique : parmi les membres du Corps mystique, elle tient une place
particulire, la premire aprs la Tte. Marie remplit dans lorganisme
divin du Christ plnier une fonction qui intresse la vie du corps tout
entier : elle en est le cur... Plus communment, ( la suite de saint
60

Bernard) on compare le rle de Marie dans lensemble du Corps mystique


au cou qui relie la tte au reste du corps. Ce symbolisme exprime bien sa
manire, luniverselle mdiation de Marie entre la Tte mystique et ses
membres. Cependant le cou ne traduit pas aussi heureusement que le cur,
lide de linuence vitale et de la puissance de Marie, subordonnes seulement celles de Dieu, dans lconomie de la vie surnaturelle. Le cou nest,
en effet, quun intermdiaire. Il ne peut donner la vie ou linuencer. Le
cur, au contraire, est un rservoir de vie, qui reoit dabord en lui-mme
les richesses quil devra ensuite distribuer lorganisme tout entier.
(Mura : Le Corps Mystique du Christ)
2. MARIE ET LE CORPS MYSTIQUE

Les divers services que Marie a remplis lgard du corps naturel


de son divin Fils, en le nourrissant, en le soignant et en le chrissant,
elle les renouvelle lgard de chacun des membres du Corps mystique, du plus humble au plus honorable. Les membres du Corps mystique dont elle est la Mre, chaque fois quils se tmoignent une
mutuelle sollicitude (1 Co 12:25), nagissent donc pas indpendamment
de Marie, alors mme que par irrexion ou par ignorance ils ne prennent pas garde sa prsence. Ils unissent simplement leurs efforts
ceux de Marie. Elle est dj luvre depuis lAnnonciation, et elle y
est toujours bien occupe jusqu ce jour. On peut donc dire que ce ne
sont pas les lgionnaires qui rclament laide de Marie, pour servir les
autres membres du Corps mystique. Cest elle qui leur demande de
laider. Cest son uvre elle ; personne ne peut y participer sans sa
bienveillante permission. Que ceux qui sefforcent de servir le prochain, tout en minimisant le rle et les privilges de Marie, rchissent un peu la consquence logigue de la doctrine du Corps mystique. De plus, cette doctrine contient aussi une leon pour ceux qui
prtendent accepter les critures tout en ignorant ou en dprciant la
Mre de Dieu. Que ces personnes se rappellent que Jsus aimait sa
Mre et quil lui tait soumis (Lc 2:51), et quun tel exemple doit tre
imit par les membres de son Corps mystique. Honore... ta mre.
(Ex 20:12) Le commandement divin leur prescrit davoir pour elle un
amour lial. Toutes les gnrations diront de cette mre quelle est
bienheureuse. (Lc 1:48)
De mme que personne ne peut entreprendre de servir le
prochain autrement quen compagnie de Marie, de mme nul ne
peut sacquitter dignement de ce devoir quen entrant un certain
degr dans ses intentions elle. Il sensuit que plus lunion Marie
61

est intime, mieux on accomplit le divin commandement daimer


Dieu et de servir le prochain. (1 Jn 4:19-21)
Le rle spcial des lgionnaires dans le Corps mystique est de
guider, de consoler et dclairer les autres. Ils ne pourraient le remplir adquatement sils ne se rendent pas compte de la position de
lglise comme Corps mystique du Christ. La place et les privilges
de lglise, son unit et son autorit, son dveloppement et ses
souffrances, ses miracles et ses triomphes, son pouvoir de transmettre la grce et de pardonner les pchs, ne peuvent tre jugs
leur juste valeur que si lon comprend que le Christ vit en elle et
que, par elle, il continue sa mission. Lglise reproduit la vie du
Christ et toutes les tapes de sa vie.
Cest la volont du Christ, Tte de lglise, que chaque membre
de cette glise joue son rle propre dans luvre du Corps mystique.
Jsus Christ lisons-nous dans la Constitution Lumen Gentium
en communiquant son esprit ses frres et surs appels ensemble
de toutes les nations, les rassembla mystiquement dans son propre
corps. Dans ce corps, la vie du Christ se communique tous ceux
qui croient... De mme en effet le corps est un, tout en ayant plusieurs membres, et que tous les membres du corps, en dpit de leur
pluralit, ne forment quun seul corps, ainsi en est-il des dles du
Christ. (cf 1 Co 12:12) Ainsi dans la formation du Corps du Christ, y at-il diversit de membres et de fonctions... LEsprit du Seigneur
accorde une grande varit de charismes, enjoignant les dles
assumer diffrents ministres et formes de service... (CL 20)
Pour dterminer quelle forme de service devrait caractriser les
lgionnaires dans la vie du Corps mystique, nous nous tournons
vers Notre Dame. On la dcrite comme le cur mme de ce Corps.
Son rle, comme celui du cur dans le corps humain, consiste
faire circuler le sang du Christ dans les veines et les artres du
Corps mystique, pour y porter la vie et la croissance. Cest avant
tout un rle damour. Les lgionnaires donc, en exerant leur apostolat en union avec Marie, sont appels ne faire quun avec elle,
dans son rle vital de cur du Corps mystique.
Lil ne peut donc dire la main : `Je nai pas besoin de toi, ni la
tte son tour dire aux pieds: `Je nai pas besoin de vous`. (1 Co 12:21)
Ces paroles soulignent limportance du rle de chaque lgionnaire
dans lapostolat. Non seulement ne fait-il quun corps avec le Christ et
dpend-il de Lui, mais le Christ qui est la Tte dpend si vritablement
62

de ses membres quil peut dire juste titre au lgionnaire : Jai besoin
de ton aide dans mon uvre de rdemption et de sanctication des
mes. Cest cette dpendance de la tte lgard du corps que saint
Paul fait allusion lorsquil crit Je complte en ma chair ce qui
manque aux preuves du Christ, pour son Corps qui est lglise. (Col
1:24) Cette parole tonnante ne signie pas que luvre du Christ possde quelque imperfection ; elle met simplement en relief ce principe
que chacun des membres du corps doit donner ce quil peut donner
pour concourir son propre salut et celui des autres. (Ph 2:12)
Cette doctrine instruit le lgionnaire de sa sublime vocation au
sein du Corps mystique : pourvoir ce qui manque la mission du
Seigneur. Quelle pense exaltante pour le lgionnaire : Jsus Christ
lui offre de porter la lumire et lesprance ceux qui sont dans les
tnbres, la consolation aux afigs, la vie ceux qui sont morts par
suite du pch. Il va sans dire que cest le rle et le devoir du lgionnaire dimiter dune faon bien particulire lamour incomparable et
lobissance que le Christ-Tte manifesta sa Mre et que le Corps
mystique doit reproduire.
Comme saint Paul nous assure quil complte les souffrances de Jsus
Christ, ainsi on peut dire en vrit quun vrai chrtien, membre de Jsus
Christ, et qui lui est uni par sa grce, continue et accomplit, par toutes les
actions quil fait en lesprit de Jsus Christ, les actions que ce mme Jsus
oprait dans tout le cours de sa vie pacique sur la terre. Donc, quand un
chrtien fait oraison, il continue loraison de Jsus Christ durant sa vie sur
la terre. Nous devons tre comme autant de Jsus sur la terre, pour y continuer sa vie et ses uvres, pour faire et souffrir tout, saintement et dvotement, dans lesprit de Jsus, cest--dire dans les dispositions saintes et les
intentions divines quavait Jsus dans toutes ses actions et ses souffrances.
(Saint Jean Eudes : Le Royaume de Jsus)
3. LA SOUFFRANCE DANS LE CORPS MYSTIQUE

La mission des lgionnaires les met en contact troit avec


lhumanit, et en particulier avec lhumanit souffrante. Ils ont donc
besoin davoir une bonne perception de ce que le monde persiste
appeler le problme de la souffrance. Il nest personne ici-bas qui
chappe au poids de la douleur. La plupart en sont rvolts. Ils cherchent sen dbarrasser. Faute dy russir, ils se laissent aller la
drive. Ainsi, rendent-ils vains les desseins de la rdemption qui
prvoient la souffrance comme faisant partie de toute vie soucieuse
63

de fcondit, tout comme dans le tissage, le l de la chane et celui


de la trame se compltent en sentrelaant. Apparemment, les souffrances contrarient et perturbent le cours de la vie ; en ralit, elles
donnent la vie sa plnitude. Dailleurs, chaque page de la sainte
criture nous lenseigne : Cela vient de Dieu : car cest par sa
faveur quil vous a t donn, non pas seulement de croire au Christ,
mais encore de souffrir pour lui. (Ph 1:29) Si nous sommes morts
avec lui, avec lui nous vivrons. Si nous tenons ferme, avec lui, nous
rgnerons. (2 Tm 2:11-12)
Le moment de notre mort est reprsent par une croix ruisselante
de sang, sur laquelle notre tte vient dachever son uvre. Au pied
de la croix se tient une femme, si dsole quil semble impossible
quelle puisse survivre. Cette femme est la mre la fois du
Rdempteur et des rachets. Cest dabord de ses veines que fut tir
le sang maintenant rpandu a et l comme sil navait aucune
valeur, mais qui cependant racheta le monde. Ce prcieux Sang
jaillira dornavant dans le Corps mystique, forant la vie, pour ainsi
dire, dans la moindre de ses veines. Mais toutes les consquences de
ce jaillissement doivent tre comprises, pour tre appliques. Ce
prcieux euve transforme lme la ressemblance du Christ ; mais
cest le Christ complet ; pas seulement le Christ de Bethlem et du
Thabor le Christ de la joie et de la gloire, mais, aussi bien le Christ
de la douleur, du sacrice le Christ du Calvaire.
Tout chrtien doit comprendre quil ne doit pas faire le difcile
avec le Christ, et quil ne peut choisir uniquement ce qui lui plait en
lui. Ds lAnnonciation, Marie a parfaitement compris cela. Elle se
savait invite devenir non seulement la Mre pleine de bonheur,
mais tout autant la Femme des douleurs. Elle stait toujours compltement donne Dieu, et maintenant elle le recevait dans sa plnitude.
En connaissance de cause, elle accueillit cette vie naissante, avec tout
ce quelle comportait. Elle tait non moins dsireuse de souffrir
langoisse avec son enfant, que de jouir avec lui de la flicit. Ces
deux Curs sacrs sunirent alors si troitement quils en vinrent
presque lidentit. Desormais ils battront ensemble dans et pour le
corps mystique. De ce fait, Marie est devenue la Mdiatrice de toutes
les grces, le Vase spirituel qui reoit et donne le trs prcieux Sang de
Notre-Seigneur. Comme il en fut pour Marie, ainsi en sera-t-il pour
tous ses enfants. Le degr de lutilit de lhomme pour Dieu sera toujours lintimit de son union avec le Cur sacr de Jsus do il
64

pourra puiser en abondance le prcieux Sang, pour le rpandre sur


dautres mes. Mais une telle union au cur et au sang du Christ suppose quon le suive non seulement dans une phase de sa vie, mais
dans sa vie entire. Il est aussi vain quindigne daccueillir le Roi de
gloire, si lon repousse lHomme des douleurs, car les deux ne sont
quun seul et mme Christ. Celui qui ne marche pas avec lhomme des
douleurs, ne peut avoir part sa mission auprs des mes, ni participer
la gloire qui en rsulte.
Il sensuit que la souffrance est toujours une grce. Quand elle
naccorde pas la gurison, elle confre une force. Elle nest jamais une
simple punition du pch. Comprenez, dit saint Augustin, que
lafiction de lhumanit nest pas une loi pnale, car la souffrance
possde une vertu mdicinale. Dautre part, par un privilge inestimable, la passion du Christ dborde sur ceux qui sont purs et saints,
pour les conformer de plus en plus parfaitement sa propre ressemblance. Cet change et ce mlange de souffrances constituent le fondement de toute mortication et de toute rparation.
Une simple comparaison avec la circulation du sang dans le corps
humain fera mieux ressortir le rle et le but de la souffrance. Voyez la
main : les pulsations du pouls proviennent des battements du cur, qui
propulsent le sang chaud dans tous les membres. Cette main ne fait
quun avec le corps, dont elle est membre. Si la main se refroidit, les
veines se contractent et la circulation entire est gne. mesure que
le froid sintensie, la circulation diminue, puis elle sarrte. La main
gle, les tissus commencent mourir, la main devient sans vie et
inutile. Cest une main morte, et si elle reste dans cette condition, la
gangrne sy met. Ces diffrentes phases du froid illustrent les situations possibles des membres du Corps mystique. Ils peuvent devenir si
peu rceptifs au Prcieux Sang circulant dans ce corps, quils sont en
danger de mourir, comme ce membre gangren qui doit tre coup.
Cest franchement ce qui doit tre fait dans le cas dun membre gel.
Le sang doit tre amen circuler de nouveau, si lon veut quil
reprenne vie. Leffort fait pour que le sang circule dans les artres et
les veines contractes est un procd douloureux ; mais cette douleur
est de bon augure. La majorit des catholiques pratiquants sont
comme des membres pas tout fait gels. peine se considreront-ils
dans leur propre satisfaction comme tant frileux. Cependant, ils
ne reoivent pas le Prcieux Sang dans la mesure voulue pour eux
par Notre-Seigneur. Il faut donc quil force sa vie circuler en eux.
65

Le mouvement de son Sang, dilatant leurs veines rebelles, leur fait


mal, et ceci constitue les souffrances de la vie. Pourtant, sils saisissent lconomie de la souffrance, celle-ci ne devrait-elle pas se changer en joie ? La signication de la souffrance, devient alors le sentiment de la prsence toute proche du Christ.
Jsus a souffert tout ce quil devait souffrir, il ne manque plus rien la
mesure de ses souffrances. Sa passion est-elle donc acheve ? Oui, dans la
tte, mais il reste la passion de son corps. Cest donc bon droit que le
Christ souffrant encore dans son Corps dsire nous voir partager son expiation. Notre union mme avec lui le demande ; car, comme nous sommes le
Corps du Christ et membres les uns des autres, tout ce que souffre la tte,
les membres le doivent endurer avec elle. Saint Augustin)

10
LAPOSTOLAT DE LA LGION
1. SA GRANDEUR

Pour dcrire la grandeur de lapostolat auquel la Lgion appelle


ses membres, et son importance pour lglise, on ne peut trouver de
mots plus nergiques que les dclarations suivantes qui font autorit.
Les lacs tiennent de leur union mme avec le Christ Chef le
devoir et le droit dtre aptres. Insrs quils sont par le baptme
dans le Corps mystique du Christ, fortis grce la conrmation
par la puissance du Saint-Esprit, cest le Seigneur lui-mme qui les
dpute lapostolat. Sils sont consacrs sacerdoce royal et nation
sainte (cf 1 P 2 : 4-10), cest pour faire de toutes leurs actions des
offrandes spirituelles, et pour rendre tmoignage au Christ sur toute
la terre. Les sacrements et surtout la sainte Eucharistie leur communiquent et nourrissent en eux cette charit qui est comme lme de
tout apostolat. (AA 3)
Le pape Pie XII afrmait un jour : Les dles, et plus prcisment les lacs, se trouvent sur la ligne la plus avance de la vie de
lglise ; pour eux, lglise est le principe vital de la socit
humaine. Cest pourquoi, eux surtout, doivent avoir une conscience
toujours plus claire, non seulement dappartenir lglise, mais
dtre lglise, cest--dire la communaut des dles sur la terre,
66

sous la conduite du Chef commun, le Pape, et des vques en communion avec lui. Ils sont lglise... (CL 9)
Marie exerce du milieu du genre humain une inuence morale que
nous ne pouvons mieux dterminer quen la comparant ces forces physiques dattraction, dafnit et de cohsion qui dans la nature, unissent
entre eux les corps et les parties de chaque corps... Nous croyons lavoir
dmontr, Marie prend part tous les grands mouvements qui constituent
la vie des socits et leur vraie civilisation. (Petitalot)
2. UN APOSTOLAT LAIC ESSENTIEL

On doit oser afrmer que la sant dune communaut catholique


dpend de la prsence dun groupe important daptres appartenant au lacat, tout en partageant les vues apostoliques du prtre, et
tablissant entre lui et les gens des points de contact, de mme quun
contrle discret. La scurit dpend de la parfaite union du prtre et
des dles.
Mais lide essentielle de lapostolat rside dans un intrt
intense pour la bonne sant et les uvres de lglise ; un tel intrt
peut difcilement exister sans un sentiment de participation. Ainsi
lorganisation apostolique est-elle un moule qui forme les aptres.
L o ces qualits de lapostolat ne sont pas cultives assidment, il est certain que la gnration suivante aura un srieux problme affronter dans le manque de tout intrt pour lglise, et de
tout sens de responsabilit. Que peut-il sortir de bon de ce christianisme infantile ? O donc est sa scurit, sinon dans un calme complet ? Lhistoire nous enseigne quun tel troupeau sans nergie est
prt fuir la dbandade, pitinant mme dans sa fuite, jusqu les
dtruire, ses propres pasteurs, ou bien ils sont dvors par la premire bande de loups qui entre en scne. Le cardinal Newman
afrme comme principe que de tout temps, les lacs ont t la
mesure de lesprit catholique.
La grande tche de la Lgion de Marie, cest de dvelopper le sens de la
vocation des lacs. Nous risquons, nous lacs, didentier lglise avec les
prtres et les religieux, auxquels Dieu a certainement donn ce que nous
appelons dune manire trop exclusive, la vocation. Nous sommes inconsciemment tents de nous regarder comme une foule anonyme de gens qui ont
la chance de faire leur salut en accomplissant le minimum prescrit. Nous
oublions que Notre-Seigneur appelle ses brebis chacune par son nom (Jn
10:3) ; et que, suivant lexpression de saint Paul qui, comme nous, ntait
67

pas prsent au Calvaire `le Fils de Dieu ma aim et sest livr pour moi.
(Ga 2:20) Quil soit un simple charpentier de village, comme Jsus, ou bien
une humble mnagre, comme Notre Dame, chacun de nous a une vocation,
est appel personnellement par Dieu pour lui donner son amour et se mettre
son service pour faire un travail dtermin, que dautres pourraient sans
doute accomplir mieux, que nul pourtant ne saurait faire sa place. Nul autre
que moi ne peut donner mon cur Dieu, ni faire mon travail. Cest prcisment ce sens personnel de la religion que la Lgion dveloppe. Un membre
naccepte plus de rester passif ou ngligent ; il a quelque chose tre, quelque
chose faire pour Dieu. La religion nest plus un lment quelconque de la
vie ; elle en devient lme, si banale que soit humainement cette vie. Et cette
conviction dune vocation personnelle engendre invitablement lesprit apostolique, le dsir de sappliquer luvre du Christ, dtre un autre Christ, de
le servir dans le plus petit de ses frres. La Lgion est sous ce rapport lquivalent laque dun ordre religieux, lidal de la perfection chrtienne transpose dans la vie du lacat, le royaume du Christ pntrant dans le monde sculier daujourdhui. (Mgr Alfred ORahilly)
3. LA LEGION ET LAPOSTOLAT DES LAICS

Comme bien dautres grands principes, lapostolat est en soi


quelque chose de froid et dabstrait. De l un danger trs rel quil
ne puisse exercer dattrait, et quainsi le lacat ne rponde pas la
haute destine auquel tend cet apostolat et ce qui est pire, quil se
juge incapable dy rpondre. La consquence dsastreuse serait que
le lacat abandonne leffort quil doit fournir pour jouer son rle
propre et indispensable dans la bataille de lglise.
Voici ce que pense de la Lgion une personne bien qualie pour
juger, le cardinal Riberi, autrefois dlgu apostolique des missions
africaines et plus tard internonce en Chine : La Lgion de Marie,
cest lapostolat prsent dune faon si attrayante, si palpitante
de vie, quelle attire elle ; entreprise, telle que Pie XI la
demande, totalement dpendante de la Vierge Mre de Dieu ;
entreprise qui rclame la qualit comme premier mobile de
toute adhsion, comme la condition requise pour quune organisation croisse et se multiplie ; entreprise fortie et protge
la fois par la prire et le don de soi, par une organisation prcise
et par une troite coopration avec le prtre. La Lgion de
Marie est un miracle des temps modernes.
La Lgion donne au prtre le respect et lobissance dus aux
suprieurs lgitimes, et mme plus. Son apostolat est fond sur le
68

fait que les sources principales de la grce sont la messe et les sacrements, dont le prtre est le ministre essentiel. Tous les efforts et les
procds de cet apostolat doivent avoir en vue ce grand objectif :
apporter la multitude, malade et affame, la nourriture divinement
dsigne. Il sensuit quun premier principe de laction lgionnaire
doit tre damener le prtre au peuple, non pas toujours en personne
car cela nest peut-tre pas possible mais partout, en faisant comprendre son rle et en favorisant son inuence.
Cest l lide essentielle de lapostolat de la Lgion. Elle sera
laque dans la majorit de ses membres, mais travaillant en union insparable avec les prtres, sous leur direction avec des intrts absolument identiques. Elle cherchera avec ardeur seconder leurs efforts,
leur faire une plus grande place dans la vie des hommes, de telle sorte
que ces derniers, en les recevant, recevront celui qui les a envoys.
En vrit, en vrit, je vous le dis, qui accueille celui que jaurai envoy,
maccueille ; et qui maccueille, accueille celui qui ma envoy. (Jn 13:20)
4. LE PRTRE ET LA LEGION

Le prtre assist dun groupe dvou partageant ses labeurs, suit


lexemple de Notre-Seigneur, qui se prpare la conversion du
monde en sentourant dun groupe dhommes, quil choisit, quil
instruisit et quil remplit de son esprit.
Les aptres ont appris cette divine leon et lont mise en pratique
en faisant appel tous, pour les aider dans la conqute des mes.
Comme la dit dune manire si belle le cardinal Pizzardo, il se peut
trs bien que les trangers venus de Rome (Ac 2:10), qui entendirent
la prdication des aptres au jour de la Pentecte, furent les premiers
annoncer Jsus Christ Rome, jetant ainsi la semence de lgliseMre, que saint Pierre et saint Paul devaient bientt tablir ofciellement. Quauraient donc fait les douze, perdus dans limmensit
du monde, sils navaient pas runi autour deux des hommes et des
femmes de tous ges, leur disant : Nous portons avec nous le trsor
du ciel. Aidez-nous le rpandre de tous cts. (Pape Pie XI)
Les paroles dun pape ont t cites. Ajoutons-y celles dun autre
pape, pour dmontrer nalement que lexemple du Seigneur et de
ses aptres, relativement la conversion du monde, se veut un
modle pour chaque prtre dans son petit monde, que ce soit une
paroisse, un district ou une uvre spcialise :
69

Se trouvant un jour parmi un groupe de cardinaux, le Pape Saint


Pie X leur demanda : Quy a-t-il de plus ncessaire aujourdhui pour
le salut de la socit ? Btir des coles catholiques, dit lun. Non.
Multiplier les glises. rpliqua un autre. Encore non. Activer le
recrutement sacerdotal, dit un troisime. Non, non, rpliqua le
pape. Ce qui est le plus ncessaire aujourdhui, cest davoir dans
chaque paroisse un groupe de lacs la fois vertueux, clairs, rsolus et vraiment aptres. Ce saint pape, la n de sa vie, comptait
pour le salut du monde sur le zle du clerg former des catholiques
vous lapostolat, par la parole et laction, mais par-dessus tout par
lexemple. Dans les diocses o, avant dtre pape, il avait exerc
son ministre, il avait attach moins dimportance au recensement
des paroissiens qu la liste des catholiques capables de rayonner par
lapostolat. Il pensait quen tout milieu il tait possible de former des
sujets de choix. Aussi, classait-il ses prtres selon les rsultats que
leur zle et leurs capacits avaient obtenus sur ce point. (Chautard :
Lme de tout apostolat. 4,1.f.)

La fonction du pasteur ne se limite pas au soutien individuel des


chrtiens ; elle a encore pour tche propre la formation dune authentique communaut chrtienne. Or, lesprit communautaire ne se
dveloppe vraiment que sil dpasse lglise locale pour embrasser
lglise universelle. La communaut locale ne doit pas seulement
soccuper de ses propres dles ; elle doit avoir lesprit missionnaire
et frayer la route tous les hommes vers le Christ. Elle est tout spcialement attentive aux catchumnes et aux nouveaux baptiss,
quelle doit duquer peu peu dans la dcouverte et la pratique de la
vie chrtienne. (PO 6)
Il parut ncessaire lHomme-Dieu de laisser son Corps mystique dans
le monde, car autrement le Calvaire et constitu le point nal de son uvre.
Certes, sa mort aurait mrit le salut du genre humain : mais, privs de lassistance de lglise dont la mission est de transmettre la vie dcoulant de la
croix, combien dhommes auraient trouv le salut ? Le Christ sidentie avec
le prtre dune manire toute spciale. Le prtre est comme un cur supplmentaire qui transmet aux mes le sang de la vie surnaturelle. Il est un organe
essentiel pour la transmission de la vie spirituelle dans le Corps du Christ.
Une dfaillance de sa part arrterait cette transmission et ceux qui dpendent
de lui seraient coups de la vie que le Christ leur destine. Le prtre devrait
tre, pour sa communaut, toute proportion garde, ce quest le Christ pour
son glise. Les membres du Christ ne sont pas de simples employs, des
partisans ou des adhrents, mais un vritable prolongement de lui-mme.
70

Ils vivent de sa vie et partagent son activit. Ils devraient voir les choses dans
son optique. Quant au prtre, il devrait tous gards tre un avec le Christ. De
mme que le Christ a voulu se former un Corps spirituel, ainsi le prtre
devrait faire de mme. Il devrait se former des membres qui ne feraient quun
avec lui. Le rle du prtre sera insigniant et lui-mme sera isol et impuissant sil ne sappuie pas sur des membres vivants, forms par lui et unis lui.
Lil ne peut donc dire la main: Je nai pas besoin de toi, ni la tte son
tour dire aux pieds: Je nai pas besoin de vous. (1 Co 12:21)
Le Christ a voulu qu travers son Corps mystique les mes trouvent la
voie, la vrit et la vie ; il doit en tre de mme pour le nouveau Christ, le
prtre. Si son sacerdoce ne sert pas minemment la parfaite dication du
Corps mystique, (cf Ep 4:12) bien rduite sera la foi divine qui pntre et
fconde les mes.
De plus, le prtre lui-mme souffrira de cet tat de choses, car, bien
quil appartienne la tte dapporter la vie au corps, il nen est pas moins
vrai que cette tte vit de la vie du corps, participant sa croissance comme
son dprissement.
Le prtre qui ne comprend pas cette loi de toute mission sacerdotale, ne
ralise, au cours de sa vie, quune partie de ce quil lui a t donn de faire,
alors que, dans le Christ, il doit embraser le monde entier. (Chanoine
F. J. Ripley)
5. LA LEGION DANS LA PAROISSE

Dans la situation actuelle, les dles lacs peuvent et doivent


faire normment pour la croissance dune authentique communion
ecclsiale lintrieur de leurs paroisses et pour veiller llan missionnaire vers les incroyants et aussi vers ceux, parmi les croyants,
qui ont abandonn ou laiss saffaiblir la pratique de la vie chrtienne. (CL 27) On remarquera que la croissance dun authentique
esprit communautaire sera grandement favorise par ltablissement
de la Lgion de Marie. Par la Lgion, les lacs shabituent travailler
dans la paroisse en troite union avec les prtres, et participer aux
responsabilits pastorales. Il est avantageux que, dans une runion
hebdomadaire rgulire, soient rglementes les diverses activits
paroissiales. Cependant il est de la plus haute importance que les
personnes impliques dans le travail paroissial soient bien prpares,
en tant que membres de la Lgion, par une formation spirituelle qui
les aidera comprendre que la paroisse est une communaut eucharistique, pourvue dun systme mthodique qui leur permettra de
71

rejoindre tous les gens de la paroisse, dans le but de construire cette


communaut. Quelques manires de remplir lapostolat lgionnaire
dans la paroisse sont dcrites au chapitre 37, Quelques suggestions
concernant les travaux.
Les prtres doivent considrer lapostolat lac comme partie intgrante
de leur ministre, et les dles comme un devoir de la vie chrtienne.
(Pape Pie XI)
6. SES FRUITS SONT UN IDEAL ATTRAYANT
ET UNE ACTION INTENSE

Si lglise ne prsentait quune routine circonspecte, elle mettrait


dans une situation trs dsavantageuse la vrit dont elle a la garde.
Si les jeunes prennent lhabitude de chercher dans des systmes purement mondains ou mme irrligieux lidal daction auquel leur
nature gnreuse aspire ardemment, il en rsultera un terrible mal,
dont les gnrations futures devront subir les consquences.
Ici la Lgion peut apporter un appui avec son programme dinitiatives motives, deffort et de sacrice, de telle sorte quelle
contribuera rendre lidal plus attrayant et laction plus intense, en
faisant deux des serviteurs de la doctrine de lglise.
Au dire de lhistorien Lecky, le monde est gouvern par ses
idaux. Sil en est ainsi, ceux qui crent un idal plus lev, soulvent toute lhumanit, condition, bien entendu, que cet idal soit
attrayant et concrtement abordable, pour constituer un titre important. On peut admettre sans difcult que les idaux mis en avant par
la Lgion se conforment ces deux exigences.
Un trait important de la Lgion, cest que son travail fait germer
de nombreuses vocations sacerdotales et religieuses parmi ses
membres et leurs enfants.
On objectera quau milieu de lgosme universel, personne ne
voudra assumer le lourd fardeau du lgionnaire. Ce raisonnement est
faux. Le grand nombre de ceux qui rpondent lappel pour des
actions insigniantes sesquivent bien vite sans laisser de trace. Le
petit nombre de ceux qui rpondent lappel pour une grande entreprise persvreront, et peu peu leur esprit se communiquera la
foule.
Un praesidium de la Lgion peut ainsi tre un instrument efcace
pour aider le prtre obtenir graduellement la coopration du lacat,
72

dans la tche dvangliser ceux qui lui sont cons. Ainsi, lheure
et demie passe chaque semaine la runion, guidant, encourageant,
animant la vie spirituelle des membres, lui rendra possible dtre
partout, de tout entendre, dinuencer chacun, daller au-del de ses
limites physiques. Vraiment il semble que le zle ne pourrait tre
mieux employ que dans la direction de plusieurs praesidia.
Ainsi, avec les armes que sont les lgionnaires, en eux-mmes
un quipement aussi humble que le bton, la besace, la fronde et
quelques cailloux, transforms cependant par Marie en instruments
du ciel, le prtre peut, comme un autre David, affronter avec la certitude de la victoire le Goliath le plus provocateur, celui de
lincroyance et du pch.
Cest une force morale, et non une force matrielle, qui soutiendra votre
profession de foi et assurera votre triomphe. Ce ne sont pas les gants qui font
le plus. Que la terre sainte tait donc petite ! Elle a cependant subjugu le
monde. Quelle pauvre contre tait lAttique ! Elle a pourtant form lesprit
humain. Mose tait seul, seul aussi lie, seuls David, Paul, Athanase, Lon.
La grce opre toujours par le petit nombre. La vision aigu, lardente conviction, la rsolution indomptable du petit nombre, le sang du martyr, la prire du
saint, laction hroque, la crise passagre, lnergie concentre dun mot ou
dun regard, voil les instruments du ciel. Ne crains pas petit troupeau, car il
est puissant Celui qui se tient au milieu de toi, et il fera pour toi des merveilles. (Cardinal Newman: La position actuelle des catholiques)
7. LE SYSTEME DE FORMATION :
CELUI DU MAITRE ET DE LAPPRENTI

On simagine gnralement que la formation des aptres est surtout une affaire de confrences et dtudes de livres. La Lgion
estime au contraire quune telle formation ne peut tre ralise sans
lexercice mme de lapostolat. Des causeries sur lapostolat qui ne
seraient pas accompagnes daucun travail apostolique vritable,
peuvent avoir un effet contraire celui quon prvoyait. Une chose
est claire : pour discuter de lexcution dun travail, il est ncessaire
den dcrire les difcults, et pour laccomplir, de faire appel un
courage et une force dme exemplaires. Parler ainsi des recrues,
sans leur montrer en mme temps par la pratique, que le travail ne
dpasse pas leurs capacits et quil est mme facile, cela ne fera que
les intimider et les incitera ne pas sengager. De plus le systme de
confrences tend produire les thoriciens qui pensent pouvoir
73

convertir le monde par le jeu de leur intelligence. Ceux-l seront


peu enclins se dvouer aux humbles tches et au laborieux suivi
des contacts individuels, sur lesquels tout repose en ralit et que,
soit dit en passant, le lgionnaire accepte si volontiers.
La mthode de formation de la Lgion est celle du matre et de
lapprenti. Elle soutient que cest le moyen idal de formation, utilis dans tous les mtiers et les professions, apparemment sans
exception. Au lieu de faire de longs discours, le matre met le travail
devant les yeux de lapprenti, il lui montre par une dmonstration
pratique comment il faut lexcuter, et lui explique les tapes successives. Alors, lapprenti sattaque lui-mme au travail et ses fautes
sont corriges au fur et mesure. De ce systme merge lartisan
habile. Les exposs techniques doivent tre en fonction du travail
lui-mme, et chaque mot doit sallier un geste. Autrement, il ne
produira que peu de fruit. Il pourrait mme ne pas tre retenu. Il est
trange de remarquer combien les meilleurs lves eux-mmes
oublient les confrences auxquelles ils ont assist.
Dautre part, si cest par un moyen de confrences, quun mouvement dapostolat se propose dinitier ses membres, peu de recrues se
prsenteront. La plupart des gens esprent bien en avoir ni avec
lcole, quand ils ont dpass lge ofciel des tudes. Les gens de
condition modeste spcialement sont saisis de crainte lide de
retourner dans une sorte de classe, mme si cest une sainte salle de
classe. Cest pourquoi la formation apostolique abstraite narrive pas
exercer beaucoup dattrait. La procdure de la Lgion est plus
simple, plus psychologique. Ses membres disent aux autres personnes : Venez et faites ce travail avec moi. Au lieu dune salle de
classe, ceux qui viennent se trouvent devant un travail dj entrepris
par des gens semblables eux. Ils comprennent aussitt que le travail
est dans les limites de leurs capacits, et acceptent avec empressement de se joindre ce mouvement. Une fois membres, ayant vu le
travail accompli, y ayant eux-mmes particip, ayant appris par les
comptes rendus et les commentaires donns sur ce travail la
meilleure faon de procder, ils sen acquittent bientt avec succs.
On reproche parfois la Lgion le manque de comptence de ses
membres ou son indiffrence les soumettre de longues sessions
dtudes. cela nous rpondrons ceci : a) La Lgion a pour principe de
mettre contribution les talents des membres les plus dous. b) Tout en
vitant dinsister unilatralement sur ltude, elle sefforce de donner
74

chacun une formation approprie son apostolat. c) Mais ce quelle se propose avant tout, cest dassurer une structure qui lui permette de dire au
simple catholique : Viens, apporte ta petite part de talent ; nous tapprendrons laccrotre et ten servir, par Marie, pour la gloire de Dieu. Il ne
faut pas perdre de vue que la Lgion sadresse aux humbles et aux moins
dous, autant quaux rudits et aux puissants. (Pre Thomas P. OFlynn,
C.M., ancien directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae)

11
PLAN DE LA LGION DE MARIE
1. LA SAINTETE PERSONNELLE : BUT ET MOYEN

Le moyen gnral et indispensable par lequel la Lgion de Marie


entend atteindre son but est le service personnel, agissant sous
limpulsion du Saint-Esprit, avec le secours de la grce divine
comme principe animateur, et la gloire de Dieu et le salut des mes,
comme but ultime de son action.
Ainsi la saintet de vie que la Lgion cherche promouvoir dans
ses membres est aussi le moyen premier de son action. Je suis la
vigne ; vous, les sarments. Celui qui demeure en moi, et moi en lui
celui-l porte beaucoup de fruit ; car hors de moi vous ne pouvez
rien faire. (Jn 15:5)
Cette glise, dont le saint Concile expose le mystre, la foi lui reconnat une saintet sans dfaillance. En effet, le Christ, Fils de Dieu, qui avec
le Pre et le Saint-Esprit est proclam le seul Saint, a ainsi aim lglise
comme son pouse et sest donn pour elle an de la sanctier (cf. Ep 5:2526). Il la unie lui comme son corps et la comble du don de lEsprit
Saint, pour la gloire de Dieu. Voil pourquoi tous les membres de lglise,
tant ceux qui appartiennent la hirarchie que ceux qui sont dirigs par
elle, sont appels la saintet, selon lexpression de lAptre : La volont
de Dieu cest votre sanctication, (1 Th 4:3;cf Ep 1:4). Cette saintet de
lglise se manifeste constamment et doit se manifester par les richesses de
la grce que lEsprit Saint produit chez les dles ; elle sexprime diffremment en chacun de ceux qui, dans la conduite de leur vie, parviennent, en
diant le prochain, la perfection de la charit, et elle apparat en quelque
sorte proprement dans la pratique des conseils quon appelle dordinaire
vangliques. Cette pratique des conseils, embrasse par beaucoup de
chrtiens sous limpulsion du Saint-Esprit, soit privment, soit dans une
75

condition ou un tat reconnus dans lglise, porte, et doit porter dans


le monde un tmoignage remarquable et un clatant exemple de cette
saintet. (LG 39)
2. UNE ORGANISATION FORTEMENT STRUCTUREE

Les grandes forces de la nature se dpensent en pure perte, si


elles ne sont pas rendues utilisables. De mme un zle sans mthode
et un enthousiasme sans guide ne rapportent jamais de grands rsultats, intrieurs ou extrieurs, et ils sont rarement durables. Cest
pourquoi la Lgion de Marie prsente ses membres un mode de
vie plutt quun travail faire. Elle fournit un systme intensment
structur, dans lequel nombre de points ont force de rgle, qui dans
dautres organisations sont simplement encourags ou suggrs, et
pour lesquels elle recommande un esprit de scrupuleuse observance
dans tous les dtails. En retour elle promet la persvrance et un
dveloppement notable des qualits de la perfection chrtienne,
savoir : la foi, lamour de Marie, lintrpidit, loubli de soi, la fraternit, lesprit de prire, la prudence, la patience, lobissance,
lhumilit, la joie, et lesprit apostolique.
Le dveloppement de ce quon appelle lapostolat laque est une des
manifestations de notre temps. ne considrer que le grand nombre de ceux
qui peuvent sy adonner, quelle perspective illimite dextension ! Combien
insufsantes cependant semblent les dispositions prises jusquici pour
exploiter fond ce mouvement gigantesque ! Lorsquon met en parallle la
multitude des Congrgations religieuses si merveilleusement conues pour
pourvoir aux besoins de ceux qui quittent le monde, et la forme dorganisation quon pense sufsamment bonne pour ceux qui restent dans le monde, il
y a un contraste frappant. Dun ct, la plus minutieuse application desprit,
la plus savante prcision pour tirer de chacun le meilleur parti ! De lautre,
hlas, combien rudimentaires et supercielles les dispositions prises ! Sans
doute lassociation demande ses membres de se dvouer quelque peu ; mais
son inuence sur la majorit dentre eux ne revt gure plus que laspect
dun incident au cours de la semaine, et elle-mme ne semble pas ambitionner un rle plus efcace. Il lui faudrait une ide plus haute de sa mission. Ne
devrait-elle pas tre pour chacun de ses membres le bourdon de leur plerinage terrestre lpine dorsale mme de toute leur vie spirituelle ?
Sans doute les Congrgations religieuses doivent servir de modle pour
ceux qui travaillent en commun et, toutes proportions tant gardes, on
peut penser que la qualit du travail samliorera dans la mesure o elle se
rapprochera de la pense de lOrdre. Cependant ceci amne la difcult
de dterminer le degr exact des rgles imposer. Si dsirable que soit la
76

discipline en vue de lefcacit, il y a toujours le danger dexagrer, et de


diminuer ainsi lattrait de lorganisation. On ne doit pas oublier que le but
atteindre est une organisation permanente laque et non quelque chose
dquivalent un nouvel ordre religieux, ou qui pourrait tendre le devenir
par la suite, comme cela sest produit maintes fois dans lhistoire.
Lobjet en vue est celui-ci et non pas un autre : amener sorganiser
dune manire efcace des personnes menant leur train de vie ordinaire tel
que nous le connaissons, et chez qui il faut tenir compte de gots divers et
doccupations varies qui ne sont pas tous de caractre purement religieux.
La rglementation imposer ne devra donc pas dpasser ce quaccepterait
la moyenne des gens auxquels est destine lorganisation, sans pourtant lui
tre infrieure. (Pre Michael Creedon, premier Directeur spirituel du
Concilium Legionis Mariae)
3. PERFECTION DES MEMBRES

La Lgion veut que la perfection de ses membres se juge selon


lexacte dlit sa mthode, et non pas quelque satisfaction ou
lapparent degr de succs auquel peuvent atteindre les efforts du
lgionnaire. Par suite, un membre ne mrite le nom de lgionnaire
que dans la mesure o il se soumet au rglement. Rien de plus. Les
directeurs spirituels et les prsidents de praesidia sont pris de rappeler constamment cette conception du membre ceux dont ils ont
la charge. Elle constitue un idal la porte de tous. Ce que ne sont
pas le succs et la consolation. Ralise au jour le jour, pareille dlit est le remde contre la monotonie, le travail dsagrable, les
insuccs rels ou imaginaires qui pourraient anantir les espoirs les
plus prometteurs des dbuts.
Il est remarquer que nos services la Socit de Marie se mesurent
non limportance du poste que nous occupons, mais au degr desprit surnaturel et au zle marial avec lequel nous nous dpensons au poste assign
par lobissance, si humble, si effac quil soit. (Petit Trait de
Mariologie par un Marianiste)
4. LOBLIGATION PRIMORDIALE

Le premier devoir que la Lgion impose ses membres, cest


lobligation dassister ses runions. Ce quest la lentille pour les
rayons du soleil, la runion lest pour ses membres. Le foyer de la
lentille concentre les rayons, fait jaillir le feu et embrase tout ce qui
lentoure. Cest la runion qui fait la Lgion. Ce lien tant bris ou
msestim, les membres se retirent un un et le travail seffondre.
77

Au contraire, plus la runion est respecte, plus le pouvoir de lorganisation sintensie.


Ce qui suit, crit dans les premires annes de son existence,
reprsente maintenant ce que pensait alors la Lgion au sujet de
lorganisation, et donc sur limportance de la runion, point central
dune telle organisation : Dans lorganisation, les individus,
quelque remarquables quils soient, se contentent dtre des
rouages ; ils cdent beaucoup de leur indpendance la machine,
cest--dire au corps que forment les associs ; mais ainsi, le travail
y gagne au centuple. Nombre dindividus qui, isolment seraient
rests incapables ou oisifs, entrent ainsi dans le mouvement chacun travaille, non plus avec sa propre faiblesse individuelle, mais
avec la ferveur et la puissance des plus grandes qualits qui se trouvent dans lensemble des membres. Considrons des morceaux de
charbon gisant inutiliss, et les mmes charbons au cur dune fournaise ardente. Ce parallle na pas besoin de commentaire.
Indpendamment des individus qui la composent, lorganisation
possde alors une vie propre bien marque. Plus encore que la beaut
ou la ncessit urgente de luvre accomplie, cette caractristique de
cohsion est laimant qui attire le plus les nouveaux adhrents.
Lassociation tablit une tradition, engendre la dlit, jouit du respect, de lobissance, et inspire puissamment tous les membres.
Interrogez ceux-ci, et vous verrez quils sappuient sur elle comme
sur une sage vieille mre. Et il en est bien ainsi. Ne les garde-t-elle
pas de bien des piges : les imprudences du zle, le dcouragement
devant lchec, lorgueil du succs, lhsitation devant lopinion non
appuye, la timidit dans lisolement . En gnral, cest elle qui leur
fait viter les sables mouvants de linexprience. Elle sempare des
matriaux bruts de la simple bonne intention et les transforme ; elle
organise le travail sur un plan rgulier : elle assure lexpansion et la
continuit. (Father Michael Creedon, premier Directeur spirituel du
Concilium Legionis Mariae)
Considre par rapport nous, ses membres, la socit de Marie est
lextension, la manifestation visible de Marie, notre Mre du ciel. Marie
nous a reus dans la Socit comme dans le sein de sa tendresse maternelle,
pour nous former la ressemblance de Jsus, et faire ainsi de nous des ls
privilgis, pour nous assigner notre tche apostolique, et ainsi nous associer sa mission des mes. Pour nous, aimer et servir la Socit, cest
aimer et servir Marie. (Petit Trait de Mariologie par un Marianiste)
78

5. LA REUNION HEBDOMADAIRE DU PRAESIDIUM

Chaque semaine, dans une atmosphre surnaturalise par la


richesse de sa prire, par ses pratiques de dvotion et par son esprit
de douce fraternit, le praesidium tient sa runion pendant laquelle
on assigne sa tche chaque lgionnaire, et chacun rend compte du
travail quil a accompli. Cette runion hebdomadaire est le cur de
la Lgion, qui propulse le sang de la vie dans les veines et les
artres. Cest la centrale de laquelle jaillissent la lumire et lnergie. Cest le trsor qui pourvoit tous ses besoins particuliers. Cest
le grand exercice communautaire o, selon sa promesse, quelquun,
bien quinvisible, se tient au milieu deux, o la grce particulire
requise pour son travail est accorde chacun. Cest l que les
membres se pntrent de lesprit de la discipline religieuse, qui les
convainc de la ncessit dagir avant tout pour plaire Dieu et se
sanctier eux-mmes, et de recourir lorganisation lgionnaire
comme au moyen le plus apte les aider pour atteindre ce double
but. Alors ils sadonnent la tche cone, sans jamais la subordonner leurs gots personnels.
Les lgionnaires regarderont donc lassistance la runion hebdomadaire du praesidium comme le premier et le plus sacr de leurs
devoirs envers la Lgion. Rien dautre ne peut y suppler ; sans elle,
leur apostolat sera comme un corps sans me. La raison nous dit et
lexprience prouve que la ngligence de ce devoir primordial se traduit par un travail inefcace et elle ouvre la porte aux dsertions des
rangs de la Lgion.
ceux qui ne marchent pas avec Marie, sappliquent les mots de saint
Augustin : Bene curris sed extra viam: vous faites de grands pas et vous
courez bien, mais vous tes en dehors de la voie. O aboutirez-vous ?
(Petitalot)

79

12
LES BUTS EXTRIEURS
DE LA LGION
1. LE TRAVAIL ACTUELLEMENT EN COURS

La Lgion de Marie ne propose pas telle ou telle uvre en particulier, mais elle a pour objectif principal la sanctication de ses
membres. Pour atteindre ce but, elle sappuie en tout premier lieu
sur leur assistance aux diverses runions, au cours desquelles la
prire et la dvotion se mlent de telle sorte quelles crent latmosphre propre au droulement des travaux. Toutefois, la Lgion
sefforce de dvelopper cette saintet dune manire spciale, en
veillant en eux le sens de lapostolat, en le chauffant blanc
selon lexpression courante, pour quil puisse se diffuser de luimme. Cette diffusion nest pas simplement lutilisation dune
force dveloppe, mais (par une sorte de raction) cest une partie
ncessaire du dveloppement de cette force. Cest par lapostolat
que lesprit apostolique se dveloppe le plus parfaitement. Cest
pourquoi la Lgion prescrit chacun de ses membres, comme une
obligation essentielle, laccomplissement hebdomadaire dun travail actif dtermin par le praesidium. Le travail procde de la
runion comme un acte dobissance envers elle, et sauf les exceptions qui seront indiques plus tard, le praesidium peut approuver
tout travail actif dun membre, comme pouvant satisfaire au devoir
hebdomadaire. En pratique, cependant, le but premier de la Lgion
exigerait lorientation de cette activit obligatoire vers des besoins
rels, et parmi ceux-l, vers les plus srieux. En effet, lintensit du
zle que la Lgion sefforce dinspirer ses membres exige un
objectif qui en soit digne. Un travail insigniant risque dbranler
ce zle, de telle sorte que des curs qui taient disposs se dpenser pour les mes et rendre au Christ amour pour amour, effort et
sacrice pour ses peines et sa mort, nissent par senliser dans la
mdiocrit et la tideur.
Je nai pas t re-cr aussi facilement que je fus cr. Il a dit une
parole et tout fut fait. Mais, tandis quil ma cr par une simple parole et
en un instant, il a d, pour me re-crer, dire beaucoup de paroles, oprer des
miracles et souffrir cruellement. Saint Bernard)
80

2. LOBJECTIF ULTIME ET LE PLUS ELEVE :


LE LEVAIN DANS LA COMMUNAUT

Si important que puisse tre le travail en cours, la Lgion de Marie


ne le regarde pas comme le but ultime ou mme principal de lapostolat de ses membres. Un tel travail peut occuper le lgionnaire pendant
deux ou trois, ou plusieurs heures de la semaine, tandis que la Lgion
regarde plus loin encore ; elle pense que chaque heure de la semaine
doit rayonner du feu apostolique allum lardeur de son foyer. Le
systme qui communique cette qualit de feu aux mes a mis en mouvement une force puissante. Lesprit apostolique ne pntre quen
matre, il inspire toute la vie : penses, paroles, actions ; et dans ses
manifestations extrieures, il nest limit ni par le temps ni par le lieu.
Les plus timides eux-mmes et les moins dous acquirent une tonnante aptitude inuencer les autres, ainsi, o quils soient, et mme
sans la poursuite dun apostolat conscient, le pch et lindiffrence
niront par sincliner devant une puissance plus grande queuxmmes. Cest ce que lexprience universelle enseigne. De mme
quun gnral regarde avec satisfaction ses postes importants adquatement gards, la Lgion est heureuse de constater que tout est bien en
place partout : dans les foyers, les boutiques, les usines, les coles, les
bureaux et tous les autres lieux de travail ou de rcration, o un vrai
lgionnaire est plac par les circonstances. Mme dans les retranchements du scandale et de limpit, la prsence de cette nouvelle Tour
de David barrera la route au mal et lempchera davancer. On ne se
rsignera jamais la corruption ; on tentera des efforts pour y remdier ; on la dplorera, on priera, on la combattra rsolument, sans
relche, et probablement avec succs la n.
La Lgion commence donc par runir ses membres pour quils
persvrent dun seul esprit dans la prire avec leur Reine. Ensuite,
elle les envoie dans les lieux de pch et de souffrance, pour y faire un
bon travail, et en accomplisant cette tche, devenir embrass du dsir
den faire davantage. Enn, elle recherche sur les chemins et sentiers
de la vie quotidienne ce qui pourrait faire lobjet dune mission encore
plus glorieuse. Connaissant ce qui a t accompli par un petit nombre
de lgionnaires, rchissant sur les possibilits qui sont presque illimites de son recrutement, convaincue que son organisation, si elle est
rsolument utilise par lglise, prsente un moyen dune tonnante
efcacit pour purier le monde pcheur, elle dsire ardemment voir
ses membres se multiplier, et devenir lgion par le nombre, comme
par le nom.
81

En rassemblant les membres qui travaillent activement, ceux qui


accomplissent un service auxiliaire, ainsi que les bnciaires de leur
inuence respective, cest toute une population qui peut tre atteinte et
tire du niveau de la ngligence ou de la routine, celui dune appartenance enthousiaste lglise. Pensons ce que pareille transformation
peut signier pour un village ou une ville dont la population ne ferait
plus seulement partie de lglise, mais y serait comme une force
motrice qui, directement ou par la Communion des Saints, dirigerait
ses nergies jusquaux extrmits de la terre et jusquaux lieux les plus
sombres. Quel idal une population entire organise pour Dieu !
Cependant ce nest pas simplement un idal. Cest la chose la plus
possible et la plus ralisable dans le monde daujourdhui condition
quon renonce se fermer les yeux et se croiser les bras.
Oui, les lacs sont une `race choisie, un sacerdoce saint ; appels aussi
tre le sel de la terreet la lumire du monde. Cest spciquement leur
vocation et leur mission dexprimer lvangile dans leurs vies, introduisant
ainsi lvangile comme un levain dans la ralit du monde dans lequel ils
vivent et travaillent. Les grandes forces qui faonnent le monde la politique, les mdias, la science, la technologie, la culture, lducation, lindustrie et le travail sont prcisment les lieux, o les lacs sont spcialement
comptents pour exercer leur mission. Si ces forces sont guides par des
gens qui sont de vrais disciples du Christ, pleinement comptents et au fait
du savoir sculier, alors, en effet, le monde sera transform par le dedans
par le pouvoir salvique du Christ. (Pape Jean-Paul II, discours
Limerick, Irlande, octobre 1979)
3. SUNIR ETROITEMENT

Cette recherche primordiale du royaume de Dieu et de sa justice (Mt 6:33), cest--dire lapostolat par des activits spciquement orientes vers les mes, absorbe entirement la Lgion.
Nanmoins elle ne doit pas oublier ces autres choses qui lui ont t
ajoutes. Par exemple, la Lgion a une valeur sociale, ce qui
devient un avantage national dans un pays o elle existe, et reprsente un avantage spirituel pour les mes qui y vivent.
Le bon fonctionnement de la machine sociale, comme toutes les
autres machines dailleurs, exige lharmonieux fonctionnement de
toutes les pices qui la composent, cest--dire que chaque citoyen
pris individuellement doit accomplir exactement la fonction qui lui a
t assigne avec le moins de friction possible. Si chacun ne remplit
82

pas compltement sa fonction, le gaspillage sinstalle pour dranger


lquilibre ncessaire ; les engrenages ne sembotent plus les uns dans
les autres. Il est impossible deffectuer un redressement, car il est inniment difcile de dceler le degr ou mme lorigine de la
dfaillance ; ds lors, le remde appropri savre dadopter plus de
force, ou de lubrier, en y engouffrant plus dargent. Ce remde affaiblit encore davantage lide de service ou de coopration spontane,
de sorte quun affaiblissement progressif en rsulte. Sans doute, mme
si la moiti des rouages taient mal ajusts, les communauts ont
assez de vitalit pour continuer fonctionner, mais en payant le terrible prix de la pauvret, de la frustration et du malheur. Cest un gaspillage dargent et defforts pour faire marcher des pices qui
devraient fonctionner sans effort ou qui devraient tre en ralit une
source de puissance, Rsultat : problmes, troubles, crises.
Qui peut nier que cest ce qui arrive mme dans les pays les
mieux organiss ? Lgosme est la rgle de vie de lindividu. La
haine change la vie de beaucoup de gens en forces purement destructrices. Chaque jour nous apporte la dmonstration de cette
vrit, qui peut tre ainsi formule. Les hommes qui nient Dieu, ou
qui le trahissent, manqueront galement de loyaut lgard de
toute personne et de tout ce qui est moins que Dieu, de toute chose
sur terre et dans le ciel. (Brian OHiggins) Si ltat nest que la
somme des vies individuelles qui le composent, quels sommets
peut-on esprer le voir atteindre ? Un danger et une souffrance pour
elles-mmes, quest-ce que les nations ont offrir au monde en
gnral, sinon une partie de leurs propres dsordres ?
Mais supposons que dans la communaut pntre une force qui se
rpand comme une contagion de lun lautre, et qui rend agrables
aux individus les ides doubli de soi, damour mutuel, didal ! Quel
changement se produit ! Les plaies douloureuses se cicatrisent et la
vie est vcue un niveau diffrent. Supposons une nation qui se lverait, ayant di sa vie selon un idal lev, et qui donnerait au
monde lexemple de tout un peuple mettant en pratique sa foi, et par
le fait mme rsoudrait ses problmes. Qui peut douter quune telle
nation serait une lumire brillante pour le monde, et que le monde
viendrait sasseoir ses pieds pour en recueillir les leons.
Or, il est incontestable que la Lgion de Marie possde le pouvoir
dintresser les lacs dune manire vitale leur religion, et de communiquer ceux qui subissent son inuence un idal si ardent quils
83

tendent oublier leurs divisions de ce monde, leurs diffrences et


antagonismes, quils sont anims du dsir de travailler pour lhumanit entire en laimant. tant enracin dans la religion, cet idalisme nest pas un simple sentiment. Il rend lindividu capable de
penser en termes de service, il tire de lui de grands sacrices, lui fait
atteindre les sommets de lhrosme et il ne svapore pas.
Pourquoi ? La motivation en est la raison. Toute nergie a une
source. Or la Lgion possde, en vue de servir la communaut, une raison dagir irrsistible. Cest que Jsus et Marie furent des citoyens de
Nazareth. Ils aimaient leur ville et leur pays avec une ferveur religieuse,
car pour les Juifs, religion et patrie taient si divinement entrelaces
quelles formaient un seul tout. Jsus et Marie vivaient la perfection la
vie ordinaire des gens de leur localit. Pour eux, chaque personne,
chaque chose taient dignes du plus profond intrt. On ne saurait, sous
ce rapport, concevoir chez eux la moindre indiffrence ou ngligence.
Aujourdhui, le monde est leur patrie et chaque lieu est leur
Nazareth. Ils sont encore plus intimement lis une communaut de
baptiss quils ne ltaient leur propre parent. prsent, leur amour
se rpand travers le Corps mystique. Dans la mesure o les membres
de ce Corps sappliquent vivre dans cet esprit, au service du lieu o
ils habitent, Jsus et Marie sy installent, exerant leur inuence bienfaisante, non seulement sur les mes, mais aussi sur leur milieu de vie.
Les conditions matrielles samliorent; les problmes perdent de leur
acuit. Une amlioration vritable ne peut venir daucune autre source.
Lapplication de chacun remplir ainsi son devoir de chrtien au
sein de sa localit semblerait favoriser le patriotisme envers la nation.
Ce mot est mal dni. Quest-ce que le vrai patriotisme? Il nen existe
ni carte, ni modle universellement valables. Le dvouement et la
gnrosit qui se manifestent au cours dune guerre pourraient en donner une ide approximative. Mais comme ce nest pas lamour, mais
plutt la haine, qui provoque la guerre, cette dernire est proprement
dirige vers la destruction. Il est donc urgent dtablir un modle de
patriotisme pacique.
Cest ce service spiritualis la communaut que la Lgion na
cess de recommander fortement sous le nom de Vrai dvouement
la nation. Non seulement ce service doit-il tre entrepris pour
un motif spirituel, mais tous les contacts qui en dcoulent doivent
tre employs promouvoir le spirituel. Les activits ne produisant
que des avantages matriels fausseraient lide mme de ce service.
84

Le cardinal Newman exprime parfaitement cette ide fondamentale


quand il dit quun progrs matriel non accompagn dune volution
morale correspondante, est quelque chose de terrible, dimpensable.
Comme en toute chose, il sagit de trouver lquilibre.
On peut obtenir du Concilium un livret sur ce sujet.
Regardez, peuples de la terre ! Si telle est la Lgion, ne semblet-il pas quelle offre, toujours prte servir, une chevalerie comparable lancienne, unissant troitement les hommes dans une noble
entreprise pour Dieu dans un service transcendant de beaucoup la
guerre lgendaire du roi Arthur, qui selon le beau pome de
Tennyson runit les chevaliers errants de son royaume dans son
ordre de la Table ronde : une glorieuse compagnie, la eur de
lhumanit pour servir de modle un monde puissant et tre le beau
commencement dune re nouvelle.
la fois assemble visible et communaut spirituelle, lglise fait
route avec toute lhumanit et partage le sort terrestre du monde ; elle est
comme le ferment et, pour ainsi dire, lme de la socit humaine, appele
tre renouvele dans le Christ et transforme en famille de Dieu.
Le Concile exhorte les chrtiens, citoyens de lune et de lautre cit,
remplir avec zle et dlit leurs tches terrestres en se laissant conduire
par lesprit de lvangile. Ils sloignent de la vrit, ceux qui, sachant que
nous navons pas ici-bas de cit permanente, mais que nous marchons vers
la cit future, croient pouvoir, pour cela, ngliger leurs tches humaines,
sans sapercevoir que la foi mme, compte tenu de la vocation de chacun,
leur en fait un devoir plus pressant. (GS 40, 43)
Ce besoin et cette obligation souligns dans ce dcret conciliaire ont
trouv une rponse concrte dans laction de la Lgion lance en 1960 sous le
nom de True Devotion to the Nation. Limportance des ralisations dj obtenues fait prvoir de vastes possibilits de dveloppement. Mais il est un point
sur lequel il faut insister : la contribution de la Lgion lordre temporel ne
sappuie pas sur une connaissance ou une exprience exceptionnelles, ni sur
des capacits minentes, ni mme sur un grand nombre de travailleurs, mais
sur un dynamisme spirituel qui en fait une force universelle; laquelle, si elle
est capte, est capable de soulever toute une partie du peuple de Dieu, assez
sage et assez avise pour sen servir. Mais linitiative doit venir de la Lgion.
Tout en vitant lattachement aux choses du monde, la Lgion doit se soucier
du monde, dans le sens du texte cit plus haut. Elle doit comprendre que la vie
de lhomme se droule forcment au milieu de ce monde matriel et que son
salut lui est li dans une grande mesure. (Pre Thomas P. OFlynn, C.M.,
ancien directeur spirituel du Concilium Legionis Mariae)
85

4. LA GRANDE AVENTURE POUR DIEU

Une telle chevalerie est ncessaire en ce temps de pril particulier pour la religion. Le scularisme et lirrligion, soutenus par
une puissante propagande, rpandent leurs inuences corruptrices en
des cercles sans cesse slargissant, et semblent capables dengloutir
le monde.
Compare ces forces formidables, quil est modeste le troupeau
constitu par la Lgion de Marie. Cependant ce contraste mme
lenhardit. La Lgion est compose dmes qui sont unies la
Vierge toute-puissante. Il y a plus. Elle contient en elle mme des
principes levs et elle sait les appliquer avec efcacit. Celui qui
est tout-puissant peut faire de grandes choses en elle, et par elle.
La Lgion de Marie poursuit des buts diamtralement opposs
ceux des autres lgions qui renient notre seul Matre et Seigneur,
Jsus Christ. (Jude 1:4) Le but de la Lgion est dapporter Dieu et
la religion chaque me, tandis que le but avou des autres forces
est de raliser lobjectif oppos. Il ne faut pas croire, cependant, que
lorganisation lgionnaire a t conue dans lintention expresse de
sopposer cet empire de lincroyance. Les choses se sont passes
plus simplement. Un petit groupe sassemble un jour autour de la
statue de Notre Dame pour lui dire : Conduisez-nous. Unis elle,
ils commencrent la visite dun immense hpital rempli de malades,
dafigs, dinfortuns de la grande ville, contemplant son Fils bienaim en chacun deux. Ils en vinrent comprendre aussi quil est en
chaque membre de lhumanit, et quils devaient se joindre
luvre maternelle de Marie servant Jsus en chacun deux. La main
dans la main de leur Mre, ils commencrent leur humble service ; et
voil quils sont devenus lgion ; et partout dans le monde, ils
accomplissent ces simples actes damour de Dieu dans lhomme, et
de lamour des hommes pour lamour de Dieu, et partout cet amour
manifeste son pouvoir de remuer et de gagner les curs.
Les systmes matrialistes aussi dclarent aimer et servir les
hommes. Ils prchent un vangile trompeur de fraternit. Des millions adhrent cet vangile. En son nom, ils dsertent une religion
quils croient inerte. Cependant la situation nest pas sans espoir. Il y
a moyen de ramener la Foi ces millions de dtermins, et den
sauver dinnombrables millions dautres. Cet espoir rside dans
lapplication dun grand principe qui gouverne le monde, et que
saint Jean Vianney, le Cur dArs, a exprim ainsi : Le monde
86

appartient celui qui laime le plus et qui lui prouve cet amour. Les
gens ne peuvent sempcher dtre remus en voyant une vritable
foi incarne dans des hommes remplis dun amour hroque pour
leurs semblables. Convainquez-les que cest lglise qui les aime le
plus, et ils vont retourner la foi en dpit de tout le reste. Ils iront
mme jusqu donner leur vie pour cette Foi.
Aucun amour ordinaire ne pourrait ainsi conqurir les hommes.
Ni un catholicisme mdiocre, qui peut peine se maintenir luimme. Cette uvre peut tre accomplie par un catholicisme qui
aime le Christ son Seigneur de tout son cur, et qui le voit et laime
dans tous les hommes quels quils soient. Cette charit suprme du
Christ doit tre pratique un tel degr que tout observateur soit
contraint dadmettre que cest vraiment une caractristique de
lglise, et non seulement le fait de quelques membres dlite de
lglise. Cest donc dans la vie de lensemble des lacs chrtiens
quelle doit se manifester.
Il semble impossible dembraser dun tel esprit toute la famille
de lglise. Oui, la tche est herculenne ! Si longues sont les donnes du problme, si nombreuses les armes qui occupent le sol, que
mme le courage du cur le plus vaillant pourrait manquer. Mais
Marie est le cur de la Lgion, et ce cur est dbordant de foi et
damour inexprimables. Anime par cette certitude, la Lgion
regarde le monde, et aussitt nat lesprance. Le monde appartient
celui qui laime le plus. Se tournant alors vers sa grande Reine,
comme elle le t au dbut, elle lui dit : Conduisez-nous !.
La Lgion de Marie et ses forces opposes, le scularisme et lirrligion, saffrontent. Ces forces constamment soutenues par la propagande de
la presse, de la tlvision et de la vido ont vhicul lavortement, le
divorce, la contraception, les drogues et toute forme dindcence et de brutalit dans le cur de chaque foyer. La simplicit et linnocence de chaque
nouveau-n sont ds lors la merci de ces inuences dvastatrices.
Il ne faut rien moins que la mobilisation gnrale de tout le peuple
catholique pour rsister cet endoctrinement. La Lgion de Marie possde
lorganisme parfaitement adapt ce but, de lavis mme des forces opposes. Mais un organisme est par lui-mme inutile sil nest pas m par une
force sufsante. Cette force motrice de la Lgion se trouve dans sa spiritualit, qui sappuie en toute conance sur laction du Saint-Esprit, la vraie
dvotion son pouse, la bienheureuse Vierge Marie, et qui se nourrit de
lEucharistie, Pain de Vie.
87

Quand ces deux forces entrent en conit, cest lesprit de la Lgion qui
lemporte. Portant quotidiennement la croix de leur Matre, les lgionnaires lutteront efcacement contre la mollesse moderne, la permissivit et
la faiblesse qui ruinent notre socit aujourdhui, et nalement ils triompheront. (Pre Aedan McGrath, S.S.C.)

13
CONDITIONS DADMISSION
1. La Lgion de Marie est ouverte tous les catholiques qui :
a) pratiquent dlement leur religion ;
b) sont anims du dsir de remplir leur rle dans lapostolat de
lglise par leur appartenance la Lgion ;
c) sont prts remplir toutes et chacune des obligations
quimpose le titre de membre actif de la Lgion.
2. Les personnes qui veulent se joindre la Lgion doivent
demander dtre membres dun praesidium.
3. Les candidats de moins de 18 ans ne peuvent tre reus que
dans les praesidia de jeunes. (Voir chapitre 36)
4. Nul nest admis comme candidat la Lgion de Marie sans
que le prsident du praesidium intress se soit assur par la personne demandant son admission, que les conditions requises sont
remplies.
5. Au moins trois mois de probation satisfaisante sont exigs
avant que le candidat soit enrl dans la Lgion. Cependant, ds le
dbut, il peut participer pleinement aux travaux de la Lgion.
6. On remet chaque candidat un exemplaire de la Tessera.
7. Ladmission ofcielle se fait essentiellement par la Promesse
lgionnaire et linscription du candidat sur la liste des membres du
praesidium. Le texte de la promesse lgionnaire apparat au chapitre
15 ; il est prsent clairement de manire en faciliter la lecture.
Mgr Montini (devenu plus tard le pape Paul VI), crivant au nom
de Pie XII, dclara : Cette Promesse apostolique et mariale a rempli
de force les lgionnaires, spcialement ceux qui souffrent perscution pour la foi, dans le combat quils livrent pour le christianisme
dans le monde entier.
88

Un commentaire de la Promesse, La Promesse lgionnaire, a


t rdig par le cardinal L. J. Suenens. Il a t publi en plusieurs
langues. Cet ouvrage de toute premire valeur devrait se trouver
entre les mains de chaque lgionnaire. De mme, tout catholique
responsable devrait le lire, car il contient un remarquable expos des
principes qui rgissent lapostolat chrtien.
a) Lorsquon juge que le temps de probation sest droul avec
satisfaction, le candidat est prvenu de son admission au moins une
semaine lavance. Au cours de cette semaine-l, il se rendra familires la formule et les ides de la Promesse, de sorte qu la crmonie
dadmission il puisse la lire avec facilit, intelligence et srieux.
b) Puis, au cours dune runion ordinaire du praesidium, aussitt
aprs la rcitation de la Catena, tous les membres restant debout, on
place le vexillum prs du candidat. Celui-ci prend alors de la main
gauche le texte de la Promesse ; il le lit haute voix, y insrant son
nom lendroit indiqu. Arriv au commencement du troisime
paragraphe de la Promesse, il porte la main droite la hampe du
vexillum et ly maintient jusqu la n de la lecture. Aprs cela, si le
prtre est prsent, il bnit le nouveau lgionnaire et son nom est inscrit sur la liste des membres.
c) Les membres alors se rassoient, ils coutent lallocution, et la
runion poursuit son cours ordinaire.
d) Si le praesidium ne possde pas encore de vexillum, le candidat en tiendra au moins une reproduction. Celle de la Tessera
servira.
8. Une fois que le candidat en est jug apte, il doit sans dlai
mettre la Promesse lgionnaire. Deux ou plusieurs candidats peuvent tre reus en mme temps ; mais cela nest pas souhaitable, car
plus le nombre de candidats est grand, moins la crmonie revt de
solennit pour chaque candidat en particulier.
9. Il peut se faire que la crmonie dadmission constitue une
sorte dpreuve pour les personnes plus impressionnables. Mais en
ralit cela leur est favorable, en autant que cette crmonie revt
pour elles une solennit particulire et un srieux qui produiront
leur effet sur leur apostolat futur.
10. Le devoir daccueillir les candidats, de les instruire sur leurs
obligations, de les parrainer pendant et aprs leur temps de probation, incombe spcialement au vice-prsident ; mais cest un devoir
auquel tous doivent collaborer.
89

11. Si pour une raison quelconque un candidat ne dsire pas faire


la Promesse, sa probation peut tre prolonge de trois mois. Le praesidium a le droit de retarder la Promesse tant quil na pas acquis la
certitude que le candidat est apte. Il convient dautre part de laisser
au candidat le temps sufsant de mrir sa dcision. Mais au terme de
cette priode supplmentaire, le candidat doit faire sa Promesse sans
restriction mentale ou quitter le praesidium.
Si aprs avoir fait la Promesse, un membre la rtractait mentalement, il est oblig par lhonneur quitter la Lgion.
La probation et la Promesse sont la porte dentre de la Lgion.
On ne doit pas laisser cette porte ouverte par ngligence aux lments indsirables qui aprs lavoir franchie, risqueraient dabaisser
le niveau du groupe et ddulcorer son esprit.
12. Le directeur spirituel nest pas tenu de faire la Promesse.
Mais il a le droit de la prononcer ; et sil use de ce droit, ce sera un
plaisir et un honneur pour le praesidium.
13. On rserve la Promesse sa destination propre. On ne lutilisera pas comme acte de conscration lAcies ou dans dautres
crmonies. Mais les lgionnaires, cela va de soi, peuvent en faire
usage dans leur dvotion personnelle.
14. On doit examiner avec un esprit comprhensif les raisons qui
peuvent motiver les absences aux runions du praesidium. Aucun
nom ne doit tre supprim la lgre de la liste des membres, surtout lorsque la maladie est la cause de labsence, mme si elle risque
de se prolonger. Cependant, lorsquon a estim quun membre sest
dtach du praesidium et que son nom a t formellement ray de la
liste, il ne peut tre radmis quaprs avoir refait sa probation et
renouvel sa Promesse.
15. Dans tout ce qui regarde le service de la Lgion, et en cela
seulement, les membres sappellent entre eux du nom de Frre ou
Sur selon le cas.
16. Suivant les besoins et avec lapprobation de la curia, les
membres peuvent se grouper en praesidia dhommes, de femmes, de
jeunes gens, de jeunes lles, ou en praesidia mixtes.
sa naissance, la Lgion fut une organisation fminine et huit
annes se passrent avant ltablissement du premier praesidium
masculin. Pourtant la Lgion offre une base dorganisation galement approprie aux hommes ; et de fait, des praesidia dhommes et
90

des praesidia mixtes fonctionnent en grand nombre. Les premiers


praesidia des Amriques, dAfrique et de Chine, furent des
praesidia dhommes.
Bien que les femmes aient ainsi la place dhonneur dans
lorganisation de la Lgion de Marie, le Manuel, pour viter des
rptitions fastidieuses il ou elle, emploie larticle et le pronom
masculin pour les lgionnaires des deux sexes.
Lglise est faite pour tendre le rgne du Christ toute la terre, pour
la gloire de Dieu le Pre ; elle fait ainsi participer tous les hommes la
rdemption et au salut ; par eux elle ordonne en vrit le monde entier au
Christ. On appelle apostolat toute activit du Corps Mystique qui tend vers
ce but : lglise lexerce par tous ses membres, toutefois de diffrentes
manires ; en effet, la vocation chrtienne est aussi, par nature, vocation
lapostolat. Dans lorganisme dun corps vivant, aucun membre ne se comporte de manire purement passive, mais participe la vie et lactivit
gnrale du corps, ainsi dans le Corps du Christ, qui est lglise : tout le
corps opre sa croissance selon le rle de chaque partie. (Ep 4:16) Bien
plus, les membres de ce corps sont tellement unis et solidaires (cf. Ep 4:16)
quun membre qui ne travaille pas selon ses possibilits la croissance du
corps doit tre rput inutile lglise et lui-mme. (AA 2)

14
LE PRAESIDIUM
1. Un groupe de la Lgion de Marie sappelle un praesidium. Ce
mot latin dsignait un dtachement de la Lgion romaine charg de
quelque mission spciale, cest--dire une section de front militaire,
un poste forti, une garnison. Ce terme sapplique donc de faon
approprie au groupe de travail de la Lgion de Marie.
2. Chaque praesidium porte le nom dun titre de notre bienheureuse Dame, par exemple, Notre-Dame de la Misricorde, ou dun
de ses privilges, comme lImmacule Conception, ou dun vnement de sa vie, comme la Visitation.
Heureux lvque qui voit dans son diocse des praesidia sufsamment nombreux pour former une vivante litanie de Marie.

