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Presque tout sur le Quartz

par Jacques Deferne


La vision que l'oeil enregistre est toujours pauvre et incertaine. L'imagination l'enrichit et la complte, avec les trsors du souvenir, du savoir,
avec tout ce que laissent la discrtion, l'exprience, la culture et l'histoire, sans compter que, d'elle-mme, au besoin, elle invente ou elle rve.
Roger Caillois (L'Ecriture des Pierres)

Gerbe de cristaux de quartz imitant des chrysanthmes, Bombay, Inde (Musum de Genve)

P re s q u e t o u t s u r l e q u a r t z

Le Quartz est constitu de silice

La silice : deux grosses dames oxygne avec


leurs deux bras ngatifs et le petit silicium
avec ses quatre bras positifs.

Sous le nom de silice on dsigne la combinaison chimique SiO2, compose des deux
lments les plus abondants de lcorce terrestre, loxygne et le silicium. Loxygne reprsente environ 60% des atomes de la
crote continentale et le silicium 20 %.
La silice libre cristallise habituellement sous
forme de quartz, minral qui forme lui seul
prs de 13 % de la crote terrestre.

Le ttradre SiO4
Le silicium montre une trs grande affinit pour loxygne et
construit avec ce dernier le ttradre [SiO4]4-, un groupe anionique important qui sert dossature tous les minraux de la
classe des silicates.
Les quatre gros atomes doxygne sont situs aux quatre sommets dun ttradre imaginaire, laissant juste la place au centre
pour le petit silicium 1. Les liaisons qui lient le silicium loxygne
Le ttradre SiO4
sont extrmement fortes. Ce ttradre constitue un groupe anionique. Avec les quatre charges ngatives excdentaires qui lui
sont attaches, il va donc se combiner avec dautres atomes mtalliques, porteurs de charges positives pour constituer limmense classe des silicates.

Les ttradres peuvent polymriser2


Le ttradre [SiO4]4- possde aussi la proprit polymriser avec dautres ttradres en
constituant des anneaux, de longues chanes, des couches et mme des difices trois dimensions, dans lesquelles les ttradres sont lis par leurs sommets.

Si2O7

Si3O9

Si4O12

Si6O18

Structures insulaires de 2, 3, 4 et 6 ttradres


(voir : pidote, bnitode, axinite, bryl dans La classification des minraux)

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Voir du mme auteur Le monde trange des atomes.


Pour plus de dtails, consulter Au Coeur des minraux

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Jacques Deferne, 18 juillet 2007

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SiO3

Si4O11

Chanes simple et multiple de ttradres lis par leurs sommets


(ces chanes caractrisent les structures des pyroxnes et des amphiboles)

Couche de ttradres lis par leurs sommets (caractrise la structure des micas)

Les minraux silicats sont tous caractriss par


une de ces formes de polymrisation. Les pyroxnes comportent des chanes simples, les amphiboles des chanes doubles, les micas des couches et les feldspaths des charpentes trois dimensions.
Dans les silicates en couches ou en charpente
trois dimensions, il y a remplacement du quart
ou mme de la moiti des atomes de silicium par
des atomes daluminium, ce qui donne AlSi3O10
ou Al2Si2O10

Cas du quartz
Dans le cas du quartz, les ttradres [SiO4] sont tous lis les uns
aux autres par leurs sommets, formant des sortes de spires hlicodales toujours parallles laxe de symtrie vertical du cristal.
Mais, de mme quun escalier en colimaon peut tourner
droite ou gauche, les spires hlicodales du quartz sont soit
dextrogyres, soit lvogyres. En dautres termes, cela signifie quil
existe du quartz droit et du quartz gauche. Statistiquement, on
trouve dans la nature autant de lun que de lautre. Par ailleurs,
Spires hlicodales de
comme tous les ttradres mettent leurs quatre atomes doxyttradres SiO4
gne en commun avec ceux des ttradres voisins, chaque atome
doxygne se trouve li deux atomes de silicium alors que chaque silicium est entour de
quatre atomes doxygne. La proportion relative des atomes nest plus SiO4 mais d'un
atome de silicium pour deux atomes d'oxygne, soit SiO2.
Remarquons que les quatre charges positives du silicium sont alors entirement compenses par les deux fois deux charges ngatives des deux atomes doxygne.

