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Franois ARANCIO

Diplme Professionnel Son 2me Anne


2008-2009

LE SON AU CINEMA

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SOMMAIRE
INTRODUCTION

I / LES DEBUTS

1) Bref historique : Du muet au parlant


2) Le son optique
3) 1931 : Le dbut du son multi-canal
4) Le son magntique et le son multi-canal
5) Les premiers Dolby
a) 1967 : Le Dolby A
b) 1976 : Le Dolby Stro
II/ LERE DU SON NUMERIQUE

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1) La bataille des dbuts


a) Le CDS
b) Le LC Concept
c) Le Dolby Digital
d) Le DTS
e) Le SDDS

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2) Le Dolby Digital

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a) Quest ce que le Dolby Digital ?


b) Le fonctionnement en auditorium
c) Le mixage

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d) Les amliorations apportes par le Dolby Digital

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3) Le Dolby Digital EX

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4) Le THX

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CONCLUSION

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SOURCES, BIBLIOGRAPHIE

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Introduction.

Un son voque toujours une image, une image nvoque jamais un son
Robert Bresson.
En effet, on ne peut pas rflchir sur le cinma sans se poser la question du son. Depuis les
dbuts du cinma la reproduction du son dans les salles obscures s'est toujours attache rester
le plus fidle au mixage afin de reproduire le plus fidlement possible les intentions du metteur en
scne et des ingnieurs du son. Ce dfi a t relev avec difficult au dbut du cinma sonore.
Mais, aujourd'hui, cela est beaucoup plus ais grce aux procds numriques.
Nous allons voir travers ces quelques pages, que chaque avance technique tait le rsultat
dune volont artistique, dun dsir cratif. Lhistoire nous la montr avec des films comme
Fantasia ou Star Wars. Or, on saperoit quil nen va pas de mme avec le son numrique. Celui-ci
ne doit son apparition qu une avance technologique. Aprs un bref historique nous nous
attacherons donc faire le point sur lvolution de ces diffrents systmes qui font que
lexprience ressentie au cinma est toujours plus captivante et envotante.

I Les dbuts.
1. Bref historique : du muet au parlant et sonore.
On peut se poser la question: Pourquoi ya til du son au cinma?
On peut alors apporter deux rponses cela :
La premire coule de source; cest pour combler le vide cre par ce qui bouge sans faire de bruit.
La seconde tient un peu plus de la "lgende"; a serait pour couvrir le bruit drangeant du
projecteur que lon aurai pens introduire des musiciens dans les salles de cinma.
Bref, notre sujet ne se trouve pas la.
Un riche univers sonore existait dj dans les salles au temps du muet; pianos, orchestres
phonographes et orgues produisaient dj du son. Il y avait des troupes d'acteurs qui doublaient
derrire l'cran les acteurs du film, mais aussi des bruiteurs: pour la pluie ils utilisaient par
exemple un cylindre avec pois secs, pour la grle, une grenaille de plomb sur une plaque de zinc,
pour les chevaux, une noix de coco coup en 2 et appliqus en cadence sur un corps dur.
En fait le cinma sonore est peu prs contemporain au cinma tout court. En 1894 la compagnie
Edison charge W.K.L. Dikson de faire des expriences en ce sens et en 1895 le kintophone
d'Edison est au point (le spectateur doit placer un tube de caoutchouc contre son oreille).

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Le Kintophone.

Au dbut du 20e sicle, le cinmacrophonographe, le phonorama, le cinphone et autre trouvailles