91

3. Le praesidium dtient lautorit sur tous ses membres, ainsi


que le contrle de leurs activits. De leur ct, les membres doivent
obir loyalement aux ordres lgitimes du praesidium.
4. Chaque praesidium doit tre afli au Concilium Legionis, soit
directement, soit par un conseil appropri comme il sera prcis plus
loin. Autrement il ne peut appartenir la Lgion. Il sensuit
quaucun nouveau praesidium ne peut tre tabli sans la permission
expresse de sa Curia, ou, faute dune Curia assez proche, du conseil
suprieur suivant, ou en dernier ressort, du Concilium. Le praesidium dpend directement de lun de ces corps de gouvernement.
5. Aucun praesidium ne peut tre tabli dans une paroisse sans le
consentement du cur ou de lOrdinaire. On invite le cur ou
lOrdinaire faire la crmonie dinauguration.
6. Le praesidium doit tenir une runion hebdomadaire, de la manire
dcrite au chapitre 18, Droulement de la runion du praesidium.
Cest une rgle absolument invariable. On suggre souvent, pour
diverses raisons excellentes, quil est difcile de tenir une runion
hebdomadaire, et quune runion mensuelle ou tous les quinze jours
sufrait.
ceci nous rpliquons quen aucune circonstance la Lgion ne
peut consentir rien dautre qu une runion hebdomadaire, de
mme quelle ne donne aucun de ses conseils le pouvoir de droger
cette rgle. Si la rglementation du travail actif en cours tait seule
en jeu, il se pourrait quune runion mensuelle sufse, encore peuton en douter, si le travail est fait chaque semaine, selon la rgle.
Cependant un but essentiel de la runion est la prire hebdomadaire
en commun, et il est superu de faire remarquer que ce but ne peut
tre atteint autrement que par une runion hebdomadaire.
Une runion hebdomadaire peut exiger des sacrices. Si la
Lgion ne peut en toute conance en demander, quel est donc le fondement sur lequel elle doit btir son systme !
7. Chaque praesidium aura un prtre agissant comme directeur
spirituel. Il aura aussi un prsident, un vice-prsident, un secrtaire
et un trsorier.
Ceux-ci seront les ofciers du praesidium et ses reprsentants
la Curia. Leurs fonctions sont dcrites au chapitre 34, mais leur premier devoir est de sacquitter de leur travail lgionnaire proprement
dit, de manire tre un exemple pour tous les autres membres.
92

8. Les ofciers devraient donner leur praesidium un compterendu des runions de la Curia an de mettre les membres au courant de ce qui se passe la Curia.
9. Le directeur spirituel est nomm par le cur ou par lOrdinaire,
et la dure de ses fonctions dpend de leur bon plaisir.
Un directeur spirituel peut avoir la direction de plusieurs praesidia.
Sil ne peut assister toutes les runions, il peut nommer un
autre prtre ou un religieux, ou, dans des circonstances spciales, un
lgionnaire quali (quon appellera le tribun) pour le remplacer.
Bien que le directeur spirituel doive tre prvenu des runions,
sa prsence nest pas essentielle la validit des runions.
Le directeur spirituel compte parmi les ofciers du praesidium et
il a lobligation de soutenir toute autorit lgionnaire lgitime.
10. Le directeur spirituel a une autorit dcisive dans toutes les
questions religieuses ou morales souleves aux runions du praesidium ; il a le droit de mettre un vto suspensif tous les actes du
praesidium en vue dobtenir la dcision du cur ou de lOrdinaire.
Ce droit est une arme ncessaire ; mais, comme de toute arme, il
importe den user avec grande discrtion et prudemment. Elle doit
rester un moyen de protection et ne jamais devenir un engin de destruction. Dans une association bien construite et bien guide, son
emploi sera pratiquement inutile. (Civardi : Manuel dAction
catholique)
11. Les ofciers du praesidium, autres que le directeur spirituel,
sont nomms par la Curia. Sil ny en avait pas, ils seraient nomms
par le conseil immdiatement suprieur.
On doit viter de discuter ouvertement des mrites des personnes
ligibles au poste dofcier ; quelques-uns dentre eux pourraient tre
prsents. Lors de la vacance dun poste dofcier, il est de pratique
courante que le prsident de la Curia mne une enqute srieuse
(spcialement auprs du directeur spirituel du praesidium concern)
en vue de dterminer la personne la mieux qualie, quil soumette
un nom la Curia ; et celle-ci peut nommer cette personne si elle le
juge propos.
12. Toute nomination dun ofcier, (autre que celle du directeur
spirituel) sera pour un terme de trois ans ; elle peut tre renouvele
pour un second triennat, cest--dire six ans en tout. lexpiration de
son mandat, un ofcier ne doit pas continuer exercer cette charge.
93

Le changement dun ofcier un autre poste ou au mme poste


ailleurs, constitue une nouvelle nomination.
Un ofcier peut, aprs un intervalle de trois ans, occuper nouveau le poste quil occupait auparavant dans le mme praesidium.
Quand un ofcier, pour quelque raison que ce soit, ne remplit pas
entirement son mandat de trois ans, on considre quil la rempli le
jour o il donne sa dmission. Alors sapplique la rgle ordinaire du
renouvellement de la charge, cest--dire. (a) sil est dans le premier
triennat de sa charge, il peut, au cours de la priode non expire, tre
nomm pour un nouveau mandat de trois ans; (b) si lofcier se trouve
dans son deuxime triennat, un dlai de trois ans, partir de sa dmission, doit scouler avant quil puisse accder la mme charge.
La dure de lexercice dun ofcier doit se rgler daprs les principes gnraux. Dans toute organisation surtout dans une orga-nisation religieuse bnvole il ne faut jamais perdre de vue le danger
nullement illusoire dune fossilisation, en elle-mme ou en
quelquune de ses parties. Ce danger est rellement grand. Par le fait
dune tendance bien humaine, lenthousiasme est port baisser, un
esprit de routine pntre doucement, les mthodes se gent, alors que
les maux combattre changent constamment.
Ce processus de dtrioration aboutit un travail inefcace et de
lindiffrence, si bien que lorganisation ne sait plus attirer ni retenir
les sujets les plus recommandables. Un tat voisin de la mort survient.
tout prix, on doit en prserver la Lgion. Il faut assurer un jaillissement perptuel denthousiasme dans tous et chacun de ses conseils et
de ses praesidia. videmment la premire proccupation doit tre
pour ceux qui sont les sources naturelles du zle, les ofciers. Il
importe de les maintenir dans le feu de leur premire ferveur ; et le
meilleur moyen dy arriver, cest deffectuer des changements. Si les
ofciers manquent leurs engagements, tout dprit. Sils perdent
zle et enthousiasme, le corps lgionnaire quils dirigent en ressentira
le mme attidissement. Ce qui est encore pire, les membres sont
satisfaits de ltat de choses auquel ils se sont habitus, de sorte quil
ny a dautre espoir de remde que dans une intervention extrieure.
En thorie, le renouvellement priodique de la charge des ofciers
peut apparatre comme le remde au mal.
Cependant en ralit, ce ne serait pas efcace parce que mme
les conseils administratifs ne peuvent se rendre compte du travail
94

daffaissement qui sopre et ils accordent automatiquement en pratique, prolongation sur prolongation de pouvoirs.
En consquence, il apparat que le seul remde srement efcace
consiste changer les ofciers, sans tenir compte du mrite ou
dautres circonstances. La manire dagir des ordres religieux offre
la Lgion de Marie un exemple suivre : la restriction de la dure
des fonctions six ans. Un premier mandat de trois ans tant expir,
un renouvellement est requis pour une seule prolongation de mme
dure. (Dcision de la Lgion limitant la dure des fonctions
dofciers)
13. Il ny a pas de mauvais soldats, disait Napolon ; il ny a
que de mauvais ofciers ; ce qui est une manire satirique de dire
que ce sont les ofciers qui font les soldats. Les lgionnaires non
plus ne slveront jamais au-dessus du niveau desprit et de travail
x par les ofciers. Il faut donc que ceux-ci soient les meilleurs
quon puisse trouver. Si louvrier est digne de son salaire, le lgionnaire mrite assurment dtre conduit par un chef digne de ce nom.
La nomination dune srie de bons ofciers devrait entraner
lamlioration constante de la qualit du praesidium. En effet, tout
en se gardant jalousement dabaisser les niveaux existants, chaque
nouvel ofcier apportera sa propre contribution la conguration
du praesidium.
14. Cest surtout la nomination du prsident qui doit faire lobjet
dune mre rexion. Une erreur sur ce point peut causer la ruine du
praesidium. Le choix ne devrait tre fait quaprs avoir examin
tous les candidats possibles, la lumire des conditions requises
indiques plus loin dans larticle du chapitre 34, section 2 sur le prsident. Les candidats sujets caution sur les points signals ne
devraient en aucun cas tre choisis mme si leurs mrites sont
grands dans dautres domaines.
15. moins de raisons trs spciales, la Curia qui rorganise un
praesidium dfectueux doit en changer le prsident ; dans la plupart
des cas, en effet, la dcadence a pour cause la ngligence ou lincapacit du prsident gouverner.
16. Pendant son temps de probation, un lgionnaire ne peut remplir une fonction dofcier dans un praesidium dadultes, sauf
comme remplaant, ou titre temporaire. Si cette fonction ne lui a
pas t retire durant sa probation, elle devient alors ofcielle, et le
95

temps quil laura dj exerce sera compt dans la priode de trois


ans, mentionne prcdemment.
17. Aucun membre ne peut quitter son praesidium pour un autre
praesidium sans le consentement du prsident du premier praesidium. Ladmission dun tel membre dans le nouveau praesidium se
fera conformment la Constitution et aux rgles xes pour
ladmission de nouveaux membres, sauf que le temps de probation
ainsi que la Promesse ne seront pas exigs. La permission demande
ne devrait pas tre refuse sans raison srieuse. On peut, le cas
chant, en appeler la Curia.
18. Aprs avoir consult les autres ofciers, le prsident du praesidium pourra suspendre quelque membre que ce soit, pour des raisons juges sufsantes selon eux et sans quaucun compte ne soit
rendu au praesidium pour une telle action.
19. La Curia est autorise expulser ou suspendre quelque
membre que ce soit dun praesidium ; le membre sanctionn a le
droit de faire appel de ce jugement au conseil immdiatement suprieur. La dcision de ce dernier est nale.
20. Tout diffrend entre les praesidia concernant la rpartition du
travail sera rgl par la Curia.
21. Cest un devoir essentiel du praesidium de susciter et de
maintenir autour de lui un corps solide dauxiliaires.
La vue dun rgiment bien command, courageux, parfaitement
disciplin et bien arm, suggre lide dune force irrsistible !
Cependant, laiss lui-mme, son efcacit sera de courte dure. Il a
sans cesse besoin dtre second par une foule de travailleurs qui lui
fournissent munitions, vivres, uniformes et secours mdicaux. Priv
de ces services, que deviendra-t-il aprs quelques jours de combat ?
Ce que cette multitude daides sont pour le rgiment, les auxiliaires le sont pour le praesidium. Ils font partie de lorganisme. Le
praesidium est incomplet, sans eux.
La meilleure manire de rester en communication avec les auxiliaires, cest par le contact personnel. Lenvoi de circulaires ne suft
pas lui seul remplir cette importante obligation.
22. Une arme pourvoit toujours son avenir en tablissant des
coles dentranement militaire. Semblablement, chaque praesidium
dadultes devrait regarder la formation dun praesidium de jeunes
comme un lment ncessaire de sa propre organisation. Deux
96

lgionnaires adultes seront assigns comme ofciers au praesidium


de jeunes. Comme la formation des jeunes exige certaines qualits,
les lgionnaires adultes ne sont pas tous aptes remplir cette fonction. Cest pourquoi un choix rigoureux simpose. Leur fonction en
cette qualit peut tenir lieu de leur travail en tant que membres de
leur praesidium dadultes. Ils reprsenteront le praesidium de jeunes
la Curia, ou la Curia de jeunes sil en existe une.
Les deux autres fonctions dofciers devraient tre remplies par
des jeunes qui obtiendront ainsi une formation admirable aux responsabilits. Ils reprsenteront leur praesidium la Curia des jeunes.
Les jeunes ne peuvent tre membres dune Curia dadultes.
Les rayons du soleil sont nombreux, mais la lumire est une ; nombreuses sont les branches dun arbre, mais le tronc est un, fermement x
aux racines inbranlables. (Saint Cyprien : De Unitate Ecclesiae)

15
LA PROMESSE LGIONNAIRE
Trs Saint-Esprit, moi, (nom du candidat),
Dsirant menrler en ce jour dans la Lgion de Marie,
Mais sachant que de moi-mme je ne puis rendre un service digne,
Je te supplie de descendre sur moi et de me remplir de Toi
Pour que mes pauvres actions soient soutenues de ta force et
deviennent les instruments de tes puissants desseins.
Mais je sais que Toi, qui es venu rgnrer le monde en Jsus
Christ,
Nas voulu le faire que par Marie ;
Je sais que sans Elle nous ne pouvons ni te connatre ni taimer,
Que cest par Elle que nous sont distribus tous tes dons, toutes tes
vertus, toutes tes grces qui Elle veut, quand Elle veut, autant
quElle veut, et comme Elle veut ;
Et je vois bien que le secret daccomplir parfaitement le service
lgionnaire
Consiste munir entirement Celle qui ta t si compltement
unie.
97

Cest pourquoi, prenant en main le Vexillum lgionnaire, qui traduit


nos yeux toutes ces vrits,
Je me tiens devant Toi, comme son soldat et son enfant,
Et proclame ainsi mon entire dpendance dElle.
Elle est la mre de mon me.
Son cur et le mien ne font quun ;
Et du fond de ce cur unique Elle redit ces paroles de jadis :
Voici la servante du Seigneur.
Et, une fois de plus, Tu viens faire par Elle de grandes choses.
Que ta puissance me couvre de son ombre et entre dans mon me
pour y apporter le feu et lamour !
Que mon me ne fasse plus quun avec lamour de Marie et avec sa
volont de sauver le monde !
Que je devienne pur en celle que tu as cre immacule !
Que par Toi le Christ, mon Seigneur, puisse galement crotre en
moi !
Quavec Elle, sa Mre, je puisse le porter au monde et aux mes
qui ont besoin de Lui !
Et quaprs la victoire, ces mes et moi-mme nous puissions
rgner ternellement avec Marie dans la gloire de la Sainte Trinit.
Saint-Esprit, assur que Tu maccueilleras ainsi, que Tu te serviras de moi, que Tu changeras aujourdhui ma faiblesse en force,
Je prends place dans les rangs de la Lgion et jose promettre un
service dle.
Je me soumettrai pleinement la discipline qui me lie mes frres,
Qui nous constitue en arme et dirige nos rangs dans la marche en
avant avec Marie,
Pour accomplir ta volont, pour oprer tes merveilles de grces
Qui renouvelleront la face de la terre et tabliront, Esprit trs saint,
ton rgne sur toutes choses.
Au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit, Amen.
Il est remarquer que la Promesse lgionnaire sadresse au SaintEsprit, envers lequel les catholiques en gnral ont trop peu de dvotion, et
pour qui les lgionnaires doivent absolument avoir un amour spcial. Leur
uvre, qui est leur sanctication personnelle et celle des autres membres
du Corps mystique de Jsus Christ, dpend du pouvoir et de lopration
du Saint-Esprit, et en consquence exige une union trs troite avec lui.
98

Pour obtenir cette union, deux choses sont indispensables : un culte attentif
pour le Saint-Esprit et une grande dvotion la Sainte Vierge, avec
laquelle il opre insparablement. Cest probablement labsence de la
seconde condition, plutt que labsence de la premire, qui a entran les
mes loubli presque gnral de la dvotion au Saint-Esprit, malgr tant
de livres, malgr tant de prdications sur ce sujet. Les lgionnaires sont
dj pleins damour pour leur Reine et Mre. Sils joignent cet amour une
dvotion claire envers le Saint-Esprit, ils entreront pleinement dans le
plan divin qui a requis lunion du Saint-Esprit et de Marie dans luvre de
la rgnration du monde. En consquence, leurs efforts de lgionnaires ne
peuvent manquer dtre favoriss dun grand accroissement de puissance
et de succs.
Les premires prires quont rcites les lgionnaires furent linvocation au Saint-Esprit, suivie du chapelet. Depuis lors, chaque runion de la
Lgion souvre par ces mmes prires. Il est donc trs convenable de placer sous les mmes auspices la crmonie qui marque lentre dans la
Lgion. Elle rappelle lide mme de la Pentecte ; lEsprit Saint confrant
la grce de lapostolat par lentremise de Marie. En cherchant le SaintEsprit par Marie, le lgionnaire recevra en abondance tous ses dons, entre
autres un amour vraiment clair de Marie elle-mme.
De plus, la formule propose pour la Promesse serait en conformit
avec la dvotion lgionnaire prsente par le vexillum, qui montre la
Colombe survolant la Lgion et son uvre, par Marie pour les mes.
(Extrait du procs-verbal de la 88e runion du Concilium Legionis)
(Cette citation ne fait pas partie de la Promesse lgionnaire)

16
AUTRES DEGRS DAFFILIATION
En plus des membres actifs ordinaires, la Lgion admet deux
autres degrs dafliation.
1. LES PRTORIENS

Les Prtoriens* forment un degr suprieur dans les rangs des


membres actifs. Aux obligations ordinaires de ces derniers, ils
sengagent ajouter : (1) la rcitation quotidienne de toutes les
prires comprises dans la tessera de la Lgion ; (2) la Messe et la
sainte Communion quotidiennes. Nul ne devrait tre dtourn
daccder ce degr de prtorien dans la crainte de ne pas russsir
* La garde prtorienne tait le rgiment dlite de larme romaine.

99

assister la Messe ou recevoir la sainte Communion absolument


tous les jours. Nul ne peut tre certain dune telle rgularit.
Quiconque ny manque normalement quune ou deux fois par
semaine peut sinscrire avec conance comme prtorien ; (3) la rcitation quotidienne dun ofce approuv par lglise, spcialement
lOfce divin, ou une partie importante de cet Ofce, par exemple
les prires du matin et du soir. Un brviaire abrg contenant ces
heures avec la prire du soir a t approuv.
De temps en temps on suggre que la rcitation dun ofce soit
remplace par la mditation, ou quon puisse faire les deux alternativement. Cette suggestion ne serait pas conforme lide essentielle
du degr de prtorien, qui est dassocier le lgionnaire aux grands
actes ofciels du Corps mystique. Le travail actif du lgionnaire est
une participation lapostolat ofciel de lglise. Le degr de prtorien vise le plonger plus profondment encore dans la vie collective
de lglise. Il est donc vident quil doive prescrire la Messe et la
sainte Communion parce quelles sont les crmonies centrales de
lglise, renouvelant chaque jour lacte chrtien par excellence.
Aprs ces actes liturgiques vient lOfce, linvocation collective
de lglise, dans laquelle cest le Christ lui-mme qui prie. En rcitant un ofce fond sur la rcitation des psaumes, on utilise les
prires que le Saint-Esprit a inspires et on se trouve ainsi prs de
cette voix collective qui doit tre entendue du Pre. Cest pourquoi
un Ofce, plutt que la mditation, est une condition dadmission
comme prtorien.
mesure que la grce se dveloppe en nous, notre amour doit
revtir des formes nouvelles disait larchevque Leen ses lgionnaires. Pour ceux qui le peuvent, la rcitation complte du brviaire
traduirait bien une telle expansion de lamour.
Il importe de bien comprendre ce qui suit :
(a) Les Prtoriens ne constituent pas une unit distincte dans la
Lgion, mais simplement un degr dans le service actif. On ntablira donc pas pour eux de praesidia spars ;
(b) Le degr du membre prtorien doit tre considr uniquement comme un contrat priv du lgionnaire individuellement ;
(c) il est interdit, pour recruter des prtoriens, de recourir jusqu
lombre mme dune contrainte morale. Aussi, mme si lon peut, et
quon devrait frquemment exhorter les lgionnaires sengager
ce degr, aucun nom ne doit tre pris ou mentionn publiquement ;
100

(d) la qualit de prtorien seffectue par linscription du nom du


lgionnaire sur une liste spciale ;
(e) les directeurs spirituels et les prsidents sefforceront daugmenter le nombre de leurs prtoriens, tout en restant en contact avec
les prtoriens dj existants, pour sassurer quils ne se lassent pas
dans leur engagement hroque.
Si le directeur spirituel consentait ce que son nom soit inscrit
sur le registre des prtoriens, il intensierait ainsi sa qualit de
membre de la Lgion, et il serait li encore plus fortement son
praesidium. Son adhsion faciliterait aussi le recrutement de prtoriens dans le praesidium.
La Lgion compte beaucoup sur le degr prtorien. Il conduira
un grand nombre de ses membres sunir plus troitement Dieu
par la prire. Cela veut dire quil se formera en elle un centre de
prire, dans lequel de plus en plus de lgionnaires tendront tablir
leur demeure. Cela affectera invitablement toute la vie spirituelle
de la Lgion et fera grandir en elle la conance dans le pouvoir de la
prire, pour mener bien toutes ses uvres. En fait, la Lgion sera
ainsi amene comprendre toujours mieux que sa principale et
relle destine est la spiritualisation de ses membres.
Crotre, vous le devez. Je le sais ; cest votre destine ; votre
nom mme de catholique le requiert ; cest le privilge de lhritage
des aptres. Cependant une extension matrielle sans un dveloppement moral correspondant serait une ventualit presque effrayante
envisager. (Cardinal Newman : Position actuelle des catholiques)
2. LES MEMBRES AUXILIAIRES

Les prtres, les religieux et les lacs peuvent tre membres auxiliaires. Leur recrutement se fait parmi les personnes qui ne peuvent
pas, ou ne dsirent pas assumer les devoirs des membres actifs, mais
qui sassocient la Lgion en se chargeant dun service de prire en
son nom.
Il existe deux degrs pour les membres auxiliaires :
(a) le premier degr, dont les membres sont simplement appels
auxiliaires ;
(b) le degr suprieur, dont les membres sont plus particulirement dsigns par le terme adjutores Legionis ou adjutoriens.
Il ny a pas de limite dge pour les auxiliaires,
101

Leur service na pas besoin dtre offert directement pour la


Lgion. Il suft de loffrir en lhonneur de notre bienheureuse
Dame. On pourrait penser par l que la Lgion pourrait nen rien
recevoir ; la Lgion ne dsire pas prendre pour elle ce qui pourrait
faire plus de bien ailleurs. Nanmoins, comme ce service est lgionnaire, il est vraisemblable que la Reine de la Lgion sera porte
tenir compte des besoins de la Lgion.
Cependant, il est fortement recommand que ce service, ainsi que
tous les autres services lgionnaires, soient offerts Notre Dame
comme un don sans rserves quelle peut administrer selon ses
intentions. Cela lverait le don un plus haut niveau de gnrosit
et en augmenterait de beaucoup la valeur. Pareil objectif pourrait
tre rappel quotidiennement dans une formule doffrande comme
celle-ci : Marie Immacule, Mdiatrice de toutes les grces, je mets
votre disposition telle partie de mes prires, de mes travaux et de
mes souffrances, autant que cela mest permis.
Ces deux groupes de membres auxiliaires sont la Lgion ce que
les ailes sont un oiseau. Avec ces ailes largement dployes, grce
de nombreux auxiliaires, et battant avec puissance sous llan rythmique de leur prire conante, la Lgion peut slever l o elle veut
trs haut dans lidal surnaturel et leffort. Elle senvole partout et
mme les montagnes ne peuvent arrter sa course. Mais si les ailes
se replient, la Lgion boitille gauchement et lentement au sol, arrte par le moindre obstacle.
LE PREMIER DEGR : LES AUXILIAIRES

Les membres de ce degr, simplement appels auxiliaires, sont


laile gauche de larme priante de la Lgion. Leur service consiste
dans la rcitation quotidienne des prires comprises dans la tessera,
savoir : linvocation et la prire au Saint-Esprit, cinq dizaines du
rosaire et les invocations qui les suivent ; la catena et les prires
dcrites comme prires nales. Ces prires peuvent tre chelonnes au cours de la journe, selon ce qui convient chacun.
Les personnes qui rcitent dj un chapelet quotidien quelque
intention que ce soit peuvent devenir auxiliaires sans tre obliges
den rciter un deuxime.
Celui qui prie assiste toutes les mes. Il assiste ses frres et les soutient
par le salutaire et puissant magntisme dune me qui croit, qui sait et veut. Il
fournit ce que saint Paul nous supplie de faire avant toutes choses : des
102

prires, des supplications, des instances et des actions de grces pour tous les
hommes. Ne cessez pas de prier et de faire des supplications en tout temps
dans lesprit. (Ep 6.18) Et ne semble-t-il pas que si vous cessez de veiller,
dinsister, de faire effort, de tenir bon, tout va se relcher, le monde va reculer, vos frres vont sentir en eux moins de force et dappui ? Oui, certes, il en
est ainsi. Chacun de nous, pour sa part, porte le monde ; et ceux qui cessent
de travailler, de veiller, chargent les autres. (Gratry : Les Sources)
LE DEGR SUPRIEUR : LES ADJUTORIENS

Les adjutoriens sont laile droite de la Lgion priante. Elle se


compose de ceux qui quotidiennement : (a) rcitent toutes les prires
de la tessera, et qui en plus (b) acceptent dassister la Messe, de
recevoir la sainte Communion, et de rciter un Ofce approuv par
lglise.
Voir la rfrence sur lappartenance prtorienne relativement la
valeur spciale de lOfce.
Ladjutorien est donc au simple auxiliaire ce que le prtorien est
au lgionnaire actif ordinaire. Les obligations supplmentaires sont
les mmes.
Si une ou deux fois par semaine les conditions requises ne sont
pas totalement remplies, cela ne serait pas considr comme un
manquement important du devoir du membre.
La rcitation de lOfce nest pas exige des religieux qui ny
sont pas obligs par leur rgle.
On devrait sefforcer damener les membres auxiliaires devenir
adjutoriens, car on leur offre ainsi un vritable chemin de vie. Ce qui
est dit dans la section des prtoriens concernant lunion du lgionnaire la prire de lglise, et la valeur spciale dun Ofce,
sapplique galement aux adjutoriens.
On fait spcialement appel aux prtres et aux religieux pour
quils acceptent de devenir adjutoriens. La Lgion dsire srieusement lunion avec le ministre ordonn, qui a reu mission de mener
une vie de prire et dtroite intimit avec Dieu et qui constitue au
sein de lglise une magnique centrale dnergie spirituelle. Si la
Lgion est effectivement rattache cette centrale, les rouages
lgionnaires vibreront dune force irrsistible.
Aprs rexion, le fait de devenir adjutoriens ajoute peu de chose
aux obligations dj existantes des prtres et des religieux rien de
103

plus en effet que la catena, la prire lgionnaire, et quelques invocations : une matire de quelques minutes seulement. Mais, grce ce
lien avec la Lgion, ils ont le pouvoir den devenir la force motrice.
Archimde disait : Donnez-moi un levier et un point dappui et
je soulverai le monde. Les adjutoriens trouveront dans lunion la
Lgion ce point dappui essentiel sur lequel ils poseront le puissant
levier de leurs saintes prires. Celles-ci deviennent alors toutes-puissantes pour soulever les mes alourdies du monde entier et les aider
rsoudre leurs normes problmes.
Au Cnacle, o, par leffusion de lEsprit Saint, lglise fut dnitivement fonde, Marie commence exercer visiblement au milieu des aptres
et des disciples runis, un rle quelle continuera toujours par la suite
exercer dune manire plus secrte et plus intime : celui dunir les curs
dans la prire, et de vivier les mes par le mrite de son intercession toutepuissante : Tous, dun mme cur taient assidus la prire avec quelques
femmes, dont Marie mre de Jsus, et avec ses frres. (Ac 1,14) (Mura :
Le Corps mystique du Christ)
CONSIDRATIONS GNRALES CONCERNANT
LES DEUX DEGRS DAUXILIAIRES

(a) Service supplmentaire. La Lgion demande aux auxiliaires


des deux degrs de considrer les conditions essentielles dadmission, non comme des limites de service, mais comme un minimum
quils intensieront gnreusement, par beaucoup dautres prires et
actions faites cette intention.
Il est suggr aux prtres adjutoriens de faire un memento spcial
toutes leurs messes et mme doffrir de temps en temps le saint
Sacrice aux intentions de Marie et de la Lgion. Les autres auxiliaires pourraient, mme au prix de quelque sacrice, essayer de
faire clbrer de temps autre une messe la mme intention.
Quelle que soit la gnrosit dun auxiliaire pour la Lgion, il
reoit en retour inniment plus que le centuple. Et comment cela se
fait-il ? Cest que la Lgion apprend aux auxiliaires non moins
quaux membres actifs la grandeur de Marie, quelle les enrle en
service de soldats pour elle, et la leur fait mieux aimer. Tout cela est
quelque chose de si grand que mme le mot centuple ne peut exprimer le prot quon retire. La vie spirituelle slve un plus haut
niveau, assurant ainsi lme une plus glorieuse ternit.
104

(b) Qui peut refuser Marie ce genre de don ? Celle qui est la
Reine de la Lgion, est aussi la Reine de lunivers, de toutes ses
divisions et de toutes ses entreprises ; de telle sorte que lui donner
elle, cest donner l o le besoin est le plus grand, l o la prire personnelle accomplira le plus de bien.
(c) En grant ainsi les biens placs entre ses mains, Marie
Immacule tiendra compte des besoins de notre vie ordinaire, ainsi
que de nos devoirs et de nos obligations. On pourrait se poser cette
question : Je voudrais bien faire partie des auxiliaires, mais jai dj
tout donn dans un total abandon Marie, ou aux mes du purgatoire, ou aux missions. Tout est parti. Rien ne reste pour la Lgion.
quoi servirais-je dans les rangs des auxiliaires ? La Lgion rpond :
Cest un grand avantage pour la Lgion daccueillir une personne si
gnreuse. Votre dsir daider la Lgion est de lui-mme une prire
additionnelle, une preuve de votre grande puret dintention, un
appel irrsistible la gnrosit illimite de la gardienne du trsor
divin. Il est certain que si vous devenez auxiliaire, elle rpondra et
fera en sorte que la nouvelle intention porte du fruit, tout en nenlevant rien aux prcdentes. Car cest lart de cette merveilleuse Reine
et Mre qui, tout en se servant de notre offre pour aider libralement
les autres de nos trsors spirituels, nous enrichit nous-mmes dune
faon mystrieuse. (Man. Dub., p.98) . Son intervention signie
laccomplissement dune uvre supplmentaire. Une multiplication
merveilleuse a eu lieu : ce que saint Louis-Marie de Montfort appelle
un secret de grce et quil dcrit ainsi : Du fait que nos bonnes
uvres passent par les mains de Marie, elles reoivent une augmentation de puret et par consquent de mrite, et de valeur de supplication et de satisfaction. Elles en deviennent plus capables de consoler les mes du purgatoire et de convertir les pcheurs que si elles ne
passaient pas par ses mains virginales et gnreuses.
Toute vie a besoin de la puissance de cette admirable transaction,
o ce que nous avons est pris, plac avec usure, et nous est rendu
avec accroissement au centuple, aprs avoir accompli son uvre.
Telle est la force que lon trouve en ce don fait Marie dun service
dle en qualit dauxiliaire.
(d) tant donn le grand nombre dmes en dtresse avec
lesquelles la Lgion est en contact, Marie semble lui avoir mis au
cur quelque peu de son irrsistible pouvoir dattraction. Les
lgionnaires ne trouveront pas difcile denrler leurs amis dans ce
105

service auxiliaire si vital pour la Lgion et dune telle valeur pour


les auxiliaires eux-mmes. Ils sont ainsi associs la Lgion, et participent toutes les prires et les uvres de celle-ci.
e) Lexprience dmontre aussi que ltat dauxiliaire ou de
membre priant sduit autant que celui de membre actif. Des personnes qui autrement ne penseraient pas rciter le chapelet tous les
jours se montrent dles remplir leurs obligations de membres
auxiliaires, qui exigent la rcitation quotidienne de toutes les prires
contenues sur la carte de prires de la Lgion, telles que dj
dtailles. Nombre de personnes vivant dans des centres hospitaliers
et autres institutions, qui avaient perdu courage, ont repris intrt la
vie en devenant auxiliaires de la Lgion, tandis que des multitudes
dans les villages, ou dans des milieux o la religion tend se sclroser ou devenir routinire, ont pris conscience quelles ont de
limportance pour lglise, et cela en devenant membres auxiliaires ;
elles ont compris quelles faisaient partie de la Lgion, prenant un
intrt personnel dans la Lgion, lisant avidement les moindres nouvelles son sujet. Elles se sentent engages elles-mmes dans les
luttes qui se livrent pour les mes, mme dans les pays les plus lointains. Elles se rendent compte que la victoire dpend de leurs prires.
Les rcits dactions nobles et mouvantes accomplies pour les mes
dans des pays lointains raniment leur vie terne et elles en tressaillent
de joie. Leur existence se transforme par lide la plus inspiratrice
qui soit, la conscience de participer une croisade. Les vies mme
les plus saintes ont besoin dun tel stimulant.
(f) chaque praesidium devrait avoir pour objectif damener tous
les catholiques de son secteur devenir membres auxiliaires. Il prparerait ainsi un sol favorable au dveloppement dautres aspects de
lapostolat lgionnaire. Lchange vivant quest une visite, double
dun compliment, en vue dobtenir ladhsion de membres auxiliaires sera universellement bien reu et une rponse favorable peut
tre anticipe.
(g) Dans la mesure o des membres dautres mouvements ou
associations catholiques adhrent au degr auxiliaire, une intgration dsirable de toutes les activits saccomplit. Ils sont de ce fait
unis dans la prire sous la protection de Marie, dans la sympathie,
lidal, mais sans la plus lgre ingrence dans leur propre
autonomie ou leurs caractristiques, et sans aliner les prires
quelles font pour leurs propres mouvements. Il est bon de souligner
106

que ces prires des auxiliaires sont offertes en lhonneur de notre


bienheureuse Dame et non en faveur de la Lgion.
(h) Une personne qui nest pas catholique ne peut pas devenir
membre auxiliaire. Mais si le cas se prsente (et cela arrive parfois),
o une telle personne accepte de rciter quotidiennement toutes les
prires lgionnaires, on doit lui remettre une tessera et lencourager
dans son gnreux dessein. On doit galement prendre note de son
nom pour rester en contact avec elle. Il est certain que Notre Dame
se montrera attentive aux besoins de cette me.
(i) Cest la lutte pour le salut des mes dans le monde entier, plutt que les besoins locaux que lon doit prsenter aux auxiliaires,
comme lobjet de leur service de prire. La conception placer clairement dans leur esprit est la suivante : mme sils ne sont pas sur les
rangs de la bataille, ils jouent cependant un rle essentiel, comparable celui des approvisionneurs, soit en munitions, soit en vivres,
sans lesquels les forces combattantes seraient impuissantes.
(j) ll ne faut pas accepter les auxiliaires la lgre. Les personnes
pressenties doivent tre pleinement informes lavance de leurs
obligations et ntre admises que si lon a une assurance raisonnable
quelles seront dles leur engagement.
(k) En vue dintensier lintrt des auxiliaires dans le service
quils ont entrepris, et ainsi (1) pour le prsent, amliorer la qualit
de ce service et en assurer la persvrance ; et (2) pour lavenir, les
conduire faire partie des adjutoriens et des membres actifs ; il faudrait les mettre au courant du travail de la Lgion.
l) Il importe de garder contact avec les auxiliaires an de conserver leur service et de maintenir leur intrt ; cela procurera un travail
admirable pour certains des lgionnaires dont lidal devrait tre de
conduire toujours plus loin ceux dont ils ont la charge.
(m) Chacun des auxiliaires devrait tre inform des grands avantages rsultant de lafliation la Confrrie du trs saint Rosaire.
tant donn quil rcite dj un plus grand nombre de prires que
celles qui sont exiges de la confrrie, il lui sufra pour saflier de
faire inscrire son nom sur le registre.
(n) galement dans lintrt du dveloppement complet des soldats auxiliaires de Marie, il importerait de leur expliquer au moins
en quoi consiste la Vraie Dvotion la Sainte Vierge ou entire
conscration de sa vie Marie. Beaucoup dentre eux seraient
107

contents dentreprendre ce plus complet service de Marie, qui


amne donner leurs trsors spirituels celle que Dieu a dj dsigne comme sa propre trsorire. Ils nont pas lieu de craindre,
parce que les intentions de Marie sont les intrts du Sacr Cur.
Ceux-ci comprennent tous les besoins de lglise. Ils couvrent tout
lapostolat. Ils stendent au monde entier. Ils descendent aussi
jusquaux saintes mes du purgatoire. Le zle pour les intentions de
Marie comprend le souci des besoins du corps de Notre Seigneur.
Elle nest pas moins maintenant la Mre pleine de sollicitude quelle
ne ltait aux jours de Nazareth. tre en conformit avec ses intentions, cest aller directement au but, qui est la volont de Dieu. En
revanche, en voulant se guider soi-mme, quelle route tortueuse en
rsulte : pourra-t-elle jamais mener quelquun au bout du voyage ?
De peur que certains soient enclins penser que cette dvotion ne
peut tre pratique que par des personnes avances en spiritualit, il
est important de souligner que ctait des mes rcemment libres
de lesclavage du pch et dont la mmoire entnbre avait besoin
de se rappeler les vrits lmentaires du catchisme, que saint
Louis-Marie de Montfort parlait du chapelet, de la dvotion Marie
et du saint esclavage damour.
(o) Il est dsirable et en fait essentiel dtablir entre les auxiliaires une certaine forme dorganisation assez souple, comprenant
des runions ou des rassemblements propres. Un tel rseau dans la
communaut tendrait pntrer celle-ci de lidal dapostolat et de
prire de la Lgion, de telle sorte que bientt on trouverait tous et
chacun mettre en pratique cet idal.
(p) Une confrrie constitue par des auxiliaires ne serait en aucun
point infrieure toute autre confrrie. De plus, ce serait la Lgion
avec tout ce que celle-ci peut offrir de chaleur et de couleur. Les
runions rgulires dune telle confrrie assureraient le contact des
membres avec lesprit et les besoins de la Lgion, et les rendraient
plus ardents son service.
(q) Le but atteindre serait damener chacun des auxiliaires faire
partie des patriciens car les deux se compltent de faon idale. La
runion des patriciens remplira le but de la runion priodique recommande pour les auxiliaires. Elle les gardera en contact avec la Lgion
et assurera leur formation sur des points importants. Dautre part, si
les patriciens sont recruts parmi les membres auxiliaires, cela reprsenterait pour eux un autre pas plus haut et plus loin.
108

(r) Les auxiliaires ne doivent pas tre employs au travail lgionnaire actif ordinaire. Lide de les utiliser ainsi semble attrayante
premire vue. On pourrait croire que cest une bonne chose de faire
avancer ainsi les auxiliaires. la rexion, ce qui est rellement en
jeu, cest que le travail lgionnaire se ferait alors sans la runion de
la Lgion, en dautres mots ce serait supprimer la condition essentielle de ce qui constitue le membre actif.
(s) L o les circonstances le permettent ou le rendent dsirable,
les auxiliaires peuvent participer lAcies, qui est pour eux une
crmonie protable et qui les met en contact intime avec les
lgionnaires actifs. cette occasion, les auxiliaires qui sont prts
faire lacte individuel de conscration devraient le faire la suite
des lgionnaires actifs.
(t) Linvocation insrer dans la tessera pour les membres auxiliaires sera la suivante : Marie Immacule, Mdiatrice de toutes
grces, priez pour nous.
(u) Lappel fait aux membres actifs dtre toujours de service
pour les mes sadresse galement aux auxiliaires. Tout autant que
le membre actif, lauxiliaire ne doit pargner aucun effort pour amener les autres dans le service lgionnaire. Ainsi, de chanon en chanon, la Catena Legionis peut devenir un rseau prcieux de prires,
enveloppant le monde entier.
(v) Il est frquemment suggr de rduire ou de modier les
prires des auxiliaires an de les adapter aux cas des aveugles, des
illettrs ou des enfants. Outre quune obligation tend perdre en
force quand elle devient moins dnie, limpossibilit dune pareille
concession devrait paratre manifeste. Elle ne pourrait pas tre refuse et ne le serait pas longtemps aux moins illettrs, aux semivoyants et aux gens trs occups. Avec le temps, le relchement
deviendrait la pratique ordinaire.
Non ! La Lgion de Marie doit insister pour que le service normal soit dlement excut. Si cela dpasse les capacits de certaines personnes, elles ne peuvent devenir auxiliaires. Elles peuvent
nanmoins apporter une aide inestimable en priant pour la Lgion
comme elles le peuvent, et elles devraient y tre encourages.
(w) Il est permis de demander un auxiliaire de couvrir les frais
de la tessera et du certicat dafliation. Nulle autre cotisation nest
requise de lui en tant que membre auxiliaire.
109

(x) Chaque praesidium dtient une liste de ses membres auxiliaires, portant leur nom et adresse, en sparant les adjutoriens et les
auxiliaires ; cette liste sera rgulirement soumise la curia ou ses
visiteurs autoriss. Elle sera examine avec soin pour voir si elle est
tenue jour, si lon recherche avec zle de nouveaux membres, et si
lon visite de temps autre les membres existants, an de sassurer
quaprs avoir mis la main la charrue, ils ne regardent pas en
arrire. (cf Lc 9 : 62)
(y) Lafliation au degr auxiliaire se fait par linscription du
nom sur la liste des auxiliaires de nimporte quel praesidium. Cette
liste est cone aux soins du vice-prsident.
(z) Les noms des candidats au degr des auxiliaires, sont mis sur
une liste provisoire durant une priode de probation de trois mois.
Avant de porter le nom du candidat sur la liste des auxiliaires, le
praesidium doit sassurer que toutes les obligations ont t remplies
dlement.
Notre bon Jsus donne cette grande grce en rcompense de laction
hroque et dsintresse quon a faite en lui faisant, par les mains de sa
sainte Mre, une cession de toute la valeur de ses bonnes uvres. Sil
donne un centuple, mme en ce monde, ceux qui, pour son amour, quittent les biens extrieurs, temporels et prissables, quel sera le centuple quil
donnera celui qui lui sacriera mme ses biens intrieurs et spirituels ?
(Saint Louis-Marie de Montfort)

17
LES MES
DES LGIONNAIRES DFUNTS
Ses travaux tant termins, le lgionnaire repose noblement dans
la mort. Le voici enn conrm dans son titre de lgionnaire. Durant
toute lternit, il sera lgionnaire, car cest la Lgion qui a faonn
cette ternit pour lui. Elle a t la bre et le moule de sa vie spirituelle. De plus, la puissance de la prire unie, quotidienne et fervente de ses membres actifs et auxiliaires, que la Lgion veut rassembler sans en perdre un seul, est ce qui la aid traverser les
dangers et les difcults de la longue route. Quelle joyeuse pense
pour tous les lgionnaires lavantage de celui qui est mort et de
110

ceux qui restent ! Mais pour le moment, la perte dun ami et camarade cause de la douleur, et il faut prier pour que le soldat dfunt soit
promptement dlivr du purgatoire.
Ds lannonce du dcs dun membre actif, le praesidium fera
clbrer une messe pour le repos de son me. En outre, chacun des
membres devrait rciter au moins une fois, la mme intention,
toutes les prires de la Lgion, y compris le chapelet. Prcisons que
ces devoirs envers le lgionnaire dfunt ne sappliquent pas aux
membres dcds de sa parent. Tous les lgionnaires qui le peuvent, et non seulement ceux du praesidium dont faisait partie le
dfunt, devraient assister ses funrailles et son inhumation.
On recommande de rciter le chapelet et les autres prires de la
Lgion durant la crmonie de la mise en terre. Cela pourrait avoir
lieu immdiatement aprs les prires ofcielles de lglise. Cette
participation, sans parler du grand bnce quen retire le dfunt,
sera une source de profonde consolation pour sa famille afige,
pour les lgionnaires eux-mmes et tous les amis prsents.
Il faut esprer que ces mmes prires auront t rcites plus
dune fois prs de la dpouille mortelle expose, et quon gardera
dans la suite le pieux souvenir du disparu.
Tous les ans, au mois de novembre, chaque praesidium fera clbrer une messe pour le repos des mes des lgionnaires dcds,
non seulement dans ce seul praesidium, mais dans le monde entier,
quel quait t le degr de leur engagement lgionnaire.
Le purgatoire est inclus dans le royaume de Marie, et l sont
encore ses enfants qui, dans une phase douloureuse, attendent de
natre la gloire ternelle.
Saint Vincent Ferrier, saint Bernardin de Sienne, Louis de Blois et
dautres, proclament explicitement Marie souveraine dans le Purgatoire, et
saint Louis-Marie de Montfort nous fait penser et agir conformment cette
croyance. Cest aux mains de Marie quil nous enseigne remettre la valeur
de nos prires et de nos satisfactions. Il nous promet quen retour de cette
offrande, les mes qui nous sont chres seront plus amplement soulages
que si nous leur appliquions directement nos suffrages. (Lhoumeau : La vie
spirituelle lcole de saint Louis-Marie de Montfort)

111

18
DROULEMENT DE LA RUNION
DU PRAESIDIUM
1. Le cadre de toutes les runions sera uniforme. Les membres
devraient sasseoir autour dune table, lune des extrmits de
laquelle on dresse un petit autel temporaire pour la runion. Sur une
nappe blanche de dimensions sufsantes, on place une statue de
lImmacule Conception (dans lattitude de la distribution de
grces) et, environ 60 cm (2 pieds) de hauteur de prfrence. De
chaque ct de la statue, on dpose un vase de eurs et un chandelier
avec un cierge allum. Un peu droite et un peu en avant de la statue, se met le vexillum, lequel est dcrit au chapitre 27.
On trouvera dans lencart une photographie, montrant la disposition de lautel et du vexillum.
tant donn lintention de reprsenter la Reine au milieu de ses
soldats, lautel ne doit tre ni spar de la table de runion, ni plac
hors du cercle des membres. Notre amour lial envers notre Mre du
ciel nous fait un devoir de veiller ce que ces diffrents objets et les
eurs soient de qualit ; les objets eux-mme ne sont pas une
dpense renouveler frquemment. Un bienfaiteur ou quelque autre
bonne chance pourrait mettre le praesidium en possession de vases
et de chandeliers en argent. On devrait considrer comme un devoir
honorable pour un lgionnaire de veiller ce que le vexillum, les
vases et les chandeliers soient toujours propres et brillants, et
dment munis de eurs et de cierges aux frais du praesidium.
Si lon est dans limpossibilit davoir des eurs naturelles, on
peut mettre des eurs articielles, en ajoutant de la verdure, pour y
apporter un lment de la nature vivante.
L o le climat lexige, on pourrait utiliser des protgeammes pour protger les chandelles, condition que ce dispositif
ne cache pas la amme elle-mme.
Les mots Legio Mariae peuvent tre brods sur la nappe, mais
sans le nom du praesidium ; il vaut mieux souligner ce qui unit que
ce qui distingue.
112

De fait, la mdiation de Marie est troitement lie sa maternit, elle


possde un caractre spciquement maternel par lequel elle se distingue
de celle des autres cratures qui, dune manire diffrente mais toujours
subordonne, participent lunique mdiation du Christ, la mdiation de
Marie tant, elle aussi, participe. En effet, si aucune crature ne peut
jamais tre mise sur le mme pied que le Verbe incarn et rdempteur, en
mme temps lunique mdiation du Rdempteur nexclut pas mais suscite
au contraire une coopration varie de la part des cratures, qui nest
quune participation cette unique source; et ainsi lunique bont de
Dieu se rpand rellement sous des formes diverses dans les cratures.
(RMat 38).
2. Ponctuellement lheure marque, les membres seront tous
leur place, et la runion commencera. Mais un dbut de runion
ponctuel (si ncessaire au bon fonctionnement du praesidium) ne
sera gure possible moins que les ofciers ne viennent un peu
lavance, pour veiller aux prparatifs ncessaires.
Nulle runion de praesidium ne doit commencer sans un ordre
du jour crit appel Feuille de travail prpare avant chaque
runion, et partir de laquelle le prsident fera lappel. Cette feuille
de travail mentionne en dtail toutes les tches dont soccupe le
praesidium, et en regard de chacune le nom des membres qui en
sont chargs. Il nest pas ncessaire de traiter toujours dans le mme
ordre ces diverses tches, mais chaque runion, on fait lappel du
nom de chacun des membres intresss et chacun donne le compte
rendu de sa tche particulire, mme si deux ou plusieurs personnes
ont travaill ensemble.
Avant la n de la runion, on sassure que chaque membre a reu
son travail pour la semaine qui vient.
Le prsident devrait avoir un cahier dans lequel on peut insrer
chaque semaine la feuille de travail.
Si fervent et si absorbant quil soit, lidalisme ne doit jamais servir
dexcuse aux motions vagues et sans utilit pratique. Comme on la dj
fait remarquer, le gnie de saint Ignace consistait exploiter soigneusement et mthodiquement les nergies religieuses. La vapeur ne sert de rien,
elle est plutt incommode tant quon ne la pas pourvue dun cylindre et
dun piston ; de mme sans lexamen particulier et sans les applications
prcises, que de ferveur spirituelle gaspille ! Mal employ, un bidon
dessence peut faire sauter une automobile ; utilis avec soin et comptence, il mne la voiture jusquau haut de la colline. (Mgr Alfred
ORahilly : Vie du Pre William Doyle)
113

3. La runion souvre par linvocation et la prire au Saint-Esprit,


qui est la source de cette Grce, de cette Vie, de cet Amour, dont
nous considrons avec joie Marie comme en tant le canal.
partir du moment o elle conut le Fils de Dieu dans son sein, Marie
possdait, pour ainsi dire, une certaine autorit ou juridiction sur toutes les
processions temporelles du Saint-Esprit dune telle manire que nulle crature ne reoit aucune grce de Dieu, sans sa mdiation...Tous les dons et les
vertus et les grces de ce mme Esprit Saint sont administrs par elle qui
elle veut, quand elle le veut, autant quelle le veut et dans la quantit et de la
manire quelle le veut. (Saint Bernardin : Sermon sur la Nativit)
(Note : La partie nale de la citation prcdente se trouve galement en
termes presque identiques dans les crits de saint Albert le Grand (Biblia
Mariana, Liber Esther 1), qui vcut 200 ans avant saint Bernardin)
4. Suit la rcitation de cinq dizaines du chapelet. Le directeur spirituel commence la premire, la troisime et la cinquime dizaines ;
les membres commencent la seconde et la quatrime dizaines.
Chacun unit sa voix celles des autres. La mesure de dignit et de
respect donner la rcitation de cette prire devrait tre la mme
que si la gracieuse Personnalit laquelle elle sadresse tait visiblement prsente l o est place la statue.
Pour rciter lAve de la bonne manire, il faut que la seconde
partie de lAve commence seulement quand la premire est termine
et que le saint Nom de Jsus soit prononc avec respect. Le chapelet
jouant un rle si important dans la vie des lgionnaires, chacun
deux est instamment invit se faire inscrire dans la confrrie du
Rosaire. (Voir Appendice 7)
Le pape Paul VI insiste sur le maintien du chapelet. Cest une
prire authentique. Son contenu est minemment biblique. Il rsume
en fait toute lhistoire du salut et rpond au but premier, qui est de
montrer Marie dans les divers rles quelle a jous et joue encore au
long de cette histoire.
Parmi les diffrentes manires de prier, il nen est pas de plus excellente que le Rosaire. Il rsume en lui tout le culte que nous devons Marie.
Il est le remde tous nos maux, la source de toutes nos bndictions.
(Pape Lon XIII)
De toutes les prires, le Rosaire est la plus belle et la plus riche en
grces ; elle est de toutes la plus agrable Marie, la Vierge trs sainte.
Aimez donc le Rosaire et rcitez-le chaque jour avec dvotion : cest le
114

testament que je vous laisse pour quil vous fasse souvenir de moi. (Saint
Pie X)
Pour les chrtiens, le premier des livres est lvangile, et le Rosaire
est un vritable abrg de lvangile. (Lacordaire)
Il est impossible que les nombreuses prires de beaucoup ne soient pas
entendues si ces prires nen forment quune. (Saint Thomas dAquin : sur
Mt 18)
5. La lecture spirituelle suit immdiatement le chapelet. Elle est

faite par le directeur spirituel (ou en son absence par le prsident).


Sa dure ne devrait pas dpasser cinq minutes. Le choix de cette lecture est libre, toutefois on conseille vivement de la prendre dans le
manuel, au moins pendant les premires annes dun praesidium,
pour permettre aux membres de se familiariser avec son contenu, et
pour les stimuler ltudier en profondeur.
la n de la lecture, il est dusage que les membres fassent
ensemble le signe de la croix.
Assurment Marie est digne dtre bnie, du fait quelle est devenue la
Mre de Jsus selon la chair (Heureuses les entrailles qui tont port et les
seins qui tont nourri de leur lait), mais aussi et surtout parce que ds le
moment de lAnnonciation elle a accueilli la Parole de Dieu, parce quelle
a cru, parce quelle a obi Dieu, parce quelle conservaitla Parole et la
mditait dans son cur(cf Lc 1:38, 45 ; 2:19, 51) et laccomplissait par
toute sa vie. Nous pouvons donc afrmer que la bndiction prononce par
Jsus ne contredit pas, malgr les apparences, celle que formule la femme
inconnue, mais elle la rejoint dans la personne de la Mre-Vierge qui ne
sest dite que la servante du Seigneur. (RMat 20)
6. On lit le procs-verbal de la runion prcdente et, si les

membres prsents lapprouvent, le prsident appose sa signature. Le


procs-verbal devra viser le juste milieu et ntre ni trop long ni trop
court. Il portera son propre numro dordre dans la srie des runions.
Limportance du procs-verbal a dj t souligne, sous le titre
des devoirs du secrtaire. tant donn quil est lu au dbut de la
runion, il occupe pour ainsi dire une position stratgique. Par sa
qualit et la manire de le lire, il peut donner le ton ce qui va
suivre, pour le meilleur ou pour le pire.
Le bon procs-verbal est comme le bon exemple. Le mauvais
procs-verbal est comme le mauvais exemple ; et il est ncessaire de
115

souligner quun procs-verbal bien crit mais mal lu, compte parmi
les mauvais procs-verbaux. Cet exemple exerce une force irrsistible sur les membres. Leur attention, leurs comptes rendus en sont
affects, de telle sorte que la runion peut tre bonne ou mdiocre,
simplement parce que le procs-verbal tait bon ou mauvais. La
qualit mme du travail suivra la qualit de la runion.
Que le secrtaire rchisse donc ces choses, tout en vaquant
la prparation du procs-verbal ; et que le praesidium veille ce que
le procs-verbal soit bien fait, dans lintrt de son propre bon fonctionnement.
Ce serait une honte, en vrit, que sur ce point se vrit la parole du
Christ : Les ls de ce monde sont plus aviss envers leurs propres congnres que les ls de la lumire. (Lc 16: 8) Voyez en effet, avec quelle
application ils soccupent de leurs affaires ; comme ils font souvent la balance de leurs dpenses et de leurs recettes ; avec quelle attention et quelle
rigueur ils tablissent leurs comptes ; combien ils safigent de leurs pertes
et sexcitent vivement les rparer. (Saint Pape Pie X)
7. LInstruction permanente. Linstruction permanente suivante
doit tre insre sur la feuille de travail, ou place bien en vue l o
il ny a pas moyen de loublier au moment voulu. Elle est lue par le
prsident la premire runion de chaque mois, immdiatement
aprs la signature du procs-verbal.

Instruction permanente
Le service lgionnaire exige de chaque lgionnaire :
1er. lassistance ponctuelle et rgulire aux runions hebdomadaires
du praesidium, o il fera haute et intelligible voix un compte
rendu sufsant de la tche quil aura accomplie ;
e
2 . la rcitation quotidienne de la Catena ;
3e. laccomplissement dun travail actif lgionnaire substantiel, en
esprit de foi et en union avec Marie, de telle faon que dans ceux
pour qui lon travaille et dans ses collaborateurs, ce soit la personne de Notre-Seigneur qui de nouveau est vue et servie par
Marie sa Mre ;
e
4 . le respect le plus absolu pour la nature condentielle des sujets
traits aux runions ou appris dans lexercice du travail lgionnaire.
116

Par moi, Marie dsire aimer aussi Jsus dans le cur de tous ceux que je
puis enammer damour par mon apostolat et mes prires continuelles. Si je
midentie entirement avec elle, elle minondera tellement de ses grces et
de son amour que jarriverai ressembler au ruisseau toujours dbordant qui,
son tour, inondera les autres mes. Par ce que je ferai, Marie pourra aimer
Jsus et le remplir de joie, non seulement avec mon propre cur, mais aussi
avec les curs innombrables qui seront unis au mien. (De Jaegher: La vertu
de conance) (Cette citation ne fait pas partie de lInstruction permanente).
8. Rapport du trsorier. Le trsorier prsentera un rapport hebdomadaire indiquant les recettes et les dpenses du praesidium et la
situation nancire qui en rsulte.
Les mes sont parfois perdues par manque dargent, ou, en dautres
termes, parce quon participe insufsamment lapostolat. (James
Mellett, C.S.Sp.)
9. Les membres donnent leur compte rendu. Les membres restent
assis en donnant de vive voix leur compte rendu ; ils peuvent se servir de notes au besoin.
Le praesidium ne saurait considrer la lgre quun de ses
membres naccomplisse pas son devoir lgionnaire. Lorsque, pour
des raisons valables, des membres nont pu sacquitter de leur tche,
ils doivent, si possible, sen expliquer. Sils ne donnent pas dexcuses
lgitimes, ils donnent limpression quil sagit dune ngligence de
leur devoir, ce qui constitue un mauvais exemple pour les autres.
Si les membres prennent leur travail au srieux, ils auront rarement loccasion de prsenter des excuses. Tant mieux, car dans une
atmosphre dexcuses, le zle et la discipline se relchent.
Le compte rendu ne sadresse pas au seul prsident, mais tout
le groupe. On doit alors tenir compte dun certain procd mental.
Quand une personne parle individuellement une autre, sa voix
saccorde automatiquement la distance prcise entre les deux, sans
rien de plus. Cela pourrait signier que les paroles adresses au prsident seraient entendues avec difcult par les personnes qui sont
plus loignes.
Le compte rendu, et toute la discussion son sujet, doivent tre
faits sur un ton de voix qui puisse atteindre toutes les parties de la
pice. Un compte rendu qui nest pas entendu par un certain nombre
des personnes prsentes, mme sil est complet et dle est quant
117

leffet dprimant sur la runion pire que sil ny avait aucun


compte rendu. Parler bas nest pas un signe de modestie ou de douceur, comme certains le pensent. Qui peut tre aussi modeste, aussi
douce que Marie ? Cependant, pourrait-on limaginer marmonnant
ses mots, ou parlant de faon ntre pas entendue de ceux qui
taient prs delle ? lgionnaires ! Imitez votre Reine en cela,
comme en tout le reste.
Les prsidents doivent refuser les comptes rendus difciles
entendre. Pour cela, quils soient eux-mmes sans reproche. Le prsident donne lexemple tous ses membres. Dhabitude, les
membres parlent moins fort que le prsident. Si celui-ci parle seulement sur un ton modr de conversation, les comptes rendus de tous
niront par ntre plus que des murmures. Les membres qui parlent
clairement, alors que le prsident parle dune voix peine audible,
auront limpression de crier, et ils baisseront la voix au point de
ntre plus entendus. Les membres doivent insister pour que tous, y
compris le prsident, parlent haute voix. Que le directeur spirituel,
comme un mdecin, exprime sa propre exigence daudibilit comme
un lment essentiel la sant du praesidium.
Le compte rendu est, son niveau, aussi important la runion
que les prires. Les deux se compltent. Lun et lautre sont ncessaires la runion du praesidium.
Le compte rendu fait le lien entre le travail et le praesidium et par
consquent il doit reter clairement lactivit de chacun avec
autant de vie, en un sens, que limage cinmatographique sur lcran
de telle sorte que les autres membres puissent mentalement participer au travail et soient en mesure de le juger, de le commenter et
den tirer des leons. Le compte rendu doit donc mentionner ce qui a
t entrepris et ralis, lesprit dans lequel il a t accompli, le temps
quil a fallu, les mthodes utilises, les checs subis, les personnes
quon na pas pu atteindre.
La runion doit tre anime et dtendue. Pour cela, il faut que les
comptes rendus soient de nature intresser les membres, ainsi qu
les renseigner. Il est impossible de croire la bonne sant du praesidium, si la runion est mortellement ennuyeuse. De toute faon, il
nattirera pas la jeunesse.
Certains genres de travaux sont si remplis de varit quil est
facile den tirer un compte rendu intressant. Dautres travaux
118

noffrent pas les mmes attraits. Cest alors quil faut singnier
saisir les dtails frappants, si minimes soient-ils pour les mentionner
dans le compte rendu.
Le compte rendu ne doit tre ni trop long, ni trop bref ; il doit surtout viter les formules strotypes. Un manquement de ce ct
dnoterait non seulement que le membre manque son devoir, mais
que les autres membres lassistent dans cette ngligence. Ce serait
un coup mortel port a toute lide lgionnaire de contrle du travail. Le praesidium ne peut diriger un travail sil nen est pas pleinement inform.
En gnral, le travail de la Lgion est si difcile que certains
membres, sils ne sont pas stimuls par lexamen minutieux de leurs
efforts par lassemble, peuvent tre ports se mnager. On ne peut
accepter cela. Ils sont dans la Lgion de Marie pour faire le plus de
bien possible ; et les cas qui soulvent le plus de rpugnance naturelle
sont prcisment ceux pour lesquels on a le plus besoin de leur
concours. Cest principalement par la runion alors que la discipline
lgionnaire est mise en uvre, quelle triomphe de ces faiblesses et
conduit le membre mener sa tche bonne n. Cependant si le
compte rendu ne donne que de vagues indications sur ce que le lgionnaire fait, le praesidium ne pourra exercer quun vague contrle sur
ses actions. Il sera impuissant le stimuler et le protger. Si le praesidium ne le soutient plus de son intrt et de ses conseils, alors quil
en a un besoin vital, la discipline lgionnaire perd toute emprise sur ce
membre et les rsultats seront malheureux de part et dautre.
Noublions pas que tout compte rendu dfectueux incite les
autres membres faire de mme. De cette faon quiconque dsire
grandement servir la Lgion lui nuit au contraire srieusement.
Quon ne se contente donc pas simplement dun bon rapport ; il
faut viser plus haut et ajouter laccomplissement parfait du travail
un rapport qui puisse tre un modle du genre et procurer ainsi aux
autres membres un enseignement sur la manire de bien accomplir
son travail et sur celle den faire le compte rendu. Lexemple dit
Edmund Burke, est lcole de lhumanit, et nulle autre ne nous
apprend rien. Un seul membre pntr de cette ide peut lever tout
un praesidium au plus haut degr defcacit dans le travail. Quant
au compte rendu, mme sil nest pas toute la runion, il en est tellement le centre nerveux que le reste du praesidium ragit en sympathie avec lui, pour le meilleur ou pour le pire.
119

On a signal plus haut que Notre Dame peut tre une inspiration
pour un aspect du compte rendu. Mais sa pense peut venir en aide
dans tous les autres aspects. Un regard vers sa statue, avant de commencer le compte rendu, assurera cette pense. Il est certain que
toute personne qui essaie de faire son compte rendu comme il simagine quelle le ferait, ne le donnera en aucun point de vue de
manire inaproprie.
Certains chrtiens ne voient gure en Marie quune crature inniment
pure et dlicate, la femme la plus tendre et la plus douce qui ait jamais exist.
Aussi risquent-ils de navoir envers elle quune dvotion sentimentale, ou
sils sont dun caractre positif de se sentir peu attirs vers elle. Ils ne se
sont donc jamais aperus que cette Vierge si tendre, cette Mre si douce, est
aussi la femme forte par excellence, et que jamais homme neut une telle
force de caractre que cette femme. (Neubert : Marie dans le Dogme)
10. La rcitation de la Catena Legionis. Au temps x, on se lve
pour rciter la Catena Legionis. Cette rcitation selon lexprience,
se place approximativement au milieu de lintervalle qui scoule
entre la signature du procs-verbal et la n de la runion. Ainsi, pour
une runion qui dure ordinairement une heure et demie, ce sera environ une heure aprs le dbut. (Voir chapitre 22, Les Prires de la Lgion)
Lantienne est rcite par toute lassistance : les versets du
Magnicat sont alterns par le directeur spirituel (ou en son absence
par le prsident) et par les membres ; loraison est dite par le directeur spirituel (ou le prsident) seul.
Le signe de la croix ne se fait pas avant la Catena. Il se fait par
toute lassistance au premier verset du Magnicat. On ne le fait pas
aprs la prire puisquelle est suivie de lAllocutio.
Il ny a rien de plus beau dans la Lgion que cette rcitation en
commun de la Catena. Que le praesidium soit plong dans la joie ou
dans la dception, ou cheminant pniblement dans les sentiers battus,
cette prire apparatra comme une brise du ciel, charge des parfums
de celle qui est le Lis et la Rose merveilleusement rafrachissante et
rjouissante. Ce nest pas l une simple description pittoresque
comme tous les lgionnaires le savent parfaitement bien !
Jinsiste sur le Magnicat, parce quil me semble quon peut y
voir, plus peut-tre quon ne le fait communment, un document de
premire valeur relativement la maternit de grce de Marie. La
Trs Sainte Vierge, lie au Christ comme on sait quelle lest depuis
120

lAnnonciation, se dclare reprsentative de toute la race humaine,


intimement associe toutes les gnrations, et unie la destine
de ceux qui sont rellement les siens. Son cantique est le chant de sa
maternit spirituelle. (Bernard, O.P. : Le Mystre de Marie)
Le Magnicat est la prire par excellence de Marie, le chant des temps
messianiques dans lequel convergent lallgresse de lancien et celle du
nouvel Isral. En effet comme semble le suggrer saint Irne dans le
cantique de Marie passa le tressaillement de joie dAbraham qui pressentait
le Messie (cf Jn 8: 56) et retentit dans une anticipation prophtique, la voix
de lglise... De fait, le cantique de la Vierge, en slargissant, est devenu la
prire de toute lglise dans tous les temps. (MCult. 18)
11. Lallocutio.* Lorsque les membres se sont rassis, le directeur
spirituel leur fait une courte causerie. Sauf en des circonstances spciales, lallocutio prend la forme dun commentaire du manuel, dans
le but de rendre les membres compltement familiers avec tous les
points quil contient. Les membres apprcient grandement lallocutio ; elle joue un rle de premier ordre dans leur perfectionnement.
Ceux qui en sont responsables commettent une injustice leur
gard, comme lgard de la Lgion elle-mme, sils nen tirent pas
leur plus grand bnce. Dans ce but, il est essentiel quon leur
donne une connaissance parfaite de leur organisation. Certes, ltude
du manuel y contribue beaucoup ; nanmoins elle ne doit pas se substituer lallocutio. Certains lgionnaires croiront avoir tudi le
manuel aprs lavoir lu attentivement deux ou trois fois. Cependant
mme dix ou vingt lectures nen donneraient pas le degr de
connaissance que dsire la Lgion. Les membres ny parviendront
que si, de semaine en semaine, danne en anne, ils reoivent rgulirement une explication orale systmatique et un dveloppement
du manuel, jusqu ce que chacune des ides quil contient leur
devienne compltement familire.
En cas dabsence du directeur spirituel, le prsident ou quelque
autre membre dsign par lui, devrait faire le commentaire. On doit
souligner quune simple lecture du manuel ou dun autre document
ne suft pas pour lallocutio.
Lallocutio ne doit pas durer plus de cinq ou six minutes.

*dans larme romaine, lallocutio tait ladresse du chef ses lgionnaires.

121

Entre un praesidium o lallocutio est soigne et un autre o elle


est mal faite, il y a exactement la diffrence qui existe entre une
arme discipline et une autre qui ne lest point.
Jai depuis longtemps limpression que, puisque le monde empire si
rapidement et que Dieu na plus, pour ainsi dire, prise sur le cur des
hommes, ce bon Matre attend deux plus ardemment et plus vivement de
grandes choses de ceux qui lui sont rests dles. Peut-tre ne peut-il rassembler sous son tendard une arme considrable ; mais il veut que chacun
y soit un hros, entirement et amoureusement dvou sa cause. Si seulement nous pouvions entrer dans ce cercle magique dmes gnreuses, je
crois quil ny a pas de grce quil ne nous accorde pour seconder et faire
avancer luvre qui lui tient tant cur, notre sanctication personnelle.
(Mgr Alfred ORahilly : Vie du Pre William Doyle)
12. Lallocutio termine, toute lassistance fait le signe de la
croix ; puis elle continue couter les comptes rendus et traiter des
autres affaires de la runion,
Cest un fait historique que les paroles de Notre Dame furent celles
dune femme extraordinairement distingue. Ses gots naturels la portaient
la posie. Ds quelle ouvrait la bouche, ses paroles jaillissaient en
rythmes potiques. Elle sexprimait dans la langue image des matres du
verbe. (Lord : Notre Dame dans le monde moderne)
13. La qute secrte. Aussitt aprs lallocutio, on fait la qute
secrte laquelle tous les membres contribuent selon leurs moyens.
Elle a pour but de couvrir les diverses dpenses du praesidium et
daider la Curia et les conseils suprieurs, qui nont pas dautres ressources pour sacquitter de leurs fonctions de gouvernement et
dextension que celles qui leur viennent des praesidia. (Voir chapitre
35, Ressources)
Cette qute ne doit pas interrompre le droulement de la runion.
On passe le sac sans ostentation dun membre lautre, et chacun y
met la main, mme sil ny dpose rien.
On se procurera pour cela une bourse convenable. Un gant ou un
sac en papier ne conviendraient pas.
La qute est secrte, parce quil est ncessaire de mettre sur un
pied dgalit devant le praesidium ceux qui ont des ressources et
ceux qui nen ont pas. Par consquent le principe du secret doit tre
respect, et aucun membre ne doit rvler un autre le montant de
122

sa contribution. En second lieu, tous doivent se rendre compte que


non seulement le praesidium, mais aussi le bon fonctionnement de
toute la Lgion dpendent de ce qui est dpos dans la bourse de la
qute secrte par chaque lgionnaire, ce qui vite de la considrer
comme une simple formalit. On ne saurait remplir cette obligation
en donnant une obole si peu considrable quelle ne signie rien
pour le donateur. Cest au contraire un privilge qui lui est accord
de participer la mission universelle de la Lgion. Par consquent,
le geste de contribuer ce fonds dveloppe le sens de la responsabilit, aussi bien que celui de la gnrosit.
Cest seulement loffrande de chacun qui est secrte. Le produit
global de la qute peut tre annonc, et naturellement on doit
dment linscrire et en tenir compte.
On voit que Jsus songe Marie sa Mre en louant loffrande de la
veuve qui ne donna pas de son superu, mais qui de son dnuement a mis
tout ce quelle avait pour vivre. (Lc 2l : 3-4) (Orsini : Histoire de la
Bienheureuse Vierge)
14. Fin de la runion. Quand toutes les affaires ont t traites,
incluant lattribution du travail chaque membre et le pointage des
prsences, la runion se termine par les prires nales de la Lgion
et la bndiction du prtre.
La runion ne doit pas durer plus dune heure et demie partir de
lheure xe pour son ouverture.

Je vous le dis en vrit, si deux dentre vous, sur la terre unissent leurs
voix pour demander quoi que ce soit, cela leur sera accord par mon Pre
qui est aux cieux. Que deux ou trois, en effet, soient runis en mon nom, je
suis l au milieu deux. (Mt 18:19-20)

19
LA RUNION ET LE MEMBRE
1. Respect de la runion. Partout dans lordre naturel, la transmission du pouvoir dpend de la qualit des relations ; que celles-ci se
rompent, la transmission sarrte. De la mme manire dans le
123

systme lgionnaire, une interruption importante peut se produire


quelque part. Un membre peut assister aux runions et cependant ne
recevoir que peu ou pas de communication de cette inspiration, de
ce dvouement et de cette force, qui ont t dcrites prcdemment
comme tant la vie de la Lgion. Une union doit exister entre la
runion et le membre, et cette union ne se ralise pas par une simple
prsence machinale de ce dernier. Un lment doit intervenir pour
faire de cette assistance un lien efcace entre la runion et le
membre, et cet lment est le respect. Cest sur ce respect (se manifestant par lobissance, la loyaut, lestime) du membre pour la
runion, que tout dans le systme de la Lgion dpend.
2. Le praesidium doit tre digne de ce respect. Un groupement
dont lidal ne slve pas au-dessus de la moyenne de ses membres,
manque de ce qui est de premire ncessit pour un guide, et ne
conservera pas longtemps leur respect.
3. Le praesidium doit respecter les rglements. La vie lgionnaire
se communiquera au lgionnaire dans la mesure o il respecte le
praesidium ; et comme il est de lessence de lesprit lgionnaire de
viser lexcellence, le praesidium doit sefforcer de gagner au plus
haut degr le respect de ses membres, an de pouvoir son tour les
inuencer. Un praesidium cherche btir sur le sable quand il
rclame de ses membres un respect quil na pas lui-mme pour le
code sous lequel il travaille ; ce qui explique pourquoi on insiste,
dans ce manuel, sur la ncessit dune exacte dlit lordre des
runions et la procdure gnrale, telle quelle est tablie.
4. Le praesidium doit tre un modle de rgularit. La Lgion
requiert que tout ce qui se dit et se fait dans ses runions soit un
exemple, mme pour le plus zl de ses membres ; et grce au nombre
de personnes qui le composent, le praesidium est apte remplir ce
rle. Une maladie, des vacances, ou dautres circonstances invitables
peuvent empcher momentanment un lgionnaire daccomplir certaines de ses obligations de membre. Cependant, le praesidium tant
compos de plusieurs membres qui ne seront pas tous empchs en
mme temps, il peut tre au-dessus des limites individuelles. La
runion hebdomadaire ne doit tre omise pour aucun motif, moins
dimpossibilit relle. Si le jour habituel nest pas possible pour une
semaine donne, la runion devrait avoir lieu un autre jour. Le fait
quun grand nombre de ses membres seront absents nest point une
raison pour lomettre. Mieux vaut la tenir devant une faible assistance
124

que de la suprimer tout fait. Il est vrai que peu daffaires seront traites dans une telle runion, mais au moins le praesidium se sera
acquitt de son devoir le plus important, et les affaires de ses futures
runions y gagneront sans mesure, grce au respect accru que les
membres ressentiront instinctivement pour une uvre qui continue,
presque en dpit de ceux qui la composent, qui se maintient solide au
milieu de leurs faiblesses, de leurs erreurs et de leurs engagements si
varis, retant de la sorte, dans une faible mesure, la caractristique
principale de lglise elle-mme.
5. Chauffage et clairage. Il importe que la salle soit bien claire
et la temprature agrable. Des ngligences sur ces points changeront en pnitence des runions qui devraient tre un plaisir, et porteront fatalement prjudice aux attentes du praesidium.
6. Les siges. La salle doit avoir des chaises, ou au moins des
bancs pour sasseoir. Des pupitres dcoliers ou des siges de fortune creraient un air de dsordre, dans lequel lesprit de la Lgion,
qui est un esprit dordre, ny gagnerait rien.
7. Les praesidia doivent se runir aux moments les plus convenables. tant donn que la majorit des personnes travaillent durant

la journe, la runion ne peut se tenir gnralement que le soir ou le


dimanche. Beaucoup cependant travaillent durant la soire ou la
nuit, il faut donc leur trouver des heures de runion qui leur conviennent.
Il faut penser aussi ceux qui travaillent en quipes de relais,
cest--dire dont les horaires de travail varient priodiquement.
Deux praesidia, au temps de runion trs diffrent, pourraient
sentendre pour les recevoir. Ces lgionnaires, suivant leurs loisirs,
participeraient alternativement lun ou lautre de ces praesidia.
Pour assurer la continuit de la prsence et du travail, les deux praesidia auraient besoin de se tenir en contact troit.
8. Dure de la runion. La runion ne durera pas plus dune heure
et demie, partir du moment x pour son ouverture. Si en dpit de
la manire de mener bien la runion, on trouve quil faut frquemment couper court aux affaires ou adopter une allure prcipite
cause dune clture automatique, il faudrait y voir l un signe que le
praesidium est surcharg de travail et quil faut songer en former
un autre.
9. Dure insufsante des runions. Aucune dure minimum nest
prescrite pour les runions, mais si les runions durent habituellement
125

moins denviron une heure (dont trente minutes sont prises par les
prires, la lecture spirituelle, le procs-verbal et lallocutio), il
semble quil y a un dfaut quelque part. Quil vienne du nombre des
membres, ou de la quantit du travail, ou de la qualit des comptes
rendus, il faudrait y remdier. Dans le monde industriel, on verrait
comme une grave erreur de mthode la ngligence du plein rendement des machines, alors que les dbouchs abondent. De mme
dans la Lgion, il importe de viser au plein rendement de lorganisation. Personne ne peut contester, quau plan spirituel, il soit ncessaire de viser au plus haut rendement possible.
10. Arrive tardive ou dpart htif. Les lgionnaires qui arrivent
en retard pour les prires douverture se mettent genoux et rcitent
en leur particulier les prires (sur la Tessera) qui prcdent le chapelet et les invocations qui le suivent. Cependant le fait de manquer le
chapelet du praesidium ne peut tre rpar. De mme, les membres
qui seraient obligs de se retirer avant la n de la runion devraient
dabord demander la permission au prsident ; avant de partir, ils
sagenouillent et rcitent la prire, nous avons recours votre protection avec les invocations qui suivent.
On ne saurait tolrer quun membre arrive habituellement en
retard la runion ou la quitte avant la n. Il est vrai quil peut avoir
fait son travail et en avoir rendu compte ; mais son indiffrence
manquer les prires douverture ou de clture dnote un tat desprit
tranger ou mme hostile au vritable esprit de la Lgion, qui est un
esprit de prire. Une telle mentalit ferait plus de tort que de bien.
11. Le bon ordre, racine de la discipline. Pour dvelopper lesprit
de discipline dans ses membres, la Lgion compte sur leur dlit : (a)
assurer la runion le cadre exig par la rgle, (b) sy acquitter de
leurs diverses obligations dans lordre prvu, (c) y traiter les affaires
tel que prescrit, (d) agir en union avec Marie, qui est le grand ressort
de lordre. Sans cet esprit de discipline, la runion est comme une tte
lucide sur un corps paralys, impuissante contrler ses membres,
les stimuler ou les former de quelque manire que ce soit. Sans discipline, les membres, seront la merci de la tendance si naturelle aux
tres humains travailler seuls, viter le plus possible le contrle,
sadonner la tche suggre par la fantaisie du moment, et de la
manire qui leur plat et dont aucun bien ne rsultera.
Au contraire, lune des plus puissantes forces du monde rside
dans une discipline volontairement accepte et consacre des ns
126

religieuses. Cette discipline se rvlera irrsistible si elle est ferme,


quoique sans raideur et en cordial accord avec lautorit ecclsiastique.
Dans cet esprit de discipline qui la caractrise, la Lgion possde
un trsor quelle peut aussi rpandre lextrieur delle-mme. Cest
un don hors de prix, car le monde oscille sans prot entre les deux
ples opposs de la tyrannie et de la licence. Labsence de discipline
intrieure peut tre masque par lopration dune ferme discipline
extrieure, le produit de la tradition ou de la force. L o les individus et les communauts ne sont tenus que par cette discipline extrieure, ils seffondreront si elle fait dfaut, comme il arrive dans les
moments de crise. Bien que la discipline intrieure soit inniment
plus importante que tous les systmes de discipline extrieure, on
aurait tort de croire que la seconde soit ngligeable. En vrit, lune
exige lautre. Bien harmonises dans de justes proportions lies
des motifs de religion, elles constituent ce l triple qui dit lcriture ne rompt pas facilement. (Si 4:12)
12. Importance capitale de la ponctualit. Sans ponctualit, il est
impossible daccomplir le commandement du Seigneur: Mets ordre
ta maison. (Is 38 : l) Toute organisation qui habitue ses membres au
dsordre les dforme dune faon radicale. Elle laisse perdre en outre
ce respect qui est la base de toute ducation vritable et de toute vraie
discipline. Cette ngligence dune chose essentielle quil serait si facile
dobserver, est un procd aussi absurde que celui de lhomme qui
laisse pourrir tout le bateau pour pargner un sou de goudron!
Parfois on place soigneusement une montre sur la table, mais elle
nexerce aucune inuence sur le droulement de la runion. En
dautres cas, elle joue un rle quant au dbut, au milieu et la n de
la runion, mais on ne sen occupe pas en ce qui regarde la rglementation des comptes rendus et des autres affaires, alors que le
principe de ponctualit doit sappliquer en toute chose du commencement la n.
Si les ofciers sont fautifs sur ces points, il appartient aux
membres de le faire remarquer. Autrement ils se font complices de
cet tat de chose.
13. Manire de rciter les prires. Certains caractres imptueux
ont peine retenir leur lan, mme quand il sagit de la prire, et
cette fausse manire de diriger peut entraner tout un praesidium
127

une manire de rciter les prires, qui frise le manque de respect. De


fait, sil est un dfaut plus ou moins gnral, cest que les prires
sont rcites trop rapidement, semblant dnoter de lindiffrence
envers cette injonction demandant aux lgionnaires de prier comme
si Notre Dame elle-mme, au lieu de sa statue, tait visiblement prsente parmi eux.
14. Les prires doivent faire corps avec la runion. De temps
autre on a suggr de rciter le chapelet devant le Saint Sacrement,
avant de se rendre la salle de runion. Cette suggestion ne peut tre
accepte en vertu du principe gnral selon lequel lunit de la
runion est essentielle tout le systme de la Lgion. Avec lunit de
la runion, toutes les affaires sont traites dans un climat de prire
bien marqu (produisant des fruits minents dhrosme et
defforts), qui seraient perdus si les prires taient rcites ailleurs.
Un tel changement modierait le caractre global de la runion et
par consquent de la Lgion elle-mme, qui est die sur la
runion. En fait, lorganisation qui en rsulterait, quoi quil en soit
de ses mrites, ne serait plus du tout la Lgion de Marie. Ceci tant
dit, il semble inutile dafrmer que lomission effective du chapelet
ou de certaines autres prires quelles quen soient les circonstances est encore moins admissible. Ce quest la respiration pour
le corps humain, le chapelet lest pour les runions de la Lgion.
15. Les exercices de pit et la runion. Pour la raison susdite, un
praesidium qui a rcit les prires de la Lgion lglise ou dans une
autre rencontre prcdant la runion, devra rpter toutes les prires
la runion du praesidium.
16. Prires spciales la runion. On demande souvent sil est permis doffrir des intentions spciales les prires de la runion.
Comme beaucoup de demandes sont faites pour de telles prires, il
devient ncessaire de dnir la position : (a) Sil sagit doffrir
une intention particulire les prires ordinaires de la runion prescrites par la Lgion, il est de rgle doffrir ces prires aux intentions
de notre Bienheureuse Dame, Reine de la Lgion, et non dautres
intentions. (b) Sil sagit dajouter aux prires de la Lgion dautres
prires pour des intentions spciales, il est de rgle que les prires
dobligation sont dj assez longues, et quon ne devrait pas ordinairement en ajouter. On admet cependant que de temps en temps, des
intrts dune importance exceptionnelle pour la Lgion rclament
des prires spciales ; dans ce cas, aux prires ordinaires de la
128

runion, on pourra ajouter une courte prire. On souligne que de


telles additions doivent tre assez rares. (c) Il serait videmment permis de recommander aux membres des intentions spciales,
inclure dans leurs dvotions personnelles.
17. Le compte rendu soppose-t-il lhumilit ? On a connu des
membres, qui pour justier linsigniance de leurs comptes rendus,
ont object quil leur semblait contraire lhumilit dafcher ainsi
leurs bonnes uvres. Rappelons-nous cependant quun certain
orgueil imite lhumilit ; cest ce que les potes ont appel le pch
favori du diable. Ces membres par consquent, doivent prendre
garde, de peur que cette pense qui est la leur soit le fruit, non de
lhumilit, mais de lorgueil lui-mme, et dun grand dsir de soustraire leurs actions au contrle mticuleux du praesidium. La vritable humilit ne les inciterait-elle pas tablir une fausse ligne de
conduite qui, si elle tait imite par les autres membres ruinerait le
praesidium ? Non, certainement, la simplicit chrtienne inciterait
les membres viter la singularit, se soumettre avec douceur aux
rgles et observances de leur mouvement, jouer pleinement leur
rle, personnel mais ncessaire, ldication de la runion, o
chaque compte rendu, comme il a t dit, apporte sa pierre.
18. La concorde, expression de lunit. Puisque la concorde est la
manifestation extrieure de lesprit de charit, il faut quelle y rgne en
souveraine; et lefcacit, au sens lgionnaire du mot, nexclut jamais
lide de la concorde. Le bien accompli aux dpens de la concorde est
dune qualit douteuse. Les membres doivent donc viter comme un
vritable au les manquements qui lui sont directement opposs. Cela
concerne des choses telles que le dsir de dominer, la critique, la mauvaise humeur, le scepticisme railleur et les airs de supriorit, qui si
elles entrent la runion font partir sur-le-champ la concorde.
19. Le travail de chacun doit intresser tous les autres. La runion
souvre par la prire et tous doivent avoir conscience dy avoir personnellement particip. Ce sentiment dune participation personnelle doit se maintenir lgard de chacune des affaires subsquemment traites. On sabstient donc de bavarder ou de rire avec les
voisins. Quon soit convaincu que chaque cas trait concerne tous
les assistants et non pas seulement le ou les membres qui y sont
directement impliqus, de telle sorte que chacun fait spirituellement
une visite aux personnes ou aux lieux dont il est fait mention,
comme ayant fait lobjet dun travail. Sans cette prise de conscience,
129

les membres prteront une vague attention aux comptes rendus des
autres et aux observations faites sur leur travail ; tandis que chaque
moment doit tre bien rempli, non seulement avec lattention que
lon porte au rapport intressant du travail fait, mais avec le sentiment dun contact intime, dun intrt personnel.
20. La discrtion est dune importance capitale. Linstruction permanente, lue mensuellement, a pour but de persuader les membres
de limportance capitale de la discrtion dans le systme lgionnaire.
Chez un soldat, le manque de courage est une honte, mais la trahison est inniment pire. On trahit la Lgion en rptant au dehors
les choses de nature condentielle apprises ou discutes aux
runions du praesidium. Nanmoins, il y a une mesure en tout. Cest
mal comprendre le vrai zle de croire que, dans lintrt de la charit, les lgionnaires devraient sabstenir de nommer les personnes
ou de faire des comptes rendus concernant la ngligence de la religion.
Pareille conception, apparemment plausible est une erreur, et une
menace pour la vie de la Lgion, parce que le praesidium ne pourrait
travailler de faon satisfaisante dans de telles conditions :
(a) Ladoption dune telle manire dagir serait contraire la pratique gnrale des socits qui ont lhabitude de discuter leurs cas.
(b) La conclusion logique de cette proposition serait que les covisiteurs devraient eux aussi garder la condentialit entre eux.
(c) La source de laction est la connaissance et la charit, ce nest ni
un visiteur ni le couple de visiteurs. Le praesidium est cette source, et
le dtail de tous les cas ordinaires doit tre communiqu cette source.
Si lon retient les comptes rendus, la source devient inefcace. Sous
prtexte de charit, on porte prjudice aux vrais intrts de la charit.
(d) Aucune analogie nexiste entre le cas du lgionnaire et celui
du prtre, que ses fonctions sacres situent sur un autre plan. Au
cours de ses visites, le lgionnaire nen apprend pas beaucoup plus
que ce quapprendrait toute personne respecte, et qui est souvent
connu des voisins ou de la rgion.
(e) En supprimant chez les membres lobligation de fournir des
comptes rendus complets, on risque de dtruire chez eux le sentiment de ce contrle minutieux auquel le systme de la Lgion
attache tant de prix. On ne peut plus en ce cas donner des conseils,
des directives ou des critiques appropris, de sorte que lide
130

essentielle du praesidium est frustre. La formation et la sauvegarde


de ses membres, bases sur les comptes rendus, deviennent impossibles. moins que les comptes rendus hebdomadaires des
membres ne soient compltement dtaills pour assurer le contrle
minutieux dj mentionn, les indiscrtions vont presque certainement se produire au dtriment de la Lgion.
(f) Pire encore, le lien mme de la discrtion tend se relcher.
La garantie de la discrtion lgionnaire (si bien garde jusquici)
rside dans linuence du praesidium sur ses membres. Si cette
inuence faiblit, le lien de la discrtion faiblira lui aussi. Bref, le
praesidium nest pas seulement le lien de la charit et de la discrtion, il en est encore le soutien.
Les comptes rendus prsents la runion doivent tre considrs comme tant de la mme catgorie que la discussion des
secrets de famille ; ils devraient permettre la mme libert dexpression, moins quil ne soit dmontr quune indiscrtion sest produite. Mme alors, le remde ne consiste pas limiter la libert de
tout dire, mais congdier le tratre.
Certes, il peut se prsenter occasionnellement des cas extrmes,
dont les circonstances rclament le silence le plus absolu. On consultera alors au plus tt le directeur spirituel, (ou, son dfaut, quelque
autre conseiller comptent) qui suggrera la conduite suivre.
21. Libert dexpression. Est-il lgitime dexprimer son dsaccord
sur les mthodes suivies la runion ? Latmosphre du praesidium
ne devrait pas tre celle dun rgiment, mais plutt celle qui caractrise la famille.
Par consquent, on doit accueillir volontiers les commentaires
loyaux. Cependant ces commentaires ne doivent jamais tre formuls sur un ton de d ou manquer de respect envers les ofciers.
22. La runion, soutien de la persvrance des membres. Elle est
bien humaine la tendance qui consiste chercher impatiemment les
rsultats tangibles et se montrer ensuite peu satisfait de ce qui
est obtenu. Pourtant les rsultats tangibles ne sont pas ncessairement une preuve de succs. Un membre russit immdiatement, alors
que lhroque persvrance dun autre demeure strile. Le sentiment davoir pein inutilement peut engendrer labandon du travail.
Le travail valu uniquement sous laspect des rsultats est un sable
mouvant qui ne soutiendra pas longtemps le membre ordinaire.
131

