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ESCUELA ECOLGICA DE CHICAGO.

En los aos 20 se dio un gran crecimiento de las grandes ciudades de los


EEUU, estas era el punto de llegada de miles de inmigrantes (de Europa), como
tambin de la poblacin rural, producto del xodo hacia la ciudad; todo esto
origina una gran confusin social, de esta manera la ciudad empez a ser el
centro de inters de los socilogos, surgiendo el estudio de esta compleja
situacin y de los procesos de transformacin para reconstruir el orden social.
La razn por la cual la Sociologa Urbana aparece en Chicago y elige a esta
ciudad para su estudio, se debi a que en los aos 20 era una de las ms
dinmicas de EEUU, la cual reciba muchos inmigrantes que iban a las partes
industriales, generndose un periodo de gran crecimiento demogrfico, de esta
manera se les presenta a los investigadores como un gran laboratorio de
investigacin de la situacin social de esos momentos.
Bajo estas circunstancias va a surgir la Escuela de Chicago, que fue una
corriente de pensamiento de un grupo de investigadores que se reunieron para
estudiar la ciudad de Chicago, y cuyo fundador fue Park. Estaba encabezada
por Park y Wirth (de lnea mas culturalista, fue quien dio la definicin
sociolgica dentro de la escuela de Chicago), y posteriormente surgiran
Burguess y Mc Kenzie (naturalistas ambos), quienes elaboraran sus teoras en
base a Park y Wirth. Esta escuela va a definir a la ciudad como objeto de
estudio; y la tendencia a hacer coincidir ciudad y sociedad para considerarla
como disciplina autnoma (el principal obstculo que se presenta en la
actualidad para justificar la sociologa urbana), le proporcion, en aquel tiempo,
un claro motivo para crear una nueva rama de la sociologa: la Sociologa
Urbana, que en 1925 va recibir un reconocimiento oficial como disciplina
autnoma.
Siempre dentro de lo que es el pensamiento de la sociologa clsica, ellos
entendieron que hay una concepcin que va desde lo primitivo a lo ms
evolucionado, o sea un pasaje desde la sociedad rural a la sociedad urbana; o
(segn Toris quien postula esta idea) desde el grupo comunitario al grupo
societario; donde en el primero, las relaciones son ms personales y vinculadas
a lo tradicional; y el segundo son relaciones ms secundarias y vinculadas a lo
racional. Esta idea de pasaje o evolucin, se funda en la teora evolucionista de
Darwin y los postulados ecologistas (por ejemplo la supervivencia del mas
apto, la dominacin entre especies, etc.) son aplicados a la ciudad, en el
momento que las ciudades de EEUU se estaban expandiendo
demogrficamente y comenzaba a darse una hegemona imperialista de este
pas.

En sntesis, lo que hicieron fue una analoga entre ecologa (ciencia que estudia
las relaciones entre las especies y su medio) y ciudad, entonces, viendo a la
ciudad como un medio particular, entendieron que el mbito urbano es un
medio que va a requerir que los sujetos y las conductas humanas tengan cierta
adaptacin para poder sobrevivir en ese medio. De esta amanera, todas las
conductas que van teniendo los grupos sociales entre si, son vistas como
formas de adaptarse a ese medio urbano; que al mismo tiempo, este medio,
tiene caractersticas particulares que lo distinguen de lo que es el mbito rural
donde se dan relaciones primarias (cara a cara), mientras que en la ciudad las
relaciones son mas impersonales y secundarias. Esto es postulado por Wirth y
aceptado por toda la escuela.
Pero la teora ecolgica no explica la ciudad, su mayor potencial radica en la
cuestin descriptiva. Esto cuestiona Castells, que es emprica, que no soluciona
nada y que es muy superficial en el tipo de anlisis que hace, ya que no
incorpora la cuestin productiva, las relaciones de poder entre grupos sociales,
etc.

PRINCIPALES EXPONENTES DE LA ESCUELA ECOLGICA DE CHICAGO.