voient le jour. Les problmes techniques ne permettaient de voir que des petits films car au del
de 3 minutes, phonographe et projecteur se dsynchronisaient.
C'est un problme qui devient obsdant dans les annes 1920 et on a donc fait des projecteurs
vitesse variable pour rattraper ou attendre la musique.
En 1918, On sait inscrire le son sur le bord de la pellicule mais il sagit l dun brevet allemand or
nous sommes dans un contexte daprs guerre, les relations entre la France et le Etats Unis, les
deux grandes nations du cinma sont pour le moins tendues avec lAllemagne. Pour cette raison,
on ne donne pas sa chance se procd qui sera repris plus tard.
Il y avait des problmes d'amplification en particulier pour les grandes salles, et il fallut attendre
l'invention de l'ampli tube pour y remdier. Lee de forrest en a t l'une des chevilles ouvrires,
et l'a utilise pour son phonofilm des 1921.
Ds 1924, des actualits sonores parlantes sont diffuses New York et un an plus tard, 80 salles
peuvent en bnficier.
En 1925, lindustrie du cinma connait une rcession car le public se tournait vers dautres
divertissements comme la radio en raison dune qualit qui laissait dsirer alors que les prix de
billets ne cessaient daugmenter. Tout nallait pas pour le mieux dautant que le sonore menaait
les studios trop investis dans le muet (cest dire presque tous). C'est alors qu'une petite socit,
la Warner Brothers, dcida de courir un risque en adoptant le systme d'enregistrement sonore
sur disque Vitaphone. La bande son ntait pas sur la pellicule mais spare sur un disque de
phonographe et tait synchronis avec le film. On arriva ainsi au 6 aot 1926, jour o les frres
Warner prsentrent la grande premire de Don Juan en Vitaphone, le premier film avec partition
musicale compltement synchronise. Le succs fut immense et le film resta laffiche six mois de
suite. Fort de ce succs, la Warner commena quiper des salles pour le cinma sonore.

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Dsormais le futur du cinma tait invitablement sonore.


"All talking all singing" disaient les publicits des films des annes 30 pour souligner le fait que la
voix avait fait son entre dans le cinma.
Le premier film parlant "officiel" est the jazz singer qui, en ralit comporte trs peu de parl par
rapport au chant et qui est en fait muet pour l'essentiel. Une seule scne parlante est recense
et il sagit dun monologue. Aujourd'hui on tend minimiser le rle historique de ce film longtemps
considr comme le 1er parlant et qui ne l'est pas puisque les courts mtrages Vitaphone des
frres Warner avaient dj expriment le parlant et ce long mtrage n'eut pas autant de succs
que le fou chantant 1928 de Lloyd Bacon.
La fin des annes 1920 et le dbut 1930 sont marqus par les premiers 100% parlant ; Les
lumires de New York (lanc par la Warner) en 1928 et les trois masques (ces 2 films ressemblent
d'ailleurs plus a des pices filmes).

2. Le son optique.
Le premier moyen de mettre du son sur une pellicule fut lutilisation du son photographique
(ou son optique). De nos jours, le son optique reste la norme en matire de son analogique et de
son numrique. Le son est donc inscrit sur une zone opaque situe ct de limage. La piste
sonore optique est la reprsentation photographique des variations lectriques du son en fonction
du temps. Aujourdhui, cette image sonore est une piste double longation et densit
constante.

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La lecture se fait sans contact mcanique. Un faisceau lumineux gnr par une lampe ou une
LED claire la piste optique. Un capteur photo-lectrique situ derrire le film, peroit les
variations de lumire proportionnelles aux variations de largeur de la piste optique, et transforme
ce signal lumineux en un signal lectrique lui mme proportionnel ces variations de lumire. Ce
signal lectrique est ensuite amplifi et reconverti en son par les enceintes.
Le son optique t adopt par lindustrie du cinma pour sa simplicit et sa dure de vie (qui est
la mme que celle du film).

3. 1931 le dbut du son multi-canal.