Un tel support est essentiel. Les lgionnaires trouveront un appui


dans la richesse des prires, le rituel, latmosphre caractristique,
les comptes rendus du travail accompli, la camaraderie bnie, le
magntisme de la discipline, lintrt pris aux tches, la rgularit
mme, qui chaque semaine contribuent construire la runion du
praesidium.
Nulle pense deffort perdu, pour relcher le lien dappartenance,
mais tout pour le fortier rapidement ! mesure que les runions se
succdent avec rgularit, elles donnent lintuition dun mcanisme
qui fonctionne avec douceur, atteignant srement la n pour laquelle il
tait conu, et donnant la ferme assurance de russir pleinement dans
le travail, condition essentielle de persvrance. Que les lgionnaires
portent leurs penses un peu plus loin, et quils voient dans ce mcanisme linstrument de guerre que Marie utilise pour tendre le
royaume de son Fils. Ils en constituent les diffrentes pices. Son
fonctionnement dpend de leur propre collaboration. Leur dlit de
membres signie son parfait fonctionnement, et Marie sen sert pour
obtenir les rsultats quelle dsire. Ceux-ci ne peuvent tre quexcellents, car cest Marie seule qui connat parfaitement o est la plus
grande gloire du Trs Haut. (Saint Louis-Marie de Montfort)
23. Le praesidium est une Prsence de Marie. Les conseils donns dans cette section visent raliser une union plus parfaite entre
les individus, an den former un corps, prt servir lapostolat pastoral ofciel de lglise. On pourrait comparer les relations entre cet
apostolat en commun et lapostolat individuel aux rapports existant
entre la liturgie et la prire individuelle.
Cet apostolat se fait en union avec Marie et sappuie sur sa
maternit qui a donn au monde la Vie qui renouvelle tout, et elle a
t enrichie par Dieu de dons correspondant une si haute fonction. (LG 56). Elle continue remplir ce rle par lintermdiaire de
ceux qui sont disposs laider. Un praesidium met sa disposition
un groupe dmes aimantes, dsireuses de la seconder. Il est certain
quelle acceptera cette aide. On pourrait donc considrer le praesidium comme une prsence locale effective de Marie, lui permettant
de manifester ses dons exceptionnels et de prolonger sa maternit.
Aussi bien peut-on attendre dun praesidium dle son idal quil
rpande autour de lui la vie, le renouveau, la gurison, les solutions
de toutes sortes. Partout o se posent des problmes, on peut
sappuyer sur ce principe spirituel.
132

Prsente ton paule son fardeau, ne sois pas impatient de ses liens.
De toute ton me approche-toi delle, de toutes tes forces suis ses voies,
Mets-toi sur sa trace et cherche-la : elle se fera connatre ; si tu la tiens, ne la
lche pas. Car la n tu trouveras en elle le repos et pour toi elle se changera en joie. Ses entraves te deviendront une puissante protection, ses colliers une parure prcieuse. Son joug sera un ornement dor, ses liens des
rubans de pourpre. (Si 6:25-30)

20
LE SYSTME INVARIABLE
DE LA LGION
1. Les membres ne sont pas libres de changer rgles et pratiques
leur guise. Le systme dcrit est le systme de la Lgion. Toute
modication, si minime soit-elle, en rendrait dautres invitables, de
telle sorte que bientt lorganisation entire, qui porterait encore son
nom, nen conserverait presque plus rien dautre ; la Lgion nhsiterait pas la dsavouer, quelle que soit par ailleurs la valeur du travail qui sy accomplit.
2. Lexprience a dmontr que le nom dune organisation ne
veut pratiquement rien dire pour certaines personnes. Elles considrent comme une vritable tyrannie quon ne leur permette pas de
couvrir du nom dune organisation de qualit les productions de leur
esprit personnel.
Parfois certains partisans de la modernisation se mettent changer
presque tout dans la Lgion, en nen retenant que le nom. Ne se rendent-ils pas compte quun tel transfert illgal, en leur propre possession, de la position tablie et de la qualit de membre de la Lgion,
serait la pire sorte de dprdation, parce que dordre spirituel.
3. Les lieux comme les personnes sont enclins simaginer
quils sont hors du commun et que leur cas ncessite une lgislation
spciale. De l, les propositions faites de temps en temps pour que le
systme de la Lgion soit plus exible, pour rpondre leurs prtendues circonstances spciales. Si de telles modications taient faites,
elles entraneraient des suites malheureuses. Presque invariablement
elles surgissent, non du fait de la ncessit (car la Lgion a dj
133

dmontr son adaptabilit universelle), mais des machinations dun


faux esprit dindpendance. Cette faon dagir nattirera jamais les
bndictions spciales du Ciel, et le fruit de cette indpendance sera
toujours une dsertion. Toutefois, comme il ne sera pas toujours
possible den convaincre certaines gens, quil soit au moins permis
de signaler ceux qui sarrogent le droit de porter un jugement personnel sur les rgles de la Lgion, de sabstenir de coiffer leurs transactions du nom de la Lgion.
4. De plus, ces ingnieuses prises partie, dans lesquelles sadonnent certains hommes par trop adroits, ne russissent jamais saisir
la qualit de douceur et dinspiration qui tait la vritable puissance
de loriginal, de sorte que le rsultat habituel de cette espce de chirurgie ne donne quun cadavre. Au mieux, ce qui est cr est une
belle machine, et rien de plus. De lourdes responsabilits sont envisager, devant les pitres rsultats ou linsuccs qui suivent.
5. Les divers conseils de la Lgion existent principalement pour
conserver intacte lorganisation de la Lgion. tout prix, ils doivent
se rendre dignes de la conance quon leur a tmoigne.
Lorganisation de la Lgion est des plus excellente. (Pape Jean
XXIII)
Vous devez tout accepter ou tout rejeter ; la diminution ne fait
quaffaiblir, et lamputation que mutiler. Il est insens de tout recevoir,
sauf un point qui appartient lintgrit autant que nimporte quel autre.
(Cardinal Newman : Essai sur le dveloppement)

21
LE FOYER MYSTIQUE
DE NAZARETH
La doctrine du Corps mystique peut tre applique dune faon
spciale aux runions de la Lgion, en particulier la runion du
praesidium qui forme le cur de lorganisation de la Lgion.
Que deux ou trois, en effet, soient runis en mon nom, je suis l
au milieu deux. (Mt 18:20) Ces paroles de Notre Seigneur nous
assurent que sa prsence agissante dans les membres de son Corps
134

mystique sintensie mesure que grandit le nombre des personnes


qui sunissent pour le servir. Il indique le nombre comme condition
du plein dploiement de son pouvoir. Cest l sans doute une consquence de notre faiblesse individuelle ; les vertus de chacun sont si
limites que le Christ ne se montre que partiellement travers lui.
Une simple image naturelle peut illustrer cette ide. Un verre
color ne transmet que sa couleur lexclusion de toutes les autres.
Mais quand des verres de toutes les couleurs sont runis, leur projection produit la lumire dans toute sa plnitude. De mme, quand un
certain nombre de chrtiens se runissent pour les desseins du
Seigneur, leurs qualits respectives se compltant les unes les autres,
il peut, travers eux, manifester sa perfection et sa puissance plus
pleinement.
Ainsi quand les lgionnaires se rassemblent au praesidium au
nom du Christ et pour son uvre, il est prsent avec sa puissance ;
on a expriment maintes occasions la force qui alors sort de lui.
(Mc 5:30)

Dans cette petite famille lgionnaire, sont prsents avec Jsus sa


Mre et saint Joseph, qui ont avec le praesidium la mme relation
quils avaient avec lui ; ce qui nous permet de regarder le praesidium
comme une prolongation du foyer de Nazareth, et ce nest pas un
simple exercice de dvotion, mais une vue fonde sur la ralit.
Nous sommes tenus, comme le dit Brulle, de traiter les choses et
les mystres de Jsus, non point comme des choses passes et
mortes, mais comme des choses vivantes, prsentes et mme ternelles. Nous pouvons ainsi pieusement assimiler la salle et le matriel du praesidium au foyer et au mobilier de la sainte Famille, et
nous pouvons galement, par la faon dont les lgionnaires traitent
le local et utilisent les objets, mesurer leur sensibilit cette vrit
que le Christ vit en nous, et quil agit par nous, utilisant ncessairement les objets dont nous nous servons.
Cette pense fournit un motif la fois doux et pressant dapporter
une soigneuse attention tout ce qui entoure le praesidium et en
constitue le foyer.
Il se peut que les lgionnaires aient un contrle assez limit du
local o ils se rencontrent ; mais ils sont plus compltement responsables dautres lments de la runion, tels que la table, les chaises,
lautel, les livres. Dans quelle mesure les lgionnaires permettent-ils
135

la Mre de ce foyer de Nazareth quest le praesidium dy reproduire les soins dvous de mnage commencs par elle il y a longtemps en Galile ? Leur aide lui est ncessaire. Ils peuvent la lui refuser, ou bien la lui accorder ngligemment par l, rendre strile son
travail pour le Christ mystique. Placs devant cette perspective, que
les lgionnaires tchent de se reprsenter comment Marie devait
tenir sa maison.
Elle tait pauvre, cette maison, et son mobilier, dune grande
simplicit. Cependant, elle devait tre trs belle. Car, parmi les
femmes et les mres de tous les temps, Marie tait unique, doue
dun got exquis et dune dlicatesse qui se rvlaient forcment en
chaque dtail de son mnage. Chaque chose devait, de quelque
manire, avoir de la beaut, et lobjet le plus commun, du charme.
Toutes ces choses, en effet, elle les aimait, comme elle seule pouvait aimer cause de celui qui les avait faites, et qui, maintenant
les employait humainement. Elle en prenait soin, les nettoyait, les
astiquait, sefforant de les rendre agrables, car elles devaient tre
bien parfaites dans leur genre. Nous pouvons en tre srs : il ny
avait pas une seule note discordante dans toute cette demeure. Il ne
pouvait pas y en avoir ; car cette petite maison ntait pareille
aucune autre. Ctait le berceau de la rdemption, le cadre o se formait le Sauveur du monde. Toutes choses y servaient mystrieusement faonner celui qui avait tout cr. Par consquent, tout devait
tre adapt ce but sublime ; et tout ltait grce lordre, la propret, lclat et lindnissable qualit que Marie sefforait de
faire rgner.
Dans le praesidium, chaque lment contribue sa manire
faonner le membre, et devrait par consquent reter ce qui caractrisait la sainte Maison, tout comme les lgionnaires eux-mmes
devraient reter Jsus et Marie.
Il existe un livre dun crivain franais intitul Voyage autour de
ma chambre. Faites aussi un voyage attentif autour de votre praesidium, et servez-vous de votre esprit critique pour analyser tout ce qui
vous frappe les yeux et les oreilles ; le plancher, les murs, les fentres,
et le mobilier ; les divers accessoires de lautel, en particulier la statue,
qui reprsente le cur du foyer, sa mre. Avant tout, observez la tenue
des membres et la manire dont la runion est mene.
Si dans lensemble, ce que vous voyez et entendez noffre aucune
ressemblance avec la maison de Nazareth, alors il ne semble pas que
136

lesprit de Nazareth habite dans ce praesidium. Or, sans cet esprit, le


praesidium est dans un tat pire que la mort.
Parfois, ce sont les ofciers qui, semblables de mauvais parents,
pervertissent ceux qui sont cons leurs soins. On peut presque toujours mettre au compte des ofciers lorigine des imperfections des
praesidia. Si les membres ne sont pas ponctuels et rguliers aux
runions, si leur travail est insufsant ou intermittent, si leur attitude
au praesidium est dfectueuse, cest que les ofciers tolrent tous ces
manquements, sans jamais leur apprendre faire mieux. Ils sont
dforms, par linsouciance, la ngligence de leurs ofciers.
En contraste avec cette carence, voyez la demeure de Nazareth.
Imaginez Notre Dame ainsi ngligente des dtails et de la bonne tenue
de sa maison, donnant une telle mauvaise ducation son enfant !
Essayez cest difcile, mais essayez de vous la reprsenter comme
mal soigne, faible, irresponsable, indiffrente ; laissant la sainte
Maison tomber en ruine, si bien que tout le voisinage en parle avec
mpris ! videmment, lide mme en est absurde. Cependant plus
dun ofcier de la Lgion laisse honteusement les choses aller
labandon dans cette maison de Nazareth quest le praesidium, quil
prtend administrer comme le reprsentant ofciel de Notre Dame.
Si, au contraire, tous ces dtails, par leur perfection, prouvent la
pit du praesidium, alors nous pouvons tre srs que Notre Seigneur
est prsent, dans cette plnitude que lui-mme a promise. Lesprit de
la sainte Famille na pas t conn la sainte Maison, ni Nazareth,
ni la Jude, ni aux limites de quelque pays. Consquemment, lesprit
du praesidium, lui non plus, ne peut connatre de frontires.
La dvotion catholique envers la Mre de Dieu manifeste par sa rpugnance demander des dtails prcis sur sa vie Nazareth une louable dlicatesse dans le sentiment artistique. Nous savons que la vie qui scoule
Nazareth dpasse lexprience de lhomme, et presque son intelligence. Y at-il quelquun en ce monde qui puisse brosser un tableau de ces deux vies
dune intensit surhumaine, qui dans leur intensit mme trouvent le moyen
de mler troitement tous leurs mouvements, toutes leurs affections, toutes
leurs aspirations ? Du sommet dune colline surplombant Nazareth, je
contemple une femme qui descend au puits, sa cruche sur la tte, un garon
de quinze ans son ct. Je sais quentre ces deux tres il existe un amour
tel quil ne sen trouve pas parmi les esprits qui demeurent devant le trne
de Dieu. Mais je sais galement que je nai pas le droit den voir davantage,
sinon je mourrais dmerveillement. (Vonier : La Maternit divine)
137

22
LES PRIRES DE LA LGION
Voici les prires de la Lgion de Marie, prsentes dans lordre
o elles doivent se dire aux runions. Si on les rcite en particulier,
on peut suivre un ordre diffrent.
Toutes ces prires doivent tre rcites chaque jour par les
membres auxiliaires.
Le signe de la croix indiqu au dbut et la n de chaque section
a trait la division des prires quand on les rcite par section, sparment. Quand on les rcite la suite, on ne fait le signe de la croix
quau tout dbut et la n.

1. Prires rciter au dbut de la runion


Au nom du Pre, etc.
Viens, Esprit Saint, pntre le cur de tes dles, quils soient
brls au feu de ton amour.
V. Seigneur, envoie ton Esprit.
R. Qui renouvelle la face de la terre.
Prions
Seigneur, par le mystre de la Pentecte, tu sancties ton glise
chez tous les peuples et dans toutes les nations : rpands les dons du
Saint-Esprit sur limmensit du monde et continue, dans les curs
des croyants, luvre damour que tu as entreprise au dbut de la
prdication vanglique. Par Jsus, le Christ, notre Seigneur. Amen.
V. Seigneur, ouvre mes lvres !
R. Et ma bouche annoncera ta louange.
V. Dieu, viens mon aide !
R. Seigneur, notre secours !
V. Gloire au Pre, etc.
R. Au Dieu qui est, qui tait et qui vient pour les sicles des
sicles. Amen.
Suivent les cinq dizaines du chapelet, et le Salut, Reine,
V. Priez pour nous sainte Mre de Dieu.
R. An que nous devenions dignes des promesses du Christ.
138

Prions
Seigneur notre Dieu, par sa vie, sa mort et sa rsurrection, ton
Fils nous a procur le salut ternel ; accorde-nous de conformer
notre vie aux mystres du Rosaire que nous mditons et dobtenir
ce quils promettent. Par le mme Jsus Christ Notre Seigneur.
Amen.
V. Cur Sacr de Jsus
R. Prends piti de nous.
V. Cur immacul de Marie
R. Priez pour nous.
V. Saint Joseph
R. Priez pour nous.
V. Saint Jean lvangliste
R. Priez pour nous.
V. Saint Louis-Marie de Montfort
R. Priez pour nous.
Au nom du Pre, etc.
2. La Catena Legionis : rciter au milieu de la runion ; et
quotidiennement par chaque lgionnaire.
Antienne. Quelle est celle-ci qui savance comme laurore, belle
comme la lune, clatante comme le soleil, terrible comme une
arme range en bataille ?
Mon me exalte le Seigneur,
Exulte mon Esprit en Dieu mon Sauveur.
Il sest pench sur son humble servante ; dsormais tous les ges
me diront bienheureuse.
Le Puissant t pour moi des merveilles, Saint est son nom.
Son amour stend dge en ge sur ceux qui le craignent.
Dployant la force de son bras, il disperse les superbes.
Il renverse les puissants de leurs trnes, il lve les humbles.
Il comble de biens les affams, renvoie les riches les mains vides.
Il relve Isral son serviteur, il se souvient de son amour,
De la promesse faite nos pres, en faveur dAbraham et de sa
race jamais.
Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit.
Au Dieu qui est, qui tait et qui vient, pour les sicles des sicles.
Amen.
Antienne. Quelle est celle-ci qui savance comme laurore, belle
comme la lune, clatante comme le soleil, terrible comme une
arme range en bataille ?
139

V. Marie conue sans pch,


R. Priez pour nous qui avons recours vous.
PRIONS
Seigneur Jsus Christ, notre Mdiateur auprs du Pre, tu as
voulu que la Vierge bienheureuse, ta Mre, soit notre Mre et notre
Mdiatrice auprs de toi, accorde ceux qui implorent tes faveurs la
joie de les recevoir toutes par elle. Amen.
3. La prire de la Lgion : rciter la n de la runion. Elle
est dispose dune faon qui en facilite la lecture.
Au nom du Pre, etc.
Nous avons recours votre protection, sainte Mre de Dieu. Ne
rejetez pas les prires que nous vous adressons dans tous nos
besoins, mais dlivrez-nous des dangers auxquels nous sommes
exposs, Vierge comble de gloire et de bndiction.
V. (Vocable particulier du praesidium) R. Priez pour nous.
(Dans toutes les occasions autres que les runions du praesidium,
linvocation employer par tous les membres sera :)
V. Marie Immacule, Mdiatrice de toutes grces
R. Priez pour nous.
V. Saint Michel et saint Gabriel
R. Priez pour nous.
V. Puissances clestes, lgion danges de Marie
R. Priez pour nous.
V. Saint Jean-Baptiste
R. Priez pour nous.
V. Saint Pierre et saint Paul
R. Priez pour nous.
La prire suivante est rcite ensemble jusquau premier Amen.
Ce qui reste est rcit par le prtre.
Accorde-nous, Seigneur,
nous qui servons sous ltendard de Marie,
Cette plnitude de foi en toi et de conance en elle,
Qui sont assures de vaincre le monde.
140

Donne-nous une foi vive et anime par la charit,


Qui nous rende capables daccomplir toutes nos actions
Par un motif de pur amour pour toi,
Et de toujours te voir et te servir dans notre prochain ;
Une foi ferme et inbranlable comme un rocher,
Par laquelle nous demeurerons calmes et constants
Au milieu des croix, des labeurs et des dceptions de la vie ;
Une foi courageuse qui nous inspire
Dentreprendre et daccomplir sans hsitation
De grandes choses pour Dieu et pour le salut des mes ;
Une foi qui soit la colonne de feu de notre Lgion
Pour nous conduire unis dans notre marche en avant
Pour allumer partout les feux de lamour divin
Pour clairer ceux qui sont assis dans les tnbres,
Et lombre de la mort, pour enammer les tides,
Pour rappeler la vie ceux qui sont ensevelis dans la mort du
pch ; Une foi qui guide nos pas dans le chemin de la paix ;
An quaprs les luttes de cette vie
Et sans dplorer la perte dun seul membre,
Notre Lgion puisse se rassembler,
Dans le royaume de ton amour et de ta gloire. Amen.
Que les mes de nos lgionnaires dcds
Et les mes de tous les dles trpasss
Reposent en paix par la misricorde de Dieu. Amen.
(Suit alors immdiatement la bndiction du prtre, ou si aucun prtre nest
prsent , on fait le signe de croix.)

La foi de Marie surpassa celle de tous les hommes et de tous les anges
ensemble. Elle voyait dans son Fils couch dans la crche le Crateur du
monde. Elle le voyait fuir devant la fureur dHrode, et elle le reconnaissait pour le Roi des rois. Elle le vit natre, et elle le crut ternel. Elle le vit
pauvre, manquant mme du ncessaire, et nanmoins elle le crut Matre de
lunivers. Elle le vit couch sur la paille, et sa foi lui dit quil tait le Tout
Puissant. Elle le vit qui ne parlait point, et elle crut quil tait la Sagesse
ternelle mme. Elle lentendit pleurer, et elle crut quil tait la joie du
141

paradis. Enn, elle le vit, abreuv doutrages, mourir sur la croix, et tandis
que la foi de tous les autres chancelait, Marie crut toujours fermement quil
tait Dieu. (Saint Alphonse de Liguori)
(Cette citation ne fait pas partie des prires de la Lgion.)

23
LES PRIRES SONT INVARIABLES
1. Les prires de la Lgion doivent tre considres comme invariables. Mme dans les invocations, on ne doit faire aucun changement ou addition, concernant des saints nationaux, locaux ou particuliers, ni aucun changement ou addition qui pourraient tre sujets
controverse.
Cela exige un sacrice, mais cette exigence ne fait que continuer
dans la direction dun autre sacrice, le plus grand de son espce,
quadmettront facilement ceux qui connaissent le pays dorigine de
ces Constitutions, et qui comprennent la place unique que tient dans
leur affection leur aptre national.
Certes, laddition dinvocations spciales ne constituerait pas en
soi une grave dviation de lusage commun. Cependant cela contient
le germe dune divergence dans le systme, et la Lgion redoute
mme ce qui nest qu ltat de germe.
De fait, lme de la Lgion se manifeste dans ses prires, et il
convient que celles-ci, par la plus exacte uniformit, symbolisent
en quelque langue quon les rcite la complte unit desprit et de
cur, de discipline et daction laquelle la Lgion exhorte tous ceux
qui servent sous son tendard, partout dans le monde.
De mme que vous tes les enfants du Christ, soyez les enfants de
Rome. (Saint Patrick)
Seigneur, donne-moi la force de faire ce pour quoi je prie. (Saint
Thomas More)

142

24
LES PATRONS DE LA LGION
1. SAINT JOSEPH

Dans les prires de la Lgion, le nom de saint Joseph suit immdiatement les invocations aux Curs de Jsus et de Marie, comme il
occupe le premier rang aprs eux dans la cour cleste. Il tait le chef
de la sainte Famille et remplissait auprs de Jsus et de Marie un
rle primordial et tout fait spcial. Ce plus grand de tous les saints
continue ni plus ni moins de prter un concours similaire au
Corps mystique de Jsus et la Mre de ce Corps. Lexistence et
lactivit de lglise, et par consquent de la Lgion, jouissent de
son soutien. Sa sollicitude est inpuisable, vitale et dune intimit
toute paternelle ; son efcacit nest surpasse que par les soins
maternels de Marie, et cest ainsi que la Lgion doit estimer ce
grand saint. Pour que son amour soit puissant en nous, nous devons
nous ouvrir pleinement au sien par une conduite qui rponde
lintensit du dvouement quil nous prodigue. Jsus et Marie
taient certainement pleins de prvenances pour lui et reconnaissants envers lui pour tout ce quil faisait pour eux. De mme, les
lgionnaires doivent en tout temps tre pleins dgards pour lui.
La solennit de saint Joseph, poux de la bienheureuse Vierge
Marie, est xe au 19 mars.
Lglise clbre aussi la fte de saint Joseph Ouvrier le 1er mai.
On ne dissocie pas la vie historique et la vie mystique de Jsus continue dans lglise. Ce nest pas arbitrairement que saint Joseph a t proclam par les papes protecteur de lglise. Sa tche reste identique ellemme sous la varit des modalits et des temps. Son patronage sur
lglise du Christ nest que le prolongement de sa mission terrestre. Depuis
les jours de Nazareth, cette famille de Dieu sest largie lchelle du
monde. Le cur de Joseph sest dilat la mesure de cette paternit qui
prolonge et dpasse celle que Dieu promit Abraham, pre dune multitude. Dieu nagit pas par -coups, ni par retouches, ni par dissociation arbitraire. Tout est un, ordonn, tout est esprit de suite et continuit. Pre nourricier de Jsus, Joseph le reste vis--vis des frres de Jsus que sont les
chrtiens travers les ges. poux de Marie qui a engendr Jsus, il reste
mystrieusement uni elle tandis que se poursuit travers lespace la naissance mystique de lglise. Ds lors, le lgionnaire de Marie qui travaille
tendre ici-bas le royaume de Dieu quest lglise se rclame bon droit
143

dune protection spciale de celui qui fut le chef de cette glise naissante :
la sainte Famille. (Cardinal L. J. Suenens)
2. SAINT JEAN LVANGLISTE

Dsign dans lvangile comme le disciple que Jsus aimait,


saint Jean apparat cet gard comme le modle de la dvotion au
Sacr-Cur. Il sattacha ce Cur avec une dlit inbranlable,
jusqu ce quil le vit inanim et transperc. Mais on peut aussi le
prsenter comme le modle de la dvotion au Cur Immacul de
Marie. lui-mme pur comme un ange, il prit auprs de Marie la place
que Jsus avait occupe, et il ne cessa de lui tmoigner le plus lial
amour, jusqu ce quelle meure son tour.
Cependant la troisime parole de Notre Seigneur du haut de la
croix contenait autre chose quune simple prvoyance liale
lendroit de sa bienheureuse Mre. Dans la personne de saint Jean,
Notre Seigneur dsignait le genre humain tout entier, mais surtout
ceux qui sattacheraient lui par la foi. Ainsi Marie fut-elle proclame Mre des hommes de ces frres nombreux dont Jsus tait le
premier-n. Saint Jean tait le reprsentant de tous ces nouveaux
enfants, le premier entrer dans lhritage, un modle pour tous
ceux qui viendraient aprs lui, et un saint qui la Lgion doit tmoigner la dvotion la plus tendre.
Il a aim lglise, et en elle chacune des mes ; il sest dpens
corps et me leur service ; il fut aptre et vangliste, et il eut le
mrite dun martyr.
Ctait le prtre de Marie : ce titre, il est le patron du prtre
lgionnaire, se dvouant au service dune organisation qui aspire
tre limage vivante de Marie.
Sa fte est xe au 27 dcembre.
Jsus donc voyant sa mre, et se tenant prs delle le disciple quil
aimait, dit sa Mre : Femme, voici ton ls. Puis il dit au disciple : Voici
ta mre. Ds cette heure-l, le disciple laccueillit chez lui. (Jn 19: 26-27)
3. SAINT LOUIS-MARIE DE MONTFORT

Vu les autres dcisions prises contre ladmissibilit de patrons


particuliers ou locaux, linclusion du nom de saint Louis-Marie
Grignion de Montfort pourrait, au premier abord, paratre discutable.
Cependant, nous pouvons afrmer en toute sret que nul saint na
jou un plus grand rle que lui dans le dvelopement de la Lgion.
144

Le manuel est rempli de son esprit. Les prires reproduisent ses


propres paroles. Il est vraiment le prcepteur de la Lgion : cest
donc presque une obligation morale pour la Lgion de linvoquer.
(Dcision de la Lgion plaant le nom de saint Grignion de
Montfort sur la liste des invocations.)
Il fut canonis le 20 juillet 1947 et sa fte se clbre le 28 avril.
Non seulement un fondateur, mais un missionnaire. Et plus quun missionnaire, car nous voyons encore en lui un docteur et un thologien qui
nous a donn une mariologie telle que personne auparavant nen avait
conue de semblable. De la dvotion mariale, il a si profondment explor
les racines, si amplement tendu les horizons, quil est devenu sans conteste
lannonciateur de toutes les manifestations modernes de Marie, depuis
Lourdes jusqu Fatima, depuis la dnition du dogme de lImmacule
Conception jusqu la Lgion de Marie. Il sest fait le hraut de la venue du
rgne de Dieu par Marie et le prcurseur du salut tant espr, que dans la
plnitude des temps la Vierge Mre de Dieu doit apporter au monde par
lintermdiaire de son Cur Immacul. (Federigo Cardinal Tedeschini,
Archiprtre de Saint-Pierre : Discours prononc linauguration de la statue
de saint Louis-Marie de Montfort Saint-Pierre, le 8 dcembre 1948)
Je prvois bien des btes frmissantes qui viennent en furie pour
dchirer avec leurs dents diaboliques ce petit crit et celui dont le SaintEsprit sest servi pour lcrire, ou du moins pour lensevelir dans les
tnbres et le silence dun coffre, an quil ne paraisse point ; ils attaqueront mme et perscuteront ceux et celles qui le liront et le mettront en pratique. Mais quimporte ! Mais tant mieux ! Cette vision mencourage et me
fait esprer un grand succs, cest--dire un grand escadron de braves et
vaillants soldats de Jsus et de Marie des deux sexes, pour combattre le
monde, le dmon, et la nature corrompue dans les temps prilleux qui vont
arriver plus que jamais ! (Saint Louis-Marie de Montfort, mort en 1716 :
Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge)
4. SAINT MICHEL ARCHANGE

Quoique prince de la cour cleste, saint Michel est le plus zl


honorer Marie et la faire honorer, toujours attentif ses ordres,
pour rendre service quelquun de ses serviteurs. (Saint Augustin)
Saint Michel a toujours t le protecteur du peuple lu, dabord
sous la Loi ancienne, puis sous la Loi nouvelle. Il demeure le loyal
dfenseur de lglise et, si le peuple juif sest gar, il na pas pour
autant cess den tre le gardien. Au contraire, il lest plus intensment, parce que ce peuple en a encore plus besoin et parce quil est
apparent par le sang Jsus, Marie et Joseph. La Lgion est en
145

service sous les ordres de saint Michel. Sous son inspiration, la


Lgion doit tendre avec amour la restauration de ce peuple avec
lequel le Seigneur a tabli une alliance ternelle damour.
La fte du chef de larme du Seigneur (Jos 5:14) est clbre
le 29 septembre.
Selon la Rvlation, les anges qui participent la vie de la Trinit dans
la lumire de gloire, sont appels jouer leur rle dans lhistoire du salut de
lhomme aux moments xs par la divine Providence.
Est-ce que tous ne sont pas des esprits chargs dun ministre, envoys
en service pour ceux qui doivent hriter du salut ? senquiert lauteur de la
Lettre aux Hbreux. (1:14) Cest ce que lglise croit et enseigne, fond sur
lcriture Sainte, qui nous apprend que les bons anges ont la mission de
protger le peuple dont ils sollicitent le salut. (Pape Jean-Paul II,
Audience gnrale du 6 aot 1986)
5. SAINT GABRIEL ARCHANGE

Dans quelques-unes des liturgies, on salue conjointement saint


Gabriel et saint Michel comme des champions et des princes, des
chefs de larme cleste ; des capitaines des anges ; les serviteurs de
la gloire divine ; les gardiens et les guides des tres humains.
Saint Gabriel est lange de lAnnonciation. Cest par lui que le
salut de la sainte Trinit fut adress Marie ; que le mystre de
la Trinit fut clairement rvl aux hommes pour la premire fois ;
que lIncarnation fut annonce ; et dclare lImmacule
Conception ; que retentit pour la premire fois le dbut de lAve.
Nous avons dj parl de la sollicitude de saint Michel pour les
Juifs. Nous pourrions peut-tre en dire autant de saint Gabriel envers
les musulmans. Ceux-ci croient en effet, quils lui doivent leur religion. Cette prtention, quoique non fonde, reprsente une attention
envers lui quil cherchera payer convenablement de retour, en les
clairant sur la rvlation chrtienne, dont il est le gardien. Mais il
ne peut oprer lui seul cette transformation. Lhomme doit toujours
y apporter sa collaboration.
Jsus et Marie tiennent dans le Coran une place trangement minente, presque semblable celle quils ont dans lvangile, mais sans
y jouer aucun rle. LIslam continuera les tenir en attente, jusquau
jour o une intervention extrieure laidera mieux saisir et afrmer
leur prsence. La Lgion de Marie possde un don particulier pour
146

leur venir en aide ; elle en a dj fourni la preuve et ses membres sont


accueillis avec estime par les musulmans. Quelle riche substance,
propice aux explications, se prsente dans le Coran lui-mme !
La fte des saints Michel, Gabriel et Raphal se clbre
le 29 septembre.
Les critures nous montrent un des membres les plus minents de la
cour cleste envoy Marie sous une forme visible, pour lui annoncer le
mystre de lIncarnation. Cest un ange qui demande Marie daccepter de
devenir la Mre de Dieu, parce que sa maternit divine devait lui confrer
souverainet, pouvoir et suprmatie sur tous les anges. On peut dire, crit
Pie XII, que larchange Gabriel fut le premier hraut de la dignit royale
de Marie. (Ad Cli Reginam). Nous honorons saint Gabriel comme le
patron de ceux qui entreprennent des missions importantes, qui sont porteurs dimportants messages pour Dieu. Il apporta le message de Dieu
Marie. ce moment-l, la Vierge reprsentait toute lhumanit et saint
Gabriel tous les anges. Leur dialogue, qui sera jusqu la n des sicles une
source dinspiration pour les hommes, constitue le pacte do jailliront un
ciel nouveau et une terre nouvelle. Comme celui qui parlait Marie devait
tre admirable et quelle erreur de limiter son rle une simple rcitation
passive ! Il avait t pleinement clair et donna le plus de lumire possible.
Plein de respect pour Marie, il rpondit clairement chacune de ses questions, car il tait le porte-parole de Dieu dont il avait la conance. La rencontre entre larchange et Notre Dame eut pour rsultat le renouvellement
de la cration. La nouvelle ve rpara la dvastation qui avait t luvre
de la premire. Le nouvel Adam, Tte du Corps Mystique, dont les anges
font partie, rhabilite non seulement lhumanit, mais encore lhonneur des
anges que lange dchu avait terni. (Dr. Michael OCarroll, C.S.Sp.)
6. LES PUISSANCES CLESTES,
LGION DANGES DE MARIE

Regina Angelorum ! Reine des Anges ! Quel enchantement, quel


avant-got du ciel ny a-t-il pas dans la pense de Marie, notre mre,
sans cesse accompagne par des lgions danges ! (Pape Jean XXIII)
Marie commande les armes de Dieu. Les anges forment les
troupes les plus glorieuses de celle qui est terrible comme une
arme range en bataille ! (Boudon : Les Anges)
Ds le dbut, la Lgion de Marie a invoqu les anges de la
manire suivante :
Saint Michel Archange, priez pour nous.
Nos saints Anges Gardiens, priez pour nous.
147

En ceci, on doit supposer que la Lgion fut inspire, car au dbut,


ltroitesse des liens entre les anges et la Lgion ntait pas alors saisie aussi clairement. Avec le temps, le recours aux anges apparut de
plus en plus justi. On comprit que les anges forment la contrepartie
cleste de la campagne lgionnaire. Cette alliance prsente diffrents
aspects. Tout lgionnaire, actif ou auxiliaire, a un ange gardien qui
combat ses cts. En un sens, lange voit mieux limportance de ce
combat que le lgionnaire, parce quil en peroit plus vivement
lenjeu ; il sagit, en effet, de la gloire de Dieu et du prix dune me
immortelle. Lange tant plus intensment engag, son soutien est
infaillible. Mais cette lutte regarde aussi tous les autres anges. Par
exemple, tous ceux pour qui la Lgion travaille ont leurs anges gardiens qui prtent galement leur concours.
En outre, larme entire des anges se presse sur le champ de
bataille. Notre lutte en effet nest quun pisode du grand combat
quils mnent, depuis les origines, contre Satan et ses suppts.
LAncien et le Nouveau Testament accordent une place importante aux anges, en les mentionnant plusieurs centaines de fois. Ils
les reprsentent engags dans la lutte des hommes, quils sont chargs de protger de faon intime. Ils interviennent aux moments
importants. Dieu envoya son Ange ; cette phrase revient constamment. Chacun des neuf churs des anges assume de quelque
manire la charge de gardien : ils sont protecteurs des personnes, des
lieux, des villes, des pays ; de la nature ; et mme certains dentre
eux veillent sur dautres anges. Lcriture Sainte nous apprend que
les royaumes des paens ont leurs anges gardiens. (Dan 4:10, 20, 10:13)
Les churs des anges se nomment ainsi : les Anges, les Archanges,
les Chrubins, les Sraphins, les Puissances, les Principauts, les
Trnes, les Vertus et les Dominations.
En consquence, la position est que les anges portent secours
aussi bien en chur quindividuellement, jouant ainsi un rle analogue celui de larme de lair en relation avec larme de terre.
On sest nalement rendu compte que linvocation des anges,
telle quon lentendait jusqualors, ne rendait pas justice au rle universel de leur protection. On dcida donc :
(a) de lui donner une forme plus adquate ;
(b) demployer le mot lgion en relation avec les anges. Notre
Seigneur lavait lui-mme employ leur sujet, et lavait ainsi consacr de ses lvres. Menac par ses ennemis, il dit : Penses-tu donc
148

que je ne puisse faire appel mon Pre. qui me fournirait sur-lechamp plus de douze lgions danges ? (Mt 26 : 53)
(c) dintroduire le nom de Marie dans cette invocation. Elle est la
Reine des Anges. Elle est vraiment la tte de la Lgion anglique,
et ce serait une nouvelle grce pour la Lgion de la saluer sous ce
vocable profondment signicatif.
De longues rexions au sein du mouvement ont permis, le
19 aot 1962, dadopter la formule dinvocation suivante :
Puissances clestes, Lgion dAnges de Marie, priez pour nous.
La fte des Anges gardiens se clbre le 2 octobre.
Il existe une association, appele les Philangeli, dont le but spcique est de faire connatre les anges et de rpandre la dvotion
envers eux. Voici ladresse de leur centre principal : Philangeli, Hon.
General Secretary, Salvatorians, 129 Spencer Road, Harrow Weald,
Middlesex HA3 7BJ, Angleterre.
Il ne faut pas prendre la royaut de Notre Dame sur les anges comme un
titre purement honorique. Sa royaut doit tre comprise comme la participation la royaut du Christ qui possde la domination absolue et universelle
sur la cration tout entire. Les thologiens nont pas encore expliqu tous les
aspects de la royaut que Notre Dame exerce aux cts du Christ-Roi. Mais il
est vident que la royaut de Marie est un principe daction et que les effets
de cette action atteignent aux limites de lunivers visible et de lunivers invisible. Elle rgit les bons esprits et contrle les mauvais. Cest par elle quest
ralise cette alliance indissoluble entre les anges et les hommes qui doit
conduire toute la cration sa seule et vraie n : la gloire de la Trinit. La
royaut de Marie est notre bouclier, car notre mre et protectrice a le pouvoir
de commander aux anges de nous aider. Elle participe activement la mission de son Fils en affaiblissant et en dtruisant lempire de Satan sur les
hommes. (Dr. Michael OCarroll, C.S.Sp.)
7. SAINT JEAN-BAPTISTE

Cest un fait trange, non facilement expliqu, que saint JeanBaptiste nait t ofciellement plac au nombre des patrons de la
Lgion que le 18 dcembre 1949. lexception de saint Joseph, il
est plus intimement li au projet de dvotion de la Lgion que
nimporte quel autre de ses patrons.
(a) Il a t le modle de tous les lgionnaires, cest--dire un
prcurseur du Seigneur, marchant devant lui pour lui prparer le
149

chemin et rendre droits ses sentiers. Il a donn lexemple dune


force et dun dvouement inbranlables sa cause, pour laquelle il
tait prt mourir, et pour laquelle il mourut effectivement.
(b) De plus, il fut form sa mission par notre Bienheureuse
Dame elle-mme, comme tous les lgionnaires sont censs ltre.
Saint Ambroise dclare que le long sjour de Marie auprs dlisabeth avait pour but principal la dsignation et la premire ducation
du Grand Prophte naissant. La Catena, notre prire centrale, que
tous les lgionnaires doivent rciter quotidiennement, nous rappelle
le temps de ce sjour et de cette action.
(c) Cet pisode de la Visitation nous montre Notre Dame exerant
pour la premire fois sa fonction de Mdiatrice ; et saint Jean comme
son premier bnciaire. Il se prsenta ainsi ds lorigine comme le
patron spcial des lgionnaires, en mme temps que de tous les
contacts lgionnaires, de luvre des visites sous toutes leurs formes,
bref de toutes les activits lgionnaires celles-ci ntant en n de
compte, que des efforts pour collaborer au rle mdiateur de Marie.
(d) Il fut lun des lments essentiels de la mission de Notre
Seigneur. Tous ces lments devraient trouver place dans toute
association qui cherche reproduire cette mission. Le prcurseur
demeure ncessaire. Sil ntait pas l pour prsenter Jsus et
Marie, il se pourrait que ceux-ci nentrent pas du tout en scne. Les
lgionnaires doivent reconnatre cette fonction particulire de saint
Jean et par leur foi en lui ils lui permettront de poursuivre sa
mission. Si Jsus est perptuellement Celui qui vient, Jean est
aussi perptuellement celui qui le prcde, car lconomie de
lIncarnation historique du Christ se continue dans son Corps
Mystique. (Danilou)
(e) LInvocation de saint Jean-Baptiste a donc la place qui lui
convient dans les prires nales, aussitt aprs les anges. Ces prires
reprsentent ainsi la Lgion dans sa marche en avant, o elle est la
fois domine par lEsprit Saint qui se manifeste en Marie sous la
forme dune Colonne de Feu ; soutenue par la Lgion anglique avec
ses chefs saint Michel et saint Gabriel ; prcde par son claireur ou
prcurseur, saint Jean, qui ne cesse de remplir sa mission providentielle ; enn, par ses gnraux, les saints Pierre et Paul.
(f) Saint Jean-Baptiste a deux ftes liturgiques. On clbre sa
nativit le 24 juin, et son martyre le 29 aot.
150

Je pense que le mystre de Jsus saccomplit encore maintenant dans


le monde. Quiconque doit croire dans le Christ Jsus, il faut quauparavant
lesprit et la vertu de Jean viennent dans son me et prparent au Seigneur
un peuple parfait, aplanissent les voies dans les asprits du cur et redressent les sentiers. Jusquaujourdhui, lesprit et la vertu de Jean prcdent la
venue de Notre Seigneur et Sauveur. (Origne)
8. SAINT PIERRE

Comme prince des aptres, saint Pierre est un degr surminent le patron dune organisation voue lapostolat. Il fut le premier pape, mais il reprsente toute la ligne illustre des Pontifes
romains et le Saint-Pre actuel. En linvoquant, nous exprimons une
fois de plus la dlit de la Lgion Rome, le centre de notre foi, la
source de lautorit, de la discipline et de lunit. (Dcision de la
Lgion plaant le nom de saint Pierre sur la liste des invocations.)
La fte des saints Pierre et Paul est xe au 29 juin.
Eh bien ! moi je te dis : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon
glise, et les Portes de lHads ne tiendront pas contre elle. Je te donnerai
les clefs du Royaume des Cieux : quoi que tu lies sur la terre, ce sera tenu
dans les cieux pour li, et quoi que tu dlies sur la terre, ce sera tenu dans
les cieux pour dli. (Mt 16:18-19)
9. SAINT PAUL

Une me qui veut gagner dautres mes doit tre grande et vaste
comme locan. Pour convertir le monde, il faut avoir une me plus
grande que le monde. Tel fut saint Paul partir du jour o une
lumire subite venant du ciel lenveloppa de clart, pntra dans son
me et lenamma de lardent dsir de remplir le monde du nom du
Christ et de la foi en lui. Aptre des Gentils son uvre est en
mme temps son nom. Il travailla sans rpit jusqu ce que le glaive
du bourreau renvoie son esprit invincible Dieu, et alors ses crits
lui ont survcu et lui survivront jamais, pour continuer sa mission.
Dans sa prire, lglise a toujours pour rgle de lunir saint Pierre,
ce qui est une louange mrite. Une convenance aussi car ensemble ces
deux grands aptres ont consacr Rome par leur martyre.
Lglise clbre leur fte le mme jour.
Cinq fois jai reu des Juifs les trente-neuf coups de fouet ; trois fois
jai t battu de verges ; une fois lapid ; trois fois jai fait naufrage. Il mest
151

arriv de passer un jour et une nuit dans labme ! Voyages sans nombre,
dangers des rivires, dangers des brigands, dangers de mes compatriotes,
dangers des paens, dangers de la ville, dangers du dsert, dangers de la
mer, dangers des faux frres ! Labeur et fatigue, veilles frquentes, faim et
soif, jenes rpts, froid et nudit ! (2 Co 11 :23-27)

25
TABLEAU DE LA LGION DE MARIE
1. Ce manuel porte une reproduction du Tableau de la Lgion.
Loriginal est d un jeune et brillant artiste de Dublin qui en a fait
don la Lgion. Comme on pouvait sy attendre dune uvre anime par cet esprit, le tableau est dune beaut et dune inspiration
exceptionnelles, quune reproduction mme rduite russit mettre
en valeur.
2. Le tableau est des plus complets ; en fait, il expose dune faon
saisissante le caractre religieux de la Lgion.
3. Les prires lgionnaires y sont rendues visibles. Linvocation
et la prire au Saint-Esprit et le chapelet, qui forment les prires
douverture, sont gurs par la Colombe qui couvre Marie de son
ombre, la remplissant de lumire et du feu de son amour. Dans ces
prires, la Lgion honore linstant vers lequel convergent tous les
sicles de lhistoire. Le consentement de Marie lIncarnation la
faite en mme temps Mre de Dieu et Mre de la divine Grce. Ainsi
ses enfants lgionnaires sattachent elle par son chapelet. Ils prennent cur ces paroles du pape Pie IX : Je pourrais conqurir le
monde, si javais une arme pour dire le chapelet.
Une allusion est faite la Pentecte, alors que Marie devint le
canal de cette autre effusion de lEsprit que lon peut appeler la
Conrmation de lglise. LEsprit Saint y institua lglise, laide
de signes sensibles, et il la remplit du feu apostolique qui devait
renouveler la face de la terre. Ce fut par sa toute-puissante intercession que lglise naissante obtint cette effusion prodigieuse de
lEsprit du Divin Rdempteur. (MC 110) Sans elle, ce feu ne pourrait
sallumer dans le cur des hommes.
4. Le nom de Catena est reprsent par la chane courant en bordure. Le rle apostolique de Marie est suggr par lantienne :
152

Marie, qui surgit comme laurore, belle comme la lune, resplendissante comme le soleil, redoutable comme des bataillons. Sur le
front, Marie porte une toile brillante, pour la dsigner comme la
vritable toile du Matin, inonde ds le premier instant des rayons
de la grce rdemptrice et annonant laurore du salut.
Le Magnicat est rappel par les paroles du premier verset, toujours prsentes lesprit de Marie et traces comme il convient en
lettres de feu au-dessus de sa tte. Le Magnicat chante le triomphe
de son humilit. Aujourdhui comme alors, Dieu veut faire dpendre
ses conqutes de lhumble Vierge de Nazareth. Par lintermdiaire
de ceux qui sont unis elle, il continue de faire de grandes choses
pour la gloire de son propre nom.
Le verset et le rpons tirs de la fte de lImmacule Conception,
dvotion principale de la Lgion, trouvent leur expression dans
lcrasement du serpent. Les paroles inscrites en bordure, ont la
mme rfrence : * Je mettrai une hostilit entre toi et la femme,
entre ton lignage et le sien. Il tcrasera la tte. (Gn 3: 15). Le tableau
symbolise bien cette guerre ternelle : Marie et le serpent ; ses
enfants elle et sa race lui ; la Lgion et les puissances du mal, qui
reculent en dsordre dans la dfaite.
La prire de la Catena est celle de Marie, Mdiatrice de toutes les
grces, Mre de Dieu et Mre de tous les hommes.
En haut du tableau est le Saint-Esprit, dispensateur de tout bien ;
en bas, le globe terrestre entour des bons et des mchants, symbolisant le monde des mes ; entre les deux, Marie pleine de grce, brlante de charit, canal universel dintercession et de distribution.
Cependant elle enrichira dabord ses plus dles enfants, ceux qui,
lexemple de saint Jean, ont repos leur cur sur celui de Jsus et
lont amoureusement accepte pour leur mre.
Cette maternit, ofciellement proclame au milieu des inconcevables douleurs du Calvaire, est suggre par ces mots inscrits en
bordure : Femme, voici ton ls... Voil ta mre. (Jn 19:26-27)
5. Les prires nales se retent dans chaque ligne du tableau. La
Lgion est reprsente comme une arme innombrable, savanant
en ordre de bataille sous le commandement de leur Reine et portant
* Inimicitias ponam inter te et mulierem et semen tuum et semen illius ; ipsum
conteret caput tuum (Gn 3:15)

153

ses tendards, le crucix dans la main droite, le chapelet dans la


gauche, les noms sacrs de Jsus et de Marie dans leurs curs, la
modestie et la mortication de Jsus Christ dans leur conduite.
(Saint Louis-Marie de Montfort) Ils prient pour obtenir une foi qui
surnaturalisera tous les mobiles et les actions de leur vie, les rendant
capables de tout oser et de faire toutes choses pour le Christ-Roi.
Cette foi est reprsente par la Colonne de Feu qui fond tous les
curs lgionnaires en un seul cur et les conduit la victoire, vers
la Terre Promise ternelle, tout en lanant au loin, dans sa marche,
les ammes viviantes du divin amour. La colonne, cest Marie qui
a sauv le monde par sa foi. (Bienheureuse celle qui a cru. (Lc 1:45)
en bordure), et qui maintenant travers les tnbres enveloppantes
du monde, conduit infailliblement ceux qui lappellent bienheureuse, jusqu ce que descende sur eux lternelle splendeur du
Seigneur Dieu.
6. Les prires se terminent en soulignant la fois les labeurs
lgionnaires et lappel gnral de lternit, alors que les membres
dles savanceront coude coude, sans une seule dfection, pour
recevoir lincorruptible couronne qui leur est destine.
En attendant, prions pour ceux qui ont ni leur combat et qui
attendent la rsurrection glorieuse ; ils peuvent avoir besoin des suffrages de leurs compagnons.
Nous lisons dans lAncien Testament que le Seigneur marchait avec
son peuple de lgypte la terre promise, le jour dans une colonne de nue
et la nuit dans une colonne de feu. (Ex 13:21) Cette colonne merveilleuse,
tantt de nue, tantt de feu, gurait Marie et les ofces divers quelle remplit sans cesse envers nous. (Saint Alphonse de Liguori)
Mulier, ecce lius tuus...Ecce mater tua. (Jn 19:26-27)
Beata quae credidit. (Lc 1:45)

26
LA TESSERA
Chaque membre, actif ou auxiliaire, reoit le feuillet de la
Tessera qui contient les prires de la Lgion et prsente une reproduction du tableau de la Lgion.
154

En latin, Tessera avait le sens particulier de jeton ou gage qui


tait divis entre amis, an queux-mmes ou leurs descendants
puissent toujours se reconnatre entre eux. Dans la lgion romaine,
ctait une expression militaire signiant la plaque carre sur laquelle le mot dordre tait crit et qui devait circuler.
La Lgion de Marie applique le mot Tessera au feuillet contenant
ses prires et son tableau. Ce feuillet remplit un triple rle : (a) il circule universellement dans les rangs de la Lgion ; (b) il porte le vritable mot dordre de la Lgion ses prires ; (c) il constitue un gage
dunit et de fraternit entre les lgionnaires, en quelque lieu quils se
rencontrent. remarquer que cest la mme ide duniversalit qui a
dict le choix dune douzaine dautres termes latins servant dsigner les diffrents lments de sa structure. Ils sont si utiles lintercommunication quils sont vraiment indispensables. Lobjection
quils constituent un lment tranger la Lgion est inadmissible.
Ils sy sont tellement bien enracins quils font dsormais partie du
vocabulaire lgionnaire. Ce serait une srieuse injustice envers la
Lgion que de la dpouiller dun vtement aussi utile que distinctif.
Voyageurs sur cette terre misrable, nous sommes tous si faibles que
nous avons besoin de nous appuyer mutuellement sur les bras de nos frres
pour ne pas succomber sur la route. Mais cest surtout dans lordre de la
grce et du salut que Dieu a voulu que nous fussions unis. La prire, tel est
le lien qui, de tous les curs, ne fait quun cur, de toutes les voix une
seule voix. Cest la prire commune qui fait notre force ; cest elle qui nous
rend invincibles. Htons-nous donc dunir ensemble nos dsirs, nos prires
et nos efforts ; puissants dj par eux-mmes, ils formeront par leur union
un indissoluble faisceau. (Ramire)

27
LE VEXILLUM LEGIONIS
LTENDARD DE LA LEGION

Le Vexillum Legionis est une adaptation du Vexillum de la


Lgion romaine. Laigle qui surmontait ce dernier est remplac
par la Colombe, emblme du Saint-Esprit. Sous la Colombe, une
155

traverse porte linscription Legio Mariae (Lgion de Marie).


Entre la traverse et la hampe (et reli la premire par une rose et
un lis) se trouve un cadre ovale portant limage de lImmacule
Conception (telle que la reprsente la Mdaille Miraculeuse). Le
pied de la hampe est x dans un globe qui, pour le modle de table,
repose sur une base carre. Lensemble exprime lide que la
conqute du monde saccomplit par le Saint-Esprit agissant par
Marie et ses enfants.
(a) Le papier lettre ofciel de la Lgion doit porter limage du
vexillum.
(b) Pendant les runions, un vexillum devrait tre plac sur la
table environ 15 cm (6 pouces) en avant de la statue, et une gale
distance vers sa droite. Le modle ordinaire de table mesure 32 cm
(12 pouces 3/4) de hauteur, base comprise. Une photographie apparat dans lencart. Le Concilium peut fournir ce modle en mtal et
onyx.
(c) Un grand modle (tel quil apparat dans lencart sera ncessaire pour les processions et les assembles de lAcies. Il doit avoir
environ 2 m (6 pieds1/2) de haut, dont 60 cm (2 pieds) environ audessous du globe. La partie restante devrait tre lchelle, soit
12 cm pour 1 cm (1 pied par pouce). La hampe sadapte une base
qui ne fait pas partie du vexillum, mais permet de le maintenir la
verticale au cours de lAcies et quand il nest pas port.
Ce grand vexillum nest pas fourni par le Concilium, mais il peut
facilement tre confectionn et peint sur place. Les Conseils et les
praesidia qui le dsirent, peuvent utiliser des matriaux autres que le
bois. Le modle laisse le champ libre un travail artistique.
(d) Le vexillum de table est protg par les droits dauteur, et ne
peut tre reproduit quavec lautorisation expresse du Concilium.
Ce bel tendard de la Lgion de Marie. (Pape Pie XI)

156

VEXILLUM LEGIONIS
Ltendard de la Lgion

Saint Louis-Marie de Montfort a compris trs clairement quil nest


pas possible de sparer la Vierge de lEsprit Saint. La Lgion de Marie
sest imprgne avec une complte conviction de son enseignement sur ce
lien dunion, et cest pourquoi elle cherche approfondir srieusement la
doctrine concernant lEsprit Saint. (Laurentin)
157

28
GOUVERNEMENT DE LA LGION
1. POUR TOUS LES CORPS ADMINISTRATIFS

1. Le gouvernement, tant local que central, de la Lgion sexercera par ses conseils, dont le devoir, chaque niveau, sera dassurer
lunit, de prserver lidal originel de la Lgion de Marie, de
conserver dans leur intgrit son esprit, ses rgles et ses pratiques,
tels quils sont exposs dans le manuel ofciel de la Lgion, et
dtendre sa prsence et son action.
La valeur de la Lgion, dans quelque rgion que ce soit, dpendra
de la qualit de ses conseils.
2. Tous les conseils doivent tenir des runions rgulires et frquentes, cest--dire, en rgle gnrale au moins une fois par mois.
3. Les prires, le cadre et lordre des runions de tout conseil de la
Lgion sont ceux qui sont prescrits pour le praesidium. Cependant : (a)
aucune limite de temps nest impose ; (b) il nest pas ncessaire de
lire linstruction permanente ; (c) la qute secrte est facultative.
4. Un premier devoir qui simpose tout conseil est celui de la
soumission au conseil qui lui est immdiatement suprieur.
5. Nul praesidium ni conseil ne stablit sans la permission
expresse du conseil immdiatement suprieur, ou du Concilium
Legionis, et sans lapprobation de lautorit ecclsiastique comptente.
6. Le droit de dissoudre un praesidium ou un conseil dj existants est rserv lvque du diocse et au Concilium Legionis
conjointement. Par le fait de sa dissolution, un praesidium ou un
conseil cesse immdiatement de faire partie de la Lgion de Marie.
7. Chaque conseil aura comme Directeur spirituel un prtre
nomm par lautorit ecclsiastique comptente, pour le temps quil
plaira cette mme autorit. Il aura une autorit dcisive dans toutes
les questions morales et religieuses souleves aux runions du
conseil, et pourra mettre un veto suspensif sur toutes les procdures
en attendant dobtenir la dcision de lautorit qui la nomm.
Le Directeur spirituel prend rang dofcier dun tel conseil et il
soutiendra toute autorit lgitime de la Lgion.
158

8. Chaque conseil aura aussi un Prsident, un Vice-Prsident, un


Secrtaire, un Trsorier et tels autres ofciers que le conseil immdiatement suprieur jugera ncessaires. Ils seront lus pour une
priode de service de trois ans, et sont ligibles pour une rlection
la mme charge pour un deuxime triennat conscutif (ce qui fait un
total de six ans). lexpiration de ce terme, un lgionnaire ne doit
pas continuer lexercice de cette charge.
Quand un ofcier, pour quelque raison que ce soit, naccomplit pas
ses trois annes de service, on considre quil les a accomplies, le jour
o il se dmet. Durant la priode non expire de son premier triennat,
il est ligible pour llection la mme charge pour une autre priode
de trois ans, qui sera considre comme un second terme. Si un ofcier
ne complte pas les trois annes dun second terme, on considre quil
a servi une priode de six ans le jour o il se dmet.
Aprs avoir termin un second terme dofce, un intervalle de
trois ans doit scouler avant quun lgionnaire soit ligible pour
llection au mme ofce dans le mme conseil. Cet intervalle nest
pas requis pour un autre poste dans le mme conseil, ou pour
quelque poste que ce soit dans un autre conseil.
Tout ofcier de conseil doit tre un membre actif dun praesidium, et est soumis linstruction permanente.
9. Llvation du statut dun conseil un degr suprieur (par
exemple de Curia Comitium, etc.) naffecte pas la dure du mandat
des ofciers en charge.
10. Les ofciers dun conseil seront lus au cours dune runion
ordinaire du conseil par les membres dudit conseil, (cest--dire les
ofciers de nimporte quels praesidia directement aflis, les ofciers de nimporte quels conseils directement aflis et les ofciers
du conseil) qui sont prsents. Tout lgionnaire est ligible dans une
telle lection. Sil est lu et quil ne soit pas encore membre du
conseil, il le deviendra dofce. Toutes les lections dofciers
seront soumises la ratication du conseil immdiatement suprieur, mais dans lintervalle, les personnes lues peuvent exercer les
fonctions de leur charge.
11. Les membres seront informs des postes arrivant en n de
mandat ainsi que de la date de llection, si possible lors de la
runion prcdant llection. Il est souhaitable que les candidats
soient mis au courant des obligations de la charge.
159

12. Il est permis de discuter avec la discrtion qui simpose videmment des aptitudes des candidats. Il est permis galement aux
ofciers dun conseil, sils sont unanimes sur les aptitudes de tel
candidat, de dclarer que leur bureau le recommande. Cependant
cette recommandation ne doit empcher ni la prsentation dautres
candidats, ni le droulement normal des lections.
13. Llection se fait au scrutin secret. On procde comme suit :
Il y a une lection distincte pour chaque fonction, en commenant par la plus leve. Chaque nom mis en avant doit tre formellement propos et appuy. Si lon ne prsente quun seul nom,
il est videmment inutile de voter. Si deux ou plusieurs noms sont
formellement proposs et appuys, on procde au vote. On remet un
billet de vote chacun des membres prsents ayant droit de vote, y
compris les Directeurs spirituels. Il est important de tenir compte
que seuls les membres du conseil ont droit de vote. Quand les noms
sont inscrits sur les bulletins, on plie ceux-ci avec soin et les scrutateurs les recueillent. Le nom de llecteur ne doit pas paratre sur le
bulletin.
Si le dpouillement du scrutin donne lun des candidats la
majorit absolue, cest--dire un nombre de voix suprieur la
somme des voix runies par les autres, ce candidat est alors dclar
lu. Si personne na obtenu la majorit absolue, on donne lecture du
scrutin, et lon vote nouveau pour les mmes candidats. Si ce second scrutin ne rvle pas de majorit absolue, le candidat le moins
favoris est limin, et lon vote nouveau pour les candidats qui
restent. Si ce troisime scrutin est galement inefcace, on continue
ainsi par liminations successives et par scrutins, jusqu ce quun
candidat ait obtenu la majorit absolue requise.
Une lection ne doit pas se faire la lgre, sous prtexte quil
sagit dlire les ofciers dune organisation spirituelle. Les lections doivent tre faites en bonne et due forme, en tenant compte
galement du secret concernant le vote individuel.
Il est ncessaire de tenir un rapport complet des lections,
incluant les noms de ceux qui ont propos et appuy une nomination, ainsi que le nombre de votes recueillis par chaque candidat
(quand il y a plus dun candidat), et dinclure ce rapport dans le procs-verbal de la runion pour ensuite soumettre le tout au conseil
immdiatement suprieur pour ns de ratication.
160

14. Les ofciers dun praesidium ou dun conseil sont ses reprsentants auprs du conseil immdiatement suprieur.
15. Lexprience a dmontr que pour un conseil suprieur, la
manire la plus efcace de remplir ses fonctions de direction auprs
de ses conseils aflis loigns, cest de dsigner des correspondants. Le correspondant garde un contact rgulier avec le conseil, et
selon les procs-verbaux reus mensuellement, il prpare un rapport
devant tre prsent la runion du conseil suprieur sur demande.
Il assiste aux runions du conseil suprieur et prend part aux dlibrations, mais moins dtre membre du conseil suprieur, il na pas
le droit de vote.
16. Avec la permission dun conseil, dautres personnes, quelles
soient ou non de la Lgion, peuvent assister aux runions de ce
conseil titre dinvites, mais elles nont pas le droit de vote. De
telles personnes sont lies par ce que la runion a de condentiel.
17. Les conseils de la Lgion sont les suivants : la Curia, le
Comitium, la Regia, le Senatus, le Concilium Legionis et autres
conseils qui peuvent tre tablis en accord avec les statuts de la Lgion.
18. Les noms latins des divers conseils correspondent assez bien
aux fonctions exerces par chacun deux.
Marie est Reine dans la Lgion. Cest elle qui appelle ses lgionnaires leur glorieux combat, qui les commande sur le champ de
bataille, qui les inspire et qui personnellement les conduit la victoire. Cest une relation naturelle qui existe entre la Reine et son
conseil spcial, ou Concilium, qui la reprsente visiblement et
partage avec elle la direction de tous les autres corps administratifs
de la Lgion.
Les conseils de territoires peu tendus seront essentiellement des
corps reprsentatifs ; les conseils les plus levs le seront moins, parce
quil est pratiquement impossible dassurer une assistance complte
aux runions rgulires des conseils centraux qui reprsentent des
rgions tendues. Ainsi les appellations Curia, Comitium,
Regia, et Senatus tablissent le caractre et la position de ces
conseils respectifs et sont appropris aux territoires quils desservent.
19. Un conseil suprieur peut allier ses fonctions propres celles
dun conseil infrieur. Un Senatus, par exemple, peut agir galement
comme une Curia. Ce cumul de fonctions peut tre avantageux pour
les raisons suivantes :
161

(a) Dordinaire, ce seront les mmes personnes qui assumeront


la fois ladministration de ce conseil suprieur et celle du conseil
rgional infrieur. Ce serait pour ces lgionnaires une conomie de
temps si une seule runion pouvait avoir lieu, tout en atteignant le
but de chacune.
(b) Cependant une raison plus importante est considrer. Il
nest gure possible aux reprsentants du conseil suprieur, venant
dune rgion trs tendue, dtre prsents au complet aux nombreuses runions quils ont tenir rgulirement. Il en rsulte quun
petit groupe de lgionnaires ardents se trouve charg dune lourde
responsabilit et dun surcrot de travail. Invitablement une bonne
partie du travail sera faite avec indiffrence ou compltement
omise, au grand dtriment de la Lgion
Ce cumul de fonctions dun conseil suprieur et dun conseil
moins lev assurera une assistance nombreuse et constante. Non
seulement les membres sacquitteront des devoirs propres au conseil
infrieur, mais ils sintresseront aussi et se formeront au travail du
conseil suprieur. Il devient alors possible de demander leur participation, soit dans le travail trs important de lextension et du
contrle, soit dans le travail de bureau du conseil suprieur.
On peut objecter quen agissant ainsi, on cone ladministration
dune grande rgion au conseil dune rgion moins tendue. Cela est
inexact : en fait, seul le noyau de ce conseil suprieur a la charge de
la petite rgion. Les dlgus des divers conseils aflis ont le
devoir dassister aux runions, et ils sen acquittent sans doute de
leur mieux consciencieusement. On a suggr que le conseil suprieur fonctionne sparment et se borne tenir, disons, quatre
runions par anne. De cette manire, on pourrait assurer une plus
grande assistance de reprsentants. Pareille suggestion, loin de favoriser les intrts dun gouvernement reprsentatif, les desservirait ;
car dans les longs intervalles entre ses runions, en effet, ce conseil
devra forcment se dcharger de ses fonctions sur les ofciers et
donc nexercer que nominalement ses fonctions administratives.
Consquemment, les membres perdent bientt le sens de leurs responsabilits et de tout rel intrt dans le travail du conseil.
De plus, un conseil qui se runirait si rarement ressemblerait plutt un congrs qu un conseil. Il lui manquerait les qualits
requises pour gouverner, dont les principales sont le sens de la
continuit et celle de la proximit mentale du travail dadministration et de ses problmes.
162

20. Tout lgionnaire a le droit de sadresser condentiellement


sa Curia ou tout conseil lgionnaire suprieur. En traitant les
affaires qui lui sont ainsi communiques, le conseil usera de prudence et, bien entendu, respectera la position et les droits de tout
groupe lgionnaire subordonn. On peut objecter que dpasser la
voie normale de communication avec les conseils suprieurs, cest-dire par lintermdiaire du corps dont on fait partie, (praesidium ou
conseil) constitue un acte de dloyaut. Ce nest pas juste. Il faut
faire face la ralit. Pour diverses raisons, les ofciers sabstiennent
parfois de mettre leurs conseils suprieurs au courant de certaines
affaires dont ils devraient leur rendre compte. Dans ces conditions
et sil ne se prsente aucune autre voie dinformation les conseils
suprieurs seraient privs de renseignements ncessaires. Chaque
conseil a le droit sans lequel il ne saurait fonctionner normalement davoir connaissance de ce qui se passe rellement dans le
secteur dont il a la charge et ce droit essentiel doit tre sauvegard.
21. Lobligation daider nancirement le conseil immdiatement suprieur incombe chaque groupement lgionnaire. ce
sujet, voir les chapitres 34 et 35.
22. La discussion franche et libre de ses affaires et de ses problmes
constitue lessence mme dun conseil lgionnaire. Ce dernier nest
pas seulement un organe charg dexercer un contrle ou de prendre
des dcisions, cest aussi une cole dofciers. Mais comment ceux-ci
recevront-ils une formation en labsence de toute discussion, si les
principes de la Lgion et son idal ne sont jamais voqus ? Dautre
part, cette discussion doit tre gnrale. Sous aucun prtexte, un conseil ne doit ressembler un thtre o une inme minorit joue un rle
devant un auditoire silencieux. Le conseil ne fonctionne pleinement
que si tous les membres y apportent leur contribution. Un membre ne
fonctionne pas dans le conseil sil ny joue pas une part active. Il peut
recevoir quelque chose du conseil, sil coute attentivement, mais il ne
lui apporte rien en retour. Il peut mme partir de la runion lesprit
vide, en raison du fait psychologique que linertie endort la mmoire.
Le membre habituellement silencieux au conseil ressemble une cellule inerte du cerveau ou du corps humain, qui retient en elle quelque
chose dont le corps a besoin, qui trahit sa fonction et qui devient ainsi
un danger latent pour la personne. Il serait regrettable quun membre
devienne ce danger pour le conseil lgionnaire quil dsire tellement
servir. L o lactivit est dune importance vitale, la passivit est
comme la carie; et la carie tend se rpandre.
163

Il faut donc riger en principe quaucun membre ne doit demeurer


passif. Chacun est tenu dapporter sa pleine contribution la vie de
lorganisme, non seulement par sa prsence et son attention, mais
encore par ses interventions. Pour superue quelle puisse paratre, la
remarque suivante est faite bon escient : chaque membre devrait
faire au moins une intervention au cours dune anne. Chez les
personnes timides, tout se ligue contre lide de prendre la parole.
Elles doivent vaincre cette rpugnance, et faire preuve de ce courage
sur lequel la Lgion doit pouvoir compter en toute circonstance.
ce qui prcde, on peut riposter quil serait impossible chacun
dintervenir au cours de la mme runion. Mais nous traiterons ce problme lorsquil se prsentera et nul doute que cest le cas.
Ordinairement, cest le contraire qui arrive, cest--dire une participation inadquate, toutes les interventions venant de quelques membres
la parole trop facile. Parfois le silence de la majorit est masqu par
lloquence de quelques-uns. Le Prsident, beaucoup trop souvent,
empche les autres de sexprimer, en parlant trop lui-mme. On doit
viter tout prix latmosphre touffante de la voix unique.
Quelquefois le Prsident sen excuse, en allguant que sil ne parlait
pas, le silence serait total. Cest peut-tre vrai, mais il ne doit pas
craindre le moment de silence. Ce silence serait la plus loquente invitation faite aux membres de ranimer le conseil par les transfusions de
leurs voix. Ce serait pour les plus timides une assurance que maintenant leur tour est venu ; maintenant, en sexprimant eux-mmes, ils
nempchent personne de parler.
Le Prsident doit se xer rsolument pour ligne de conduite de ne
prononcer aucun mot qui ne soit ncessaire. Cest de ce point de vue
quil devrait analyser sa manire de procder la runion.
23. Pour assurer le succs dune runion, on ne doit pas parler sur
un ton de d ; ni poser une question sans ajouter une suggestion de
rponse ; ni soulever une difcult sans essayer de la rsoudre. Des
propos ngatifs ne valent gure mieux que le silence destructeur.
24. Gagner la bienveillance plutt quimposer ses vues, telle doit
tre la note dominante de toute runion de la Lgion. En emportant de
force une dcision htive, on risque de crer deux partis : une minorit
et une majorit victorieuse, toutes deux irrites et obstines dans leurs
diffrences. Au contraire, les dcisions qui sont prises aprs un examen patient et un large change de vues, seront accueillies par tous, et
dans un tel esprit que les perdants acquerront du mrite de leur dfaite,
et que les gagnants nen perdront pas dans leur victoire.
164

Ainsi donc, quand surgissent des diffrences dopinion, ceux qui


forment manifestement la majorit doivent montrer une patience
totale. Ils peuvent avoir tort, et il serait trs regrettable quils fassent
passer une proposition fautive. Mieux vaudrait, si possible, remettre la
dcision une runion suivante, et peut-tre un plus long terme, an
de permettre un examen plus approfondi. On devrait prsenter aux
membres toutes les donnes du problme discut, leur apprendre
prier pour obtenir la lumire. Tous doivent se rendre compte que ce
nest pas le triomphe dune opinion qui est en jeu, mais une recherche
du bon vouloir de Dieu sur le point en litige. De cette manire, on
arrive presque toujours faire lunanimit.
25. Si les intrts de lharmonie sont surveills avec tant de vigilance au sein du praesidium, alors que les divergences dopinion ne se
produisent que rarement, quelle circonspection ne faut-il pas apporter
dans les conseils parce que :
(a) Les membres y sont moins habitus travailler ensemble.
(b) Les divergences dopinions sont nombreuses, lune des principales attributions des conseils tant de rgler ces diffrends. Lexamen
de travaux indits, les efforts faits pour obtenir un plus haut degr
dexcellence, les questions de discipline en gnral, la recherche
dune solution aux dciences tout concourt crer des divergences
de vues qui risquent de se dvelopper de faon regrettable.
(c) Quand les membres sont runis en grand nombre, il est trop
facile den trouver quelques-uns, excellents travailleurs au demeurant,
mais trop personnels. Ils exercent sur lassemble une inuence
fcheuse. Leur capacit de travail leur assure un certain ascendant. Ils
en protent pour crer une atmosphre de dispute, qui dgnre parfois en ressentiment. Ainsi le conseil qui devrait tre pour les conseils
infrieurs un modle vivant de fraternit et de mthode dans la
conduite des affaires, nit par donner le mauvais exemple tous les
lgionnaires. Le cur est en train dinsufer une aigreur qui circulera
bientt dans la Lgion entire.
(d) Les fausses loyauts agissent si souvent, cest--dire une tendance rompre une lance avec un conseil voisin ou mme suprieur,
lequel, ce quon prtend, outrepasse ses pouvoirs ou agit indignement. (Il est si facile de formuler adroitement une accusation plausible
et de la faire accepter !)
(e) Jamais les hommes ne sassemblent en grand nombre sans que
la passion, la volont propre, lorgueil et lincrdulit qui sommeillent
plus ou moins en chacun de nous, ne senamment et ne deviennent
165

un lment constitutif de leur union. Si croyant que soit un peuple, si


fervents et si dvous aux intrts religieux que soient certains
hommes, ils manifestent rapidement lorsquils forment un groupe, la
faiblesse inne de la nature humaine ; et dans leur esprit et leur
conduite, dans leurs paroles et leurs actes, ils sont en srieux contraste
avec la simplicit et la droiture chrtiennes. Cet ensemble de tendances relve de ce que les crivains sacrs appellent le monde,
contre lequel ils nous mettent en garde ; et la description quils en font
sapplique des degrs divers tout rassemblement et tout groupe
dhommes, quils soient riches ou pauvres, quils appartiennent au
monde ofciel ou une profession librale, quils soient clercs ou
lacs. (Cardinal Newman : Dans le monde)
Voil des paroles surprenantes, mais elles viennent dun profond
penseur. Saint Grgoire de Naziance dit la mme chose en termes diffrents. Quand on analyse cette afrmation si trange, on cons-tate
quelle se rsout ainsi : le monde, cest le manque de charit ; la charit est faible en nous ; cette faiblesse peut tre attnue dans une certaine mesure par des liens de parent, dintimit ou damiti (relations
propres des groupes rduits) ; mais ds que lassemble devient
nombreuse et que la critique et le dsaccord apparaissent, les faiblesses de cette charit clatent au grand jour avec des rsultats trs
malheureux. Dieu lui-mme et la charit sont une seule et mme ralit, dit saint Bernard. L o la charit ne rgne pas, les passions et
les concupiscences de la chair prennent le dessus. Si le ambeau de la
foi nest pas allum au feu de la charit, il ne brlera jamais assez
longtemps pour nous guider vers le bonheur ternel...Il ny a pas de
vertu vritable sans la charit.
Cette mise en garde peut sembler inutile certains lgionnaires, ports croire que parmi eux un tel danger narrivera jamais. Il peut arriver, et il arrivera si, dans leurs runions, on manque la charit, si on
laisse saffaiblir lesprit de foi. La vigilance ne doit jamais se relcher.
Lhistoire nous raconte que la Lgion romaine ne passait jamais une
nuit, mme dans ses plus longues marches, sans tablir un camp retranch, forti avec soin; et cela mme si ctait pour une seule nuit, mme
si lennemi tait encore loign et mme en temps de paix. En se rapprochant de cette discipline rigoureuse, la Lgion sappliquera protger ses camps, (cest--dire ses assembles), contre linvasion possible
de ce fatal esprit du monde. Elle y russira en loignant toute parole et
attitude contraires la charit, et en gnral, en imprgnant ses runions
de lesprit de prire et de dlit totale la Lgion.
166

La grce, aussi bien que la nature, a ses sentiments et ses affections, elle
a son amour, son zle, ses esprances, ses joies, ses douleurs. Or, ces sentimentsde la grce ont toujours exist trs parfaitement en notre bienheureuse
Dame, qui vivait beaucoup plus de la vie de la grce que de celle de la nature.
La vaste majorit des dles sont plutt en tat de grce que dans la vie de la
grce. Bien diffremment deux la sainte Vierge a toujours t dans la grce
et plus que cela dans la vie de grce, et dans la perfection mme de cette
vie de grce, pendant tout le temps de son sjour sur la terre. (Gibieuf : De la
Vierge souffrante au pied de la Croix)
2. LA CURIA ET LE COMITIUM

