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Futuro e histria: anlise da temporalidade atual*

The future and history: analysis of contemporary temporality


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Gisele Iecker de Almeida
gisele.ieckerdealmeida@ugent.be
Doutoranda
Universiteit Gent
Sint-Pietersnieuwstraat 35, UFO
9000 - Gent
Belgium

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Resumo

Ao final do sculo XX, a segurana da humanidade na unidade e direo do conhecimento foi


abalada. Nesse contexto, desde 1970, a escrita da histria se encontra em um momento crtico, e
evidente que, desde ento, a historiografia vem perdendo terreno na sociedade. O presentismo,
efeito do colapso da ideia de futuro e da concepo linear e progressiva do tempo, exige uma
nova abordagem do passado histrico e requer uma produo de conhecimento relevante para a
contemporaneidade. Informados pela filosofia e pela teoria da histria contemporneas, procuramos
investigar qual poderia ser o papel desempenhado pela historiografia nesta estrutura emergente
da temporalidade. Nesta proposta, o historiador passa a entender-se como um mediador da nossa
relao com os eventos passados, formando uma ponte entre passado, presente e futuro.

Palavras-chave

Temporalidades; Futuro; Historiografia.

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Abstract

At the late twentieth century, humanitys assurance of the unity and direction of knowledge was
shaken. In this context, since the 1970s the writing of history has been in a crucial moment and
it is noticeable that historiography has been losing ground in society. Presentism, an effect of
the collapse of the idea of a future and of the concept of linear and progressive time, involves a
new approach to the historical past and requires a production of knowledge that is more relevant
to the present-day. Informed by the contemporary philosophy and theory of history, we set out to
investigate what role could be played by historiography in this emerging structure of temporality.
In this proposal, historians see themselves as mediators of our relation to past events, thus
bridging the past, the present and the future.

Keywords

Temporalities; Future; Historiography.

Recebido em: 13/2/2014


Aprovado em: 14/4/2014

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Esta pesquisa conta com o financiamento da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel


Superior (CAPES).
*

hist. historiogr. ouro preto n. 15 agosto 2014 p. 51-69 doi: 10.15848/hh.v0i15.736

Gisele Iecker de Almeida


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Vivemos um momento histrico no qual as crises so mltiplas. Esta


anlise estuda trs de suas vertentes que aparentam ser de particular
importncia para o conhecimento do passado. Primeiro, a virada lingustica,
que afirma que a verdade to cara aos historiadores no pode ser a
referncia definitiva, uma vez que se encontra sempre na estrutura da
linguagem. Em segundo lugar, aps 1989, fomos testemunhas do processo
de formao de um novo regime de historicidade: de acordo com autores
como Franois Hartog e Andreas Huyssen, passamos de uma compreenso
moderna do mundo (baseada na ideia de progresso) a uma historicidade
que pode ser concebida como um presente eterno, onde passado e futuro
so continuamente recriados pelo presente. E, finalmente, a terceira crise,
que ocorre na prpria ideia do futuro: as crises polticas, econmicas,
ecolgicas e outras que ocorrem simultaneamente impedem a concepo de
alternativas, ao mesmo tempo em que a ideologia neoliberal afirma que no
existe alternativa.
Se realmente estamos em meio a uma crise de compreenso do
passado, este seria um bom momento para refletir sobre a interpretao
historiogrfica, em um dilogo aberto com a filosofia poltica, a tica e a
filosofia da histria. Em uma tentativa de lanar luz sobre os problemas
historiogrficos deste momento, especialmente os relacionados com a perda
de interesse sobre o passado na sociedade contempornea, procuramos
realizar esse dilogo no contexto da filosofia da histria e da teoria
historiogrfica atuais.
Superar a crise atual exige uma nova reflexo terica, bem como uma
nova concepo do ser histrico. Para isso, a prpria disciplina histrica deve
necessariamente passar por uma transformao, algo que no de todo
negativo. nesse contexto que o presente artigo procura responder pergunta:
que tipo de disciplina histrica nos interessa?.
Este ensaio procura indicar possveis reflexes na resposta a essa ampla
questo e abrir caminhos para o longo percurso que nos resta por diante.
Acreditamos ser importante comear com o entendimento do conceito de tempo
na histria, ou melhor, dos tempos da histria, usando o termo cunhado por
Agnes Heller. Uma nfase especial foi conferida ao presente, por ser o momento
da criao da historiografia que, por sua vez, como veremos, pode ser
entendida como a criao de uma imagem do passado.
Essa compreenso do trabalho do historiador expe a curiosa capacidade
para no s construir, mas tambm alterar imagens do passado, na medida
em que evoca uma preocupao sobre o uso da histria uma preocupao
pouco comum em departamentos acadmicos, mas central para a busca de
uma historiografia relevante para a sociedade contempornea.
Se nossa inteno analisar e adaptar a historiografia s necessidades
atuais, fazendo um balano no de todo diferente daquele proposto por Friedrich
Nietzsche na II Considerao Intempestiva, importante ponderar sobre o
entendimento contemporneo de tempo: sem dvida, a agilidade da reproduo
de informaes e a velocidade do progresso tcnico mudaram o entendimento

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Futuro e histria
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de presente, passado e futuro, e no podemos afirmar com certeza que esse