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La silice peut aussi cristalliser sous d'autres formes


Le quartz qui nous est familier est la forme stable de la silice temprature ordinaire. On
le dsigne plus prcisment sous le nom de quartz . Si on le chauffe, sa structure se modifie trs lgrement partir de 573 et il devient
hexagonal. On lappelle alors quartz . Cette
transformation est stable jusqu 870 et elle est
rversible. A temprature ordinaire, cest toujours la forme habituelle basse temprature
(quartz ) que nous observons.
Au del de 870, le quartz se transforme son
tour en tridymite, forme stable jusqu 1470,
puis en cristobalite entre 1470 et 1723, tempQuartz
rature de fusion de la silice.
(photo R.Weller, Cochise College)
Le refroidissement trs rapide de certaines laves
qui renfermaient de la tridymite ou de la cristobalite lorsquelles taient encore trs chaudes, peut parfois empcher la transformation de ces dernires en quartz . Il est ainsi possible de trouver quelquefois ces deux minraux en inclusion dans certaines obsidiennes.

Structure rhombodrique du quartz

Structure hexagonale du quartz

Polymorphisme de la silice
forme

systme zone de stabilit densit type de gisement

quartz

rhomb.

< 573

2.65

forme usuelle du quartz

quartz

hexag.

573-870

2.53

dans certaines pegmatites

tridymite

hexag.

870-1470

2.27

cristobalite

cubique

1470-1723

2.20

cosite

monocl.

haute pression

3.01

cratres d'impact de mtorites

stishovite

quadr.

haute pression

4.32

cratres d'impact de mtorites

roches volcaniques siliceuses refroidies


brutalement
roches volcaniques siliceuses refroidies
brutalement

On trouve encore deux formes stables de haute pression, la coesite et la stishovite, minraux extrmement rares, qui nexistent que dans certains cratres dimpact de mtorites
gantes o ils ont t forms par l'norme pression due l'onde de choc.

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Les gologues dsignent cette facult de la silice cristalliser sous diffrentes formes suivant son environnement par le terme de polymorphisme de la silice.
Le diagramme ci-dessous montre les zones dexistence des diffrentes formes de la silice
en fonction de la pression et de la temprature.

Diagramme d'quilibre de SiO2 en fonction de la temprature et de la pression


Cristobalite dans de lobsidienne
(photo R. Weller, Cochise College)

Quartz
(photo Vincent Vernier, Club
minralogique de Dison, Belgique

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Origine du quartz
Le quartz apparat dans la crote terrestre comme un des minraux constitutifs des roches granitiques. Ce sont de petits grains, gnralement informes, gristres, translucides,
avec un clat vitreux.

Granite de Baveno :
quartz en petits grains informes gristres
parmi des cristaux laiteux blancs et roses
de feldspath. Petits grains noirs de biotite

Granite vu au microscope polarisant :


Orthose en gros cristaux plus ou moins
rectangulaires.
Biotite en paillettes allonges polarisant
dans les brun rouge.
Le quartz, cristallis en dernier, occupe les
interstices laisss libres par les autres constituants. Ici on les reconnat ses formes
irrgulires. Il polarise dans les gris
blanc.

Le quartz est producteur de sable


A temprature ordinaire le quartz est insoluble. Le granite, qui semble tre une roche trs
rsistante, est relativement facilement dtruit par les agents de lrosion. En hiver, lhumidit sinsre entre les grains gle et provoque la dsagrgation de la roche. Les feldspaths
et les micas sont petit petit dissous par les eaux de pluie, laissant sur place les grains de
quartz. Ainsi librs par les agents de lrosion, ces grains constitueront les sables des rivires, des lacs et des ocans.