Et non, le multipiste ne date pas de Star Wars. Le brevet du son deux pistes que lon
appellera plus tard strophonie a t dpos par Alan Blumlein en 1931. Il prsente, en 1935 de
petits films o lon voit un train qui passe ou un homme qui traverse en entendant le son passer
lui aussi latralement.
Cette mme anne Abel Gance prsente la version sonore de Napolon-Bonaparte en diffusant
des sons diffrents selon les haut-parleurs (procd Gance-Derbie).
La Warner qui depuis la sortie de the jazz singer est lafft des nouveauts sort en 1940 La piste
de Santa Fe en deux pistes (procd Vitasound), la seconde piste ajoutant une sorte dpaisseur
sonore pour donner une autre dimension au film par le biais damplificateurs et de haut-parleurs
supplmentaires.
Walt Disney ralise cinq ans plus tard Fantasia avec le systme Fantasound.
Ce systme a t conu pour les besoins du film car Walt Disney ntait pas satisfait de la qualit
des systmes d'enregistrement et de la restitution sonore des films de lpoque. Le procd tait
le suivant:
Plusieurs microphones taient utiliss pour enregistrer diffrentes parties d'un environnement
sonore sur plusieurs pistes. Ensuite, le son tait enregistr sur huit pistes optiques de largeur
variables dont six de sections individuelles, une septime qui tait un mlange des six prcdentes
et la huitime pour l'orchestre complet. Ces pistes taient ensuite mixes la baisse sur trois
pistes sonores optiques double largeur et imprimes avec une quatrime piste de contrle sur un
film de 35 mm synchronis un film Technicolor spar. Cette quatrime piste tait constitue de
sons variables correspondant diffrents niveaux sonores qui pouvaient ajuster automatiquement
le niveau sonore des amplificateurs. Cet ajustement servait rgler le niveau de bruit en fonction
des passages puissants ou calmes. Ainsi les passages puissants pouvaient tre mis sans
distorsion et les passages plus faibles ntaient pas noys par le bruit. Fantasia fut projet dans
des cinmas quips dentre 30 et 80 haut-parleurs placs derrire l'cran et dans toute la salle.

4. Le son magntique et le son multi-canal.


Aprs guerre, alors que lindustrie du cinma cherche rcuprer les spectateurs fascins par
la nouveaut de la tlvision, le son devient strophonique 6 pistes grce aux pistes magntiques
du 70 mm.
Aprs le dveloppement du film, de fines bandes doxyde mtallique sont couches sur la copie.
Le son tait ensuite enregistr en temps rel sur la pellicule.
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Le son magntique offrait une qualit suprieure au son optique et cest en partie grce lui que
le son est devenu multi-canal.
Malheureusement le cot (de production et de maintenance) et la dure de vie trop courte eurent
raison de ce procd.

5. Les premiers Dolby.


a) 1967 : Le Dolby A.
Nous sommes en 1967, Ray Dolby prsente la dolbyA. Celui-ci attenu les bruits de fond
inhrents aux supports analogiques (bandes magntiques et pistes optiques sur la pellicule)
causs par les variations dintensits lumineuses ou magntiques. Le systme du Dolby A est le
suivant: A lenregistrement on suremplifie les sons de faible amplitude et on sous amplifie ceux de
forte amplitude. Au moment de la lecture, une expansion du signal est ralise (cest dire
lopration inverse de la premire). Pour retrouver un signal la sortie strictement identique
celui de lentre, le Dolby A sattache rendre lopration dexpansion la plus symtrique possible
la compression. Cest lobjet de la mthode dite diffrentielle. Le signal dans le canal
denregistrement comporte en ralit deux signaux. Il y a, dune part, le signal original sans
traitement et, dautre part, le signal trait par le compresseur. Les deux informations sont
ajoutes dans un circuit dit additionneur.

Principe de la mthode diffrentielle.

Dans un second temps, la composante diffrentielle est dcomprime dans le circuit


compresseur/expanseur. Le bruit surajout lenregistrement est alors enlev dans le
soustracteur par comparaison entre la composante diffrentielle et le signal original. Les
oprations de compression et dexpansion sont commandes par les niveaux du signal audio.
Ainsi, cest la diffrence faite entre les deux signaux qui permet dliminer le bruit de fond. Le
maintien dans le circuit du signal original sert de rfrence pour restituer en sortie un signal le
plus proche possible de celui dentre. De ce fait, on retrouve la dynamique originale mais avec
un bruit de font nettement diminu.
Le Dolby A nagit pas sur les niveaux moyens et levs. Son application ne concerne que les
niveaux faibles. Or, les avantages de la mthode diffrentielle sont pleinement exploits lorsque le
rapport entre lamplitude maximale du signal original lamplitude du signal code est important
(donc lorsque la diffrence de leur niveau respectif est grande). Cette condition est ralise quand
le seuil de compression est relativement faible. Si le traitement concernait la totalit du spectre, le
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passage des niveaux faibles traits aux niveaux forts non traits seraient audibles et il en
rsulterait un niveau de bruit lev, d la modulation du circuit. On a donc une rduction du
bruit sur 4 bandes pour masquer le dclanchement du circuit:
* Bande
* Bande
* Bande
* Bande

1
2
3
4

50 Hz 80 Hz
80 Hz 3 KHz
3 KHz 18 KHz
9 KHz 18 KHz

Filtre passe-bas
Filtre passe-bande
Filtre passe-haut
Filtre passe-haut

Chaque bande est nouveau mlange dans un circuit additionneur distinct du circuit
additionneur prcdent. Chacune compresse des niveaux diffrents. Les bandes 1 et 3
compressent assez souvent, la bande 2 presque tout le temps et la 4 rarement.

b) 1976: Le Dolby Stro.