ROBERT PARK (Naturalista).

Fundador de la Escuela de Chicago y padre de los roles. Fundo el departamento


de Sociologa Urbana dentro de la Universidad de Chicago, e introduce a
Darwin en los conceptos sociales, adoptando su teora a los estudios urbanos
Para Park no se poda estudiar la ciudad solamente desde su organizacin
fsica, sino que esta rene tambin otros fenmenos que deben tenerse en
cuenta si se quiere tener una visin total de la ciudad, lo que significa que se
debe hacer un estudio interdisciplinario. Para Park la ciudad es un producto de
la naturaleza, y particularmente de la naturaleza humana, ya que no constituye
solamente una construccin fsica o artificial, sino que adems esta formada
por un conjunto de tradiciones y costumbres (actitudes y sentimientos
manifestados a travs de las costumbres). Teniendo en cuenta esto, Park habla
de la Ecologa Humana, y dice que esta debe ser interpretada a partir de una

teora Darwiniana moderna, para poder explicar as la sociedad


contempornea. Entonces va a resaltar, de esta teora elementos tales como
la lucha por la existencia, la solidaridad entre especies de un mismo grupo,
etc.
De esta manera, la manifestacin de un orden viviente y cambiante (pero
relacionados) entre organismos en competicin, le da a Park las bases para
entender y lograr (concebir) un orden social. Afirmando tambin que la
sociedad se funda ms en una base bitica que en una base cultural.
Park define la Comunidad como el conjunto de relaciones que se establecen
entre las diversas especies de un mismo hbitat, y dice que se esta dando un
progresivo cierre de los habitats, debido a un desarrollo paralelo de
cooperacin entre miembros de distinta especie y en competicin, lo que
genera comunidades mas amplias. La comunidad adopta mecanismos de
competicin para regular el nmero de sus miembros y preservar as el
equilibrio entre las especies en competencia. Segn l, las caractersticas de
una comunidad son:
- Poblacin organizada territorialmente.
- Unidades individuales que viven con una relacin de mutua dependencia
simbitica.
- Poblacin ms o menos arraigada al suelo que ocupa.
La Sociedad desde el punto de vista ecolgico, segn Park, es aquella donde
la competicin bitica se ha atenuado, y donde la lucha por la existencia ha
alcanzado formas ms sutiles. Pero a pesar de esto, en las sociedades
humanas, la competicin bitica siempre va a estar presente.
Pero hay que saber tambin, que en la vida ciudadana conviven, junto a la
competicin, otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en la
comunidad; a pesar de aquellos impulsos (naturales) que lo llevan al conflicto.
Entonces, la organizacin social se va a dar en dos niveles:
- Nivel bitico: va a prevalecer la lucha por la supervivencia.
- Nivel cultural: va a prevalecer el principio de la comunicacin y el consenso,
la tradicin y el orden moral.
A su vez el equilibrio bitico y el equilibrio cultural se mantienen a travs de la
interaccin de cuatro factores: poblacin, costumbres y creencias,
conocimientos tecnolgicos y recursos naturales.
Entonces la ecologa humana va a intentar analizar dos rdenes de proceso:

