Vous êtes sur la page 1sur 23

- ,li -

RAPPORTS

SUR L'CROULEMENT DE ONZE COLONNES


DANS LA

SALLE HYPOSTYLE

DU GRAND TEMPLE D'ANION


KAENK

LE 3 OCTBllE 1899

La catastrophe du 3 octobre 1899 a t dcrite et tudie dans (lois rapports ofliciels


i' celui de M. Legrain, Couservalcui-dessiuatcui du Service des antiquits, qui, charge
en 1895 par M. de Morgan de diriger les travaux de la salle hypostyle, avait id

maintenu dans cet emploi par M. Loret;


celui de M. Mahmoud Bey Fahniy, ingnieur du district de Louxor; 3 celui de Nicour hey, au nom de la Commission mi-

nistrielle qui se transporta aussitt sur les lieux et y rechercha les causes de l'croulement (les colonnes. J'ai limin le rapport de M. Malimoud Bey F'ahmy, qui (ait assez
sommaire, niais je publie in-extenso le rapport (le M. Legraiii et celui de la Commission, en y joignant quelques
du texte.

photographies

et quelques pices ncessaires l'intelligence

Le rapport de M. Legrain tait demeure indit jusqu' ce jour. Celui de la Commission


a parut au Journal officiel de ]'gypte, et il a t reproduit dans plusieurs (les journaux
du pays. L'importance de la pice justifiera l'insertion de ces deux documents dans
les Annales du Service des antiquits. - G. M.

RAPPORT DE M. GEORGES LEGRAIN.


Lorsque, le 3 mai 18(

, la quatrime campagne dc fouilles fut termine


salle hypostyle pouvait dire

\ Karnak, fa situation tie la partie nord de la

rsume ainsi

Colonnes solides par elles-mmes on rpares


Colonnes tombes: n' '5 , 53, 5 ii, 55, 56, 57, G G.................

Colonnes en dmolition pour refaire les assises : 11' G 3 cl 6/i


Colonnes en reconstruction : n'

, LiS

55
.
'i

Colonne menaante : n 117

TOTL

67

- .I

lrcIit Iraves consolidei' : nOs 8 , ii q, fi o , 'i8 , 3 q , 3o ,


i, io, i3,

i ; paliers:

La colonne 117 tait en trs mauvais tat, plus d' demi ronge par le
salptre. Je la fis reprendre en sous-oeuvre, comme j'ai fait pour bien d'autres,

et elle tient encore, penchant vers l'est. Ses voisines 31; et o q taient, elles,
absolument saines. Le sal1)tre les avait effleures peine et les reprises que

j'y avais faites taient insignifiantes. Les fondations taient, comme celles
de la colonne penche n Ii , en bon tat. Il n'y eut pas besoin d'y faire
de reprises.

Les colonnes o q et 38, comme toutes celles (lui ne prsentaient rien


d'anormal, ne furent jamais photographies spcialement que je sache. Je
possde,je crois, la collection la plus complte (les photographies de Karnak;

je n'en ai que trois o elles figurent, par hasard. On peut cependant y voir
qu'elles taient en trs bon tat, ne penchant ni gauche iii droite. J'ai
(lit plus haut que la colonne n 117 penchait vers l'est. Elle tait relie
la colonne 38 par deux lourdes pierres d'architraves qui ont suivi la colonne 38 dans sa chute vers l'ouest., Il a donc fallu pour cela qu'il y ait eu
un arrachement violent, une pousse norme capable de dplacer plus de
o,ooo kilog. (le pierre sur un point (l'appui (l'un mtre carr (le surface
ei
nviron. De fait, deux fragments se sont (Plachs d'un (les deux blocs ci
demeurent encore sur le haut (le la colonne Ii
souffert de l'accident du 3 octobre

i 8q9.

(lui, elle, n'a nullement.


Par contre les blocs de l'archi-

trave ont t lancs contre ta colonne ii G o ils se sont briss. La colonne ii G

penche depuis d'une faon inquitante. En somme, la colonne ii doit donc


tre carte des causes de l'accident. Le 3 octobre 18 qq, vers q heures du
matin, le surveillant Youssef Abmed, (lut tait en tourne au mur d'enceinte
est du temple, entendit un grand bruit semblable au tonnerre. Il courut

aussitt vers le temple et arriva assez temps dans la salle hypostyle pour
voir les cotonnes o 3 et 3 o jetes le long du pylne de Itamss. Le galir
Ahrned Sutiman, qui tait au pied de l'oblisque de Tliotms, y tait
demeure, peur et ne vint que quand le bruit fut teint. Il entendit ties
chocs rpts et successifs; la suite des constatations que j'ai faites
soigneusement depuis mon arrive karnak ( octobre deux heures),

j'ai pu rtablir l'accident clans ses phases.


La cause initiale a t, pour une raison que nous tacherons de deviner

AiiiiaL

Pi I

Aic(77u 7
-

-c

.1

-'-

- s.
. 'r

cf

C
r

-w:
k

Fondations de la Colonne 3d (tir-es suprieure et latrale nord).

t?

k
r
: ;-

Fondations

A' ":
y

le t i Clonnc dO 1tac

li. -r. le nord).

Il/. II

Annals lu Ser'icc (les An1iijui1~.

II

UP:

.-1 LI1
/

.-

Colonn,u

2~1;

et

:1:2.