Il participe aussi la formation dautres roches


Entrans et accumuls dans des bassins sdimentaires, ces grains participeront, aprs consolidation, la formation des grs et des quartzites.
Dans les roches mtamorphiques, le quartz participe lassemblage minralogique des
gneiss et des schistes cristallins.

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Formation des cristaux de quartz


Les beaux cristaux de quartz, plus connus des amateurs sous l'appellation de cristal de roche, se forment
dans les fissures des roches siliceuses par un processus dit hydrothermal1.
En effet, leau sous haute pression et haute temprature a le pouvoir de dissoudre partiellement la silice.
Ce sont des eaux trs chaudes, riches en sels minraux, qui circulent dans les roches et prcipitent leur
excs de silice sur les parois des fissures, au fur et
mesure que la temprature et la pression sabaissent.
Cristal de roche, Dussistock, Uri,
Suisse (Musum de Genve)

Ces solutions hydrothermales peuvent avoir deux


origines :

- les eaux dinfiltration qui, venant de la surface, se rchauffent au contact des roches
chaudes de profondeur, senrichissent en silice quelles dposent ensuite plus loin, au
contact de roches plus froides,
- les solutions hydrothermales, dites juvniles, issues directement du stade final de refroidissement de massifs granitiques.2
Les solutions hydrothermales ne renferment pas uniquement de la silice : le quartz est
souvent accompagn dautres minraux. Ainsi, les fissures qu'on rencontre dans les roches
cristallines des Alpes renferment trs souvent, en plus du quartz, des feldspaths (orthose,
adulaire, albite) et de calcite, minraux qui sont accompagns plus rarement d'hmatite, de
rutile, de tourmaline, d'anatase, de sphne etc..
Il faut que la temprature des solutions soit assez
leve pour que le quartz cristallise en beaux cristaux transparents.
Lorsque la temprature est plus basse, il y a dpt de quartz blanc laiteux, rarement bien cristallis, mais qui, le plus souvent, remplit uniformment les fissures, marquant les roches de longues
zbrures blanches.
A plus basse temprature encore, la silice forme
sur les parois des cavits et des fissures des encrotements de calcdoine, une forme microcristalline
Quartz laiteux extrait dun filon
de silice, ou dopale, une varit amorphe.
(photo R. Weller, Cochise College)

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2

voir des mmes auteurs Les minraux dans leur environnement.


voir des mmes auteurs Le Monde fascinant des roches.

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Haute temprature :
cristaux transparents

Moyenne temprature :
cristaux laiteux ou filons
blanchtres dans les roches

Basse temprature : calcdoine

Parfois, dans des poches ou des filons localiss la priphrie de certains massifs granitiques, on trouve les pegmatites, une forme particulire de granite ou de synite dont les
minraux prsentent des formes cristallines bien dveloppes avec des dimensions pouvant dpasser plusieurs dcimtres, voire plusiseurs mtres. On peut trouver dans ces
pegmatites des cristaux de quartz gants pesant plus dune tonne.

Les formes habituelles du quartz


Le quartz ordinaire (que les minralogistes dsignent sous le nom de quartz ) cristallise
dans le systme rhombodrique. Sa symtrie est dicte par la prsence dun axe vertical
ternaire et de trois axes binaires horizontaux.
La forme la plus courante du quartz se compose du prisme hexagonal et de deux rhombodres ayant chacun un dveloppement diffrent (ce qui permet de les distinguer). Les
faces du prisme sont souvent stries horizontalement. A ces formes courantes sajoute parfois le trapzodre dont les petites faces se placent au haut de celles du prisme, gauche si
le quartz est gauche, droite dans le cas contraire. Plus rarement encore, on peut voir apparatre les faces de la bipyramide trigonale.
rhombodre

autre rhombodre
bipyramide trigonale
trapzodre

Dans lexemple choisi, la


face du trapzodre en haut
droite de celle du prisme,
indique que le quartz est
droit.

prisme hexagonal

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Le quartz est un bel exemple dnantiomorphisme,
cest--dire dobjets identiques mais non superposables. En effet, si on considre un quartz gauche et
un quartz droit, chacun
identifiable par la position
Quartz droit Quartz gauche
de la face du trapzodre,
on voit bien quils sont
identiques mais non superposables. On peut encore dire
que lun est limage de lautre vu dans un miroir, comme le
seraient aussi une main gauche et une main droite.