1. Quand deux ou plusieurs praesidia ont t tablis dans une


mme ville ou un district, on devra former un corps dadministration
appel Curia. La Curia se compose de tous les ofciers (y compris les
Directeurs spirituels) des praesidia de son territoire.
2. Sil savre ncessaire daccorder une Curia, en plus de ses
fonctions propres, certains pouvoirs de contrle sur une ou plusieurs
curiae, cette Curia suprieure porte le nom plus particulier de
Comitium. Chacune de ses runions est considre comme tant une
runion de Comitium, que les reprsentants des curiae qui lui sont rattaches soient prsents ou non.
Le Comitium nest pas un conseil nouveau. Il continue dagir
comme une Curia pour son propre territoire et dadministrer ses
propres praesidia. En outre, il exerce un contrle sur une ou plusieurs
Curiae. Les lections des ofciers de ces curiae sont soumises la
ratication du Comitium, leur conseil suprieur.
Chaque Curia et praesidium qui relvent directement dun
Comitium ont le droit dy tre pleinement reprsents et de ce fait
leurs ofciers ont le droit de vote pour lire les ofciers du Comitium.
Pour dcharger les reprsentants dune Curia du besoin dassister
toutes les runions du Comitium (ce qui, ajout aux runions de leur
propre Curia, pourrait tre un fardeau injusti), il serait admissible de
traiter des affaires de cette Curia et de nexiger lassistance de ses
reprsentants qu toutes les secondes ou troisimes runions du
Comitium. Il nest pas exig que les reprsentants de toutes les curiae
rattaches soient prsents le mme mois.
Dordinaire, un Comitium ne couvrira pas une plus grande rgion
que celle dun diocse, toutefois il peut couvrir une zone plus petite. Sil
y a plusieurs curiae dans un diocse ou si les curiae sont trs disperses,
il se peut que plus dun comitium, et peut-tre mme plusieurs, soient
167

ncessaires et souhaitables. Il peut y avoir des circonstances o, pour les


besoins dune bonne administration, et avec laccord ecclsiastique, on
pourrait demander un comitium de superviser une ou plusieurs curiae
dun autre diocse ou de plusieurs diocses.
3. Le Directeur spirituel sera nomm par lOrdinaire du diocse
o la Curia (ou le Comitium) est implante.
4. La Curia exercera lautorit sur ses praesidia, selon les statuts
de la Lgion. Elle nommera leurs ofciers (autres que le Directeur
spirituel), et contrlera la dure de leur mandat.
Quant au mode de nomination, voir le paragraphe 11 du chapitre
14, Le Praesidium.
5. La Curia veillera ce que les rglements soient observs scrupuleusement par les praesidia et leurs membres.
Les points suivants constitueront des obligations importantes du
travail dune Curia :
(a) La formation et la supervision des ofciers dans laccomplissement de leurs devoirs et dans la direction gnrale de leurs
praesidia.
(b) Lexigence dun rapport au moins annuel de chaque praesidium.
(c) Lchange des expriences.
(d) Lexamen de nouveaux travaux.
(e) La recherche dun haut niveau dexcellence.
(f) Le soin de sassurer que chaque lgionnaire sacquitte de
faon satisfaisante du travail obligatoire prescrit.
(g) Lextension de la Lgion et lencouragement donn aux
praesidia pour le recrutement des auxiliaires, (incluant la manire de
les traiter et leur organisation).
Consquemment, il est clair que pour remplir convenablement
leurs fonctions, la Curia et surtout ses ofciers ont besoin dun haut
degr de force morale.
6. Le sort de la Lgion est entre les mains de ses Curiae, et son
avenir dpend de leur dveloppement. Sa condition reste prcaire
dans un district, tant quune Curia ny aura pas t tablie.
7. Les Lgionnaires de moins de 18 ans ne peuvent siger dans
une Curia dadultes. Cependant si la Curia le juge propos, elle peut
tablir une Curia de Jeunes, sous sa dpendance.
8. Il est absolument essentiel que les ofciers de la Curia, et en
particulier son Prsident, soient dun accs facile, de sorte que les
168

lgionnaires soumis cette Curia puissent exposer de vive voix toutes


leurs difcults, proposer leurs suggestions et les entretenir dautres
affaires qui ne sont pas encore mres pour une dcision publique.
9. Il est souhaitable que les ofciers et particulirement le
Prsident, soient en mesure de consacrer beaucoup de temps aux
devoirs de leurs positions, dont tant de choses dpendent.
10. Lorsquun grand nombre de praesidia relvent dune Curia,
il est invitable que le nombre des reprsentants devienne considrable. Il pourra en rsulter des inconvnients, concernant les services et la perfection administrative, mais la Lgion croit que ces
inconvnients seront amplement compenss sous dautres aspects.
La Lgion attend de ses Curiae un service qui dpasse celui dun
simple organisme administratif. Chaque Curia est le cur et le cerveau du groupe de praesidia qui y sont attachs. tant le centre de
lunit, il sensuit que plus nombreux seront les liens (cest--dire
les reprsentants) qui lunissent chacun des praesidia, plus cette
unit sera forte, plus les praesidia pourront reproduire avec certitude lesprit et les mthodes de la Lgion. Cest seulement aux
runions des Curiae quon peut connatre fond tout ce qui
concerne lessence de la Lgion et en discuter convenablement. Les
conclusions de ces travaux seront ensuite transmises aux praesidia
et communiques aux membres.
11. La Curia verra ce que chacun de ses praesidia soit rgulirement visit, si possible deux fois par an, en vue de les encourager
et de sassurer que tout se passe dans lordre. Il est important que ce
devoir ne soit pas rempli dans un esprit de suspicion et de critique,
de peur que les lgionnaires visits ne nissent par redouter la
venue des visiteurs, et de recevoir leurs avis avec ressentiment,
mais quon agisse, au contraire, dans un esprit daffection et
dhumilit qui donne penser que les visiteurs sattendent recevoir des praesidia autant quils leur apportent.
Le praesidium doit tre prvenu de cette visite au moins une
semaine lavance.
Parfois on entend dire que cette visite est prise en mauvaise part
et considre comme une ingrence extrieure. Une telle attitude
manque de respect lgard de la Lgion, dont les praesidia ne sont
que des parties, et des parties qui devraient tre loyales. La main
peut-elle dire la tte : Je nai pas besoin de ton aide ? De plus,
cest faire preuve dingratitude, car ces units doivent leur existence
169

mme cette ingrence extrieure. Cest faire preuve dinconsquence, car ils acceptent de bon cur et comme des bienfaits lintervention de la direction centrale. Cest galement insens, car ils
srigent ainsi contre lexprience universelle. Cest la leon de
toute socit organise (quelle soit religieuse, civile ou militaire)
quune reconnaissance gnreuse, comprhensive et pratique du
principe central est essentielle au maintien de lesprit et de lefcacit. Une visite rgulire des diverses units dune organisation est
une part trs importante de lapplication de ce principe, et nulle
autorit soucieuse de ses responsabilits ne nglige un tel devoir.
Cependant, outre que la visite de la Curia soit ncessaire la
sant gnrale, chaque praesidium devrait se rappeler que cette visite fait partie de la Rgle, et qualors il devrait insister pour que la
Curia ne la nglige pas. Il va sans dire quon doit accueillir cordialement les visiteurs.
loccasion de cette visite, les diffrentes listes des membres,
les registres du Secrtaire et du Trsorier, la Feuille de Travail et les
autres dtails de lorganisation du praesidium doivent tre examins
an de sassurer que tout est bien tenu, et que la Promesse lgionnaire a t faite par chaque membre ayant rempli les conditions de la
priode de probation.
Cet examen devrait tre fait par deux reprsentants de la Curia. Il
nest pas ncessaire quils soient ofciers : des lgionnaires expriments peuvent tre dsigns. Les visiteurs doivent soumettre aux
ofciers de la Curia un rapport crit du rsultat de leur examen. Le
Concilium peut fournir un modle de ce genre de rapport.
Les dfectuosits releves ne devraient pas faire aussitt lobjet
dune observation publique, que ce soit au praesidium mme ou la
Curia. Les visiteurs devraient en discuter avec le Directeur spirituel
et le Prsident du praesidium. Si cela ne donne pas satisfaction,
laffaire devrait tre soumise la Curia.
12. Par rapport ses membres, la Curia se trouve pratiquement
dans la mme situation quun praesidium lgard de ses membres.
En consquence, tout ce que renferment les pages concernant la prsence et la conduite des lgionnaires leurs runions de praesidium,
sapplique galement aux runions de la Curia. Le plus grand zle
manifest par ailleurs ne saurait compenser la ngligence apporte
par les ofciers dans lassistance aux runions de la Curia.
170

13. La Curia se runira aux temps et lieux xs par elle-mme,


avec lapprobation du conseil immdiatement suprieur. Ces
runions, si possible, devraient tre tenues au moins une fois par
mois. Voir les raisons de cette frquence : section 1, paragraphe 19
du prsent chapitre.
14. Un ordre du jour de la runion sera prpar lavance par le
secrtaire, dentente avec le Prsident, puis communiqu chacun
des Directeurs spirituels et chaque Prsident avant la runion du
praesidium qui prcde immdiatement la runion de la Curia. Les
Prsidents de praesidia devront aviser les autres ofciers de leur
praesidium respectif.
Cet ordre du jour devrait tre provisoire et on devrait laisser aux
membres, autant que possible, la libert de soulever dautres problmes.
15. La Curia doit veiller avec vigilance ce que les praesidia ne
scartent pas de leur mission propre, par la distribution de biens
purement matriels, ce qui marquerait la n de tout travail lgionnaire efcace. Lexamen priodique des relevs de comptes des trsoriers aidera la Curia discerner les dbuts dune tendance irrgulire sur ce point.
16. Le Prsident (et naturellement tous ceux qui dtiennent une
part dautorit) devraient veiller ne pas tomber dans un dfaut
excessivement commun, celui de se rserver jusquau plus inme
dtail de responsabilit. Un rsultat dune telle tendance sera le
ralentissement du travail. Cela peut mme paralyser toute lorganisation dans les grands centres o la somme de travail est considrable. Plus le goulot de la bouteille est troit, plus lentement se
versera son contenu, jusqu ce que parfois, perdant patience, les
gens cassent ce goulot.
Un autre grave inconvnient cest celui de refuser le partage des
responsabilits avec ceux qui sont capables de les assumer. Cela est
injuste en mme temps envers ces personnes et envers toute la
Lgion. Cet exercice dun certain degr de responsabilit est ncessaire au dveloppement de grandes qualits chez ltre humain. La
responsabilit, en effet, peut transformer en or du simple sable.
Le Secrtaire ne doit pas tre limit au seul travail de bureau,
ni le trsorier la tenue des comptes. tous les ofciers, et mme
aux personnes ges et tous les sujets davenir, on devrait coner
171

certains champs dactivit, dinitiative et de contrle, pour lesquels


sous la dpendance videmment de lautorit suprieure ils
seront tenus responsables. Le but ultime de cette dmarche doit tre
de dvelopper en chaque lgionnaire un sens de responsabilit
lgard de la bonne marche et de lextension de la Lgion, comme
un puissant moyen de secourir les mes.
Toutes les uvres de Dieu sont fondes sur lunit, puisquelles sont fondes sur lui-mme, qui est lunit tonnamment simple et transcendante entre
toutes les units possibles. Dieu est on ne peut plus Un; et comme il est galement multiforme dans ses attributs et ses actes, tels quils se prsentent notre
esprit, il sensuit que lordre et lharmonie doivent tre de son essence.
(Cardinal Newman: LOrdre, Tmoin et Instrument de lUnit. Cette citation
et les trois prochaines forment, dans loriginal, un seul passage).
3. LA REGIA

1. La Regia est un conseil dsign par le Concilium pour exercer


lautorit sur la Lgion de Marie dans une vaste rgion ; elle vient
aprs le Senatus. Cest le Concilium qui dcide si une Regia sera
directement aflie au Concilium ou un Senatus.
2. Quand le statut de Regia a t confr un conseil existant, ce
conseil continuera dexercer ses fonctions prcdentes en plus de
ses nouvelles responsabilits (voir section 1, paragraphe 19 du prsent chapitre sur le Gouvernement de la Lgion).
Une Regia se compose de :
(a) les ofciers de chaque corps lgionnaire directement afli
la Regia et
(b) les membres du conseil promu au statut de Regia, si tel est le cas.
3. Le Directeur spirituel dune Regia sera nomm par les
vques des diocses sur lesquels la Regia exerce sa juridiction.
4. Llection dofciers des conseils directement aflis doit tre
ratie par la Regia. Ces ofciers ont le devoir dassister aux
runions de la Regia, moins que les circonstances (cest--dire la
distance, etc.) ne les en empchent.
5. Lexprience a dmontr que pour la Regia, la nomination de
correspondants tait le moyen le plus efcace dassurer la surveillance de ses conseils aflis loigns. Le correspondant permet de
rester en contact rgulier avec le conseil, et sinspirant des procsverbaux reus mensuellement, il prpare un rapport prsenter la
172

runion de la Curia, sur demande. Il assiste aux runions de la Curia


et prend part aux dlibrations mais, moins quil ne soit membre
de la Regia, il na pas le droit de vote.
6. Une copie du procs-verbal des runions de la Regia devrait
tre envoye au conseil auquel elle est directement aflie.
7. Tout changement propos dans la composition de la Regia qui
affecterait dune manire signicative le noyau dassistance la
runion, requerrait une sanction formelle du Concilium, que la
Regia soit directement aflie au Concilium ou un Senatus.
8. lpoque romaine, la Regia tait la rsidence et le centre
administratif du Pontifex Maximus ; plus tard, ce terme dsignait la
capitale ou la cour du roi.
tre multiple et distinct dans ses attributs, et cependant, aprs tout,
ntre quun tre la saintet, la justice, la vrit, lamour, la puissance, la
sagesse, tre en mme temps chacune de ces perfections aussi pleinement
que sil ntait quune dentre elles, et que les autres nexistassent point
voil qui indique dans la Nature divine un ordre inniment souverain et
tout fait incomprhensible ; et cet ordre est un attribut aussi merveilleux
que tout autre, et la consquence de tous les autres. (Cardinal Newman :
LOrdre, Tmoin et Instrument de lUnit)
4. LE SENATUS

1. Un Conseil dsign par le Concilium pour exercer lautorit


de la Lgion de Marie dans un pays sappellera Senatus. Il doit tre
afli directement au Concilium.
Dans les pays o en raison de leur tendue ou pour dautres
motifs, un seul Senatus serait insufsant, deux Senatus ou plus peuvent tre approuvs, chacun deux dpendra directement du
Concilium et exercera lautorit de la Lgion sur la rgion qui lui est
assigne par le Concilium.
2. Quand un conseil existant a t lev au statut de Senatus, il
continuera dexercer les mmes fonctions en plus de ses nouvelles
responsabilits. (voir section 1, paragraphe 19 du prsent chaptre
sur Le Gouvernement de la Lgion).
Le Senatus se composera ainsi : (a) les ofciers de tous les
groupes lgionnaires directement aflis au Senatus et (b) les
membres du conseil promu au statut de Senatus, si tel est le cas.
3. Le Directeur spirituel dun Senatus sera nomm par les
vques des diocses o ce Senatus exerce son autorit.
173

4. Les lections dofciers de conseils directement aflis sont


soumises la ratication du Senatus. Ces ofciers ont le devoir
dassister aux runions du Senatus, moins que des circonstances
(par exemple, la distance, etc.) les en empchent.
5. Lexprience a dmontr que la nomination de correspondants
constituait le moyen le plus efcace pour le Senatus, dassurer la
surveillance de ses conseils loigns. Le correspondant permet de
rester en contact rgulier avec le conseil, et sinspirant des procsverbaux reus mensuellement, il prpare un rapport prsenter la
runion du Senatus sur demande. Il assiste aux runions du Senatus,
et prend part aux dlibrations mais, moins quil ne soit membre
du Senatus, il na pas le droit de vote.
6. Une copie des procs-verbaux des runions du Senatus devrait
tre envoye au Concilium.
7. Tout changement propos dans la composition du Senatus qui
affecterait signicativement le noyau dassistance la runion doit
tre formellement sanctionn par le Concilium.
Dieu est une loi innie, aussi bien quune puissance, une sagesse et un
amour innis. De plus, lide mme dordre implique lide de subordination. Si lordre existe dans les Attributs divins, ceux-ci doivent avoir des
rapports entre eux, et bien que chacun deux soit parfait en lui-mme, il
doit agir de manire ne pas porter atteinte la perfection des autres, et
doit sembler leur cder en certaines occasions particulires. (Cardinal
Newman : LOrdre, Tmoin et Instrument de lUnit)
5. LE CONCILIUM LEGIONIS MARIAE

1. Il existera un Conseil central, qui sappellera Concilium


Legionis Mariae, et sera investi de la suprme autorit administrative de la Lgion. (Les droits de lAutorit ecclsiastique tant sauvegards, tels quils sont prvus en ces pages), le Conseil central
possdera seul le droit dtablir des rglements, de les modier ou
de les interprter ; dtablir ou de supprimer des praesidia et des
conseils subordonns, en quelque endroit que ce soit ; de dterminer
sur tous les points les directives de la Lgion, de rgler tous les diffrends et les appels, ainsi que les questions concernant lafliation,
et tous les points relatifs lopportunit des travaux entreprendre
ou la manire de les excuter.

174

2. Le Concilium Legionis Mariae se runit mensuellement


Dublin, en Irlande.
3. Le Concilium peut dlguer une partie de ses attributions ses
conseils subordonns ou des praesidia particuliers, et il peut en
tout temps modier ltendue de cette dlgation.
4. Le Concilium peut unir ses fonctions propres celles dun ou
de plusieurs conseils subordonns.
5. Le Concilium Legionis Mariae sera compos des ofciers de
chaque groupement lgionnaire directement afli au Concilium.
Les ofciers des Curiae dadultes de lArchidiocse de Dublin forment le noyau dassistance aux runions du Concilium. cause de
la distance, etc, lassistance rgulire aux runions du Concilium est
impossible pour une grande majorit dautres corps lgionnaires. Le
Concilium se rserve le droit de varier la reprsentation des Curiae
de Dublin.
6. Le Directeur spirituel du Concilium sera dsign par la hirarchie de lIrlande.
7. Les lections dofciers des conseils directement aflis sont
soumises la ratication du Concilium.
8. Le Concilium nomme des correspondants pour remplir ses
fonctions de surveillance des conseils loigns. Le correspondant
permet de rester en contact rgulier avec le conseil, et sinspirant
des procs-verbaux reus mensuellement, il prpare un rapport
prsenter la runion du Concilium sur demande. Il assiste aux
runions du Concilium et prend part aux dlibrations mais, moins
dtre membre du Concilium, il na pas le droit de vote.
9. Les reprsentants dment autoriss du Concilium peuvent
aller dans toute rgion lgionnaire pour y visiter les groupements de
la Lgion, se livrer au travail de la propagande et, en gnral, exercer les fonctions qui sont propres au Concilium.
10. Seul le Concilium Legionis Mariae possde le droit de modier
le manuel dans le cadre de la Constitution et des rgles de la Lgion.
11. En ce qui concerne la Constitution et les rgles, aucun changement ne peut tre fait sans lassentiment de la grande majorit des
corps lgionnaires. Ceux-ci seront prvenus par leurs conseils respectifs de tout changement propos dans les statuts ; on leur accordera le temps sufsant pour faire connatre leur point de vue sur le
sujet. Ils peuvent communiquer cet avis, soit par leurs reprsentants
lors de la runion du Concilium, soit par crit.
175

Ainsi la puissance de Dieu est vraiment innie, et cependant elle est


subordonne sa sagesse et sa justice ; pareillement, sa justice est innie,
et pourtant elle aussi est subordonne son amour ; son amour, son tour,
est inni, mais il est subordonn son incommunicable saintet. Il y a
accord entre les attributs, de telle sorte quils ne se trouvent pas mutuellement en conit, car chacun deux est suprme dans son domaine : ainsi une
innit de perfections innies, chacune delles agissant dans son ordre, se
rassemblent dans lunit inniment simple de Dieu. (Cardinal Newman :
LOrdre, Tmoin et Instrument de lUnit)

29
FIDLIT LGIONNAIRE
La n de toute organisation est dunier ce qui est multiple. Le
principe sur lequel se fonde lunit doit stendre tous les niveaux :
partir du membre jusquaux rangs les plus levs de lautorit dans
la Lgion. Dans la simple mesure o manque lunit, le principe de
vie disparatra.
Dans une organisation o lon nentre que de son plein gr, le
lien de lunit est la dlit : dlit du membre son praesidium,
du praesidium sa Curia, et ainsi de suite par les diffrents degrs
ascendants de lautorit lgionnaire jusquau Concilium Legionis ; et
partout, dlit aux autorits ecclsiastiques. Une dlit vraie inspirera au lgionnaire, au praesidium, et au conseil la crainte de
lesprit dindpendance. Dans tous les cas douteux, dans toutes les
situations difciles, et chaque fois quil sagit dentreprendre une
uvre nouvelle ou un nouveau dpart, ils devront recourir lautorit comptente pour en obtenir lumire et approbation.
Le fruit de la dlit est lobissance, et la pierre de touche de
celle-ci est la promptitude accepter des situations et des dcisions
dsagrables et ce qui est remarquer les accepter avec joie.
Pareille obissance prompte et cordiale est toujours difcile. Elle
violente parfois nos inclinations naturelles au point dexiger de
lhrosme, voire mme une sorte de martyre. Cest en ces termes
que saint Ignace de Loyola en parle. Ceux dit-il, qui par un gnreux effort prennent la rsolution dobir, acquirent de grands
176

mrites : lobissance dans son sacrice ressemble au martyre. La


Lgion de Marie attend partout de ses enfants cet esprit dhroque
et douce soumission envers toutes les autorits lgitimes.
La Lgion est une arme larme de la Vierge trs humble. Elle
doit donc faire preuve dans son travail journalier de ce qui caractrise toute arme terrestre lhrosme et le sacrice, voire mme le
sacrice suprme. tout moment, on doit aussi pouvoir rclamer
des lgionnaires des actes de nature trs astreignante. On ne leur
demandera pas aussi souvent doffrir leur corps aux blessures et la
mort, comme il arrive aux soldats dans le monde. Cependant on
dsire quils slvent toujours plus haut dans les choses spirituelles.
Quils soient prts, lorsque lautorit le demande, offrir leurs sentiments, leur jugement, leur indpendance, leur ert, leur volont,
aux blessures de la contradiction et la mort dune sincre soumission.
Lobissance crant le lien avec lautorit, la dsobissance est
un mal profond, dit Tennyson, mais la vie mme de la Lgion nest
pas disjointe uniquement par la dsobissance obstine. Les ofciers
qui ngligent de prendre part aux runions ou de se maintenir en
contact par la correspondance, en arrivent au mme rsultat, coupant
ainsi leurs praesidia ou leurs conseils du grand courant de la vie
lgionnaire. Le mme profond dommage est fait par les ofciers ou
les membres, qui assistent aux runions, mais dont lattitude alors
pour quelque raison que ce soit est de nature fomenter la dsunion.
Jsus a obi sa Mre. Vous avez lu que tout ce que les vanglistes
nous disent de la vie cache du Christ Nazareth est quil leur tait soumiset quil croissait en sagesse et en grce. (Lc 2: 51-52) Y a-t-il l
quelque chose dincompatible avec la divinit ? Non, certes. Le Verbe sest
fait chair, il sest abaiss jusqu prendre une nature semblable la ntre,
except le pch : il nest pas venu, dit-il, pour tre servi mais pour servir(Mt 20:28) et se rendre obissant jusqu la mort (Ph 2:8) ; cest pourquoi il a voulu obir sa Mre. Nazareth, il a obi Marie et Joseph,
les deux cratures privilgies que Dieu avait places auprs de lui. Marie
participe, dans une certaine mesure, lautorit du Pre ternel sur lhumanit de son Fils. Jsus pouvait dire de sa Mre ce quil disait de son Pre
des cieux : Je fais toujours ce qui lui plait. (Jn 8:29) (Marmion : Le
Christ, Vie de lme)

177

30
RASSEMBLEMENTS
Chaque Curia a le devoir de runir priodiquement les membres
de la Lgion de son territoire, an de leur donner loccasion de se
connatre et daccrotre lesprit dunit entre eux.
Les rassemblements de la Lgion sont les suivants :
1. LACIES

tant donn limportance de la dvotion Marie dans le systme


de la Lgion, une conscration des lgionnaires Marie aura lieu tous
les ans. La conscration la fois individuelle et collective se fera le
25 mars ou un jour proche de cette date, et sera connue sous le nom
dAcies. Ce mot latin, signiant une arme range en bataille, convient
bien une crmonie dans laquelle les lgionnaires se rassemblent
pour renouveler leur dlit Marie, Reine de la Lgion, et recevoir
delle force et bndiction pour une nouvelle anne de lutte contre les
puissances du mal. De plus, ce mot contraste dune manire frappante
avec celui de praesidium, qui se rapporte la Lgion, non plus forme
en ordre de bataille, mais divise en ses diffrentes sections, chacune
engage dans une sphre particulire de devoir.
LAcies est le grand rassemblement central annuel de la Lgion, et
il est donc ncessaire de souligner que tous les membres devraient y
prendre part. Lide essentielle de la Lgion, sur laquelle sdie tout
le reste, cest de travailler en union avec Marie, sa Reine, et sous sa
dpendance. LAcies est la solennelle expression de cette union et de
cette dpendance, le renouvellement individuel et collectif de la
dclaration lgionnaire de dlit. Il est donc vident que les lgionnaires qui peuvent y assister et qui cependant sen abstiennent, nont
que peu ou rien de lesprit de la Lgion en eux. De tels membres ne
sauraient tre un avantage pour la Lgion.
On procde ainsi : Au jour x pour la crmonie, les lgionnaires se rassembleront si possible dans une glise. La statue de
lImmacule Conception, orne convenablement de eurs et
de cierges, est place dans un endroit convenable. En avant de la statue se dressera le vexillum de la Lgion, le grand modle dcrit au
chapitre 27.
178

La crmonie commence par un cantique, suivi des prires


douverture de la Lgion, incluant le chapelet. Un prtre donne
ensuite une brve allocutio sur le sens de la conscration Notre
Dame. La procession savance alors vers la statue. En tte, un un,
viennent les Directeurs spirituels. Les lgionnaires suivent, un un
galement, sauf sils sont en grand nombre, auquel cas ils peuvent
savancer deux par deux. Parvenu devant le vexillum, chaque
membre ou chaque groupe de deux membres, sarrte ; puis la main
pose sur la hampe du vexillum, il prononce haute voix, comme
acte de sa conscration individuelle les paroles suivantes : Je suis
tout vous, ma Reine et ma Mre, et tout ce que jai vous appartient. Cela fait, il retire sa main du vexillum, il sincline lgrement
et regagne sa place. Si le nombre des lgionnaires est considrable,
la rcitation de lacte individuel de conscration prendra un certain
temps, mais le caractre impressionnant de la crmonie, loin dy
perdre, y gagnera. Il serait avantageux de jouer de lorgue durant la
procession des lgionnaires allant vers la statue et en revenant.
Il ne serait pas dans lordre demployer plus dun vexillum. Un
tel expdient abrgerait la crmonie, mais en compromettant son
unit. Dautre part, la note de hte produirait un effet discordant.
Lordre et la dignit doivent tre la caractristique de lAcies.
Quand tous les lgionnaires ont regagn leur place, un prtre lit
haute voix, au nom de tous, un acte de conscration Notre Dame.
Puis, debout, tous rcitent la Catena. On donne ensuite, si possible,
la Bndiction du Trs Saint Sacrement, lissue de laquelle, on
rcite les prires nales de la Lgion. Le chant dun cantique termine lAcies.
Il serait parfaitement admis dinclure, dans la crmonie de
lAcies, une messe qui remplacerait la Bndiction, sans changer le
droulement du reste de la crmonie. La Clbration du Mystre
Pascal engloberait en elle-mme et prsenterait au Pre ternel par
lunique Mdiateur et dans lEsprit Saint, toutes les conscrations et
offrances spirituelles cones aux mains maternelles de lassocie du
Seigneur la plus gnreuse qui fut, et son humble servante. (LG 61)
La formule de conscration mentionne plus haut : Je suis tout
vous, etc. ne doit pas tre prononce machinalement et sans attention. Chacun devrait y concentrer au plus haut degr sa comprhension et sa gratitude. Pour laider en ce sens, il devrait tudier une
Synthse mariale, appendice 11, page 357. Cette synthse sefforce
179

de mettre en valeur le rle unique de Marie dans luvre du salut, et,


par suite, ltendue de la dette que tous nous avons envers elle. La
synthse pourrait aussi faire lobjet de la lecture spirituelle et de
lallocutio lors dune runion du praesidium prcdant de peu
lAcies. On suggre quelle pourrait mme servir de texte pour lacte
collectif de conscration lors de la crmonie proprement dite.
Marie est un objet de terreur pour les puissances de lenfer. Elle est
terrible comme une arme range en bataille(Cant 6:10), car ainsi quun
sage Commandant, elle sait bien comment disposer sa puissance, sa misricorde, et ses prires, de manire confondre ses ennemis, au bnce
de ses serviteurs. (Saint Alphonse de Liguori)
2. LA RUNION GNRALE ANNUELLE

une date aussi rapproche que possible de la fte de


lImmacule Conception, on tiendra la runion gnrale annuelle de
tous les membres. Si on le dsire, cette runion peut commencer par
une crmonie lglise.
Vient ensuite une soire sociale. Si toutes les prires de la Lgion
nont pas dj t rcites lglise, on les dit alors, divises en trois
parties comme une runion.
Il est prfrable de faire appel uniquement des lgionnaires pour
assurer le programme de la soire. En plus des lments rcratifs, il
convient de prvoir des causeries ou des rcits dintrt lgionnaire.
Il sera srement inutile de rappeler aux lgionnaires que la formalit ne doit pas trouver place dans un tel rassemblement. Elle doit
tre particulirement vite, alors que beaucoup de lgionnaires y
prennent part. Le but vis est de permettre tous les assistants de
faire plus ample connaissance. Par consquent, le programme
devrait offrir loccasion daller dun groupe un autre et de converser entre eux. Ceux qui en ont la charge devraient veiller ce que
des groupes ferm ne se forment faisant chouer ainsi le but principal du rassemblement, qui est de dvelopper lesprit dunit et
daffection dans la famille de la Lgion.
La gaiet prtait une douceur charmante la chevalerie spirituelle
de saint Franois. En vrai chevalier du Christ, Franois tait inexprimablement heureux de servir son Souverain, de le suivre dans la pauvret,
et de lui ressembler dans la souffrance ; et cette joie bienheureuse dans
le service, limitation et la souffrance du Christ, il la, en Mnestrel et
180

Troubadour chevaleresque de Dieu, annonce au monde entier. La vie


entire de Franois prit dsormais le ton de cette note fondamentale de joie.
Avec un calme et une gaiet desprit imperturbables, il chantait dans son
cur lui-mme et Dieu des chants de joie. Sans cesse il sefforait
dtre dhumeur joyeuse intrieurement et extrieurement. Dans le cercle
intime de ses frres, il savait galement faire vibrer la note limpide de la
gaiet, lui donner tant de volume, la rendre si harmonieuse queux-mmes
se sentaient levs une atmosphre presque cleste. Cette mme note
joyeuse pntrait les entretiens du Saint avec les autres hommes. Mme ses
sermons, malgr leur refrain de pnitence, devenaient des cantiques de joie,
et sa seule vue causait une joie de fte parmi toutes les classes de gens.
(Felder : Les Idaux de saint Franois dAssise)
3. LA SORTIE ANNUELLE

Ce genre de rassemblement remonte aux tout premiers jours de la


Lgion. Il nest pas obligatoire, mais il est recommand. Il peut
prendre la forme dune excursion, dun plerinage ou dun piquenique en plein air. Suivant la dcision de la Curia, cette sortie est
organise soit par la Curia elle-mme, soit par un praesidium. En ce
dernier cas, deux ou plusieurs praesidia peuvent sentendre pour
organiser une sortie commune.
4. LA FTE DU PRAESIDIUM

Il est vivement recommand que chaque praesidium organise une


soire rcrative lpoque de la fte de la Nativit de Notre Dame.
Dans les centres o un certain nombre de praesidia existent, plusieurs dentre eux peuvent sentendre sils le dsirent, pour clbrer
cette fte ensemble.
On peut inviter dautres personnes qui ne sont pas lgionnaires,
mais qui paratraient aptes devenir de bons membres.
On recommande de rciter en entier les prires de la Lgion, y
compris le chapelet, en les rpartissant en trois parties, comme aux
runions du praesidium. Le temps dailleurs peu considrable quon
enlve ainsi au programme rcratif ne se compte quen minutes,
mais ce tribut offert Notre Dame sera plus que pay de retour par
le succs accru de la soire. La Reine de la Lgion est la Cause de
notre Joie et elle rpondra cet hommage en faisant de cette rencontre loccasion dun bonheur spcial.
Entre les morceaux de musique, on devrait intercaler au moins
une causerie dintrt lgionnaire. Tous, de ce fait, en apprendront
181

un peu plus sur la Lgion, et le programme sera diversi davantage.


Du reste, un divertissement qui nest pas relev par quelque chose
de srieux risque de devenir insipide.
5. LES CONGRS

Le premier Congrs lgionnaire fut tenu par la Curia de Clare


(Irlande) le jour de Pques 1939. Son succs, comme cela arrive toujours, provoqua limitation, et maintenant il est fermement implant
dans la structure de la Lgion.
Un Congrs ne devrait pas dpasser la sphre dun Comitium ou
dune Curia. Des assembles organises sur une base plus large, ne
correspondraient pas lide fondamentale dun Congrs et ne produiraient pas les fruits escompts. Par consquent, le nom de
Congrs ne devrait pas tre appliqu de telles assembles, si lon
en organise ; elles ne devraient pas non plus tre considres comme
tenant lieu dun Congrs. Cependant on peut inviter un Congrs
des lgionnaires appartenant dautres secteurs.
Le Concilium a dcid quune rgion ne devait tenir un Congrs
que tous les deux ans. Il serait bon dy consacrer une journe entire.
La possibilit daccueil dans une maison religieuse rsoudra bien des
problmes. La journe devrait commencer, si possible, par la Messe,
suivie dune courte allocutio du Directeur spirituel ou dun autre
prtre et se terminer par la Bndiction du Trs Saint Sacrement.
La journe comporte plusieurs sances, chacune delles prvoyant un ou plusieurs sujets. Chaque sujet devrait tre prsent brivement par quelquun qui a prpar auparavant sa contribution. Tous
devraient prendre part aux discussions. Cette participation gnrale
forme la vritable vie du Congrs.
On souligne une fois de plus que les ofciers qui dirigent les
dbats viteront de parler beaucoup et dintervenir constamment
dans les discussions. Comme dans les runions des conseils, les
Congrs doivent se conformer la mthode parlementaire, cest-dire aux normes de la participation universelle et rgle par celui qui
prside. Certains prsidents ont tendance faire suivre chaque intervention de leurs commentaires. Cela est contraire lide du
Congrs et ne devrait pas tre tolr.
Il serait dsirable que des reprsentants dun conseil suprieur
assistent au Congrs. Ceux-ci pourraient remplir certaines fonctions
182

spciales, comme celles de prsider ou de prsenter les sujets discuter, etc.


Quon vite la recherche des effets oratoires, parce que cela crerait une atmosphre dirralit. Tel nest pas le climat de la Lgion.
Lirralit freine la spontanit et rend impossible la bonne solution
des problmes.
Parfois tous les lgionnaires sont rassembls au Congrs, parfois
seuls les ofciers des praesidia le sont. Dans le premier cas, pour la
premire sance, il serait bon de rpartir les lgionnaires selon leurs
charges respectives, les simples membres constituant un seul groupe.
De cette manire, on peut tudier les devoirs particuliers et les
besoins de chaque catgorie. Ou alternativement, les lgionnaires
pourraient tre rpartis selon les travaux dans lesquels ils sont engags. Mais une telle rpartition est facultative ; de toute faon, les
autres sances de la journe ne devraient pas tre subdivises. Il
serait illogique de rassembler les membres, pour ensuite les tenir
spars la plupart du temps. Il est souligner que les obligations des
ofciers sont dune plus grande envergure que les devoirs de routine
incombant chaque charge. Ainsi, par exemple, un Secrtaire, dont
lhorizon ofciel se borne son registre des procs-verbaux, serait en
vrit un pitre ofcier. Puisque tous les ofciers sont membres de la
Curia, leur session doit rechercher les moyens damliorer le fonctionnement de cette Curia, quil sagisse de la tenue mme de ses
runions ou de son administration gnrale.
Un Congrs ne doit pas tre lquivalent dune runion de Curia,
sy proccupant des mmes dtails administratifs et des questions
quil revient la Curia de rgler. Il doit faire porter son effort sur les
questions fondamentales. Il est entendu cependant que toutes les
leons apprises au Congrs doivent tre mises en vigueur par la
Curia.
Les sujets traiter devraient concerner les principes fondamentaux de la Lgion en gnral :
(a) La spiritualit de la Lgion. La Lgion demeure incomprise,
tant que les membres ne saisissent pas sufsamment sa spiritualit
dans la varit de ses aspects ; et la Lgion ne fonctionne pas convenablement, si cette spiritualit nest pas intimement lie au travail
apostolique, au point den tre le motif et lesprit ; en dautres mots, la
spiritualit doit animer tout le travail, comme lme anime le corps.
183

(b) Les qualits lgionnaires, et les moyens de les dvelopper.


(c) Le systme mthodique de la Lgion, incluant la manire de
conduire les runions, et la question dimportance vitale des
comptes-rendus, cest--dire lart de les donner et de les commenter.
(d) Les activits de la Lgion, incluant le perfectionnement des
mthodes et lexamen de ces activits nouvelles qui mettront la
Lgion en mesure datteindre chaque personne.
Le Congrs devrait aussi comporter une causerie spciale, donne par un Directeur spirituel ou par un lgionnaire quali, sur un
aspect de la spiritualit, de lidal ou des obligations lgionnaires.
Chaque sance devrait commencer et nir par la prire. Les
prires de la Lgion serviront pour trois de ces occasions.
Le respect de lhoraire prvu et des consignes donnes est de premire importance. Un manquement dans ce domaine provoquerait
lchec de la journe.
Il doit y avoir une certaine diversit entre les Congrs successifs
tenus dans le mme secteur. On ne peut couvrir quun nombre limit
de sujets au cours dun seul Congrs, alors quil faut cependant voir
labourer de nouvelles terres au cours dun certain nombre
dannes. Deuximement, on ne doit jamais avoir limpression de ne
pas bouger. Par consquent il faut parfois chercher le changement
pour lui-mme. En troisime lieu, la russite dun Congrs particulier pourrait naturellement suggrer lide de maintenir le mme
programme lors du Congrs suivant. Cependant une partie de ce
succs venait de llment de nouveaut et cet lment a jou tout
son rle la premire production. Si la nouveaut doit gurer
comme un ingrdient stimulant chaque nouveau Congrs, lvnement doit tre prpar avec ingniosit.
Si nous dsirons connatre de quelle manire doit tre prpare lme
dle larrive du divin Paraclet, allons par la pense au Cnacle o les
disciples sont rassembls, persvrant dans la prire, selon lordre de leur
Matre, attendant que la Vertu den haut descende sur eux et vienne les
couvrir comme une armure pour les combats quils auront livrer. Dans cet
asile sacr du recueillement et de la paix, notre il respectueux trouve
Marie, Mre de Jsus, chef duvre de lEsprit, glise du Dieu vivant, de
laquelle sortira demain, comme du sein dune Mre, par laction du SaintEsprit, lglise militante que cette nouvelle ve reprsente et contient
encore en elle. (Guranger : LAnne liturgique)
184

31
EXTENSION ET RECRUTEMENT
1 Lobligation de travailler lextension de la Lgion nest pas
restreinte aux seuls conseils suprieurs ni aux seuls ofciers des
Curiae. Elle incombe chaque membre de la Curia. Pour mieux
dire, elle incombe chaque lgionnaire en particulier, et chacun doit
tre amen prendre conscience de ce fait et rendre compte de
temps autre de son excution. Un moyen vident de remplir ce
devoir, cest dinuencer les autres, soit dans une entrevue soit par
correspondance ; mais des moyens spciaux se prsenteront deuxmmes chacun.
Si de nombreux centres pouvaient communiquer leur immense
dsir de voir stendre la Lgion, celle-ci existerait bientt partout et
les ouvriers afueraient pour travailler dans les champs du Matre de
la moisson. (Lc 10:2) Par consquent, il importe au plus haut point
dattirer frquemment lattention des lgionnaires sur limportance
de lextension et du recrutement, an que chacun acquire une
conscience aigu de ses obligations cet gard.
2. Un groupe lgionnaire actif sera la source dun bien considrable. Comme on peut supposer que ce bien doublerait, si chaque
groupe se proccupait de la fondation dun nouveau groupe, chaque
membre (et non pas uniquement les ofciers) devrait donc sefforcer
de raliser ce but dsirable.
Ds quon se voit dans lobligation dabrger rgulirement les
comptes rendus individuels et dautres dtails de lordre du jour, an
de terminer la runion lheure xe, on doit en conclure quon a
atteint la limite o le ddoublement est non seulement dsirable,
mais ncessaire. Si lon temporise, un tat de stagnation stablira
dans lequel lintrt pour le travail diminuera, et le nombre des
membres chira. Le praesidium, non seulement perdra sa capacit
de transmettre la vie un autre groupe, mais il trouvera difcile de
conserver sa propre existence.
la proposition de former un nouveau praesidium dans une localit
particulire, on peut objecter que leffectif des membres actuels rpond
avec satisfaction aux besoins du moment. Contre cette objection, on
doit souligner que le premier but de la Lgion est la sanctication
185

personnelle de ses membres et par le moyen de cette sanctication,


de la plus grande communaut ; logiquement, que laccroissement du
nombre de ses membres, pour cette seule raison, doit tre aussi un de
ses buts principaux. Il se peut quen certaines localits peu tendues
on trouve difcilement du travail pour les nouveaux membres. Mme
alors, il ne faut pas craindre daccepter, voire mme de rechercher de
nouvelles recrues. La Lgion ne doit jamais penser en termes de limitation ; des sujets suprieurs ceux qui sont dj dans ses rangs pourraient ainsi en tre exclus. Quand les besoins les plus vidents ont t
satisfaits, il faut regarder plus profondment. Le travail est ncessaire
pour que la machine fonctionne. Par consquent, il faut le dcouvrir,
et il est l.
Dans les lieux o la Lgion existe dj, on devrait sefforcer de
procurer au nouveau groupe les ofciers dont il a besoin et un
nombre sufsant de nouveaux membres en les choisissant dans un
groupe dj existant. Les praesidia devraient considrer comme le
plus grand honneur de fournir ce quils ont de meilleur pour la formation dun nouveau praesidium. Cest la forme dmondage la
plus saine. Un praesidium diminu par un tel don de ses membres
trouvera rapidement ses rangs reforms, et son apostolat soutenu par
un surcrot de bndiction.
Dans les villes et les localits o il nexiste aucun groupe de
lgionnaires, il ne sera peut-tre pas possible de sassurer dj laide
de membres ayant une exprience lgionnaire, auquel cas les fondateurs du nouveau praesidium sappliqueront avec encore plus dassiduit ltude du manuel et des commentaires qui pourraient tre
disponibles sur le manuel.
Lorsquon tablit le premier praesidium dans un nouvel endroit, il
est bon de varier les travaux autant quil se peut. Les runions nen
seront que plus intressantes et favoriseront la sant du praesidium.
De plus, celui-ci pourra ainsi fournir aux membres loccasion dexercer la varit de leurs talents et de leurs gots.
3. Un mot davertissement est ncessaire concernant le recrutement des membres. Il existe un rel danger, celui de rendre trop
rigoureuses les conditions dadmission. Force est dadmettre que la
norme de vie de ceux qui sont membres depuis un certain temps sera
plus leve que la norme gnrale. On doit en tenir compte, en considrant la perspective de nouveaux membres. Il serait incorrect dexiger dune nouvelle recrue une norme de vie que les membres existants nont atteinte quaprs des annes dans la Lgion.
186

Il est frquent de voir les praesidia sexcuser du petit nombre de


leurs recrues en allguant la raret des sujets valables ; mais en examinant de prs toutes les circonstances, il est rare que cette explication se trouve justie. Presque invariablement, la faute incombe au
praesidium lui-mme.
Soit :
(a) Que nul effort srieux ne se fait en vue du recrutement ; ce qui
implique de la part des lgionnaires une ngligence du devoir la
fois individuelle et collective ;
Soit :
(b) Que le praesidium commet lerreur dimposer aux recrues
possibles des preuves si svres quelles auraient limin la plupart
des membres des dbuts ou du temps prsent.
Les responsables objectent quils ne peuvent pas courir le risque
douvrir leurs rangs des sujets qui ne conviennent pas. Cependant
ils ne peuvent non plus refuser les avantages de la qualit de
membres tous, sauf quelques-uns. Sil faut choisir entre le rigorisme et le laxisme, il vaut mieux rejeter le premier, comme tant le
plus grand mal, car il tue lapostolat lac, faute douvriers. Le
second, noccasionne que des erreurs, faciles rparer.
Le praesidium sen tiendra donc au juste milieu, mais il est invitable quil ait faire face certains lments de risque. Le seul vritable moyen de sassurer si les sujets conviennent ou non, cest de
les voir luvre. La seule garantie cest que, si quelquun entre
sans les qualits requises, il sortira trs vite des rangs, sous le poids
du travail.
Qui a jamais entendu dire quon avait renonc lever une arme
sous prtexte que des incapables pourraient sy glisser ? Le systme
militaire existe prcisment pour la formation et le perfectionnement
de matriel humain aux aptitudes moyennes et cela, en quantit. Il
en va de mme pour la Lgion de Marie, qui tant une arme, doit
viser obtenir un nombre respectable de membres.
Elle doit videmment avoir ses conditions dadmission ; mais ces
preuves ne doivent pas tre telles que des sujets valables, de qualit
moyenne, ne puissent les subir avec succs. Lorganisation spirituelle
prcisment si serre de la Lgion a pour but de former et discipliner
des personnes qui ont besoin de formation et de discipline et non pas
des surhommes. Ce serait une erreur de nadmettre que des types
187

dindividus dune saintet et dune discrtion si parfaites, quils ne


sauraient aucunement reprsenter le commun des lacs.
Pour rsumer, par consquent, ce quil faut regretter, cest moins
la raret des sujets capables dtre lgionnaires, que la raret de ceux
qui consentent en assumer le fardeau. Cette remarque amne les
considrations suivantes :
(c) Des personnes aptes se joindre nous, peuvent en tre
dtournes parce que latmosphre du praesidium leur parat excessivement srieuse ou rigide, ou peu sympathique pour quelque autre
raison.
La Lgion ne restreint pas la qualit de membre aux jeunes uniquement mais elle doit les rechercher dune manire spciale et
satisfaire leurs lgitimes aspirations. Si la Lgion ne les attire pas,
elle manque grandement son but, car tout mouvement qui nattire
pas la jeunesse nexercera jamais une vaste inuence. De plus, la
jeunesse est la cl de lavenir. Il importe donc de comprendre ses
gots raisonnables et den tenir compte. On ne doit pas empcher
lentre de la Lgion des jeunes, intelligents, gnreux, enthousiastes, en imposant des normes qui leur sont inappropries, ou qui
ne sont rien dautre que des rabat-joie.
(d) Lexcuse habituelle : Je nai pas le temps, est sans doute
fonde. La plupart des gens sont occups plein temps. Toutefois ce
nest pas des activits religieuses, celles-ci sont au dernier rang de
leurs proccupations. Aussi ferait-on un bien de valeur dternit
ces personnes, en leur faisant comprendre quelles vivent selon une
chelle de valeur errone. Lapostolat devrait tre leur priorit, de
telle sorte que certaines autres choses devraient lui cder la place.
Une loi primordiale pour toute famille religieuse est de se perptuer,
dtendre son action apostolique travers le monde, et, datteindre le plus
grand nombre possible dmes. Soyez fconds, multipliez, emplissez la
terre. (Gn 1:28) Cette loi de vie simpose comme un devoir quiconque
devient membre de la Socit. Cette loi, le Pre Chaminade la formule en
ces termes : Il faut faire des conqutes la Sainte Vierge, faire comprendre
ceux avec qui nous vivons combien il est doux dappartenir Marie, en
entraner un grand nombre dans notre marche (Petit Trait de
Mariologie par un Marianiste)

188

32
OBJECTIONS PRVOIR
1. Nous navons pas besoin de la Lgion ici
Les personnes zles et dsireuses dintroduire la Lgion dans un
nouveau centre peuvent sattendre lobjection que la Lgion nest
pas requise dans ce lieu particulier. Puisque la Lgion nest pas une
organisation pour laccomplissement dun genre spcial de travail,
mais pour le dveloppement du zle et de lesprit catholique (qui
peut alors tre appliqu tout genre de travail dsir), pareille objection revient le plus souvent afrmer quil ny a aucun besoin local
pour lexercice du zle catholique afrmation qui se rfute sufsamment delle-mme. Selon lexpression prcise du Pre Raoul
Plus, un chrtien est un homme qui Dieu a con ses semblables.
Partout, sans exception, il existe un besoin vital pour lexercice
intense dun tel apostolat, et cela pour de multiples raisons
Premirement, parce que les membres du groupe, qui en sont aptes,
devraient avoir une occasion relle dexercer leur vie apostolique.
Deuximement, parce quun tel apostolat est ncessaire de nos jours
pour remuer les masses, et empcher la religion de sinstaller commodment dans la routine ou le matrialisme. Troisimement, parce
que le travail patient et intense de tels travailleurs est requis pour
venir en aide ceux qui sont frustrs dans leur vie ou qui ont tendance sgarer.
Sur tous ceux qui exercent lautorit repose la responsabilit de
dvelopper pleinement les capacits spirituelles de ceux dont ils ont
la charge. Quen est-il alors de lapostolat, cet ingrdient distinctif
et essentiel du caractre chrtien ? Lappel gnral lapostolat doit
par consquent tre lanc. Mais appeler sans fournir les moyens de
rpondre nest gure mieux que le silence, parce que peu nombreux
sont les gens qui, ayant entendu, seront capables de mener bien
par eux-mmes les moyens daction. Ainsi la machine, sous la
forme dune organisation apostolique, doit tre mise en marche.
2. Nous manquons de personnes aptes devenir membres
Comme cette objection procde habituellement dune conception fausse du genre de travailleurs dont la Lgion a besoin, on peut
afrmer en gnral que tout bureau, boutique ou autre lieu de travail
abritent des lgionnaires en puissance.
189

Ces lgionnaires en puissance peuvent tre instruits ou illettrs,


travailleurs ou ayant des loisirs, ou sur la liste des chmeurs. Ils ne
sont pas le monopole dune couleur, dune race ou dune classe,
mais ils peuvent tre trouvs partout. La Lgion possde le don spcial de pouvoir enrler au service de lglise cette force cache,
cette beaut de caractre non exploite. Mgr Alfred ORahilly, la
suite dune tude sur les activits de la Lgion, fut pouss crire ce
qui suit : Jai fait une grande dcouverte, ou plutt je me suis
aperu quelle avait dj t faite, cest que chez des hommes et des
femmes apparemment ordinaires, il existe un hrosme latent ; et que
des sources inconnues dnergie y avaient t captes.
Les exigences de ladmission pour devenir membre ne doivent
pas aller au-del de ce que les papes avaient dans lesprit quand ils
ont dclar que dans quelque classe que ce soit on pouvait former
une lite et lentraner lapostolat.
Dans ce mme ordre dide, on suggre de lire trs attentivement
le paragraphe 3 (b) du chapitre 31, Extension et Recrutement, ainsi
que le chapitre 40, section 6, La Lgion, comme complment du
Missionnaire, qui conseille fortement une grande extension lgionnaire au sein des nouvelles communauts chrtiennes.
Une difcult relle recruter des membres indiquerait un niveau
spirituel extraordinairement bas dans cette localit, et alors loin de
prouver quil ny a rien faire, cela dmontrerait en conclusion la
suprme importance dy fonder un groupe de la Lgion pour y jouer le
rle de bon levain. Que lon veuille bien se pntrer de lide que le
levain est lordonnance de Notre Seigneur pour faire lever le tout. (Mt
13:33) Que lon veuille bien se rappeler quun praesidium peut se former avec seulement 4 , 5 ou 6 membres. Quand ceux-ci sappliquent
au travail et en comprennent les exigences, ils dcouvrent vite quils
peuvent introduire dans leur groupe de bons nouveaux menbres.
3. Les visites de la Lgion dplairaient
Si tel tait vraiment le cas, cela prouverait seulement quil faut
adopter un autre genre de travail, mais non point quil faille abandonner lide dtablir la Lgion (avec toutes ses possibilits de bien
pour les membres et la communaut). Prcisons, cependant, que
nulle part jusquici la Lgion na expriment de difcults permanentes et gnrales concernant les visites. Du moment que ces visites
se font dans le vritable esprit de lapostolat lgionnaire, on peut
190

gnralement considrer la froideur qui les accueille comme une


marque dindiffrence religieuse ou pire encore, et conclure que l ou
les lgionnaires sont le moins dsirs, existe le plus grand besoin de
leurs travaux. Des difcults de ce genre, rencontres au dbut, ne
justient nullement la cessation des visites. Presque invariablement
jusquici, les lgionnaires qui ne se sont pas laiss dmonter par ces
barrires de glace, ont russi les faire fondre, et supprimer aussi
bien leurs causes profondes des plus srieuses.
On doit donner tout son poids au fait que le foyer familial est spirituellement parlant le point stratgique. Gagner le foyer, cest
conqurir la socit. Pour gagner le foyer, il faut y aller.
4 Les jeunes gens doivent travailler fort pendant la journe,
ils ont besoin de leur temps libre pour se reposer
Combien ces paroles semblent raisonnables ! Cependant, si on les
mettait en pratique, le monde serait un dsert religieux, car ce nest
pas par les dsuvrs que saccomplit luvre de lglise. De plus,
nest-ce pas des amusements plus ou moins dsordonns quune partie de la jeunesse pleine dardeur consacre ses heures de loisirs, plutt
quau vritable repos ? En alternant les journes de labeur avec des
soires de plaisir, il est trs facile de glisser vers un matrialisme pratique qui au bout de quelques annes, laisse les curs sans idal, se
rongeant eux-mmes damertume devant la perte prmature de leur
jeunesse, emportant avec elle les seules choses quon leur avait appris
apprcier. Et les choses peuvent nir dune faon encore plus malheureuse. Nest-ce pas saint Jean Chrysostome qui avouait navoir
jamais russi se persuader que quelquun pouvait tre sauv sans
avoir contribu de quelque faon au salut de son prochain ?
Il serait inniment plus sage dexhorter les jeunes donner au
Seigneur les premiers fruits de leurs loisirs en militant comme
membre de la Lgion. Ces premiers fruits inspireront toute leur vie
et garderont leur cur et leur visage la fraicheur de la jeunesse. Il
leur restera encore de nombreuses heures de dtente, quils savoureront doublement, pour les avoir doublement mrites.
5. La Lgion de Marie nest quune organisation entre tant
dautres voues au mme idal et sappliquant la ralisation
dun programme identique
Il est vrai que lidalisme abonde et quun programme de travaux
dsirs peut tre trac en quelques minutes par quiconque possde
191

plume et papier. Il est par consquent vrai de dire que la Lgion est
seulement une organisation parmi des centaines dautres qui proposent une noble lutte pour les mes et un programme duvres importantes. Mais il est aussi vrai de dire quelle est une des rares qui dnissent nettement son apostolat. Un idalisme vague, lanant des
appels gnraux aux membres dans le but de faire le bien dans leur
milieu, aboutira toujours aux plus vagues ralisations. De son ct, la
Lgion ramne sa lutte une spiritualit ferme, un programme dtermin de prires, une tche hebdomadaire prcise, un compte rendu
hebdomadaire exact et aussi, on le verra, des ralisations concrtes.
Enn, et ce nest pas ce qui importe le moins, la Lgion fonde sa
mthode sur le principe dynamique de lunion Marie.
6. Dautres organisations font dj les uvres de la Lgion.
Nous risquerions dentrer en conit avec elles.
Comme il est trange dentendre de telles paroles dans des localits o une grande partie de la population ne pratique pas de religion ou ne sont pas catholiques, et o les progrs sont inmes !
Quelle tristesse si quelquun se rsignait un tel tat de chose, ce
qui revient dire que dans ce lieu on prendrait son parti de voir
Hrode trner dans les curs des hommes, tandis que le Seigneur et sa
mre aime seraient relgus en permanence la misrable table !
Souvent, aussi, ces mots, qui refusent la Lgion sa venue, sont
employs pour justier celle de telles organisations rputes, mais
qui naccomplirent jamais rien, armes qui peuvent bien exister,
mais qui nont jamais vaincu dennemis.
De plus, le travail ne saccomplit pas, moins dtre fait de
manire approprie. Par consquent, le travail ne se fait pas, l o
lon engage quelques douzaines de travailleurs apostoliques, alors
que, convenablement, il en faudrait des centaines et mme des milliers ; et malheureusement, tel est dordinaire le cas. Trs souvent
aussi, les petits nombres de travailleurs rvlent un manque dorganisation, de dynamisme et de mthode.
Il serait certainement sage de mettre la Lgion lpreuve, en lui
assignant un champ daction mme restreint. Les rsultats peuvent
tre convaincants, et les membres dun seul petit groupe peuvent se
multiplier comme les cinq pains dorge pour satisfaire toutes les
ncessits, et mme au-del. (cf Mt 14:16-21)
La Lgion na pas de programme particulier de travaux. Elle ne
192

prsuppose pas de nouveaux travaux, mais elle peut plutt fournir


un cadre nouveau des uvres dj existantes mais non sufsament
systmatises, avec des effets analogues ceux qui suivraient
lapplication du pouvoir lectrique l o prcdemment la tche tait
accomplie la main.
7. Il y a dj trop dorganisations. Le mieux serait de rendre
vigueur aux socits existantes et dtendre leurs fonctions aux
uvres que se propose de faire la Lgion.
Ceci peut sembler un argument ractionnaire. Le mot trop peut
sappliquer en vrit tous les secteurs de la vie environnante. Le nouveau secteur ne doit pourtant pas tre rejet pour la seule raison de sa
nouveaut, et de temps autre il est gnrateur de progrs. Aussi, la
Lgion ne demande-t-elle de son ct que loccasion de faire ses
preuves. Si elle nest pas seulement une autre organisation mais
quelle vient de Dieu, quelle perte que celle de lui fermer la porte !
En outre, cette objection suppose que pour lheure le travail en
question ne se fait pas encore actuellement. En ces circonstances, il
nest pas raisonnable ni de pratique commune de rejeter une nouvelle
machinerie, qui a prouv ailleurs son efcacit. Combien bizarre
deviendrait cette objection si on la formulait ainsi : Nous navons pas
besoin dimporter lavion. Nous avons dj trop de machine ici.
Perfectionnons plutt lautomobile pour quelle puisse voler !
8. Cette localit est trop petite : il ny a pas de place ici pour
la Lgion
Il nest pas rare de voir ces mots appliqus des localits, qui bien
que de dimensions rduites, ont parfois une rputation peu enviable.
Par ailleurs, un village peut possder une certaine bont de routine, et cependant tre stagnant : stagnant en qualits morales et en
intrts humains, de telle sorte que la jeunesse senfuit vers les
centres populeux, o elle manque de support moral.
Le mal provient du manque didal religieux caus par labsence
de gens faisant plus que le minimum de leurs obligations essentielles. Avec la disparition de lidal religieux, sinstalle un dsert
spirituel (et les villages ne sont pas les seuls dserts de ce genre).
Pour faire reeurir ce dsert, on doit renverser la mthode : crer un
petit groupe daptres qui rpandra son esprit propre dans la masse
et lui ouvrira des lignes de conduite nouvelles. On entreprendra des
193

uvres appropries cet endroit, la vie reprendra saine et gaie, et


lexode sarrtera.
9. Certaines uvres de la Lgion consistent en des activits
spirituelles qui, de leur nature mme, sont rserves aux prtres,
et que les lacs ne devraient assumer que si le clerg ne pouvait
les entreprendre. Je peux ainsi visiter mon troupeau plusieurs
fois chaque anne, avec des rsultats satisfaisants.
Cette objection trouve sa rponse dune manire gnrale au chapitre 10, LApostolat de la Lgion, et aussi plus particulirement
dans les lignes qui suivent, mais dj on doit remarquer que nul travail jug non dsirable ne doit tre entrepris.
La connaissance intime de ce qui est incontestablement lune des
plus saintes villes au monde, y rvle de vastes multitudes de
malades spirituels et de mondains, tourments par les angoissants
problmes de la civilisation moderne. Pour cette ville ou pour
quelque autre communaut urbaine, il nest pas justi de croire
quune visite du pasteur si fconde soit-elle une fois, deux fois,
quatre fois par anne, peut sauvegarder le patrimoine spirituel de la
paroisse. Si tout va bien, par exemple, plusieurs sapprocheront de
lautel tous les jours, dautres, plus nombreux, une fois par semaine ;
tous au moins une fois par mois. Pourquoi alors est-ce que quatre ou
cinq heures de confessionnal par semaine si souvent sufsent ? Do
vient donc cette pouvantable disproportion ?
Encore une fois, quel est le degr dintimit, ou du moins de
contact personnel requis pour quun prtre ait vraiment satisfait ses
obligations envers chaque me qui lui est cone, cette me qui, au
dire de saint Charles Borrome, est un diocse assez vaste pour un
vque ? Un simple calcul montrera la somme du temps requis raison dune demi-heure accorde annuellement chaque paroissien. Et
cette demi-heure elle-mme, sufrait-elle vraiment pour subvenir
tous les besoins dune me ? Sainte Madeleine Sophie Barrat crivit
deux cents lettres une seule me difcile diriger, sans compter les
innombrables entrevues quelle lui accorda. Combien dapproches
lgionnaires ont dur dix ans et plus et sont encore en marche !
Cependant, si dune part le prtre, dbord de travail, ne peut assurer
cette demi-heure ; et si dautre part la Lgion (comme elle lafrme)
soffre lui fournir des reprsentants zls, nombreux l o il est
seul, obissants ses moindres paroles, dune discrtion parfaite,
194

aussi capables que lui (avec son aide) davoir accs auprs des individus et des familles, dous de dons irrsistibles pour attirer les mes
vers les choses den haut, lui fournissant loccasion de procurer aux
mes plus quun service de routine ; est-il juste que le prtre refuse ce
secours, sans manquer aux obligations de sa charge et ses propres
intrts ?
La Lgion de Marie apporte au prtre deux bndictions galement prcieuses : premirement, un instrument de conqute qui porte
la marque authentique de lEsprit de Dieu ce qui moblige poser
la question : cet instrument providentiel, ai-je le droit de le ngliger ?
Secondement, une source de vie capable de renouveler toute notre
vie intrieure et je serai amen naturellement une nouvelle question. Si cette source de vie limpide et profonde soffre moi, nest-ce
pas de mon devoir de my abreuver ? (Chanoine Guynot)
10. Je crains des indiscrtions ventuelles de la part des
membres
Cette objection nest gure conforme la ralit de la situation.
Autant vaudrait renoncer faire la moisson sous prtexte que lon
risque par maladresse de briser quelques pis ! La moisson en jeu, ce
sont les mes : mes pauvres et faibles, aveugles et boiteuses : si
ncessiteuses, quon serait tent daccepter la situation comme sans
remde. Ce sont pourtant ces mes-l que le Seigneur nous commande de chercher par les places et les rues de la ville, par les chemins et le long des cltures, an que sa maison se remplisse.
(Lc 14: 21-23) Il nexiste pas dautre moyen dentreprendre une
moisson aussi vaste, si ce nest en mobilisant les bataillons laques.
Il se peut que des indiscrtions sensuivent. Dans une certaine
mesure, elles sont insparables du zle comme de la vie. Il existe
deux moyens de les viter : une inaction honteuse et une discipline
prudente. Un cur noble, dans lequel retentit douloureusement cette
plainte apitoye du Seigneur sur la foule malheureuse, se dtournera
avec horreur du premier moyen, et se portera de tout son lan vers la
moisson des mes en dtresse.
Lhistoire de la Lgion de Marie jusqu ce jour ne donne pas
penser que lon ait craindre pour lavenir des indiscrtions graves
ou frquentes ; de toute faon laccent est mis avec fermet sur cet
aspect de la discipline lgionnaire.

195

11. Des obstacles au dbut, il y en aura toujours


La Lgion de Marie ne fait pas exception la rgle. Le tout est
daborder rsolument ces obstacles et lon constate quils ressemblent ces forts paisses qui de loin, semblent impntrables et qui,
de prs sont dun accs facile.
Rappelez-vous galement, que ceux qui sont toujours en train de
viser natteignent jamais la cible ; qui ne risque rien na rien ; toujours se tenir labri, on devient pusillanime ; on ne fait rien de bon si
on a peur de commettre des imperfections (Cardinal Newman)
En parlant dune uvre de la Grce, que personne ne soit si mondainement prudent quil en vienne ignorer lexistence de la Grce.
Les objections et les possibilits de malheur ne peuvent tre cites,
sans une pense sur les secours. La Lgion est fonde sur la prire,
elle travaille pour les mes et appartient entirement Marie. En
considrant cela, par consquent, ne parlons pas de rgles humaines,
parlons des rgles de Dieu.
Marie est une Vierge unique nulle autre pareille : Virgo singularis.
En la considrant, ne me parlez pas de rgles humaines, parlez-moi des
rgles de Dieu. (Bossuet)

33
DEVOIRS FONDAMENTAUX
DES LGIONNAIRES
1. ASSISTANCE REGULIERE ET PONCTUELLE
AUX REUNIONS HEBDOMADAIRES DU PRAESIDIUM

(Voir Chapitre 11, Plan de la Lgion de Marie)


(a) Ce devoir est plus pnible quand on est fatigu que lorsquon
est bien dispos ; quand il fait mauvais que lorsque le ciel est serein ;
et gnralement quand on serait tent daller ailleurs. Cependant, o
est la pierre de touche sinon dans la difcult, o est le vrai mrite
sinon dans la conqute des difcults ?
(b) Il est plus facile de saisir la valeur dun travail que celle
dassister une runion pour en rendre compte ; pourtant, la runion
196

est le devoir primordial. La runion est au travail ce que la racine est


la eur, la condition mme de sa vie.
(c) La dlit aux runions, malgr le long trajet daller et retour
quelles imposent parfois, dnote une vision surnaturelle profonde,
car du seul point de vue de la raison, limportance de la runion ne
contrebalance gure la perte de temps occasionne par le voyage.
Mais ce nest pas du temps perdu. Non, car le voyage est une partie,
et une partie particulirement mritoire de laccomplissement du travail. Le long voyage de Marie pour visiter sa cousine fut-il un gaspillage de temps ?
A tant dautres vertus, Sainte Thrse joignait un courage extraordinaire. Elle avait toujours ce principe que nous devrions aller jusquau bout
de nos forces avant de nous plaindre. Que de fois ne sest-elle pas rendue
Matines avec des vertiges, ou de violents maux de tte ! Je puis encore
marcher, se disait-elle, eh bien je dois tre mon poste. Et grce cette
nergie indomptable, elle accomplissait des actes simplement hroques.
(Sainte Thrse de Lisieux)
2. ACCOMPLISSEMENT DU TRAVAIL HEBDOMADAIRE

(a) Ce travail doit tre substantiel, cest--dire que le lgionnaire


devrait y consacrer au moins deux heures par semaine. Nanmoins, il
ne sagit pas dun temps-limite. Bien des lgionnaires dpassent de
beaucoup ce minimum, allant jusquau don de plusieurs jours par
semaine. Beaucoup mme y emploient tout leur temps. Ce travail doit
reprsenter un service actif dni assign par le praesidium, non pas
quelque chose de dict par le got personnel du lgionnaire. Les
prires ou autres exercices spirituels, si notables soient-ils, ne peuvent
satisfaire cette obligation ni mme y suppler en partie.
(b) Le travail nest quune prire sous une autre forme, et les
rgles de la prire doivent y tre appliques. Sans cette dimension
surnaturelle, il ne durera pas longtemps. Si la tche est facile, elle
deviendra monotone ; si elle est digne dintrt, elle sera trs probablement difficile, parseme de rebuffades et dchecs au moins
apparents. Dans les deux cas, les considrations humaines inciteront promptement labandonner. Au contraire, le lgionnaire
doit tre amen discerner sous la brume des sentiments humains
qui masquent le travail, les grandes lignes de ce dernier, qui sont
surnaturelles. Plus un travail est comme une croix, plus on doit
lestimer.
197

(c) Le lgionnaire est un soldat, il ne saurait donc dployer moins


de courage dans laccomplissement de son devoir que nen montrent
les soldats ordinaires au service de causes terrestres. Tout ce quil y a
de noble, de dvou, de chevaleresque et de fort dans le caractre du
soldat devrait briller au plus haut degr dans le vritable lgionnaire
de Marie, et se reter videmment dans son travail.
Le devoir du soldat peut le mener la mort, ou bien la monotonie des heures de faction de la sentinelle ou le brossage des planchers
de la caserne. Un bon soldat, dans les minuties du service ne regarde
que le devoir accomplir, non ce que le devoir comporte. Dans
toutes les circonstances, cest la mme dlit, et la dfaite ou la victoire naffectent pas le sens du devoir. Le lgionnaire ne peut avoir
de son devoir une ide moins solide, son application aux moindres
dtails de son travail, ne sera pas moindre non plus, du plus insigniant au plus difcile.
(d) Le travail lgionnaire doit saccomplir dans lunion la plus
intime avec Marie. Mais de plus, le lgionnaire doit regarder comme
un but essentiel de ce travail, dinfuser ceux qui en bncient une
connaissance et un amour vritable de Marie, qui les porteront la
servir de quelque manire. Une connaissance de Marie et une dvotion envers elle sont indispensables la sant et au progrs des mes.
Car elle est associe aux divins mystres, elle peut vraiment tre
reprsente comme leur gardienne. Sur elle, comme sur le plus noble
fondement aprs Jsus Christ, repose la foi de toutes les gnrations. (AD 3) Les lgionnaires sont invits considrer dautres
paroles qui portent rchir du pape saint Pie X : Aussitt que la
dvotion lauguste Marie a pouss de profondes racines dans les
mes, alors et alors seulement, celui qui travaille auprs de ces
mes les verra-t-il produire des fruits de vertu et de saintet correspondant ses fatigues en leur faveur.
Ne loubliez pas : comme Notre Seigneur sur le Calvaire, vous livrez
un combat assur du triomphe. Ne craignez pas de vous servir des armes
que lui-mme a aiguises, ni de partager les blessures quil a portes. Que la
victoire arrive pendant votre vie ou aprs, que vous importe ? Continuez la
tradition du labeur patient ; et laissez au Seigneur le soin du reste, car ce
nest pas nous de connatre les temps ni les moments que le Pre a xs de
sa propre autorit. Prenez courage et portez votre fardeau de chevaliers avec
lindomptable nergie des grandes mes qui vous ont prcds.
(T. Gavan Duffy : Le Prix du Jour Naissant)
198

3. LA REUNION, FAIRE DE VIVE VOIX UN COMPTE RENDU


DU TRAVAIL ACCOMPLI

Ceci est un devoir trs important et lun des principaux exercices


destins soutenir lintrt pour le travail de la Lgion. Soutenir lintrt tout autant que fournir des renseignements la runion, telles sont
les raisons dtre du compte rendu. Lapplication apporte la prparation du compte rendu et la manire de le prsenter, donne la vraie
mesure de lefcacit du lgionnaire. Chaque compte rendu est une
pierre apporte ldice de la runion et la valeur de cette dernire
dpend de la qualit des rapports. Tout compte rendu omis ou
mdiocre est un coup assn la runion, laquelle est source de vie.
Un lment important de la formation de chaque membre devrait
consister dans lapprentissage des mthodes des autres membres,
telles que constates dans leurs comptes rendus, et dans lcoute
attentive des commentaires que lon reoit pour ses propres comptes
rendus, de la part de lgionnaires expriments. Il sensuit que si un
compte rendu ne donne pas de renseignements sufsants, il ne prote ni au membre qui le prsente, ni ceux qui lcoutent.
Pour plus de dtails sur le compte rendu et la manire de le prsenter, voir le paragraphe 9 du chapitre 18, Droulement de la
Runion du Praesidium.
Souvenez-vous de linsistance avec laquelle saint Paul demande avant
tout aux chrtiens dassister et de porter par lme et lincessante prire
tous les hommes ; car Dieu veut sauver tous les hommes... car le Christ
sest livr en ranon pour tous. (1 Tm 2:6) Et ce principe de luniversalit
du devoir et de son objet rentre encore dans cette sublime parole de saint
Jean Chrysostome : Chrtiens, vous rendrez compte, non pas seulement de
vous-mmes, mais bien du monde entier. (Gratry : Les Sources)
4. UNE DISCRETION INVIOLABLE SIMPOSE

aux lgionnaires par rapport ce quils entendent aux runions


ou au cours de leur travail. Cette connaissance leur vient du fait
quils sont lgionnaires, et toute divulgation constituerait une intolrable trahison envers la Lgion. Les comptes rendus doivent sans
doute tre prsents la runion du praesidium, mais mme l, la
circonspection simpose. Cette question est traite exhaustivement
au paragraphe 20 du chapitre 19, La Runion et le Membre.
Garde le dpt. (1 Tm 6:20)
199

5. CHAQUE MEMBRE DEVRAIT AVOIR UN CARNET

dans lequel il gardera un rapport succinct des cas. (a) Le travail


mrite dtre fait de faon mthodique ; (b) ainsi on ne perdra pas de
vue les cas rgls ou non termins ; (c) sans cette aide, on ne pourra
pas faire un compte rendu convenable ; (d) cela procure une bonne
formation aux habitudes de lordre ; (e) ce tmoin tangible du travail
accompli sera dun prcieux secours pour reprendre courage cette
heure invitable o lchec du moment jette son ombre sur les succs passs.
Ces notes doivent tre de caractre condentiel (cest--dire rdiges peut-tre en une espce de code) de manire soustraire des
renseignements dlicats des yeux autres que ceux du lgionnaire.
On se gardera dy inscrire quoi que ce soit en prsence des personnes concernes.
Que tout se passe dignement et dans lordre. (1 Cor 14:40)

6. LA RECITATION QUOTIDIENNE
PAR CHAQUE LEGIONNAIRE, DE LA CATENA LEGIONIS
(CHAINE DE LA LEGION)

compose principalement du Magnicat, prire mme de Marie,


lhymne du soir de lglise, le plus humble et le plus reconnaissant,
le plus sublime et le plus lev de tous les Cantiques. (Saint LouisMarie de Montfort)
Comme son nom lindique, cette prire est le chanon qui relie la
Lgion de Marie la vie quotidienne de tous ses membres, actifs et
auxiliaires et le lien qui les unit les uns aux autres et leur bienheureuse Mre. Le nom mme suggre aussi lobligation de la rciter
tous les jours. Cette ide dune chane faite danneaux chacun
ncessaire la perfection de lensemble rappelle chaque lgionnaire quil doit viter dtre un anneau bris dans la chane de prire
quotidienne de la Lgion.
Des lgionnaires que les circonstances ont contraints regret
cesser dtre membres actifs (et mme ceux qui pour des raisons
moins srieuses ont abandonn les rangs) devraient encore garder
cette belle pratique de dvotion et conserver durant toute leur vie ce
lien non bris avec la Lgion.
200

Lorsque je parle familirement avec Jsus, je le fais chaque fois au nom


de Marie, et en partie en sa personne. Par moi, elle dsire revivre ces heures
de douce intimit et dineffable tendresse quelle a passes Nazareth avec
son Enfant bien-aim. Par mon intermdiaire, elle conversera dlicieusement
avec Lui, une fois de plus ; grce moi, elle lembrassera et le pressera sur
son cur, comme jadis Nazareth. (De Jaegher : La Vertu de conance)

7. LES RAPPORTS ENTRE LES MEMBRES

Les lgionnaires font gnralement honneur leur obligation de


saimer mutuellement ; parfois cependant ils oublient que ce devoir
doit inclure une attitude dindulgence envers ce qui semble tre des
dfauts chez leurs collgues. Des manquements sur ce point risquent
de priver les runions de la grce et dinciter certains membres
quitter la Lgion.
Dautre part, le simple bon sens devrait faire comprendre aux
membres que leur dlit ne saurait dpendre du fait quils ont un
prsident ou un collgue quils trouvent affable ou dsagrable, ou
cause de manques dgards rels ou imaginaires, ou encore la suite
de dsaccords, de blmes ou autres circonstances accidentelles.
Loubli de soi doit tre la base de tout travail en commun. Sil
fait dfaut, les ouvriers les plus qualis peuvent tre une menace
pour lorganisation. Les meilleurs serviteurs de la Lgion sont ceux
qui savent seffacer et sadapter plus compltement et plus harmonieusement au systme. Par contre, celui qui dit ou fait quelque
chose de contraire la douceur qui devrait caractriser la Lgion,
risque de sectionner une artre, produisant ainsi des rsultats dsastreux. Que chacun donc se surveille pour promouvoir ce qui unit et
viter ce qui divise.
Quand on traite des rapports entre les lgionnaires, il est ncessaire de mentionner ce quon appelle lgrement, mais incorrectement, les petites jalousies. La jalousie est rarement petite en ellemme. Cest comme de lacide dans le cur. Elle pntre presque
universellement dans les relations humaines, quelle empoisonne.
Dans les cas extrmes de malveillance, elle tourne la folie brutale
et furieuse, capable des pires emportements. Elle tente aussi les
mes gnreuses et les curs purs, en raison mme de leur nature
sensible et aimante. Il est si dur de se voir remplac par dautres,
201

surpass en vertu, ou en succs, mis de ct pour faire place aux


jeunes ! Quelle amertume de constater quon est clips ! Les
meilleures mes ont prouv ce tourment secret et expriment par
l leur tonnante faiblesse. Cette amertume couve en ralit la haine
prte exploser en ammes destructrices.
On cherchera peut-tre du soulagement dans loubli. Cependant le
lgionnaire doit viser des choses plus leves qu une telle paix. Il
ne doit se satisfaire de rien de moins que de la victoire, une conqute
immensment mritoire sur une pure nature arme pour la bataille, la
transformation entire de la demi-haine de lenvie en amour chrtien.
Mais comment pareille merveille peut-elle saccomplir ? Elle
saccomplira en mettant en avant la plnitude du devoir lgionnaire
au service de ses confrres et de tout son entourage, en chacun desquels on lui a appris voir et vnrer son Seigneur. Chaque
aiguillon de jalousie doit tre affront par cette rexion : Cette personne, dont la valeur grandissante ma caus tant de peine, nest autre
que le Seigneur. Mes sentiments par consquent doivent tre ceux de
saint Jean-Baptiste. Ma joie est complte de voir Jsus exalt mes
dpens. Il faut quil croisse et que je diminue.
Cette perspective exige une saintet jusqu lhrosme. Cest la
matire premire dune destine. Quel champ libre ne donne-t-elle
pas Marie pour purier de toute souillure de vanit une me qui
rendra tmoignage la lumire, an que tous croient (Jn 1:7), pour
faonner encore un autre messager dsintress qui prparera le chemin du Seigneur ! (Mc 1:2)
Un prcurseur doit toujours dsirer tre clips par celui quil
annonce. Un aptre verra toujours avec joie la croissance de ceux qui
lentourent, sans jamais sinquiter de savoir sils valent mieux que
lui. Celui-l nest pas aptre qui souhaite la croissance de tous except
quand cette croissance porte ombrage la sienne ! Cette pense
jalouse montrerait que le moi est premier quand le moi est touch, tandis que le moi de laptre doit toujours passer en dernier. Pour tout
dire ! lesprit de jalousie est incompatible avec le vritable apostolat.
Ds ses premiers mots de politesse et de bienveillante courtoisie,
Marie donne cette premire impulsion sanctiante qui purie ces mes
et dun mme coup rgnre Jean-Baptiste et surlve lisabeth.
Mais si ces premiers mots ont produit tant de grandes choses, que penser
des journes, des semaines, des mois qui suivirent ? Marie donne toujours...
202

lisabeth reoit et pourquoi ne pas le dire elle reoit sans jalousie. Elle
sincline devant sa jeune cousine sans la moindre amertume secrte de navoir
pas t llue du Seigneur, elle en qui Dieu a aussi accompli une miraculeuse
maternit. lisabeth ntait pas jalouse de Marie; et Marie plus tard ne pourra
pas ltre de lamour que son Fils donnera ses aptres. Comme JeanBaptiste ne le sera pas non plus de Jsus vers qui sen iront ses disciples. Sans
amertume, il les verra sloigner de lui, son unique commentaire tant : Il
faut que lui grandisse et que moi je dcroisse... Celui qui vient den haut est
au-dessus de tous. (Jn 3: 30-31) (Perroy: LHumble Vierge Marie)
8. LES RAPPORTS ENTRE CO-VISITEURS

Les lgionnaires ont un devoir particulier envers leurs co-visiteurs. Voici le nombre mystique deux symbole de la charit, de
laquelle toute fcondit dpend : Le Seigneur les envoya deux par
deux en avant de lui. (Lc 10:1) Cependant, deux ne doit pas signier
uniquement deux personnes qui se trouvent travailler ensemble
comme par hasard, mais une unit comme celle qui existait entre
David et Jonathan, dont les mes taient unies lune lautre. Chacun
aimait lautre comme sa propre me. (1S 18-1)
Ils sen viennent, ils sen viennent en chantant, ils rapportent
leurs gerbes. (Ps 126 : 6)
Cest dans les petits dtails que se manifestera et se dveloppera
lunion des co-visiteurs. Promesses non tenues, rendez-vous manqus,
dfaut de ponctualit, accrocs la charit dans les penses ou les
paroles, petits manques dgards, airs de supriorit: autant de causes
qui creusent un foss entre les deux. En de telles circonstances, lunit
est impossible.
Aprs la discipline religieuse, le plus prcieux gage de bndictions et
de fcondit pour une famille religieuse, cest la charit fraternelle, lunion
harmonieuse. Nous devons aimer tous nos frres sans exception, comme
les ls privilgis et choisis de Marie. Ce que nous faisons chacun deux,
Marie le regarde comme fait elle-mme, ou mieux, comme fait son Fils
Jsus, tous nos frres tant appels par vocation devenir avec Jsus et en
Jsus les ls mmes de Marie. (Petit Trait de Mariologie marianiste)
9. RECRUTEMENT DE NOUVEAUX MEMBRES