PhoIotyl.le Borthaud

PARTIE
DE

LA

SALLE HYPOSTYLE DE KARNAK


O SONT LES COLONNES CROULES.

I
i

48
33

32

35

35

36

37

38

30

20

.......

I97
1S

16

15

17

IS

ii
19

Ii

20

l21

L liCE N DE

Colonnes croules le 3 ocLubre s


Colonnes branles et penchant (le l'est
l'croulement;
Colonnes eu rparation

(i898-i899);

Colonises tombes d'ancienne date.

i l'ouest pal' suite de

22

- 1'I -

plus loin, la diut.e (IC la colonne il' 38 vers l'ouest. Elk ei,traiiia la colonne
9 avec elle, (,,fi brisant violemment la moiti (le sa hase. Les architraves

9-38, 38-/17 suivirent. Les colonnes 8 et 37 reurent le


avec leurs architraves sui- les il" -)7 ci
premier choc et
Celles-ci heurtrent les n' 96, 35, Vi
la colonne 3.-) s'croula et renversa successivement les colonnes 3/I et 33 : enfin les deux colonnes 3

tombrent

et

3 allrent s'affaisser, se coller, contre le pylne (le Ramss Il.


La colonne ij fi fut atteinte par l'architrave 38 et 117 an haut de la nuiquime assise. Elle s'inclina sous le choc et penche maintenant (l'une faon
fort inquitante vers l'ouest. La remise en place de cette colonne sera d'une
grande difficult. Je pense que le plus pratique serait (le la dmolir pice
par pice, comme j'ai fait pour la colonne 63.

La colonne ii 1i reut une architrave en plein corps. Les morceaux se sont


disjoints, et la face sud-est est mutile (online si un boulet (le gros canon
l'avait frappe. Nanmoins elle tient encore, et la base, que j'avais consolide

jadis, a rsist au terrible choc.


La colonne i ti souffrit davantage. Frappe par la colonne 7 \ la base
de sa quatrime assise, elle cda, s'inclina. Chose plus grave encore, la

deuxime et la troisime assise se fendirent, et un segment (le plus du


tiers de la superficie totale se dtacha.

Ds que j'eus reu (IC Cizh le ciment ncessaire, je lis bouclier le vide
ainsi produit par une bonne maonnerie (le ciment, sable et moellons.
C'est un contrefort solide (fui pourra, je l'espre, empcher la chute de la
colonne 6; celte chute d'ailleurs pourrait aussi amener celle des colonnes
et ii , si ce n'est plus. Ce travail (le consolidation prsentait. les plus
grands dangers. Il a t termin le i o octobre.

Enfin j'ajouterai, pour terminer cette longue nomenclature, que l'angle


sud-est du massif nord du
plne (IC llamss Il s'est. gravement lzard,
paiS contre-coup de la chute (les colonnes fi" i2 13 et 3-->.
Tel est le rsultat. (IC l'accident du 3 octobre.
ETUDE DES FONDATIONS DE L

S%LLE HYPOSTYLE.

La premire pense que j'ai eue a t (le verifier l'tat (les fondations des
colonnes ii' _)(j et 38. Je ne les ai trouves iii meilleures ni pires que
celles des colonnes n' 7 et Ii 5

elles seraient plutt bien COnServes.

I
Les Egvptiens ont bti la salle hypostyle sur des fondations (le petit
appareil. Elles sont composes de cinq on six couches de gros moellons assez

bien quarris et noys dans du sable tamise. Une paisse couche dc ce mme
sable rgne au-dessous (les fondations.

Les photographies reproduites sur la planche I, donnent l'tat (le la surface des fondations des colonnes () et 38. Elles ont flchi et prsentent
actuellement la courbe ci-contre en coupe (fig. i): or, les (leu', segments
tant (l'est et ouest, on ne peut pas penser un affaissement (le segment.
Je ferai remarquer que la colonne 37 qui

s'est croule, pousse par la colonne 38, a la


mme position. Si l'on admet l'hypothse que
la chute des colonnes est due un affaissement
Il

du sol sous les fondations ou bien aussi la

Fis. i.

(lsagrgralion (les moellons les composant,


on devra pourtant observer que tel n'a pas t

le cas de la colonne 37 (1U1, elle, a comprim,


cras ses fondations dans sa chute. Il ne faut pas oublier quel norme
au moment o l'quilipoids (plus de oo tonnes) a pes sur ces fondations
bre S'est dplac violemment. Nous avons l, je le rpte, un tat semblable

prove-nir,

celui des fondations (les colonnes

et 38, et cet tat ne pouvait


mon avis, ni d'un affaissement ni d'une dsagrgatioii des assises.
O()

J'ai d'ailleurs laiss le sol dans l'tat o je l'avais trouv, ne voulant pas,
sans autorisation ni tmoins, pousser plus avant ces reclietelies. Je n'ai
retir que la boue qui couvrait la surface des pierres.
AFFAISSEMENT DU SOL.

Le temple (le Karnak, cette anne comme les prcdentes, a t irrigu.


J'ai mme demand d'assister cette opration, qui eut lieu le 1- septembre
dernier.
D'ordinaire l'eau, une fois entre dans le temple, y demeure jusqu' fin

novembre. Cette fois ci, pou!' des raisons (lue j'ignore, l'eau fut donne le
1er
septembre, supprime le 7, et le temple se desscha. Je protestai officiellement contre cette mesure, et l'eau fut redonne le t . Il y eut, le iG
o cent. d'eau dans la salle hypostyle et, un peu plus tard, le niveau
atteignit prs (le deux mtres. Le -2 enfin, l'eau fut (le nouveau supprime,
et, le ij octobre, le lendemain (le la catastrophe, quand j'arrivai, toute l'eau
I

in.