Quartz bipyramid, Chine


(Photo Club minralogique de Dison, Belgique)

Groupement de cristaux
Habituellement les cristaux de quartz sassocient de manire quelconque. Parfois on peut
observer des associations particulires, les macles. Les cristaux de quartz sont trs frquemment macls mais, paradoxalement, les macles courantes sont difficiles observer,
car les cristaux jumels sont compltement fondus en un seul individu, et ce n'est que la
rptition insolite de certaines faces spcifiques (le trapzodre, par exemple) qui permet
de dceler la prsence d'une macle.
Les macles les plus frquentes sont celles dites "du Dauphin" o un des individus a effectu une rotation de 180 autour de l'axe vertical, ainsi que celle "du Brsil" o l'un des
individus est rpt par rflexion sur un plan vertical.
La macle du Dauphin est la plus frquente. Elle nest dcelable quen prsence des faces
du trapzodre. Laxe vertical se transforme alors en un axe dordre 6.

Cristal gauche

second cristal gauche ayant


tourn de 180 autour de son
axe vertical

cristal macl selon la loi


du Dauphin.
Un axe snaire apparat

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La macle du Brsil est moins frquente que la prcdente. Comme la macle du Dauphin, elle n'est dcelable qu'en prsence des faces du trapzodre. La symtrie nouvelle fait
apparatre des plans de symtrie verticaux en plus des trois axes dj existants.

Cristal droit

cristal devenu gauche par


rflexion sur un plan vertical

cristal macl selon la loi dite du


Brsil. Apparition de trois plans
de symtrie verticaux

Mais la plus connue et la plus facile observer - bien qu'elle soit plus rare - est la macle
du Japon (ou de la Gardette), constitue de deux individus ayant une face prismatique
commune et dont les axes du prisme forment un angle de 84 33'.

Macle du Japon (photo Roger Martin)

Proprits physiques
Le quartz est habituellement incolore et transparent. Sa duret est de 7 sur lchelle de
Mohs et son poids spcifique est de 2.65 g/cm3. Sa cassure est conchodale et il ne prsente pas de clivage. A temprature ordinaire il est quasiment insoluble dans la plupart
des agents chimiques. Toutefois, leau haute temprature et forte pression a la capacit
de dissoudre un peu de silice.
Son indice de rfraction moyen peu lev (n = 1.54), lui confre un clat vitreux. Il possde un pouvoir rotatoire, cest--dire que le plan de vibration de la lumire tourne sur luimme lorsquelle traverse une lame taille perpendiculairement laxe principal. Le sens
de la rotation est invers suivant que le quartz est gauche ou droit. Cette proprit permet
de reconnatre, au microscope polarisant, si la symtrie du quartz est dextrogyre ou lvogyre.

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Proprits pizolectriques
La faible symtrie et labsence dun centre dinversion confre au quartz des proprits
pizolectriques. En clair, cela signifie quune plaquette de quartz soumise une pression
mcanique voit apparatre sur chacune de ses faces des charges lectriques de signe oppos. Rciproquement, lapplication chacune de ses faces de charges lectriques de signe
oppos, dforme lgrement la plaquette.

Le phnomne de la pizolectricit
Une pression exerce sur un cristal de quartz dforme trs faiblement la structure, dplaant les charges lectriques dont sont porteurs les atomes de silicium et
d'oxygne, provoquant ainsi une anisotropie dans la rpartition de celles-ci.