Le Dolby Stro est lanc en 1976 et va rvolutionner le cinma. Ce nouveau procd permet
en utilisant 2 pistes de restituer le son avec une rduction du bruit de fond. On entend parler
pour la premire fois de la notion de surround dans le cinma : Surround signifie entourer en
anglais. On places des enceintes derrire le spectateur afin quil soit entour par le son. Les
enceintes surround permettent de donner une dimension limage sonore, on peut recrer
lambiance dun pice, on peut mixer les effets sonore hors-champ et ainsi donner limpression
dtre au milieu de ce que lon regarde. Nous avons donc avec le dolby stro, 3 voies devant et
une voie dambiance larrire. On enregistre ces 4 pistes sur les 2 pistes optiques du film 35mm
car les copies ne disposent pas de suffisamment de place pour pouvoir mettre 4 pistes. Les 2
pistes optiques sont appeles Lt et Rt (pour Left Total et Right Total). A cela, on ajoute le
rducteur de bruit Dolby A.

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Pistes Dolby Stro.

Le Dolby samliore encore en 1986 avec larrive du Dolby SR, une volution du rducteur de
bruit de fond Dolby A. Il fonctionne avec 10 filtres dont cinq spectre fixe et gain variable et cinq
autres spectre glissant et gain fixe. Trois des bandes glissantes ont un gain de 8dB chacune
pour un gain possible de 24 dB. Ces bandes glissantes sont places entre 800 Hz et 6 KHz, l o
loreille est la plus sensible au bruit. Les 2 autres bandes glissantes interviennent dans le bas du
spectre (en dessous de 800 Hz) et leur gain est aussi de 8dB. Elles peuvent se dplacer vers le
milieu du spectre quand le niveau augmente dans les basses frquences. Le gain ajustable des
cinq bandes fixes est au maximum de 8dB. Ces dernires permettent entre autres de complter le
traitement entre bandes glissantes. Ces dix filtres sont combins aprs une analyse spectrale pour
former un filtre composite, le tout fonctionnant en temps rel. Cette analyse spectrale tient
compte des particularits de loreille humaine et des travaux de Fletcher et Munson (courbes
isosoniques) et prfigure le futur concept de compression numrique. Ce nouveau procd rduit
de moiti le bruit de fond. Il a une rponse en frquence plus tendue et une distorsion infrieure
au Dolby A.
On effectue un matriage 4:2 lenregistrement en utilisant une combinaison de niveaux et de
phase pour coder l'information. A la lecture, on effectue un dmatriage 2:4 afin de rpartir les
quatre pistes du mixage dans les canaux de diffusion correspondant.

Matriage lenregistrement.

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Dmatriage la lecture.

On appelle cela le matriage 4/2/4.


- les signaux gauche et droite sont en phase: ils sont envoys sur la voie centrale.
- les signaux gauche et droite sont en opposition de phase : ils sont remis en phase et envoys
sur la voie d'ambiance.
- les autres signaux sont conservs sur leurs voies respectives.

Disposition Dolby Stro.

Les phases de matriage-dmatriage sont trs sensibles aux problmes de niveaux et aux
problmes lis l'enregistrement et il faut effectuer beaucoup de contrles pour viter toute
erreur du systme qui entrainerait une mauvaise orientation des sons la projection. Ces
contrles sont effectus par un consultant Dolby qui suit chaque tape du film. Le Dolby Stro
est un succs commercial car il peut aussi bien marcher avec des projecteurs mono et stro et il
suffit juste de rajouter un module de dcodage et une amplification suffisante pour les enceintes
supplmentaires pour pouvoir ladopter. Le premier film qui sort avec un son Dolby Stro est Star
Wars en 1977.