- 126 4'dai'L pi~ rt le; le sol n't'lait plus que boueux, et le lac sacr L,ait1 assez 1 ) a s .
Ordinairement , les annes prcdentes, la dessication du temple ne se faisait
pas aussi vite : je l'attribue la faiblesse de la crue de cette anne et au peu
d'infiltration qui en est rsult.
Il y a donc en rsum ces faits nouveaux : suppression de l'eau (lu 7
au 1-91 et, par consquent, double introduction de l'eau dans le temple. La
seconde inondation a t aussi plus forte que d'habitude. Le sol s'est dessch rapidement deux fois.
Le systme d'inondation annuelle des temples a t prconis par
M. Grand pacha, dans son rapport sur les temples gyptiens de i888, et
particulirement pour Karnak, (cf. op. 1., p. 53). II est employ Louqsor
depuis sept ans, Karnak depuis quatre ans, et il n'a produit que de bons
rsultats. Le sol a t dsalptr, le ciment a t durci. Je ne pense pas
que ce soit ce procd que l'affaissement du sol puisse tre attribu, si
affaissement il y a eu.
Karnak a eu bien (les ruines dj avant qu'il ne ft inond, et de tout
temps on dut le rparer. De nouvelles catastrophes venaient souvent, comme
dernirement encore, dconcerter les efforts des rparateurs. Voici mie
liste approximative des dgts, rparations et phnomnes ressentis
Karnak et dont nous avons pu constater l'existence
Reconstruction (lu sanctuaire par Philippe Arrhide;
Reconstruction d'une chambre du palais de Thotms III par Alexandre Il;
/i
i av. J.-C. Restauration des jambages (lu Ill pylne par Ptolme III et Brnice II;
'Il G-i 37 av. J.-C. Restauration du grand pylne (le Bamss Il et des
colonnes (le la salle hypostyle par Plolme IX et Evergte Il.
av. J.-C. Tremblement tie terre trs violent qui ruine Thbes;
i G ap. J.-C. Restauration du sanctuaire d'Ousertesen par Tibre;
Vers Goo. Tremblement do terre qui ruine la partie sud de la salle
hypostyle, chute du pylne (le Ramss
Chute (le 9 colonnes dans la grande cour: ces colonnes tombent toutes
dans la mme direction;
Tremblement (le terre qui fait pivoter le liant d'une des colonnes tie
la salle dite du jardin bOlaThqllf3;
86 t . Clinic d'une des colonnes poticlies

- 1297 Chiite (le la colonne n 7


Chute (l'une (les colonnes prs de la chambre d'Alexandre. Cette chute,
ou plutt cet arrachement, est singulier. Les deux tiers de la colonne
qui
sont tombs sont intacts; l'autre tiers, qui demeure en place n'est
pas
moins intact que le reste. Cette particularit ne peut tre explique que par
un mouvement sismique local
186 . Chute d'une porte dans l'axe (lu temple, prs de l'oblisque
tl'ilashopsilou
88/i. branlement de la grande porte de la salle hypostyle;

1887. Tremblement de terre Louqsor;


1897. Chute d'un montant de porte dans le temple de Plitali Noferher;
$98. croulement du pylne d'Hormheb o l'inondation n'atteint ce-

pendant pas;
3 octobre 18 99. croulement de onze colonnes dans la salle
hypostyle;
(3 octobre 1899. Deux architraves se brisent et tombent clans le
temple
d'Aninophis Il.
On peut voir dans cette longue lisle que, quatre ou cinq fois, nous pouvons
certainement attribuer des chutes ou des dgts importants des tremble-

ments (le terre, (les ondulations tellurgiques. Ces ondulations sont souvent trs courtes, inattendues, et, parfois, comme pour la colonne (le la salle
(lite (lu jardin botanique et celle (le la chambre d'Alexandre, sont localises

un endroit trs petit. Les Arabes connaissent fort bien cette


particularit
et distinguent cieux sortes de tremblements de terre; l'une
provenant de

cyclnes, l'autre, plus classique, avec secousses plus on moins rptes.


Je me suis demand si on ne pouvait pas chercher clans un tremblement
(le terre, dans une brusque ondulation tellurique, la raison de l'accident (lu
3 octobre.
A la (late du

octobre, on peut noter comme phnomnes atmosphheures du matin un grand cyclne, qui eut lieu Alexandrie;
ir

riques:
i o heures et i/ ,.pluie au Caire; heures et i/,
pluie Beni Souef.
Le octobre au soir, il y eut karnak un grand semoun
charg de sable
et de poussire.
Le

',

heures du matin, eut lieu l'croulement; le soir, il y cut (le


clairs.
grands
Le !i , vers six heures, il y eut un nouveau semoun avec pluie et orage.

- 128 Le

, i

heures du soir, deux architraves se brisrent dans le temple


(l'Amnophis II.
Le 6, grands clairs.

Y a-t-il entre ces semouns et ces clairs et les accidents rcents un rapport quelconque. Je suis port \ le croire pour les raisons suivantes

Les fondations des colonnes Cj et 38 taient, je l'ai dit, assez bonnes.