processo haja concludo e que j possuamos uma imagem clara da estrutura
emergente da temporalidade.
Uma possvel concluso das notas a seguir seria a de que o historiador,
como especialista em mudanas ao longo do tempo, tem a capacidade e
talvez a responsabilidade histrica de atuar como mediador do ontem, hoje e
amanh, buscando auxiliar na abertura de alternativas futuras.
Os tempos da histria
O tempo no para. O presente est constantemente se tornando passado,
em um fluxo constante de agoras em direo a futuros em aberto. Isso
implica que cada evento ocupa certa durao, sempre presente: nada acontece
fora de um presente que passa. Assim se revela que habitamos o tempo mais
curto, ponto de encontro entre passado e futuro infinitos. O presente, que ocorre
constantemente, este instante que substitui outros instantes e que feito de
acontecimentos, tido como o momento da ao.
Isso no poderia ser diferente, pois o presente detm certa superioridade
ontolgica: o nico momento que possui uma existncia objetiva, o nico
lugar que realmente existe estamos sempre nele. Tanto assim que ele abrange
outras formas de tempo. Em outras palavras, passado e futuro possuem uma
assimetria radical em relao ao presente, uma vez que s podem surgir de
uma leitura de um presente que imagina e traa planos para o futuro, relembra
e investiga o passado, etc. O intervalo entre passado e futuro, fratura no meio
do tempo, o ponto em que se unem a experincia do passado e a expectativa
do futuro que se antecipa.
Arthur Danto fornece-nos uma imagem da incongruncia entre passado e
presente: imagine o passado como um grande recipiente, um cubo, onde so
organizados na mesma ordem em que aconteceram, todos os eventos j ocorridos
(DANTO 1965, p. 146).1 Tal recipiente se estiraria a cada instante, abrindo espao
para que continuem entrando todos os fatos medida que forem ocorrendo. O
presente pode, assim, ser considerado a borda crescente ao longo do passado
e que dele se distancia exatamente ao ritmo do fluir do tempo (ver Figura 1).
Ambos se movem em conjunto, um alimenta o outro. As ocorrncias presentes
vo rapidamente encontrando seu caminho no grande depsito da histria.
A imagem de Danto (histria-recipiente) interessante por sublinhar
a sempre presente adeso de diferentes estratos do tempo, enfatizando o
carter presencial do passado no momento presente. No esquema, fica claro
que o passado no tem a capacidade de se automodificar: o presente o nico
momento em que mudanas podem ocorrer. Uma vez adentrado o recipiente,
tudo o que pode acontecer a um evento passado a (constante) expanso
de sua distncia em relao ao presente e a adio de correlaes e eventos
contemporneos, as descobertas historiogrficas.

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No original: Let the past be considered a great sort of container, a bin in which are located, in order of their
occurrence, all of the events which have ever happened. Todas as tradues so de minha autoria.
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Figura 1

O recipiente
vai se tornando
mais profundo
ao longo do
tempo

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PASSADO

PRESENTE

Evento 3
Evento 2
Evento 1

Portanto, os que se debruam sobre o passado para responder algumas


perguntas atuam como aquele que anda pelos corredores de um enorme
guarda-volumes. Ali se podem encontrar alguns artefatos interessantes e outros
curiosos. possvel tocar e ver a utilidade de cada um, para, finalmente, retirar
o que serve e que se veio buscar. Todos aqueles que andam pelas galerias
da histria escrutinam o passado: suas relquias, devidamente organizadas
e catalogadas, esto disponveis a todos (OAKESHOTT 1983, p. 13). So
emprestadas quando forem teis ao presente, para uma variedade de
atores. Os membros da classe poltica podem dali retirar citaes esquecidas;
escritores, informaes e inspirao; e a maioria de ns passa por ali em
busca de um exemplo, modelo ou lio.
Nessa abordagem, os historiadores seriam responsveis pela organizao
e manuteno das galerias. So os que classificam, nomeiam e enumeram os
itens listados e, quando um novo item adicionado coleo, decidem em qual
corredor deve ser armazenado. Alm disso, o especialista dedicado a investigar
o passado, o produtor do discurso histrico em geral e, certamente, tambm
o professor universitrio especializado em determinado momento do passado
trabalham a partir do momento presente.
Mas no nos enganemos: a metfora do passado como um recipiente ou
galeria pode dar a impresso de que o passado est em algum lugar e de
que de um recipiente universal neutro que se trata. Nada poderia ser mais
diferente. O passado, por definio, no est presente: uma construo
de historiadores, sociedades criada a partir de objetos residuais que
sobreviveram e que esto agora disponveis para ser ouvidos e consultados
(OAKESHOTT 1983, p. 16) e transmitida atravs de livros de histria.
Encontra-se no momento presente, que dificilmente poderia ser considerado
um recipiente neutro.
A conscincia histrica
Olhando mais de perto a situao temporal da conscincia histrica,
seria possvel pensar em uma pluralidade do tempo? Diferentes presentes,
historicidades e formas de compreender sua passagem? Agnes Heller afirma que
sim, pois seria possvel falar de uma confluncia de nove instncias temporais
diferentes (ver Figura 2):

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Futuro e histria
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Figura 2
Histria presente
(fluxo constante de
eventos)

Presente histrico
(construo do
presente)

Histria futura

Futuro histrico
(futuro de um presente
passado)

Histria passada
(no representa
uma alternativa:
simplesmente a
explicamos)

Passado histrico
(o antigo, ao qual
somos alheios)

poca presente
(smbolos e valores que
so significativos: onde
estamos)

poca presente futura

poca presente passada


(passado histrico
compreendido pelo
presente)

Vivemos, de fato, em trs presentes (e distinguimos trs passados e trs


futuros). Isso no quer dizer que todos os seres vivem ao mesmo tempo em trs
presentes, mas sim que do presente em que vivemos se desprendem todos os
trs. Assim construmos o futuro (HELLER 1984, p. 47).
Para a pensadora hngara, um passado que no tenha uma presena
presente (traos, memrias, referncias) um passado que no pertence ao
tempo presente, ou seja, uma histria passada. Ou bem no o conhecemos,
ou no nos importa, ou no o tocamos mesmo que o tenhamos disposio.
Esses so os eventos passados cujas consequncias no representam uma
alternativa para o atual, no nos ameaam ou do esperana; so os que
puramente explicamos.
Essa relao com o passado pode ser alterada. Tudo depende da seleo
historiogrfica (TRAVERSO 2006, p. 71), que d reconhecimento ao passado.
A partir do momento em que usamos um evento passado, inclumo-lo em
um discurso histrico que o atualiza, chegando a nossa realidade e nossa
contemporaneidade; assim, esse fato se faz presente e real. Em termos
hellerianos, ele relevante para o presente, passou a participar do presente
histrico que compe o tempo presente, caracterizado como estrutura
cultural dentro da qual nos encontramos [...] era cujos smbolos e valores se
fizeram significativos a ns (HELLER 1984, p. 47).2 Faz parte da funo do
historiador escolher, dentre todo o passado da humanidade, quais so os fatos
relevantes para compreender e agir no presente, aqueles que vemos como a
fonte de nossas crenas, conhecimentos e formas de ser no mundo.
A poca atual seria, portanto, caracterizada pela soma total de objetivaes
significativas, sistemas e valores essenciais para o nosso modo de vida, que
dirigem e conduzem nossas atitudes para com o mundo (HELLER 1984, p.
48),3 todas presentes na atualidade, quer como ausncias ou continuidades (o