Le recrutement de nouveaux membres fait partie des obligations de


tout lgionnaire. Nous devons aimer notre prochain comme nousmmes; par consquent, si la Lgion est une telle bndiction pour celui
203

qui en fait partie, le membre ne devrait-il pas chercher procurer cette


bndiction dautres? Si lon voit les mes slever par leur apostolat,
ne devrait-on pas dsirer quun tel apostolat stende de plus en plus?
Enn quel lgionnaire peut ngliger de recruter de nouvaux
membres, sil rchit aux progrs quils feront dans lamour et le
service de Marie ? Aprs Jsus lui-mme, cest la plus grande bndiction qui puisse marquer une vie. Dieu, en effet, a fait delle en
dpendance du Christ et insparable de Lui la racine, la croissance
et lpanouissement de la vie surnaturelle.
Dinnombrables personnes, si elles ne sont pas abordes et
exhortes le faire, nauront jamais lide dentrer dans le chemin
montant aprs lequel elles soupirent avec ardeur intrieurement, et
qui les conduirait de si merveilleuses choses pour elles-mmes et,
par elles, pour dautres mes.
Pour chaque homme souvrent
Un chemin, et des chemins, et un chemin
Et lme Noble gravit le Chemin Montant
Et lme Vulgaire se trane, dans les bas-fonds
Et, entre les deux, sur les plaines brumeuses,
Les autres se laissent aller laventure.
Et pour chaque homme souvrent
Un Chemin Montant et un chemin bas,
Et chaque homme dcide
Quel chemin son me prendra.
(John Oxenham)

10. TUDE DU MANUEL

Il est de la plus haute importance pour tout lgionnaire dtudier


le manuel fond. Cest lexplication ofcielle de ce quest la
Lgion. Il contient en raccourci ce quil importe tout lgionnaire
convenablement quip de connatre en ce qui regarde les principes
de lorganisation, ses lois, ses mthodes et son esprit. Les membres
et surtout les ofciers qui ne connaissent pas le manuel sont
incapables dexploiter avec efcacit les possibilits de la Lgion ;
tandis quune connaissance approfondie apportera toujours une plus
grande efcacit. Ils constateront cette particularit : lintrt crotra
avec le temps, et la qualit avec la quantit.
Il nest pas rare dentendre lexclamation : Cest trop long ! et
par une trange disproportion, par des personnes qui chaque jour
204

emploient la lecture des journaux un temps considrable qui sufrait pour lire une bonne partie du manuel.
Trop long ! Trop de dtails ! Ltudiant srieux dans les lois de
son pays, la mdecine ou la science militaire, appliquerait-il ces
mots un manuel de dimensions peu prs semblables, qui contiendrait tout ce quil doit connatre sur la science particulire quil tudie ? Loin de dire ou de penser une telle chose, il aurait en une
semaine ou deux, con la mmoire chaque ide, voire mme
chaque mot contenu dans un tel trait. En vrit, les ls de ce
monde-ci sont plus aviss envers leurs propres congnres que les
ls de la lumire. (Lc 16:8)
On fait aussi lobjection que le manuel est plein dides difciles et de matires avances, de telle sorte que les membres plus
jeunes ou plus simples peuvent peine le comprendre. Pourquoi
alors ne pas avoir un manuel simpli pour de telles personnes ? On
ne devrait pas avoir prciser quune telle suggestion est contraire
aux lois fondamentales de lducation qui requirent que ltudiant
soit graduellement amen en territoire inconnu. Il ny a aucune ducation si une personne comprend fond lavance ; et quand le nouveau nest plus propos lesprit le processus de lducation a cess.
Pour quelle raison un lgionnaire devrait-il sattendre comprendre
le manuel sa premire lecture, plus quun tudiant comprendre
immdiatement son premier manuel ? Cest la fonction de lcole et
de toute lide de lducation de clarier ce qui nest pas clair et de
limplanter comme connaissance.
Mme les mots sont difciles ! Mais ne peuvent-ils pas tre
appris ? Le vocabulaire du manuel nest pas tellement avanc ; on
peut lacqurir en posant des questions ou en consultant un dictionnaire. En fait, cest prcisment le vocabulaire des journaux quotidiens qui sont lus par tout le monde. propos, a-t-on dj entendu
suggrer que les journaux devraient tre simplis ? Un lgionnaire
ne le doit-il pas lui-mme et son catholicisme de matriser les
mots qui ont t jugs ncessaires la pleine explication des principes spirituels et autres de la Lgion ?
Ce qui a t dit du vocabulaire du manuel doit tre rpt quant
aux ides exprimes dans ce manuel. Ce ne sont pas des ides obscures. Il ne peut y avoir dans lenseignement de lglise un corps
intrieur de doctrine que seuls quelques-uns peuvent saisir.
(Archevque John Charles McQuaid) Ceci a t prouv par le fait
205

que dinnombrables lgionnaires, des gens ordinaires et mme des


gens dhumble condition, ont parfaitement saisi ces ides et en ont
fait laliment et le tissu de leurs vies. Ces ides ne sont pas non plus
superues. De fait, elles doivent tre raisonnablement comprises,
pour que lapostolat soit accompli de la bonne manire, car ces ides
sont seulement les principes communs, cest--dire la vie vritable
de lapostolat. Sans une comprhension sufsante de ces principes,
lapostolat serait priv de sa vraie signication ses racines spirituelles, et naurait pas le droit dtre appel chrtien. La diffrence
entre lapostolat chrtien et une vague campagne pour faire du
bien est comme la distance entre le ciel et la terre.
Par consquent, les ides apostoliques du manuel doivent tre
assimiles, et le praesidium doit jouer le rle denseignant. Ce processus saccomplira par la lecture spirituelle, lAllocutio et lencouragement donn aux lgionnaires pour quils lisent et tudient mthodiquement le manuel. La connaissance ne doit pas demeurer
thorique. Chaque dtail du travail actif doit tre reli au principe
correspondant, an den recevoir toute la signication spirituelle.
On raconte quon demandait un jour saint Thomas dAquin
comment faire pour devenir savant. Il rpondit : Lisez un livre.
Quel que soit ce que vous lisez ou entendez, prenez soin de le bien
comprendre. Dans ce qui est douteux, atteignez la certitude.
Le matre du savoir ne parlait pas ici en particulier dun livre
grande rputation, mais il avait lesprit nimporte quel livre de
valeur visant diffuser la connaissance. Les lgionnaires peuvent
donc prendre ses paroles comme un stimulant une tude exhaustive du manuel.
De plus, il a valeur de catchisme. Il prsente dune manire
simple, lessentiel de la religion catholique, en conformit avec les
dcrets du Concile Vatican II.
Mme si saint Bonaventure considrait la science comme rsultat de
lillumination intrieure, il nignorait pas pour autant les labeurs quentrane
ltude. Aussi, citant saint Grgoire, il prsentait comme exemple dtude le
miracle des noces de Cana. Le Christ ne cra pas le vin de rien, mais ordonna
dabord aux serviteurs de remplir deau leurs urnes. Pareillement, le SaintEsprit naccorde pas lintelligence surnaturelle et la science un homme qui
ne remplit pas son urne cest--dire son esprit deau cest--dire de
notions acquises par ltude. Il ne peut y avoir dillumination sans efforts.
Lintelligence des vrits ternelles est la rcompense du labeur de ltude,
dont personne nest exempt. (Gemelli : Le message franciscain au monde)
206

11. TRE TOUJOURS EN UN CERTAIN SENS


EN ETAT DE SERVICE

Autant que la prudence le dictera, le lgionnaire doit viser faire


rayonner lesprit de la Lgion sur tous les aspects de la vie quotidienne, et se tenir constamment aux aguets pour des occasions favorables la promotion du grand but de la Lgion, cest--dire dtruire
lempire du pch, draciner ses fondations et planter sur leurs
ruines ltendard du Christ Roi.
Un homme vous rencontrera dans la rue et vous demandera du
feu. Parlez-lui, et dans dix minutes, il vous demandera Dieu.
(Duhamel) Mais pourquoi ne pas vous assurer de ce contact donneur
de vie en lui demandant vous-mme du feu ?
Une tendance assez commune pour se durcir en une coutume,
cest de comprendre et de pratiquer le christianisme seulement en
partie, cest--dire comme une religion individualiste, dirige exclusivement vers le bnce de lme de la personne, et nullement proccupe de celle de son prochain. Tel est le christianisme du demicercle tant rprouv par le pape Pie XI. Tu aimeras le Seigneur ton
Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de tout ton esprit : voil le
plus grand et le premier commandement. Le second lui est semblable : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. (Mt 22:37-39)
videmment ces commandements sont tombs dans beaucoup
doreilles dtermines rester sourdes.
Ce serait faire preuve dun point de vue srieusement inexact que
de considrer les principes lgionnaires comme une sorte de saintet, lintention des seules mes choisies. Ces principes pourtant ne
sont que des principes chrtiens lmentaires. Il nest pas facile de
voir comment on peut descendre beaucoup plus bas que ces principes et en mme temps prtendre rendre au prochain lamour actif
demand par le Grand Commandement, et qui fait partie de lamour
mme de Dieu ; tel point que sil est omis, lide chrtienne est
mutile. Nous devons tre sauvs ensemble. Nous devons venir
Dieu ensemble. Que nous dirait Dieu si quelques-uns dentre nous
venaient Lui sans les autres ? (Pguy)
Cet amour doit tre prodigu tous nos semblables sans distinction,
individuellement et collectivement, non dune manire sentimentale,
mais sous la forme de devoir, de service, dabngation de soi. Le
lgionnaire doit tre une attrayante personnication de ce vritable
207

christianisme. moins que la Vraie Lumire ne brille devant les


hommes par des rayons nombreux et marquants de cette Lumire,
cest--dire par des exemples pratiques de vritable vie chrtienne, il y
a non seulement le danger mais la certitude quelle ne se rchira pas
dans lidal courant des catholiques. Ceux-ci sombreront jusquau
minimum permettant dviter lenfer. Cela signierait que la religion
serait dpouille de son caractre noble et dsintress en dautres
mots, elle serait ridiculement le contraire de ce quelle doit tre, et par
consquent incapable dattirer et de retenir qui que ce soit.
Devoir signie discipline. tre toujours en devoir suppose une discipline soutenue. Par consquent, les vtements, le langage, les
manires et la conduite, si simples soient-ils, ne doivent jamais tre de
nature mal impressionner. Des personnes cherchent matire critique
chez ceux quils voient actifs dans la cause de la religion. Des dfauts
inaperus chez les autres, sont blmables chez un lgionnaire et
deviennent un handicap dans ses efforts pour faire du bien aux autres.
Ce nest pas draisonnable. Nest-on pas en droit dexiger une vertu
suprieure de ceux qui exhortent les autres un idal plus lev ?
Cependant, on doit se servir ici, comme en toute chose, de son
bon sens. Ceux qui sont bien intentionns ne doivent pas tre dtourns de leffort apostolique par le sentiment de leurs propres dciences. Ce serait alors la n de tout apostolat. Il ne faut pas non plus
quils pensent tre hypocrites en conseillant aux autres une perfection quils ne possdent pas. Non, dit saint Franois de Sales, ce
nest pas tre hypocrite que de parler mieux que nous agissons. Sil
en tait ainsi, Seigneur Dieu ! o en serions- nous ? Il nous faudrait
garder le silence.
La Lgion de Marie entend simplement vivre le catholicisme normal.
Nous disons normal, nous ne disons pas moyen. De nos jours, on a tendance croire que le catholique normalest celui qui pratique sa religion
pour son compte personnel, sans sinquiter activement du salut de ses
frres. Cest faire la caricature du catholique dle, voire mme du catholicisme. Le catholique moyennest pas le catholique normal. Il faudrait
soumettre une critique serre, un procs en rvision, la notion de bon
catholiqueou de catholique pratiquant. On nest pas catholique en de
dun minimum apostolique et ce minimum indispensable, sur lequel portera
le jugement dernier, nest pas atteint par la masse des catholiques dits pratiquants. L rside tout le drame. L gt le malentendu fondamental.
(Cardinal Suenens : La Thologie de lApostolat)
208

12. LE LEGIONNAIRE DOIT PRIER AUSSI


BIEN QUE TRAVAILLER

Bien que la rcitation de la Catena Legionis soit le seul devoir


quotidien impos par la Lgion ses membres actifs on exhorte instamment ces derniers inclure toutes les prires de la tessera dans
leur programme quotidien. Le devoir des membres auxiliaires exige
ces prires, et ce serait un reproche pour les units actives si leur
contribution tait infrieure celle quapportent les auxiliaires en
trs grand nombre. Il est vrai que les auxiliaires ne font pas de travail actif. Ils servent cependant plus efcacement la Reine de la
Lgion que le membre actif qui travaille mais ne prie pas. Ceci est
contraire lintention de la Lgion, qui considre les membres actifs
comme le fer de lance de son attaque et les membres auxiliaires
comme la hampe seulement.
De plus, la ferveur et la persvrance des auxiliaires dpendra en
grande partie de leur conviction quils augmentent par leur concours
un service dsintress et en fait hroque un service bien au-dessus du leur. Pour cette raison supplmentaire, les membres actifs
doivent constituer un modle et une inspiration pour les auxiliaires.
Mais peut-il tre une vritable inspiration, le membre actif dont le
service de prire est dpass par celui de lauxiliaire, laissant planer
un doute quant celui qui sert le mieux la Lgion.
Chaque Lgionnaire, quil soit actif ou auxiliaire, devrait senrler dans la confrrie du Trs Saint Rosaire. Les avantages attachs
cette afliation sont immenses. (voir lappendice 7)
Dans toute demande, le Trs Saint Nom de Jsus est au moins implicitement invoqu, mme si les paroles par Jsus-Christ Notre-Seigneurne
sont pas expressment prononces. Il est en effet le Mdiateur ncessaire
auquel toute requte doit tre prsente. De plus, quand le dle sadresse
directement Dieu le Pre ou cone sa demande un ange ou un saint
sans invoquer le Trs Saint Nom de Marie, il faut dire de la bienheureuse
Vierge la mme chose que de son divin Fils. De mme que le nom de Jsus
est toujours implicitement invoqu parce quil est lunique Mdiateur
ncessaire, le nom de sa Bienheureuse Mre, qui lui est associ, est toujours, dans toutes les prires, invoqu implicitement avec le sien. Quand
nous implorons Dieu, Marie est nomme implicitement. Quand le Christ
comme homme est nomm, elle est nomme aussi. Quand nous
prions un saint, nous prions Marie. (Canice Bourke, O.F.M. Cap. : Marie)

209

13. LA VIE INTERIEURE DES LEGIONNAIRES

Ce nest plus moi qui vis, dit lAptre, mais le Christ qui vit
en moi. (Ga 2:20) La vie intrieure signie que les penses. les dsirs
et les affections convergent vers Notre Seigneur. Notre Dame
Bienheureuse est le modle suivre pour ce faire. Elle progressa
sans cesse en saintet, car le progrs spirituel est, avant tout, un progrs dans la charit ou lamour, et la charit grandit en Marie tout au
long de sa vie.
Chacun des dles, peu importe son tat ou son rang est appel
la plnitude de la vie chrtienne et la perfection de la charit...
Tous les dles donc se sanctieront davantage chaque jour dans
leur condition. (LG 41, 42) La saintet est une ralisation pratique.
Toute la saintet consiste dans lamour de Dieu, et tout lamour de
Dieu consiste faire sa volont. (Saint Alphonse de Liguori)
Pour pouvoir dcouvrir la volont concrte du Seigneur sur notre
vie, les conditions indispensables sont : lcoute prompte et docile de
la parole de Dieu et de lglise, la prire dle et constante, le recours
un guide spirituel sage et aimant, le discernement dans la foi, des
dons et des talents reus de Dieu et, en mme temps, des diverses
situations sociales et historiques o lon est plac. (CL 58)
La formation spirituelle des lgionnaires au niveau du praesidium aide grandement au dveloppement de leur saintet. Il faut
cependant tenir compte que la direction spirituelle donne est collective. Puisque chaque membre est un individu unique avec des
besoins personnels, il est prfrable que la direction collective soit
complte par la direction individuelle, et consquemment, que le
membre demande laide dun guide sage, et aimant. (op. cit.)
Trois conditions sont ncessaires la vie chrtienne : la prire, la
mortication et les sacrements, et ils sont intimement lis :
(a) La prire
Elle doit tre aussi bien prive que publique, parce que notre
nature prsente deux cts, lun individuel et lautre social. Le devoir
du culte nous oblige dabord en tant quindividus, mais la communaut tout entire, runie par des liens sociaux, y est tenue galement.
La liturgie, comme la Messe et lOfce Divin, est le culte public de
lglise. Cependant, Vatican II fait le commentaire suivant : Le chrtien est appel prier en commun ; nanmoins il doit aussi entrer dans
sa chambre pour prier le Pre dans le secret, et, mme, enseigne
210

lAptre, il doit prier sans relche. (SC 12). Les formes de prire personnelle comprennent : la mditation, (ou prire mentale), lexamen
de conscience, les retraites, les visites au Saint Sacrement, et des
dvotions spciales la Bienheureuse Vierge Marie, surtout videmment le chapelet. (MD 186) En nourrissant la vie spirituelle des chrtiens, comme elles le font, il sensuit que ceux-ci participent abondamment toutes les crmonies publiques, et quils empchent les
prires liturgiques de dgnrer en crmonies vides. (ibid. 187)
La lecture spirituelle personnelle, tout en dveloppant les convictions chrtiennes, aide grandement la vie de prire. On doit donner la
prfrence la lecture du Nouveau Testament, appuye de commentaires catholiques appropris (cf DV 12) et de classiques spirituels,
choisis selon ses besoins et sa capacit. Cest ici que le guide sage
est particulirement important. Des vies de saints bien crites procurent une bonne introduction la vie spirituelle. Elles fournissent un
titre capable de nous attirer au bien et lhrosme, Les saints sont les
doctrines et les pratiques de la saintet rendues visibles. Si nous les
frquentons, nous imiterons bientt leurs qualits.
Si possible, chaque lgionnaire devrait faire une retraite ferme
une fois par anne. Le fruit des retraites et des rcollections est une
vision plus claire de la vocation de chacun dans la vie et une volont
plus vive de la suivre dlement.
(b) Mortication ou renoncement soi-mme
Cela signie se dbarrasser de son moi pour permettre au Christ
de vivre sa vie en nous et de partager cette vie plus pleinement.
Cest se discipliner an daimer Dieu et son prochain pour lamour
de Dieu. Ce besoin survient du fait que par le pch originel, notre
intelligence sest obscurcie, notre volont sest affaiblie et nos passions nous inclinent facilement au pch.
La premire exigence est daccomplir de bon gr ce que lglise
dtermine concernant les jours et les saisons de pnitence et la
manire de les observer. Le systme lgionnaire bien vcu procure
un entranement valable la mortication.
Vient ensuite lacceptation aimante comme venant des mains de
Dieu, des croix, des labeurs et des dceptions de la vie.
Positivement, il sagit de contrler nos sens, spcialement sur ce que
nous nous permettons de regarder, dcouter ou de dire. Tout cela
aide contrler les sens internes de la mmoire et de limagination.
211

La mortication comprend aussi la victoire sur la paresse, lhumeur


et les attitudes gostes. Une personne mortie sera polie et agrable
envers ceux qui vivent prs delle, la maison et au travail. Lapostolat personnel, qui est lamiti porte son accomplissement logique,
implique la mortication parce que cela signie se donner de la peine
pour corriger des amis avec bont et dlicatesse. Je me suis fait tout
tous dit saint Paul, an den sauver tout prix quelques-uns. (1
Cor 9:22) Les efforts requis pour tenir en chec les tendances dangereuses et cultiver les bonnes habitudes servent aussi rparer nos
pchs et ceux des autres dans le Corps Mystique. Si le Christ qui est
la Tte a souffert cause de nos pchs, il nest que juste que nous
soyons solidaires de lui ; si le Christ linnocent a pay pour nous les
coupables, il nest que normal que nous les coupables fassions aussi
quelque chose. Toute preuve nouvelle de pch inspire des chrtiens gnreux de poser des actes positifs de rparation.
(c) Les sacrements
Lunion au Christ prend sa source dans le baptme, poursuit son
dveloppement dans la conrmation, et atteint son plein panouissement et sa puissante alimentation dans lEucharistie. Comme on traite
de ces sacrements ailleurs dans le manuel, mention est faite ici du
sacrement dans lequel le Christ continue dexercer son misricordieux
pardon dans la personne qui agit en son nom, un prtre catholique. Il
porte des noms diffrents : confession, pnitence, rconciliation.
Confession, parce que cest laveu sincre des pchs commis ; pnitence, en ce quil dnote un changement ; rconciliation, parce que par
le sacrement un pnitent se rconcilie avec Dieu, son glise et toute
lhumanit. Il est troitement li lEucharistie, parce que le pardon
du Christ nous vient des mrites de sa mort cette mort mme que
nous clbrons dans lEucharistie.
Que chaque lgionnaire prote de linvitation du Christ le rencontrer personnellement dans son sacrement de rconciliation et de
le faire frquemment et rgulirement, car la confession frquente
augmente la vraie connaissance de soi, favorise lhumilit chrtienne, tend draciner les mauvaises habitudes, combat la ngligence et la tideur, purie la conscience, fortie la volont, se prte
la direction spirituelle, et par leffet propre du sacrement, augmente la grce. (MC 87) En faisant lexprience des bienfaits du
sacrement de rconciliation les lgionnaires seront encourags les
partager en invitant les gens la confession.
212

Pour rsumer, le salut des mes et leur sanctication aussi bien


que la transformation chrtienne du monde se ralisent uniquement
comme la consquence normale de la vie du Christ dans les mes.
En vrit, cest l le rsultat le plus vital.
La spiritualit mariale, non moins que la dvotion correspondante, trouve une source trs riche dans lexprience historique des
personnes et des diverses communauts chrtiennes qui vivent
parmi les peuples et les nations sur lensemble de la terre. Jaime
ce propos voquer parmi de nombreux tmoins et matres de cette
spiritualit, la gure de saint Louis-Marie Grignion de Montfort qui
proposait aux chrtiens la conscration au Christ par les mains de
Marie, comme moyen efcace de vivre dlement les promesses du
baptme. (RMat 48)
Il existe un lien organique entre notre vie spirituelle et les dogmes. Les
dogmes sont des lumires sur le chemin de notre foi ; ils lclairent et le rendent sr. Inversement, si notre vie est droite, notre intelligence et notre cur
seront ouverts pour accueillir la lumire des dogmes de la foi. (CCC 89)
14. LE LEGIONNAIRE ET LA VOCATION CHRETIENNE

La Lgion propose un mode de vie plutt quun travail faire.


Elle fournit un entranement propre inuencer tous les secteurs de
la vie comme toutes les heures de cette vie. Celui qui nest lgionnaire que pour la dure de la runion et de laccomplissement de son
travail ne vit pas de lesprit de la Lgion.
La Lgion a pour but daider ses membres et tous ceux avec qui ils
entrent en contact vivre pleinement leur vocation chrtienne. Cette
vocation prend sa source dans le baptme. Par le baptme on devient
un autre Christ. Nous ne sommes pas devenus seulement dautres
Christs, mais le corps du Christ lui-mme. (Saint Augustin)
Incorpor au Christ au baptme, chaque membre de son glise
partage son rle de Prtre, de Prophte et de Roi.
Nous participons la mission sacerdotale du Christ par le culte,
priv et public. La forme la plus leve du culte est le sacrice. Par
le sacrice spirituel nous nous offrons nous-mmes ainsi que toutes
nos activits Dieu notre Pre. En parlant des dles laques, le
Concile Vatican II dit : Toutes leurs actions, leurs prires, leurs initiatives apostoliques, leur vie conjugale et familiale, leur travail
journalier, leurs loisirs et leurs divertissements, sils sont vcus dans
213

lEsprit, et mme les preuves de la vie supportes avec patience,


deviennent des sacrices spirituels agrables Dieu par Jsus
Christ (cf. 1 P 2:5) ; et ces sacrices sont pieusement offerts au Pre
dans la clbration eucharistique avec loblation du Corps du
Seigneur. De cette manire, les lacs, en une sainte et universelle
adoration, consacrent Dieu le monde mme. (LG 34)
Nous participons la mission (enseignement) prophtique du
Christ. Il a proclam le Royaume du Pre par le tmoignage de sa
vie et par la puissance de sa parole. (LG 35) En qualit de dles
laques, nous avons reu la capacit et la responsabilit daccepter
lvangile dans la foi et de le proclamer en paroles et en uvres. Le
plus grand service que nous puissions rendre aux hommes est de
proclamer les vrits de la foi de dire, par exemple, qui est Dieu,
ce quest lme humaine, quel est le but de la vie et ce qui vient
aprs la mort. Par-dessus tout, parler du Christ Notre Seigneur qui
contient toute vrit. Il nest pas ncessaire de pouvoir discuter et de
fournir des preuves lappui de ce que nous afrmons, mais de
connatre et vivre toutes ces vrits, dtre conscient de la transformation de vie quelles accomplissent, et den parler intelligemment,
en communiquant assez de leur signication pour veiller lintrt et
probablement amener la personne se renseigner plus fond.
Appartenir la Lgion aide amliorer notre connaissance de la
foi et notre manire de la vivre. Par le biais dune forte motivation et
de lexprience acquise, cela permet de parler de la religion des
trangers. Cependant les gens qui ont le plus grand droit notre charit apostolique sont ceux que nous rencontrons habituellement la
maison, lcole, dans les affaires, la profession, les activits
sociales et les loisirs. Ces gens ne feront pas habituellement partie
de notre liste de travail lgionnaire, mais ils sont tout de mme
cons nos soins apostoliques.
Nous participons la mission royale du Christ en triomphant en
nous-mmes du royaume du pch et en servant notre prochain, car
rgner, cest servir. Le Christ a dit quil nest pas venu pour tre
servi, mais pour servir. (Mt 20:28) Nous participons par-dessus tout,
cette mission du Christ en accomplissant bien notre travail, quel
quil soit, la maison et lextrieur, pour lamour de Dieu et
comme service aux autres. Par le travail bien fait nous continuons
luvre de la cration et aidons rendre le monde meilleur, un monde
o il fait bon vivre. Cest la tche privilgie des lacs chrtiens
214

de pntrer et de perfectionner lordre temporel, cest--dire, toutes


les choses terrestres, de lesprit de lvangile.
Dans la Promesse de la Lgion nous prions pour devenir des instruments des puissants desseins du Saint-Esprit. En toute vrit, nos
actions devraient toujours tre motives surnaturellement, mais pour
ce faire notre nature aussi doit fournir lEsprit Saint un instrument
aussi parfait que possible.
Le Christ est une Personne Divine, mais sa nature humaine a jou
un rle dans ses actions, son intelligence humaine, sa voix, son
regard, sa faon de se comporter. Les gens, y compris les enfants, les
plus perspicaces de tous, aimaient tre en sa compagnie. Il tait un
invit bien reu nimporte quelle table.
Saint Franois de Sales tait un homme dont la conduite et les
manires ntaient pas les moindres moyens par lesquels il attira
beaucoup dmes Dieu. Cest lui qui recommandait quiconque
voulait pratiquer la charit de cultiver ce quil appelait les petites
vertus ; lamiti, la courtoisie, les bonnes manires, la considration, la patience et la comprhension, spcialement avec les gens
difciles daccs.
Lidentit de sang implique en Jsus et Marie une similarit de formation, de traits, dinclinations, de gots, de vertus ; non seulement parce que
lidentit sanguine cre trs souvent une telle similarit, mais parce que
dans le cas de Marie (sa maternit tant en tous points un fait surnaturel
leffet dune grce surabondante) cette grce sest empare de ce principe
plus ou moins gnral de la nature et la dvelopp en elle de manire
faire delle limage vivante et le portrait de son divin Fils, au point que
celui qui la voyait, pouvait admirer limage la plus dlicatement reproduite
de Jsus Christ. Cette mme relation de maternit tablit entre Marie et son
Fils une intimit non seulement dans les rapports et la communaut de vie,
mais aussi une communication des curs et des secrets ; de telle sorte
quelle tait le miroir retant toutes les penses, les sentiments, les aspirations, les dsirs et les intentions de Jsus, comme lui en retour retait plus
minemment encore, comme dans un miroir sans tache, le miracle de
puret, damour, de dvouement, dimmense charit qui constituaient
lme de Marie. Marie pouvait donc dire, avec plus de raison encore que
lAptre des Gentils : Je vis, mais ce nest pas moi qui vis, cest Jsus qui
vit en moi. (De Concilio : La Connaissance de Marie)

215

34
DEVOIRS DES OFFICIERS
DE PRAESIDIA
1. LE DIRECTEUR SPIRITUEL

Comme la Lgion juge de son succs entirement daprs le


dveloppement des qualits surnaturelles de ses membres et leurs
efforts pour les mettre en uvre dans lapostolat, il sensuit que cest
sur le Directeur spirituel, que repose en grande partie le devoir
dinspirer ces qualits aux lgionnaires, cest lui qui est le ressort
principal du praesidium. Il assistera aux runions et, de concert avec
le Prsident et les autres ofciers, il veillera ce que les rglements
soient observs et la mthode lgionnaire respecte, la fois selon
lesprit et selon la lettre. Il se gardera de tout abus et soutiendra toute
autorit lgitime lgionnaire.
Si son praesidium est digne de ce nom, il y a lintrieur de
celui-ci le zle spcial et les possibilits de chances de succs dans
sa paroisse. Cependant, le praesidium dpend de lui pour son travail,
qui devrait en valoir la peine et ncessiter des efforts. Il compte sur
lui pour le stimuler, parce que les rsistances intrieures et les obstacles extrieures doivent tre vaincus. Il lui revient dtre le principe animateur de sa spiritualit. En fait, tellement de choses dpendent de lui que le pape Pie XI lexprime ainsi : Mon sort est entre
tes mains. Quelle tristesse, si mme dans un seul cas, ce sentiment
de conance tait mal plac ; si mme un petit groupe, dsireux de
servir de son mieux Dieu et Marie et les mes, tait laiss labandon, vraiment un troupeau sans son pasteur ! Que dirait le Pasteur
suprme dun tel berger, sur qui il avait compt pour tre lme de
lassociation, linspiration de toutes les bonnes initiatives, la source
du zle ? (Pape Pie XI)
Le Directeur spirituel regardera son praesidium comme un matre
de novices regarde ceux qui lui sont cons, et il cherchera sans
cesse dvelopper leurs vues spirituelles et faire jaillir en eux les
actes et les qualits propres au lgionnaire de Marie. On pourra
constater que ces qualits spirituelles slveront aux sommets auxquels elles sont appeles, de sorte que le Directeur spirituel ne doit
pas craindre de faire appel une vertu suprme ou de proposer ses
216

membres des travaux dont laccomplissement exige de lhrosme.


Mme limpossible doit se rendre la grce, et la grce est l pour
qui la demande. Quil insiste nanmoins sur une dlit constante
dans laccomplissement des plus petits dtails de leurs devoirs, car
cest la base essentielle des grandes ralisations. Bien que le caractre puisse se manifester dans les grandes occasions, cest dans les
petites occasions quil se forme.
Il veillera ce que ses membres nabordent pas leur travail dans
un esprit goste, assurant ainsi quils nen reviendront ni enivrs de
leur succs, ni abattus par lapparence dun chec, mais prts plutt
au premier signe reprendre mille fois la tche la plus dsagrable
ou la plus dcourageante.
Il veillera ce qu lexcution de leurs activits intrpides et
consciencieuses, ils joignent la prire et les actes de renoncement
pour leur russite, et il leur enseignera que cest au moment o tous
les moyens ordinaires ont chou, o tout semble humainement sans
espoir, quils peuvent se tourner avec conance vers la Reine de la
Lgion, leur Mre, avec la certitude quelle leur accordera la victoire.
Essentiellement ce sera le devoir du Directeur spirituel dinfuser
tous les membres un amour clair et trs intense envers la Mre
de Dieu, et en particulier pour ceux de ses privilges que la Lgion
honore dune faon spciale.
Ainsi, en ajustant patiemment pierre sur pierre, il peut esprer
riger en chaque membre une forteresse de lesprit que rien ne
pourra dsagrger.
En tant que membre du praesidium, le Directeur spirituel prendra
part la gestion des affaires du groupe ainsi qu ses diffrents
dbats et entreprises, et il sera selon les besoins, matre, conseiller
et guide. (Pape saint Pie X) Il devra cependant avoir soin de ne pas
assumer galement les devoirs du Prsident. Sil y avait une tendance de ce ct, ce ne serait pas pour le bien du praesidium. Si,
avec le prestige du sacerdoce et sa connaissance beaucoup plus tendue de la vie, il savisait de semparer des affaires et de les diriger,
leffet sur la runion serait accablant. Lexamen de chaque cas
prendrait la tournure dun dialogue entre lui et le lgionnaire
intress dans lequel le Prsident et lensemble des membres ne
prendraient aucune part, demeurant muets, dans la crainte que leur
217

intervention ne semble tre un effort pour sopposer au jugement du


Directeur spirituel. Avec linterruption de la discussion libre et gnrale des cas, la runion perdra en mme temps son lment le plus
attrayant, sa principale force ducatrice, et sa plus grande source de
sant. Un tel praesidium ne fera aucun travail en labsence du
Directeur spirituel et peut seffondrer sil vient partir.
Il prendra comme tous les membres sont obligs de le faire
le plus vif intrt tout ce qui se dit la runion. Mais il sabstiendra de saisir loccasion de chaque mot pour introduire ses vues personnelles. Naturellement il interviendra lorsque ses conseils ou ses
connaissances sont vraiment requis. Cependant il devra le faire avec
pondration, sans clipser le Prsident, sans submerger la runion ;
sufsamment toutefois, pour donner aux membres du praesidium un
modle de la mesure et de la manire en lesquelles chacun doit
sintresser aux cas qui ne sont pas les leurs. (Mgr Helmsing)
Quand un praesidium entreprendra quelque tude, le Directeur
spirituel surveillera le choix des livres lire. Il exercera une censure
vigilante sur ce travail et il ne permettra pas que soient proposes
aux membres des doctrines qui ne soient en plein accord avec les
principes authentiques de lglise.
Aussitt aprs la rcitation de la Catena, le Directeur spirituel
devra donner une causerie brve, de prfrence sous la forme dun
commentaire sur le manuel (voir section 11, lAllocutio, chapitre 18,
Droulement de la runion du praesidium). En cas dabsence, ce
devoir incombe au Prsident.
Immdiatement aprs les prires de clture de la runion, il
donne sa bndiction aux membres.
Le Christ a vraiment tabli un Sacerdoce, qui devrait non seulement le
reprsenter et le remplacer, mais qui devrait tre Lui-mme en un certain
sens cest--dire, quil devrait exercer des pouvoirs divins par lentremise
de ce sacerdoce. Par consquent, laffection et le respect envers le prtre est
un hommage direct au Sacerdoce ternel, auquel participe le ministre
humain. (Benson : LAmiti du Christ)
Le prtre doit tre cet intendant qui, toute heure du jour, de laube au
crpuscule, sort sur les places publiques pour appeler les ouvriers la vigne
du Seigneur. Sans cet appel, il est fort craindre que la plupart resteront l
tout le jour sans travailler. (Mt 20:6) (Civardi)

218

2. LE PRSIDENT

1. Un des devoirs principaux du Prsident sera dassister aux


runions de la Curia dont dpend son praesidium, et ainsi et par
dautres moyens maintenir le praesidium fermement uni au corps
entier de la Lgion.
2. Aux runions du praesidium, cest lui qui prside et dirige les
affaires. Il rpartira le travail et recevra des membres le compte
rendu de leurs travaux. Il se rappellera quil est l comme mandataire de la Lgion pour les dles charg par elle dappliquer tous les
points du rglement. Il serait indle envers elle sil manquait
cette mission. Les armes de ce monde le taxeraient de trahison et
lui feraient subir les peines les plus rigoureuses.
3. Cest lui principalement quincombe la responsabilit de voir
ce que la salle de runion soit prte, (cest--dire claire, chauffe,
pourvue de siges, etc.) pour que la runion commence lheure.
4. Il commencera la runion ponctuellement lheure xe,
linterrompra au moment dsign pour la rcitation de la Catena et la
terminera lheure prescrite. ce propos, on suggre que le
Prsident garde une montre devant lui sur la table.
5. En labsence du Directeur spirituel, il donnera lAllocutio ou
dsignera quelquun pour la donner.
6. Il instruira les autres ofciers de leurs devoirs et les contrlera
dans laccomplissement de leurs fonctions.
7. Il sera toujours vigilant pour dcouvrir les membres de mrite
spcial, quil peut recommander la Curia pour remplir les places
dofciers vacantes dans son praesidium ou ailleurs. tant donn
que le bon fonctionnement dun praesidium dpend de lexcellence
de ses ofciers, ce devrait tre la gloire du Prsident de former de
dignes ofciers pour assurer lavenir de la Lgion.
8. Il prsentera ses co-lgionnaires un haut niveau de spiritualit et de zle, mais non pas de manire prendre sur lui-mme le
travail que ses membres devraient excuter. Si le Prsident agissait
ainsi, il pourrait certainement montrer du zle, mais il ne donnerait
pas lexemple ; car il empcherait les membres, qui lexemple est
adress, de suivre sa direction.
9. Il se rappellera que les comptes rendus lus mi-voix ou indistinctement sont lennemi de la runion. Il doit lui-mme parler dun
ton de voix qui porte partout dans la salle. Sil nest pas exigeant sur
219

ce point, les membres donneront des comptes rendus quon devra


faire effort pour entendre, et aussitt la runion se mettra languir.
10. Il devra veiller ce que chaque membre fasse un compte
rendu complet, par des questions opportunes, il viendra en aide aux
membres inexpriments ou timides et dautre part il contiendra
dans de justes limites les rapports, qui mme excellents en euxmmes, menaceraient dabsorber une trop grande partie du temps
disponible.
11. Tout en dirigeant convenablement la runion, le Prsident
doit parler le moins possible. Cela signie quil doit garder le juste
milieu entre deux extrmes. Lun de ces extrmes consiste sabstenir de toute intervention, que ce soit pour stimuler ou pour modrer,
de telle sorte que la runion est ainsi presque abandonne ellemme. Il sensuit que certains membres se contentent de prsenter
des comptes-rendus monosyllabiques ; tandis que dautres ne sarrteront pas. Par ce trop et ce trop peu qui se neutralisent, un
praesidium peut donner limpression daccomplir sa tche en temps
voulu. Cependant, inutile de le dire, une telle suite dinexactitudes
ne feront jamais une exactitude, pas plus quun dsordre cach ne
constitue un ordre parfait.
Lautre extrme est de trop parler. Certains Prsidents parlent
fbrilement et sans arrt, de ce fait (a) ils sapproprient le temps qui
appartient aux autres membres, et (b) ils altrent lide du praesidium
qui, en principe, nest pas un systme de confrences, mais un
change de vues sur luvre du Pre, (Lc 2:49) (c) bien plus, si le
Prsident parle avec excs, il endort les autres membres et les plonge
dans un tel tat de passivit quils ne veulent pas ouvrir la bouche.
Ces deux extrmes constituent des mthodes compltement
dfectueuses pour la formation des membres.
12. Il cultivera dans le praesidium lesprit de fraternit, sachant
bien que sil disparat, tout disparat. Il le sauvegardera lui-mme en
tmoignant la plus profonde affection tous les membres sans
exception, et dune faon gnrale en donnant lexemple dune
grande humilit. Il recevra ces paroles de Notre Seigneur : Celui qui
voudra tre le premier dentre vous, sera votre esclave. (Mt 20:27)
13. Il encouragera les membres exprimer leurs points de vue et
offrir leur concours dans des travaux dont ils ne sont pas chargs,
dveloppant ainsi en eux-mmes un vif intrt pour tous les travaux
du praesidium.
220

14. Il sassurera que chaque lgionnaire accomplit son travail :


(a) selon lesprit de la Lgion ;
(b) selon la bonne mthode ;
(c) de manire raliser tout le bien que la Lgion dsirerait
rcolter dans chaque cas ;
(d) en retournant de temps autre des tches dautrefois ;
(e) en se rappelant que lesprit dinitiative se maintient vivant
dans les membres en dfrichant rgulirement de nouvelles terres.
15. Il sefforcera de tirer des membres la mesure defforts et
dabngation dont ils sont capables. Assigner un lgionnaire trs
capable une tche drisoire, cest faire une grande injustice celuici dont lternit est en train de prendre forme. Il nest personne qui
ne prenne les choses son aise, sil y est encourag. Le Prsident
doit donc stimuler chaque membre, parce que Dieu dsire de chacune de ses cratures le maximum de ce quelle peut faire.
16. Les dfauts du praesidium sont gnralement ceux du
Prsident. Si celui-ci accepte des irrgularits, elles se renouvelleront et saggraveront.
17. Comme le Prsident dirige la runion une cinquantaine de fois
par an et quil nest quun tre humain, il est invitable quun jour ou
lautre il se trouve mal dispos. Sil en est ainsi, quil sefforce de nen
rien laisser paratre car rien nest plus contagieux que la mauvaise
humeur. Venant dune seule personne, spcialement de quelquun qui
dtient lautorit, elle peut contaminer toutes les autres.
18. Quand un Prsident sent que son praesidium glisse vers la
ngligence ou la perte de son esprit propre, il devrait consulter condentiellement les Ofciers de la Curia an de trouver la meilleure
ligne de conduite suivre ; si ceux-ci jugent que la rsiliation de sa
charge serait opportune, il acceptera humblement cette dcision,
assur que sa dmission lui vaudra dabondantes bndictions.
19. Comme tout autre ofcier et tout membre, le Prsident devra
sacquitter de ses obligations de membre, en accomplissant le travail
ordinaire du praesidium. Il semblerait superu de formuler ce point
de rglement quand il sagit dun Prsident, cependant lexprience
prouve le contraire.
20. Enn, il ne doit jamais manquer de ces qualits qui, selon une
grande autorit en matire dapostolat lac (le cardinal Pizzardo)
221

doivent caractriser dune manire trs spciale tous les chefs de ce


mouvement : la vertu de docilit envers lautorit ecclsiastique,
lesprit dabngation, de charit et de bonne entente avec les autres
organisations et avec les personnes qui font partie de ces organisations.
Aussitt que je pntrai dans le sanctuaire des mes, je jugeai du premier coup dil que la tche dpassait mes forces ; et me plaant bien vite
dans les bras du Bon Dieu, jimitai les petits bbs, qui, sous lempire de
quelque frayeur, cachent leur tte blonde sur lpaule de leur pre, et je dis :
Seigneur, vous le voyez, je suis trop petite pour nourrir vos enfants ; si
vous voulez leur donner par moi ce qui convient chacune, remplissez ma
petite main ; et, sans quitter vos bras, sans mme dtourner la tte, je distribuerai vos trsors lme qui viendra me demander sa nourriture.
Lorsquelle la trouvera de son got, je saurai que ce nest pas moi, mais
vous quelle le doit ; au contraire, si elle se plaint et trouve amer ce que je
lui prsente, ma paix ne sera pas trouble, je tcherai de la persuader que
cette nourriture vient de vous, et me garderai bien den chercher une autre
pour elle. (Sainte Thrse de Lisieux)
3. LE VICE-PRSIDENT

1. Il sera du devoir du Vice-Prsident dassister aux runions de


la Curia.
2. Il prsidera la runion du praesidium en labsence du
Prsident. Il est bien entendu cependant que son poste ne lui donne
aucun droit de succession la prsidence devenue vacante.
Lavis suivant, adapt du Manuel de la Socit de Saint-Vincentde-Paul, sapplique galement au Vice-Prsident dun praesidium.
Quand le Prsident est absent, surtout pour quelque temps, il
devrait tre entendu que le Vice-Prsident a tous ses pouvoirs et
quil le remplace entirement. Une association ne devrait jamais
simmobiliser, faute dun membre, et cest ce qui arriverait si on
nosait rien faire en labsence du Prsident. Cest par consquent
non seulement son droit, mais un consciencieux devoir pour le VicePrsident de remplacer entirement le Prsident quand il est absent,
de sorte que, lorsque ce dernier reviendra il ne trouve pas que tout a
langui cause de son absence.
3. Le Vice-Prsident aidera gnralement le Prsident dans
ladministration du praesidium et la conduite des affaires. On simagine trop souvent que cette obligation ne commence quen labsence
du Prsident. Cest l une erreur qui se rvlera dsastreuse la fois
222

pour le Vice-Prsident et le praesidium. En fait, le Vice-Prsident


devrait collaborer troitement avec laction du Prsident. Les deux
devraient tre relativement au praesidium comme le pre et la mre le
sont dans la maison, ou comme le Commandant-en-Chef et son Chef
dtat-major dans larme. Le rle du Vice-Prsident est de complter
celui du Prsident. Il est cens tre un ofcier actif, non un ofcier de
rserve, ou passif. Pendant les runions, il lui revient spcialement
davoir lil sur les innombrables dtails qui peuvent chapper au
Prsident, mais qui nen sont pas moins ncessaires la bonne marche
du praesidium.
4. Cest lui quincombe en particulier le devoir de soccuper
des membres. loccasion de leur premire assistance la runion,
il doit faire la connaissance des nouveaux venus, leur faire bon
accueil au praesidium ; les prsenter aux autres membres avant ou
aprs la runion ; il doit veiller ce quon leur assigne du travail,
ce quon les instruise de leurs obligations de membres, (y compris la
rcitation quotidienne de la Catena) et les renseigner sur lexistence
de membre du degr prtorien et des dtails le concernant.
5. Pendant la runion, il marquera la liste des prsences.
6. Il tiendra les diffrents registres des membres actifs, des prtoriens, adjutoriens et auxiliaires, en sparant dans chaque catgorie
les membres permanents de ceux qui sont en cours de probation. Il
veillera ce que les membres auxiliaires soient visits la n de leur
priode de probation, et sils sont trouvs dles leurs obligations,
que leurs noms soient inscrits dans les registres permanents.
7. Il avertira les membres actifs lorsque leur probation touchera
sa n, et il prendra toutes les dispositions ncessaires pour quils
fassent la Promesse.
8. Il notera le fait quun membre sabsente des runions ; et alors
par crit ou autrement, il sefforcera dempcher un loignement
dnitif de ce membre.
Il est vident quentre les membres dont la constance nest jamais
mise en cause et ceux qui ne tardent pas se retirer faute daptitude,
il doit exister toute une catgorie intermdiaire, dont la persvrance
dpend de circonstances extrieures ou accidentelles ; ces personnes
pourraient persvrer comme membres, grce lattention spciale
dun bienveillant ofcier. Il faut se rappeler aussi que la conservation
dun membre est plus importante pour la Lgion que lacquisition
223

dune recrue. Sil accomplit dlement son travail, cet ofcier sera
ainsi la cause dune multitude de bonnes actions, et de victoires spirituelles, il conduira rapidement la formation de nouveaux praesidia, ce qui sera en soi un apostolat dun genre bien spcial.
9. Il veillera ce quon ne nglige point lobligation de prier
pour les membres dfunts. Ce devoir est dni ailleurs dans une section spciale.
10. Il visitera les membres malades ou sassurera quils sont visits par dautres lgionnaires.
11. Il dirigera les autres membres dans leurs efforts pour recruter
des membres auxiliaires surtout des adjutoriens et pour rester
ensuite en contact avec eux.
Les novices tmoignaient sainte Thrse leur surprise de la voir
deviner leurs plus intimes penses. Voici mon secret, leur disait-elle, je
ne vous fais jamais dobservations sans invoquer la Sainte Vierge. Je lui
demande de minspirer ce qui doit vous faire le plus de bien ; et moi-mme
je suis souvent tonne des choses que je vous enseigne. Je sens simplement, en vous le disant, que je ne me trompe pas et que Jsus vous parle
par ma bouche. (Sainte Thrse de Lisieux)
4. LE SECRTAIRE

1. Le Secrtaire assistera aux runions de la Curia.


2. Au Secrtaire incombe la responsabilit de rdiger et de
conserver les procs-verbaux du praesidium. Il doit se donner de la
peine dans la prparation des procs-verbaux, qui devraient tre lus
distinctement. Ces procs-verbaux jouent un rle trs important la
fois, quant la manire de les lire et quant leur contenu. Les procs-verbaux bien lus, ni trop longs, ni trop courts, ayant videmment occasionn un travail considrable au Secrtaire, tablissent
un bon climat pour le reste de la runion, et vont contribuer dans
une large mesure son efcacit.
3. Sil veut obtenir de bons rsultats, le Secrtaire doit soigner les
dtails. Cest un fait, dpendant de la structure de lesprit humain, que
mme un bon secrtaire rdigeant au crayon ou avec une plume
dfectueuse, sur du papier de qualit infrieure, ne produira pas ordinairement un procs-verbal de qualit. Par consquent, les procsverbaux devraient tre crits lencre ou dactylographis, et dans un
registre convenable.
224

4. Le Secrtaire ne satisfait pas ses obligations de travail au


sein du praesidium par le seul accomplissement de ses devoirs de
secrtariat.
5. Il fournira sans dlai les renseignements et les rapports que
peut rclamer la Curia, et il sera en gnral charg de la correspondance du praesidium. Il veillera aussi ce que celui-ci soit toujours
pourvu des fournitures de bureau en quantit sufsante.
6. Certaines parties des attributions du Secrtaire peuvent cependant tre dlgues par le Prsident dautres membres du praesidium.
Lvangile dit : Marie gardait dlement toutes ces choses dans son
cur. (Lc 2:51) Pourquoi pas galement sur le parchemin ? sest demand
Botticelli. Et sans plus approfondir lexgse de ce passage, voici comment il a peint le plus parfait des hymnes de ravissement et de reconnaissance : Un ange prsente lencrier dans sa main droite, tandis que de la
gauche il soutient le manuscrit sur lequel la Bienheureuse Vierge vient de
transcrire le Magnicat en lettres gothiques enlumines ; son Bambino
joufu prend des airs de prophte et sa main minuscule semble guider les
doigts de sa Mre, ces doigts nerveux, sensibles, presque mditatifs, que le
matre orentin associe toujours troitement lexpression de son ide de
la Vierge. Lencrier a galement une signication ici. Bien quil ne soit pas
dor ni incrust de pierres prcieuses, comme la couronne soutenue par les
anges, il symbolise cependant lui aussi la destine triomphale de la Reine
du Ciel et de la Terre. Il annonce tout ce que, jusqu la n des temps, les
hommes criront pour conrmer ce que lhumble servante du Seigneur a
prdit concernant sa glorication. (Vloberg)
5. LE TRSORIER

1. Le Trsorier assistera aux runions de la Curia.


2. Il sera responsable des paiements faire par le praesidium,
encaissera les recettes de ce dernier, et en tiendra un compte exact et
ordonn.
3. Il veillera ce que lon fasse la qute secrte chaque runion.
4. Il ne fera aucun versement sans lautorisation du praesidium et
placera les fonds en caisse au crdit de ce dernier, conformment
aux directives reues.
5. Il tiendra compte de la recommandation concernant laccumulation des ressources contenue au chapitre 35 sur les Ressources, et de
temps en temps, il appellera lattention du praesidium sur le sujet.
225

Marie est la Cellrire de toute la Trinit, car elle verse et donne


le vin de lEsprit Saint qui elle veut, et dans la mesure o elle
veut. (Saint Albert le Grand)
Marie est la Trsorire dont le trsor est Jsus Christ. Cest lui-mme
quelle possde, lui-mme quelle donne. (Saint Pierre-Julien Eymard)

35
RESSOURCES
1. Chaque groupement lgionnaire devra contribuer au soutien
du Conseil qui lui est immdiatement suprieur. la rserve de cette
obligation et des dispositions qui vont suivre, il gardera lentire
grance de ses propres ressources et restera seul responsable de ses
dettes.
2. Les groupements ne limiteront pas leurs contributions un pourcentage ou au strict minimum. Il leur est recommand, aprs avoir
pourvu aux besoins du praesidium, de verser la Curia tout surplus
ventuel de ressources, pour servir aux ns gnrales de la Lgion. En
ceci, comme en toute autre circonstance, les relations entre le praesidium et la Curia devraient tre celles qui existent entre un enfant et sa
mre, celle-ci remplie de sollicitude pour les intrts de celui-l, qui en
retour fait tout son possible pour allger les soins maternels.
Trs souvent les praesidia ne se rendent pas sufsamment compte
du fait que ladministration gnrale de la Lgion dpend de leurs
contributions. Les Curiae en particulier ne couvrent quavec peine
leurs propres frais de gestion, et parfois mme elles sont incapables
dy arriver. En consquence, ces Curiae ne peuvent aider les Conseils
suprieurs porter le lourd fardeau que constituent le travail de
lextension, la fondation et la visite des groupements, et les autres
dpenses courantes. Ceci veut dire quune fonction lgionnaire
essentielle est alors paralyse, ce qui est trs dplorable comme
rsultat de lirrexion.
3. Toute proposition concernant des dpenses inaccoutumes doit
tre soumise par les Praesidia leur Curia, pour que celle-ci juge de
leur opportunit.
226

4. La Curia est autorise faire des dons en argent un praesidium, mais elle ne doit pas assumer la responsabilit nancire dun
travail entrepris par ce praesidium. Cette responsabilit incombe au
seul praesidium. Le bien-fond de cette mesure est vident.
Autrement nimporte quel groupe charg dun patronage, dun
refuge ou de toute autre uvre pourrait, en devenant un praesidium,
faire des autres praesidia autant dagences qutant son prot.
Il sensuit que nul praesidium ne peut solliciter laide dun autre
praesidium ou de la Curia pour recueillir des fonds, autrement qu
titre gracieux.
5. Tout transfert de fonds, autre que celui qui est effectu par un
praesidium en faveur de luvre qui le concerne, ou vice-versa, est
soumis au consentement de la Curia.
6. Si quelque praesidium ou conseil lgionnaire vient disparatre ou cesse de fonctionner comme groupement de la Lgion, ce
qui reste en caisse et ce qui lui appartenait seront remis au conseil
immdiatement suprieur.
7. Le Directeur spirituel naura aucune responsabilit nancire
personnelle quant aux dettes contractes sans son avis.
8. Les comptes du Trsorier seront vris annuellement. On
conseille de coner cette vrication deux membres du praesidium
ou du conseil (selon le cas), autre que le Trsorier.
9. Il serait impossible dassocier lide de gaspillage celle des
soins du mnage de Notre Dame. Consquemment, il va sans dire
que tout corps lgionnaire doit grer ses biens et ses ressources avec
vigilance et conomie.
Toute lhumanit est un ensemble solidaire, un corps o chaque
membre reoit et doit transmettre. La vie veut vivre et circuler. Elle vient
tous ; qui veut lintercepter la perd. Qui consent la perdre la trouve.
Chaque me, pour vivre, doit se verser dans une autre me. Tout don
venant de Dieu est une force transmettre pour la conserver et la multiplier. (Gratry : Le Mois de Marie)

227

36
PRAESIDIA QUI NCESSITENT
UNE MENTION SPCIALE
1. PRAESIDIA DE JEUNES

1. Des Praesidia pour des personnes de moins de dix-huit ans peuvent tre fonds avec lapprobation de la Curia et tre soumis aux conditions spciales juges ncessaires. Voir chapitre 14, paragraphe 22.
2. Le seul vrai moyen de sinitier la Lgion, cest de pratiquer sa
mthode. On donne souvent des confrences aux jeunes pour les
exhorter se vouer lapostolat quand le moment sera venu, mais ces
confrences, si excellentes quelles soient, ne sont quun squelette,
compares au corps vivant dun groupe en activit. De plus, une intention ou un dsir dentreprendre une uvre apostolique restent vellitaires sils ne sont pas soutenus par un entranement effectif. Sans
exprience, on est vite dcontenanc et lchec est presque certain si,
pour dbuter, on est rduit ses seules lumires.
3. On doit considrer comme condition essentielle que, dans un
tel praesidium, au moins le Prsident soit un adulte. Il serait souhaitable quil soit second par un ofcier adulte, susceptible de le suppler en cas dabsence et daider lexpansion du groupe. Si ces
lgionnaires adultes demeurent membres de leur praesidium dorigine, tout en ayant la responsabilit du praesidium de jeunes, ils
satisfont ainsi leur obligation de travail. Mais si ce cumul nexiste
pas, ils sont tenus daccomplir dans le groupe de jeunes un travail
actif, la mesure de leurs capacits dadultes. Autant que possible,
ces ofciers devraient tre des lgionnaires expriments, parfaitement au courant des mthodes de la Lgion et aptes par ailleurs
accomplir dans ces jeunes lgionnaires le but que la Lgion se propose en fondant le praesidium. Ce but nest pas dabord dobtenir des
membres laccomplissement de certaines tches, mais de les former
spirituellement et de les prparer prendre leur place dans les rangs
ordinaires de la Lgion, ds quils auront lge requis.
4. Il est vident que lallocutio tiendra une place doublement
importante dans la formation, tant donn que beaucoup de jeunes
lgionnaires ne sont pas en mesure dassimiler le contenu du manuel
228

par une simple lecture de celui-ci. Consquemment, le Directeur spirituel (ou en son absence le Prsident) devrait prendre le manuel
comme base de toute allocutio. Il en lira un passage de longueur
modre, puis lexpliquera dune manire dtaille et simple, an de
sassurer que chaque membre le comprend pleinement. Le manuel
devrait tre approfondi ainsi de semaine en semaine, du commencement la n, et alors on y reviendra. Cependant la n du stage dans
un praesidium de jeunes arrive si rapidement quil se peut quon
nait pas la chance dune seconde lecture approfondie avec les
mmes lgionnaires. Cest pourquoi chaque allocutio dfectueuse
reprsente une occasion gaspille, une perte laquelle on ne peut
remdier.
5. Si le manuel peut tre tudi systmatiquement daprs la
mthode recommande lappendice 10, tude de la Foi, il procurera un cours trs utile, sans donner limpression de ntre quun
devoir scolaire. Ce sera une formation inestimable pour ces futurs
piliers adultes de la Lgion.
6. Comme les travaux choisis par les praesidia dadultes ne seront
probablement pas accessibles un praesidium de ce genre, il importe
de singnier assigner chaque semaine chaque membre un travail
substantiel actif qui corresponde ses capacits. Beaucoup de jeunes
sont capables de fournir un travail considr comme un travail
dadulte et en fait on ne devrait pas donner des adolescents de seize
ans des tches qui ne seraient pas acceptes par des lgionnaires
adultes. Les tches du praesidium devraient tre diversies. Des travaux diffrents formeront de diffrentes manires les jeunes
membres. Comme chaque membre ne peut pas accomplir tous les travaux, la seconde meilleure manire dobtenir une formation complte, cest la mise en commun des observations dcoulant du travail
de tous. Le droulement de la runion y gagnera en intrt.
7. Un minimum dune heure de travail par semaine, soit la moiti
de lobligation impose aux adultes, peut tre accept par le jeune
membre.
8. Voici quelques suggestions de travail :
(a) Distribuer des mdailles miraculeuses de la faon suivante.
toutes les runions, chaque lgionnaire reoit une ou deux
mdailles (un nombre dtermin). Il doit les regarder comme une
rserve de munitions, quil doit employer, comme soldat de Marie,
229

au plus grand avantage, en les donnant, si possible des non-catholiques ou des catholiques ngligents. Cette ide veille limagination et encourage au sacrice. On doit lui apprendre comment
rpondre aux questions qui pourraient lui tre poses et comment
utiliser les brches ainsi ouvertes.
(b) Recruter des membres auxiliaires. Ceci inclura la tche
dexpliquer leurs recrues comment se disent les prires de la
Lgion et de les visiter rgulirement pour assurer leur dlit.
(c) Sefforcer davoir au moins une personne de plus chaque
semaine qui sengage lassistance quotidienne la Sainte Messe,
ou la pratique dune dvotion, ou lentre dans une confrrie,
lApostolat de la Prire, ou quelque autre groupement catholique.
(d) Amener de jeunes enfants la messe et aux sacrements.
(e) Servir la messe.
(f) Enseigner le catchisme, et recruter pour les classes de catchisme.
(g) Visiter des enfants dans un hpital, ou dans un autre tablissement, ou domicile.
(h) Visiter des inrmes et des aveugles et leur rendre divers services dont ils ont besoin.
9. On recommande instamment que tous les praesidia de jeunes
engagent au moins deux de leurs membres chacun des trois derniers travaux indiqus, cest--dire (f), (g), (h). Ces travaux bien
faits, constituent un entranement magnique pour les jeunes lgionnaires qui y sont engags, et ils pourraient servir de modle pour les
autres travaux du praesidium.
10. Il sera permis un lgionnaire dun groupe de jeunes
daccomplir son travail en compagnie dun lgionnaire adulte.
11. Dans le cas de praesidia dinternats, il sera souhaitable de
donner aux membres un travail actif ordinaire lextrieur de ltablissement. Les Suprieurs cependant soucieux de leurs responsabilits, pourront craindre quon abuse de ces privilges et peuvent
imaginer dautres dangers. Quant ces apprhensions : (a) Si ces
lgionnaires taient membres de praesidia de jeunes lextrieur,
ils feraient ce mme travail ordinaire ; (b) On pourvoit lavenir
uniquement par la formation. Sil ny a pas de libert maintenant, il
ny a pas de formation pour le temps o la libert sera sans rserve.
230

Ce travail lextrieur, protg par la double discipline du collge et


de la Lgion, constitue une prparation idale.
12. Il est normal dtablir un praesidium dans un collge o les
tudiants retournent chez eux pendant les vacances, ce qui rend
impossible de tenir des runions pendant cette priode. Les
membres pourront peut-tre alors travailler dans les praesidia de
leurs villes respectives.
13. On doit bien faire comprendre aux membres que leur propre
saintet est non seulement le but principal de la Lgion, mais galement le ressort de tout travail lgionnaire. On les encouragera donc
prier et faire des sacrices aux intentions du praesidium. Ces exercices ne devraient pas tre assigns aux membres, et ils ne devraient
pas en rendre compte la runion. On doit particulirement souligner que les exercices spirituels ne peuvent remplacer le travail
actif. Sils sont faits, ce sera en plus du travail actif.
14. Les membres apporteront un soin spcial la prparation de
leurs comptes rendus, et les ofciers devront leur montrer comment
les prsenter. La nature de leur tche ne fournit pas habituellement
beaucoup de matire un compte rendu intressant ou riche en
dtails ; cest pourquoi un effort spcial sera ncessaire pour que la
manire de rendre le compte rendu cre de lintrt et de la varit.
15. Le sens de lidentit avec la catgorie adulte de la Lgion, se
livrant aux combats du Seigneur, dans des circonstances difciles et
souvent dangereuses, et devant mener bien tant de grandes entreprises, ce sens-l vitalisera leurs propres travaux moins hardis, et
captivera limagination de ces jeunes lgionnaires (procd que tout
concourt fortier dans le systme de la Lgion). Ils seront ainsi
prservs, eux-mmes et bien dautres par leur intermdiaire, de la
tendance considrer la religion comme une simple routine qui leur
est impose. Si cette dernire ide prend racine lge o les
impressions sont si vives, un tort a t fait que les succs scolaires
les plus resplendissants ne sauront compenser.
16. La rgle xe pour la probation ne sapplique pas aux jeunes
membres. Ils ne font pas non plus la Promesse lgionnaire ; ni ne
peuvent siger dans une Curia. Cependant en ce qui concerne le
reste, les prires au complet, le systme et les runions y compris la
qute secrte, on suivra minutieusement la marche xe, exactement
comme dans un praesidium dadultes.
Le jeune lgionnaire accomplira le temps normal de probation
avant son admission dans un praesidium dadultes.
231

17. Un lgionnaire adulte, servant dans un praesidium de jeunes,


mais nayant pas dj fait sa Promesse dans un praesidium dadultes,
devra la faire dans celui des jeunes. La crmonie fera une profonde
impression sur les jeunes et devra susciter en eux le dsir du jour o ils
pourront eux aussi parfaire leur engagement en faisant la Promesse.
18. On a souvent propos de modier les prires pour faciliter
aux enfants laccs la Lgion. Linadmissibilit dune telle proposition devrait tre vidente la lecture de ce chapitre, qui indique
que la qualit de membre du jeune doit se rapprocher de la qualit de
membre de ladulte. Jeune ne veut pas dire insigniant. On doit
proposer aux jeunes membres un idal lev dans les domaines de
laction et de la pit, parce quon doit sattendre ce quils jouent,
en gnral, le rle de guides auprs dautres jeunes. Il est vident
que cette norme ne peut tre atteinte par tout enfant, qui, aprs un
certain entranement, est incapable de rciter en entier et intelligemment les prires de la Lgion.
19. On suggre galement de mettre lusage des jeunes un
manuel simpli. Cette question est dbattue la section 10 du chapitre 33, Devoirs fondamentaux des lgionnaires.
20. Il serait bon que les parents et les autres responsables des
jeunes cooprent pleinement lexcution du programme lgionnaire
duquel tant de choses dpendent. Ces jeunes sont en train de devenir
ce que saint Louis-Marie de Montfort appelle : une lgion de
vaillants soldats de Jsus et de Marie pour combattre le monde, le
dmon et la nature corrompue dans ces temps plus prilleux que
jamais qui sen viennent. Aussi simple dans sa conception et sa structure quune poulie ou un levier, ou autre appareil pour multiplier la
puissance, la Lgion est capable de vivier le corps entier de lglise
catholique et den faire une force motrice pour tous les desseins de la
chrtient. Mais cette force trouve aussi se rpandre dans limmdiat. Elle remplit les heures de classe et de rcration, celles du foyer
et tous les autres temps, dun idal saint et pratique. Elle donne aux
membres une vision nouvelle des choses, qui quivaut rendre le
monde diffrent pour eux dans une nouvelle perspective :
(a) Sur lglise, une fois quils ont pris conscience quils en sont
les soldats, quils ont une place dtermine dans ses combats et
quils sont responsables de son extension.
(b) Sur les occupations et les tches quotidiennes. De mme
quun rayon de lumire suft clairer une pice, le modeste travail
232

de la Lgion confre un sens nouveau tout ce qui se fait au cours


de la semaine. Ce que les membres apprennent et pratiquent dans le
praesidium, ils vont le vivre dans leur vie ordinaire.
(c) Sur le prochain, en qui ils ont appris voir et servir le Christ.
(d) Sur leur foyer, quils ont appris entourer de latmosphre de
Nazareth.
(e) Sur laide la maison (ou lcole si le praesidium a lieu
dans un internat) dans lesprit de la Lgion, cest--dire celui de
Marie Nazareth ; en cherchant du travail au lieu dessayer de lviter ; en choisissant les tches les plus dplaisantes ; en mettant tout
leur cur dans laccomplissement des plus petites choses ; en tant
toujours pleins de douceur et dattention aux autres ; travaillant toujours pour Jsus, en gardant le sens de sa prsence.
(f) Sur lcole, car ils seront dj plus ou moins pntrs de
lidal lgionnaire, et en consquence, ils dcouvriront sous un jour
nouveau lcole, les enseignants, les livres, le rglement et les
tudes. Ils en retireront ainsi plus de prot que dautres. De sorte
que, mme si la Lgion reprsentait du temps pris sur les tudes (ce
qui est lobjection courante), leffet produit serait un incomparable
gain.
(g) Sur devoir et discipline. Ces deux choses dimportance
capitale, qui sont si dtestes des jeunes parce quils les mconnaissent, seront rendues comprhensibles et belles quand elles seront
rattaches ces deux autres mots : Marie et Lgion.
(h) Sur la prire, quand ils prendront conscience que ce nest pas
un simple devoir impos, mais une source de force, un soutien pour
leur travail et leur contribution prcieuse au trsor de la Lgion et
par consquent de lglise.
21. Peut-tre nest-il pas exagr dafrmer que dans un praesidium men comme il doit ltre, dans la dlit aux directives prcdentes, on dcouvre lune des plus grandes inuences ducatives
possibles se rapportant aux jeunes. Il dveloppera en eux les qualits
distinctives du caractre chrtien, et la manire dun moule, il
faonnera un grand nombre de jeunes, saints et dignes de conance,
qui seront la joie de leurs parents et de leurs suprieurs, et pour
lglise un ferme soutien.
22. Cependant tout ce programme, tous ces espoirs, seront frustrs par le praesidium de jeunes qui ne donne pas ses membres un
233

travail appropri, ou qui nglige autrement les rglements. Un tel


praesidium est un moule dformant. Il porte prjudice ses
membres et aux gens de lextrieur contre la Lgion. Ce serait
rendre service la Lgion que de le supprimer.
Les jeunes gens ne doivent pas tre regards simplement comme
lobjet de la sollicitude pastorale de lglise : ils sont en fait, et ils doivent
tre encourags devenir des sujets actifs, qui prennent part lvanglisation et participent la rnovation sociale. La jeunesse est le temps dune
dcouverte particulirement intense du propre moiet du propre projet de
vie; cest le temps dune croissance qui doit se raliser en sagesse, ge et
grce devant Dieu et devant les hommes. (Lc 2:52) (CL 46)
2. PRAESIDIA DANS LES SMINAIRES

Il est de la plus haute importance de prparer les futurs prtres


la coopration avec le lacat. Le Concile dit bien quils devraient
volontiers couter les lacs, accorder une considration toute fraternelle leurs dsirs, et reconnatre leur exprience et leur comptence dans les divers champs de lactivit humaine... Le rcent
Synode a galement insist sur la sollicitude pastorale envers le lacat. Ltudiant devrait devenir capable de proposer et prsenter au
dle laque, surtout aux jeunes, les diverses vocations qui soffrent
eux... Par dessus tout, il est ncessaire quil puisse instruire et
seconder les lacs dans leur vocation, an quils soient prsents au
monde pour le transformer par la lumire de lvangile, en reconnaissant leur tche et en la respectant. (PDV 59)
Il est vident quune connaissance approfondie dune organisation aussi efcace et universellement connue que la Lgion, serait
un acquis de valeur pour les futurs prtres et religieux. Une connaissance acadmique de la Lgion serait cependant un ple substitut
la connaissance qui sacquiert en tant membre actif. Ltablissement de praesidia pour les sminaristes revt par consquent une
grande importance. L o les praesidia internes ne sont pas possibles, les sujets en formation tireront grand bnce dune appartenance des praesidia externes. Dans les praesidia internes et
externes, les membres acquerraient une connaissance approfondie
de la Lgion, en thorie et en pratique de mme quune philosophie
complte de lapostolat. Quand par la suite, ils seront assigns un
ministre, ils auront une bonne comprhension de la manire efcace doprer de la Lgion et des autres groupes apostoliques.
234

En ce qui concerne les praesidia internes spcialement, les


remarques suivantes devraient tre soulignes :
(a) Il est essentiel quon dispose dun laps de temps convenable
pour la runion hebdomadaire. Il serait difcile de tenir une runion
de moins dune heure, et tous les efforts possibles devraient tre faits
pour lui accorder un peu plus de temps. Lordre de la runion, tel
que dcrit dans le manuel, sera suivi exactement.
(b) Un point de grande importance sera dassigner chaque
membre un travail actif. Sans une tche substantielle, on ne peut
concevoir un praesidium. tant donn que le temps libre est limit,
que ce travail appropri peut ntre pas facile trouver dans les circonstances de la vie au sminaire, et quon doit donner une attention
particulire ltude du manuel, un minimum dune heure par
semaine devrait tre consacr au travail actif. Le manque possible de
varit dans le travail doit tre compens par la richesse spirituelle.
Dans laccomplissement des tches, on sefforcera de tendre la
perfection et de mettre laccent sur lunion Marie.
Les circonstances et le rglement du sminaire dtermineront le
choix des activits. Voici quelques suggestions : la visite domicile,
aux hopitaux et autres institutions, linstruction religieuse aux
convertis, lenseignement du catchisme, la prparation des adultes
et des enfants aux sacrements. Il importe au plus haut point que les
travaux entrepris soient en troite liaison avec les programmes de
formation pastorale tablis par les suprieurs.
(c) Les comptes rendus au praesidium doivent viter les formules
strotypes. Ils devraient tre pleins de vie et dintrt. Le succs
dans ce domaine fera de ces membres des matres dans lart des
comptes rendus et les qualiera pour lenseignement de cet art
ceux dont ils guideront les activits lgionnaires dans lavenir.
(d) On ne devrait pas assigner un praesidium des tches de
caractre disciplinaire ou de pure surveillance. De telles tches tendraient rendre les membres de la Lgion (et ensuite la Lgion ellemme) impopulaires auprs de leurs camarades.
(e) Lentre dans la Lgion doit tre tout fait volontaire. Tout ce
qui prsenterait lapparence dune contrainte ou simplement du
conformisme serait prjudiciable. Pour souligner la nature volontaire de lengagement, cest une bonne ide de tenir la runion
durant le temps libre.
235

(f) En ce qui regarde aussi bien les runions que les activits, le
praesidium sera conduit de manire ne gner en rien lhoraire et le
rglement de la maison. Cependant, les conditions des activits
lgionnaires ne doivent pas tre modies, car cela irait lencontre
de tout le projet en vue. Dans la pratique, on se rendra compte que le
travail dle dun tel praesidium intensiera lattitude des tudiants
envers leur vocation, leurs tudes et la discipline de leur maison.