La hase de la colonne 38 est absolument saine. Celle (le la colonne CC1 a
t, on peut le voir, arrache violemment (lu sol.
Ces deux colonnes, je le rpte encore, taient absolument verticales,

l'architrave f)9-38, qui pesait dessus, bien horizontale, sans fissure iii
dfaut. Jamais elles n'avaient t entames par le salptre; lout, en tombant,
elles se sont peu dsagrges. Les segments sont solides, et je n'ai eu (lIl'I

salptra-lion,

boucher

cil et

quelques trous ou fentes insignifiantes. Quand la


la dsagrgation, se pro(luil Karnak, elle a presque toujours lieu

fleur de sol et non sous le sol. Il suffit de creuser quelque peu pour retrouver une fondation solide, et celles des colonnes o q cl :18 Paraissent l'avoir
t. J'ai nioni r plus liant, par comparaison avec la colonne 37, pie leiii t'i t
actuel pouvait tre 1)Ostliellr l'accident. El, quand mme cela ne serait
pas, si les Pierres (IC fondation s'taient dsagrges, la colonne aurait
pench peu peu, se serait incline, comme bien d'autres le font. La pierre
en s'crasant mme aurait fait tampon, et la chiite aurait t lente, comme le

fut celle de la colonne penche par exemple. Ici, au contraire, c'est un arrachement, un flau

fortuit.

La colonne 38 tombe, entrane la o qe et de plus tire avec elles les deux


normes pierres de l'arcbi [rave 3 8-! , qui taient auparavant eniraines en

sens contraire. Et [out (l'un coup les voici (Jill remontent la Pente que leur
donnait la colonne /17, quittent leur point (l'appui en y laissant quelques
fragments d'elles-mmes, tournent comme prises dans un tourbillon

frappent la colonne Li 6 qu'elles lout chanceler, et o elles se brisent en


menus morceaux et tombent loin de leur point de dpart. Et cela quand
d'autres architraves, elles, sont tombes directement ii terre, sans suivre
leur colonne avec laquelle elles avaient, par leur situation horizontale, (les
aviii eu tout
points (l'attache plus srieux que l'architrave n "S-117
cas avec la colonne 38.

"'ell

Il y a l en somme un fait singulier (loll! je demande un srieux examen

I) -

et qui, i mon avis, pourrait fournir une explication de l'accident dtj 3 octobre
plus rationnelle peut-tre que celles quej'ai examines plus haut, c'est--dire
affaissement du sol ou dsagrgation des fondations.

Telles sont, Monsieur le Directeur gnral, les faits qui se sont passs
Karnak, les observations que j'ai pu faire durant mon dernier sjour, et les
explications que je puis fournir du malheureux accident du 3 octobre 1899.
G. LEGRAIN.

II.
RAPPORT DE LA COMMISSION.

La Commission institue par arrt ministriel du 18 octobre 18 99, en


vue de rechercher les causes qui ont dtermin 10 La chute, survenue le
3 octobre courant, de onze colonnes dans le Temple de Karnak; L'branlement de trois autres colonnes dans le mme temple, s'est immdiatement runie et, le mme jour, est partie pour Luxor. Ds son arrive, le
lendemain, elle s'est runie Karnak, dans la salle hypostyle, o elle a
commenc ses investigations. Aprs un examen d'ensemble des lieux o la
catastrophe s'est produite, la Commission a rgl la marche de ses travaux
de la manire suivante
i

Constatation des faits;

Recherche des causes qui ont dtermin la chute ou l'branlement


des colonnes;

30 tude des moyens de consolidation qu'il y a lieu d'adopter pour prvenir de nouveaux dommages et rdifier, si possible, les colonnes tombes
ou inclines.
Tous les membres de la Commission taient prsents. MM. Legrain et
Mahmoud bey Fahmy, auteurs des deux rapports sur l'accident du 3 octobre,
se tenaient sa disposition.

T. CONSTATATION DES FAITS.

La Commission a tout d'abord pris connaissance


Annales, 1900.

- 130 i du rapport de M. Legrain, en date du i octobre 1899;


octobre 1899.
9 Du rapport de Mahmoud bey Fahmy, en date du i
Elle a ensuite procd aux constatations.

Les onze colonnes tombes et les trois colonnes branles appartiennent


la salle hypostyle, leurs positions sont indiques sur le plan ci-joint') par
les numros suivants:
Colonnes tombes n' 38, 37, 36, 35, 3!i, 33, 3,
, 8,
3;
Colonnes branles
-11 6, It ti et 6.
Les deux rapports prcits concordent. trs sensiblement quant la marche
0S

la chute initiale des colonnes


phnomne et ils attribuent l'un et l'autre,
n'auraient
99 et 38, l'origine du mouvement que toutes les autres colonnes
fut (lue suivre. L'examen (les lieux montre l'vidence de cette hypothse; il
(lit

est (ls lors particulirement intressant (le suivre, autant que possible, le
mouvement de ces colonnes dans leur chiite.
Colonne 8. La colonne tout entire a fait un mouvement de bascule

autour de sa base qui maintenant est incline 500 environ. La rotation


s'est effectue autour d'un diamtre du socle, normal au plan de la chute.
Une partie du socle est entre dans le sol, effondrant sous elle une moiti
environ de la fondation, et dcouvrant l'autre moiti reste peu prs in-