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No original: [] estructura cultural en cuyo interior nos encontramos [] poca cuyos smbolos y valores se
han hecho significativos para nosotros.
3
No original: [] suma total de las objetivaciones significativas, los sistemas de creencias y los valores
esenciales a nuestro sistema de vida, que dirigen y conducen nuestras actitudes frente al mundo.
2

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que era e j no /o que resta), ou melhor, como ameaas ou esperanas sobre


o futuro (KOSELLECK 2001, p. 118).
imaginando e recriando eras presentes passadas que a histria
se mostra feita de coincidncias e esforos coletivos. Essa metodologia
proporciona uma relao dialgica entre presente, passado e futuro,
favorecendo a incorporao de diferentes historicidades na projeo de um
futuro melhor. Nesse sentido, Heller diz sem rodeios: A responsabilidade
global nos compromete na reconstruo do passado como pocas presente-passadas (HELLER 1984, p. 50).4
O que sugere Heller que observemos o passado como momentos
presentes passados prenhes de esperana para um futuro que pde ter sido
executado pela metade, cheio de circunstncias imprevisveis que possuem
um impacto no desenvolvimento do presente, como acontece em nossa
contemporaneidade: Saber que os homens do passado possuam expectativas,
desejos, medos e projetos traz consigo a quebra do determinismo histrico,
ao reintroduzir retrospectivamente a contingncia na histria (RICOEUR
1999, p. 50).5
De uma vez, entendemos a relao de continuidade/descontinuidade,
mudana/durao que afeta todo o passado. O que persiste aquilo que se manteve
desde o passado at o momento presente. As mudanas so a transio do futuro
passado (de civilizaes anteriores, por exemplo) at nosso passado presente.
Esse entendimento nos liberta para pensarmos mais claramente a
relao entre os tempos e sua confluncia, que faz e desdobra o agora;
permite-nos lanar um olhar para o futuro que o projeta, como decadncia
ou utopia, ou talvez at mesmo como um possvel desaparecimento de
todo presente histrico. Essa abordagem garante a existncia de muitos
amanhs possveis. Nesse contexto, a historiografia encontra razes para
luzir no presente.
O presente necessita ser totalmente implantado e fazer-se passado,
revelando suas consequncias, para que o possamos entender. Por sua vez, para
ser compreendido, o passado tem a necessidade de convergir para o presente
e, portanto, com a leitura presente do passado (historiografia), marcada pelos
traumas de sua poca presente. Um relato histrico exilado de seu tempo um
peso morto, uma histria obituria que no acrescenta nada de til ao homem
(NIETZSCHE 1980).
Ao inclinar-se sobre o passado, o investigador tem preocupaes de seu
tempo (econmicas, polticas, sociais, familiares), e isso se reflete em seu
pensamento e escolha ao (re)escrever uma histria. Seus desejos, medos,
expectativas e experincias, suas esperanas utpicas e ceticismo tm o seu
lugar na seleo do tema a ser trabalhado (RICOEUR 1999, p. 60; JENKINS
1991). Aponta Ricoeur (1999, p. 93): Essa relao com o presente e o futuro,
No original: La responsabilidad planetaria nos compromete en la reconstruccin del pasado en cuanto
pocas presente-pasadas.
5
No original: Saber que los hombres del pasado tenan expectativas previsiones, deseos, miedos y proyectos
trae consigo la quiebra del determinismo histrico, al reintroducir retrospectivamente la contingencia en la historia.
4

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Futuro e histria
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inevitavelmente, influencia a escolha de seu objeto de estudo, os problemas que


coloca e o peso dos argumentos em suas explicaes e interpretaes.6
No entanto, os historiadores acreditaram-se capazes de olhar para o
passado objetivamente, procura de nada mais do que o passado por si mesmo.
Segundo essa concepo, a pesquisa histrica seria como um bilhete de ida e
volta, uma viagem a um pas distante (LOWENTHAL 1985). O historiador, um
ser estranho que est em algum lugar entre os dois mundos, levaria do presente
em que vive, em sua bagagem, as categorias de anlise a ser utilizadas. como
se mergulhasse no passado: observa e toma notas, sem tocar em nada, e, ao
retornar ao presente, escreve suas descobertas. O principal objetivo seria
produzir uma rplica exata do passado, de acordo com os preceitos em voga
desde o final do sculo XIX.
Hoje, os filsofos da histria j no negam o carcter intencional da
disciplina. Uma possvel caracterizao para compreender a histria atual diria
que o passado seria como uma zona de obras (JENKINS 1991): o historiador
quem escolhe a histria a ser narrada (recorte temporal, perspectiva,
personalidades, etc.) e quais categorias descritivas sero usadas na construo
dessa histria.
Nessa compreenso da disciplina, voltamo-nos ao passado para entender
algo do presente: queremos saber se estamos altura do passado, podemos
medir nossas capacidades com o anteriormente alcanado. Olhamos para
o passado, porque queremos v-lo em relao ao reflexo de quem somos
(OAKESHOTT 1983, p. 15).7
O presente determina que passado buscamos e que perguntas lhe fazemos.
Uma histria que construa referencialidade, usando o pensamento figurativo,
argumentao, teoria, conceitos e tica, seria uma histria capaz de facilitar a
reabertura do futuro. Essa disciplina nos daria a possibilidade de pensar uma
pesquisa histrica que questione a prpria historicidade humana, abrindo a
imaginao presente a possveis futuros a partir do estudo do passado e suas
experincias e expectativas em relao ao seu presente e futuro (dado ou no).
A histria hoje se reconhece cada vez mais como um conhecimento
contingente, constantemente reescrito e reestruturado luz do presente. Essa
caracterstica inegvel o que torna possvel para outro momento histrico que
eventos passados (teorias, costumes) possam tornar-se inaceitveis, ou seja,
que um evento anteriormente considerado normal passe a ser considerado uma
vergonha, como o uso da violncia na educao, em voga at meados do sculo
passado. Nossa viso do passado formada a partir do momento presente
e, certamente, temos de trabalhar na (in)segurana de que a contingncia do
presente estar conosco no futuro.
A constante reescrita e releitura do passado destaca a plasticidade do que
aconteceu e que, ao permitir modificar-se e recontar-se de vrias maneiras,

57

No original: Esa relacin con el presente y con el futuro influye inevitablemente en la eleccin de su objeto
de estudio, en los problemas que plantea, en sus hiptesis y en el peso de los argumentos que recorren sus
explicaciones y sus interpretaciones [].
7
No original: [...] we are concerned with what happened on respect of its reflection in what we are.
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em uma eterna construo retrospectiva do discurso histrico, se multiplica.