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A dfaut d'tre stable techniquement, cause du matriage dlicat des pistes optiques, le Dolby
Stro le fut commercialement. Son succs a permis de banaliser l'utilisation du son multi canal au
cinma. Grce cela les salles de cinma sont prtes pour l'arrive du son numrique.

II Lere du son numrique.


En 1981, Sony et Philips mettent au point le disque compact audio numrique. Cest le
premier mdia audio-numrique. Avec cette avance, le son numrique, devient ralit. Mais pour
que le cinma en bnficie il faudra attendre car le cinma demande plus de pistes que le disque
et a un flux d'information encore beaucoup trop important. Pour le rduire on va mettre au point
la compression numrique. Cette compression est transparente et lauditeur ne peut pas la
dcele. Nous sommes au dbut des annes 1990 et toutes les conditions sont runies pour que
le cinma fte son centenaire avec le son numrique.

1 La bataille des dbuts.


Tout en permettant la mise au point et la diffusion rapide de nouvelles machines qui
contribueront faire de lcoute multipistes de films quelque-chose de banal, le numrique na
cess de soulever des problmes esthtiques, sinon idologiques et donn lieu un combat
entre les diffrents procds qui furent leur apparition.

a) Le CDS.
Dbut 1990, Kodac sort le Cinma Digital Sound avec le film Dick Tracy. Le CDS est un
procd dinscription directe et de lecture du son sous forme numrique sur le film. Un marquage
optique dinformations binaires remplaait la piste audio analogique sur les bandes 35mm et
70mm (Ce qui tait plutt un handicap pour la compatibilit de la pellicule avec dautres formats
dautant que la qualit tait assez mdiocre). Ce marquage, qui se prsente comme une seule
piste, contient en ralit neuf pistes, dont six pour le son. Contrairement aux systmes
analogiques, il ny a aucun matriage. Il sagit de neuf canaux spars. Cinq pistes audio large
bande ont une bande passante de 20 20000 Hz. La sixime est une piste spcialise sub-basse
de 20 100 Hz. Les trois dernires pistes ne contiennent que de linformation. Lune est rserve
un code temporel SMTPE, une autre est un canal MIDI, et la dernire, sert inscrire les
informations du film (date, titre, bobine). Une dizaine de films dont Terminator 2 sortirent avec
ce procd mais il fut vite abandonn.

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La piste CDS.

b) Le LC concept.
Deux ans avant lapparition du Dolby Digital, deux ingnieurs franais, Elisabeth Lchen et Pascal
Chdeville, lancent le LC Concept: un code temporel sur le film pilote un disque optique
numrique. Le code temporel se situe entre les perforations et le bord de la pellicule. A ce code
est associ une position sur le disque, ce qui permet une synchronisation parfaite.

Le code film LC concept.

Il existe deux versions du LC: Le LC 4. 4 canaux (droite, gauche, centre et ambiance droite et
gauche) et le LC 6 qui correspond un 5.1. Ce systme est trs au point mais la profession nest
pas trs enthousiaste: on a limpression de retourner en arrire en sparant image et son car on
la vu le succs du cinma sonore est surtout pass par des machines homognes, qui gre la
vido et le son. Ce concept permet aux exploitants de passer de la version originale aux versions
doubles sans changer de bobine car le disque contient plusieurs versions, plus un systme de
projection de sous titres. Cependant le succs escompt ne viendra pas et ce seront les procds
amricains Dolby Digital et DTS qui rafleront la mise.

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c) Le dolby Digital.
En 1991, les laboratoires Dolby qui voient la concurrence se dvelopper, prsentent le Dolby
Digital ou Dolby SR-D, un systme 6 canaux (5+1). Une piste numrique est insre entre les
perforations de la pellicule. Ce systme tant actuellement le plus utilis, nous nous y
intresseront plus longuement dans la seconde sous-partie.