tacte comme le montrent les photographies de M. Legrain reproduites surla


planche I. La fondation se compose actuellement de la partie devenue apparente par le renversement du socle S , forme de moellons de dimensions trs
ingales, sans liaison entre eux, quelques-uns mme poss sur champ; puis
d'une autre partie sans doute primitivement semblable la premire, mais
entirement effondre et dont il ne reste peu prs que des dbris de

avec quelques
pierres crases et comme rduites en sable un peu terreux,
pierres parses avant mieux rsist sous la charge.
Colonne 99. Ce qui prcde est absolument applicable la colonne
,
les
tombe videmment dans les mmes conditions et, sans aucun doute, par

mmes causes que la colonne 38. L'examen (les fondations de cette colonne
montre peu prs identiquement la mme situation et le mme tat de dI o sont reproduites deux des
composition des matriaux (cfr. la planche
photograhies prises par M. Legrain).
(I)

Voir le selI9ne de (C plan ta page 14 (lit pisent voin nie.

- 131 L'crasement des fondations des colonnes 38 et 9 est d, sans aucun


doute, la mauvaise qualit des pierres qui les composent, rendues plus
friables encore par leur salptration extrme. Il y a lieu galement de noter
la disposition curieuse et trs dfavorable des fondations de ces colonnes

qui, au lieu de prsenter en plan une surface suprieure leurs bases, sont

plutt de dimensions moindres et, en quelques points, en retrait sur le


plan des colonnes. Cette disposition si dfavorable la stabilit des colonnes

a d galement contribuer leur renversemant.


L'abondance des eaux d'infiltration dans les fouilles, ordonnes par la
Commission, n'a pas permis de les descendre jusqu'au niveau infrieur des

fondations des colonnes n' q et 38, et de vrifier les dimensions (l'une


pierre de fondation de grande surface, place sous la moiti Sud-Est des
fondations, alors que la sonde enfonait librement sous la partie N.-E.; c'est
un point important vrifier plus tard.
Il semble certain que les colonnes
avec leurs socles, et ne se sont

q et 38 sont tombes tout (l'une pice,


brises qu'au choc des autres colonnes, ou

mieux encore, en arrivant sur le sol. Leurs assises, disloques parle choc,
sont le plus souvent assez bien conserves pour qu'avec des soins minutieux

il soit possible de les rdifier.


La description de l'tat des autres colonnes serait forcment confuse et
sans grand intrt, mais la photographie reproduite sur la planche Il en
donne une image frappante: elles sont, sauf les deux colonnes appuyes

au pylne dans un chaos absolu, et le triage de leurs parties respectives


ncessitera des soins mticuleux et la plus grande prudence pour conserver
le plus possible intacts tant de morceaux pars.
Les trois colonnes branles doivent aux chocs des colonnes tombes leur

tat dangereux.

Il. RECHERCHE DES CAUSES QUI ONT DJTERMIN1 LA CHUTE DES COLONNES.
De l'aspect des lieux il rsulte avec toute vidence, que la chute des colonnes q et 38 a donn la premire impulsion au renversement des neuf
autres colonnes. L'une d'elles seule est-elle tombe la premire ou les deux
ensemble? il est difficile de rien dire cet gard. Cependant, le fait qu'elles

- i3

sont tombes paralllement et qu'elles taient relies par une architrave


porte croire une chute simultane.
Comme l'une des causes primordiales de la chute des colonnes, il faut

admettre l'tat de dsagrgation d'une partie des pierres des fondations,


ronges par le salptre, et devenues si friables qu'on peut sans grand effort
les mietter entre les doigts. Les chantillons rapports par la Commission
montrent ce fait avec toute vidence.

Il en est de mme pour le sous-sol, form maintenant de sable salptre',


dont certaines parties ont montr l'analyse une proportion considrable de
matires salines.

La salptration du sol et des fondations du Temple est due deux causes


distinctes
i L'exhaussement du niveau des infiltrations du Nil depuis la construction du Temple;
o
La prsence des dbris d'habitation et du sbakh dans les ruines,
pendant des sicles, en quantit considrable.

III. EXhAUssEMENT DU NIVEAU DES INFILTRATIONS.


Le lent exhaussement sculaire du lit du Nil a profondment change les
conditions dans lesquelles les anciens temples gyptiens avaient t btis.

Les inscriptions hiroglyphiques, graves sur la face Ouest du quai antique du Temple de Karnak mme, nous donnent la hauteur atteinte par
quarante crues du Nil entre 95o et 65o avant J.-C.
De l'tude faite de ces crues par M. Ventre pacha dans la Zeitschrflfr
oegyptisc/tc Sprache en 18 96, ii rsulte que l'exhaussement moyen du lit du

fleuve peut tre valu o m. 096 par sicle, et que l'altitude moyenne des
crues cette poque est de It m. 5 au-dessus du niveau de la mer. Appliquant ces donnes, nous trouvons que, 5oo ans plus tt, quand fut btie
la salle hypostyle, vers t ioo avant J.-C. l'altitude moyenne des crues tait

infrieure de 0,096 x S soit !i8 centimtres soit 73 m. 77 R. L. Le


niveau moyen de la salle hypostyle tant, d'aprs Grand pacha (Rapport
sur les Temples Egypens, 18 88, cit par Ventre Pacha), de 7!! m. 10,
nous en concluons que, an moment de sa construction, la salle hypostyle

fut tablie o m. 33
cette poque.

seulement

au-dessus du niveau moyen des crues de

Il L
80

DIAGRAMME
DRESSE PAR
79

M. LE CAPITAINE LYONS.

78

Hautes eaux

89
(77 n. (e6).