A histria, no singular, terminou. Temos histrias, tantas quanto o nmero
de autores dispostos a cont-las (WHITE 1993, p. 331). Essas histrias so
oferecidas para os mais diversos usos: governos totalitrios mantiveram
escritrios dedicados a essa empresa, editando fotos, textos e arte para que
se encaixassem com a narrativa que buscavam manter. A americanizao do
Holocausto, uma releitura fortemente mediada e popularizada, est em uso at
os dias atuais (TRAVERSO 2006). Grande parte da historiografia realizada at os
dias de hoje poderia ser classificada como um esforo de manuteno do que
existe. Por sua maleabilidade, a histria exige cuidados constantes.

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O peso do presente
A partir das ltimas dcadas do sculo XX, os historiadores voltam
a questionar a aspirao de fazer da histria um conhecimento objetivo e a
discutir a fronteira epistemolgica entre histria, arte e cincia. Desde ento
comum encontrar no campo da teoria da histria textos que discutem o mal-estar da histria, revolues na historiografia, crise historiogrfica, novos
paradigmas, fim da histria, enfim, a chegada da virada lingustica para o
campo que alguns afirmam ser o mais conservador de todos.
O annalista Roger Chartier resume a questo afirmando que a virada
lingustica reforou a constatao de que (1) a lngua um sistema de signos que
geram significados mltiplos e instveis, fora de qualquer inteno ou controle
subjetivo, e (2) a realidade no uma referncia objetiva, externa ao discurso,
mas sempre construda em e atravs da linguagem (CHARTIER 2007). A
realidade primria que poderia servir de referncia inacessvel: s temos acesso
ao mundo por meio de estruturas criadas e manipuladas pelo homem, sempre
formatadas de acordo com os preceitos do momento de sua criao.
Do mesmo modo como no podemos acessar a realidade, tambm no
podemos acessar o passado para verificar o nvel de preciso das histrias que
escrevemos. Essa nova estrutura que a virada nos oferece convida-nos a ver
a histria como uma representao engendrada pelos prprios historiadores,
evidenciando a natureza intencional e invariavelmente textual da historiografia
(ANKERSMIT 2001). O passado no est em nenhuma parte, apenas em nosso
discurso sobre ele.
A crescente fragmentao da disciplina que visvel na multiplicidade de
tcnicas narrativas aplicadas, objetos, problemas, perspectivas... est ligada
ao debate mais amplo sobre a subjetividade do historiador e a relatividade
da verdade na escrita historiogrfica, gerando o questionamento de sua
funcionalidade e a proposio de profundas mudanas no campo da histria.
Entre historiadores mais dogmticos, esses fatores tendem a gerar muita
preocupao com o futuro da disciplina. O desprezo da maioria dos historiadores
pela teoria notvel, e, se acrescentarmos a isso a rejeio de muitas das
propostas feitas pela virada, obteremos o seguinte resultado: analisando
publicaes contemporneas no campo da historiografia, observaremos
mais facilmente o volume de trabalhos realizados no formato pr-1990.

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Futuro e histria
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Mesmo assim, muitos afirmam que a investigao do passado j no pode


ser entendida como era h algumas dcadas. O historiador tem de enfrentar
alguns desafios que lhe foram impostos pela filosofia aps a virada narrativa
da teoria. Essa mudana de perspectiva mostra que as condies textuais
governam todo o trabalho historiogrfico e, consequentemente, a produo de
todo o conhecimento histrico.
O passado no est disponvel para que possamos contrastar as verses
e determinar quem conta a histria mais verdadeira: tudo o que temos so
outras histrias, outros historiadores, de outras pocas. Ankersmit afirma que
essa a prova de que o passado no tem nada a dizer quando se trata de
histria. A ideia em jogo aqui a de que a histria (Rerum Gestarum) muito
mais ampla do que o passado (Res Gestae), j que as diferentes perspectivas,
releituras e anlises da disciplina histrica no necessariamente pertencem
ao pretrito. [...] o texto histrico um rbitro com muitos mais recursos
sobre o passado e ns mesmos do que jamais havamos considerado possvel
(ANKERSMIT 2012b). No fim das contas, quantos habitantes da antiga Atenas
reconheceriam sua polis nas descries historiogrficas em que hoje nos
baseamos para conhec-la?
Gostaria de destacar algumas caractersticas comuns aos pensadores que
aceitaram os desafios lingusticos no campo da histria. A viso compartilhada
por esses leitores de Nietzsche que a disciplina um discurso sobre o passado,
que, por sua vez, s acessvel hoje por meio de textos. Assim, a histria perde
suas mscaras de legitimao objetividade, verdade, cientificidade... e passa
a ser entendida como uma rede discursiva, uma construo social, altamente
dependente dos preceitos e opinies dos historiadores, seus intrpretes.
H uma aceitao generalizada de que a palavra no esgota a questo:
podemos falar muito mais do que ou foi (ou seja, do que houve). Essa viso se
faz palpvel no comentrio de Ankersmit sobre a capacidade dos historiadores
de dizer mais do que a relquia histrica ou o prprio passado comportam. H
sempre algo a acrescentar, e, no final, h sempre a possibilidade de adicionar
uma vrgula e continuar a anlise histrica, mudando a perspectiva, fazendo
um paralelo com outras pocas, construindo pontes com o presente e gerando
novos significados a partir do j ocorrido.
A histria aqui entendida como uma forma de inveno de categorias
e significados. O historiador-intrprete o agente que transforma o passado
em histria, em um discurso narrativo que em muitos casos se assemelha
literatura. Nas palavras de White: [...] a maioria da historiografia a tentativa
de impor uma forma significativa a um passado sem sentido (WHITE apud
JENKINS 1995, p. 148).8 A histria passa a ser vista como um conhecimento
responsvel por ordenar o caos do passado, com a capacidade de oferecer uma
viso libertadora para o futuro.