Si on introduit une plaquette de quartz convenablement taille entre les lectrodes dun
circuit oscillant, le quartz va se mettre vibrer avec une frquence propre qu'il va imposer
au circuit. La frquence dpend des dimensions de la plaquette et de son orientation par
rapport au cristal original. On lutilise donc comme talon de frquence dans de nombreuses applications de llectronique.
Dans les montres quartz on utilise une plaquette de quartz qui vibre
avec une frquence de 32768 priodes par seconde (= 214 vibrations). Un
circuit intgr ddouble 15 fois de suite le nombre de ces vibrations qui
passe alors une priode par seconde, impulsion qui commande lavancement de laiguille des secondes.

Oscillateur
quartz

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Inclusions
Le quartz renferme frquemment divers minraux sous forme dinclusions. Parmi les
plus courantes, on trouve le rutile sous forme de longues aiguilles de couleur jaune brun.

Aiguilles de rutile dans du


quartz, Brsil
(photo Alain Carion)

Dendrites doxyde de manganse dans un cristal de quartz


(Musum de Genve)

Parfois ces aiguilles sont courbes et on les appelle alors Cheveux de Vnus. On peut trouver aussi de fines aiguilles de
tourmaline de teinte fonce, reconnaissables leur section triangulaire. Des aiguilles
damphibole apparaissent encore dans certaines roches mtamorphiques. Plus rarement
des dendrites d'oxyde de manganse dveloppent dans le quartz des formes qui ressemblent des fougres. Dans les Alpes, le quartz renferme souvent des aiguilles de rutile,
parfois de tourmaline ou des paillettes de chlorite.
On trouve encore des inclusions fluides emprisonnes dans le
cristal au cours de sa croissance. Leurs dimensions sont variables et elles sont parfois visibles loeil nu. Elles sont constitues deau charge en sels alcalins, renfermant des bulles de
gaz carbonique, parfois mme de mthane. Il arrive parfois que
des petits cristaux de chlorure de sodium flottent dans le liquide.
Inclusion fluide avec bulle de gaz et cube de halite dans
un cristal de quartz alpin (Ecole des Mines de Paris)

Varits colores
Certains cristaux sont colors. Plusieurs causes possibles sont lorigine de ces colorations occasionnelles :
prsence de traces doxydes de fer ou de manganse,
fines inclusions de minraux trangers,
perturbation du rseau cristallin d une radioactivit naturelle.
Lamthyste est une varit de quartz dont la couleur varie du mauve au violet. La cou-

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leur est souvent plus marque aux extrmits des cristaux que dans le corps du prisme.
Chauffe, elle se dcolore et devient jaune bruntre. Les plus belles amthystes proviennent dUruguay et du Brsil. La coloration est due la prsence de traces doxyde de fer
(Fe2O3).
La citrine est une varit de quartz teinte
en jaune. Elle est beaucoup plus rare que
lamthyste. Dans le commerce on propose souvent de lamthyste chauffe,
sous le nom usurp de citrine.

Citrine, Min Ling, Sishuan, Chine


(photo R. Weller, Cochise College)

Amthyste

Gode damthyste, Brsil


(Musum de Genve)
Le quartz fum (ou enfum) est color en brun plus ou moins fonc. Les quartz les plus
foncs deviennent presque noirs. On les appelle alors morions. La coloration est due une
perturbation du rseau cristallin par des radiations radioactives naturelles. Une fois chauff, le quartz fum perd sa couleur.

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Les quartz fum du Tiefengletsch


En juillet 1868 Peter Sulzer, son
fils Andreas et trois camarades
de Guttanen parviennent ouvrir une fissure situe au dessus
du Glacier de Tiefen, dans le canton d'Uri. Aprs de longs travaux de dblaiement, il dcouvrent une caverne remplie de
cristaux de quartz fum. Au dbut de septembre, ils avaient
russi extraire une quinzaine
de tonnes de cristaux dont les
plus gros pesaient prs de 150
kg. Les plus beaux ornent aujourd'hui les galeries de divers
muses europens.

Le plus important groupe reconstitu est au Musum de


Genve. Il est constitu de 33 cristaux totalisant 621 kg.