77--

76--

v7v

Niveau

dcombres.

75--

Dallage

71t . -

de

la

salle

hypostyle .

Hautes eaux
idoo av. J.-C.

010

73--

72

Cote approxitnatiee
cm dessous

.......

des rondatious
'les colonnes.

71

70

iOO
AC

1000
AC

Annes.

AD

1000
Al)

- 133 De sicle en sicle, le niveau du fleuve s'est donc exhauss, mouillant


eu Karnak une
priodiquement le Temple. L'inondation de 1895 ayant
au-dessus du niveau de la
altitude de 7 m. 39, la crue atteignit 3 rn.
salle hypostyle.
On ne considre actuellement que le niveau des eaux d'inondation. Celui
des eaux d'infiltration, eaux bien plus dangereuses puisqu'elles sont salptres, aurait toujours t plus bas, de deux mtres environ. Elles auraient
donc atteint cette anne l i m. 9 9 de hauteur darts la salle hypostyle.
On peut enfin, en employant les mmes donnes, et en estimant la profondeur des fondations i m. 75, trouver la date o les eaux d'infiltration
vinrent attaquer les substructions des bases
,'-5

1,29 + i

"

0,096

=3zGo-iooo = i6oavantJ.-C.

et celle o elles dpassrent le niveau de la salle hypostyle et rencontrrent


le sbakh qui y tait alors abondant
0,096

i3oo ans, soit vers l'an Goo aprs J.-C.

Ainsi, deux cents ans peine aprs la construction, les fondations de la


salle hypostyle taient dj atteintes parles infiltrations, et, depuis s 3oo ans,
le salptre provenant du sbakh dissous et transport par ces eaux dsagrge
les grs qui les composent (cf. le dia8ranime ci-joint).
Les temples taient l'origine et par leur affectation mme dpourvus
d'habitation et aucune chance de salptration n'tait redouter. Tout au
ci
ontraire, ds l're chrtienne, les habitations y devinrent extre'mement
nombreuses, et l'norme quantit de sbakh et de dbris de toute sorte qu'il
a fallu retirer pour mettre jour une partie du dallage ancien, montre quelle
a d tre leur importance. Il y en avait plus de i m. 8o dans la salle

t. I, p. xii. Il en subsiste
hypostyle au tmoignage de Grand Pacha, Rapport,
encore dans la partie Sud une butte haute d'environ 8 mtres.
trs grandes quantits
Dj, l'poque de Manette Pacha, vers 18 6 o, de
dans
le
milieu
de
la
salle
de sbakh avaient t prises
hypostyle et rejetes
vers le pourtour. Ce mouvement des terres semble avoir eu pour consquence
la chute de la colonne n 7 qui, dj, penchait sensiblement. Nul doute que
le dblaiement de cette salle a d, en rompant l'quilibre du sol tabli
depuis des

sicles,

nuire la stabilit des fondations et permettre aux infil-

- 13'i tralions une action ingalement dissolvante du sous-sol. Les colonnes


conserves dans leur alvole de sbakh se sont trouves sans appui et
ont d'autant plus fatigu leurs fondations dj affaiblies par les infiltrations.

Il serait donc recommander que des dblaiements nouveaux ne fussent


faits qu' mesure que les moyens de consolidation des colonnes ou des
murailles seront suffisants et que la rfection ou la rparation des fondations
pourra suivre immdiatement le travail de dblaiement.

Certaines analyses de sbakh, faites par le M. D" Rathgen et cites par


M. le D" L. Borchardt dans son Rapport sur la dsagrgation des blocs de
grs des constructions des temples de Philae, donnent jusqu' 1/7 pour cent

de sels nuisibles. La proportion n'est pas moindre sans doute pour les
koms de Karnak. Ce fait tait si connu que, ds l'anne 1888, le Gouvernement se proccupait de remdier cette situation, et les moyens
qui
furent mis eu usage sont indiqus dans le rapport de S. E. Grand Pacha
de mars 1888.

Enfin les pierres dont se composent les colonnes et leurs fondations sont
un grs mlang d'oxyde de fer, provenant le plus souvent des carrires de
Selseleb. Son poids moyen est de 1933 kilog,le m"., son absorption d'eau
de o,33 0/0, sa rsistance l'crasement de 16 kilog. par c. C'tait,
l'origine et pour des constructions difies entirement sec, une matire convenable, facile travailler, condition qui a d influer sur le choix
qui en a t fait. Mais, par contre, c'est une des pierres les plus mauvaises,
en raison de sa grande porosit, alors qu'elle est noye dans un vritable
bain de salptre et, de plus, expose des alternatives de scheresse et
d'humidit. Il suffit aujourd'hui du moindre effort pour rduire quelques
unes de ces pierres en poudre. Cependant, ainsi que la Commission a pu le

constater dans les fondations mme des colonnes q et 38 rcemment


boules, ct de ces pierres pourries, il en reste d'autres qui prsentent
encore une certaine rsistance, condition videmment dfavorable la stabilit de l'ouvrage.
Il semble que le dblaiement et aussi le lavage destin dsalptrer les
bases des colonnes et murailles, et qui paraissent avoir donn de bons rsultats pour les parties visibles au-dessus du dallage, aient eu une action
plutt nuisible sur les fondations dont ces oprations ont troubl l'quilibre