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No original: [...] most historiography is the attempted imposition of meaningful form onto a
meaningless past.
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A utilizao da histria
Havendo analisado o estado atual da produo e da teoria do conhecimento
historiogrfico, cabe-nos dar um passo adiante na compreenso desse campo
examinando o que realmente faz um historiador ao transformar o passado
em histria. Seguiremos os trs passos indicados por Tzvetan Todorov como
essencialmente historiogrficos, necessrios para fazer reviver o passado no
presente. O primeiro passo necessrio para a composio do discurso histrico,
o estabelecimento dos fatos, consiste em uma seleo do passado a ser
investigado, a identificao de um problema para o qual se buscar contribuir para
as discusses historiogrficas do presente. [...] De todos os vestgios deixados
pelo passado, decidimos reter e preservar apenas alguns, considerando-os, por
um motivo ou outro, dignos de ser perpetuados (TODOROV 2002, p. 147).9
A escolha do tema a ser pesquisado implica necessariamente um recorte
(geralmente temtico, temporal e geogrfico) e um reconhecimento dos eventos
a serem narrados, bem como a identificao dos personagens que tero uma voz
na narrativa resultante. Essa primeira etapa , literalmente, uma hierarquizao
dos eventos passados em ordem de relevncia. E como comenta Ankersmit
baseia-se essencialmente em textos de pesquisadores que examinaram a
questo anteriormente.
A segunda fase do trabalho de apropriao do passado a interpretao
dos eventos, que inclui a forma como a histria ser contada: a narrativa dos
acontecimentos, incluindo a seleo de uma perspectiva narrativa, a descrio
das estruturas que conectam os fatos, o desenvolvimento de uma determinada
classificao e terminologia e a criao de significado as substncias narrativas,
para continuar com a linguagem ankersmitiana. A construo de sentido tem
como objetivo compreender o passado (TODOROV 2002, p. 149).10 Os fios
condutores desenvolvidos nesta fase funcionam como pontes que levam a outras
cronologias histricas, reas do conhecimento, etc. A construo de sentido
est sempre intrinsecamente ligada ao recorte anteriormente realizado.
A etapa final a instrumentalizao da histria posterior ao trabalho
do historiador. Uma vez decidido o recorte e dada uma coerncia explicao
dos eventos em uma narrativa, a histria-escrita se faz disponvel ao uso social
e poltico. Apesar de estar claramente fora do seu controle, o uso da histria
tambm uma espcie de orientao geral do trabalho historiogrfico, pois est
diretamente relacionado quilo que quer explicar ou apresentar ao mundo o
historiador e a suas razes para faz-lo.
Sabemos que a histria intencional e que o historiador se volta para o
passado com um plano, algo que quer fazer: seja para reformular e desafiar
a verso atual do ocorrido, aprender lies e traar paralelos com problemas
semelhantes em outros perodos, ou legitimar instituies de sua poca
presente, a histria sempre se coloca a servio de alguma causa (Cf. WHITE
1993; JENKINS 1991).
No original: [...] de todos los rastros dejados por el pasado, decidiremos retener y consignar slo algunos,
considerndolos, por una razn u otra, dignos de ser perpetuados.
10
No original: La construccin del sentido tiene como objetivo comprender el pasado.
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Futuro e histria
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Os historiadores geralmente no se veem como agentes sociais (TODOROV


2002, p. 154; ZINN 1990, p. 1), o que equivale a dizer que no esto acostumados
a ponderar sobre o uso posterior, para alm da academia, de suas obras. No
entanto, quando a histria ou se faz relevante para o presente, utilizam em
seus trabalhos argumentos racionais para explicar aes, metas, tentativas e
atitudes que proporcionam munio para um ou outro grupo na sociedade.
Na verdade, os historiadores so sempre guiados por seus valores pessoais,
parte do quadro temporal que parte integrante da nossa existncia. Quanto
mais importante a histria mais significativa , mais ela envolve o nosso agora
e nossa comunho e mais seletivamente a contamos (HELLER 1984, p. 56).11
Durante o sculo XX, a histria tem sido acusada de contaminar alunos
por explicar e racionalizar fatos brutais. Podemos explicar o incompreensvel?
Nomear e classificar j so uma forma de entendimento. Encontrar causas e
efeitos de eventos passados e determinar a motivao dos atores no s
explicar, mas tambm justific-los. Dado o potencial para o abuso do passado
sob o controle da memria ou para a instrumentalizao abusiva da histria por
certos grupos ou governos, a histria-conhecimento desempenha o importante
papel de mediao e verificao de informaes. importante que se tenha
conscincia desse papel e que ele seja desempenhado de forma responsvel.
O peso e o impacto dos acontecimentos histricos no so fixos e imutveis.
Pelo contrrio, evoluem, se consolidam ou enfraquecem e permanentemente
contribuem para redefinir o estatuto da memria (TRAVERSO 2006, p. 71).12
Se trabalharmos com a ideia de que o passado sempre uma interpretao
ou representao em constante reconstruo, teremos de admitir que o peso
simblico de eventos e aes em tempos passados pode mudar.