1. Los que mantienen el equilibrio bitico y el equilibrio social, cuando estos


estn establecidos.
2. Y aquellos procesos que (despus de perturbaciones en el equilibrio
establecido) implican el paso de un orden relativamente estable a otro.
Por lo tanto, Park dice que ambos niveles, comunidad y sociedad, son
interdependientes, ya que en las organizaciones sociales ms evolucionadas
(ciudades), las fuerzas que se liberan a nivel bitico son ms sutiles y
sublimadas, y al mismo tiempo la estructura cultural se basa en la estructura
bitica, es decir que el orden moral y los valores culturales son expresiones de
un orden ecolgico, el cual representa la base esencial de la sociedad. Park da
mucha importancia a los elementos culturales, porque dice que estos
mantienen la supervivencia de la comunidad, y que a travs de las costumbres
y tradiciones se mantiene una estructura institucional. Afirma, por ejemplo, que
las instituciones (grupos) primaria (familia) se debilitan y pierden el orden sin
los elementos culturales.
Para Park la Ciudad Industrial es un gran laboratorio que se puede dividirlo en
subreas, a las cuales se las puede estudiar a partir de tcnicas anlogas a las
del mundo natural. As, el orden ecolgico de la ciudad es el resultado de una
serie de procesos de interaccin como competicin, conflicto, adaptacin,
existencia, dominio, etc.
Entonces, considerando que la competicin es la lucha por la existencia (ya sea
de organismos o actividades), Park dice que la competicin es un principio
constante e impersonal, que acta a nivel bitico para controlar y regular las
relaciones entre organismos o actividades; y por lo tanto, de la competicin
nace la organizacin bitica y la organizacin profesional de la comunidad,
fundada en la divisin del trabajo.
A su vez surge el predominio y la sucesin (ambos tomados del mbito natural
y aplicados a la ecologa urbana) que dependen de la competicin y sirven
para mantener el orden comunitario.
- Predominio: tiende a establecer el orden ecolgico de la ciudad y a establecer
las relaciones principales entre las reas de la ciudad. La competicin
econmica de las industrias y comercios para poder situarse en una posicin
estratgica de un determinado territorio, determina a largo plazo las
caractersticas esenciales de una comunidad urbana, generando reas de
predominio, donde el precio del suelo es ms elevado.
- Sucesin: teniendo en cuenta que la realidad urbana, es una realidad
dinmica (es decir que va pasando de un estado de inestabilidad a un estado
de relativa estabilidad), la sucesin son los cambios importantes que se van
dando a medida que la ciudad crece y se desarrolla, como por ejemplo la

trasformacin de funcin y uso de un rea de la ciudad, como cuando pasa de


zona residencial a zona comercial. El estudio de la sucesin es el estudio de los
procesos que cambian la sociedad, es decir aquellos procesos que hacen surgir
una nueva sociedad en el ceno de la vieja.
Segn Park, la ciudad se muestra formada por un conjunto de reas, a las que
l denomina reas Naturales, distintas una de otras y que se definen a partir
de su funcin y su poblacin. Para entenderlas, es necesario comprender que la
ciudad es el producto de un conjunto de fuerzas (las cuales se pueden
interpretar a travs del enfoque ecolgico: competicin) que actan sobre la
comunidad provocando la reagrupacin ordenada de su poblacin e
instituciones. As, estas fuerzas generan en el tejido urbano una determinada
distribucin de la poblacin, la cual cumple funciones definidas. Dicho de otra
manera, las actividades compiten y se localizan en el espacio urbano,
desplazando unas a otras y configurando reas Naturales, las que con el
tiempo adquieren particularidades culturales, as, toda gran ciudad tiene su
centro comercial, sus reas exclusivamente residenciales, sus reas
industriales, sus ciudades satlites, sus barrios bajos, etc.; tambin estarn las
reas dominantes, las cuales tendrn cierta capacidad para expandirse y
elevar el precio del suelo, siendo responsables de la sucesin (transformacin
de un rea natural). De esta manera, la ciudad es concebida como un mosaico
de reas naturales que nacen, existen y se desarrollan sin planificacin;
perciben una funcin y tienen una historia natural que se convierte en
elemento biolgico de la naturaleza. Todo esto se da de forma natural (enfoque
ecolgico) y no como producto de la planificacin (no es un producto artificial),
por lo que se puede decir que la ciudad tiene un comportamiento biolgico, es
un organismo que cumple funciones.

Este es uno de los anlisis ms sobresalientes de Park, constituyendo un aporte


de la sociologa a la planificacin territorial.

LOUIS WIRTH (Culturalista).