Quartz fum, Massif du Gothard (Musum de Genve)


On peut transformer artificiellement un quartz incolore en quartz fum en lexposant
un bombardement des particules ionisantes.

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Le quartz rose est assez largement rpandu. Il
nest que trs rarement individualis en petits
cristaux. On le trouve le plus souvent en masses
informes dans des pegmatites. Sa transparence
est voile par la prsence de nombreuses inclusions microscopiques de rutile qui le rendent
translucide. Parfois mme, les orientations prfrentielles des aiguilles de rutile sont responsables
du phnomne lumineux de l'astrisme : une
bille taille dans du quartz rose, claire par une
source ponctuelle, montre alors une toile lumineuse six branches.

Quartz rose, Brsil


(Musum de Genve)
Enfin, dans certaines pegmatites on trouve de
beaux cristaux de quartz blanc laiteux, non transparents.

Quartz laiteux dans une pegmatite, Brsil


(Musum de Genve)

Varit dans les formes


Dun gisement lautre, laspect des cristaux nest pas toujours identique. Le dveloppement de certaines faces au dtriment dautres dpend des conditions de pression, de
temprature et de la composition chimique des solutions hydrothermales qui ont dpos
le quartz. Certaines formes sont si typiques quelles portent la marque de lenvironnement
qui leur a donn naissance. On parle alors dhabitus.
Ainsi lhabitus dit du Tessin est caractris par des alternances trs rapproches de faces du prisme et du rhombodre, en marches descalier, qui confrent au quartz un aspect trs effil.
Lhabitus du Dauphin montre un dveloppement trs important dune des faces du
rhombodre.

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Gerbe de cristaux de quartz, La Gardette, Dauphin, France (Musum de Genve)


On remarque au haut de limage une macle de la Gardette (ou du Japon)

Habitus dit du Tessin


(photo Jordi Fabre)

Cristaux de quartz, Arkansas (Siber+Siber)

Les varits microcristallines


Sous le nom de microcristallin, on dcrit une forme de silice concrtionne, apparemment non cristallise. En ralit il sagit, comme le microscope le rvle, de silice trs finement cristallise en fibres, renfermant souvent des impurets et un peu deau.
A ce propos, notons que les diatomes et les radiolaires, organismes unicellulaires vivant

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dans certaines parties des ocans possdent un squelette en silice. Lorsque ces organismes
meurent, ces squelettes se dcomposent en molcules de silice et dhydrogne qui vont
participer la formation de lopale.
La silice sdimente galement dans des lacs soumis une forte vaporation. La concentration leve en sodium favorise le dpt de couches de calcdoine (cherts). Il y a plus de
sdimentation de silice quon ne peut le penser: on peut trouver dans des couches calcaires en alternance des bancs nodules de silex.

La calcdoine
La calcdoine se prsente en masses concrtionnes ou en encrotements mamelonns.
Elle est translucide avec une coloration uniforme grise, bleutre ou verdtre. Elle se forme
par dpt de solutions hydrothermales de
basse temprature dans les cavits de certains
basaltes. On la rencontre aussi frquemment
dans les roches sdimentaires. La calcdoine
est dcrite sous des noms trs varis suivant
son aspect et sa couleur.
Calcdoine, Iles Fero (Musum de Genve) On rserve le terme de cornaline de la calcdoine rouge teinte par des oxydes de fer.
Le chrysoprase est une calcdoine colore en vert
par des sels de nickel.
Lagate est constitue de fines couches concentriques de calcdoine diversement colores. On appelle
onyx une agate constitue de couches alternes blanches et noires alors que le sardonyx montre des bandes alternativement brunes et blanches.
Chrysoprase, Queensland, Australie
(photo R. Weller, Cochise College)

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Plaques scies travers lagate, Brsil

Agates, Amthyste
Cavits tourmentes, chemines mystrieuses ou bulles figes,
tapisses de merveilleux cristaux colors, ou gracieusement entartres de
calcdoine dont les couches successives, diversement teintes, pousent les irrgularits des parois, contournent les obstacles ou s'enroulent sur elles-mmes,
crant des formes et des mlanges de couleurs dont les plus grands artistes
pourraient tre jaloux, les godes d'amthyste et les godes d'agate
fascinent par leur beaut, leur tranget et leur mystre.