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Futuro e histria
Confinar o ocorrido estritamente ao passado de alguma forma inutiliz-lo: o passado se pe a servio do presente ao ser resgatado e colocado em
uso. A histria, ao selecionar e recortar aquilo que nos pertence, isto , aqueles
smbolos e valores que compem o presente, tem tanto o poder de nos liberar
como o de nos atar. Isso quer dizer que a histria no necessariamente boa
(TODOROV 2002). gerando significado histrico que o historiador insere novos
contedos s discusses presentes: historiogrficas, polticas, legais, cientficas
e sociais. Seu recorte o que separa o real, o histrico, do a-histrico e irreal,
o utpico (WHITE 2007). E so os motivos e valores que mobiliza para escrever
a histria, juntamente com a posterior utilizao dessa histria, que conferem
seu peso ao momento presente.
Ankersmit ilustra a importante caracterstica da historiografia de gerar
significado histrico com a seguinte anlise (de Danto) sobre uma esttua
de Napoleo:
No original: Cuanto ms importante la historia ms significativa ms involucra a nuestro ahora y a
nuestra comunin y ms selectivamente la contamos.
12
No original: Al contrari, evolucionen, es consoliden o saflebeixen, i contribueixen permanentment a
redefinir lestatut de la memria.
11

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Quando Napoleo representado como um imperador romano, o escultor
[Canova] no est apenas representando Napoleo, em uma pose antiquada
e em roupas que acredita terem sido usadas pelos imperadores romanos.
Pelo contrrio, o escultor anseia que o espectador tome, com relao ao
seu sujeito Napoleo as atitudes adequadas aos maiores imperadores
romanos Csar ou Augusto (DANTO apud ANKERSMIT 2012a).

62

Danto reflete sobre a relao arte/criao de sentido, mas essa ideia pode
ser equiparada historiografia e isso interessa ao pensador holands, que
assim esclarece sua teoria da histria, traando um paralelo entre metfora e
representao. Ankersmit sugere que a histria tem o poder de caracterizar uma
representao como algo, da mesma forma que o escultor representa Napoleo
como um imperador romano.
As criaes de historiadores (o conceito de Renascimento, por exemplo)
nos convidam a ver um perodo histrico com tudo o que associamos a ele. Essa
singularizao o que Paul Ricoeur chamou de uma identificao forte, uma
representao do passado [...] que muitas vezes laudatria e reivindica sua
lembrana e ritualizao (RICOEUR 1999, p. 47).13 Em outras palavras, a histria
representa o passado, criando significados que necessariamente exigiro que o leitor
tome certa atitude em relao a certos fatos, sujeitos ou conceitos. A memria no
apenas responsvel por nossas crenas, mas tambm por nossos sentimentos
(TODOROV 2000, p. 26).14 Nessa curiosa capacidade de moldar e mudar a imagem
do passado reside a importncia da historiografia para o presente.
Compreender a histria como formadora de conceitos sobre o passado, um
conhecimento que, por sua vez, funda o presente e possibilita novas abordagens
em relao ao futuro, revela a relao intrnseca entre histria e ideologia.
No seria demasiado explicit-lo mais uma vez: todo discurso histrico
contingente, subjetivo e parcial. Busca promover uma viso, sempre para um
grupo social (sempre est a servio de uma causa). Tambm a historiografia
contempornea, que retrata sua contemporaneidade como uma consequncia
imediata do passado, encontra-se a servio de algo a ideologia dominante
no presente , criando a impresso de que o presente inevitvel (sempre
foi assim, o que ) e que no pode ser modificado, naturalizando, dessa
forma, a histria e a realidade do tempo presente.
O historiador que aceitar entrar nesse jogo de criao de sentido ao
interpretar o passado, dever faz-lo ciente de suas regras, sua responsabilidade
e possveis resultados, alm de ter claro o uso que pode ser dado representao
do passado que prope. Deve olhar para o passado, com o qual cria sua anlise,
com o olhar fixo no presente em que se encontra e no futuro, quando sua
histria estar disponvel para a sociedade. O que indicamos talvez uma
possvel mudana de rumo para a historiografia: que deixe de colocar a nfase
no passado para coloc-la no futuro.

No original: [] que frecuentemente es laudatoria y reclama su conmemoracin y ritualizacin.


No original: La memoria no es slo responsable de nuestras convicciones sino tambin de nuestros
sentimientos.
13
14

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Futuro e histria
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Restaurar a esperana
Uma crtica comum aos historiadores est relacionada falta de reflexo
terica sobre a disciplina (DADDOW 2005). Heidegger foi um dos que expressaram
tal desaprovao, alegando que os historiadores se recusam a perguntar-se
rigorosamente por que fazem o que fazem,
conspirando coletivamente [...], fingindo ser justificvel para os
historiadores profissionais receber para desfrutar de um antiquarianismo
autoindulgente ou das intrigas mesquinhas da competitividade
universitria, sua irresponsabilidade social e poltica disfarada de
neutralidade acadmica e autonomia (HEIDEGGER apud BURNS;
RAYMENT-PICKARD 2000, p. 11-12).15

possvel pensar em uma oposio entre a histria como uma iniciativa


pessoal e a histria como um conhecimento socialmente relevante, til
para resolver os problemas atuais (ZINN 1990, p. XI). Discutiremos as
responsabilidades e oportunidades do historiador dedicado a essa ltima tarefa:
veremos como essa mudana pode gerar uma histria mais consciente de sua
pertinncia ao presente e partcipe do processo de abertura do futuro.
A histria no um curso estabelecido que avana em direo a um futuro
previsvel. A conscincia de que o homem sempre se encontrou preso no momento
presente, como estamos hoje, desperta-nos para o fato de que o seu futuro depende
em grande parte de fatores que no so controlveis. Devemos abandonar a crena
de que a causalidade linear, de que o passado pode ser conhecido objetivamente
e de que o futuro pode ser previsto. O futuro para o qual caminhamos nasce do
presente em que estamos e possui razes no passado vivido, mas uma boa dose
desse futuro (um dos muitos possveis) pertencer ao improvvel, ao desconhecido
e ao surpreendente. Edgar Morin inclui essa historicidade em sua formulao
sistemtica de um pensamento complexo, destacando sua capacidade de modificar
o passado: h sempre um jogo retroativo entre presente e passado no qual no
apenas o passado contribui para o conhecimento do presente, o que evidente,
mas tambm as experincias desse presente contribuem para o conhecimento do
passado e, por isso, o transformam (MORIN 1981, p. 304).16
Modificamos o passado pela interpretao seletiva. Uma reao semelhante
ocorre entre presente e futuro: um modifica o outro, multiplicando as variveis
nesse jogo de dados do presente.
O pensador francs categrico ao afirmar que temos de abandonar o
esquema clssico:
passado

presente

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futuro

No original: [] collectively conspiring [], to pretend that it is self-evidently justifiable for professional
historians to be paid to indulge in self-indulgent antiquarianism or the petty intrigues of competitive careerism,
their social and political irresponsibility masquerading as academic neutrality of autonomy.
16
No original: [] hay siempre un juego retroactivo entre presente y pasado en el que no solamente el
pasado contribuye al conocimiento del presente, lo que es evidente, sino tambin en que las experiencias del
presente contribuyen al conocimiento del pasado, y por eso mismo lo transforman.
15

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Pelo que ele chama de concepo complexa da historicidade:

passado

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presente

futuro.