37
SUGGESTIONS CONCERNANT
LES TRAVAUX
Dans ce chapitre sont mentionnes des manires de remplir
lobligation du travail lgionnaire, dont lexprience gnrale a
dmontr la fcondit. Elles ne reprsentent cependant que des
suggestions, et des besoins particuliers peuvent demander des
travaux particuliers. Il est fortement recommand que les travaux
hardis et difficiles ne soient pas soustraits la Lgion, qui
sadapte admirablement laccomplissement dun tel travail.
Lesprit des membres ragira dailleurs dfavorablement des
tches insignifiantes.
En principe, tout praesidium devrait comprendre, parmi ses
tches, quelques-unes que lon puisse appeler hroques. Mme
dans les dbuts, il ne devrait pas tre difcile de dcouvrir deux
membres avec assez de courage pour une telle aventure, et quon
nhsite pas les y lancer. Leur exemple tablira le niveau vers
lequel les autres membres monteront presque automatiquement. Ds
quils y seront parvenus, on devrait coner aux deux intrpides du
dbut une nouvelle mission la poursuite de lhrosme. Cette monte progressive permet dlever continuellement lidal atteindre.
Dans lordre surnaturel, en effet, les limitations naturelles nexistent
pas. Plus on pntre dans lintimit de Dieu, plus lhorizon slargit
et plus les possibilits prennent de lenvergure.
Ds le dpart, cependant surgit un dsaccord. A lide de courir
des risques pour la religion, bien des gens se troublent. Ils font
236

rsonner lair de leurs cris impropre et imprudent. Le monde


cependant ne fait pas de ces lches discours, et la Lgion ne devrait
pas tre moins courageuse. Si un travail est ncessaire pour les mes
et si un idal lev est essentiel la formation du caractre de la
communaut chrtienne, alors la voix de la prudence doit prendre la
seconde place et le courage doit la prcder. Considrons ces paroles
du cardinal Pie : Quand la prudence est partout, le courage nest
nulle part. Vous verrez que nous mourrons de prudence.
Ne laissons pas la Lgion mourir de prudence.
1. APOSTOLAT DANS LA PAROISSE

Voici une liste de faons que les lgionnaires peuvent utiliser


pour aider la croissance dun vritable esprit communautaire :
(a) Visiter les gens leurs domiciles. (Voir le no. 2 de ce chapitre) ;
(b) Diriger des exercices para-liturgiques le dimanche et les ftes
dobligation, dans les endroits o il ny a pas de prtre disponible
pour clbrer la Messe ;
(c) Diriger des classes dinstruction religieuse ;
(d) Visiter et prendre soin des handicaps, des malades et des
personnes ges, en incluant, en cas de ncessit, de faire les prparatifs ncessaires pour la visite du prtre ;
(e) Rciter le chapelet aux veilles mortuaires et aux funrailles ;
(f) Promouvoir les Associations catholiques et les Socits
paroissiales y compris les Confrries ou les Socits ecclsiales l
o elles existent, par le recrutement de nouveaux membres et
lencouragement la persvrance de ceux qui le sont dj.
(g) Collaborer toutes les entreprises apostoliques et missionnaires soutenues par la paroisse, an daider dans la mesure du possible, conduire toutes les mes dans le rseau protecteur de
lglise, et assurer la scurit des individus et de la communaut.
Certains autres besoins paroissiaux, malgr leur importance, ne
fourniraient pas un travail sufsamment substantiel pour des lgionnaires adultes, except dans certains cas particuliers. En voici
quelques-uns : le travail de la Socit de lAutel, lentretien et la
dcoration de lglise, le service dordre pendant les crmonies, le
service des Messes, etc. Les lgionnaires pourraient, l o cest
ncessaire, organiser et diriger laccomplissement de ces tches qui
237

seraient une source de bndictions pour ceux qui les entreprendraient. Les lgionnaires seraient alors librs pour des tches plus
difciles et directement apostoliques auprs des mes.
Je veux comme la Mre de Grce, travailler pour Dieu. Je veux cooprer
par le travail et par le sacrice mon salut et celui du monde entier, comme
lcriture sainte le dit des Maccabes, qui, dans le saint enthousiasme de leur
courage ne voulurent pas se sauver seuls, mais entreprirent de sauver le plus
grand nombre de leurs frres. (Gratry : Mois de mai)
2. VISITES AUX DOMICILES DES PERSONNES

Bien que la visite des foyers ne soit pas une initiative des dbuts,
la Lgion la toujours considre comme son travail prfr, son
occupation spciale partout et son moyen le plus efcace pour promouvoir le bien. En somme, cest une des caratristiques de la
Lgion.
Ces visites permettent un contact personnel avec un grand
nombre de gens et dmontrent le souci de lglise pour chaque personne et chaque famille. La sollicitude pastorale de lglise ne se
limitera pas seulement aux familles chrtiennes les plus proches
mais, en largissant ses propres horizons la mesure du Cur du
Christ, elle se montrera encore plus active pour lensemble des
familles en gnral et pour celles, en particulier, qui se trouvent dans
des situations difciles ou irrgulires. Pour toutes, lglise aura une
parole de vrit, de bont, de comprhension, desprance, de participation profonde leurs difcults parfois dramatiques ; toutes,
elle offrira son aide dsintresse an quelles puissent se rapprocher du modle de famille que le Crateur a voulu ds le commencementet que le Christ a rnov par sa grce rdemptrice. (FC 65)
Le praesidium doit rchir profondment sur ses mthodes
dapproche des foyers. videmment, les lgionnaires doivent se prsenter et expliquer la raison de leur visite. Les visites pour
lIntronisation du Sacr Cur dans les maisons, le recensement de la
paroisse et la diffusion de la littrature catholique, dcrites dans les
pages suivantes, sont quelques-unes des raisons dont on peut se servir pour faciliter lentre.
Non seulement les catholiques vivant la vie chrtienne, mais tous
peuvent tre amens dans la sphre de contact de lapostolat lgionnaire par la visite domicile. Le contact peut tre tabli avec des
238

non-catholiques et des non-chrtiens, ainsi quavec des catholiques


qui se sont loigns de lglise. On accordera aussi une attention
particulire aux gens qui sont dans des situations irrgulires de
mariage, tel quindiqu ci-dessus, ceux qui ont besoin dinstruction, aux gens seuls et aux inrmes. Cest toujours sous langle du
service rendre quun foyer doit tre visit.
La visite lgionnaire sera toujours empreinte dhumilit et de
simplicit. Certaines gens peuvent avoir des ides errones au sujet
des visites, sattendant tre sermonns vertement. Au contraire, les
lgionnaires devraient tendre dabord couter, au lieu de parler.
Ayant cout avec patience et respect, ils auront mrit le droit
dtre entendus.
Au sein de lapostolat vanglisateur des lacs, il est impossible de ne
pas souligner laction vanglisatrice de la famille.
Elle a bien mrit, aux diffrents moments de lhistoire de lglise, le
beau nom dglise domestique sanctionn par le Concile Vatican II. Cela
signie, que, en chaque famille chrtienne, devraient se retrouver les divers
aspects de lglise entire. En outre, la famille, comme lglise, se doit
dtre un espace o lvangile est transmis et do lvangile rayonne.
Au sein donc dune famille consciente de cette mission, tous les
membres de la famille vanglisent et sont vangliss. Les parents non
seulement communiquent aux enfants lvangile mais peuvent recevoir
deux ce mme vangile profondment vcu.
Et une telle famille se fait vanglisatrice de beaucoup dautres familles
et du milieu dans lequel elle sinsre. Mme les familles issues dun
mariage mixte ont le devoir dannoncer le Christ leurs enfants avec tout
ce quimplique leur baptme commun, elles ont aussi la tche difcile de se
faire les artisans de lunit. (EN 71)
3. INTRONISATION DU SACR CUR DANS LES FOYERS

On dcouvrira que la propagation de la dvotion lIntronisation


du Sacr Cur au foyer procure une introduction favorable auprs
des familles et une voie daccs des rapports amicaux.
Lidal et les mthodes qui doivent caractriser cette prise de contact
sont exposs en dtail au chapitre 39, Directions fondamentales pour
lApostolat lgionnaire. On y souligne en particulier quil faut autant
que possible ne laisser de ct aucune famille et sefforcer avec amour
et persvrance damener tous les membres sans exception, jeunes et
vieux, progresser ne serait-ce que dun pas, dans la vie spirituelle.
239

Ceux qui sont dsigns pour ce travail peuvent sappliquer euxmmes, en toute leur plnitude, les douze Promesses du Sacr Cur.
Mme la dixime sadresse dans une certaine mesure eux quand ils
agissent comme reprsentants du prtre : Je donnerai aux prtres la
grce de toucher les curs les plus endurcis. Encourags spcialement par cette pense, les lgionnaires iront avec une conance parfaite sattaquer aux cas regards comme dsesprs.
La visite en vue de lIntronisation savre la plus fconde pour
entrer en relation, donnant ds le dbut la note juste dune pit
simple, facilitant la connaissance et la rptition des visites, rendant
facile le dveloppement de lapostolat lgionnaire.
Comme cest la mission de Marie de promouvoir le rgne de
Jsus, il est particulirement appropri que la Lgion de Marie propage lIntronisation du Sacr Cur (ce qui devrait attirer des grces
spciales de lEsprit Saint sur la Lgion).
Aimer la famille signie savoir en estimer les valeurs et les possibilits,
en cherchant toujours les promouvoir. Aimer la famille signie reconnatre
les dangers et les maux qui la menacent an de pouvoir les surmonter. Aimer
la famille signie faire en sorte de lui assurer un milieu qui soit favorable
son dveloppement. Et cest encore une forme minente de lamour que de
redonner la famille chrtienne daujourdhui, souvent tente de se dcourager ou angoisse par les difcults croissantes, des raisons de croire en ellemme, dans ses richesses de nature et de grce, dans la mission que Dieu lui
a cone. Oui, il faut que les familles daujourdhui se ressaisissent ! Il faut
quelles suivent le Christ. (AAS 72 (1980), 791) (FC 86)
4. RECENSEMENT DE LA PAROISSE

Ce travail fournit un excellent moyen dentrer en contact avec les


catholiques qui ont besoin dattention, ou qui ont driv vers la catgorie de catholiques qui ont chut, cest--dire ceux qui ont cess
tout rapport avec lglise. En se prsentant de la part du prtre, les
visites devraient se faire si possible de porte en porte. Les personnes
ainsi visites trouvent tout naturel quon aborde la question religieuse et gnralement elles donnent de bonne grce les renseignements demands. Ceux-ci fourniront au prtre et aux lgionnaires la
matire pour un effort de longue dure.
Mais la dcouverte nest que le premier pas, et le plus facile.
Ramener au bercail chacune des mes ainsi retrouves doit tre
considr dans une certaine mesure comme une mission de conance
240

confre par Dieu la Lgion mission entreprendre avec joie et


poursuivre avec un courage invincible. La Lgion ne doit pas manquer laccomplissement de cette mission de conance, par aucune
cause en son propre pouvoir, en dpit de la longueur de la lutte, des
difcults du travail, de la grandeur des rebuffades, de lendurcissement des personnes, de lapparence dsespre des perspectives.
De plus, on doit le rpter, non seulement les indiffrents, mais
tous doivent faire lobjet dgards affectueux.
Nous avons dans le champ apostolique de lglise notre mission ofcielle, notre moyen providentiel, notre arme propre. Cest non seulement
daller aux mes de la part de Marie et sous les auspices de Marie, mais
encore et surtout, de nous employer de toutes nos forces leur inculquer la
pit liale envers Marie. (Petit trait de Mariologie par un Marianiste)
5. VISITE DES HPITAUX,
Y COMPRIS LES HPITAUX PSYCHIATRIQUES

Le premier travail entrepris par la Lgion fut la visite dun hospice pour les pauvres et pendant quelque temps mme, elle nen t
pas dautre. Ce fut une source de bndiction pour son organisation
encore au stade de lenfance, et la Lgion dsire que ses praesidia ne
perdent jamais de vue ce genre de travail. Les lignes suivantes,
crites en ces premiers jours, suggrent lesprit propre qui doit toujours la caractriser :
Alors, on t lappel dun nom, et lune des lgionnaires commena son compte rendu. Il portait sur la visite dun hpital.
Quoique bref, il rvla chez la visiteuse une grande intimit avec les
malades. Elle admit, un peu confuse, que les malades connaissaient
le nom de tous ses frres et surs. Vint le tour de la co-visiteuse.
Visiblement, le travail stait fait deux. Il semble que, sans parler
de lexemple apostolique donn ainsi, cette faon de faire empche
de renvoyer dun jour lautre la visite hebdomadaire.
Les rapports succdent aux rapports. Dans certaines salles,
quelque chose de nouveau survient et lon en fait un long rcit, mais la
plupart des comptes rendus sont courts. Beaucoup sont amusants,
beaucoup sont touchants, et tous sont beaux, parce quils manifestent
la prise de conscience de Celui quon visite dans le malade. Chaque
compte rendu en fournit la preuve. Combien de gens ne feraient pas
pour leurs proches ce qui est racont ici comme fait simplement et
241

naturellement pour les lments dshrits de notre population. En


plus des attentions dlicates et de la tendresse tmoigne au cours de
ces visites, il est possible de rendre des services crire des lettres,
rechercher des amis ngligents ou des proches, faire des commissions. Il est vident que rien ne parat trop dsagrable ou trop insigniant pour sen occuper.
la runion, on donna lecture dune lettre dune malade lune
de ses visiteuses. Lune des phrases tait ainsi conue : Depuis que
vous tes entre dans ma vie. Cela sentait le roman-feuilleton et tout
le monde se mit rire. Cependant plus tard jai repens une personne dlaisse sur un lit dhpital, pour qui de telles paroles avaient
un sens profond et cette pense me remplit dmotion. Je me suis dit
galement que ces paroles formules ladresse dune seule personne
taient susceptibles dune application gnrale. Quil est merveilleux
le pouvoir dassociation capable de rassembler dans une mme salle
un grand nombre de personnes, et de les envoyer en missions angliques dans des milliers de vies que le monde extrieur a laisses tomber dans loubli. (Pre Michael Creedon, premier Directeur spirituel
du Concilium Legionis Mariae.)
Dans leurs visites aux malades, les lgionnaires devraient leur
apprendre se faire une juste ide de leurs souffrances, an quils les
supportent dans un esprit chrtien.
Il faut les persuader que ce quils jugent souvent insupportable est
en ralit ce qui peut les faire ressembler davantage au Christ, et cest
l une grande faveur. Sainte Thrse dAvila dit : Sa Majest ne peut
nous accorder une plus grande faveur que celle de nous donner une
vie semblable celle que son Fils bien-aim a mene. Il nest pas
difcile de faire comprendre aux gens cet aspect de la souffrance qui,
lorsquon la une fois saisi, lui enlve la moiti de son aiguillon.
On pourrait les aider prendre conscience de cet aspect en leur
rptant souvent lexclamation de saint Pierre dAlcantara une personne qui avait endur longtemps une maladie trs douloureuse avec
une patience admirable : heureux malade, Dieu ma montr
quelle grande gloire vous avez mrite par votre maladie. Vous avez
mrit plus que les autres peuvent le faire par la prire, le jene, les
veilles, la discipline et autres uvres de pnitence.
Il est souhaiter que lexploitation de ces trsors spirituels
possde une varit qui manque dans leur acquisition. De plus,
lide de ne les amasser que pour soi nexerce gure dattraction.
242

Le lgionnaire expliquera donc aux malades lapostolat quils sont


mme dexercer par la souffrance. Quil leur apprenne soccuper
des intrts spirituels du monde entier, en offrant les trsors de leurs
souffrances pour les innombrables besoins de ce monde, et en
menant une campagne dont la force est irrsistible, parce quelle est
la fois prire et pnitence.
De telles mains leves vers Dieu, scrie Bossuet, mettent en
droute plus de bataillons que celles qui frappent.
Si les malades prouvent un intrt personnel dans les intentions
pour lesquelles ils prient, cela les aidera persvrer. Cest pourquoi
il est important que le lgionnaire leur mentionne et leur dcrive des
besoins particuliers et des travaux (notamment ceux de la Lgion).
Un des premiers buts viss doit tre lenrlement des malades
parmi les auxiliaires et ensuite parmi les adjutoriens. Ces membres
pourraient former des groupes, qui recruteraient alors dautres
membres. De diverses manires aussi on devrait encourager les
malades sentraider.
Mais sil est possible de gagner parmi les malades des membres
auxiliaires, pourquoi ne pas chercher recruter des membres actifs ?
Beaucoup dhopitaux psychiatriques ont des praesidia composs de
patients. Un tablissement pourvu dun praesidium y met luvre
un levain puissant. Ces lgionnaires ont largement le temps
daccomplir leurs activits parmi les autres patients, et peuvent ainsi
slever un haut degr de saintet. La valeur de leur appartenance
la Lgion sur le plan thrapeutique ou force de gurison pour euxmmes a t si vidente que le corps mdical de ces tablissements
sest plu la reconnatre.
Ds que cette nouvelle orientation de leur vie souvre pour eux,
les malades dont certains ont touch les profondeurs de la misre
la pense dtre inutiles et charge, vont savourer la joie suprme de
sentir quils sont utiles Dieu.
Entre les lgionnaires et ceux quils visitent, la Communion des
Saints doit ncessairement agir intensment, cest--dire la
manire dun fructueux change de fardeaux et de bienfaits. Ne pouvons-nous pas supposer que les malades sont en train de payer, au
nom des lgionnaires une partie de la dette de souffrance qui est due
par tout tre humain ; mais qui, supporte par chaque homme personnellement, ferait du monde entier un immense hpital ; de telle
243

sorte que certains ont le privilge de porter plus que leur part, an
que luvre du monde puisse se poursuivre.
Que peut apporter un lgionnaire cette invisible transaction ?
Quoi dautre quune part de son apostolat la personne malade
ntant pas capable et parfois pas prte remplir cette portion de son
devoir de chrtien.
Dans cet change rciproque, chacun serait avantag dlicieusement aux dpens de lautre. Cependant il ne sagit pas simplement
dun change parfaitement quilibr de valeurs. Pour chaque partie,
le gain dpasse de beaucoup son apport, en vertu du principe chrtien que ce que lon donne rapporte au centuple. (voir section 20,
chapitre 39, Directions Fondamentales pour lapostolat lgionnaire)
Je suis le froment du Christ, disait saint Ignace dAntioche, et, pour
que je sois chang en un pain digne de Dieu, je dois tre moulu par la dent
des lions. Nen doutez jamais, la meilleure des croix, la plus sre, la plus
divine est toujours celle que Jsus nous destine sans demander notre avis.
Augmentez votre foi en cette doctrine si chre aux saints jets dans le
moule de Nazareth. Adorez, bnissez et louez Dieu dans toutes les contradictions et preuves qui viennent directement de sa main et, surmontant la
rpugnance de votre nature, dites de tout votre cur, Fiat, ou mieux
encore, Magnicat ! (Mateo Crawley-Bvey)
6. TRAVAIL POUR LES PLUS MISRABLES
ET LES PLUS DLAISSS DE LA POPULATION

Ce travail suppose la visite des lieux quils frquentent ; et les


pensions, foyers, et prisons ; peut-tre mme, la direction de refuges
par un personnel de lgionnaires, quils soient rsidents ou externes.
Ds que, dans un centre donn, la Lgion possde des membres
dune exprience sufsante et de forte trempe, elle entreprendra
cette uvre en faveur des membres de Jsus Christ les plus dlaisss. Elle est trop souvent nglige, cette uvre, et en consquence,
cest le nom catholique qui en est blm.
Il nest point de quartier malfam o la Lgion ne doive descendre pour rechercher les brebis perdues de la Maison dIsral. Des
craintes non fondes formeront le premier obstacle. Mais que ces
craintes soient vaines ou justies, quelquun doit assumer cette
tche. Si des lgionnaires capables, bien forms et protgs par leur
vie de prire et de discipline ne peuvent lentreprendre, alors, personne ne le pourra.
244

Jusqu ce que la Lgion dans quelque centre que ce soit puisse


afrmer en toute vrit que ses membres connaissent personnellement chacun des individus qui appartiennent ces lieux dvoys et
quils ont quelques rapports avec eux tous, il manquera quelque
chose son complet dveloppement, et des efforts dans cette direction devront tre intensis.
Nul chercheur des choses rares et prcieuses de la terre ne doit
poursuivre le dsir de son cur plus srieusement que le lgionnaire
la poursuite de ces infortuns du monde. Son intervention sera
peut-tre leur unique planche de salut ternel. Frquemment ils sont
si inaccessibles aux bonnes inuences que la prison reprsente pour
eux un bienfait dguis.
De plus, on doit avoir en ce travail lattitude courageuse du soldat en campagne. Les lgionnaires devront affronter hardiment bien
des incommodits videntes. Il se peut quaux frondes et aux
chesdes paroles outrageantes, sajoutent des choses pires. Ils
peuvent tre la cible des coups et des blessures. De tels traitements
peuvent les humilier et les peiner, mais ils ne doivent pas les intimider ; ils devraient mme peine les dconcerter. Cest loccasion de
vrier la solidit des professions martiales qui ont si souvent travers lesprit du lgionnaire et si souvent franchi ses lvres. Il a
parl dune guerre. Il a promis daller la recherche des gens les
plus avilis ; maintenant quil les a trouvs, il serait inconsquent
pour lui de se plaindre. Pourquoi stonnerait-il de voir que les mauvais se conduisent mal et que les pires agissent avec vilenie !
Bref, en toute circonstance particulirement difcile ou face au
danger, le lgionnaire devrait se rappeler : Cest la guerre ! Cette
pense qui arme de courage pour le sacrice un peuple envahi par
lennemi devrait peronner le lgionnaire dans sa lutte pour les mes
et le maintenir son poste, alors que la plupart des autres labandonneraient.
Sil existe vraiment une ralit sous les paroles concernant la
valeur inestimable et ternelle des mes, on doit tre prt payer
pour elles un certain prix. Quel est ce prix et par qui sera-t-il pay ?
En voici la rponse : si jamais lon demande aux lacs de prendre des
risques, qui doivent-ils tre sinon ceux qui sefforcent dtre
dignes du titre de Lgionnaires de Marie ? Si jamais lon demande
de grands sacrices des lacs catholiques, qui sinon ceux qui
se sont si dlibrment, si personnellement engags au service de
245

celle qui se tenait debout au Calvaire ? Ils ny manqueront certainement pas, si on les appelle.
Une sollicitude errone pour leurs troupes pourrait amener les
chefs se tromper. Par consquent, les Directeurs spirituels et tous
les ofciers sont exhorts tablir un idal de vaillance qui rappelle
un peu celui du Colise. Ce nom peut ntre plus quun vain mot
pour nos froids calculateurs. Mais au Colise, on calculait aussi : ce
calcul tait fait par de nombreuses personnes charmantes ni plus
fortes ni plus faibles que les lgionnaires de Marie qui se demandaient en elles-mmes : Quel prix un homme donnera-t-il pour une
me ? Le Colise rsume en un mot tout ce que lon a expos en
dtail au chapitre 4 sur Le Service lgionnaire, et ce chapitre ne veut
pas exprimer un simple sentiment.
Lapostolat dans les milieux ngligs ou abandonns sera toujours difcile et de longue haleine. Ce quil exige surtout, cest une
patience inaltrable. Un type de personnes dont on soccupe ne se
relvera quaprs de nombreuses chutes. Si lon soumet ce genre de
personnes une svre discipline ds le dbut, cela naboutit rien ;
la rigueur du systme dispersera en peu de temps ceux quon avait
pour mission de soigner et il ne restera plus que les sujets qui rclament moins de soin. Il faut donc procder daprs le principe du
renversement des valeurs, cest--dire quil faut soccuper spcialement de ceux que les plus optimistes eux-mmes qualient de
dsesprs, de ceux dont la perversion desprit et linsensibilit
semblent justier cette description. Il faut rsolument persvrer
auprs des infmes, des malveillants, des naturellement dtestables,
des rejets, des suspects, des rebuts des cits, en dpit des rebuffades, de la totale ingratitude, et de lapparent insuccs. Une considrable proportion de ces infortuns exigera le dvouement de toute
une vie.
videmment un tel travail, poursuivi selon de telles ides exige
des qualits hroques et des vues purement surnaturelles. La rcompense dun labeur si pnible sera de voir ceux qui en sont lobjet
mourir nalement dans lamiti de Dieu. Quelle joie alors davoir
coopr avec
Celui qui, de la fange, dans la longueur patiente des jours,
A transform la vie dun peuple pour Sa gloire !
(Cardinal Newman : Le Rve de Gerontius.)
246

Nous avons considr longuement cette activit particulire, parce


quelle a rapport rellement tout lesprit de la Lgion. De plus, elle
occupe parmi les services rendus lglise une position-cl. Nest-elle
pas une afrmation spciale du principe catholique selon lequel mme
les derniers des tres humains ont par rapport nous une importance
indpendante de leur valeur ou de lagrment que nous pouvons en
retirer: en eux, cest le Christ que nous devons voir, respecter et aimer.
La ralit de cet amour se manifeste dans les circonstances qui le
mettent lpreuve. Cette preuve vitale consiste aimer ceux-l
mmes que la simple nature humaine dit de ne pas aimer. Voil la
pierre de touche qui distingue de sa contrefaon le vritable amour
de lhumanit. Cest le pivot de la foi, un point dcisif du christianisme, car sans lidal catholique, cette sorte damour ne peut exister. Le concevoir indpendamment de cette racine, cest lui enlever
tout sens et toute vie. Si nos ractions humaines constituaient notre
vangile, nous jugerions chaque chose uniquement du point de vue
de son apparente utilit pour lhumanit. En consquence, ce qui de
laveu gnral serait sans valeur pour lhumanit doit tre regard
logiquement dans de tels systmes comme le christianisme regarde
le pch, cest--dire comme quelque chose liminer tout prix.
Ceux qui, par un dvouement pouss jusquau sacrice, font
preuve de ce vritable amour sous ses formes les plus nobles, rendent lglise un service suprme.
Il est pnible, dites-vous, dendurer le mchant. Raison de plus de vous
dvouer lui avec amour. Votre ferme intention devrait tre de lloigner du
vice, et de le ramener la vertu. Vous rpliquerez quil ne vous coute pas,
quil ne veut pas de vos conseils. Comment le savez-vous ? Avez-vous mis
en uvre les exhortations ? Avez-vous cherch le faire rentrer en luimme ? Je lai fait souvent, rpondrez-vous. Combien de fois ? Oh ! trs souvent, une fois, deux fois. Et cest l ce que vous appelez trs souvent ? Leussiez-vous fait toute votre vie, vous ne devriez jamais vous en lasser ni perdre
courage. Est-ce que Dieu ne nous adresse pas de continuelles exhortations
par le moyen de ses Prophtes, de ses Aptres, de ses vanglistes ? Sensuitil que nous agissions toujours bien ? Que nous lui obissions en toutes
choses ? Hlas non. Dieu, en dpit de cela ne cesse de nous avertir. Garde-t-il
pour cela le silence ? Pourquoi ? Parce quil nest rien de plus prcieux
quune me. Car, que servira-t-il donc lhomme de gagner le monde entier,
sil ruine sa propre vie ? (Mt 16:26) (Saint Jean Chrysostome)

247

7. UVRES EN FAVEUR DE LA JEUNESSE


Les enfants sont, assurment, le terme de lamour dlicat et gnreux
du Seigneur Jsus : cest eux quil rserve sa bndiction et, qui plus est,
quil assure le Royaume des Cieux (cf Mt 19 : l3-l5 ; Mc 10:14). En particulier, Jsus exalte le rle actif que les petits jouent dans le Royaume de
Dieu : ils sont le symbole loquent et limage splendide des conditions
morales et spirituelles qui sont essentielles pour entrer dans le Royaume de
Dieu et pour vivre une vie de conance totale au Seigneur : En vrit, je
vous le dis, si vous ne changez pas pour devenir comme les petits enfants,
vous nentrerez point dans le Royaume des cieux. Mais celui qui se fera
petit comme cet enfant, cest celui-l qui est le plus grand dans le Royaume
des cieux. Et celui qui accueillera un enfant comme celui-ci en mon Nom,
cest moi quil accueille ! (Mt 18: 3-5 ; cf. Lc 9:48) (CL 47)

Comme lavenir de lglise sera magnique, si la persvrance


des jeunes dans la foi et lintgrit morale peut tre assure. Alors,
comme un gant restaur, elle pourrait se lancer avec ardeur la
conversion du monde paen et accomplir sa mission allgrement. Or
aujourdhui, elle dpense la majeure partie de ses forces soigner
les plaies internes.
Par ailleurs, il est plus facile de conserver que de restaurer.
La Lgion se chargera des deux situations, car les deux sont
vitales. Cependant elle ne devrait certainement pas ngliger la tche
la plus facile des deux la prservation. Il est en effet plus facile de
prserver du dsastre un grand nombre denfants que de refaire plus
tard un seul adulte avili.
Voici quelques aspects du problme :
(a) Assistance des enfants la messe. Un vque, livrant un
programme de travail des lgionnaires, signalait comme de toute
premire importance la conduite dune croisade en faveur de la
messe du dimanche parmi les enfants. Il considrait lomission de la
messe dominicale par les enfants comme lune des principales
sources de leurs difcults ultrieures. On trouvera souverainement
efcace la visite leur domicile le dimanche matin (on aura eu soin
de vrier leurs noms sur les listes dcoles, etc.)
Au fait, on doit se rappeler que les enfants sont rarement mauvais en eux-mmes. Quand les enfants manquent ce devoir catholique lmentaire, on peut avoir la certitude quils sont victimes de
lindiffrence et du mauvais exemple de leurs parents, et lapostolat
lgionnaire devrait procder avec prudence en tenant compte de ce
mal supplmentaire.
248

Lorsquil sagit des enfants, plus souvent que dans toutes les
autres situations, les visites espaces ou court terme auront peu ou
point de rsultats.
(b) Visite des enfants dans leur foyer. En relation avec la visite
des enfants dans leurs propres foyers, on souligne que cest un fait
de grande importance. Cest une entre dans des familles qui
seraient autrement inaccessibles, pour diverses raisons, aux ouvriers
apostoliques, mais qui peut tre facilement obtenue quand le but
avou est dentrer en contact avec les enfants de cette famille. Car
cest un fait, jaillissant de la relation naturelle du parent pour son
enfant, que ce zle pour lenfant est surtout le zle pour soi. Les parents ordinaires sont attentifs aux intrts de leurs enfants, mme
sils sont oublieux de leurs propres intrts. Le cur le plus dur
sattendrit quelque peu la pense de son propre enfant. Certaines
personnes peuvent tre mortes la religion elles-mmes, mais des
impulsions profondment enracines ne leur permettent pas de dsirer le mme sort pour leurs enfants, et une joie instinctive les envahit
en constatant les mouvements de la grce dans leurs enfants.
Consquemment, quelquun qui repousserait grossirement et mme
violemment ceux qui chercheraient entrer en contact avec lui
directement, en vue dune mission spirituelle, tolrera ces mmes
travailleurs quand leur mission est pour ses enfants.
Les lgionnaires expriments, une fois admis dans la maison,
sauront bien comment communiquer tous les membres de cette
famille le rayonnement de leur apostolat. Habituellement, les parents seront favorablement impressionns par lintrt sincre
tmoign leurs enfants. Cela peut tre utilis avec doigt pour cultiver dans les parents la semence du surnaturel, de sorte que, comme
les enfants ont t la cl ouvrant la maison de leurs parents, ils
seront aussi la cl de leurs curs, et par la suite celle de leurs mes.
(c) Enseignement de la Doctrine chrtienne aux enfants. Ce
travail suprmement prcieux devrait tre complt par la visite des
foyers quand la rgularit des enfants laisse dsirer, ou en gnral
dans le but de manifester un intrt personnel aux enfants, et dtablir un contact avec les autres membres des familles. Soit dit en passant, la Lgion peut servir de branche locale de lArchiconfrrie de
la Doctrine chrtienne. Voir appendice 8.
Voici un exemple de lefcacit de lapplication du systme de la
Lgion aux classes de Catchisme du dimanche dans une paroisse
populeuse. Malgr les srieux efforts des Prtres, malgr leurs
249

exhortations du haut de la chaire, lassistance moyenne des enfants


tait tombe cinquante. ce point, on forma un praesidium qui
ajouta lenseignement la visite des foyers des enfants. Le travail
dun an suft faire monter 600 lassistance moyenne aux classes.
Ce chiffre impressionnant ne tient pas compte des bienfaits spirituels dont bien des parents ngligents furent bnciaires.
Dans tous les travaux, le mot dordre lgionnaire devrait tre
celui-ci : Comment Marie regarderait-elle et traiterait-elle ceux-ci,
ses enfants ? Dans ce travail, encore plus que dans les autres, cette
pense devrait tre vivante. On a une tendance naturelle simpatienter avec les enfants. Cependant une faute plus grave encore
serait de donner lenseignement du catchisme le ton sculier et les
procds en usage dans les affaires humaines de telle sorte que les
enfants niraient par considrer le temps dinstruction religieuse
comme autant dheures supplmentaires de classe. Si une telle chose
se produit, ce sera la perte des neuf-diximes des fruits que lon
escomptait rcolter. Alors, encore une fois considrons : Comment
la Mre de Jsus instruirait-elle ces enfants, en chacun desquels elle
voit son propre Bien-Aim ?
Dans lenseignement dispens aux jeunes, la mmorisation et les
aides audio-visuelles jouent un rle important. On doit galement
choisir avec soin tout matriel catchistique an quil soit pleinement conforme lenseignement de lglise.
Une indulgence partielle est accorde toute personne qui
enseigne la doctrine chrtienne, ainsi qu celle qui reoit un tel
enseignement. (EI 20)
(d) Lcole non-catholique ou laque. La vie de lenfant qui ne
frquente pas une cole catholique est une crise continuelle et il peut
savrer difcile dempcher quelle ne se dveloppe plus tard en
problme. Pour y porter remde, les autorits ecclsiastiques des
rgions concernes ont donn des directives que les lgionnaires ont
adoptes et quils appliquent consciencieusement.
(e) Associations de jeunesse. Pour les enfants qui ont frquent
de bons tablissements scolaires, la crise se produit lge o ils
quittent lcole. Ils smancipent alors de ses solides inuences, de
ses contraintes protectrices, de ses sauvegardes minutieuses. Ils
taient parfois entirement dpendants de ce soutien parce que leur
foyer ne les avait pas pourvus dinuences religieuses et vigilantes.
250

Ce qui vient compliquer la situation cest que le retrait de toutes


ces choses concide avec lge de la plus grande difcult morale, et
que malheureusement aussi, ces jeunes ont cess dtre des enfants et
ne sont pas encore adultes. Naturellement, il est difcile ce moment
de demi-jour de leur apporter une aide approprie, et cest ce qui souvent leur manque. Alors, quand la priode de transition est passe, et
que le systme protecteur adulte leur ouvre les bras, cest en vain quil
le fait. Ils ont dj prouv les charmes dangereux de la libert.
Par consquent, la surveillance que les enfants avaient lcole
doit tre maintenue dans une certaine mesure leur sortie. Une mthode recommande est celle de former, sous les auspices de la
Lgion, des Associations de Jeunesse, ou du moins des sections juvniles spciales dans les Associations ordinaires. Avant que les enfants
quittent lcole, les autorits verront ce que les noms de tels enfants
soient fournis aux lgionnaires. Ces derniers pourront alors les visiter
dans leur famille pour faire leur connaissance et les persuader de faire
partie de lAssociation. Les enfants, qui ne peuvent tre persuads de
se joindre, devraient faire lobjet de visites spciales, de mme que
ceux qui assistent aux runions de faon irrgulire.
On peut assigner chaque lgionnaire un certain nombre de
jeunes membres de lAssociation, dont il ou elle sera tenu responsable. Avant chacune des runions de lAssociation, on appellera ces
membres pour leur rappeler le devoir dy assister. Une Retraite
annuelle (ferme, si possible) et une sance rcrative annuelle
devraient complter cette uvre.
Cest le meilleur moyen, en fait il nest pas dautre moyen bien
prcis, dassurer pour les jeunes une frquentation rgulire des
Sacrements durant la priode post-scolaire.
Les jeunes sortis de Centres de Dtention Juvnile ou
dOrphelinats rclament une attention particulire dans la direction
prcdemment mentionne. Parfois, en effet, ils nont plus ni pre ni
mre, ou ils sont victimes de parents indignes.
(f) Direction de patronages, de troupes de scouts et de guides,
de groupes de J.O.C., de cours de couture, dAssociation de la
Sainte Enfance, etc. Ces travaux seront poursuivis sans doute
comme tche obligatoire par une partie seulement des membres dun
praesidium, plutt que par tout le praesidium. Il serait pourtant dans
lordre quun praesidium se consacre exclusivement quelque tche
251

spciale, comme celles quon vient de mentionner. Dans ce cas,


cependant, il doit tre entendu quon tiendra une runion distincte
pour ce praesidium o tout se fera selon le rglement. On na pas
satisfait ce devoir si, comme on la suggr, on se contente la
runion du groupe qui soccupe dune uvre Spciale, de convoquer les membres dans le but de rciter les prires, lire les procsverbaux et faire la hte quelques rapports. Il est possible quon
observe ainsi le strict minimum dune runion de praesidium, mais
une lecture du chapitre 11 sur le Plan de la Lgion montrera que cet
expdient rete peu lesprit des rgles.
La Lgion dsire que, pendant chaque runion dune uvre
Spciale, place sous son contrle, les prires lgionnaires soient
rcites au commencement, vers le milieu et la n. Si le temps fait
dfaut pour la rcitation du chapelet, on dira au moins les autres
prires de la tessera.
(g) Une formule lgionnaire destine aux jeunes. Il semblerait
ncessaire de proposer quelques principes directeurs aux lgionnaires responsables de Clubs ou de Groupes de Jeunesse. Dhabitude les mthodes dpendent entirement des personnes charges de
ces groupes, de telle sorte quil existe une grande diversit dans les
programmes, allant de la runion quotidienne la runion hebdomadaire, du simple divertissement ou de la simple formation technique
la pure instruction religieuse. videmment la varit de ces
mthodes entrane des rsultats fort divers, non pas toujours pour le
mieux. Ainsi, titre dexemple, lamusement pur et simple constitue souvent pour les jeunes une forme dducation douteuse,
mme si lon suppose que pendant ce temps-l ils ne font rien de
mal. Selon le dicton bien connu Beaucoup de travail et point de
jeu font de Jacques un ennuyeux. Cependant ceci a t complt
avec esprit par un autre dicton encore plus vrai : Beaucoup de jeu et
point de travail font de Jacques un simple jouet.
Le systme du praesidium se rvle un modle qui convient tous
les genres de personnes et dactivits. Peut-on pareillement imaginer
un cadre assez simple qui sadapte gnralement aux jeunes ?
Les expriences dj faites ont permis de croire que la formule
suivante donne des rsultats satisfaisants, et les praesidia chargs de
Groupes de Jeunes sont instamment conseills den faire lessai :
1. Lge maximum est x 21 ans. Il ny a pas dge minimum.
On doit viter de mettre ensemble des jeunes dges trop diffrents.
252

2. Tous les membres doivent assister une sance hebdomadaire


rgulire. Si un groupe se rencontre plus dune fois par semaine, les
rgles sont facultatives pour les runions supplmentaires.
3. Tous les membres rcitent quotidiennement la Catena
Legionis.
4. la sance hebdomadaire on installera lautel de la Lgion,
soit sur une table comme la runion du praesidium, soit en dehors
du groupe ou, par mesure de prudence, un endroit assez lev.
5. chaque sance, les prires de la Lgion, y compris le chapelet, seront rcites de la mme manire qu la runion du praesidium.
6. La sance ne doit pas durer moins dune heure et demie, mais
elle peut dpasser ce temps.
7. On ne consacrera pas moins dune demi-heure aux affaires du
groupe et la partie instructive. Le reste du temps, si on le dsire,
peut tre consacr la rcration. Par affaires du groupe on
entend les divers problmes que pose naturellement la marche de
certains clubs, par exemple, les quipes de foot-ball ou autres clubs
de sports. Quant la partie instructive, elle comporte toutes les
formes, religieuses ou profanes, de formation ou dinuence ducative, utilises pour les jeunes.
8. Tous les membres doivent recevoir la Sainte Communion au
moins une fois par mois.
9. On encourage les membres devenir membres auxiliaires de
la Lgion, et on leur inculque la notion de service du prochain et de
la communaut.
Il serait facile de stendre sur les nombreuses leons de la vie extraordinairement active de saint Jean Bosco. Jen choisis seulement une, en raison de son importance extrme et durable, savoir : sa faon de considrer
les rapports qui devraient exister entre ceux qui enseignent et ceux qui sinstruisent, entre les suprieurs et leurs subordonns, entre les matres et leurs
lves, lcole, au collge ou au sminaire. Il abhorrait justement un
extrme degr cet esprit de rserve, ces faons de se tenir distance, cette
dignit exagre qui, tantt par principe, tantt par insouciance, parfois par
pur gosme, rend des suprieurs et des matres presque inabordables ceux
dont Dieu leur a con lducation et la formation. Saint Jean Bosco
noubliera jamais ces paroles : On ta fait prsident ? Ne le prends pas de
haut ; sois avec les convives comme lun deux ; prends soin deux ; et
ensuite assieds-toi. (Si 32) (Cardinal Bourne)
253

8. LA BIBLIOTHQUE ROULANTE

Les lgionnaires pourraient diriger une bibliothque roulante ou un


talage mobile de livres quils installeraient dans une place publique,
de prfrence dans une rue frquente. Lexprience dmontr
limmense valeur de ce travail lgionnaire. Il ny a gure de moyen
plus efcace doffrir un vaste apostolat aux bons, aux mdiocres et
aux mchants, ou de porter lglise la connaissance de ceux qui
nombreux ne rfchissent pas. Voil pourquoi la Lgion dsire ardemment que chaque grand centre en possde au moins une.
Elle devrait tre amnage de faon permettre ltalage dun
grand choix de titres. Elle devrait tre pourvue de nombreuses publications peu coteuses. Les lgionnaires en constitueraient le personnel.
En plus de ceux dont le but premier est de regarder ltalage en
vue dun achat, presque tous les genres de personnes sont attirs par
cela. Des catholiques dsireux de causer avec des coreligionnaires ;
des badauds et des indiffrents, qui ne cherchent qu tuer le temps
ou satisfaire leur curiosit, des gens qui, tout en nappartenant pas
lglise, sy intressent modrment, sans vouloir cependant se
mettre en contact direct avec elle. Tous ces gens-l lieront conversation avec les aimables et sympathiques lgionnaires en charge qui
devraient tre forms considrer les demandes de renseignements
et les achats comme autant doccasions de contacts amicaux. Ils utiliseront ces contacts pour entraner toutes les personnes sur un plan
suprieur de pense et daction. Ils engageront les catholiques faire
partie dune uvre catholique. Ils aideront les non-catholiques
mieux comprendre lglise. Telle personne partira rsolue paticiper la Messe et communier tous les jours ; telle autre, dcide
devenir lgionnaire, actif, auxiliaire, ou Patricien ; une troisime
dtermine se rconcilier avec Dieu ; une autre sloignera emportant dans son cur les germes dune conversion lglise. Ceux qui
visitent la ville sintresseront la Lgion (quils nauraient pas
loccasion de connatre autrement), et peuvent tre encourags
ltablir dans leur propre localit.
On incite cependant les lgionnaires ne pas attendre passivement que les gens viennent eux la bibliothque roulante. Ils ne
devraient pas hsiter sapprocher des gens des alentours, non pas
ncessairement dans le but de vendre plus de littrature, mais an
dtablir des contacts quils peuvent utiliser tel que dcrit au paragraphe prcdent.
254

Il devrait tre inutile de rappeler aux lgionnaires que le suivi


persvrant des prsentations et amitis ainsi commences est une
partie ncessaire de tout ce travail.
Le projet de lancer une bibliothque roulante va toujours provoquer lobjection que des catholiques exceptionnellement bien verss
seraient requis pour un tel travail, et quils ne sont pas disponibles.
Sans aucun doute, une connaissance approfondie de la doctrine
catholique serait trs utile. Son absence pourtant ne doit pas empcher les lgionnaires daller de lavant. Ce qui compte surtout, cest
lattrait personnel. Comme le dit le Cardinal Newman : Les personnes nous inuencent, leur voix nous meut, leur beaut nous
conquiert, leurs actions nous enamment. Bien des gens vivront et
mourront pour un dogme ; aucun homme ne sera martyr pour une
conclusion. En un mot, la sincrit et lamabilit importent plus
quune profonde connaissance. Celle-ci peut entraner ceux qui la
possdent en des eaux profondes et des voies tortueuses qui ne
conduisent nulle part, tandis que laveu candide de sa faiblesse : Je
ne sais pas, mais je puis me renseigner, gardera une discussion sur
un terrain solide.
On constatera que la plupart des difcults exprimes proviennent dune grande ignorance, et quun lgionnaire ordinaire peut fort
bien les rfuter. Les points les plus dlicats seront soumis au praesidium ou au Directeur spirituel.
Les attaques contre lglise au sujet des crimes, des perscutions
et du manque de zle peuvent tre discutes indniment, et
embrouiller dsesprment la question. Un lment de vrit peut
sous-tendre certaines accusations, ajoutant ainsi la complication la
confusion. Il est compltement impossible de contenter la critique
hostile sur tous ces points de discussion et sur tous les autres de
moindre importance, mme avec le concours dune grande rudition. La marche suivre par le lgionnaire doit tre de ramener la
discussion avec persistance ses lments les plus simples : cest-dire dinsister sur le fait que Dieu doit avoir laiss au monde un message, ce que les hommes appellent une religion : que cette religion,
tant la voix de Dieu, doit absolument tre une, claire, logique,
infaillible et se rclamer de lautorit divine.
Ces caractristiques ne se trouvent que dans lglise catholique. Il
nexiste aucun autre corps ou organisation qui se rclame mme de les
possder. Hors de lglise, ce nest que contradiction et confusion, au
255

point que, selon le mot accablant de Newman : Ou bien la religion


catholique est la venue du monde invisible dans celui-ci, ou bien il
nest rien de positif, rien de dogmatique sur le lieu o nous allons.
Il existe ncessairement une glise vritable. Il ne peut y avoir
quune seule glise vritable. O est-elle, si ce nest lglise catholique ? Comme des coups, toujours dirigs vers le mme endroit,
cette manire simple daborder la vrit a un effet de choc. Sa force
nchappe pas aux gens simples. Lhomme le plus instruit ne peut y
rpondre dans lintime de son cur, bien quil puisse continuer
parler des pchs de lglise. Brivement, mais avec douceur, rappelez-lui quil en prouve trop. Ses objections, en disent au moins
autant contre tout autre systme religieux quelles en disent contre
lglise. Sil prouve que lglise est fausse parce que des hommes
dglise ont mal agi, il na russi prouver quil nexiste aucune
vraie religion en ce monde.
Le temps nest plus o un protestant revendiquait pour sa propre
dnomination un monopole de la vrit. Aujourdhui, on lentendrait
plus modestement dclarer que toutes les glises possdent une part
ou facette de la vrit. Mais une part nest pas sufsant. Cela reviendrait dire quil ny a pas de vrit connue et nul moyen de la
dcouvrir. Si une glise possde certaines doctrines qui sont vraies,
et par consquent dautres qui sont fausses, quel procd permettra
de les distinguer les unes des autres ; quand nous choisissons, nous
pouvons prendre celles qui ne sont pas vraies ! Cest pourquoi
lglise qui dit de ses doctrines : Certaines dentre elles sont
vraies, ne peut pas nous aider, nous guider sur le chemin. Elle nous
a laisss exactement l o nous tions, sans elle.
Rptons-nous donc ceci, jusqu ce que sa logique nous
pntre : Il ne peut exister quune seule glise vritable ; qui ne doit
pas se contredire ; qui doit possder la plnitude de la vrit ; et qui
puisse indiquer la diffrence entre ce qui est vrai et ce qui est faux.
Le monde ne peut trouver daide plus puissante que vous. Il a des
aptres, des prophtes, des martyrs, des confesseurs, des vierges, dexcellents dfenseurs, que je prie. Mais vous, ma Souveraine, vous tes plus
leve que tous ces intercesseurs. Ce queux tous peuvent avec vous, vous
le pouvez seule sans eux. Do vient tant de puissance ? Ah ! cest que vous
tes la Mre de notre Sauveur. Si vous gardez le silence, personne ne
priera, personne ne viendra nous aider. Si vous priez, tous prieront, tous
nous aideront. (Saint Anselme : Oratio Eccl.)
256

9. CONTACT DE FOULE

Lapostolat envisage dapporter tous la plnitude des richesses


de lglise. Le fondement de ce travail repose sur linuence personnelle et persvrante, dune me chaleureuse pour une autre me,
ce que nous appelons en langage technique un contact. La vritable inuence faiblit mesure que se refroidit lintensit du
contact personnel. Quand les gens se perdent dans la foule, ils ont
tendance nous chapper. La foule peut nous tenir distance de la
personne. Ces foules se composent dindividus, ayant tous une me
dun prix inestimable. Chacun des membres de cette foule a sa vie
personnelle, mais une bonne partie de son temps se passe dans des
foules de toutes sortes dans la rue ou ensemble en un endroit. Nous
devons transformer ces foules en individus, pour nous permettre
dtablir le contact avec leurs mes. Combien Notre Dame doit
regarder ces foules. Elle est la Mre de chaque me individuelle
quelles renferment. Elle doit tre dans langoisse la vue de leurs
besoins, et son cur doit dsirer ardemment que quelquun vienne
laider leur prodiguer ses soins maternels.
On a dj dmontr la valeur que peut avoir la bibliothque roulante en un endroit public ; cependant, un apostolat tendu la foule
peut se faire comme un travail part. Sapprocher des gens en leur
demandant poliment de parler avec eux sur le sujet de la foi peut
conduire des contacts fructueux. Cette approche peut se faire dans
les rues, les parcs, les maisons publiques, proximit des gares de
chemins de fer ou dautobus et en dautres endroits o les gens se
rassemblent. Lexprience a dmontr quune telle approche est
gnralement bien accueillie. Les lgionnaires engags dans ce travail doivent se rappeler que leurs paroles et leurs manires sont leurs
instruments de contact. Ils doivent ds lors tre sans prtention et
dune grande dfrence. Leurs discussions devraient tre dpourvues de paroles qui ressembleraient un affrontement avec lautre
personne, ou de tout ce qui aurait lair dune prdication ou dun talage de points de lois, ou dune dmonstration de supriorit. Ils
devraient croire fermement que Marie Reine des Aptres donne du
poids leurs moindres paroles et quelle dsire ardemment rendre
leur apostolat fructueux.

257

10. APOSTOLAT AUPRS


DES EMPLOYES DE MAISON

Cet apostolat peut tre fait et considr comme faisant partie


dune visite, ou dun travail spcial en lui-mme. Il arrive trop souvent que ces personnes soient places dans des maisons indiffrentes
ou hostiles la foi, considres comme de simples machines ; frquemment migrantes ou immigrantes et sans amis, parfois rduites
faire des rencontres isoles fortuites pleines de possibilits de
dsastre. Ces domestiques catholiques ont spcialement besoin
dattention et de soutien. Lapostolat auprs delles peut savrer trs
fructueux.
Pour elles, les visites rgulires des lgionnaires soucieux de leur
bien-tre, seront comme des rayons de lumire. Gnralement, le
but des visites sera de les amener faire partie de socits catholiques ou de clubs, de leur trouver des amitis convenables, et peuttre dans de nombreux cas, de les faire devenir membres de la
Lgion. Cette uvre servira sans doute en amener plusieurs sur
des sentiers plus heureux, conduisant vers la scurit et la saintet.
De prime abord, nous aurions pu croire que la grande Mre de Dieu
et t entoure de grandeur et de majest, au moins pendant une priode
de sa vie sur la terre. Combien diffrente a t la ralit, dispose par la
Providence de Dieu. Nous trouvons Marie se livrant dans sa pauvre
demeure des tches bien communes, comme balayer la maison, laver le
linge, faire la cuisine ; elle allait puiser leau au puits et en revenait, sa
cruche sur la tte ; elle soccupait ce genre de travaux que nous osons
appeler serviles, malgr lexemple quelle-mme et Jsus et Joseph nous
ont donn. Ses mains, sans doute, devenaient rouges au travail, et sy
endurcissaient ; souvent, accable de fatigue, et surmene, Marie avait les
soucis dune femme douvrier. (Vassall-Phillips : La Mre du Christ)
11. APOSTOLAT AUPRS DU PERSONNEL DES FORCES
ARMES ET DES GENS DE LA ROUTE

Les conditions de vie de ces gens les portent ngliger la pratique religieuse et les exposent de nombreux piges. Aussi lapostolat parmi eux est-il doublement souhaitable.
(a) Laccs des casernes ntant pas toujours facile aux civils, il
faut pour exercer une action fconde sur les milieux militaires, tablir des praesidia composs de soldats. On la dj fait en bien des
endroits avec grand succs.
258

(b) Lapostolat auprs des marins ncessitera des visites sur les
navires et lorganisation dun certain nombre duvres sociales
terre. Les praesidia qui voudraient entreprendre ce travail devraient
saflier la socit internationale ofciellement reconnue,
lApostolatus Maris, laquelle a des succursales dans presque tous les
pays maritimes.
(c) Les lgionnaires doivent montrer un respect mticuleux pour
la discipline de larme et de la marine. Leurs actions ne doivent
jamais aller lencontre des rglements et des traditions. En fait, ils
doivent aspirer faire tout leur possible pour que leur apostolat soit
accept sans rserve, quil lve les hommes tout point de vue et
reprsente un avantage certain pour ces services et plus quun avantage une ncessit manifeste.
(d) Les gens de la route, les nomades et les gens du cirque sont
parmi ces personnes qui devraient tre amenes dans la sphre de
lapostolat lgionnaire. Les migrants et les rfugis devraient aussi
tre lobjet de cet apostolat.
Parmi les grandes mutations du monde contemporain, les migrations
ont produit un phnomne nouveau : les non-chrtiens arrivent en grand
nombre dans les pays de vieille tradition chrtienne, crant des occasions
nouvelles de contacts et dchanges culturels, invitant lglise laccueil,
au dialogue, lassistance, en un mot, la fraternit. Parmi les migrants,
les rfugis occupent une place tout fait particulire et mritent la plus
grande attention. Ils sont maintenant des millions et des millions dans le
monde et ne cessent daugmenter. Ils ont fui des situations doppression
politique et de misre inhumaine, de famine et de scheresse qui ont pris
des proportions catastrophiques. Lglise doit les inclure dans le champ de
sa sollicitude apostolique. (RM 37 (b))
12. DIFFUSION DE LA LITTRATURE CATHOLIQUE

La vie dinnombrables gens, comme saint Augustin dHippone


et saint Ignace de Loyola, illustre comment la lecture de livres inuents, qui leur avaient t recommands par des gens dont ils
respectaient le bon jugement, sest avre linstrument de Dieu pour
les lever des choses plus leves. La diffusion de la littrature
catholique offre des occasions de taille pour des contacts apostoliques avec une grande diversit de gens avec lesquels on peut
facilement parler de la foi. En labsence dinstruction religieuse
suivie, des adultes vivant dans un monde scularis sont grandement
259

dsavantags. Lglise leur enseigne un monde, mais eux vivent


dans un autre. La voix du monde scularis parle plus fort que celle
de lglise. Ce dsquilibre doit tre corrig. Le mandat chrtien est
de gagner au Christ le monde scularis. Ceci exige que nous possdions les bonnes valeurs et les bonnes attitudes celles qui sont
chrtiennes.
Sans sous-estimer les autres modes de communication, on peut
afrmer que la lecture srieuse, celle qui est faite dans le but
dapprendre, est une source dides extrmement riche et inuente.
Une courte lecture rgulire est plus protable que beaucoup de lecture faite occasionnellement quand cela nous tente. Cest vritablement un problme que damener les gens lire des livres religieux.
On doit veiller leur intrt, et si lon ne veut pas que cet intrt
svapore, il faut quils trouvent facilement matire le satisfaire.
Voici toute trouve louverture pour lapostolat des catholiques.
En plus des livres et des brochures, nous pouvons offrir des journaux et des revues catholiques dont le but est (1) de donner une synthse raisonne des affaires courantes accompagne dune valuation rchie de celles-ci ; (2) dagir comme correctif ncessaire aux
opinions dformes et aux silences calculs ; (3) de vrier et de
donner des lignes de conduite sur ce que les mdias ont offrir dans
lactualit ; (4) de dvelopper une saine ert et un intrt rel pour
les affaires de lglise universelle et (5) de cultiver un got plus
durable et plus pertinent pour la lecture.
En plus des imprims, le matriel audio-visuel joue un rle prcieux dans la transmission de la Foi.
Avant de faire usage dun matriel touchant la religion, il importe
toujours den conrmer par des sources dignes de conance leur
plein accord avec lenseignement de lglise. Les prtendues publications catholiques devraient mriter leur nom. Ce ne sont pas les
noms qui donnent conance dans les choses, mais les choses qui
donnent conance dans les noms. (Saint Jean Chrysostome)
Parmi les moyens prouvs pour la diffusion de la presse catholique, quon nous permette de souligner les suivants :
1. La sollicitation de porte en porte pour trouver des abonns ;
2. La livraison de journaux et de priodiques aux foyers ;
3. Le montage de kiosques et de comptoirs livres lglise ;
260

4. La tenue dune bibliothque roulante ou dun comptoir


livres mobile sur les places publiques ;
Les talages de livres et leurs comptoirs doivent tre attrayants et
bien tenus. Pour annoncer lglise catholique, les mthodes ngliges ne sont pas assez bonnes.
Durant leurs visites pour diffuser la littrature catholique, les
lgionnaires sefforceront dexercer dans la famille un apostolat
propre inuencer favorablement chacun des membres.
Marie est la compagne insparable de Jsus. Partout et toujours, la
Mre est aux cts du Fils. Donc, ce qui doit nous relier Dieu, ce qui doit
nous ramener aux choses du Ciel est non pas le Christ seul, mais ce
couple bienheureux la Femme et sa Descendance. Donc sparer Marie de
Jsus, dans le culte religieux, cest renverser lordre tabli par Dieu luimme. (Terrien : La Mre des Hommes)
13. PROMOUVOIR LA PRATIQUE DE LA MESSE
QUOTIDIENNE ET LA DVOTION AU SAINT SACREMENT

Que chaque jour, comme cest souhaiter, les dles en grand


nombre prennent une part active au Sacrice de la Messe, se nourrissant de la Sainte Communion avec un cur pur et saint, et quils
rendent grces au Christ Notre Seigneur pour un si grand bienfait.
Quils se rappellent ces paroles : Le dsir de Jsus Christ et de
lglise de voir tous les dles sapprocher tous les jours de la
Sainte Table a surtout cet objet : que tous les dles, unis Dieu par
leffet de ce Sacrement, y puisent la force de surmonter les passions,
pour se purier des fautes lgres quotidiennes et pour viter les
pchs graves, auxquels est sujette la faiblesse humaine. (AAS 38
(1905), 401) Mais il y a plus. Quau cours de la journe les dles ne
ngligent point de rendre visite au Saint Sacrement qui doit tre
conserv en un endroit trs digne des glises, avec le plus dhonneur
possible, selon les lois liturgiques. Car la visite est une marque de
gratitude, un geste damour et un devoir de reconnaissance envers le
Christ Notre Seigneur prsent en ce lieu. (MF 66)
Ceci devra se poursuivre, non pas surtout comme un travail en
lui-mme, mais plutt comme un devoir garder en mmoire et
poursuivre assidment comme faisant partie intgrante de lactivit
lgionnaire. Voir chapitre 8 : Le Lgionnaire et lEucharistie.
Nous voyons comment lEucharistie, sacrice et sacrement, rsume
dans labondance de ses richesses tout ce que la Croix a offert Dieu et
261

procur aux hommes. Cest en mme temps le sang du Calvaire et la rose


du ciel : le Sang qui crie misricorde et la rose viviante qui relve la plante
qui se trit et penche languissante. Cest le prix donn pour nous, et la
bndiction qui nous est apporte. Cest la vie et le prix de la vie. La Croix
neut pas plus de valeur, la Cne non plus, ni les deux ensemble ; toutes deux
demeurent, toutes deux y sont remplies de toutes les esprances de lhumanit. Voil pourquoi on appelle avec raison la messe le Mystre de la Foi ;
non seulement parce que sy trouve rsum tout le dogme chrtien qui est
le dogme de notre ruine en Adam et de notre restauration en Jsus Christ
mais aussi et surtout parce que par son moyen se continue au milieu de nous
le drame, laction hroque par laquelle ont t accomplis ce sublime relvement de lhumanit et la surabondante compensation de nos pertes premires. Et elle nest point une rptition, au sens dun simple symbole, elle
effectue rellement parmi nous ce que le Christ lui-mme a accompli. (De
la Taille : Le Mystre de la Foi)
14. LE RECRUTEMENT ET LA FORMATION DES AUXILIAIRES

Tout praesididum qui apprcie la puissance de la prire sefforcera de sadjoindre un groupe bien rempli de membres auxiliaires.
Cest le devoir de chacun des lgionnaires de recruter des auxiliaires et de rester si possible en relation avec eux.
Sachons voir la gnrosit de ses auxiliaires qui ont consacr la
Lgion une partie des prcieuses respirations de leurs mes. Quelle
source de saintet ils renferment ! La Lgion a contract envers eux
une dette illimite. Cette dette elle peut sen acquitter admirablement
en les aidant cheminer vers la perfection. Les membres actifs et les
membres auxiliaires sont tous les enfants de la Lgion. Les membres
actifs sont les enfants ans, et la Mre de la Lgion, comme dans
chaque famille, se tournera vers eux pour laider soccuper de leurs
frres cadets. Elle ne se contentera pas de les surveiller dans cette
tche. Elle les rendra efcaces, car cette sollicitude des membres actifs
pour les membres auxiliaires renferme des choses merveilleuses pour
les deux groupes. Dans lme de lauxiliaire slve un grand dice
de saintet et le membre actif y trouve la rcompense du btisseur.
Cette tche pour les auxiliaires est tellement pleine de possibilits, quelle semble appeler lattention de quelques membres du
praesidium hautement surnaturels et spcialement qualis pour la
poursuivre dans lesprit des frres ans.
Il semble vident quen ces jours de pchs abominables et de haine
de Dieu, Notre Seigneur veut rassembler autour de lui une lgion dmes
262

choisies qui soient dvoues corps et me lui-mme et ses intrts, des


mes sur lesquelles il puisse toujours compter pour laider, le consoler ; des
mes qui ne demanderont pas Que dois-je faire au juste ? mais bien
Combien puis-je faire pour son amour ?: une lgion dmes qui donnent
sans compter, et dont la seule peine soit de ne pouvoir ni faire davantage, ni
donner rien de plus, ni souffrir davantage pour Celui qui a tant fait pour
elles : bref, des mes qui ne soient pas comme les autres, et qui peut-tre
passeront pour folles aux yeux du monde, cause de leur devise : Sacrice
et non bien-tre. (Pre William Doyle : Vie par Mgr. Alfred ORahilly)
Alors la lgion des petites mes, victimes de lamour misricordieux,
sera aussi nombreuse que les toiles du ciel et le sable du rivage. Elle sera
terrible Satan ; elle aidera la Sainte Vierge craser compltement sa tte
orgueilleuse. (Sainte Thrse de Lisieux)
15. LE TRAVAIL POUR LES MISSIONS

Lintrt port aux missions est partie intgrante de toute vie


rellement chrtienne. Il se concrtise dans la prire, le secours
matriel et la promotion des vocations missionnaires, selon les circonstances de chacun.
Les lgionnaires pourraient, par exemple, tablir un groupe de la
Sainte Enfance et sentourer dune multitude denfants auxquels ils
inspireront lamour des missions. Ils pourraient galement runir
autour deux des personnes qui, inaptes tre lgionnaires actifs,
seraient peut tre organises sur la base du degr auxiliaire de la
Lgion ; semploieraient coudre, confectionner des vtements, etc.
Voici trois travaux faits en un (a) le lgionnaire se sanctie ;
(b) il met dautres personnes mme de se sanctier ; (c) il aide les
missions dune manire pratique.
propos de ce travail, il est particulirement ncessaire dinsister sur deux points qui, cependant, sont dune application gnrale :
(a) Aucun praesidium ne doit devenir un simple instrument de
qutes en faveur de quelque uvre que ce soit.
(b) La surveillance et la direction des personnes employes la
couture seraient sufsantes pour satisfaire lobligation de travail actif
impos par la rgle. Mais le travail de couture, en lui-mme, nest pas
jug sufsant comme travail actif pour une lgionnaire adulte, sauf en
des cas trs particuliers, comme le serait une incapacit physique.
263

Les quatre uvres Propagation de la Foi, Saint-Pierre-Aptre,


Enfance missionnaire et Union Missionnaire, ont un but commun ;
promouvoir lesprit missionnaire universel au sein du Peuple de
Dieu. (RM 84)
16. PROMOTION DES RETRAITES

Aprs avoir expriment personnellement les prcieux avantages


dune retraite, les lgionnaires devraient en organiser, en lancer
lide dans le public et travailler les tablir l o elles nexistent
pas dj.
Cest la recommandation de Sa Saintet le Pape Pie XI, dans
lEncyclique cite ci-dessous, ces Associations de pieux lacs qui
ont lambition de servir la Hirachie Apostolique par les uvres de
lAction Catholique. Dans ces saintes retraites, ils dcouvriront clairement le prix des mes et senammeront du dsir de les aider ; ils
apprendront aussi les ardeurs de lesprit apostolique, son zle, ses
exploits.
Linsistance du grand pape sur la formation des aptres est
remarquer. Parfois on ne vise pas ce but ; les aptres nen mergent
pas. Dans ce cas, lutilit de ces retraites est mise en doute.
Les lgionnaires ne doivent pas tre empchs de promouvoir les
bienfaits dune Retraite, en raison de limpossibilit dassurer le gte
aux retraitants. Lexprience montre quune forme de retraite peut
tre accomplie avec des fruits vidents, mme si lon ne peut y
consacrer quune seule journe, du matin au soir ; il ny a dailleurs
pas dautre moyen de mettre ces retraites la porte des masses.
peu prs nimporte quel local peut tre amnag cet effet pour une
seule journe, et quelques repas modestes noccasionneront que des
dpenses minimes.
Le divin Matre lui-mme avait coutume dinviter ses aptres au silence
amical de la retraite : Venez vous-mme lcart, dans un lieu dsert, et
reposez-vous un peu. (Mc 6:31) Quand il quitta pour le ciel cette terre de
douleurs, il voulut perfectionner ces mme aptres et disciples dans la
chambre haute de Jrusalem. L durant dix jours, ils taient assidus la
prire(Ac 1:14), et se rendirent ainsi dignes de recevoir lEsprit Saint : certainement une mmorable retraite qui la premire prsagea les Exercices
Spirituels, do lglise sortit riche dune exprience de vigueur et dune
force inaltrable, et o en prsence et sous le patronage puissant de la Vierge
Marie, Mre de Dieu, se formrent ceux quon peut justement appeler les
prcurseurs de lAction Catholique. (MN)
264

17. ASSOCIATION PIONNIRE DU SACR CUR


POUR LABSTINENCE TOTALE

Une admirable activit pour un praesidium serait sans contredit


le recrutement de membres pour cette Association. Le but premier
de lAssociation est la gloire de Dieu par la promotion de la sobrit
et de la temprance ; les moyens principaux pour atteindre ce but
sont la prire et le renoncement personnel. Les membres sinspirent
de leur amour personnel envers le Christ (a) pour vivre libres et
indpendants de lalcool an de pratiquer le bien ; (b) pour rparer
les pchs de satisfaction personnelle, incluant les leurs ; (c) pour
obtenir, par la prire et le renoncement personnel, grce et secours
pour ceux qui abusent de la boisson et pour ceux qui souffrent
cause de lintemprance de leurs proches.
Les membres sengagent surtout : (1) sabstenir pour la vie de
toute boisson alcoolise ; (2) rciter lOffrande Hroque (prire),
deux fois par jour ; (3) porter ouvertement lemblme.
LOffrande Hroque se rcite comme suit :
Pour votre plus grande gloire et votre consolation, Sacr-Cur
de Jsus,
Pour votre amour, donner le bon exemple, pratiquer le renoncement personnel
Pour rparer les pchs dintemprance et pour la conversion des
alcooliques,
Je mabstiendrai pour la vie de toute boisson enivrante.
Il existe une disposition : (1) en vertu de laquelle et avec lapprobation du Directeur Gnral de lAssociation Pionnire, un praesidium peut constituer un Centre Pionnier ; (2) que dans les endroits
o un Centre de lAssociation est dj tabli, un praesidium soit
autoris, en obtenant lautorisation du Centre existant, sattacher
ce Centre dans le but de la promotion et du recrutement pour cette
Association. (voir appendice 9)
18. CHAQUE LOCALIT
A SES PROPRES NCESSITS PARTICULIRES

Pour atteindre les buts de la Lgion, les lgionnaires mettront en


uvre tous les moyens que les circonstances locales peuvent suggrer, et que les dirigeants de la Lgion peuvent approuver, en conformit, bien entendu, avec les volonts de lautorit ecclsiastique.
265

Une fois de plus, on insiste pour afrmer que tout travail entreprendre doit tre choisi pour sa valeur dinitiative et de courage.
Toute action hroque accomplie sous la bannire catholique produit un effet quon pourrait appeler lectrisant, sur les modes de pense du milieu. Tous, mme les gens irrligieux, seront amens
considrer la religion plus srieusement. Ces nouveaux degrs
dexcellence modieront la manire de vivre de toute la population.
Ne craignez pas, disait Jsus. Banissons la crainte. Nous ne voulons
pas de lches parmi nous. Si jamais il y a lieu de rpter la parole du
Christ : Ne craignez pas, cest bien dans lapostolat catholique et ses
diverses ramications. Car la crainte trouble lesprit et nous enlve la claire
vision des choses. Ainsi je rpte bannissons la crainte la crainte de
toutes sortes sauf une seule : cette crainte que je voudrais vous enseigner :
cest la crainte de Dieu. En la possdant, vous ne craindrez ni les hommes
ni les esprits de ce monde.
Quant la prudence, elle doit tre telle que la Sainte Ecriture la dnit
et la rappelle bien souvent : la prudence des ls de Dieu, la prudence de
lesprit. Ce ne doit pas tre ce nest pas la prudence de la chair dbile,
paresseuse, stupide, goste, misrable. (Discours du Pape Pie XI : 17 mai,
1931)

38
LES PATRICIENS
La Socit des Patriciens a t cre en 1955. Son but est de consolider les connaissances religieuses des gens, de leur apprendre
sexprimer et de les encourager faire de lapostolat. Initialement, la
mthode devait tre exprimentale, mais elle est demeure ainsi,
inchange. Bien quau dbut les esprits sactivaient proposer des
changements, on constate que toutes ces propositions ntaient
quun retour dautres mthodes dj existantes, telles que la
catchse, les confrences, les cercles dtude. Celles-ci ont leur
propre place essentielle, mais ne rpondent pas assez ce qui est
probablement le problme fondamental de lglise : lignorance
religieuse des adultes et les langues paralyses du lacat. Lexprience patricienne a montr son efcacit dans ce domaine et doit
266

donc tre jalousement sauvegarde. Son systme est quilibr de


faon dlicate. Une lgre modication peut le changer en quelque
chose de radicalement diffrent, tout comme une lgre altration
du rglage fait entrer une autre station sur lappareil radio.
Ces autres systmes aident gnralement une ou plusieurs personnes bien exprimentes instruire un grand nombre dautres :
tandis que le systme des Patriciens est celui de la Lgion ellemme une approche unie pour luvre accomplir. Tous travaillent ensemble dans une recherche active de la connaissance.
On constate lanalyse que la Socit des Patriciens est un
enfant vritable de la Lgion, car elle contient les divers lments
caractristiques qui sunissent pour former la Lgion elle-mme ;
cest une projection du systme de la Lgion dans la sphre de
lducation religieuse.
Dans ce service, cest Marie qui prside. Cest elle qui a enfant
Jsus pour le donner au monde. Cest elle encore quil incombe de
le communiquer aux hommes en le leur faisant connatre. Cette prdominance de Marie est symbolise par lautel de la Lgion qui doit
former le point central de la runion des Patriciens. Ces derniers se
rassemblent autour de Marie pour parler de lglise sous tous ses
aspects, cest--dire de Jsus qui est prsent au milieu deux selon
sa promesse. Ceci constitue une forme leve de prire, rendue
facile par les diverses parties de la runion ; il serait difcile de passer deux heures compltes en continuelle prire. Voil pourquoi on
peut dire que les Patriciens se spiritualisent en sinstruisant.
Au praesidium, la premire exigence est dobtenir de chaque
membre un rapport oral. Chez les Patriciens, on retrouve le mme
souci ; son premier but est damener chacun fournir une contribution orale. Le cadre et le droulement de la runion doivent tendre
vers cette n. Latmosphre doit tre amicale, favorable, en fait
comme celle de la bonne famille dans laquelle chacun peut exprimer son opinion, mme si certains sont plus ports parler que
dautres. Cette atmosphre dpend de labsence dlments ngatifs.
De fait, la tactique ordinaire dun dbat public est base sur
lattaque, la condamnation, le ridicule. Si ces lments sintroduisent dans la runion patricienne, on verra les membres se retirer les
uns aprs les autres.
Sil se dveloppe un vritable esprit de famille dans lequel les
plus petits se sentent laise, le mouvement patricien est solidement
267

tabli. Chaque intervention tend en susciter une autre, comme


chaque maillon dune chane entrane le suivant. Les lacunes dans la
connaissance sont combles, les lments dtachs sassemblent en
une mosaque de doctrine catholique. mesure que les connaissances
et lintrt augmentent, les individus se fondent davantage dans
lunit du Corps Mystique du Christ et sa vie pntre en eux.
Dans ses autres caractristiques aussi, la mthode des Patriciens
reprsente lapplication de la doctrine lgionnaire et de sa technique.
Il importe que les lgionnaires prennent pleinement conscience de
cela, pour apporter au travail patricien la mme conviction quils ont
au praesidium. Ils seront alors bien arms pour la tche affronter.
Il est pnible de constater que les catholiques ne parlent pas de
leur religion avec ceux qui sont en dehors de lglise, et rarement
avec ceux qui en font partie. Un terme a t donn cette dsorientation chrtienne : le Mutisme. Le Cardinal Suenens rsume ainsi la
situation : On dit de ceux qui sont en dehors de lglise quils ne
veulent pas nous entendre. La pure vrit cest que les catholiques
ne veulent pas parler. Il semble que le catholique moyen ne
cherche pas aider les autres dans le domaine de la religion. Mme
ceux qui cherchent loyalement ne reoivent pas les renseignements
quils dsirent, et ainsi se cre limpression que les catholiques ne se
soucient pas des conversions.
Cette dcience gnralise semble menacer le caractre chrtien lui-mme, car le christianisme nest pas compatible avec
lgosme. Cependant la situation nest pas si alarmante quelle ne
le parat. En somme, ce silence et cette apparente indiffrence proviennent dun manque de conance en soi :
(a) Ces personnes sont excessivement conscientes de linsufsance
de leurs connaissances religieuses. En consquence elles viteront
toute occasion qui pourrait exposer cette faiblesse au grand jour.
(b) Mme lorsque les connaissances sont apprciables, les notions
sont spares, comme dans les rponses du catchisme. Lesprit na
pas accompli lopration suivante, qui consiste les rassembler
comme les parties dun tout, tel quil rsulte de lensemble des pices
dune automobile ou tel quil existe entre les organes du corps humain.
La situation se complique encore quand plusieurs lments font dfaut
ou sont disproportionns entre eux. Si on voulait les assembler, on
aboutirait quelque chose qui ressemblerait une machine qui ne peut
fonctionner parce que les pices ne sajustent pas.
268

(c) En bien des cas, lignorance est telle que la foi na pas de
connaissances sufsantes pour lui servir de base solide. On est alors
dans un tat de demi-croyance. Il sufrait de se trouver dans un
environnement irrligieux pour que se produise lcroulement.
Tel est le problme.
Les Patriciens constituent une association de personnes diriges
par la Lgion. Chaque groupe doit tre afli un praesidium et son
prsident doit tre un membre actif de la Lgion. Un praesidium
peut diriger plusieurs groupes. Chaque groupe doit avoir un
Directeur spirituel approuv par le Directeur spirituel du praesidium.
Cette fonction peut tre assume par un religieux, ou mme par un
lac (quand lautorit ecclsiastique le permet).
Le terme Patriciens, comme la plupart des autres noms de la
Lgion, est emprunt la terminologie de lancienne Rome. Les
Patriciens taient la classe suprieure des trois classes de la socit,
cest--dire, les Patriciens, les Plbiens, les Esclaves. Cependant
nos Patriciens aspirent runir en une seule noblesse spirituelle
toutes les classes de la socit. De plus les Patriciens taient supposs tre anims dun grand amour pour leur patrie et se sentaient responsables de son bien-tre. Nos Patriciens, eux aussi, doivent tre
les dfenseurs zls de leur patrie spirituelle, lglise. La Rgle
nexige pas que les Patriciens soient des catholiques fervents, ni
mme pratiquants, il suft quils soient loyalement soumis lglise
catholique. Les catholiques rsolument hostiles lglise nentrent
pas dans cette catgorie.
moins dune dcision expresse de lvque, des non-catholiques ne peuvent assister aux runions.
La runion des Patriciens a lieu une fois par mois. La ponctualit
et la continuit sont essentielles. Aucune runion ne devrait tre supprime, sauf dans le cas dune impossibilit relle. Aucun membre
nest oblig dassister toutes les runions. Il sera ncessaire
dorganiser un systme pour rappeler aux membres la date de la
runion suivante.
Il est souhaiter quun groupe nexcde pas 50 membres, et
mme ce nombre prsente ses difcults.
Cadre : On vitera de donner limpression dune salle de spectacle, avec estrade et auditoire ; mais il faut viter galement tout
dsordre. Autant que possible, on disposera les chaises en demi-cercle,
269

une table compltant le cercle. Sur la table on placera lautel lgionnaire, dont le vexillum est un lment essentiel.
La runion doit tre attrayante tout point de vue, incluant le
confort matriel des siges, de lclairage et de la temprature.
Les frais sont couverts par une qute secrte et un compte rendu
nancier se donne chaque runion.
Droulement de la runion
1. La runion commence par la prire des Patriciens, rcite
ensemble, debout.
2. Lexpos dintroduction, fait par un lac, est strictement limit
15 minutes. Il peut tre plus court ; sil dure plus longtemps, il fait
plus de mal que de bien comme tous les excs. Il nest pas ncessaire que cet expos soit fait par un spcialiste. Sa comptence pourrait signier trop drudition et trop de longueur, ce qui au dbut de
la runion pourrait en ruiner la suite. Dautre part, on a fait la suggestion que cet expos nest pas ncessaire. Mais il est vident quil
faut faire des recherches prliminaires sur le sujet. Cela ne peut tre
assur quen dsignant quelquun pour ce travail. La runion a
besoin de matires premires sur lesquelles travailler.
3. Lexpos est suivi dune discussion gnrale. Toutes les autres
parties de la runion existent en fonction de celle-ci et doivent tre
diriges vers son plein fonctionnement. Il ne peut y avoir de discussion si les membres ny contribuent pas individuellement. Le problme patricien consiste faire parler des gens qui ny sont pas
forms ou peu disposs prendre la parole. Ce problme doit tre
rsolu pour leur propre bien et la sant de lglise.
Consquemment, on doit amener les membres prendre la
parole, en les aidant de toute manire, et toutes les inuences opposes devraient disparatre. Il serait dsastreux de ragir avec rigueur
quand un participant met des propos errons ou peu senss (et il y
en aura beaucoup). Cela ferait avorter lintention patricienne qui est
damener chacun se rvler. Par consquent, la libert de parole est
dune grande importance et elle doit tre dveloppe, mme si des
choses embarrassantes sont exprimes. Il faut se rappeler que ces
choses se rptent en chur, lextrieur, l o elles ne reoivent
aucune rectication.
Lessentiel, cest que les interventions se fassent, et non pas
quelles soient sages et justes. Celles qui sont parfaites peuvent
270

briller davantage, mais les ordinaires ont plus deffet ; elles entranent les muets parler.
Il est psychologiquement important que les interventions sadressent au groupe et non pas quelque dirigeant. Lide est que, lorsque
lintervenant nit de parler, chaque auditeur reste face face, pour
ainsi dire, avec ces paroles, comme quelque chose qui appelle un
commentaire, presque comme si ctait une conversation entre deux
personnes. Dans ce cas, la rponse ne se ferait pas attendre, et cette
promptitude rpondre est justement ce quon cherche tablir chez
les Patriciens.
Lquilibre psychologique de la runion serait rompu si lesprit
des gens tait dtourn du sujet. Ce serait le cas, par exemple, si le
prsident captait leur attention par un commentaire ou mme une
apprciation ; ou si celui qui fait lexpos initial intervenait frquemment sur des questions souleves par cet expos, ou encore si le
Directeur spirituel rsolvait les difcults au fur et mesure quelles
se prsentent. Tout ce qui pencherait vers ces directions serait
funeste. Cela transformerait la runion en table ronde, dans laquelle
quelques rares participants posent des questions et reoivent des
rponses de la part de spcialistes.
Il est souhaitable quon cre une atmosphre qui encourage les
personnes timides parler.
Le prsident doit faire preuve de patience vis--vis des personnes
qui interviennent isolment hors de propos. Un rappel lordre
risque davoir un effet intimidant sur toute lassemble. Toutefois, si
lintervention fait rellement dvier la discussion, le prsident se
doit alors de la ramener au sujet.
On devrait se lever pour parler. Il est probable que les interventions jailliraient plus librement si lon restait assis. Mais cela risquerait de rduire la discussion un change dsordonn de phrases
aboutissant une simple conversation.
Les membres ne sont pas limits une seule intervention.
Cependant une personne qui na pas encore parl a la priorit sur
celle qui la dj fait.
4. Une heure aprs le dbut de la runion, on interrompt le dbat.
Immdiatement avant cet arrt cependant, on donne ltat des
nances et lon rappelle que la qute secrte suivra immdiatement
lallocutio du Directeur spirituel.
271

5. Pendant la pause, on sert du th et du caf avec des biscuits ou


tout autre rafrachissement lger. Cest l une partie essentielle de la
runion, qui ne doit pas tre omise. Elle rpond des ns multiples :
(a) elle donne un aspect social favorable la runion des Patriciens ;
(b) elle permet lchange des ides ; (c) elle dlie les langues ; (d)
elle donne loccasion de contacts apostoliques.
On a suggr domettre les rafrachissements pour employer ce
temps autre chose, mais il serait pratiquement impossible de justier lintervalle sans les rafrachissements.
La pause doit durer quinze minutes.
6. Le Directeur spirituel fait ensuite une allocutio denviron
quinze minutes. Tout le droulement de la runion a achemin les
esprits vers cette allocutio et on lcoutera avec grande attention.
Cest un ingrdient essentiel, reprenant sous une forme correcte et
cohrente le thme du dbat, en llevant son plus haut niveau, inspirant aux membres un plus grand amour de Dieu et un zle plus
ardent son service.
On a dit : Cette allocutio, pourquoi ne pas la placer la n de la
runion, alors quelle pourrait tenir compte de tout ce qui a t dit ?
La rponse est que cette allocutio a pour but de fournir une matire
prcieuse pour une plus ample discussion. Ceci ne pourrait avoir
lieu si elle tait place la n. Voici une seconde raison. Cest que
lallocutio pourrait ne pas avoir t pleinement comprise par tous les
membres prsents, et dans ce cas le principe dinterprtation
(dcrit plus loin) agira pendant la discussion qui reprendra.
7. Aprs lallocutio, la discussion est reprise jusqu cinq minutes avant la n de la runion.
8. ce moment (a) le prsident exprime brivement lapprciation de la runion celui qui a fait lexpos initial ; Il ny a pas de
votes formels de remerciements ; (b) on xe le sujet de la prochaine
runion. Les sujets doivent porter sur la religion. Il faut viter les
sujets purement acadmiques, culturels, littraires ou conomiques ;
(c) on fait les annonces, sil y a lieu.
9. Alors tous rcitent lunisson et debout, la prire nale qui est
le Credo.
10. La runion se termine par la bndiction du prtre. On la
reoit debout pour viter le dsordre, qui rsulte dun agenouillement entre les chaises, dans une salle bonde.
272

Ainsi la dure totale de la runion ne doit pas dpasser deux heures.