Lopale
Lopale nest pas vraiment cristallise mais est
constitue dun empilement plus ou moins rgulier
de petites sphres de silice amorphe. Le diamtre de
ces sphrules ne dpasse pas 0.0001mm. L'empilement de sphres provoque les interfrences lumineuses qui confrent lopale ses irisations multicolores.
Lopale est poreuse et recle une certaine proportion
deau qui la rend sensible la chaleur et la scheresse. La perte partielle de cette eau peut lendommager. Tout comme la calcdoine, lopale prsente
Empilement de sphrules dopale
des aspects varis qui lui valent des appellation particulires.
Lopale noble prsente de nombreuses irisations
colores sur un fond blanc. Cest la plus recherche en bijouterie. Lopale de feu est uniformment colore en rouge ou en orange. Elle est
transparente ou translucide. Cest la seule qui soit
assez rsistante pour tre taille en facettes. On
trouve aussi une opale hyaline incolore et parfaitement transparente.
Opale, Queensland, Australie
(photo R. Weller, Cochise College)

Opale de feu, Mexique

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Les jaspes
Ce sont des varits impures de silice, mles dargile. Leurs proprits sont voisines de celles de la
calcdoine. En particulier, leur duret assez leve
facilite leur polissage et en fait des pierres de dcoration intressantes. On dcrit les diffrentes varits
de jaspe suivant leur coloration : jaspe rouge dont la
coloration est due des argiles ferrugineuses, jaspe
vert (ou plasma), color par des inclusions de chlorite, jaspe sanguin (ou hliotrope), vert parsem de
taches rouges, jaspe noir (ou lydienne), trs employ
en bijouterie en qualit de pierre de touche pour vrifier le titre de lor.
Jaspe ruban (Musum de Genve)

Le silex
Le silex se trouve en rognons gris ou bruntres, aux
contours irrguliers, dans certaines roches calcaires
crayeuses. Il est form par la prcipitation localise de la
silice dissoute dans leau qui imprgnait les sdiments. La
texture du silex rappelle un peu celle de la calcdoine. A
cause de sa cassure esquilleuse, le silex a largement t
utilis par les hommes prhistoriques pour confectionner
leurs outils et tailler des pointes de flches.

La silice, un agent fossilisateur

Silex (Musum de Genve)

La silice peut se substituer des structures organiques ou dautres minraux tout en conservant les
structures et les formes originelles. Lexemple le plus
frappant est celui des troncs silicifis de la fort ptrifie dArizona. Rapidement enfouis aprs leur mort
(il y a 200 millions dannes) dans des alluvions trs
siliceuses, ils se sont parfaitement conservs jusqu
aujourdhui. Des solutions charges de silice ont dpos de la calcdoine et de lopale dans toutes les cellules du bois au fur et mesure que celui-ci se dcomposait. Les structures ont t si bien conserves
quon peut compter parfois les cernes annuelles de
croissance de larbre et dfinir son ge au moment de
sa chute ! La coloration vive est due la prsence de
divers oxydes de fer.

Tronc silicifi, Arizona


(Musum de Genve)

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Mentionnons encore Loeil-de-tigre qui est le rsultat de la transformation de la crocidolite, NaFe(SiO3)2, une amiante bleue, en quartz.
La texture fibreuse de lamiante a t parfaitement conserve. En
soxydant, le fer de la crocidolite a color loeil-de-tigre en jaune-brun.
Les parties non entirement transformes montrent encore la coloration bleue originale. On lappelle alors oeil-de-faucon.

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Gerbe de quartz, La Gardette, Musum de Genve

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Jacques Deferne, 18 juillet 2007