Segn Wirth, la ciudad y el campo deben ser vistos como dos polos, y todos los
establecimientos humanos tienden a acomodarse con relacin a uno u otro de
ellos. Considerando esto, va a estudiar los cambios que se dan entre los modos
de vida rural y urbana, para poder definir as, las variables que influyan sobre
la vida urbana.
El rasgo que distingue al modo de vida del hombre de la edad moderna es su
concentracin en grande ciudades, de las cuales irradian las ideas y prcticas,
constituyendo adems el centro poltico, econmico y cultural. Adems, al ser
la ciudad producto del crecimiento, su influencia sobre los modos de vida no
logra reemplazar totalmente los modos de vida previamente dominantes, razn
por la cual nuestra vida social muestra aun huellas de una sociedad folk (vida
caracterstica de las zonas rurales), lo que se refuerza aun mas si se considera
que la mayora de la poblacin urbana viene del campo, de aqu que no nos
sea dado esperar el hallazgo de variaciones abruptas y discontinuas entre los
tipos urbano y rural de personalidad.
Entonces, lo que va a hacer Wirth, es buscar en una definicin sociolgica de
ciudad en las variables que influyen en el modo de vida urbano; pero para esto
la definicin debe ser lo mas inclusiva posible, es decir que se deben conocer
aquellos elementos que son comunes a todas las ciudades, de manera que las
abarque a todas (mas all de sus particularidades) y la diferencie de la vida
rural. As, la ciudad puede ser definida sociolgicamente como un
establecimiento relativamente grande (tamao), denso (cantidad de poblacin
en relacin a la superficie), con una poblacin socialmente heterognea
(definiendo as sus variables). El problema del socilogo pasara ahora por
saber que formas de organizacin y accin social van a surgir de estos tres
elementos.
a. Tamao.
El aumento del nmero de habitantes de un establecimiento, ms all de un
cierto lmite, afecta tanto las relaciones entre ellos como el carcter de la
ciudad. Adems, cuanto mayor es el nmero de individuos, mayor es la
diferenciacin potencial entre ellos, y por lo tanto, se puede suponer que los
rasgos personales, las ocupaciones, la vida cultural y las ideas de los miembros
de una comunidad urbana, variarn entre polos ms ampliamente separados
que los de los habitantes rurales; tales variaciones dan surgimiento a la
segregacin espacial de individuos segn el color, la herencia tnica, el status
econmico y social, los gustos y las preferencias. Al mismo tiempo, cuanto
mayor es la poblacin, menos gente se conoce, por lo tanto hay un mayor
anonimato; as el individuo gana cierto grado de libertad moral (ya que en la
ciudad nadie lo conoce) y respeto, pero pierde autoexpresin, espontaneidad

moral y el sentido de participacin que se tiene en una sociedad integrada


(constituyendo el estado de anomia al que alude Durkheim), donde se tienen
un comportamiento ms restringido y cuidadoso, ya que por lo general todos
se conoce.
b. Densidad.
Tiene que ver con la cantidad de personas en funcin a la superficie; afectando
esto los cambios de comportamientos de las personas, ya que tiende a
separarse o agruparse segn gustos, estatus o necesidades, dentro de una
misma rea; as empiezan a aparecer reas de funciones especializadas y
grandes diversificaciones de conductas (segn el rea laboral y familiar), la
ciudad tiende a asemejarse a un mosaico de mundos sociales, donde la
transicin de uno a otro es abrupta.
La densidad refuerza la accin de la cantidad, diversifica hombres y
actividades, y aumenta la complejidad de la estructura social. La competencia
por el espacio es grande, de modo que cada rea tiende a ser usada para que
produzca el mayor provecho econmico. La densidad, los valores de la tierra,
las rentas, la accesibilidad, la salubridad, el prestigio, la esttica, la ausencia
de molestias (ruido, humos, suciedad), determinan la deseabilidad de las
diversas reas de la ciudad, como lugar de establecimiento de los diferentes
sectores de la poblacin.
c. Heterogeneidad.
El individuo es miembro de grupos ampliamente divergentes, cada uno de los
cuales slo funciona con referencia a un simple segmento de su personalidad.
Los grupos a los cuales la persona est afiliada son tangenciales uno con
respecto a otro. Todo esto modifica el comportamiento de una persona. Se da
una estratificacin social y una alta movilidad (inestabilidad e inseguridad) del
individuo.
En una proporcin abrumadora, el habitante de la ciudad no es propietario de
su hogar, y dado que un hbitat transitorio no genera tradiciones y ni
sentimientos firmes, raramente se generan relaciones con un vecino.
Propone la integracin social como meta poltica y como modelo de
organizacin de vida.
El inters de Wirth por la historia, es uno de los motivos por el cual se aparta
de la Escuela Ecolgica. Para l la sociologa equivale a centrarse en los seres
humanos y las caractersticas de sus relaciones.