Il est donc indispensable de respecter les dlais xs chacune des
parties de la runion. Si une partie se prolonge au-del du temps prvu,
les autres en souffrent et lquilibre de la runion est rompu. On trouvera la n du chapitre un plan rsumant les diffrentes parties de la
runion et le temps allou chacune, pages 278 du manuel.
On ne fait pas de rcapitulation. Quon ne sinquite pas si des problmes importants nont pas t rsolus. Dautres runions auront lieu
qui permettront daboutir une vue plus complte du sujet.
On nimpose aucune obligation de travail. On nassigne de
charges personne la runion. On ne fait pas de pression sur les
membres pour des activits supplmentaires. Mais les contacts
damiti qui se dveloppent devraient faire avancer les gens de
toutes manires, particulirement en devenant membres de la
Lgion, actifs, auxiliaires ou adjutoriens. Dirigs avec sagesse, les
Patriciens sont capables dimprimer de puissantes impulsions au
grand prot de toute la communaut.
QUELQUES PRINCIPES PATRICIENS

1. Psychologie de groupe. Parce quils ont besoin les uns des


autres, les hommes sassemblent en groupes. Le groupe exerce son
inuence dans la mesure o il a des rgles et un esprit. Les individus
sefforcent de sadapter au groupe auquel ils appartiennent, un fait
qui peut agir pour le bien ou pour le mal. Ils cessent dtre purement
passifs. Ils partagent la vie du groupe. Sil sy sentent laise, ils y
seront eux-mmes une force. Appliqu aux Patriciens, ceci veut dire
quune pression douce mais irrsistible sexerce sur tous, mme sur
les moins dous, pour leur faire assimiler ce quils entendent, et les
aider de diverses manires tenir bon. videmment un groupe, en
accomplissant tout cela peut ne pas russir avancer. Pour viter ce
danger, les Patriciens sont encadrs par des ofciers lesprit lev
qui assureront le jaillissement des ides suprieures. Sous
linuence de cette psychologie du groupe, ces ides seront absorbes par les membres, au point que le corps entier pourra crotre
continuellement en qualit.
2. Les pauses pnibles. Certains longs silences qui stablissent
entre les interventions peuvent avoir un effet dconcertant. Le prsident peut tre tent alors de presser les gens prendre la parole. Ce
273

serait une mauvaise tactique. Elle ferait natre un sentiment de


contrainte, rendant chacun moins enclin parler. Le point de vue
considrer ici, cest quen famille on nprouve pas le besoin de parler sans arrt, et les ventuels silences y sont naturels. Aussi bien
quand ce silence stablit, que tous restent tranquillement assis
comme ils le feraient la maison. Le silence nira par cesser. Alors,
il sera ordinairement suivi dune atmosphre de dtente dans laquelle les langues se dlieront librement.
3. Remise plus tard dune solution. Il y a gnralement deux
manires de rsoudre un problme. La premire consiste demander
directement la rponse un spcialiste. Lautre est de chercher soimme la solution. La premire parat plus directe et plus simple et
presque tout lenseignement est fond sur cette mthode. Elle a
cependant deux inconvnients : la rponse est souvent moiti comprise, ou bien cette mthode ne dveloppe pas les capacits de llve
et son sens de responsabilit. La seconde mthode est plus laborieuse.
Elle renvoie le problme aux lves. Ils doivent fournir leur effort
personnel. Quand ils prsenteront un premier jet de rponse, ils recevront des conseils aviss pour les guider dans la recherche. On les
renverra alors leurs propres efforts pour lutter davantage. Le rsultat
nal de cette active collaboration de leur part est quils ont vraiment appris. Comme la solution provient de leur propre lente production, ils y sont laise, ils sen souviendront, et se sentent conants
face lavenir. Telle est la mthode des Patriciens. Elle exige en outre
quune erreur mise au cours du dbat ne soit pas rectie immdiatement par les dirigeants, mais quelle soit laisse la merci de la
discussion. Elle ne tardera pas tre rectie. Si une erreur grave
devait persister, il faudrait videmment la corriger, en vitant toutefois dhumilier son auteur. Quon pense Marie instruisant son Fils.
4. Lusage de poser des questions. Les confrenciers reconnaissent lavantage de susciter des ractions dans lauditoire et ils invitent poser des questions. Certaines personnes acceptent et le
confrencier leur rpond. Les Patriciens au contraire ne favorisent
pas ce procd, ils le considrent comme une interruption du dbat
presque lquivalent dun court circuit dans une installation lectrique. Bien des personnes, au dbut, ne penseront aucune autre
manire dintervenir que celle de poser des questions lun des dirigeants. Si celui-ci tentait de leur rpondre, ce serait un coup port
la discussion, qui se transformerait en salle de classe, que les
membres quitteraient.
274

Ici la rgle dor est que ceux qui ont une question pertinente
poser, y ajoutent leurs ides personnelles, quant la rponse.
Lexprience conrme lutilit de ce procd qui permet dintgrer
la question au courant mme de la discussion.
5. La mthode constructive des Patriciens. Il est bon de construire ldice de son savoir en ajoutant pour ainsi dire, une brique
une autre. Mais chez les Patriciens, la mthode employe est celle de
la multiplication, plutt que celle de laddition. Les Patriciens construisent avec des briques vivantes, en ce sens que chaque ide nouvelle est lie aux prcdentes, jaillissant delles, et les inuenant
leur tour. Les opinions se modient et des ides neuves germent.
Cette opration complique, mue par la grce, doit invitablement
porter fruit dans tous les esprits. Mais elle produit galement un effet
commun, cest--dire sur le corps entier. Cet effet est comparable
celui de la mare montante. Il runit le caractre et la pense de
chaque membre dans un mouvement progressif manifeste. Cette
communication dnergie et de direction une foi et une perspective
religieuse stagnantes aboutit un vrai changement de vie.
6. Les responsables. De mme que le praesidium dpend de ses
ofciers, le mouvement des Patriciens dpend de ses dirigeants. Ceuxci doivent veiller ne pas dpasser leurs attributions. Sils le font, ils
diminuent le rle des membres ordinaires. Ils dvient vers la salle de
classe. Il est essentiel que le Directeur spirituel, le prsident et lintroducteur respectent le temps et les limites qui leur sont imposes, quelle
que soit leur tentation dagir autrement. La plupart des gens se sentent
mal laise en prsence de lrudition et de lautorit. Par consquent,
ces dirigeants devraient agir, pour transmettre avec prot leur savoir,
selon la formule mme de Notre Seigneur: Mettez-vous mon cole,
car je suis doux et humble de cur. (Mt 11:29) On peut probablement
dire que plus ils seffaceront au cours de la discussion, plus celle-ci
prendra une allure de libert. Cependant cela ne doit pas les limiter
rigoureusement au temps qui leur est allou ; ils peuvent intervenir
comme les membres ordinaires le feraient, mais avec rserve.
7. Le principe dinterprtation. Ce principe dinterprtation est prminent parmi les caractristiques des Patriciens. Par ce
moyen, des interventions qui, pour une raison ou pour une autre,
dpassent la comprhension de la plupart des membres, sont mises
la porte de tous. On peut donc exprimer des penses mme profondes
et des notions difciles sous une forme qui les rend accessibles aux
275

gens les plus simples. Cette aptitude mettre sur un pied dgalit les
plus rudits et les moins instruits dans une comprhension rciproque
est un joyau de grand prix. Voici comment cela fonctionne. Supposons
que lintroduction (ou quelque intervention) soit si savante que seulement dix pour cent des participants la comprennent. Sil sagissait
dune confrence ordinaire, on aurait par consquent parl en pure
perte. Mais chez les Patriciens, quelquun parmi ceux qui ont compris
commence discuter. Pratiquement cela se fait dune manire adapte
aux capacits de la majorit du groupe, de telle sorte que lexpos obscur est en train dtre ramen au niveau de comprhension de tous.
Dautres prennent alors la parole, et nalement une opration
saccomplit, semblable celle du mas qui, une fois moulu, devient
eur de farine. Toutes les obscurits contenues dans le texte original
ont t, pour ainsi dire, interprtes ou traduites dans la capacit mentale de tous les membres. De cette manire, rien ne se perd de ce qui
se fait chez les Patriciens.
Cette caractristique des Patriciens possde une valeur unique,
dans des conditions telles quil en existe en pays de mission. La tche
du missionnaire y est denseigner la doctrine catholique dans toute sa
plnitude des gens dont il ne comprend quimparfaitement la langue
et dont la mentalit diffre de la sienne. Le principe dinterprtation
des Patriciens laide surmonter la profondeur de ces abmes.
8. Laction de Dieu. cet gard, lenjeu est plus grand que celui
de runir un nombre de briques pour en construire un dice. Cest
le principe de la grce qui, surpassant la nature, nous rend capables
de construire un dice incomparablement plus grand que celui pour
lequel nous avions les matriaux.
Nous devons prendre conscience que dans le domaine de la religion rvle, personne na de rponses compltes. Car la foi et la
grce doivent toujours intervenir. Mme les arguments les plus sages
ne peuvent servir en faire franchir le seuil. Ce serait cependant une
erreur den conclure que les propos moins sages soient par consquent inutiles. En effet, Dieu prend en main la plus faible contribution et en fait quelque chose. Lorsque tous auront fait de leur mieux,
le foss apparemment infranchissable sera probablement combl.
Soit que le foss ntait pas si profond quon ne croyait, ou que la
contribution tait plus importante quelle ne semblait, ou que Dieu
lui-mme ait tout simplement ajout ce qui manquait nul ne peut le
dire. Cependant toute la tche est accomplie.
276

Ce quon vient dexposer doit toujours tre notre philosophie et


un niveau bien suprieur celui des Patriciens. Chacun doit
apporter sa contribution, tout en la sachant bien insufsante. Un
effort minime vaut mieux que nul effort. Pour convertir le monde, il
sagit dabord, pour les catholiques, dy mettre tout leffort de leur
volont. Cet effort sera insufsant aussi longtemps que les catholiques se diront : Je ne suis pas assez comptent et il vaut donc
mieux que je reste tranquille. Voil la situation la plus courante
dans laquelle les Patriciens pourront jouer un rle utile.
LA PRIRE DES PATRICIENS
(Rcite par tous, debout)

Au nom du Pre, etc.


Bien-aim Seigneur,
bnis la Socit des Patriciens
dans laquelle nous sommes entrs
an de nous rapprocher de toi
et de Marie, ta Mre, qui est aussi la ntre.
Aide-nous connatre notre foi catholique,
an que ses vrits transformantes puissent agir en nos vies.
Aide-nous aussi comprendre ton union intime avec nous,
par laquelle non seulement nous vivons en toi, mais nous
dpendons aussi les uns des autres,
de telle sorte que si certains faiblissent, dautres en souffrent
et peuvent prir.
Rends-nous capables dapercevoir le lourd mais glorieux
fardeau qui pse ainsi sur nous,
et fortie notre dsir de le porter pour toi.
Nous comprenons bien qui nous sommes ;
La rpugnance de notre nature ;
combien nous sommes incapables de toffrir nos paules.
Mais nous avons conance que tu regarderas notre foi plutt
que notre fragilit,
et les besoins de ton uvre
plutt que limperfection des instruments.
Ainsi, unissant nos voix aux prires maternelles de Marie,
Nous implorons de ton Pre cleste et de toi-mme
le don de lEsprit Saint ;
quil demeure en nous ;
277

quil nous enseigne ta doctrine viviante ;


quil nous procure tout ce qui nous est ncessaire.
Accorde-nous aussi, quayant reu avec tant de largesse,
nous puissions donner gnreusement ;
sinon le monde risquerait de ne pas recevoir les fruits de ton
Incarnation et de ta Mort si cruelle.
Oh ! ne permets pas que se perdent de tels labeurs
et de pareilles souffrances
Amen.
Au nom du Pre, etc.
ORDRE DE LA RUNION

0.00
0.15
0.59
1.00
1:15
1:30
1:55
2:00

Prire des Patriciens (rcite tous ensemble et debout).


Expos par un lac (limit 15 minutes).
change de vues.
Rapport nancier et rappel que la qute secrte se fera
immdiatement aprs lallocution du prtre.
Pause rafrachissements.
Allocutio du prtre (limite 15 minutes)
Reprise des changes de vues Qute secrte
Avis (remerciements lintroducteur, date et sujet
de la prochaine runion, etc.)
Le Credo (rcit ensemble et debout).
Bndiction du prtre (reue debout).

Groupes dinstitutions ou de jeunes


Dans les cas suivants o il savre pratiquement impossible de se
conformer aux rgles ordinaires, cest--dire dans : (a) groupes
lintrieur des collges et institutions, et (b) dans les groupes o tous
les membres ont moins de 18 ans ; il est permis de suivre un ordre
simpli (dure totale 1 heure et demie) :
0.00
0.05
0.45
278

Prire des Patriciens, suivie de lexpos par un lac


(limit 5 minutes).
changes de vues (40 minutes).
Pause (10 minutes)
(on peut supprimer les rafrachissements).

0.55
1:05
1.25
1:30

Allocutio du Directeur spirituel (10 minutes)


(la qute secrte peut tre supprime)
Reprise des changes de vues (20 minutes)
Avis comme ci-dessus.
Le Credo, etc., comme ci-dessus.

Chez les Patriciens on se trouve en famille. Une conversation familiale, libre, franche et cordiale sur ce qui nous concerne tous est un des
charmes de la vie de famille. Nous, Chrtiens, en tant que frres du Christ,
nous appartenons la famille de Dieu. Rchir sur sa foi, en parler, discuter de sa mise en pratique, tout comme Notre Seigneur et les aptres
sentretenaient des enseignements dune journe de mission en Galile tel
est lesprit des Patriciens.
Connatre le Christ Jsus comme le Docteur merveilleux et aimable, le
Matre et Seigneur quil est, cela signie que nous devons imprgner nos
esprits de ses vrits salvatrices et nous sentir parfaitement laise en parlant religion, tout comme nous le sommes en parlant de nos enfants, de
notre foyer, de nos occupations. clairs par le Saint-Esprit, nous pntrons
dans la vrit du Christ. la runion des Patriciens, nous partageons cette
lumire avec dautres, pour en recevoir deux en retour. L, nous sommes
des tmoins du Christ et nos curs sont ardents tandis quil nous parle par
la bouche de notre voisin.
Chez les Patriciens et travers eux, Dieu se fait proche ; ses vrits
simpriment en nous plus profondment ; et lglise, au sein de laquelle
nous dployons nos efforts, devient pour nous une ralit plus vivante. La
lumire se transmet dun esprit un autre ; une foi ardente anime nos
curs ; le Christ grandit en nous. (Pre P. J. Brophy)

39
DIRECTIONS FONDAMENTALES
POUR LAPOSTOLAT LGIONNAIRE
1. ON NA DACCS AUX MES QUE PAR MARIE

On relgue parfois Marie larrire-plan pour ne pas heurter les


prjugs de ceux qui font peu de cas delle. Cette faon de rendre
plus acceptable la doctrine catholique peut saccorder avec le raisonnement humain. Elle ne rete pas la pense divine. Ceux qui agissent ainsi ne se rendent pas compte quils pourraient aussi bien
279

prcher le christianisme sans Jsus Christ que dignorer la part de


Marie dans la rdemption. Car Dieu lui-mme a jug bon de dcider
que nulle prvision, ou venue, ou don, ou manifestation de Jsus
naurait lieu sans Marie.
Ds lorigine et avant la cration du monde, elle tait dans la
pense de Dieu. Cest Dieu lui-mme qui le premier a parl delle
et a esquiss pour elle une destine incontestablement unique. Toute
sa grandeur, en effet, a ses racines dans un pass trs lointain. Elle
commena avant la cration du monde. Ds le dbut, la pense de
Marie tait prsente au Pre, en mme temps que celle du
Rdempteur, la destine duquel la sienne tait lie. Ds lorigine
par consquent Dieu rpondait celui qui doute en disant : Quel
besoin Dieu peut-il avoir du concours de Marie ? Certes, il aurait pu
se passer delle, tout fait, comme il aurait pu se passer de Jsus luimme. Mais le plan quil lui a plu dadopter incluait Marie. Ce plan
la plaait aux cts du Rdempteur ds linstant o le Rdempteur
lui-mme fut dcrt. Ce plan alla plus loin ; il lui assigna une part
non moindre que celle de Mre du Rdempteur, et par une consquence rigoureuse, elle devint la Mre de tous ceux qui taient unis
au Rdempteur.
Ainsi, de toute ternit, Marie tait exalte, unique parmi les
cratures, surpassant incomparablement les plus sublimes parmi
elles, diffrente dans la pense divine, aussi bien que dans la prparation quelle reut ; et par consquent convenablement distingue
de toutes les autres dans la premire prophtie de la rdemption
adresse Satan : Je mettrai une hostilit entre toi et la femme,
entre ton lignage et le sien. Il tcrasera la tte et tu latteindras au
talon. (Gn 3:15) Ici Dieu lui-mme rsume la rdemption. De
manire bien dtermine, Marie doit occuper un rang qui nappartient qu elle. Mme avant sa naissance, et toujours aprs, elle tait
et elle sera lennemie de Satan, au-dessous du Sauveur, mais ct
de lui, comme une aide qui lui soit assortie. (Gn 2.l8), et loigne de
tous les autres. Aucun prophte pas mme le Baptiste na eu
ainsi un tel rapport avec lui, aucun roi, aucun aptre, ni vangliste
en incluant Pierre et Paul eux-mmes, ni les plus grands des papes,
des pasteurs et des docteurs ; aucun saint, ni David, ni Salomon, ni
Mose, ni Abraham. Aucun deux ! Seule, parmi toutes les cratures
qui pourront natre, Dieu la dsigne pour tre la Coopratrice du
Salut.
280

Des prophties claires et sans quivoque. Les prophties se


succdent : La vierge, la Vierge et lEnfant, la Femme, la
Femme et Enfant, la Reine assise la droite du Roi, lassurance
qui revient sans cesse quune femme sera un lment principal de
notre salut. Quelle sorte davenir est-ce que ceci nous prdit delle ?
Les paroles les plus sublimes quon peut dire delle ne sont-elles pas
comme une consquence logique des prophties ? Il nous est sans
doute difcile de mesurer la valeur crasante et dcisive de la porte
de la prophtie en ce qui concerne la place de Marie dans la religion
chrtienne. Une prophtie cest une ombre dun vnement venir,
cest un regard qui perce le temps au lieu de lespace, cest la ple
esquisse dun horizon lointain. Elle est donc forcment moins
vivante, moins claire, moins relle que la ralit quelle annonce.
Forcment aussi cependant, elle doit garder avec cette ralit une
harmonieuse proportion dans lconomie chrtienne : Marie doit
tre trouve avec Jsus, insparable de lui dans son uvre de salut,
la Nouvelle ve, dpendante de lui mais qui lui est ncessaire de
fait nulle autre que la Mdiatrice de toutes les grces, comme
lglise catholique rsume son uvre de grce. Si ce que la prophtie avait entrevu vient vraiment de la cit de Dieu, alors ceux qui
minimisent Marie y sont trangers.
LAnnonciation prsente galement sa position cl. Le point
culminant des prophties arrive ; la ralisation de sa destine davant
les sicles est toute proche.
Considrez le grandiose accomplissement du dessein misricordieux de Dieu. Assistez en esprit la plus grande Confrence de Paix
qui ait jamais eu lieu. Cest une Confrence de Paix entre Dieu et
lhumanit et elle se nomme lAnnonciation. Dans cette Confrence,
Dieu sest fait reprsenter par un de ses Anges suprieurs, et lhumanit tait reprsente par celle dont la Lgion a le privilge de porter le
nom. Elle ntait quune jeune lle et cependant, en ce jour, le sort de
toute lhumanit tait entre ses mains. Lange se prsenta charg dun
message dune importance inoue. Il lui proposa lIncarnation. Ce
ntait pas simplement une annonce quil lui faisait. Il ne violait pas sa
libert de choix ; cest ainsi que pour un peu de temps, le sort de
lhumanit se joua sur la balance. La Rdemption tait le dsir ardent
de Dieu. Mais en ceci, comme en toutes choses moindres, il ne voulait
point forcer la volont de lhomme. Il offrait ce don inestimable, mais
il laissait lhomme la libert de laccepter, et lhomme avait la libert
281

de le refuser. Il tait venu le moment que toutes les gnrations


avaient attendu avec ardeur, exactement comme toutes les gnrations
depuis lors se rappellent. Ctait le moment le plus critique de tous les
sicles. Il y eut une pause. La jeune lle naccepta pas demble ; elle
posa une question, et la rponse lui fut donne. Il y eut une autre
pause, et alors elle pronona ces paroles : Quil madvienne selon ta
parole. (Lc 1:38), ces paroles qui rent descendre Dieu sur la terre et
qui signrent le grand Pacte de Paix de lhumanit.
Dieu le Pre t dpendre delle la Rdemption. Combien
peu de gens se rendent compte de toutes les consquences de ce
consentement de Marie. Mme les catholiques en gnral ne se font
pas une ide juste de limportance du rle que Marie a jou. Voici ce
que disent les Docteurs de lglise : supposer que la jeune lle
et refus loffre de maternit qui lui tait faite, la seconde Personne
divine naurait pas pris chair en elle. Comme elle est solennelle cette
chose ! Quil est terrible de penser que Dieu a fait dpendre la venue
du Rdempteur du Quil madvienne(Lc 1:38) de la servante de
Nazareth ; que cette parole soit la n de lancien monde, le commencement du nouveau, laccomplissement de toutes les prophties, le
tournant de tous les temps, la premire lueur de ltoile du matin
annonant le lever du soleil de justice, lequel autant que le pouvait
un vouloir humain, forma le lien qui t descendre le Ciel sur terre et
leva lhumanit jusqu Dieu ! (Hettinger). Quelle chose solennelle
en effet ! Cela signie que Marie tait la seule esprance de lhumanit. Mais le sort des hommes tait en sret entre ses mains. Elle
donna ce consentement. Bien que nous ne puissions pas pleinement
le comprendre, le simple bon sens nous dit nanmoins que ce dut tre
lacte le plus hroque jamais accompli dans le monde un acte tel
quau cours des ges nulle autre crature naurait pu accomplir.
Alors, le Rdempteur vint elle ; et non seulement pour elle, mais
par elle notre pauvre humanit, en faveur de qui elle parlait. Avec
lui, elle nous apportait tout ce que la foi signie, et la foi est la vraie
vie des hommes. Rien dautre ne compte. Tout le reste doit tre abandonn pour elle. On ne doit reculer devant aucun sacrice. Cest la
seule chose en ce monde qui a de la valeur. Considrez, par consquent, que la foi de toutes les gnrations : celles qui sont passes
jusqu celles du prsent, et les innombrables millions qui sont
encore venir : la foi de toutes dpend des paroles de cette jeune
lle.
282

Pas de vrai christianisme sans Marie. En reconnaissance


pour ce don inni toutes les gnrations doivent dsormais appeler
cette jeune lle bienheureuse. celle qui a apport le christianisme
sur terre, on ne peut refuser une place dans le culte chrtien. Mais
quen est-il des nombreuses personnes dans le monde qui font peu
de cas delle, qui la ddaignent, ou qui font pire encore ? Est-ce
quil narrive jamais ces personnes de penser que chaque grce
quelles reoivent, elles la lui doivent ? Leur arrive-t-il jamais de
rchir sur le fait que sils avaient t exclus de ses paroles de
consentement cette nuit-l, alors la Rdemption ne serait jamais
venue sur terre pour elles ? supposer cela, ces gens seraient hors
de son champ daction. En dautres mots, ils ne seraient pas chrtiens du tout, mme sils criaient : Seigneur ! Seigneur ! toute la
journe et tous les jours. (Mt 7:21) Dautre part, sils sont vraiment
chrtiens, et si le don de la vie leur est venu, alors il leur a t donn
seulement parce quelle la mrit pour eux, parce quils taient
inclus dans son consentement. En un mot, le baptme qui nous fait
enfants de Dieu nous fait en mme temps enfants de Marie.
La reconnaissance, par consquent une reconnaissance effective envers Marie, doit tre la marque de tout chrtien. Nos remerciements doivent donc sadresser au Pre et Marie.
On trouve toujours le Fils avec sa Mre. Ctait la volont de
Dieu que le rgne de la grce ne soit pas inaugur sans Marie. Il lui
plaisait galement que les choses continuent absolument de la mme
manire. Quand il dsira prparer saint Jean le Baptiste sa mission
de prcurseur, il le sanctia par la visite charitable de sa Bienheureuse
Mre la Visitation. Dans la nuit du premier Nol, ceux qui refusrent
lhospitalit Marie, le refusrent, lui. Ils ne se rendaient pas compte
quavec elle, ils refusaient celui quils attendaient. Quand les bergers,
reprsentants du peuple lu trouvrent le Dsir de toutes les Nations,
ils le trouvrent avec elle. Sils staient dtourns delle, ils ne
lauraient pas trouv lui. lpiphanie, les races du monde de la
Gentilit ont t accueillies par Notre Seigneur dans les personnes des
trois Rois, mais ceux-ci ne lont trouv que parce quils avaient
dabord trouv Marie. Sils avaient refus de sapprocher de Marie, ils
nauraient pu arriver jusqu lui.
Ce qui avait t accompli en secret Nazareth devait tre conrm
ouvertement au Temple. Jsus soffrit lui-mme au Pre, mais ce fut
dans les bras et par les mains de sa Mre. Car ce petit enfant appartenait sa Mre; sans elle, la Prsentation ne pouvait avoir lieu.
283

Poursuivons, et lon apprend des Pres de lglise que Notre


Seigneur nentra pas dans sa vie publique sans le consentement de sa
Mre. galement, cest sur sa demande Cana en Galile que Jsus
inaugura les signes, les prodiges et les actes de puissance par lesquels ils donnait des preuves de sa mission.
Homme pour homme : Femme pour femme : Arbre pour
arbre. Quand se droula sur le Calvaire le dernier acte du drame
terrible de la Rdemption, Jsus tait suspendu sur larbre de la
croix, et Marie Sa Mre se tenait debout tout prs, non seulement
cause de sa tendresse de Mre, ni par quelque circonstance fortuite,
mais prcisment au mme titre qui avait motiv sa prsence
lIncarnation. Elle tait l pour reprsenter toute lhumanit, ratiant
loffrande quelle faisait de son Fils pour les hommes. Notre
Seigneur ne soffrit pas au Pre sans son assentiment et son offrande
faites au nom de tous ses enfants ; la Croix devait tre leur Sacrice
et son Sacrice. Car aussi vritablement quelle souffrit et quelle
mourut presque avec son Fils livr la souffrance ce sont les
paroles du pape Benot XV aussi vritablement renona-t-elle en
vue de notre salut, aux droits maternels quelle avait sur son Fils, et
elle loffrit autant quil tait en son pouvoir, pour apaiser la justice
de Dieu. Aussi peut-on lgitimement dire quavec le Christ elle a
rachet la race humaine.
Le Saint-Esprit agit toujours avec Marie. Allons un peu plus
loin, la fte de la Pentecte cet vnement formidable qui lana
lglise dans sa mission. Marie tait prsente. Cest sa prire que le
Saint-Esprit descendit sur le Corps mystique et vint demeurer en lui
dans toute sa grandeur, sa force, sa splendeur, sa dure et sa gloire.
(1 Ch 29 : 11) Marie accomplit de nouveau lgard du Corps mystique
du Christ toutes les fonctions quelle remplissait envers son Corps
physique. Cette loi sapplique la Pentecte, qui tait comme une
sorte de nouvelle piphanie. Elle est ncessaire pour lune comme elle
le fut pour lautre. Et il en sera ainsi dans toutes les choses divines
jusqu la n : si Marie est mise de ct, on scarte du Plan de Dieu,
quels que puissent tre les prires, les travaux, les efforts. Si Marie
nest pas prsente, la grce nest pas donne. Cest l une pense accablante. Elle peut provoquer cette question : Ceux qui ignorent Marie
ou qui linsultent, ne reoivent-ils aucune grce ? Si, ils en reoivent,
car le fait de ne pas reconnatre Marie peut tre excus en raison dune
complte ignorance. Mais quel triste titre pour le Ciel ! et quelle faon
284

de traiter celle qui nous vient en aide ! De plus, les grces qui nous
viennent en de telles circonstances ne sont quune fraction de celles
qui devraient abonder, et ainsi le travail de toute une vie est en partie
un chec.
Quelle place assigner Marie ? Certains peuvent salarmer et
dire que cest un affront fait Dieu dattribuer un tel pouvoir universel une simple crature. Mais sil a plu Dieu de faire quil en soit
ainsi, comment y voir une injure sa dignit ? Comme il serait stupide de dire que les lois de la pesanteur portent atteinte la puissance de Dieu ! Ces lois de la pesanteur viennent de Dieu, et elles
accomplissent ses desseins partout dans la nature. Pourquoi devraiton penser que cest un manque de respect envers Dieu que den attribuer autant Marie dans lunivers de la Grce ? Si les lois que Dieu
a faites pour la nature proclament sa puissance, pourquoi la loi quil
a tablie pour Marie pourrait-elle faire autre chose que de manifester
sa bont et sa toute-puissance ?
Cependant mme si lon concde quune reconnaissance est due
Marie, il reste encore savoir de quelle manire la lui manifester
et dans quelle proportion. Comment diront certains vais-je
proportionner la prire Marie et la prire aux Personnes divines ou
aux saints ? Quelle quantit exacte ni trop ni trop peu dois-je lui
offrir ? Dautres iront plus loin et leur objection se prsentera
ainsi : Est-ce que je ne me dtournerais pas de Dieu si jadressais
mes prires Marie ?
Tous ces degrs du doute proviennent de lapplication de critres
humains aux choses clestes. De telles personnes pensent au Pre,
au Fils et au Saint-Esprit, et Marie et aux saints, comme sils
taient autant de statues, si bien quon ne puisse se tourner vers lun
deux sans se dtourner des autres. De multiples exemples pourraient tre employs pour aider mieux comprendre la situation
relle. Il est trange de le dire, mais la solution la plus simple et en
mme temps la plus sainte se trouve dans cette maxime : Il faut en
vrit, tout donner Dieu, mais le donner tout entier avec Marie.
On constatera que cette dvotion apparemment exagre envers elle
est libre des perplexits de la mesure et du dosage.
Toutes nos actions doivent ratier le Fiat de Marie. Cette
faon dagir trouve sa justication dans lAnnonciation. ce momentl, toute lhumanit tait unie Marie, qui la reprsentait. Ses paroles
incluaient les paroles de tous les tres humains, et en un sens elle les
285

incluait. Dieu les contemplait en elle. Or, la vie quotidienne dun chrtien nest rien dautre que la formation de Notre Seigneur dans ce
membre du Corps mystique. Cette formation ne se fait pas sans Marie.
Cest un prolongement et une partie de lIncarnation originelle de telle
sorte que Marie est rellement la Mre du chrtien comme elle lest du
Christ. Son consentement et ses soins maternels sont tout aussi ncessaires la croissance quotidienne du Christ dans chaque me, quils le
furent quand ce dernier prit chair. Quest-ce que tout ceci implique
pour le chrtien? Cela implique beaucoup de choses importantes, dont
en voici une : il doit dlibrement et de tout cur reconnatre Marie
comme sa reprsentante dans loffrande du sacrice, commence
lAnnonciation et complte sur la croix, qui a mrit la Rdemption.
Il doit ratier les choses quelle a faites en son nom, pour quil puisse
jouir, sans honte et dans leur plnitude des bienfaits innis qui lui ont
t ainsi apports. Et cette ratication : de quelle nature doit-elle tre ?
Un seul acte rpt de notre part serait-il sufsant ? Rpondez cette
question la lumire du fait que cest par Marie que chacun des actes
de notre vie est devenu lacte dun chrtien. Nest-il pas raisonnable et
propos que de la mme faon, chacun de nos actes porte un cachet de
remerciements et de reconnaissance envers elle ? Ainsi la rponse est
la mme que celle qui a t dj donne: Vous devez tout lui donner.
Glorier le Seigneur avec Marie. Quelle soit prsente votre
esprit, au moins quelque peu en tout temps. Unissez vos intentions et
votre volont aux siennes, de faon que chaque action de la journe,
chacune de vos prires soient faites avec elle, elle ne devrait tre
laisse en dehors de rien. Que vous adressiez vos prires au Pre, ou
au Fils, ou au Saint-Esprit, ou quelque saint, que ce soit toujours
avec Marie. Elle rpte les mots avec vous. Ses lvres et les vtres
forment les mots ensemble, et en toute chose, elle a un rle. Elle est
ainsi beaucoup plus qu vos cts. Elle est, pour ainsi dire, en vous ;
votre vie, cest vous et elle ensemble donnant Dieu tout ce que
vous possdez conjointement.
Cette forme de dvotion Marie, qui englobe tout, reconnat
libralement le rle quelle a jou autrefois et quelle ne cesse de
jouer encore dans luvre du salut. Cest aussi la dvotion la plus
facile envers elle. Elle rsout les doutes de ceux qui disent :
Combien ? et de ceux qui craignent de peur quen lui donnant, on
enlve quelque chose Dieu. Mme des catholiques peuvent dire :
Cest excessif. Cependant, quest-ce qui en cela offense la droite
286

raison ? Et en quoi cette dvotion nie-t-elle au Tout-Puissant ce qui


lui est d ? Cette dernire faute est imputable plutt ceux qui se
disent jaloux de la dignit de Dieu, tout en refusant de se conformer
au plan quil a tabli ; qui disent tenir les critures comme la parole
sacre de Dieu et qui cependant ncoutent pas les versets qui chantent les grandes choses quil a faites pour elle, et toutes les gnrations la diront bienheureuse. (Lc 1:48-49)
tous ceux qui doutent, il vaut mieux parler dans les termes de
cette dvotion riche et pleine. Du reste, comment les lgionnaires
peuvent-ils parler delle en dautres termes ? La minimiser et la
rduire, cest faire delle un mystre. Si Marie nest quune ombre
ou une ide sentimentale, alors, certainement pas les catholiques,
mais ceux qui la traitent avec lgret sont justis. Dautre part,
lafrmation de la plnitude de ses titres et de son rle essentiel dans
la vie chrtienne contient un d que ne peuvent manquer de relever
les curs dans lesquels rgne la grce. Alors, un calme examen du
rle de Marie amnera ces personnes ses pieds.
Le but de la Lgion est de reter Marie. Si la Lgion est dle
cet idal, elle participera au don suprme de Marie qui est dilluminer les curs qui sont dans les tnbres de lincrdulit.
Lillustre matre de Thomas dAquin, Albert le Grand, a un mot charmant dans un commentaire de la page de lvangile traitant de
lAnnonciation, qui, traduit librement, dit que le Fils de Marie porte linni
lexcellence de sa Mre, parce quexiste aussi dans larbre qui produit le fruit
une partie de cette perfection innie qui appartient en propre au fruit.
En pratique, lglise catholique regarde Marie comme tant une puissance illimite dans le royaume de la grce. On la considre comme la
Mre des rachets, cause de luniversalit de sa grce. En vertu de sa
maternit divine, Marie est simplement la puissance surnaturelle la plus
tendue, la plus efcace, la plus universelle au ciel et sur la terre, en dehors
des trois Personnes divines. (Vonier : La Maternit divine)
2. IL FAUT USER DUNE PATIENCE ET DUNE DOUCEUR INFINIES ENVERS UNE ME QUI EST HORS DE PRIX

La mission lgionnaire doit bannir toute marque de svrit. Les


qualits essentielles au succs, et surtout quand on a affaire aux dchus
et aux pcheurs, sont celles de la sympathie et dune douceur inaltrables. Frquemment dans la vie courante, nous nous persuadons que
des cas particuliers mritent une rprimande ou une parole mordante,
287

et nous employons ces mots, et plus tard nous les regrettons. Il se peut
quune erreur ait t commise dans chaque cas. Pourquoi ne pouvonsnous pas nous rappeler temps que cest pour avoir t rudoy sans
doute tait-ce bien mrit quont augment la duret et la perversit
dont nous nous plaignons. La eur qui aurait pu clore sous
linuence de la chaleureuse douceur et de la compassion, sest referme hermtiquement sous un air plus froid. Par contre, lair de sympathie que le bon lgionnaire apporte avec lui, lcoute laquelle il se
prte volontiers, pour entrer de tout cur dans le cas qui lui est soumis, tout cela est doucement irrsistible, et la personne la plus endurcie, compltement interloque, cde en cinq minutes un terrain non
conquis par une anne dexhortations et dinsultes.
Ces sortes de gens difciles sont ordinairement sur le point
dclater de fureur. Celui qui les irrite davantage les incite au pch
et durcit leur rsistance. Celui qui veut les aider doit les conduire de
manire oppose. Il peut le faire uniquement en les traitant avec une
indulgence et un respect extrmes.
Chaque lgionnaire devrait graver dans son cur ces paroles que
lglise applique notre Bienheureuse Dame : Mon souvenir est
plus doux que le miel, mon hritage plus doux quun rayon de
miel. (Si 24 : 20) Dautres peuvent faire du bien en utilisant des
mthodes plus fortes. Le lgionnaire cependant na quune voie
pour faire luvre de Dieu la voie de la bont et de la douceur.
Quen aucune circonstance il ne scarte de cette voie. Sil le fait, il
naccomplira pas le bien, mais plutt le mal. Les lgionnaires qui
scartent de ce royaume de Marie perdent contact avec celle de qui
leur travail dpend. Que peuvent-ils alors esprer accomplir ?
Le tout premier praesidium de la Lgion reut le titre de NotreDame de la Misricorde. Ceci eut lieu parce que le premier travail
entrepris fut la visite dun hpital dirig par les Surs de la
Misricorde. Les lgionnaires pensaient quils avaient eux-mmes
choisi ce nom, mais qui peut douter quen ralit ctait la douce
Vierge elle-mme qui lavait accord, indiquant ainsi la qualit qui
doit toujours distinguer lme du lgionnaire.
Habituellement, les lgionnaires ne se montrent pas ngligents
dans la poursuite du pcheur. Frquemment les annes saccumulent
dans cette poursuite infatigable de quelque pcheur obstin. Il leur
arrive nanmoins de rencontrer des personnes qui mettent lpreuve
leur foi, leur esprance et leur charit. Elles semblent tre au-del du
288

rang des pcheurs ordinaires ; des personnes dune perdie extrme,


de complet gosme, ou de trahison insondable, ou remplie de la
haine de Dieu ou dune attitude rvoltante envers la religion.
Apparemment aucun bon sentiment, aucune tincelle de grce, aucun
vestige du surnaturel ne se trouvent en elles. Elles sont tellement
dtestables quil est difcile de penser quelles ne rebutent pas Dieu
lui-mme. Que peut-il donc bien voir au milieu de ces dgurations si
effrayantes, pour lui faire dsirer lintimit la plus profonde avec elles
dans la sainte Communion, ou leur compagnie dans le Ciel ?
La tentation naturelle de laisser lui-mme quelquun de cette
sorte est presque irrsistible. Nanmoins, le lgionnaire ne doit pas
cder. Ces raisonnements humains sont tous faux. Dieu, en vrit,
veut cette me vile et dgure ; il la veut tellement, si ardemment,
quil a envoy son Fils, notre trs cher Seigneur, cette me, et il
est avec elle maintenant !
Mgr R. H. Benson a exprim de manire exquise le motif qui
doit stimuler la persvrance lgionnaire : Si par son pch le
pcheur ne faisait que chasser le Christ, nous pourrions abandonner
une telle me. Cest parce que selon lexpression terriante de
saint Paul lme pcheresse conserve le Christ, alors quelle le
crucie pour son compte et le bafoue publiquement (He 6:6), cest
pour cela que nous ne pouvons supporter de la laisser elle-mme.
Quelle pense lectrisante ! Le Christ, notre Roi, est pour ainsi
dire aux mains de lennemi ! Quel mot dordre pour une campagne
de toute une vie, pour la bataille la plus acharne qui soit, pour la
poursuite incessante de lme qui doit se convertir an de mettre n
lagonie du Christ ! Tout argument naturel doit tre compltement
brl dans lacte de foi chauff blanc qui voit et qui aime le Christ
cruci et se tient prs de lui dans ce pcheur. Tout comme lacier le
plus dur se lique sous laction du feu, ainsi le cur le plus
endurci sadoucira sous la amme de cette invincible charit.
On demandait un jour un lgionnaire possdant une grande
exprience des pcheurs les plus dpravs dune grande ville sil en
avait jamais rencontr ne prsentant aucun espoir de conversion. En
tant que lgionnaire, il lui rpugnait dadmettre lexistence de cette
catgorie, il rpondit cependant que beaucoup taient terribles mais
que peu taient absolument sans espoir. Press de prciser sa pense, il nit par avouer qu sa connaissance un seul pcheur semblait pouvoir tre ainsi dcrit.
289

Le soir mme, il recevait son plus cinglant dmenti. Tout fait


par hasard, il rencontra dans la rue la personne quil avait nomme.
Aprs trois minutes de conversation, le miracle dune conversion
complte et durable se produisit.
Il y a dans la vie de sainte Madeleine Sophie Barat un pisode qui
montre tout le pathtique de la tnacit dans la poursuite dune me.
Pendant vingt-trois ans, elle sattacha avec un amour persistant une me
que la Providence de Dieu avait mise sur son chemin, une brebis perdue
qui, sans la sainte, naurait jamais retrouv le bercail. Do venait Julie,
personne ne le savait elle ne raconta jamais son histoire deux fois de la
mme faon. Mais elle tait seule et pauvre, dun caractre difcile et
capricieux, tel quon nen voit pas dans la vie ordinaire, disait-on ; fourbe,
tratresse, ignoble, emporte presque jusqu la fureur. Mais la sainte ny
voyait quune me que le bon Pasteur avait trouve dans des endroits
prilleux et cone ses soins. Elle ladopta comme sa propre lle, lui crivit plus de deux cents lettres, et souffrit beaucoup cause delle. Paye de
retour par des calomnies et de lingratitude, la sainte tint bon, lui pardonna
encore et encore, espra toujours. Sept ans aprs la sainte, Julie mourut en
paix avec Dieu. (Monahan : Sainte Madeleine Sophie Barat)
3. LE COURAGE LGIONNAIRE

Toute profession requiert de ses membres un courage spcial et


tient pour indigne le membre qui ne le possde pas. Celui que la
Lgion rclame spcialement, cest le courage moral. Presque toute
son uvre consiste aborder les personnes pour les rapprocher de
Dieu. Parfois cela provoque du ressentiment ou un manque de comprhension, qui se manifesteront de diverses manires, moins mortelles que les missiles de la guerre, mais comme le prouve lexprience moins souvent affrontes. Pour les milliers qui bravent la
pluie des projectiles et des obus, peine peut-on en trouver un qui ne
reculera pas devant la simple possibilit de quelques railleries, ou de
paroles de colre, ou de critique, ou mme de regards moqueurs, ou
devant la crainte de paratre prcheur ou de simuler la saintet.
Que penseront-ils ? Que diront-ils ? telle est la rexion qui
fait frissonner, alors quon devrait, comme les Aptres, tre tout
joyeux davoir t jugs dignes de subir des outrages pour le Nom
de Jsus. (Ac 5:41)
L o on laisse libre cours cette timidit, communment appele respect humain, tout le travail pour les mes se rduit de linsigniance. Regardez autour de vous et considrez le tragique de ceci.
290

Partout les dles vivent au milieu de grandes communauts de noncroyants, ou de non-catholiques, ou de catholiques non pratiquants.
Cinq pour cent de ces personnes seraient gagnes par le premier
effort srieux fait pour leur prsenter individuellement la doctrine
catholique. Ces cinq pour cent seraient un premier empitement
conduisant des conversions trs nombreuses. Mais cet effort ne se
fait pas. Ces catholiques souhaiteraient bien le faire. Cependant ils
ne font rien, parce que leurs puissances daction sont paralyses par
le poison mortel du respect humain. Pour diffrentes personnes, ce
dernier porte des tiquettes diffrentes : prudence lmentaire,
respect des opinions dautrui, entreprise sans espoir, attente
dun guide, et beaucoup dautres expressions plausibles ; mais
toutes aboutissent linaction.
On raconte dans la vie de saint Grgoire le Thaumaturge que,
lorsquil fut sur le point de mourir, il demanda son entourage combien la ville comptait dindles. La rponse ne se t pas attendre :
Dix-sept seulement. Aprs un moment de rexion, lvque
mourant remarqua : Cest exactement le nombre de chrtiens que
jai trouvs quand je suis devenu vque ici. Commenant avec
seulement dix-sept croyants, son apostolat avait apport la foi tous,
sauf dix-sept ! Quelle merveille ! Or, la grce de Dieu ne sest pas
puise au cours des sicles. La foi et le courage peuvent y puiser
aussi librement de nos jours avec les mmes rsultats.
Ordinairement ce nest pas la foi qui manque, mais le courage.
Cette constatation doit dcider la Lgion mener une campagne
bien organise contre laction du respect humain sur ses membres.
Dabord, en opposant cette action la force dune saine discipline.
Puis, en duquant ses lgionnaires considrer le respect humain
comme un soldat le ferait de la lchet. On doit leur apprendre agir
en dpit de ces impulsions, et raliser que lamour, la dlit et la
discipline ne sont, en dnitive, que des leurres sils ne produisent
pas des actes de sacrice et de courage.
Un lgionnaire sans courage ! Que peut-on dire dun tel tre,
sinon lui appliquer lexpression de saint Bernard : Quelle honte
dtre un membre poltron sous une Tte couronne dpines !
Si vous combattiez seulement quand vous vous sentez prt vous
battre, o serait votre mrite ? Quimporte que vous nayez pas de courage,
pourvu que vous agissiez comme si vous tiez rellement brave ? Si vous
vous sentez trop lche pour ramasser un bout de l, et que nanmoins vous
291

le fassiez pour lamour de Jsus, vous avez plus de mrite que pour une
action beaucoup plus noble faite sous limpulsion de la ferveur. Au lieu de
vous attrister, rjouissez-vous de ce que, en vous permettant de sentir votre
propre faiblesse, Notre Seigneur vous donne loccasion de sauver un plus
grand nombre dmes. (Sainte Thrse de Lisieux)
4. LACTION SYMBOLIQUE

Cest un principe fondamental de la Lgion que dans tout travail,


on doit apporter le meilleur de ce quon peut donner. Quil soit
simple ou difcile, ce travail doit tre fait dans lesprit de Marie.
Voici une autre raison, qui est importante. Au plan spirituel, il
nest pas question de dterminer jusquo doit aller leffort. Quand
on soccupe dune me, quel moment peut-on dire assez ? videmment, cela sapplique aussi, avec une force particulire aux
tches plus difciles. Devant celles-ci, nous nous surprenons exagrer la difcult en brandissant le mot impossible. La plupart des
impossibles ne sont pas du tout impossibles. Peu de choses sont
impossibles la diligence et au doigt. Mais nous nous imaginons
quelles sont impossibles et alors par notre attitude nous les rendons
telles.
Certes, il faut admettre que parfois nous devons faire face des
tches qui sont rellement impossibles, cest--dire au-del de leffort
humain. videmment, si nous sommes laisss nos propres moyens,
nous nous abstiendrons de ce que nous regarderions comme une
action inutile dans ces cas dimpossibilit imagine ou relle. Cela
pourrait signier que nous laisserions intouches les trois quarts de
ces tches les plus importantes qui attendent dtre accomplies ce
qui rduirait un semblant de combat la vaste et aventureuse campagne chrtienne. Ainsi la formule de la Lgion exige-t-elle leffort en
toutes les circonstances et tout prix leffort comme principe premier. la fois aux plans naturel et surnaturel, la rpudiation de
limpossibilit est la cl du possible. Cette attitude elle seule peut
rsoudre les problmes. Elle peut aller plus loin, car cest prter
loreille au cri de lvangile quavec Dieu rien nest impossible. Cest
la rponse croyante lappel de Notre Seigneur lui-mme pour une foi
capable de prcipiter les montagnes dans la mer.
Il serait dailleurs purement utopique de faire des projets de
conqute spirituelle sans en mme temps affermir son esprit dans
cette indomptable attitude.
292

Dans cet ordre dides, la proccupation premire de la Lgion


est de fortier lesprit de ses membres.
Toute impossibilit est divisible en trente-neuf pas, dont chacun
est possible dclare un axiome lgionnaire dapparence paradoxale. Cependant cette ide est suprmement sense. Elle forme la
base de la ralisation dun projet. Elle rsume la philosophie du succs. Car si lesprit est paralys par la contemplation de limpossible
apparent, le corps se dtendra par sympathie dans linactivit. Dans
de telles circonstances, chaque difcult est purement une impossibilit. Quand donc se prsente une telle tche dit le sage axiome
divisez-la ; divisez et conqurez. Vous ne pouvez atteindre dun seul
bond le dernier tage dune maison ; mais vous pouvez vous y rendre
par lescalier une marche la fois. De mme, en dpit de votre difcult, faites un pas. Inutile pour linstant de vous inquiter du suivant ; portez toute votre attention sur le premier. Quand vous laurez
fait, un second soffrira de lui-mme immdiatement ou brve
chance. Faites-le et un autre se prsentera puis encore un autre.
Aprs un certain nombre de pas peut-tre pas les trente-neuf pas de
laxiome, qui ne fait que rappeler la pice de ce nom on saperoit
quon a franchi les portes de limpossible et quon a pntr dans
une terre pleine de promesses.
Remarquez bien : laccent est mis sur laction. Quel que soit le
degr de la difcult, il faut faire un pas. videmment, le pas doit
tre aussi efcace que possible. Cependant si le pas efcace nest
pas en vue, il faut en faire un moins efcace. Et si ce dernier ne se
prsente pas, alors il faut poser un geste (cest--dire non pas seulement une prire) mais un geste qui bien quapparemment dnu de
valeur pratique, tend au moins vers lobjectif, ou tablit quelque rapport avec lui. Ce dernier geste de d est ce que la Lgion appelle
laction symbolique. En y recourant, on porte un coup mortel
limpossibilit qui est un pur produit de notre imagination. Dautre
part, elle entre en esprit de foi en un combat dramatique avec
limpossibilit relle.
La suite peut bien tre lcroulement des murs de ce Jricho.
La septime fois, les prtres sonnrent de la trompe et Josu dit au
peuple, Poussez le cri de guerre, car Yahv vous a livr la ville. . . Quand
il entendit le son de la trompe, le peuple poussa un grand cri de guerre, et le
rempart scroula sur place. Aussitt le peuple monta vers la ville, chacun
devant soi, et ils semparrent de la ville. (Jos 6:16-20)
293

5. IL FAUT FAIRE DU TRAVAIL ACTIF

La Lgion sans son esprit serait comme tout autre corps sans vie.
Cet esprit de la Lgion, qui transforme tellement ses membres, ne
otte pas dans lair, attendant quon le respire. Non ! cet esprit de vie
vient de la grce, par la voie de leffort. Il dpend du travail que font
personnellement les lgionnaires et de la manire dont ils laccomplissent. Si leffort manque, lesprit vacille et peut steindre.
cause (a) dune rpugnance sengager dans une tche juge
difcile, ou (b) dune incapacit de discernement quant au travail
entreprendre, qui existe abondamment, mme dans les plus petites
localits, mais plus que tout (c) de la peur dune critique dfavorable ;
il peut y avoir tendance viter le travail actif ou coner aux
membres des tches insigniantes. Mais tous sont prvenus que
lorganisation de la Lgion a pour but de diriger un travail actif substantiel. Il ny a aucune justication pour tablir lorganisation,
moins dentreprendre un tel travail. Une arme qui refuse de
livrer bataille : quel nom mal appropri ! Semblablement, les
membres dun praesidium, qui nest pas engag quelque forme
de travail actif, nont aucun droit au nom de lgionnaires de
Marie. Nous le rptons, les exercices spirituels ne satisfont pas
lobligation lgionnaire de faire du travail actif.
Le praesidium inactif est non seulement indle au but de la
Lgion qui est de montrer en action un apostolat courageux, mais il
commet en plus une grave injustice la Lgion. Il donne limpression que la Lgion est inapte accomplir certains travaux, alors
quen ralit, la Lgion, bien quelle en soit parfaitement capable,
nest mme pas employe ce travail.
6. LE PRAESIDIUM CONTRLE LE TRAVAIL

Cest le praesidium qui assigne le travail ses membres. Ceux-ci


ne sont pas libres dentreprendre deux-mmes au nom de la Lgion
quelque tche que ce soit qui semblerait leur convenir. Nanmoins,
il ne faut pas interprter cette rgle avec une rigueur telle quelle
empche un membre de proter dune occasion imprvue de faire le
bien. En fait, le lgionnaire doit se regarder en un sens comme en
service permanent. Si lon se trouve accidentellement en prsence
dun certain travail, on peut, la runion suivante, lapporter et le
proposer dans son compte rendu, et si le praesidium laccepte, il
devient alors une tche ordinaire de la Lgion. Toutefois dans tout
294

ceci le praesidium doit tre vigilant. Il existe une tendance naturelle


chez beaucoup de personnes de trs grande bienveillance soccuper de tout, sauf de ce quelles devraient faire, sparpiller au lieu
de sappliquer au travail qui leur a t assign. Ces personnes feront
plus de tort que de bien, et si lon ne les refrne pas, elles feront
beaucoup pour ruiner la discipline lgionnaire.
Ds quest branl le sens de la responsabilit envers le praesidium, lide que lon est son messager qui part avec des instructions
prcises et qui revient rendre compte de lexcution de la tche assigne, le travail lui-mme cessera dtre fait, ou autrement deviendra
une source de danger pour la Lgion. Si une grave erreur rsultait
dune telle action indpendante, cest la Lgion qui en porterait le
blme, bien que la faute ait t commise en ne tenant pas compte des
mthodes de la Lgion.
Quand certains lgionnaires particulrement enthousiastes, se
plaignent que leurs efforts pour faire le bien sont entravs par
lexcs de discipline, il est bon danalyser leur cas la lumire des
considrations qui prcdent. Cependant il est aussi ncessaire de
voir si une plainte de ce genre nest pas bien fonde. Le but essentiel
de la discipline est dentraner, non de freiner ; mais certaines personnes ne semblent pas avoir dautre ide en exerant lautorit que
celle qui consiste dire non et imposer la contrainte.
7. LES VISITES DEUX : UNE SAUVEGARDE
DE LA DISCIPLINE LGIONNAIRE

Les visites se font deux. En prescrivant ceci, la Lgion a en vue


les intentions suivantes : Tout dabord, la sauvegarde des lgionnaires. Ordinairement, cette prcaution est commande, moins par
les rues que par les maisons visites. En deuxime lieu, la visite
deux est une source dencouragement mutuel. Cest une aide contre
le respect humain ou la timidit naturelle, quand la visite porte sur
des localits daccs difcile ou des maisons quon prvoit peu
accueillantes. En troisime lieu, elle met sur le travail le sceau de la
discipline. Elle assure la ponctualit et la dlit dans laccomplissement des visites assignes. Si lon est laiss soi-mme, on est
facilement enclin changer le temps des visites hebdomaires ou de
les omettre tout fait. La fatigue, le mauvais temps, la crainte naturelle daffronter une visite dsagrable vont agir en toute libert si
lon na pas de rendez-vous respecter avec un co-visiteur. Il en
295

rsulte que les visites deviennent dsordonnes, irrgulires, sans


succs, et en n de compte seront compltement abandonnes.
Quand un lgionnaire manque au rendez-vous avec son co-visiteur, voici la conduite que ce dernier suivra ordinairement. Sil
sagit, disons, de visiter un hpital ou daccomplir un autre travail ne
comportant de toute vidence aucun danger, le lgionnaire peut y
aller seul. Si dautre part, ce travail le plaait dans des circonstances
embarrassantes, ou lintroduisait dans un milieu de mauvaise rputation, il devra renoncer la visite. On doit bien comprendre que la
permission ci-dessus donne de faire seul les visites est exceptionnelle. Les manquements rpts de la part du co-visiteur tenir ses
rendez-vous devraient tre examins trs srieusement par le praesidium.
Cette exigence des visites faire deux ne signie pas que les
deux compagnons doivent sadresser ensemble aux mmes personnes. Sil sagit, par exemple, dune salle dhpital, ce serait selon
lordre, et en fait la meilleure manire dagir, que les deux lgionnaires agissent sparment et soccupent de personnes diffrentes.
8. IL FAUT SAUVEGARDER LE CARACTRE
INTIME DU TRAVAIL LGIONNAIRE

La Lgion doit veiller ce que des rformateurs sociaux trop


ardents nutilisent son action leur prot. Cette action est essentiellement cache. Elle commence dans le cur de chacun de ses membres,
en y dveloppant un esprit de zle et de charit. Par un contact direct,
personnel et persvrant avec dautres personnes, les lgionnaires
sefforcent dlever le niveau spirituel de la communaut entire. Le
travail se fait sans bruit, avec discrtion et dlicatesse. Le but est
moins de supprimer directement les dsordres agrants que de pntrer la communaut des principes et des sentiments catholiques, de
telle sorte que le mal mourra de lui-mme, faute dun terrain favorable
sa croissance. Pour eux, le vrai triomphe se trouve dans le dveloppement continu, si lent quil puisse tre quelquefois de la vie et de la
mentalit intensment catholiques dans les masses.
Il importe de garder jalousement aux visites lgionnaires ce caractre de nature intime. Celui-ci ne sera pas prserv si les membres de
la Lgion se font la rputation de rechercher les abus pour les dnoncer publiquement. Les visites des lgionnaires aux familles, ainsi que
leurs agissements en gnral, provoqueraient de la mance. Au lieu
296

de regarder les visiteurs comme des amis qui lon peut se coner
pleinement, on les souponnera de travailler comme dtectives au
prot de leur organisation. Invitablement leur prsence deviendrait
offensante et ce serait la n de la relle inuence lgionnaire.
Par consquent, ceux qui sont chargs de diriger les activits de
la Lgion doivent prendre soin de ne pas associer le nom de la
Lgion des ns qui, bien que bonnes en elles-mmes, emploient
des mthodes ayant peu de choses en commun avec celles de la
Lgion. Il existe des organisations spciales pour combattre les
abus agrants du jour. Que les lgionnaires en saisissent loccasion
quand le besoin se fait sentir, et quils prtent alors leur concours
titre personnel, mais que la Lgion reste dle sa propre tradition
et ses propres mthodes de travail.
9. LES VISITES DE MAISON MAISON SONT DSIRER

Les visites lgionnaires devraient se faire autant que possible de


maison maison, sans faire aucune exception des gens qui y vivent.
Certaines personnes pourraient soffenser, en pensant quelles sont
signales lattention.
On ne devrait pas omettre la visite de ceux qui ne sont pas catholiques moins que de fortes raisons existent de sen abstenir. On ne
doit pas les approcher dans un esprit de conqute religieuse, mais
dans lunique intention dtablir des relations amicales. Sachant
quon visite toutes les maisons pour faire la connaissance de leurs
habitants, laccueil de la plupart des non-catholiques sera bienveillant, circonstance que la divine Providence peut utiliser comme
un instrument de grce envers ces autres brebis quelle dsire avoir
dans son bercail. Des rapports damiti avec des catholiques vous
lapostolat peuvent faire tomber bien des prjugs ; et un respect pour
des catholiques inspirera indubitablement un respect pour le catholicisme. On pourra mme demander des renseignements, des titres de
livres, et de tout ceci, de plus grandes choses peuvent arriver.
10. ON NE DISTRIBUE PAS DE SECOURS MATRIELS

La Lgion ne donne pas de secours matriels si minimes quils


soient ; et lexprience prouve quil est ncessaire de mentionner
que les vieux vtements appartiennent cette catgorie.
En imposant cette rgle, la Lgion ne mprise aucunement
lassistance matrielle en elle-mme. Elle dclare simplement que
pour la Lgion cest impraticable. Donner aux pauvres est une bonne
297

uvre. Faite dans un but surnaturel, cest une uvre sublime. Les
mthodes de nombreuses grandes associations sont bases sur ce
principe ; notamment celui de la Socit de Saint-Vincent-de-Paul,
lexemple et lesprit de laquelle la Lgion se plat se proclamer
profondment redevable tellement, en fait, quil lui est possible de
dire que ses racines plongent dans cette Socit. Cependant la Lgion
a un champ daction tout autre. Son systme sdie sur le bien spirituel apporter chacun des individus qui composent la population.
Ce programme et celui de lassistance matrielle aux ncessiteux ne
sont pas compatibles dans la pratique parce que :
(a) Il est rare que des personnes qui nont pas besoin de secours
matriels accueillent favorablement les visites dune association de
bienfaisance. Elles craindront quune telle visite les fasse passer
pour des assists aux yeux du voisinage. Voil pourquoi le praesidium qui a la rputation de donner des secours verra bientt son
champ daction se limiter de plus en plus. Pour dautres associations lassistance matrielle peut tre la clef qui ouvre. Pour la
Lgion, cest la clef qui lui ferme la porte.
(b) Ceux qui sattendent recevoir, et sont dus, en sont blesss
et deviennent impermables linuence lgionnaire.
(c) Mme parmi ceux qui ont besoin de secours matriels, la
Lgion naccomplira pas de bien spirituels en leur donnant. Que la
Lgion laisse ce soin aux autres organisations qui en font leur spcialit et qui ont pour cela une grce spciale. Quant aux lgionnaires, ils nauront pas cette grce, parce quainsi ils contreviennent
leur rgle. Le praesidium qui sgare dans cette voie se verra
impliqu dans de srieuses complications, et napportera jamais rien
dautre la Lgion que du chagrin.
Certains lgionnaires allgueront quindividuellement chacun a
le devoir de faire la charit selon ses moyens, et ils peuvent mettre
en avant quils ne dsirent pas donner en tant que lgionnaires, mais
titre de simples particuliers. lexamen, on se rendra compte que
cette faon de procder entrane des complications invitables.
Supposons le cas et cest le plus habituel de quelquun qui
navait pas pratiqu laumne sous la forme de dons matriels avant
de faire partie de la Lgion. Voici que dans ses visites, il rencontre
des personnes qui lui semblent ncessiteuses. Il se garde sans doute
de leur donner quoi que ce soit le jour de sa visite ofcielle de
lgionnaire, mais il va les trouver un autre jour comme simple
298

particulier et leur donne. Assurment, il enfreint la rgle de la


Lgion en donnant un secours matriel, et assurment cette double
visite joue-t-elle seulement sur les mots ? Cest comme lgionnaire
quil a fait sa premire visite. Le cas est venu sa connaissance en
tant que lgionnaire. Les bnciaires le connaissent en tant que
lgionnaire ; et ils nentrent certainement pas dans cette subtilit de
langage. Pour eux, il sagit simplement dun secours reu de la
Lgion, qui saccorde trouver lgitime leur faon de voir.
Souvenons-nous bien que la dsobissance ou lindiscrtion dun
seul membre sur ce point peut compromettre tout le praesidium. Le
nom de secours matriel est facilement vainqueur. Il ne requiert pas
une centaine de cas. Une couple de cas sufsent.
Si un lgionnaire, pour quelque raison, dsire aider dans un cas
particulier, pourquoi ne pas pargner toutes ces complications la
Lgion en donnant anonymement par lintermdiaire dun ami ou
dune association spcialise dans ce domaine ? La rpugnance
agir ainsi, dans les circonstances, semblerait indiquer que le lgionnaire recherche une rcompense plutt terrestre que cleste pour son
acte de charit.
Les lgionnaires ne doivent pas, cependant, tre insensibles aux
cas de pauvret et de besoin quils dcouvriront invitablement au
cours de leurs visites et ils devraient les signaler dautres organisations pouvant rpondre au genre de besoin dont il sagit. Si tous les
efforts ne russissent pas procurer laide demande, ce nest pas
la Lgion de tomber dans le pige. Ce nest pas son travail, et il est
impossible de concevoir que dans une communaut moderne, il
nexiste pas dautres personnes ou organisations qui puissent apporter du secours dans un cas digne dintrt.
Incontestablement, la piti que nous tmoignons aux pauvres en
soulageant leurs besoins est hautement loue par Dieu. Mais qui
niera la supriorit du zle et du labeur par lequel nous mnageons
aux mes, par notre enseignement et nos conseils, non les biens passagers du corps, mais les biens ternels. (AN)
Comme de nombreux faits ont montr que cette rgle risque
dtre lobjet dune interprtation trop troite, il est ncessaire
dafrmer que le fait de rendre service ne constitue pas un secours
matriel. Au contraire, on recommande cette action. Elle carte
laccusation que les lgionnaires se contentent de parler de religion
299

et sont insensibles aux besoins des gens. Les lgionnaires devraient


prouver la sincrit de leurs paroles en prodiguant leur amour et
leurs services sous toutes les formes permises.
11. LES QUTES DARGENT

Les qutes dargent faites lors des visites rgulires des lgionnaires, sont considrer dans la mme perspective que la distribution des secours matriels et sont galement interdites.
On pourrait ainsi obtenir de largent, mais on naurait jamais le
climat ncessaire pour accomplir le bien spirituel, et cela reprsenterait un suprme exemple de la ligne de conduite qui fait conomiser
les sous et prodiguer des louis.
12. PAS DE POLITIQUE DANS LA LGION

Aucun groupement lgionnaire ne se permettra de mettre son


inuence ou ses locaux au service de desseins politiques, ou
daccorder son aide quelque parti politique que ce soit.
13. ALLEZ LA RECHERCHE DE TOUTES LES MES
ET ENTREZ EN CONVERSATION AVEC CHACUNE DELLES

Lessence mme du travail religieux rside dans son dsir


datteindre chaque individu, daccueillir dans la sphre de son apostolat non seulement les ngligents, non seulement la grande famille
de la Foi, non seulement les pauvres ou les dvoys, mais TOUS.
Spcialement les formes les plus rpugnantes de ngligence religieuse ne doivent pas intimider le lgionnaire. Il nest personne, qui
soit si abandonn, donnant en apparence si peu despoir, en qui la foi
et le courage et la persvrance du lgionnaire ne puisse produire des
rsultats. Dautre part, ce serait une intolrable restriction de la mission de la Lgion que de borner son attention aux seuls cas les plus
srieux. Lattrait particulier que peut avoir le lgionnaire pour la brebis qui sest gare ou qui est entre les mains dun voleur, ne doit pas
lui faire perdre de vue le champ plus vaste, porte de la main, o il
sagit dexhorter cette multitude de gens qui, bien quappels par Dieu
la saintet, se contentent cependant dune vie de simple observance
des devoirs essentiels. Or, pour dcider des personnes, qui se sont
contentes du strict minimum entreprendre des uvres de zle ou de
dvotion, cela ne peut saccomplir que par une longue priode de
visites, exigeant beaucoup de patience. Cependant, si comme le dit le
Pre Faber, un saint vaut un million de catholiques ordinaires ; et si,
300

comme nous le rappelle sainte Thrse dAvila, une me qui, sans tre
sainte, cherche la saintet, est plus prcieuse pour Dieu que des milliers vivant des vies quelconques, quel bonheur ce sera pour le lgionnaire de guider les premiers pas dun grand nombre dans le sentier qui
scarte de lornire de la mdiocrit.
14. NUL NEST TROP DVOY NI TROP BON POUR
TRE PORT UN DEGR PLUS LEV

Aucun de ceux que lon a rencontrs au cours des visites ne


devrait tre laiss au niveau o on la trouv. Nul nest tellement
bon quil ne puisse tre amen beaucoup plus prs de Dieu. Les
lgionnaires auront souvent affaire des personnes beaucoup plus
saintes queux-mmes, mais mme alors, ils ne doivent pas douter
de leur aptitude leur faire beaucoup de bien. Ils vont leur communiquer des ides nouvelles, de nouvelles dvotions. Ils peuvent
rendre vie ce qui tait devenu une routine. Ils ne peuvent certainement pas manquer ddier par leur pratique joyeuse de la vie apostolique. Bref, que les lgionnaires aient affaire au saint ou au
pcheur, quils aillent de lavant, en toute conance, sachant bien
quils ne sont pas l dans leur propre pauvret spirituelle, mais
comme reprsentants de la Lgion de Marie, unis leurs pasteurs et
leurs vques, au Saint-Sige et au Christ. (UAD)
15. UN APOSTOLAT TROP VAGUE EST DE PEU DE VALEUR

Dans chaque cas, le but doit tre daccomplir un bien considrable


et prcis. On doit faire beaucoup de bien un grand nombre, si possible ; si ce nest pas possible, alors il faut faire beaucoup de bien un
nombre moins considrable ; on ne doit jamais se contenter de faire
un peu de bien un grand nombre. Le lgionnaire qui suit ce dernier
sentier peut rendre un mauvais service, en laissant croire comme
achev un travail qui, daprs lesprit de la Lgion, est peine commenc, empchant ainsi dautres membres de sy consacrer.
Cependant un autre danger survient ; lheure du dcouragement prsentera le peu de bien fait un grand nombre comme si en ralit
aucun bien navait t fait personne. Ce sentiment dtre un
membre inutile risque de mettre la persvrance en pril.
16. LE SECRET DE LINFLUENCE EST LAMOUR

Il est souligner quon ne peut raliser un bien rel et tendu


sans que stablissent des liens damiti entre les lgionnaires et
301

ceux quils visitent. Autrement, le bien accompli sera insufsant ou


accidentel. Cela est particulirement vrai loccasion des visites
faites dans le but dobtenir lIntronisation du Sacr Cur. Bien que
cette uvre soit excellente en elle-mme et la source de bndictions, elle ne doit pas tre considre comme but principal. Des visites qui ont pour rsultat rapide lintronisation et qui alors sont discontinues seraient aux yeux de la Lgion rduire peu de chose les
fruits escompts. Il est ncessaire que les visites aux familles soient
nombreuses et prolonges de la part des deux visiteurs ; cest un travail dont les rsultats peuvent tre lents venir ; il importe donc
dintensier le recrutement et de multiplier les praesidia.
17. EN CHACUN DE CEUX POUR QUI IL TRAVAILLE LE
LGIONNAIRE VOIT ET SERT LE CHRIST

Nulle part et en aucun cas on ne fera les visites dans un esprit de


philanthropie ou de simple piti humaine pour les malheureux.
Dans la mesure o vous lavez fait lun de ces plus petits de mes
frres, cest moi que vous lavez fait. (Mt 25 : 40) Avec ces paroles
graves dans son cur, le lgionnaire doit voir dans son prochain
Notre Seigneur, (qui est dans toute lhumanit sans distinction) et il
lui rendra en consquence service. Les mchants, les ingrats, les
afigs, les mpriss, les dchus, ceux qui provoquent le plus la
rpugnance naturelle, tous doivent tre regards dans cette nouvelle
lumire. Ils sont certainement les plus petits des frres du Christ (et
se souvenant des paroles du Christ) on doit leur rendre un service
princier et respectueux.
Le lgionnaire doit toujours avoir prsent lesprit quil fait une
visite, non pas comme un suprieur un infrieur, ni comme gal
gal, mais comme un infrieur un suprieur, comme un serviteur
au Matre. Cest labsence de cet esprit qui produit la manire
condescendante. Le visiteur de ce genre naccomplira aucun bien, ni
surnaturel, ni naturel. On ne tolrera sa prsence que sil est porteur
de cadeaux. Dautre part, on accueille avec joie le visiteur aimable et
sympathique qui demande humblement dtre admis dans les maisons o il frappe, bien que ses dons ne soient pas matriels ; et il
stablira rapidement sur un pied de vritable amiti. Les lgionnaires doivent se rappeler que le manque de simplicit dans le vtement ou un langage affect risquent de crer un obstacle entre les
visiteurs et les visits.
302

18. TRAVERS LE LGIONNAIRE, MARIE AIME


SON FILS ET EN PREND SOIN

Les mthodes de la Lgion se trouvent admirablement rsumes


dans ces paroles dun lgionnaire expliquant lheureux rsultat de
visites trs dsagrables et difciles : Nous nous sommes fait aimer
deux. Pour veiller cette affection, il est dabord ncessaire de la
montrer : daimer ceux que lon visite. Il nest pas dautre moyen,
dautre diplomatie, ni dautre clef pour acqurir une relle inuence.
Saint Augustin exprime la mme ide sous une autre forme quand il
dclare : Aimez et faites ce que vous voulez.
Dans un paragraphe magistral de la vie de saint Franois
dAssise, Chesterton souligne ce principe distinctif du christianisme : Saint Franois ne voyait que limage de Dieu multiplie
mais jamais monotone. Pour lui un homme tait toujours un homme
qui ne disparaissait pas plus dans une foule nombreuse que dans un
dsert. Il honorait tous les hommes ; cest--dire que non seulement
il les aimait mais il les respectait tous. Ce qui lui donnait cette extraordinaire puissance personnelle tait ceci : du pape au mendiant, du
sultan de Syrie dans sa tente royale aux brigands dguenills sortis
en rampant du fond dun bois, jamais homme ne mit son regard dans
ses yeux noirs tout brlants sans avoir la certitude que Franois
Bernardone sintressait vritablement lui, sa vie personnelle
profonde, depuis le berceau jusqu la tombe ; et quil tait personnellement estim sa valeur et pris au srieux.
Mais peut-on aimer de la sorte sur commande ? Oui, en regardant
en tous ceux quon rencontre la personne de Notre Seigneur.
Lamour nat cette seule pense. Il nest pas douteux que Marie
dsire que lon tmoigne au Corps mystique de son Fils bien-aim
un amour identique celui quelle-mme prodigua sa sainte
Humanit. Les lgionnaires peuvent compter sur son aide. Si elle
dcouvre en eux ltincelle, la disponibilit damour, elle lattisera
pour quelle devienne amme consumante.
19. TOUTES LES PORTES SOUVRENT AU LGIONNAIRE
HUMBLE ET RESPECTUEUX

Linexprience redoute la premire visite, mais le lgionnaire,


quil soit nouveau ou expriment, qui a pris cur la leon prcdente, possde le passeport pour entrer dans chaque famille.

303

Il faut souligner quon nentre pas chez les gens en vertu dun
droit quelconque, mais uniquement grce la courtoisie des occupants. Il faut les approcher chapeau la main, pour ainsi dire, dans
une tenue tmoignant du respect que lon aurait en entrant dans les
palais des plus grands. Le visiteur expose le but de sa mission et
demande humblement lautorisation dentrer ; dordinaire, on lui
ouvre la porte toute grande et on linvite sasseoir. Les lgionnaires doivent se rappeler alors quils ne sont pas venus pour faire
une confrence ou poser une multitude de questions, mais pour
dposer la semence dune intimit possible, ouvrant les portes de la
connaissance et de linuence.
On a dit que la gloire spciale de la charit est de comprendre les
autres. Il nest pas de plus grand besoin en ce triste monde quun tel
don. Car la majorit des gens semblent souffrir du sentiment dtre
ngligs. Ils sont malheureux parce que personne ne les prend en
main, parce que personne ne veut accueillir les condences quils
offrent. (Duhamel)
Il ne faut pas prendre trop au srieux les difcults du dbut.
Mme lorsquon les traite avec une grossiret dlibre, une
humble soumission tournera cette grossiret en honte et produira
plus tard sa moisson.
Lintrt manifest aux enfants fournit loccasion dentamer la
conversation. On peut senqurir de leurs connaissances religieuses
et de leur frquentation des sacrements ; de telles questions adresses aux parents eux-mmes ds les premires visites risqueraient de
les offenser ; et par lintermdiaire des enfants, des leons efcaces
peuvent sadresser aux parents.
En prenant cong, on doit prparer le terrain pour une autre visite. La simple remarque que la visite a fait plaisir et quon espre
revoir la famille, fournit une manire naturelle de prendre cong et
en mme temps une prparation efcace pour la prochaine visite.
20. CONDUITE TENIR DANS UNE INSTITUTION

Les lgionnaires visitant une institution doivent se rappeler quils


y sont seulement tolrs, comme des htes dans une maison particulire. Les responsables y regardent toujours dun air perplexe le
visiteur charitable qui, venant visiter les malades, tendrait oublier le
respect d au personnel et aux rgles et rglements. Le lgionnaire ne
doit jamais tre en faute de cette manire. On ne doit jamais faire de
304

visites des heures indues, ni apporter aux malades des mdicaments


ou autres articles interdits, ni prendre parti dans quelque dispute
interne de linstitution. Des personnes se plaindront peut-tre dtre
victimes de mauvais traitements de la part du personnel ou de leurs
compagnons ; mais ce nest pas aux lgionnaires de redresser les
torts, mme sils sont rels. Certes, ils couteront avec sympathie le
rcit de ces infortunes et sefforceront dinspirer des sentiments de
rsignation ; mais dordinaire les choses en resteront l. Si ces condences provoquent chez le lgionnaire de forts sentiments dindignation, cela servira de soupape de sret de discuter le cas au praesidium. Celui-ci examinera la situation sous toutes ses faces et
conseillera les dmarches appropries si cela est opportun.
21. LE LGIONNAIRE NE DOIT PAS SRIGER EN JUGE

Non seulement la manire dagir du lgionnaire, mais ce qui est


encore plus important lesprit du lgionnaire doit tre empreint de
ce respect dlicat. Ce serait inconsquent avec la mission du lgionnaire de sriger en juge de son prochain, ou dtablir ses propres
normes de pense et daction comme les normes auxquelles tous doivent se conformer. Il ne doit pas prsumer que ceux qui diffrent de
lui de diverses manires, qui refusent de le recevoir ou mme sopposent lui, sont ncessairement indignes de son respect.
Les actions de nombreuses personnes prtent anc la critique,
mais le lgionnaire na pas tre leur critique. Trop souvent ces personnes sont comme les saints, qui taient accuss tort. La vie de
bien des gens est enlaidie par de graves abus. Cependant, Dieu seul
scrute les curs et peut juger selon la ralit de la situation. Car
comme le dit Gratry : Beaucoup nont pas eu le bienfait de lducation premire. Ils sont ns sans patrimoine moral, et peut-tre nontils reu pour viatique de cette vie difcile que des maximes et des
exemples pervers. De mme, il ne sera demand chacun que ce qui
lui aura t donn.
Dautres en grand nombre, font parade de leurs richesses et sont
loin de mener une vie mortie. De ceux-ci, cest lesprit du jour qui
sexprime avec amertume. Mais ici encore le lgionnaire doit rchir. Il est possible que de telles personnes ressemblent Nicodme,
qui vint secrtement de nuit trouver Jsus, et qui t beaucoup pour
lui, lui gagna nombre damis, laima sincrement et nalement eut le
privilge unique daider sa mise au tombeau.
305

Le rle des lgionnaires nest jamais celui de juge ou de critique.