Essa compreenso da historicidade humana apresenta a estrutura do tempo


em uma constante relao intrnseca, de modo que, para compreender um
momento, temos necessariamente de passar pela anlise de seus homlogos.
Passado, presente e futuro so interdependentes, esto subordinados uns aos
outros. Seria possvel adicionar ao diagrama de Morin que futuro e passado
esto tambm interconectados, pois sabemos que esse ltimo certamente ser
modificado no futuro. A reside a contingncia do conhecimento histrico.
A conscincia de que sempre estivemos nessa situao contingente,
movendo-nos no mesmo sentido, desperta a necessidade de um conhecimento
do passado que exceda os limites da histria atual. Na historicidade complexa de
Morin, o passado chamado a incidir diretamente no despertar da conscincia
do presente, o que nos remete teoria helleriana: o passado sempre
constitudo por presentes-passados. Isso nos prepara para compreender as
descontinuidades, possibilitando ao presente uma reabertura da ideia de futuro.
Com uma histria que promova o dilogo intercultural e um futuro diverso
aberto possibilidade de fazer do passado e da memria algo diferente
(SOUTHGATE 1996) , mantemos viva a perspectiva de uma renovao da
esperana orientada ao porvir.
Uma noo no teleolgica da nossa viagem pelo tempo posiciona o ser
humano, bem como os problemas do tempo presente, no centro da histria. Um
olhar para o que aconteceu capaz de reverter a relao temporal, mostrando
como o passado pode ser usado para realizar uma transformao tica e
responsvel do presente ao futuro, auxiliando na reabertura do debate sobre
o futuro. De fato, uma histria aberta enfraquece o poder vigente, questiona
seus pressupostos de continuidade e retira suas mscaras legitimadoras.
O movimento que tratamos de nomear consiste numa tomada de conscincia
dos historiadores daquilo que realmente esto fazendo ao transformar o passado
em histria. Eles tm a opo de reforar as bases do existente ou a de abrir as
pluralidades do que poderia ser todo historiador usa o passado para moldar
o mundo sua volta, a diferena reside em faz-lo de forma deliberada ou
inconscientemente. O equilbrio vem da viso centrada nos objetivos que a
histria vem a servir, e nisso teria pouco a acrescentar formulao do historiador
americano Howard Zinn, que afirma que a historiografia deve estar a servio da
paz, igualdade racial, segurana econmica, liberdade de expresso, eliminao
da guerra, pobreza, dio racial e nacional, restries do governo liberdade
individual e [deve] fomentar um esprito de cooperao e preocupao na gerao
que est crescendo (ZINN 1990, p. 10; Cf. TODOROV 2002, p. 164). 17
17

No original: The university and its scholars [] should unashamedly declare that their interest is in

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Futuro e histria
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Uma histria que nos estimula e desmistifica o presente, que abre a


perspectiva mostrando que as coisas j foram e podem ser diferentes, tirando-nos da letargia e expondo a ideologia que se estende por nossa cultura,
prefervel manuteno do mundo atual, uma histria que apenas incrementa
nossa satisfao com o dado, naturalizando-o: [o historiador] deve saber
como pode participar dessa atividade libertadora e se sua participao implica
necessariamente a destruio da prpria histria (WHITE 1994, p. 52).
Ciente de seu trabalho poltico, o historiador ser, ento, livre para criar
significados para a ao presente, dando uso a sua capacidade de pensar o
tempo para criar conexes entre passado, presente e futuro.
Crise da historicidade
Nietzsche crtico em relao ao regime de historicidade de seus
contemporneos do final do sculo XIX, acusando-os de carregar muito
conhecimento do passado de modo a impedi-los criar o futuro e viver seu presente.
Questionando o estatuto do pensamento cientfico, globalizante, descritivo
e objetivo, afirma que o histrico e o a-histrico, memria e esquecimento,
devem coexistir em uma vida saudvel (NIETZSCHE 1980). Essa a frmula que
permitiria que o passado fosse revisitado para alimentar o presente, deixando
de ser um fardo para a vida. A histria deixaria de ser uma lembrana constante
da grandeza esmagadora do passado, para nos encorajar a fazer as coisas no
presente: seria uma histria memento vivere [lembre-se de viver] em vez de
memento mori [lembre-se de que morrer].
Com a queda do Muro de Berlim, o fim das ideologias e a dissoluo da
esperana, o ano de 1989 marca o movimento do pndulo, o incio de um novo
regime de historicidade particular nossa contemporaneidade: sinalizando o fim
da experincia histrica que comeou no Sattelzeit, passa a ter preeminncia a
categoria do presente, visto como nico horizonte possvel. Se havamos ento
passado de um modelo baseado no passado a uma historicidade estabelecida
no futuro, agora estamos em um regime de historicidade em que o centro de
gravidade se desloca do futuro para o presente. Vivemos em um presente
fechado em si mesmo, afirma Hartog (HARTOG 2009; Cf. HUYSSEN 2002).18
Ao perguntar-nos se o modelo de historicidade de nossos contemporneos
no sculo XXI se equipara ao observado pelo pensador alemo em seu
tempo, vemos que algo mudou. A doena da qual padecemos hoje tem um teor
diferente, o peso do passado deu origem a um excesso de presente.
Nesta poca do aqui e agora, marcada pela novidade perptua, o futuro
tornou-se imprevisvel, diminuindo nossa capacidade de prever o repetvel.
Nestas circunstncias, o horizonte de expectativas se aproxima do presente,
ameaando-o, enquanto o espao da experincia ocupa maior preponderncia no
mesmo presente na forma de revivalismos ou ampla discusso poltica sobre a
memria histrica, por exemplo. O fenmeno que vivemos o de um passado

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eliminating war, poverty, race and national hatred, governmental restrictions on individual freedom, and in
fostering a spirit of cooperation and concern in the generation growing up.
18
No original: Vivimos en un presente que se encierra en s mismo.