d) Le DTS.
Mis au point en 1992 par les studios Universal et en partie financ par Steven Spielberg, ce
systme est concurrent et identique au LC concept. Le code temporel change par contre de place
pour sinscrire entre la piste optique et limage. Celui-ci est lu en avance sur la fentre de
projection du film. Cela permet une vrification pour garder un synchronisme parfait, et d'avoir
une mmoire tampon pour palier aux fluctuations de vitesse du projecteur film. Avec un taux de
compression plus faible que le Dolby Digital, le Digital Theater permet un rendu sonore sur six
canaux et peut fonctionner avec des pellicules de 16, 35 et 70mm. Il existe aussi une extension du
DTS en 6.1 o un matriage dans les pistes dambiance permet de faire de faire ressortir une piste
dambiance larrire (DTS-ES). Le son sur le disque est compress laide de lalgorithme du
MPEG audio 2 qui ralise une analyse spectrale en bande, et, est ensuite numris en 16
bit/44,1Khz. Tout comme le LC concept ce systme permet de garder la mme copie de film et de
pouvoir changer les cd de langue selon les versions. De plus, le processeur utilis pour le DTS (le
XD-10) permet aussi de lire les pistes analogiques Dolby A et SR. Tout ces caractristiques font du
DTS un procd qui va pouvoir rivaliser avec Dolby et va mme vincer le LC concept (DTS est
aussi vite adopt par une majorit des poids-lourds du cinma car ceux-ci ne voulaient pas
dplaire Spielberg). Les inventeurs du LC ont dailleurs accus ceux du DTS de plagiat car ceuxci ont dpos les mmes brevets queux mais 18 mois aprs ! Plusieurs actions en justice plus tard
les inventeurs du LC concept furent obligs de cder leurs brevets avant de sen faire dpossder
sans aucun bnfice.

e) Le SDDS.
Sony investit son tour le march en 1993 avec son procd SDDS (Sony Dynamic Digital
Sound) qui se distingue en premier lieu par ses 7+1 canaux de diffusion reprenant la disposition
du 70 mm magntique. Le 7+1 ajoute deux voies frontales supplmentaires entre les voies
principales gauche et droite, lide tant largir lespace sonore sur lavant. On retrouve donc:

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5 voies derrire lcran:


-

Gauche

Gauche centre

Centre

Droite centre

Droite

2 voies surround arrire droite et gauche plus, le subwoofer.


Deux pistes optiques numriques sont inscrites sur les manchettes du film et sont lues par un
lecteur son CCD et traites par le dcodeur SDDS. Le codec utilis pour la compression
numrique est lATRAC mis au point lpoque par Sony pour son mini-disc. Chaque canal est
soumis une analyse spectrale en bandes et sous-bandes. Lalgorithme de compression est
volutif. Son taux de compression est de 1 5. Le son est numris partir dun signal PCM
(Pulse Code Modulation ou Modulation dImpulsion Code) de 16 bits 24 bits et qui est
chantillonn en 48 KHz. Le processeur utilis est le Sony DFP-3000. Il peut aussi traiter les films
analogiques Dolby A et SR. Le SDDS fonctionne aussi bien pour les copies 35 et 70 mm et reste
compatible avec le son analogique et les 2 autres procds numriques.

2) Le Dolby Digital.

a) Quest ce que le Dolby Digital ?


Le format Dolby Digital est un standard de codage audio numrique 5.1 dvelopp par les
laboratoires Dolby partir de 1987. Tout dabord appel Dolby SR-D il fut exploit partir de 1992
avec la sortie du film Batman returns et pris alors le nom quon lui connat aujourdhui.
On utilise une compression de type AC3 (codec mis au point par Dolby). Ce dernier traite les 6
canaux en mme temps ( la diffrence du MPEG). La compression est dun rapport 1 12. Cette
compression leve est due la ncessit de loger linformation dans un espace rduit (entre les
perforations). Le son est numris sur 16 bits avec une frquence dchantillonnage de 44,1 KHz.
Sa dynamique est de 96 dB.
Ce format permet la restitution du son dans lespace grce 6 canaux audio indpendants :
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* Une enceinte centrale servant diffuser les dialogues.


* Une enceinte gauche et une enceinte droite lavant accentuer le contexte sonore provenant de
lenceinte centrale.
* Deux canaux surround, pour diffuser les bruits et lenvironnement sonore afin de crer une
ambiance.
* Un canal LFE (Low Frequency Effect) pour les frquences en dessous de 120 Hz.