Ils doivent toujours considrer comment les yeux compatissants de
Marie poseraient leur regard sur toutes ces circonstances et ces personnes. Quensuite ils sefforcent dagir comme elle le ferait.
Ctait une des pratiques dEdel Quinn de ne jamais trouver
redire sans avoir auparavant consult la Bienheureuse Vierge.
22. ATTITUDE EN FACE DE LA CRITIQUE HOSTILE

Frquemment dans ces pages, il a t question de leffet paralysant exerc, mme sur les personnes les mieux intentionnes, par la
crainte de la critique hostile. Il sera donc utile de considrer le principe suivant. Un but important de la Lgion celui par lequel elle
pourra obtenir ses rsultats les plus vastes est la cration de
modles de pense et de conduite dun haut niveau. Les membres
choisissent de mener la vie apostolique, et ont ainsi un haut idal de
vie laque. En vertu de cet trange instinct qui conduit les hommes
imiter, mme malgr eux, ces choses qui les impressionne, tous
seront attirs diffrents degrs, se rapprocher de cet idal lev.
Un signe quun idal efcace a t tabli, cest quun grand nombre
vont chercher le suivre ouvertement et de bon cur. Un autre signe
plus commun celui-l, cest lvocation de symptmes de dsaccord.
Car un tel idal est une protestation contre la mdiocrit. Cest un
aiguillon la conscience populaire, et comme tous les aiguillons, il
provoque la saine raction dinconfort et de protestation, bientt suivie dune pousse vers le haut. Cependant si nulle raction ne surgit,
cela prouve linefcacit de lidal propos.
Par consquent, il ny a pas lieu dtre indment troubl si les activits lgionnaires suscitent un peu de critique ; pourvu toujours que
ces critiques ne soient pas justies par des mthodes dfectueuses.
Ayez toujours lesprit un autre grand principe qui doit gouverner
leffort apostolique : On ne gagne les hommes que par lamour et la
bont, lexemple paisible et discret, qui ne les humilie point et ne les
force pas capituler. Ils dtestent tre attaqus par lhomme qui na
pas dautre ide que de les dominer. (Giosue Borsi)
23. ON NE DOIT JAMAIS SE DCOURAGER

Quelquefois les labeurs prolongs du plus hroque dvouement


donnent peu de fruits. Les lgionnaires ne visent pas raliser des
rsultats tangibles, cependant ce ne serait pas pour leur bien de travailler avec un sentiment de frustration. Cela les consolera et les
306

encouragera des efforts encore plus nergiques la pense quun seul


pch vit reprsente dj un gain inni. Ce pch, en effet, serait un
mal incommensurable, entranant sa suite une srie sans n de consquences dsastreuses. Si petit que soit un corps, il joue un rle dans
lquilibre des astres. Ainsi, dune faon que seul votre esprit
Seigneur peut percevoir et mesurer, le moindre mouvement de ma
plume courant sur le papier est rattach aux mouvements des corps
clestes, il y contribue, il en fait partie. La mme chose se produit dans
le monde de lintellect. Les ides vivent et elles ont leurs aventures les
plus complexes dans ce monde de lintellect, un monde inniment
suprieur au monde matriel ; un monde uni et compact aussi dans sa
complexit vaste, abondante et trs varie. Comme dans les mondes
matriel et intellectuel, ainsi en est-il dans le monde moral inniment
plus grand. (Giosue Borsi) Chaque pch branle le monde. Il inige
une blessure dans lme de chaque homme. Parfois le premier anneau
de cette chane est visible, quand une personne en entrane une autre
pcher. Mais quil soit visible ou non, le pch conduit au pch; et de
mme un pch vit en empche un autre. De la mme manire, estce que la prvention de ce second pch nen prviendra pas un troisime, et ainsi de suite sans cesse jusqu ce que la chane rassemble le
monde entier et stende travers les sicles ? Par consquent est-ce
trop dire que chaque pcheur converti une vie meilleure reprsente
une foule assez dense entrant sa suite au ciel?
En consquence, la prvention dun pch grave justierait les
labeurs les plus pnibles mme leffort de toute une vie pour
quainsi chaque me prouve lexaltation dune grce supplmentaire.
Il se peut que la prvention de ce pch soit un moment du destin,
linauguration dun processus dascension morale qui, avec le temps,
lvera tout un peuple dune vie sans Dieu la pratique de la vertu.
24. LEMPREINTE DE LA CROIX
EST UN SIGNE DESPRANCE

Le principal danger de dcouragement ne rside pas dans la rsistance si acharne soit-elle des forces contre lesquelles la Lgion
se trouve range en bataille. Il se trouve dans la dtresse que le
lgionnaire ne peut sempcher dprouver quand les appuis et les
circonstances sur lesquels il se croit en droit de compter, lui font
dfaut. Les amis loublient, les gens de bien se drobent, ses propres
instruments lui font dfaut ; et tout ce sur quoi il sappuie trahit sa
paix. quelle quantit de bien pourrait tre rcolte semble-t-il
307

sans cette faucille mousse, sans les imperfections de son propre


camp, sans cette croix qui accable !
Cette impatience devant la limitation du bien possible faire aux
mes peut constituer un danger. Elle peut engendrer le dcouragement que les forces de lennemi navaient pu provoquer.
On doit se rappeler que luvre du Seigneur doit porter la marque
mme du Seigneur, soit la marque de la croix. Sans cette empreinte,
on peut douter du caractre surnaturel dune uvre : les rsultats vritables ne paratront pas. Janet Erskine Stuart nonce ce principe autrement. Si vous considrez, dit-elle, lHistoire sainte, lHistoire de
lglise, et mme votre propre exprience qui danne en anne augmente, vous verrez que luvre de Dieu ne se fait jamais dans des
conditions idales, jamais comme nous laurions imagine ou choisie. Ce qui veut dire chose tonnante ! que la circonstance mme
qui selon nos courtes vues humaines semble empcher que ces conditions soient idales et gter les perspectives de succs, nest pas un
obstacle au succs mais ce qui est requis pour le succs ; non pas une
dfectuosit, mais un cachet ; non pas un poids mort sur leffort, mais
une huile jete sur cet effort pour entretenir son nergie et laider
atteindre son but. Car Dieu se plat montrer sa puissance en faisant
natre le succs de conditions dfavorables et en ralisant ses plus
grands desseins avec des instruments insufsants.
Cependant les lgionnaires doivent tenir compte de cette importante condition : pour que ces difcults soient bienfaisantes, elles
ne doivent pas provenir dune ngligence lgionnaire. La Lgion ne
doit pas sattendre ce que ses propres fautes domission ou
daction rprhensible soient le canal de la grce.
25. LE SUCCS EST UNE JOIE
LCHEC NEST QUUN SUCCS REMIS

Considr sous son vrai jour, le travail devrait tre une source
intarissable de joie. Le succs est une joie. Lchec est une pnitence et
un exercice de la foi une joie plus leve pour le lgionnaire rchi,
qui y voit seulement un succs plus grand remis plus tard. Cest un
plaisir naturel de se voir accueilli par les sourires reconnaissants de
ceux qui estiment hautement la visite. Cependant les regards mants
dautres personnes devraient apporter une consolation plus profonde,
car voici quelque chose qui nous avait chapp, et qui est srieusement
dfectueux. Les lgionnaires savent par exprience que le vritable
308

sentiment catholique mme sil se complique de quelque ngligence


religieuse rpond volontiers au visiteur amical et sympathique, de
sorte que le contraire indique assez souvent quune me est en pril.
26. CONDUITE TENIR VIS--VIS DES DFAUTS
DES PRAESIDIA ET DES LGIONNAIRES

On doit tre patient envers les dfauts des praesidia ou des lgionnaires. Le fait que le zle soit tide, que les progrs semblent ngligeables et que les faiblesses de ce monde soient tristement videntes,
rien de cela ne devrait conduire au dcouragement. Les considrations
suivantes devraient tre utiles dans de telles circonstances.
Si ces membres, avec le dynamisme lgionnaire derrire eux et
sous linuence incontestable de sa prire et de son dvouement, ne
sont cependant pas la hauteur de leurs devoirs, que seraient somme
toute, leurs normes de vie sans la Lgion ? Dautre part, quels sont les
niveaux spirituels dun milieu incapable de fournir les quelques
dignes travailleurs requis pour ltablissement dun bon praesidium ?
De toute vidence, il faut lever ces niveaux spirituels tout prix.
Le meilleur, en fait lunique moyen dy arriver, cest de faire pntrer
dans toute la population un levain apostolique qui fermentera jusqu
ce que le tout ait lev. (Mt 13:33) Il faut donc cultiver les aptres disponibles avec une patience et une douceur inaltrables. Lesprit catholique ordinaire lui-mme ne se dveloppe que lentement. Par consquent, comment sattendre ce que lesprit dapostolat surgisse
instantanment ? Perdre courage, cest perdre lunique remde.
27. NULLE RECHERCHE DE SOI

La Lgion ne permettra pas quon se serve delle comme dun


instrument pour favoriser les avantages matriels personnels dun de
ses membres. Il devrait tre superu de mettre un lgionnaire en
garde contre une indigne exploitation de sa qualit de membre, que
ce soit au sein de la Lgion, ou au dehors.
28. PAS DE CADEAUX AUX MEMBRES

Il est interdit aux diffrents groupements lgionnaires doffrir de


largent ou dautres cadeaux leurs membres. Si on tolrait cette
pratique, elle tendrait saccentuer et deviendrait une charge nancire. Il faut dautant plus sen garder que la Lgion se rjouit de
compter parmi ses membres un grand nombre de personnes aux ressources modestes.
309

Par consquent, si des praesidia ou dautres groupements lgionnaires dsirent marquer quelque vnement important dans la vie
dun de leurs membres, quils lui prsentent un bouquet spirituel.
29. PAS DE DISTINCTION DE CLASSE DANS LA LGION

En rgle gnrale, la Lgion soppose la formation de praesidia


uniquement composs de membres de mme rang social ou de
mme profession. En voici les raisons : (a) Trop souvent la restriction sera interprte comme une exclusion, au grand dtriment de la
fraternit. (b) La meilleure mthode de recrutement se fait normalement par les membres auprs de leurs amis, et ceux-ci pourraient ne
pas tre qualis pour faire partie dun tel praesidium particulier. (c)
Lexprience prouve presque invariablement que les praesidia dont
les membres appartiennent tous les milieux sociaux fournissent le
travail le plus efcace.
30. LE BUT DOIT TRE DUNIR

La Lgion devrait avoir pour but bien dtermin de combattre les


divisions et les innombrables antagonismes dans le monde. Cette
action doit commencer dans lunit dorganisation de la Lgion, le
praesidium lui-mme. Ce serait de la part de la Lgion pure futilit
de parler dunion des diffrences si en mme temps lesprit de dsunion rgnait dans ses propres rangs. Que la Lgion pense lunion et
la charit qui doivent rgner entre les membres du Corps mystique
et quelle sorganise en consquence. En rassemblant dans un mme
praesidium des personnes que le monde sparait, elle a accompli
quelque chose de grand. Le contact de la charit sest tabli, et sa
contagion sacre se propagera lextrieur, o elle pourra saisir
lesprit de discorde et ltouffer.
31. TT OU TARD LES LGIONNAIRES DOIVENT
SATTAQUER AUX TCHES LES PLUS DIFFICILES

Le choix du travail peut donner lieu des hsitations. Des problmes difciles peuvent exister, mais peut-tre le prtre craint-il de
les coner un praesidium encore ses dbuts. Dordinaire, les
motifs de timidit ne devraient pas prvaloir, de peur que nous soient
appliques les paroles de saint Pie X que le plus grand obstacle
lapostolat a pour cause la crainte, ou plutt, la lchet des bons.
Cependant, si les hsitations persistent, que lon commence selon les
lois de la prudence, et que le praesidium sadonne des travaux plus
310

simples. mesure que les runions se succdent, et quon acquiert


de lexprience, certains membres se rvleront capables daccomplir les tches les plus difciles. Quon les assigne au travail qui
causait les hsitations du dbut : et dautres suivront alors selon les
exigences du travail et selon les capacits qui se seront rvles chez
les membres. Ny aurait-il que deux lgionnaires engags dans une
tche difcile, leur exemple exerce sur le travail des autres une
inuence toniante.
32. LATTITUDE DEVANT LE DANGER

Le systme lgionnaire rduira au minimum les circonstances


dfavorables, mais peut-tre que llment de risque peut sattacher
quelque travail important. Si une calme considration dmontre (a)
quun travail do dpend le salut des mes sera omis en tout ou en
partie si la Lgion ne lassume pas, et (b) quon a pris toutes les prcautions possibles pour assurer la scurit ; alors que lattaque se
poursuive avec des membres choisis avec le plus grand soin. Ce
serait une chose intolrable pour les lgionnaires de regarder sans
smouvoir leurs voisins qui courent leur perte. Dieu nous prserve de la srnit des ignorants. Dieu nous garde de la paix des
lches. (De Gasparin)
33. LA LGION DOIT TRE LAVANT-GARDE
DES LUTTES DE LGLISE

Les lgionnaires partagent la foi de Marie dans la victoire de son


Fils cette foi en ce que par sa mort et sa rsurrection, son Fils a
conquis tout le pouvoir du pch dans le monde. Selon la mesure de
notre union Notre Dame, lEsprit Saint met cette victoire notre
disposition dans toutes les luttes de lglise. Avec cette ide dans
lesprit, les lgionnaires devraient tre une inspiration pour toute
lglise par la conance et le courage avec lesquels ils prennent en
main les graves problmes et les maux de notre temps.
Nous devons comprendre lenjeu de cette guerre. Il ne sagit pas simplement de combattre pour tendre lglise, mais pour amener les mes
sunir au Christ. Cest la plus trange des guerres qui est livre pour
lennemi, non pas contre lui. Le terme ennemilui-mme ne doit pas nous
induire en erreur.
Tout incroyant, comme tout catholique dailleurs, est un tre dou
dune me immortelle, cre limage de Dieu et pour laquelle le Christ est
mort. Quelle que soit la violence de son hostilit envers lglise ou envers
311

le Christ, notre but est de le convertir, et non pas simplement de le vaincre.


Nous ne devons jamais oublier que le dmon veut son me en enfer comme
il veut la ntre, et nous devons lutter contre le dmon pour lui. Nous pouvons tre forcs de nous opposer un homme pour lempcher de mettre
des mes en danger ; mais nous voulons toujours le gagner pour le salut
mme de son me. Cest dans la puissance du Saint-Esprit (sic) que nous
devons lutter, et il est lAmour du Pre et du Fils ; et autant que les soldats
de lglise combattent dans la haine, cest contre lui quils le font. (F.
J. Sheed : Thologie pour dbutants)
34. LE LGIONNAIRE DOIT PROPAGER
TOUT CE QUI EST CATHOLIQUE

Les lgionnaires ne ngligeront pas lusage des scapulaires,


mdailles et insignes approuvs par lglise. En les distribuant, et en
propageant leur dvotion, ils ouvrent des voies, travers lesquelles
comme un million de faits lont montr cest la volont de Dieu
que la grce se rpande abondamment.
Ils devraient en particulier attacher beaucoup dimportance au
scapulaire brun qui est la livre mme de Marie. Certains interprtent littralement le texte : Celui qui meurt revtu de cet habit ne se
perdra pas. Saint Claude de la Colombire ne souffrait aucune restriction : On peut perdre son scapulaire, mais celui qui le porte
lheure de la mort est sauv. (Pre Raoul Plus)
De plus, ils favoriseront la pit dans les foyers des gens en les
encourageant mettre en place dhonneur des crucix et des statues,
poser sur les murs des gravures et tableaux religieux, garder de
leau bnite au foyer, et des chapelets bnits et indulgencis. La maison o les sacramentaux de lglise sont mpriss court le grand
risque dabandonner graduellement ses sacrements. Les enfants font
particulirement bon accueil aux manifestations extrieures de la
pit, et dans un foyer sans statue ni image sainte, ils trouveront difcile dacqurir le caractre authentique et chaleureux de la Foi.
35. VIRGO PRAEDICANDA ; IL FAUT DONNER ET FAIRE
CONNATRE LA VIERGE TOUS LES TRES HUMAINS,
CAR ELLE EST LEUR MRE

Un thme cher au pape Lon XIII tait la pense que Marie est la
Mre de tous les tres humains et que Dieu a dpos le germe
damour envers elle dans le cur de chacun, mme en ceux qui la
dtestent ou qui ne la connaissent pas. Ce germe est destin
312

grandir et comme nimporte quel germe il peut se dvelopper dans


les conditions qui lui conviennent. Il faut donc sapprocher des mes
et les renseigner sur le rle maternel de Marie.
Le Concile Vatican II a proclam Marie mre des dles (LG 53,
65) , et a dclar quelle est tellement la source et le modle de
lapostolat que lglise doit dpendre delle dans ses efforts pour
sauver toute lhumanit. (LG 65)
Le Pape Paul VI exige que partout, et surtout l o les noncatholiques sont nombreux, les dles soient pleinement instruits
du rle maternel de Marie, an quils puissent partager ce trsor de
connaissance. De plus, il cone tout le genre humain son cur
aimant, an quelle puisse accomplir sa mission dorienter toutes
les mes vers son Fils. Enn, pour mettre en lumire son devoir de
Mre et dunicatrice lgard de tous les membres de la famille
humaine, Sa Saintet confre Marie le titre signicatif de Mre
de lUnit.
Par consquent, ils sont tristement dans lerreur ceux qui considrent la Bienheureuse Vierge comme un obstacle la conversion,
qui devrait tre abaiss. Elle est la Mre de la grce et de lunit, et
par consquent, sans elle les mes ne trouveront pas leur chemin.
Les lgionnaires doivent sappuyer sur ce principe dans leurs efforts
de conversion, ce qui veut dire en expliquant tous ce qui est
appel, mais incorrectement, la dvotion mariale de la Lgion. Cette
dvotion nest pas la proprit de la Lgion, mais elle procde uniquement de lenseignement quelle tient de lglise.
La Vierge Marie a toujours t propose par lglise limitation des
dles, non point prcisment pour le genre de vie quelle a expriment,
dautant moins que le milieu socio-culturel dans lequel elle sest droule
est aujourdhui presque partout dpass, mais parce que, dans les conditions concrtes de sa vie, elle a adhr totalement la volont de Dieu (cf
Lc 1:38), elle a accueilli la parole et la mise en pratique, elle a t inspire
dans son action par la charit et lesprit de service : en rsum, elle fut la
premire et la plus parfaite disciple du Christ. Tout cela a une valeur exemplaire universelle et permanente. (MCult. 35)

313

40
ALLEZ, PROCLAMEZ LVANGILE
TOUTE LA CRATION
(Mc 16:15)
1. LE TESTAMENT SUPREME DU CHRIST

Une importance solennelle sattache aux dernires paroles,


mme si elles sont prononces dans un tat dagitation ou de faiblesse. Que penser alors de ce dernier ordre donn par Notre
Seigneur aux aptres : ce quon a appel sa dernire volont et son
testament, exprim dans une circonstance plus bouleversante que
celle du Sina cest--dire comme achvement de sa lgislation terrestre immdiatement avant son Ascension ? Pendant quil parle, il
est dj revtu de la majest mme de la Trinit : Allez dans le
monde entier, proclamez lvangile toute la cration. (Mc 16:15)
Ces paroles expriment lide dominante du christianisme. La foi
doit sefforcer datteindre tous les tres humains avec une ardeur
inextinguible. Parfois, cette note essentielle fait dfaut. On ne va pas
la recherche des personnes, ni de celles qui sont au sein de
lglise, ni de celles qui en sont loignes. Or, si ce commandement
de lAscension est mconnu, il faudra en payer un prix le prix
dune perte de grce, dun recul et dun dclin, voire mme de
lextinction de la foi. Regardez autour de vous et constatez combien
dendroits ont dj pay ce prix redoutable.
Quand le Christ a dit toute crature, il voulait dire TOUS. En vrit,
il avait devant les yeux chaque personne prise individuellement
pour laquelle il avait port la Couronne et subi la Croix, les clous, la
lance les regards ignominieux de la populace des chagrins innombrables et des douleurs sans mesure des dfaillances et les tourments
de lagonie et la mort elle-mme sur le Calvaire. Ces immenses
souffrances du Christ ne doivent pas avoir t endures en pure perte.
Le prcieux Sang doit maintenant toucher tous ceux pour lesquels il a
t si gnreusement vers. Ce commandement du Christ nous envoie
rigoureusement partout vers les gens vers les plus petits, les plus
grands, ceux qui sont proches, ceux qui sont loigns, les gens ordinaires, les plus mchants, vers les huttes les plus lointaines, tous les
314

afigs, aux individus de type diabolique, vers le phare le plus solitaire, au lpreux, ceux qui sont oublis, aux victimes de la boisson et
du vice, aux classes dangereuses, aux habitants des cavernes et des roulottes, ceux qui luttent sur les champs de bataille, ceux qui se
cachent, aux lieux que lon vite, vers les repaires les plus profonds,
dans les rgions glaces, dans le dsert brl par le soleil, la jungle la
plus paisse, le morne marcage, lle oublie sur la carte, la peuplade
non encore dcouverte, vers une rgion absolument inconnue, pour
voir si quelquun y habite, jusquaux extrmits de la terre o repose
larc-en-ciel ! Nul ne doit chapper notre recherche, de peur que le
doux Jsus ne fronce les sourcils sur nous.
Il faut que la Lgion soit, pour ainsi dire, obsde par cet ultime
commandement. Son principe fondamental doit tre de tout mettre en
uvre pour tablir une forme quelconque de contact avec toutes les
mes en tous lieux. Si cela est fait et cela peut tre fait alors le
commandement du Seigneur sera en marche vers laccomplissement.
Notre Seigneur, il faut le remarquer, nordonne pas que chaque
personne soit convertie, mais seulement que chacune soit aborde. Il
se peut que la conversion soit au-del des possibilits humaines.
Cependant il nest pas impossible daborder les personnes. Si lon tablit ce contact universel et non-discriminatoire, que se passera-t-il ?
Il est certain que ce contact aura des suites. Car notre bienheureux
Seigneur nordonne pas de dmarches dpourvues de sens et dutilit.
Quand cette vaste approche des gens a eu lieu, le commandement
divin a du moins t obi ; et cest lessentiel. Ce qui suivra pourrait
bien tre le renouvellement des feux de la Pentecte.
Beaucoup douvriers consciencieux croient avoir fait tout ce que
Dieu attend deux quand ils ont pein jusquaux limites de leurs
forces. Hlas, un tel effort accompli isolment ne les conduira pas
loin ; le Seigneur ne se contentera pas de cet effort solitaire ; il ne
remdiera pas non plus ce quils nont pas essay daccomplir. Car
le travail concernant la religion comporte les mmes exigences que
tout autre travail qui excde les forces individuelles, cest--dire par
la mobilisation et lorganisation des effectifs jusqu ce que leur
nombre soit sufsant.
Ce principe de mobilisation, cet effort pour que dautres se
joignent nos propres efforts, est un lment essentiel du devoir
commun. Ce devoir nincombe pas seulement aux membres les plus
levs de lglise, non seulement aux prtres, mais chacun des
315

lgionnaires et chacun des catholiques. Si les vagues apostoliques


proviennent de chacun des croyants, elles se transformeront en un
dluge universel.
Vous vous apercevrez que vos puissances daction sont toujours gales
aux dsirs que vous avez de la Foi et aux progrs que vous faites dans la Foi.
Il nen est pas des dispositions du ciel comme de celles de la terre ; les bienfaits que vous recevez de Dieu ne sont restreints par aucune mesure, par
aucune borne. La source de la Grce divine, coule sans cesse, elle nest soumise aucune limitation prcise, elle na point de canaux pour retenir ses
eaux viviantes. Stimulons en nous une soif ardente de cette eau, ouvrons
nos curs pour la recevoir, et tout ce que notre Foi nous aura donn la capacit daccueillir viendra couler en nous. (Saint Cyprien de Carthage)
2. LA LGION DOIT SADRESSER
CHAQUE ME EN PARTICULIER

Les nombreux communiants qui sapprochent de la table sainte


la Messe du matin ne doivent pas nous masquer lexistence de
contrastes horribles : familles compltes o tout va mal, ou mme
quartiers entiers corrompus et abominables, o le mal trne, pour
ainsi dire entour de toute sa cour. Deuximement, nous devrions
nous rappeler que si le pch est, dans de tels lieux accumul et doublement repoussant, il nen est pas moins vil pour y tre plus
rpandu. Troisimement, bien que nous voyions l le fruit mri le
fruit du mal de la Mer Morte les racines poussent dans le sol de
tous les coins du pays. L o se glisse la ngligence, l o le pch
vniel lve la tte, se prparent les abominations. En quelque lieu
que soit le travailleur, un travail lattend. Ne sagirait-il que
dapporter quelques paroles de consolation un pauvre vieillard
dans une inrmerie, ou dapprendre faire le signe de la croix aux
petits enfants ou zzayer la rponse la question : Qui a cr le
monde ? et mme si vous ne croyez pas accomplir des merveilles,
vous portez un coup violent toute la machinerie du mal.
Quatrimement, et ceci est un message despoir ladresse du travailleur apostolique, lequel est trop enclin perdre cur en prsence dun mal formidable, mme un tel dchanement de dsordre,
comme nous lavons dmontr, nest pas incurable. Un remde
existe un seul et il consiste dans lapplication intense et patiente
des mthodes apostoliques de lglise.
Sous toute cette crote de perversit, dont les seuls contours
nous font frissonner, une foi existe qui dans ses meilleurs moments
316

dsire avec ardeur la bont. Si alors quelquun est proche pour stimuler, encourager, parler de meilleures choses et donner lespoir
que tout peut se rparer, la pire victime de cette perversit peut tre
amene au prtre et aux sacrements. Une fois ces derniers reus, une
rnovation a eu lieu qui ne pourra jamais tre compltement
dtruite. Frquemment la grande puissance qui mane du Christ
dans ses sacrements se manifeste, et nous restons merveills de
constater que le miracle dune conversion celle dun Augustin ou
dune Marie de Magdala, en mineur sest renouvel.
Pour dautres, la gurison sera moins spectaculaire. Lattrait des
mauvaises habitudes et des anciennes inuences sera irrsistible. Ils
retomberont et se relveront. Peut-tre nen fera-t-on jamais ce
quon appelle de bons citoyens, mais il se trouvera probablement
assez de surnaturel dans leur vie pour les amener nalement au port.
Le but essentiel sera ainsi accompli.
Sils ont une foi simple et courageuse, les lgionnaires nenregistreront que peu dchecs, quelque tnbreux et mauvais que
soient les lieux o ils travaillent. La consigne est brve propagez la
frquentation des sacrements, les dvotions populaires, et le pch
se dissipera devant vous. Faites du bien partout, et vous relevez tout,
il suft de briser la ligne de bataille sur nimporte quel point.
Adaptez vos armes aux besoins de lheure. Six familles habitant un
immeuble se tiennent loignes de la Messe et des sacrements et
rsistent toute persuasion. Ne pourriez-vous pas en amener une
seule faire quelque chose qui demande un moindre degr de
coopration. Obtenez quelle intronise chez elle le Sacr Cur, et
vous avez dj gagn la bataille. Ils slveront plus haut encore, et
les voisins suivront. Finalement, ces gens qui staient mutuellement
entrans au mal par leurs mauvais exemples seront une inspiration
les uns pour les autres. (Pre Michael Creedon, premier Directeur
spirituel du Concilium Legionis Mariae)
Ce larron a vol le Paradis ! Nul avant lui ne reut jamais semblable
promesse : ni Abraham, ni Isaac, ni Jacob, ni Mose, ni les prophtes, ni les
aptres ; le larron les a tous devancs ! Mais sa foi a aussi surpass la leur !
Il vit Jsus dans les tourments, et ladora comme sil eut t dans la gloire.
Il le vit clou une croix, et lui prsenta sa supplique comme sil eut sig
sur son trne. Il le vit condamn, et implora une faveur comme un roi.
Admirable larron ! tu vis un homme cruci, dans lequel tu proclamas un
Dieu. (Saint Jean Chrysostome)
317

3. LA RELATION SPCIALE AVEC NOS GLISES SURS


DE LA TRADITION ORTHODOXE

La tche dvangliser tous les hommes qui, dans les mots du pape
Paul VI, constitue la fonction essentielle de lglise (EN 14), est
troitement relie cet autre grand engagement de lglise qui est de
promouvoir la restauration de lunit entre les chrtiens. Nous rappelons ici la prire de Notre Seigneur la dernire Cne, Que tous
soient un. Comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, queux aussi
soient en nous, an que le monde croie que tu mas envoy. (Jn 17:21)
la suite de Vatican II (1962-1965), lunit des Chrtiens est
lune des grandes priorits de lglise catholique de ce temps, car
ainsi que le mme Concile le fait remarquer une telle division
soppose ouvertement la volont du Christ. Elle est pour le monde
un objet de scandale et elle fait obstacle la plus sainte des causes,
la prdication de lvangile toute crature. (UR 1)
Dans le contexte de ce qui est dit prcdemment, la citation suivante de la lettre apostolique Orientale Lumen du pape Jean-Paul
II crite comme aide pour restaurer lunit avec tous les chrtiens de
lEst est de la plus grande importance :
En effet puisque nous croyons que la vnrable et antique tradition des glises orientales constitue une partie intgrante du patrimoine de lglise du Christ, la premire ncessit pour les catholiques consiste la connatre pour pouvoir sen nourrir et favoriser,
selon les moyens de chacun, le processus de lunit.
Nos frres catholiques orientaux sont tout fait conscients dtre
les porteurs vivants, avec nos frres orthodoxes, de cette tradition. Il
est ncessaire que les ls de lglise catholique de tradition latine
puissent eux aussi connatre ce trsor dans sa plnitude et ressentir
ainsi avec le Pape le vif dsir que soit rendue lglise et au monde
la pleine manifestation de la catholicit de lglise, exprime non
par une seule tradition, ni encore moins par une communaut oppose lautre, et que nous puissions, nous aussi, apprcier pleinement
ce patrimoine indivis de lglise universelle rvl par Dieu, qui se
conserve et crot dans la vie des glises dOrient comme dans celles
dOccident. (No 1).
Plus loin, le Saint-Pre parlant des glises orthodoxes, dit :
Un lien particulirement troit nous unit dj. Nous avons
presque tout en commun ; et nous avons surtout en commun laspiration sincre lunit. (n. 3).
318

Ces glises orthodoxes sont vraiment nos glises surs, nous


devons promouvoir par tous les moyens possibles la rconciliation et
lunit entre nous, conformment la volont du Christ et en ayant
pour guide le document Unitatis Redintegratio du Concile Vatican II.
Dans les sections suivantes de ce chapitre, ce qui est dit au sujet de la
conversion de ceux qui ne sont pas catholiques ne sapplique pas nos
frres et surs des glises orthodoxes.
4. LA RECHERCHE DES CONVERSIONS LGLISE

Lglise, dclarait solennellement le Pape Pie XI, na aucune


autre raison dexister que celle dtendre la terre entire le
Royaume du Christ et de rendre ainsi les peuples participants de sa
Rdemption salvatrice. Par consquent, il est triste de constater que
des catholiques vivent au milieu de multitudes qui nappartiennent
pas lglise, et quils fassent si peu ou point defforts pour les lui
gagner ! Parfois cela provient du fait quon est si dbord par le
souci de ceux qui sont dans la bergerie que lon perd de vue ceux du
dehors, dont la conversion fait aussi partie du problme. Comment
stonner alors quen n de compte on ne parvienne ni prserver
ceux du dedans ni amener la bergerie ceux du dehors ?
Ne nous y trompons pas. La foi doit tre porte la connaissance
de toutes les personnes qui sont hors de lglise. La timidit, le respect humain et les difcults de tout genre doivent tre surmonts
dans le dsir ardent de partager ce don de la foi avec ceux qui ne lont
pas. Lvangile doit tre prch toute crature. Les efforts dans ce
but doivent ressembler ceux des gens les plus passionns, pensait
saint Franois Xavier. Dautres cependant conseilleront la prudence.
Sans doute, beaucoup dpend de cette vertu dans sa propre sphre, qui
est de protger laction ncessaire, et non de la paralyser. Son vrai rle
dans une organisation consiste servir de frein, tandis que lerreur se
produit presque invariablement lorsquon lui attribue le rle de
moteur. Alors on stonne de linaction qui en rsulte. Nous avons
besoin de ces gens passionns, qui ne pensent pas en termes de prcautions gostes, qui vivent au-dessus dune vile peur, qui ne se fourvoient pas en ce que le Pape Lon XIII stigmatisait comme des excs
criminels : la tmrit, et cette prtendue prudence. Car les mes sont
emportes par les ots rapides du euve du temps. Les efforts retards
pourront proter dautres mes mais non ces mes-l labme
de lternit les ayant engouffres !
319

force de rpter que les gens ne sont pas prts recevoir


lvangile, on nirait bien par ne pas tre prts le leur apporter.
(Cardinal L. J. Suenens)
Hors de lglise, les personnes sont ballottes sur une mer de
doute, de laquelle leurs curs dsirent ardemment le repos, mais ils
ont besoin dtre persuads que dans lglise ils auront vritablement la foi et la paix. Le premier pas faire pour les convaincre doit
ncessairement tre de les approcher. Comment pourraient-elles
comprendre la vrit si personne ne les guide ? (Ac 8:30-31) Comment
leurs malentendus inimaginables se dissiperont-ils si les catholiques
gardent toujours un majestueux silence sur le sujet ? Comment les
adversaires de lglise peuvent-ils deviner sous la froideur extrieure des catholiques la chaleur intrieure de leur foi ? Ne sont-ils
pas excusables de penser que la croyance catholique, qui ne montre
que rarement de lenthousiasme, ne diffre que peu ou point de leur
propre incroyance avoue ?
On a tendance penser quon a fait sufsamment quand on a diffus les ides catholiques par les moyens de communication de
masse, ou dans les runions publiques. En fait, cependant, lapproche
devient dautant moins efcace que le contact est moins personnel. Si
les conversions dpendaient du nombre de personnes que lon peut
atteindre globalement par les moyens ci-dessus mentionns, notre
poque de haute technologie devrait tre aussi une poque de conversions innombrables. Cest plutt le contraire qui survient, puisquil
est difcile de garder intact le bercail catholique lui-mme.
Non! pour tre rellement efcace, lapproche doit tre personnelle
et intime. Les moyens de communication de masse peuvent jouer un
rle de rveil ou de soutien dans une campagne pour amener ces
autres brebis au Bon Pasteur, mais le cur de ce projet doit tre
lappel dune personne une autre personne. Selon les lois qui gouvernent le monde spirituel, au dire de Frdric Ozanam, lattraction dune
me est ncessaire pour en lever une autre. En dautres mots, la loi de
charit doit agir ; et le don sans la prsence du donateur est pauvre.
Trop souvent cependant le catholique adopte personnellement une attitude dimpuissance. Il peut simaginer quun grand nombre hors de
lglise est trop fermement enracin dans ses prjugs et son ignorance
pour en tre libr. On doit reconnatre que les prjugs sont nombreux, traditionnels, presque inns, et durcis par lducation. Quelles
ressources le catholique pourrait-il avoir pour soccuper dune telle
320

situation ? Il ne doit pas craindre. Il possde dans la doctrine de


lglise, mme si elle est explique simplement, un glaive brillant dont
lefcacit est mieux dcrite dans les nobles paroles du Cardinal
Newman: Je porte en moi le sentiment intense de la puissance et de la
victoire de la vrit. Elle a sur elle une bndiction de Dieu. Satan luimme ne peut que retarder sa suprmatie ; il ne peut lempcher.
Quil se rappelle galement un autre principe quil ne doit pas
faire mentir : La vrit combat lerreur sans jamais sirriter.
Lerreur nest jamais calme quand elle lutte contre la vrit. (De
Maistre). Comme on la rpt avec insistance dans ces pages, il faut
approcher ceux que lon dsire gagner de la mme manire que le
divin Pasteur employait en allant leur recherche. Nulle polmique,
nulle condescendance. Chaque parole doit respirer lhumilit,
laffection, la sincrit. Les actions aussi bien que les paroles doivent manifester une chose essentielle, quelles sont appuyes sur
une foi authentique. Alors ils ne seront que trs rarement mal
accueillis et ne manqueront jamais de laisser une impression profonde qui portera des fruits de conversion dans une haute proportion
des cas.
Il faut toujours nous rappeler, disait Dr Williams, ancien archevque de Birmingham, que la religion se communique plus quelle
ne sexplique. Cest une amme qui sallume dune personne une
autre. Elle se rpand par lamour, et de nulle autre manire. Nous
lacceptons de ceux-l seuls qui nous paraissent avoir de lamiti
pour nous. Ceux qui nous semblent indiffrents ou hostiles ne peuvent nous faire dsirer la religion.
Puisque le contact personnel est ncessaire, chaque lgionnaire ne
pourra soccuper personnellement que dun nombre limit de cas. Par
consquent un grand nombre de conversions exigera un grand
nombre de lgionnaires. Ces derniers doivent donc se multiplier.
Quelle que soit la mthode employe, les points suivants mritent lattention :
(a) On doit entreprendre ltude, non dans le but de la simple
controverse, mais pour se rendre apte instruire celui qui cherche
sincrement la vrit.
(b) On doit veiller ce que les convertis aient le soutien damitis
catholiques, ou mme on peut les inviter devenir membres de la
Lgion sils ont les aptitudes requises. Personne ne sera mieux quali pour rpondre aux difcults de leurs anciens frres.
321

(c) En se servant de listes fournies par ceux qui sont chargs


dinstruire des non-catholiques, on recherchera les personnes qui ont
commenc un cours de religion dans lequel ils nont pas persvr.
Lexprience a dmontr que la plupart abandonnent, non parce
quelles ont perdu le dsir de devenir catholiques, mais parce que
des circonstances accidentelles ont occasionn linterruption des
cours ; la timidit ou la tendance remettre plus tard les empche
alors de reprendre les cours.
(d) Les occasions dtablir un contact efcace avec des gens qui ne
sont pas catholiques sont abondantes, si seulement les lgionnaires
agissaient envers eux dune manire chrtienne naturelle. des catholiques qui sont dans la perplexit, le chagrin, ou dans quelque difcult, le lgionnaire conseillerait la prire ou la lecture de quelque
chose qui pourrait les aider. Il leur parlerait de lamour de Dieu et de la
maternit de Marie pour ainsi les rconforter et lever leurs penses.
Des interventions semblables pourraient tre efcaces auprs de personnes non-catholiques durant les priodes dpreuve, qui reviennent
si frquemment au cours de la vie, mais elles ne sont pas employes.
Le thme de la religion est tabou. Seuls des sentiments mondains sont
exprims, qui ne consolent pas, ne tmoignent pas de la foi, et naboutissent rien. Que les lgionnaires se servent de ces excellentes occasions de contact. En ces moments-l, quand les barrires habituelles
sont branles, les paroles spirituelles seraient reues avec reconnaissance et pourraient porter du fruit.
(e) En de trs nombreux endroits, on a organis des retraites
dune journe pour les personnes qui ne sont pas catholiques. La
forme courante comprend : la Messe, trois confrences, une priode
de questions, un repas, un goter, la bndiction du Saint Sacrement,
et parfois un lm que lon commente. Sil est possible de faire cette
retraite dans une maison religieuse, cela crera latmosphre idale,
pour dissiper les malentendus et les prjugs.
On procde habituellement ainsi : aprs avoir x la date de la
retraite, on fait imprimer des cartons dinvitation portant au verso le
programme de la journe. Les lgionnaires de lendroit et tous ceux qui
peuvent les aider remettent ces invitations des personnes noncatholiques en leur expliquant le sens de la retraite. Pour la bonne utilisation de ces cartes, on doit faire preuve dune certaine psychologie.
Il ne faut jamais les distribuer indiffremment, la manire dune publicit commerciale. On devrait faire la liste des personnes qui on les
322

a remises et contrler ensuite leur utilisation. On ne doit donner la carte


quaux personnes offrant un certain espoir quelles iront la retraite.
Le lgionnaire qui se charge dun carton dinvitation sengage
par le fait mme rechercher quelquun qui accepte de faire la
retraite. Tant quil na pas atteint ce but, le carton demeure en sa
possession, de manire accusatrice, rappel tangible dune mission
non accomplie.
Ordinairement, lami catholique accompagne la personne noncatholique quil a dcide participer la retraite. Ceci a pour but
de mettre les non-catholiques plus laise, dans cette ambiance nouvelle pour eux, pour traiter des questions et encourager le contact
avec le prtre durant la journe. Le silence nest pas impos. Les
retraites sont ouvertes galement aux hommes et aux femmes. Elles
devraient sen tenir leur but propre. On ne devrait pas faire venir
avec eux des convertis ou des catholiques ngligents.
Plus nombreuses seront les personnes contactes, plus nombreux
seront les retraitants ; et plus nombreux les retraitants, plus nombreux seront ceux que lglise recevra dans son sein. Lexprience
prouve quune chane de proportion suit cette constante. Par consquent, en doublant le nombre de contacts initiaux (ce qui est tout
fait votre porte) on doublera le nombre de conversions.
Quils soient un, comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, queux
aussi soient un en nous. (Jn 17:21)
Enlevez la part de notre Bienheureuse Dame au tmoignage de lvangile, effacez son tmoignage du christianisme, et vous navez pas seulement bris un anneau, vous avez t lattache mme de toute la chane ; il
en rsulte plus quune crevasse ou une brche dans la structure, ses fondements mmes ont disparu. La croyance de tous les ges et du monde aux
merveilles accomplies dans lIncarnation repose sur un tmoignage, un
seul, une seule voix celle de la bienheureuse Vierge Marie. (Cardinal
Wiseman : Les Actions du Nouveau Testament)
5. LA SAINTE EUCHARISTIE
COMME INSTRUMENT DE CONVERSION

On emploie souvent trop de temps sur les arguments qui mme


sils tablissent la vrit nattirent pas lglise. Le but de toutes les
discussions devrait tre de faire entrevoir ceux qui sont lextrieur
de lglise les trsors qui sont lintrieur. Il nexiste pas de moyen
plus efcace de le faire, que de prsenter la doctrine de lEucharistie.
323

Mme ceux qui nont de Jsus quune connaissance confuse et


imparfaite sont remplis dadmiration pour lui. Sur la force de lvidence humaine, ils reconnaissent quil a exerc sur la nature une puissance sans pareille, de telle sorte que les lments lui obissaient ; les
morts revenaient la vie ; et les inrmits disparaissaient sur son
ordre. Il faisait toutes ces choses directement par sa puissance personnelle, parce que, tout en tant homme, il tait galement le Dieu ternel lui-mme, qui a fait toutes choses et dont la parole est puissance.
Les Saintes critures racontent comment un jour cet Homme-Dieu
parmi tant dautres innombrables merveilles accomplit le doux
miracle de lEucharistie. Jsus prit du pain, le bnit, le rompit et le
donna aux disciples en disant Prenez, mangez, ceci est mon corps.
(Mt 26 : 26) Cest l une parole puissante, mais pour combien de personnes na-t-elle pas t scelle ? Elle est dure, cette parole ! Qui peut
lcouter ? (Jn 6 : 60) Lobjection, que mme certains disciples de Jsus
ont formule, a souvent retenti au cours des sicles pour le malheur
inni des mes : Comment celui-l peut-il nous donner sa chair
manger ? (Jn 6:52) Ces disciples-l pourraient presque tre pardonns
pour leur incrdulit, car ils navaient pas encore saisi la nature vritable de celui qui se tenait au milieu deux. Mais quest-ce qui peut
entnbrer les esprits de ces personnes qui reconnaissent la divinit et
par consquent la toute-puissance du Christ ? Srement ces gens-l
devraient voir combien trompeur par consquent combien impensable ce serait pour cette mme divine Personne quand en sadressant solennellement des gens simples de dire Mon Corps, tout en
voulant dire pas mon Corps. Laissons-leur absorber la logique impitoyable de Pascal : Comme je dteste cette folie de ne pas croire en
lEucharistie. Si lvangile est vrai ; si Jsus Christ est Dieu ; o est la
difcult en cela ?
Le d dune ralit aussi accablante que lEucharistie ne peut tre
entendu sans quon y prte attention. Le fait dafrmer avec persistance aux non-catholiques ce glorieux couronnement de lglise doit
forcer les esprits contempler sa possibilit ; de telle sorte que beaucoup vont raisonner en eux-mmes : Si cela est vrai, quel terrible
dommage ai-je subi jusqu ce jour ! Dans la douleur cause par cette
pense natra la premire forte impulsion vers leur vraie demeure.
Bien des personnes srieuses lextrieur de lglise lisent les critures et dans la mditation et la prire sincre sefforcent de tirer Jsus
du pass obscur de lhistoire, se rjouissant quand leur imagination
324

leur prsente une image vivante de leur Seigneur accomplissant ses


uvres damour. Ah ! si seulement les mes pouvaient comprendre
que lglise possde la merveille de lEucharistie, qui pourrait amener Jsus tel quil est, totalement et entirement, dans toute sa ralit
physique, avec toute sa divinit, dans la sphre de leur vie prsente !
Si elles pouvaient prendre conscience que par ce moyen elles pourraient le toucher, lui parler, le contempler, soccuper de lui de plus
prs, plus intimement encore que ses chers amis de Bthanie ! Bien
plus ! par la sainte Communion en union avec Marie, elles pourraient rendre ce divin Corps les soins maternels dune Mre, et
ainsi, en un certain sens, le remercier convenablement de tout ce
quil a fait pour elles. Certainement lincomparable don de
lEucharistie na qu tre expliqu aux multitudes qui sont lextrieur de lglise pour leur faire dsirer ardemment la lumire. Alors
Jsus leur donnera lintelligence des choses qui le concernent.
Comme les disciples sur la route dEmmas, leur cur brlera audedans deux-mmes, lorsquil leur parlera en chemin et leur expliquera le sens de cette dure parole : Prenez, mangez ; ceci est mon
corps. (Mt 26 : 26) Leurs yeux souvriront, et ils le reconnatront la
fraction du Pain divin. (Lc 24 : 13-35)
Dans cette reconnaissance de lEucharistie, les malentendus et
les prjugs qui refroidissaient leur intelligence et obscurcissaient
leur vision du ciel, fondent comme les ocons de neige sous un
soleil brlant, de telle sorte que celui qui avait march sans voir
scriera le cur dbordant de joie : Je ne sais quune chose, jtais
aveugle et prsent jy vois. (Jn 9:25)
Notre Dame du Trs Saint Sacrement, cest Marie, recevant en sa qualit de dispensatrice universelle de la grce la pleine et absolue disposition
de lEucharistie et des grces quelle renferme. Car ce sacrement est le
moyen de salut le plus efcace, le fruit par excellence de la rdemption de
Jsus Christ. Par consquent, cest elle de faire connatre, aimer Jsus au
Saint Sacrement ; elle de rpandre lEucharistie par le monde, de multiplier les glises, de les tendre chez les indles, de dfendre la foi en
lEucharistie contre les hrtiques et les impies. Cest elle de prparer les
mes la communion, de les inciter visiter frquemment le Saint
Sacrement et de veiller constamment devant lui. Marie est la trsorire de
toutes les grces que renferme lEucharistie, qui y prparent ou qui en
dcoulent. (Tesnire : Mois de Notre Dame du Trs Saint Sacrement)

325

6. LES POPULATIONS IRRLIGIEUSES

Le problme terriant de lirrligion a atteint un haut niveau. En


beaucoup de centres de population dans le monde, des districts
entiers, catholiques de noms, mnent une vie dans laquelle la Messe
ou les sacrements ou mme la prire nont aucune part. Dans un de ces
cas, une enqute na dcouvert que 75 catholiques pratiquants sur une
population totale de 20 000 habitants. Une autre enqute fait tat de
400 personnes assistant la Messe sur une population de 30 000 et
dans un autre endroit 40 000 personnes sur 900 000 assistaient la
Messe. Trop frquemment, dans de tels endroits, lirrligion fait son
uvre de corruption et se rpand sans quon lui oppose de rsistance.
Aucun effort digne de ce nom ne met obstacle son dveloppement.
On prtend malheureusement que lapproche directe serait vaine, ou
quelle provoquerait du ressentiment, et peut-tre mme savrerait
dangereuse. De tels arguments, il est trange de le dire, sont accepts
par des gens qui trouvent tout naturel que des missionnaires aillent
jusquau bout de la terre pour affronter le danger et mme la mort.
Le plus triste, cest que dans de tels lieux, il est pratiquement interdit aux membres du clerg de tenter lapproche directe. Une des complications les plus dsastreuses de la frnsie irrligieuse est que ses
victimes se tournent contre leurs pres en Dieu et sloignent deux.
Cest l que la Lgion montre sa valeur unique. Elle reprsente le
prtre et peut mener ses plans bonne n ; cependant elle fait partie du
peuple, de sorte quon ne peut pas lcarter. Elle vit la vie des gens,
ainsi les incroyants ne peuvent entraver son uvre. Ils ne peuvent non
plus empcher son approche par un cran de mensonges qui peut si
facilement slever contre un ordre part comme le clerg.
Que peut donner lhomme en change de sa propre vie ? (Mc
8:37) Quel effort un homme fera-t-il pour sauver son prochain ?
Assurment, ce doit tre un effort suprme jusquau pril de sa vie,
sil y a ncessit. Ces immenses milieux dirrligion doivent tre
vangliss avec non moins de rsolution que les lointaines missions
trangres. On ne suggre pas dignorer entirement ceux qui crient
sans espoir, ou ceux qui allguent danger. Il est possible que
certaines de leurs paroles conduisent au succs et la sret de la
campagne lgionnaire. Cependant, elles ne doivent en aucun cas
avoir pour effet de paralyser cette attaque. Il faut alors faire preuve
dune grande foi pour supprimer les montagnes du mal : une foi semblable celle dont tmoignait Ignace de Loyola quand il disait que
326

sa conance en Dieu tait si grande quil tait prt saventurer sur


locan dans un esquif sans rames ni voiles.
Ce nest donc pas le martyre qui attend les lgionnaires, mais
bien plutt un remarquable degr de succs. Un nombre respectable
dmes attendent prsentement leur premier appel direct.
Une mthode dapproche. Dans les conditions que nous
avons supposes, partout o lon mconnat les obligations les plus
lmentaires de la religion, les premiers efforts des lgionnaires
devraient porter sur laccent donner cette grande exigence centrale : lassistance la messe. On pourrait se procurer un feuillet
expliquant dans un langage simple mais efcace la beaut et la puissance de la Messe. Si le feuillet porte une image en couleur illustrant
son sujet, leffet en sera accru. Avec en main une quantit de ces
feuillets, les lgionnaires entreprendront une visite de porte en porte.
On donnera un exemplaire du feuillet toute personne qui en dsire,
accompagn si possible, dune douce exhortation la dvotion la
Messe. Il nest pas besoin de rappeler aux lgionnaires que leur attitude en toutes circonstances doit tre revtue dune douceur et dune
patience innies ; vitant toute attitude de simple interrogation ou de
blme.
Au dbut, les rebuffades peuvent tre nombreuses, mais elles
seront compenses par beaucoup de succs immdiats. On suivra les
mthodes ordinaires concernant les visites domicile, lide sousjacente tant leffort en vue dtablir des relations de vritable amiti avec les personnes visites. Quand cela est gagn, presque tout
est gagn.
On doit regarder chacun des cas de retour la pratique religeuse
comme les soldats considreraient la capture dun point stratgique
durant la guerre, car chacun en attirera dautres. mesure que les
captures croissent en nombre, lopinion publique va subir une modication. Tous dans la rgion observent les lgionnaires. Tous parlent, critiquent, rchissent ; et les curs qui taient froids
commencent brler. Les annes se suivent, chacune delles comportant une liste importante de captures. Pendant nombre dannes
lattitude gnrale de la foule envers la religion semblera inchange.
Alors, comme au simple toucher, un tissu qui paraissait solide,
tombe soudain en poussire parce quil tait mang par les fourmis,
un vnement quelconque rvlera que les curs de ces gens sont
revenus Dieu.
327

Le rsultat de leffort. Dans une certaine ville dune population


de 50 000 habitants, on pouvait dire que presque personne ne pratiquait sa religion. Cette condition de ngligence se compliquait de
dsordres de toutes sortes. Un prtre ne pouvait passer par beaucoup
de districts sans subir linsulte. On commena un praesidium en esprit
de foi et lon entreprit la tche apparemment sans espoir des visites
domicile. Tous eurent la surprise dun ot immdiat de rsultats, augmentant en nombre et en importance mesure que les lgionnaires
croissaient en nombre et en exprience. Aprs trois annes de succs
inespr, les autorits de lglise senhardirent convoquer les
hommes une communion gnrale, esprant une assistance de 200
personnes. Les participants furent au nombre de 1 100 rvlant ainsi
que la population entire avait t remue jusque dans ses profondeurs
par ces trois annes dapostolat. Manifestement, la n est dj en vue,
de telle sorte que la prochaine gnration de cette ville natra dans une
atmosphre renouvele. La saintet rgnera dans un lieu o auparavant lon ddaignait compltement la Messe et lon tournait ses
ministres en drision. Dautres localits, dans des situations semblables, pourraient y chercher remde de la mme manire.
En rponse, Jsus leur dit : Ayez foi en Dieu. En vrit je vous le dis, si
quelquun dit cette montagne : soulve-toi et jette-toi dans la mer, et sil
nhsite pas dans son cur, mais croit que ce quil dit va arriver, cela lui sera
accord. Cest pourquoi je vous dis : tout ce que vous demandez en priant,
croyez que vous lavez dj reu, et cela vous sera accord. (Mc 11:22-24)
7. LA LGION COMME COMPLMENT DU MISSIONNAIRE

La situation de la Mission
Lactivit missionnaire dont on parle ici est celle qui sadresse
aux peuples et aux groupes qui ne connaissent pas le Christ ou ne
croient pas en lui parmi lesquels lglise na pas encore pris racine
et dont la culture na pas t inuence par le christianisme.
En ceux qui sont sujets lvanglisation, il existe de grandes
diffrences aux niveaux de la culture, de lducation et des conditions sociales. Mme lintrieur des frontires dun pays on peut
trouver en mme temps des villes densment peuples et des communauts rurales parpilles. Les contrastes peuvent tre frappants
entre les riches et les pauvres, les gens hautement cultivs et les
analphabtes, de mme quil peut exister diversit dethnies et de
groupes de langues.
328

Dans lensemble, le nombre de gens qui ne connaissent pas le


Christ augmente beaucoup plus rapidement que le nombre des vrais
croyants.
Cest dans ce vaste champ que pntre le missionnaire ; prtre,
religieux ou laque. Venant de lextrieur, ils sont entravs dans leur
action par les diffrences de race, de langue et de culture. Lexprience et lentranement faciliteront graduellement les choses, sans
toutefois enlever compltement ces handicaps.
Dans un territoire nouvellement ouvert, leur tche est dtablir
des communauts chrtiennes locales qui deviendront par la suite
des glises autonomes, destines vangliser leur tour.
Au dbut, elles sefforceront rapidement de sattirer un grand
nombre de contacts et damis. L o il y aura possibilit, elles tabliront les services ncessaires, tels que des coles, des cliniques mdicales, an de rendre un tmoignage chrtien et de faciliter les
contacts. Parmi les convertis, elles choisiront des catchistes ainsi
que dautre personnel dglise.
Le missionnaire ou le catchiste local ne peut instruire que ceux
qui le dsirent. Crer ce dsir est, proprement parler, dclencher le
mcanisme de la conversion. Sous laction de Dieu, la conversion
vient normalement du contact avec une personne catholique laque,
et seulement plus tard avec un prtre. Cest une croissance graduelle
dans lamiti et la conance. Je suis venu parce que je connais un
catholique, cest ce que disent dhabitude au prtre ceux qui cherchent la vrit.
Au prtre surcharg, la Lgion soffre comme un instrument
prouv et sr pour gagner des conversions et assurer leur persvrance. Compose de membres de la localit, dabord avec des chefs
de le en qualit de Directeur spirituel, elle instruira, formera et
encouragera les nouveaux convertis vangliser sans cesse et de
faon systmatique. linverse du missionnaire, ses membres ne
pntrent pas la socit de lextrieur. Ils sont dj l, capables, avec
la formation voulue, dagir comme la lumire, le sel et le levain dans
la communaut, la manire des premiers chrtiens.
Expansion de la Lgion
mesure que les lgionnaires croissent en nombre et en qualit,
il sera ncessaire, pour assurer une formation convenable, daugmenter le nombre des praesidia. Peut-tre les Directeurs sont-ils
329

capables dassumer la direction de plus dun praesidium chacun.


Peut-tre est-il possible aussi de sadresser des catchistes ou
dautres personnes dexprience pour agir comme Prsidents dans le
but de former et danimer les praesidia. Chaque nouveau praesidium
reprsente de dix vingt soldats de la foi en action.
Le succs obtenu par la multiplication des praesidia signierait
alors, au cours du temps, que chaque prtre pourrait organiser les
efforts dun grand nombre douvriers apostoliques. Le rsultat serait
quil pourrait vritablement jouer en tout, except pour les fonctions
suprmes, un rle analogue celui de lvque dun diocse. Quant
lvque, il se trouverait en possession dune hirarchie innombrable et irrsistible douvriers pour la foi, par lesquels il serait en
mesure de prcher lvangile chacune des personnes de son territoire.
Ce que lon propose ici nest pas un plan non prouv mais le
fruit de nombreuses annes dune exprience dvanglisation couronne de succs dans les champs missionnaires sous une diversit
de conditions.
Une tche prcise pour chaque lgionnaire
Dans le plan propos, on assigne chaque lgionnaire un champ
daction bien dtermin. On devra se rendre compte de la situation
de chaque domaine de travail, que lon rduira en termes de tches
personnelles distribuer aux lgionnaires, chacun deux tant tenu
strictement responsable de laccomplissement de sa propre tche.
Les lgionnaires doivent prendre conscience que dans lexercice de
leurs fonctions, ils se mettent librement la disposition du prtre.
Avec lui, ils sont en communion avec la mission de lglise. Un des
buts principaux du systme de la Lgion est de bien faire comprendre cette responsabilit chaque lgionnaire et de laider sen
acquitter avec honneur.
Parmi les tches juges convenables pour les lgionnaires en situation de mission, signalons : (a) la prparation des visites priodiques du missionnaire dans les postes loigns ; (b) linstruction
des catchumnes, la recherche de nouveaux catchumnes, lencouragement leur donner pour quils soient dles aux runions ;
(c) lencouragement donn aux catholiques ngligents ou dchus,
pour quils reviennent la pleine pratique de la foi ; (d) la conduite
de services para-liturgiques ; (e) le service en qualit de Ministres
extraordinaires ; (f) lattention aux soins spirituels procurer aux
330

mourants, et aprs leur mort leur spulture chrtienne. Les besoins


locaux suggreront dautres exemples duvres de misricorde spirituelle et corporelle.
Les lgionnaires doivent-ils tre trs verss dans les connaissances religieuses ?
Le degr de connaissance dpend du genre de travail requis. Pour
gagner des conversions et encourager leur persvrance, une connaissance fondamentale de la foi est certainement sufsante. Ceci est
amplement illustr par lexpansion rapide de lglise ses dbuts.
Dans beaucoup de cas, les conversions ont t obtenues par des
membres petits, faibles et opprims de cette socit riche et claire
dans laquelle ils vivaient. Ici nous ne parlons pas dune instruction
formelle, qui est toujours ncessaire, mais de leffort dun cur pour
verser dans un autre cur le don suprme quil possde en lui-mme.
Ceci saccomplit plus efcacement entre gaux, mais lexprience
prouve que les barrires sociales peuvent tre facilement franchies.
Tout catholique convaincu, quelle que soit limperfection de ses
connaissances, possde un certain portrait mental de sa foi et il a la
capacit de la communiquer lesprit dune autre personne quil
cherche convaincre. Cependant il nexercera cette capacit que sil y
est pouss par la force dune organisation ou par une autre forte
impulsion. Le systme de la Lgion fournit cette force motrice par la
motivation et les travaux apostoliques. Par suite de sa formation, un
membre, de sa propre initiative, est susceptible dtre aux aguets pour
saisir les occasions de communiquer sa foi.
La Lgion veut dire Marie luvre
Lintroduction de la Lgion signie lapplication luvre de la
Mission de deux grandes forces : (a) le principe de lorganisation
mthodique, qui produit toujours un surcrot dintrt et defcacit ;
et (b) ce trs puissant lment, linuence maternelle de Marie, qui
est attire en plnitude par lidal marial de la Lgion, et est
prodigue aux mes par lintermdiaire de son apostolat intensif. En
ralit, la lumire de la foi ne peut se rpandre que de concert avec
elle. Les efforts sur lesquels Marie ne prside pas sont comme
lhuile sans la lampe. Cest peut-tre une apprciation insufsante
de ce fait qui explique la raret des magniques conqutes de la foi
de nos jours. Aux premiers ges de chrtient, des nations entires
se convertissaient rapidement. Saint Cyrille dAlexandrie nhsita
pas dclarer au concile dEphse en 431 que ctait par Marie
331

quelles avaient toutes t gagnes au Christ. De plus, le grand


patron des missions, saint Francois Xavier, parlant de sa propre
exprience, note le fait que l o il omettait de placer au pied de la
croix du Sauveur une reprsentation de la Mre de Dieu, ces nations
se rvoltaient contre lvangile quil leur avait apport.
Si, par lapostolat lgionnaire, cette action si efcace de Marie
est rendue capable de sexercer dans les pays de mission, pourquoi
ces jours dont parlait saint Cyrille ne reviendraient-ils pas encore
une fois sur terre, pour que des territoires entiers et des nations rejettent leurs erreurs et embrassent la foi chrtienne avec joie ?
Quelle folle prsomption, ou quelle sublime et cleste inspiration a
donc pris possession de ces pcheurs ? Considrez un instant leur entreprise. Jamais prince, jamais empire, jamais rpublique na conu un dessein si haut. Sans aucune apparence de secours humain, ces Galilens partagent le monde entre eux pour le conqurir. Ils se sont mis dans lesprit de
changer par tout lunivers les religions tablies, quelles soient fausses ou
en partie vraies chez les Juifs ou parmi les Gentils. Ils dsiraient tablir
un nouveau culte, un nouveau sacrice, une loi nouvelle, parce que,
disaient-ils, un certain Homme que les hommes ont cruci Jrusalem,
lavait ordonn ainsi. (Bossuet)
8. PEREGRINATIO PRO CHRISTO

Lambition dentrer en contact avec chacune des mes doit commencer avec celles qui sont les plus proches. Elle ne doit pas sarrter
l cependant, mais doit entreprendre des dmarches symboliques bien
au-del du milieu normal de vie. Ce but est facilit par le mouvement
lgionnaire connu sous le nom de Peregrinatio Pro Christo. On
emprunta ce nom lpope missionnaire des Moines de lOccident,
immortaliss par Montalembert. Cette multitude invincible quittrent leur pays, leur parent et la maison de leur pre, (Gn 12:1) et traversrent lEurope au sixime et au septime sicles, pour rtablir la
foi qui avait sombr avec la chute de lEmpire de Rome.
Pousse par le mme idal, la Peregrinatio Pro Christo envoie des
quipes de lgionnaires, qui ont le temps et les moyens de passer des
priodes limites en des lieux lointains, o les conditions religieuses
sont mauvaises, avec la mission dlicate, difcile et impopulaire
dannoncer que le Christ est le Sauveur du monde. Pareille mission
doit tre entreprise par le peuple. (Paul VI) Des rgions trop rapproches ne conviennent pas pour la Peregrinatio Pro Christo. Il faut
autant que possible choisir un pays tranger.
332

Cette afrmation, pour une ou deux semaines, du principe de


voyager et daffronter des risques pour la foi, peut transformer la
pense lgionnaire et impressionner profondment la multitude.
9. INCOLAE MARIAE

En effet, dans bien des cas, des curs gnreux ne se contenteront pas de donner une semaine ou deux, et dsireront soffrir et
quitter leur foyer pour un terme de service dune dure plus substantielle. De tels lgionnaires, capables dassurer leur propre subsistance dans le lieu quils ont en vue, et capables aussi de sloigner
pour six mois, un an ou mme plus, sans dtriment lgard de leur
famille ou dautres engagements, le Concilium ou un Senatus ou une
Regia peuvent les assigner une tche missionnaire pour une
priode approprie. Lassentiment des autorits du lieu en vue est,
videmment, ncessaire. Ces volontaires sont connus sous le nom de
Incolae Mariae, mots qui expriment bien leur sjour temporaire dans
un lieu lointain, dans un esprit dimmolation par Marie.
10. EXPLORATIO DOMINICALIS

Exploratio Dominicalis est une expression qui dsigne ce quon


pourrait appeler une mini-Peregrinatio, et qui pourrait se traduire par
la recherche dominicale des mes.
On conseille fortement tous les praesidia du monde, si possible
en tant que corps organiss, de consacrer au moins un dimanche de
lanne une expdition en quelque lieu possiblement un quartier
qui fait problme une petite distance, mais cependant pas trop
loign an de perdre moins de temps voyager. LExploratio nest
pas ncessairement limite une journe ; on pourrait mme y
consacrer deux ou trois jours. LExploratio permet la majorit
(dans bien des cas la totalit) des membres dun praesidium dentreprendre une telle aventure. On doit reconnatre que mme avec la
meilleure volont, la Peregrinatio Pro Christo elle-mme nest pas
possible pour la majorit des lgionnaires.
Lexprience dmontre quil est ncessaire dinsister, ce que le
Concilium a maintes fois soulign, sur le fait que lExploratio
Dominicalis est essentiellement un projet de praesidium. On
demande donc aux Conseils et aux praesidia de se rappeler ce dtail
lorsquil est question dorganiser une Exploratio Dominicalis.
333

41
LA PLUS GRANDE DENTRE ELLES,
CEST LA CHARIT
(1 Co 13:13)
Marie tait tellement remplie de charit quelle fut juge digne de
concevoir et de mettre au monde Celui qui est la Charit mme. La
Lgion de Marie, qui ne peut vivre que si elle lui est pleinement
dvoue et quelle imite ses vertus, doit ncessairement se distinguer par cette qualit absolument unique dintense charit. Elle doit
tre remplie de charit : alors seulement pourra-t-elle apporter au
monde la charit. Par consquent, il est important que les directives
suivantes soient observes avec soin.
1. Pour ladmission dans les rangs de la Lgion, il ne doit exister aucune discrimination concernant le rang social, la race, la nation
ou la couleur. Laptitude la qualit de membre est la seule condition requise. Lapostolat lgionnaire accomplira mme davantage
par laction indirecte, cest--dire comme levain dans la communaut que directement par les travaux en cours. Si la socit tout
entire doit tre soumise pleinement linuence de laction lgionnaire, il sensuit que les rangs de la Lgion doivent comprendre des
reprsentants de tous les secteurs de la communaut.
2. lintrieur mme de ses rangs devraient rgner entre les
membres une simplicit sans affectation et une charit mutuelle sincre, toutes distinctions tant devenues inexistantes. Si lon doit aimer
ceux que la Lgion sert, on ne doit pas moins aimer ceux qui comme
nous font partie de la Lgion. Quand on fait acception des personnes,
on prouve lvidence quon manque de la premire qualit requise
pour devenir membre, laquelle qualit est lesprit damour. Toute
lide, tout lesprit de la Lgion est un esprit de charit et de sympathie
intense, qui avant de dgager sa chaleur au dehors doit dabord brler
avec clat et force dans le foyer domestique de la Lgion elle-mme.
ceci tous reconnatront que vous tes mes disciples : si vous avez
de lamour les uns pour les autres. (Jn 13:35)
Si la charit est pratique entre eux, les lgionnaires la rayonneront aussi au dehors. Sil nexiste entre eux aucune cause de dsaccord ils raliseront aisment lunion dans le monde.
334

3. Envers les autres organisations, dont les buts sont compatibles avec la mission de lglise, il devrait exister un esprit
dempressement cooprer avec elles et les assister quand cest
possible. Ce ne sont pas tous les catholiques qui peuvent tre amens
dans les rangs de la Lgion, car ses exigences sont loin dtre faciles,
cependant tous devraient tre encourags participer de quelque
manire au travail de lglise. Les lgionnaires peuvent favoriser cela
par leur apostolat et leurs contacts personnels. Il faut remarquer
cependant que la coopration donne ne doit pas placer de fardeaux
supplmentaires sur les membres de la Lgion, au dtriment de leur
propre apostolat. Il est important aussi de faire un discernement quant
au degr et au genre dassistance donne, et qui elle est donne.
ce sujet, on devrait se rfrer la section Le praesidium contrle le
travail(ch. 39, n 6) et la section La nature intime du travail lgionnaire doit tre protge(ch. 39, n 8).
4. Envers les Pasteurs de lglise, on devrait tmoigner
lamour lial qui leur est d en qualit de pres spirituels et de bergers. Les lgionnaires devraient partager leurs angoisses et les aider
par la prire et, autant que possible, par un travail actif, de sorte
quils soient plus capables de vaincre les difcults et daccomplir
leurs obligations avec un plus grand succs.
Puisque les pasteurs de lglise ont reu de Dieu le rle de communiquer la vrit divine et les grces des sacrements, ce devrait
tre le souci des lgionnaires de garder les gens en relation avec ces
porteurs des dons divins et de rparer les chanons briss.
Ceci est particulirement ncessaire dans le cas de ceux qui
dune manire quelconque se sont loigns du clerg pour des raisons justies ou non.
Les personnes srieusement malades peuvent ne pas vouloir
consulter un mdecin. Souvent il incombe alors au conjoint, la
famille ou un ami de procurer lencouragement ncessaire.
Quand cest la sant spirituelle qui est en jeu, beaucoup dpend
de la qualit de la charit dans les proches de cette personne qui a
besoin de secours.
La formation des lgionnaires les aide prendre linitiative
dtablir le lien entre les prtres et les mes, et de le faire avec beaucoup de dlicatesse. Cest l une forme exquise de la charit. Ils
agissent ainsi comme reprsentants du Bon Pasteur qui les appelle,
par leur baptme, prendre part son uvre.
335

Quand je parlerais les langues des hommes et des anges, si je nai pas
la charit, je ne suis plus quairain qui sonne ou cymbale qui retentit.
Quand jaurais le don de prophtie et que je connatrais tous les mystres
et toute la science, quand jaurais la plnitude de la foi, une foi transporter des montagnes, si je nai pas la charit, je ne suis rien. Quand je distribuerais tous mes biens en aumnes, quand je livrerais mon corps aux
ammes, si je nai pas la charit, cela ne me sert de rien. La charit est
longanime ; la charit est serviable ; elle nest pas envieuse ; la charit ne
fanfaronne pas, ne se gone pas ; elle ne fait rien dinconvenant, ne
cherche pas son intrt, ne sirrite pas, ne tient pas compte du mal ; elle ne
se rjouit pas de linjustice, mais elle met sa joie dans la vrit. Elle
excuse tout, croit tout, espre tout, supporte tout. La charit ne passe
jamais. Les prophties ? elles disparatront. Les langues ? elles se tairont.
La science ? elle disparatra. (1 Co 13:1-8)

336

APPENDICE I
LETTRES ET MESSAGES DES PAPES

Pie XI
la

Lgion de Marie
le 16 septembre 1933

Nous donnons une bndiction toute spciale cette uvre belle et


sainte la Lgion de Marie. Son nom seul la recommande. Limage de
Marie Immacule sur son tendard prsage de grandes et saintes choses.
La Bienheureuse Vierge est la Mre du Rdempteur et notre Mre
tous. Elle coopre notre Rdemption, car cest au pied de la Croix quelle
est devenue notre mre. Cette anne nous clbrons le centenaire de cette
coopration et de cette maternit universelle de Marie.
Je prie pour vous, an que vous puissiez exercer avec un renouveau de
zle cet apostolat de prire et daction que vous avez entrepris. Cest ainsi
que Dieu fera de vous aussi, les cooprateurs de sa Rdemption. Cest l
pour vous le meilleur moyen de montrer votre reconnaissance au
Rdempteur.

337

LE PAPE PIE XII LA LGION DE MARIE


Dal Vaticano,
le 22 juillet 1953

Cher Monsieur Duff,


Jai lhonneur et le devoir, sur lordre auguste du Saint-Pre, de transmettre un message de
flicitations et dencouragement la Lgion de Marie, fonde il y a quelque trente ans sur le sol
fertile de la catholique Irlande.
Sa Saintet a suivi avec un intrt paternel, au cours des annes les progrs de la Lgion
venant renforcer larme de ces dvous et vaillants serviteurs de Marie qui combattent les forces
du mal dans le monde actuel ; elle se rjouit avec vous de voir maintenant ltendard de la Lgion
dress aux quatre coins du globe.
Il est donc bien juste que les lgionnaires de Marie reoivent aujourdhui un tmoignage de
gratitude pour le bien accompli, en mme temps quune exhortation poursuivre avec un redoublement de zle, leur gnreuse coopration la divine mission de lglise de soumettre tous les
hommes lautorit du Christ, qui est la Voie, la Vrit et la Vie.
Lefcacit de leur contribution cet apostolat se mesurera en grande partie lapprofondissement de leur formation spirituelle qui, sous la prudente conduite de leurs Directeurs spirituels,
ne manquera pas dintensier en eux un vritable esprit dapostolat et imprimera toutes leurs
activits ce caractre de soumission empresse aux directives du Saint-Sige et de loyale obissance aux autorits religieuses locales, dont ils solliciteront et excuteront dlement les ordres.
Pntrs de ce caractre surnaturel du vritable apostolat lac, ils iront de lavant avec une sainte
ardeur et resteront de puissants auxiliaires de lglise dans son combat spirituel contre les
puissances des tnbres.
Invoquant lintercession de Marie en faveur de ses Lgionnaires travers le monde, Sa
Saintet me charge de vous transmettre, en signe de sa particulire bienveillance, vous personnellement, aux Directeurs spirituels et tous les membres actifs et auxiliaires de la Lgion, la
Bndiction apostolique.
Avec lexpression de ma haute considration et de mon religieux dvouement, je suis,

M. Francis Duff

Sincrement vtre dans le Christ

Concilium Legionis Mariae,


De Montfort House,
North Brunswick Street, Dublin, Ireland
Pro-Secrtaire

338

JEAN XXIII
la
LGION DE MARIE
Aux Ofciers et Membres de la Lgion de Marie travers le monde, comme
preuve de Notre paternelle affection et comme gage de fruits spirituels encore plus
abondants pour leur uvre digne de louange, Nous accordons de tout Notre cur
une spciale Bndiction apostolique.
Du Vatican, le 19 mars 1960.

La Lgion de Marie prsente le vrai visage de lglise catholique.


Aux Lgionnaires de France, le 13 juillet 1960.

339

PAUL VI LA LGION DE MARIE

Cit du Vatican
le 6 janvier 1965

N. 34614
Cher Monsieur Duff
La lettre que vous avez rcemment adresse au Souverain Pontife, inspire de
sentiments dvous et liaux, lui a donn plaisir et satisfaction. Sa Saintet dsire
proter de cette occasion pour exprimer ses loges et son encouragement la Lgion
de Marie qui, ne dans le climat mystique de la catholique Irlande, a aujourdhui
tendu son action bienfaisante tous les continents.
Le Saint-Pre estime un pareil message pleinement mrit par votre mouvement
cause de ses objectifs religieux et des nombreuses activits quelle a si sagement
suscites et dveloppes au grand prot de lapostolat catholique, se montrant ainsi
un instrument dune efcacit extraordinaire pour ldication et lexpansion du
Royaume de Dieu.
Sa Saintet garde encore un vif souvenir de ses conversations avec vous,
lorsquElle tait au service de ce Secrtariat dtat. Cest surtout par ces conversations quElle a pu obtenir une pleine conception de lesprit qui anime votre mouvement et en constitue le secret de sa vitalit. En vrit, lesprit de la Lgion de Marie,
tout en puisant une nourriture fructueuse de la forte vie intrieure de ses membres, de
leur discipline, de leur conscration au salut de leur prochain, de leur inbranlable
dlit lglise, se distingue de plus et se caractrise par une indomptable conance
en laction de la Sainte Vierge. La reconnaissant comme modle, guide, joie et soutien de tous ses membres, la Lgion de Marie, par ses impressionnantes activits,
nous aide comprendre combien lapostolat doit rechercher son inspiration dans
Celle qui a donn le Christ au monde et a t si intimement associe Lui dans
luvre de la rdemption.
Sa Saintet est donc heureuse de compter sur cet esprit de la Lgion, qui a dj
form dans toutes les parties du monde, un trs grand nombre dardents aptres et
dhroques tmoins du Christ, dans les endroits particulirement o la religion est
attaque et perscute.
Dans la conviction que les rsultats dj obtenus ne ralentiront pas, mais accrotront plutt, la vigueur et les efforts apostoliques de tous les Lgionnaires, le SaintPre exprime vous-mme et tous vos collaborateurs Sa profonde reconnaissance ;

340

Elle vous exhorte poursuivre avec le mme amour de lglise, et toujours en troite
dpendance des vques, le travail de lapostolat, dans un esprit dactive collaboration avec tous les autres mouvements catholiques.
Le Souverain Pontife, conant les rangs nombreux de vos membres la maternelle protection de Notre Dame, vous accorde affectueusement, vous et chacun
des lgionnaires, leurs directeurs et leurs activits, Sa spciale et paternelle
Bndiction apostolique.
Veuillez croire lassurance de ma cordiale estime et apprciation, je demeure
Trs sincrement vous dans le Christ.

M. Frank Duff
Prsident de la Lgion de Marie
Concilium Legionis Mariae
De Montfort House
North Brunswick Street
Dublin

341

APPENDICE 2
EXTRAITS DE LA CONSTITUTION DOGMATIQUE
SUR LGLISE, LUMEN GENTIUM, DE VATICAN II
Il faudrait lire cette Constitution en entier. Car cette promulgation nous
amne mieux comprendre le Corps mystique du Christ et fait apparatre la vie
de lglise dans une perspective plus vraie, plus authentique. Les quelques
extraits donns ici concernant particulirement lessence mme de la Lgion
la maternit de Marie dans le Corps mystique ne prtendent pas se substituer
la Ccnstitution elle-mme. La Constitution nous montre Marie dans un cadre
nouveau. Elle est, aprs le Christ, le premier et plus noble membre du Corps
mystique. Il faut la considrer comme partie intgrante de lglise, si lon veut
sauvegarder les proportions relles de lensemble.
Article 60. Nous navons quun Mdiateur, selon la parole de lAptre : Il
ny a quun Mdiateur entre Dieu et les hommes, lhomme-Christ Jsus, qui
sest lui-mme donn pour tous comme ranon (1 Tm 2:5-6). Le rle maternel
de Marie envers les hommes ne voile ou ne diminue en aucune manire cette
mdiation unique du Christ, mais elle en montre lefcacit. En effet, toute
laction de la bienheureuse Vierge sur les hommes dans lordre du salut ne provient pas dune quelconque ncessit : elle nat du bon plaisir de Dieu et
dcoule de la surabondance des mrites du Christ. Elle sappuie sur la mdiation du Christ, elle en dpend et en tire toute sa vertu. Ainsi cette action, loin
dempcher de quelque manire une union immdiate des croyants avec le
Christ, la facilite bien plutt.
Article 61. La bienheureuse Vierge, dont la prdestination la maternit
divine, est alle de pair, de toute ternit, avec celle de lIncarnation du Verbe
de Dieu, fut sur cette terre, par disposition de la divine Providence, la noble
Mre du divin Rdempteur, lassocie du Seigneur la plus gnreuse qui fut, et
son humble servante. Elle, qui a conu le Christ, la enfant, la nourri, la prsent au Pre dans le temple, qui a souffert avec son Fils mourant sur la croix,
elle a coopr, dune manire toute spciale, luvre du Sauveur par son
obissance, sa foi, son esprance et son ardente charit. Elle a vraiment collabor la restauration de la vie surnaturelle dans les mes. Voil pourquoi elle
fut pour nous une mre dans lordre de la grce.
Article 62. Cette maternit de Marie, elle dure sans cesse, dans lconomie
de la grce, depuis le consentement que sa foi lui t donner lAnnonciation et
quelle maintint sans hsitation sous la croix, jusqu laccession de tous les
lus la gloire ternelle. En effet, leve au ciel, elle na pas dpos cette fonction salvique, mais elle continue, par son instante intercession, nous obtenir
des grces en vue de notre salut ternel. Dans sa charit maternelle, elle
soccupe, jusqu ce quils soient parvenus la flicit de la patrie, des frres
342

de son Fils qui sont encore des plerins et qui sont en butte aux dangers et aux
misres. Aussi la bienheureuse Vierge est-elle invoque dans lglise sous les
titres dAvocate, dAuxiliatrice, dAide et de Mdiatrice. Tout cela doit pourtant sentendre de manire quon nenlve ni najoute rien la dignit et
laction du Christ, seul Mdiateur.
Article 65. Tandis que lglise a dj atteint dans la trs bienheureuse
Vierge la perfection, par quoi elle est sans tache et sans ride (cf. Ep 5:27), les
dles tchent encore de crotre en saintet en triomphant du pch. Aussi
lvent-ils les yeux vers Marie : elle brille comme un modle de vertu pour toute
la communaut des lus. Lglise, en songeant pieusement elle et en la
contemplant dans la lumire du Verbe fait homme, pntre plus avant, pleine
de respect, dans les profondeurs du mystre de lIncarnation, et se conforme
toujours davantage son poux. Marie, en effet, qui par son troite participation lhistoire du salut, unit en elle et rete pour ainsi dire les donnes les
plus leves de la foi, amne les croyants, quand elle est lobjet de la prdication et du culte, considrer son Fils, le sacrice quil a offert, et aussi lamour
du Pre. Quant lglise, en cherchant procurer la gloire du Christ, elle
devient plus semblable son trs haut modle : elle progresse alors sans cesse
dans la foi, lesprance et la charit, elle cherche et suit en toutes choses la
volont de Dieu. Aussi, lglise, en son travail apostolique galement, regardet-elle avec raison vers celle qui engendra le Christ, conu donc de lEsprit Saint
et n de la Vierge, an quil naisse et grandisse galement dans le cur des
dles par le moyen de lglise. La Vierge fut dans sa vie un modle de cet
amour maternel dont doivent tre anims tous ceux qui, associs la mission
apostolique de lglise, cooprent la rgnration des hommes.
lAnnonciation, la Maternit de Marie est dj la premire bauche
secrte de lglise. cet instant-l, il ne faut pas se contenter de voir en Jsus
et en Marie la simple association dun Fils avec sa Mre, mais celle de Dieu
avec lhomme, du Sauveur avec la premire crature rachete par Lui. Tous les
hommes sont appels faire partie de cette socit quest lglise. Et en la personne de Jsus et de Marie, lglise existe non seulement dans son essence,
mais ce moment dj, marque de ses principales caractristiques. Elle est
parfaitement une et sainte. Elle est virtuellement catholique, cest--dire universelle en ces deux Membres universels. Il ne lui manque que la catholicit de
fait et lapostolicit. (Laurentin)

343

APPENDICE 3
EXTRAITS DU CODE DE DROIT CANONIQUE
SUR LES OBLIGATIONS ET LES DROITS
DES FIDLES LACS DU CHRIST
Can. 224 - En plus des obligations et des droits communs tous les dles
et de ceux qui sont contenus dans les autres canons, les dles lacs sont tenus
aux obligations et jouissent des droits numrs dans les canons du prsent
titre.
Can. 225 - 1. Parce que comme tous les dles ils sont chargs par Dieu
de lapostolat en vertu du baptme et de la conrmation, les lacs sont tenus par
lobligation gnrale et jouissent du droit, individuellement ou groups en
associations, de travailler ce que le message divin du salut soit connu et reu
par tous les hommes et par toute la terre ; cette obligation est encore plus pressante lorsque ce nest que par eux que les hommes peuvent entendre lvangile
et connatre le Christ.
2. Chacun selon sa propre condition, ils sont aussi tenus au devoir particulier dimprgner desprit vanglique et de parfaire lordre temporel, et de
rendre ainsi tmoignage au Christ, spcialement dans la gestion de cet ordre et
dans laccomplissement des charges sculires.
Can. 226 - 1. Ceux qui vivent dans ltat conjugal ont, selon leur vocation
propre, le devoir particulier de travailler ldication du peuple de Dieu par le
mariage et la famille.
2. Ayant donn la vie des enfants, les parents sont tenus par la trs grave
obligation de les duquer et jouissent du droit de le faire ; cest pourquoi il
appartient aux parents chrtiens en premier dassurer lducation chrtienne de
leurs enfants selon la doctrine transmise par lglise.
Can. 227 - Les dles lacs ont le droit de se voir reconnatre dans le
domaine de la cit terrestre la libert qui appartient tous les citoyens ; mais
dans lexercice de cette libert, ils auront soin dimprgner leur action desprit
vanglique et ils seront attentifs la doctrine propose par le magistre de
lglise, en veillant cependant ne pas prsenter dans des questions de libre
opinion leur propre point de vue comme doctrine de lglise.
Can. 228 - 1. Les lacs reconnus idoines ont capacit tre admis par les
Pasteurs sacrs des ofces et charges ecclsiastiques quils peuvent exercer
selon les dispositions du droit.
2. Les lacs qui se distinguent par la science requise, la prudence et lhonntet, ont capacit aider les Pasteurs de lglise comme experts ou
conseillers, mme dans les conseils selon le droit.

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Can. 229 - 1. Les lacs, pour pouvoir vivre selon la doctrine chrtienne,
lannoncer eux-mmes et la dfendre sil le faut, et pour pouvoir prendre leur
part dans lexercice de lapostolat sont tenus par lobligation et jouissent du
droit dacqurir la connaissance de cette doctrine, connaissance approprie aux
aptitudes et la condition de chacun.
2. Ils jouissent aussi du droit dacqurir une connaissance plus profonde
des sciences sacres enseignes dans les universits ou facults ecclsiastiques
et dans les instituts de sciences religieuses, en frquentant les cours et en
acqurant les grades acadmiques.
3. De mme, en observant les dispositions concernant lidonit requise,
ils ont capacit recevoir de lautorit ecclsiastique le mandat denseigner les
sciences sacres.
Can. 230 - 1. Les lacs hommes qui ont lge et les qualits requises tablies par dcret de la confrence des vques, peuvent tre admis dune
manire stable par le rite liturgique prescrit aux ministres de lecteur et dacolyte ; cependant, cette collation de ministre ne leur confre pas le droit la
subsistance ou une rmunration de la part de lglise.
2. Les lacs peuvent, en vertu dune dputation temporaire, exercer la
fonction de lecteur dans les actions liturgiques ; de mme, tous les lacs peuvent
exercer selon le droit, les fonctions de commentateur, de chantre, ou encore
dautres fonctions.
3. L o le besoin de lglise le demande par dfaut de ministres, les lacs
peuvent aussi, mme sils ne sont ni lecteurs, ni acolytes, suppler certaines
de leurs fonctions, savoir exercer le ministre de la parole, prsider les prires
liturgiques, confrer le baptme et distribuer la sainte communion, selon les
dispositions du droit.
Can. 231 - 1. Les lacs, qui sont affects de manire permanente ou temporaire un service spcial de lglise, sont tenus par lobligation dacqurir la
formation approprie et requise pour remplir convenablement leur charge, et
daccomplir celle-ci avec conscience, soin et diligence.
2. Tout en observant les dispositions du can. 230, 1, ils ont le droit une
honnte rmunration selon leur condition et qui leur permette de pourvoir
dcemment leurs besoins et ceux de leur famille, en respectant les dispositions du droit civil ; de mme, ils ont droit ce que leur soient dment assures
prvoyance, scurit sociale et assistance mdicale.

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APPENDICE 4
LA LEGION ROMAINE
La Lgion romaine fut probablement le corps de troupes le plus magnique
que le monde ait jamais connu. Le secret de sa force invincible rsidait dans le
merveilleux esprit de ses membres. Le soldat devait fondre sa personnalit dans
celle de la Lgion laquelle il appartenait. On exigeait de lui une obissa