ERNEST BURGUESS (Naturalista).

Va a intentar expresar en un modelo circular, las ideas esenciales para un


estudio de la expansin de la ciudad que se da como producto de un proceso
que se desarrolla en varias fases. Este modelo consiste en una serie de cinco
crculos concntricos, los que representaran simultneamente las sucesivas
fases de expansin y la diversidad sociocultural de las reas determinadas por
el desarrollo urbano, y a la vez cada anillo representara una actividad que le
es indispensable al conjunto:
1. Centro: representa el asentamiento originario, siendo el barrio comercialcentral.
2. rea de transicin: ocupado por empresas comerciales y pequeas
industrias.
3. rea habitada por los obreros de las industrias que quieren vivir cerca del
rea de trabajo.
4. rea residencial: con edificio de departamentos de lujo y barrios
privilegiados.
5. reas suburbanas o ciudades satlites: a media hora del barrio comercialcentral.
Burguess exclua de la hiptesis la existencia de la industria pesada, ya que la
consideraba un elemento deformador del asentamiento ecolgico urbano.
De esta manera, su modelo explicativo le permiti estudiar la expansin
urbana como un proceso ecolgico, con el fin de orientar el crecimiento urbano.
Este proceso de expansin urbana se realiza a travs de dos procesos
complementarios:
- Extensin-sucesin: cada zona tiende a expandirse, lo que provoca la invasin
a otra rea contigua, producindose la sustitucin de sus habitantes y
actividades (sucesin).
- Centralizacin-descentralizacin: el centro ejerce una atraccin determinante
sobre todas las dems zonas, debido a los servicios y equipamientos con los
que cuenta, pero las dificultades ocasionadas por su congestin y la creciente

complejidad de los transportes favorece un proceso opuesto: la


descentralizacin.
La hiptesis de Burguess constituye una interpretacin de datos especficos
segn una ciudad determinada y en un momento dado de la historia. Su valor
general y su aplicacin a contextos urbanos diferentes, estn condicionados
segn la historia de la ciudad.

Roderick Mc Kenzie (Naturalista).

A diferencia de los dems, su principal objeto de estudio fue la metrpolis,


siendo el primer socilogo en ocuparse de este nuevo problema. Estudia los
procesos de conurbacin, donde dos ncleos urbanos se expanden hasta que
se tocan.
Su enfoque ecolgico se centra en la organizacin social del espacio urbano.
Segn l, la ecologa humana (el eclogo) estudia las relaciones temporales y
espaciales que se dan entre los hombres bajo la influencia de fuerzas
selectivas, distributivas y apropiativas que actan en el ambiente, las cuales
distribuyen las actividades y organismos en la ciudad, es decir que estos viven
un proceso de cambio, como respuesta a la actuacin de fuerzas, del medio y
culturales. As, todos los edificios y carreteras tienden a resultar espacialmente
distribuidos de acuerdo con fuerzas que actan en un rea determinada, a un
nivel de cultura determinado.
Desde el punto de vista ecolgico, va a distinguir cuatro tipos de comunidades:
1. Comunidad de servicios primarios: caracterizada por no tener actividad
industrial; se basa en la actividad agrcola, pesquera, etc.