et la rsistance. Ces mmes operations semblent avoir donn Luxor un r-

- 135 sultat excellent, si on s'en tient galement l'aspect du pied des murailles
et aux socles des colonnes.
Il n'a pas t possible de dcouvrir les fondations jusqu'au niveau de
l'assise infrieure: l'eau, venant en abondance dans la fouille, aurait pu produire des glissements dans les parties voisines de l'difice. La fouille a d
mme tre remblaye. Il sera ncessaire de constater quel est l'tat des dernires assises, aussi bien dans la partie reste intacte en apparence, que dans
la partie broye par le renversement des colonnes. Ce travail ne pourra se

faire avec scurit que lorsque le niveau des eaux d'infiltration sera notablement descendu, aprs quelques mois.
Quelle est la cause certaine qui a dtermin le premier mouvement de la
colonne? Il est difficile de la dterminer rigoureusement. M. Legrain, dans
son rapport, aprs Manette pacha et les gyptologues qui ont crit sur
Karnak, met l'ide d'un nouveau tremblement de terre local. Nous devons

dire que nous n'avons recueilli aucun renseignement qui puisse confirmer
cette hypothse. Mais il n'est nullement ncessaire de recourir une cause
trangre pour justifier la chute des colonnes 9 et 38, dont les fondations

sont dans un tat de dcomposition tel que toute dfaillance de quelques


moellons arrivs \ leur terme de rsistance suffisait parfaitement amener
un dfaut de stabilit capable de produire le renversement.. Ceci tant encore
aggrav par ce fait que les fondations sont de dimensions plus faibles que
les colonnes elles-mmes.
Enfin le moment o cet accident s'est produit semble j ustilier cette hypothse. Le lavage de la salle hypostyle venait d'tre fait et les eaux s'taient
retires plus rapidement que d'habitude, ainsi qu'il rsulte du rapport de
M. Legrain (' sans doute par suite de la baisse rapide du Nil. Seules quelques
mares d'eau taient restes dans la salle, qui se sont puises d'elles-mmes
de leur trop
par infiltrations en quelques jours. Les fondations se vidant
plein d'eau, rien de plus logique qu'un tassement, dans ces conditions, se
soit produit brusquement.
IV.

TUDE DES MOYENS DE CONSOLIDATION.

Le peu de rsistance du sol, l'tat de dsagrgation des pierres salptres


CI'. pi u

liant

5- 1 li du

lt11'e11t

ohune.

- 136 qui forment les fondations des colonnes, et la disposition particulire de


celles-ci, contribuent rendre leur stabilit trs prcaire, surtout maintenant

qu'elles sont dpourvues des architraves et des superstructures qui les


reliaient entre elles. Le moindre mouvement des colonnes dans le sens vertical devant amener leur chute prochaine, il importe de les protger cet
gard par un contreventement tabli de telle sorte que tout mouvement soit
peu prs impossible isolment.
La disposition prconise par la Commission pour ce contreventement
consiste, en principe, entourer les colonnes de colliers puissants, avec

interposition de cales en bois pour viter tout froissement des sculptures


dans le serrage, et runir ces colliers entre eux par des tiges indformables
formes de fer I de forte dimension. Des dispositions de dtail seront

prises, afin de permettre la mise en place facile et rapide de ces diverses


pices, en mme temps que le serrage ncessaire donner l'ensemble du
contreventement la, rigidit indispensable son efficacit.
On peut esprer qu'aussitt ce contreventement en place les chutes de

colonnes seront trs peu probables, mme s'il se produisait dans les fondalions des tassements analogues ceux qui ont provoqu la chute des colonnes

q et. 38. C'est, de toutes les mesures ncessaires, la premire et la


plus indispensable prendre.
Les murailles et pylnes ne semblant nullement menacs d'une chute

prochaine, les rparations qu'ils peuvent exiger n'ont pas t l'objet d'une
tude spciale de la Commission, qui a port son attention seulement sur les
travaux immdiats, se rservant de faire ultrieurement une tude gnrale
des temples de Karnak et des oprations que leur consolidation ultrieure
ncessitera. Quanta prsent la consolidation ncessaire peut se restreindre
aux colonnes de la salle hypostyle et leur superstructure. La plupart des
colonnes sont menaces, et ce que l'accident du 3 octobre a montr de leurs
fondations doit donner la plus grande inqutude pour l'avenir. Il faut
absolument pouvoir visiter les fondations des colonnes et le plus souvent
les rparer ou les refaire en totalit, si l'on veut tre assur de conserver

la salle hypostyle encore quelques sicles.


Pour atteindre cet objet, la Commission a estim qu'il serait ncessaire
(l'isoler tout d'abord les fondations des colonnes, de telle manire que la

rirlion partielle ou totale (le la fondation de chacune d'elles ne puisse

1,17 occasionner aucun glissement des fondations voisines ni provoquer des


chutes partielles ou mme du dsquilibre dans l'ensemble. Elle a prvu
cet effet un quadrillage de murettes en maonnerie de pierre dure et ciment,

isolant chaque colonne dans une case spciale.