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que no quer passar: um passado que habita o presente, ou melhor, que o


assedia, sem tomar distncia, como um fantasma (RICOEUR 1999, p. 41).19
Essa adeso do ocorrido ao presente uma marca da nossa modernidade
atual, de um capitalismo globalizado que assimila o contedo do nosso
passado, transformando toda a realidade de tempos pretritos em produtos,
numa manifestao do que Benjamin chamou de tempo vazio homogneo do
capitalismo (HUYSSEN 1995, p. 6).20 Hoje, o passado vende melhor que o futuro
(HUYSSEN 2002, p. 12) a ponto de se tornar uma obsesso contempornea, na
forma de uma completa museificao do mundo.21
Todas essas caractersticas observveis no mundo de hoje sugerem uma
crise de historicidade, uma transformao da estrutura moderna da temporalidade
que se encontra ainda em curso. Ao considerar o papel desempenhado pelo
historiador na sociedade, importante observar o surgimento dessa nova
temporalidade hbrida.

66

Concluses
Vivemos um momento adequado para questionar as possibilidades que
as novas abordagens sobre historicidade humana podem trazer para o campo
da historiografia. O presente se encontra alterado: j no vivemos em uma
sociedade marcada pela abertura para o novo, o progressus, mas somos uma
civilizao que parece satisfazer-se continuamente em um presente eterno.
Queremos viver como nossos pais! gritam com resignao os cidados
dos pases mais desenvolvidos do mundo em protesto contra o fim do estado
de bem-estar social. Esse um sintoma de que o horizonte de expectativas
tem diminudo, at quase desaparecer. O passado tem se transformado no
espao poltico protagonista discutido, legislado , enquanto, a cada dia e
indesejavelmente, o futuro nos parece chegar mais cedo.
possvel discordar das advertncias de Roger Chartier quanto a que
a disciplina histrica se encontra beira de um precipcio (CHARTIER 1998),
mas o rgime dhistoricit em mutao e a emergncia de uma nova estrutura
da temporalidade visivelmente desafiam o lugar da historiografia acadmica
e colocam a relevncia social dessa disciplina sob escrutnio. Durante a maior
parte de seu passado de 200 anos, a histria acadmica em grande parte aceitou
o papel de uma disciplina legitimadora, fazendo pouco para nos ajudar a ver o
que poderia ser feito para mudar a ordem atual, quais as possveis alternativas.
O que tentamos delinear um possvel movimento: de uma leitura do
passado que promove resignao, rancor, guerra e tabus uma histria orientada
para a manuteno do que h em direo a uma historicidade equilibrada
que promova uma leitura do passado cujo objetivo seja fortalecer o presente,
libertando-nos para agir a favor de uma poca presente futura menos injusta nas
relaes entre povos e naes. Para isso, buscamos delinear uma historiografia
No original: pasado que no quiere pasar: un pasado que habita el presente o, mejor dicho, que lo asedia
sin tomar distancia, como un fantasma.
20
No original: what Benjamin called the homogenous empty time of the capitalist present.
21
No original: [...] el pasado vende mejor que el futuro.
19

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Futuro e histria
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que no crie um mal-entendido no presente, uma histria crtica, consciente de


sua marca e uso, atenta aos privilgios reivindicados em seu nome por alguns
grupos, por exemplo.
A escrita da histria no pode ser concebida independentemente de sua
posio no entrelaamento temporal da vida, no pode ser concebida fora do
espao de experincia e do horizonte de expectativas de um agente humano. A
historiografia um conhecimento possvel exclusivamente no presente aps a
sobrevivncia de objetos (que evocam o passado do qual provm). O presente,
lugar de confluncia de experincias e expectativas, est em constante
movimento, um movimento que o distancia do ocorrido. Pode at mesmo
separ-lo dele (histria passada vs. presente histrico), criando uma lacuna
entre o passado e a atualidade.
Tal presente marca profundamente a conscincia histrica, resultado da
sensao de orientar-se ao longo do tempo. Aceitar sua contingncia aceitar
a incerteza do futuro e a insegurana sobre o passado. importante que o
historiador se aproxime do passado como de um presente passado, demonstrando
a relevncia desse ltimo para o presente, que, por sua vez, influencia o mesmo
passado e cria as bases para o futuro.
O historiador passa a entender-se como um mediador dessa relao com
os eventos passados. Ao interpretar e elucidar o passado, ele quem decide o
propsito do trabalho histrico e a forma que deve adotar, reintroduzindo uma
perspectiva do tempo e formando uma ponte entre passado, presente e futuro.
A histria apresentada a partir da perspectiva de uma poca presente
futura possui o objetivo de facilitar a liberao do imenso fardo que o passado
pode representar, permitindo uma abertura em direo a um futuro melhor.
Agora que conhecemos a funo da mscara da objetividade, podemos ser
claros sobre nossas motivaes: queremos um futuro mais sustentvel, justo e
equitativo para toda a populao mundial. Queremos restabelecer o equilbrio
entre o homem e seu habitat, queremos um mundo sem violncia ou pobreza.
Queremos que o conhecimento seja acessvel a todos e todas.
Tal renovao da historiografia nos apresentaria uma disciplina plenamente
consciente de sua fora e localizao temporal em um presente aberto ao
futuro e seus problemas, que indaga o passado, fazendo-lhe perguntas teis.
Essa uma maneira pela qual podemos tornar a repensar o futuro, fazendo
uma histria diferente, que no busque criar guerras ou reanimar rancores e
que favorea a paz e a justia buscando a reconciliao entre pontos de vista
aparentemente desconexos por meio de um raciocnio e de explicaes baseados
numa pluralidade de pontos de vista.
A responsabilidade para com o futuro urge uma histria libertadora com
um olhar sobre o passado, presente e futuro. Essa seria uma historiografia que
poderia nos ajudar a superar os traumas causados por eventos extremos e
orientar-nos para o que est por vir. As possibilidades so imensas.

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