2. Ciudad comercial (servicios secundarios): se encarga de la distribucin de


mercancas.
3. Ciudad industrial: va a realizar todas las actividades que realizan los dos
anteriores; no tiene lmites en su extensin, sino que solo est determinada por
su capacidad productiva y organizativa.
4. Ciudad sin base econmica (autnoma): no cumple funciones de produccin,
sino que consigue sus medios de subsistencia en otras partes; por ejemplo la
ciudad universitaria, turstica, etc.
De esta manera, lo que Mc Kenzie hace es estudiar los problemas econmicos
pero en su relacin con los procesos de distribucin humana. Su enfoque es
limitado, ya que su tipologa de comunidad es exclusivamente econmica.
Dice que la comunidad y la ciudad tienden a un desarrollo cclico, y que la
expansin tiene un limite, (punto culminante o de apogeo) el que se da donde
la comunidad alcanza un equilibrio entre dimensin y recursos econmicos.
Tambin construy, desde una perspectiva ecolgica, categoras que
contribuyen a la comprensin de los procesos de cambio de la ciudad, tenemos
as:
- Distribucin ecolgica: es la distribucin espacial de seres y actividades
humanas, resultantes de fuerzas competidoras. El valor de la ubicacin es
relativo, cambia a medida que una o mas fuerzas en coactuacin, pierden o
ganan significacin relativa.

- Unidad ecolgica: es la distribucin ecolgica que logra carcter unitario para


diferenciarse de distribuciones circundantes.
- Movilidad: es una medida representada por el cambio de residencia o empleo,
o cambio de ubicacin de un bien o servicio.
- Fluidez: representa un movimiento sin cambio de posicin ecolgico.
- Distancia ecolgica: mas que una unidad de espacio, es un concepto tiempocosto, de esta manera la distribucin de A a B puede ser mayor que de B
a A, ya que B esta mas elevado.
- Factores ecolgicos: son factores que afectan a la concentracin de la
poblacin:
* Geogrficos: clima, topografa y recursos.

* Econmicos: organizacin de actividades, distancia ocupacional, nivel de vida


de la poblacin, etc.
* Culturales y tcnicos: estado de desarrollo de la distribucin tcnica y las
actividades morales.
* Medida poltica-administrativa: leyes y normas de regulacin de bienes.
- Procesos ecolgicos: tendencia en el tiempo hacia formas especificas de
agrupamientos espaciales y de subsistencia de las unidades que comprenden
una distribucin ecolgica. Son cinco los procesos ecolgicos fundamentales:
* Concentracin (distinto de dispersin): numero creciente de personas
asentadas en una determinada rea o regin, como resultado de la
industrializacin y de los modernos medios de transporte y comunicacin.
* Centralizacin: es un efecto de la tendencia de los humanos a confluir a
determinadas localizaciones para satisfacer intereses comunes especficos,
como trabajo, ocio, educacin, etc.
* Segregacin: concentracin de determinados tipos de poblacin en el seno de
una comunidad; la competencia econmica es la forma de segregacin ms
primaria y general.
* Sucesin: desplazamiento por expansin.
* Invasin: cuando un grupo desplaza a otro inferior.
Adems de interesarse en la metrpolis, tambin les dio importancia a
comunidades de menor tamao; ya que, segn l, para estudiar la organizacin
urbana a nivel regional (es decir en sus grandes dimensiones) era necesario
estudiar tambin el centro y la comunidad local. Estableciendo de esta manera
que existe una interdependencia entre reas distantes y diferentes, es decir
entre centro y periferia, donde se da la vida del vecindario. El vecindario es el
lugar donde vive la poblacin ms estable, que es la que mantiene las
costumbres que tienden a estabilizar la sociedad. En la Escuela de Chicago se
le dio mucha importancia al vecindario, ya que segn ellos, representaba la
supervivencia de la solidaridad social preindustrial dentro de la catica ciudad.