La construction de ces murettes sera faite par petites parties, de manire
n'ouvrir simultanment que le moins possible de fouilles trop rapproches

les unes des autres; en tout cas ces fouilles ne devront jamais intresser deux
colonnes voisines. Afin d'viter les trpidations qu'aurait pu produire le

battage de palplanches dans les endroits o le glissement des sables du


sous-sol l'et ncessit, on a prvu l'emploi de tles minces d'acier dont la
descente peut se faire sans effort.
Le quadrillage termin permettra de visiter sans danger dc glissement
les fondations des colonnes et de dterminer la nature et l'importance des
fonrparations y faire. Il semble, d'aprs le peu que l'on connat de ces
dations et la manire dont elles se sont comportes dans l'accident du

3 octobre, qu'elles seront entirement refaire. Le devis estimatif le prvoit


ainsi.

Les dispositions adoptes permettent d'affirmer qu'en aucun point des


fondations nouvelles fa pression sur le sol ne dpassera j kg. 5oo par centimtre carr, aprs que tous les travaux de rfection auront t termins.
Cette pression est assez faible pour offrir toute scurit quant aux tassements
colonnes
possibles. Dans le temple actuel, certaines des fondations de

doivent exercer sur le sol une pression atteignant 3 kilogrammes par centimtre carr.
Les colonnes brises ou branles seront dmontes, assise par assise,
et remises en place aprs rfection de la fondation. Ceci permettra de les

reconstruire en liant les diverses assises au ciment et d'assurer leur conser-

vation.
Au cas o il serait soit difficile, soit inutile, de dmonter une colonne,
on pourrait encore, mais exceptionnellement, la supporter par un ensemble
de charpentes en bois formant clissage soutenu lui-mme par des vrins
hydrauliques pendant la rfection de la fondation. L'emploi de vrins by-

drauliques est recommand pour viter toute trpidation des maonneries.


Il sera peut-tre et mme probablement ncessaire de remplacer certaines
parties trop dfectueuses des colonnes tombes ou atteintes par le salptre.

138 des matriaux devra tre fait avec le plus grand soin, dans les
carrires de grs.
Le chou

V. DRAINAGE.

Les causes principales de destruction du temple tant l'action dsagrgeante du sbakh et des infiltrations, il conviendrait d'entraver le plus possible leur action nuisible par un drainage rationnel, maintenant le niveau
des infiltrations sous le temple la cote 78,00. De cette manire, les lavages
annuels pourraient tre repris, ds que la rfection des fondations serait
termine si toutefois, ce moment, on juge encore leur action ncessaire.
Quant prsent la Commission est d'avis qu'il y a lieu de les suspendre
pendant la dure des travaux.

La Commission n'a pu, dans le peu de temps qui lui tait accord, que
faire un examen rapide et tablir un projet sommaire des travaux de consolidation et de reconstruction. Les chiffres qu'elle donne comme valuation
ne peuvent donc tre considrs que comme une indication, et il serait desirable qu'il 10i ft permis de procder des tudes plus prcises, avant que
des travaux dfinitifs soient commencs.
Le Caire, le

8 octobre 1899.

Sign

Ch. Nicoug, All. PERRY, G..LYoNs, IsMAk SERin',

M. ANIS.

- 139 -

TEMPLE DE KARNAk.
CONSOLIDATION DES COLONNES DE LA. SALLE HYPOSTYLE.

DEVIS ESTIMATIF
DES TRAVAUX PROPOSS PAR LA COMMISSION.

QUANP

TITES.

DESIGNATION DES OUVRAGES.

PRIX
UNITAIRES.
L. E.

SOMMES.
5A
TIELLES.

TOTALES.
L. E.

A. CONSOLIDATION DU SOUS-SOL
ET CONTREVENTEMENT DES COLONNES.
I

6soo

i i4o

Creusement des murettes; aciers et fers...

80O k
t goo k
3 116650

3e

6OOO

Cornires de

mo

912

de

110X80
10

170X'2
15

pour contreventement

Boulons et rondelles etc

1090

186

o o8o

Tle en acier de 3 rn/rn pour too mtres de


vannage ....................................................

Fers mplats de i5omfmxi5


Tirant de 3 c/rn de D pour vannage

56o

o o3o

ACIERS ET FERS:

Fers

28800

/1

Fouilles et transport de la terre fouille

25

13 5

Cales en bois de htre

180

Maonneries et bton au ciment

18600

TRAVAUL pnvus ..............


Somme valoir pour les imprvus so p. cent
environ

[1777
26000

TOTAL POUR A
B. RFECTION DES FONDATIONS
DES COLONNES.
6

sfioo

Dmolition la pioche
A REPORTER

o o8o

so8
oo8

QU%NP

TI TES.

l'iO -

DESIGNATION DES OUVRAGES.

I'Rh
UNITAIRES.

L.E

7
8

2600
a6oo

'"

TIELLES.

TOTALES.

L. E.
ao8

REPORT

'

SOMMES.

Maonnerie au ciment

'1

7800

Frais exceptionnels pour l'enlvement ou le


soutnement des colonnes dont l'valuation est difficile arrter ( priori) peuvent tre valus la somme de LE
TOTAL POLE

C.

3990
12000

RFECT1ON DES COLONNES.


(Incertaines).

Somme prvoir en bloc LE


TOTAL POUR C

10000
10000

RCAP1TULAT10N.
Dpenses pour les travaux A

a6ooo

12000

10000

N
TOTAL

posa

L'ENSEMBLE DES TRAVAUX

/i8ooo