La bande passante du format Dolby Digital est comprise entre 20 Hz 20 KHz. Les bandes son au
format Dolby Digital peuvent tre codes en 5.1 (comme expliqu au dessus), en stro ou en
mono. La piste de son est place entre les perforations de la pellicule 35mm sous forme de bloc
de donnes.

On retrouve aussi sur la pellicule, les pistes audio analogique du dolby SR afin quelle puisse tre
exploite dans toutes les salles de cinma.

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Comme nous lavons vu dans le paragraphe le son optique, la pellicule passe dans le projecteur
o les pistes audio sont lues par des lecteurs audio constitus de DEL qui clairent chaque piste
audio. Des capteurs sensibles la lumire transforment celle-ci en signaux lectriques. Les blocs
de donnes numriques sont ensuite dcods par un processeur cinma Dolby qui va ensuite
transform le signal en 6 canaux qui seront dispatchs comme on la vu prcedement.

LeprocesseurcinmaDolbyCP650.

b) Le fonctionnement en auditorium.

Pour mixer le son dun film, il faut se mettre dans les mmes conditions que lors de sa
diffusion. On mix donc dans un auditorium qui va reproduire tous les aspects dun salle de cinma
pour avoir le mme rsultat auditif que les futurs spectateurs. Les laboratoires Dolby imposent
donc certains critres pour que ces auditoriums soient agrs Dolby Digital:

*La courbe ISO X :


La chaine de reprodution du son (galisateurs, amplificateurs, hauts-parleurs, cran perfor et
accoustique de la salle) dans les auditoriums et les salles de cinma est dfinie par la norme ISO

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2669. On utilise la courbe ISO X ( pour le Dolby SR, le DTS et le SDDS aussi) pour dfinir la
courbe de rponse de la chaine de reproduction.

*Le calibrage des enceintes :

Un bruit rose est envoy dans les enceintes un niveau de 0 dB VU. Le niveau dans lauditorium
doit tre de 85 dBSPL. Le Sub woofer reoit le bruit rose en dessous de 120Hz et ne reoit donc
que 10% du signal. Pour cette raison, la lecture, on augmente de 10dB le niveau de celui-ci par
rapport au reste des enceintes.

*Le positionnement des enceintes :


Pour le mixage, il faut que lenceinte centrale soit la mme distance de lingnieur du son que le
sont les enceintes latrales. Les enceintes gauche et droite sont au mme niveau que la centrale
et le Sub woofer est lui, positionn indiffremment devant gauche ou droite.
Un consultant Dolby vient aux moments clefs du mixage pour vrifier lauditorium et les rglages.
Il effectue ensuite en auditorium, le report du mixage sur disque MO qui servira au report optique.

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c) Le mixage.
Celui-ci se fait en mode discret, cest dire que chacun des 6 canaux a un bus de sortie. Chacun
de ces canaux est ensuite encod par un encodeur dolby. Il vaut mieux couter le retour du
dcodeur Dolby afin de sassurer dune part, de la compatibilit de lencodage avec dautres lieux
de diffusion mais aussi, de la compatibilit du mixage avec rduction du Dolby SR puisque les
deux procds cohabitent sur la pellicule.
Un encodeur Dolby va ensuite assembler chacun de ces canaux individuels en un seul flux
numrique qui peut alors tre associ un film.

d) Les amliorations apportes par le Dolby Digital.


Par les normes que Dolby a impos, par le contrle de qualit depuis l'enregistrement
jusqu'aux auditoriums et la salle de projection, il a grandement contribu faire progresser la
qualit du son des films. Dolby impose des spcifications rigoureuses chaque film sous licence.
On ne les trouve pas que pour la retransmission de sons fort contenu dramatique (comme les
accidents, les explosions etc.). Il permet galement de faire passer des effets plus subtils comme :
*
*
*
*

Un positionnement plus perceptible des sons.


Des paroles plus claires.
Des ambiances plus ralistes et des effets plus lgers.
Une reproduction musicale plus fidle.

Les exigences de Dolby peuvent paratre contraignantes mais elles permettent d'obtenir un mixage
cohrent avec les salles de projection commerciales. Il est trs important que le mixage se fasse
dans un auditorium agre car le son dun film mix dans ces conditions aura toutes les chances de
bien passer dans une salle de cinma.

3) Dolby Digital EX.

Celui-ci est un systme Dolby Digital auquel on a rajout une voie centrale larrire. On
introduit un matriage dans les pistes d'ambiance pour faire ressortir une piste ambiance arrire
en plus des deux voies arrires prsentes.
Lors de la lecture, les signaux sont dchiffrs par un dcodeur numrique matriciel de haute
prcision qui reproduit les canaux surround gauche, droite et arrire constituant ainsi un signal
6.1.ou 3.3.1 partir d'une source 3.2.1.
Cela amliore donc encore la sensation spatiale et le positionnement du son surround. Ce
systme demeure totalement compatible avec les dcodeurs Dolby Digital classiques. Dans le cas
dune utilisation de dcodeurs Dolby Digital classiques, le signal du canal surround arrire est
reproduit comme un son mono issu des deux canaux SL et SR.

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4) THX.

THX n'est pas un standard de codage comme Dolby Digital, DTS ou SDDS. Il s'agit d'un label de
qualit qui fait l'objet d'une certification par la socit Lucas Film LTD. Le THX doit son nom son
concepteur, Tomlison Holman, et le X pour crossover qui veut dire filtre en franais.
Ce label reprend toutes les caractristiques acoustiques de la salle de cinma et dauditorium que
nous avons vu prcdemment et aussi des caractristiques pour limage. Les critres ont t
choisis partir des courbes normalises internationales ISO et des recommandations de la CST
(Commission Suprieure Technique de limage et du son) qui ne sont que des fortes
recommandations pour une salle quelquonque, mais obligatoires pour une salle THX.
On connat surtout THX, pour son clbre mur THX :
On construit un mur acoustique derrire l'cran qui spare les sons qui partent vers l'arrire de
ceux qui partent vers l'avant. Cette technique vite les perturbations parasites dans la
propagation. C'est la mise en place de la thorie du plan baffle infini.
Le THX ne concerne donc que la salle. En France le THX est surtout rpandu en province avec une
cinquantaine de cinmas. Le filtre actif THX est en location et son cot est assez lourd mme cela
permet dtre certifi THX. Ce label est donc gage de qualit mais son cot fait que, finalement,
peu dquipements sont certifis mme si ce systme a inspir la conception de toutes les salles
rcentes qui sont gnralement quipes dun mur derrire lcran sans quil porte le nom mur
THX .

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Conclusion
Le passage au son numrique au cinma a permis un bond en avant qualitatif certain. Trois
concurrents s'affrontent: DTS, Dolby Digital et SDDS. Aucun deux ne se dmarque vraiment des
autres qualitativement et se diffrencient par les problmes d'exploitation et les cots. C'est plutt
d'une bataille commerciale dont il sagit et on voit d'ailleurs que chacun a bien pris soin de pouvoir
cohabiter sur le mme film qui hberge une piste optique analogique et 3 procds numriques.

Cependant, depuis 2006 la projection numrique se dveloppe. Cest larrive du cinma


numrique. Cette nouvelle rvolution va bouleverser la distribution des films et annonce la
disparition progressive du support film. Ces bouleversements techniques importants n'apportent
aucune amlioration pour le spectateur, on ne peut pas dire quil y ai de saut qualitatif vraiment
significatif. Lavantage sera surtout conomique pour les distributeurs et les fabricants de
projecteurs film-vido. En ce qui concerne le son rien ne change ou presque. On garde la mme
rpartition spatiale et les mmes caractristiques. Les trois concurrents les plus importants sont
toujours prsents. On ne va plus compresser car le support n'impose plus de contraintes
physiques fortes. Les flux disponibles ne vont donc plus tre limits et on peut envisager de
fournir un signal multi canal 5.1 non compress en PCM. On aura donc un signal audionumrique
non compress quivalent celui du CD audio.
Nous savons que la plus grande partie de la diffusion du son pendant la projection provient de
derrire lcran. Celui-ci, pour laisser passer le son est perc de millier de petits trous. Or, la
projection tout numrique a horreur des crans percs qui rendent limage terne. Faudra-til sortir
les haut-parleurs de leur cachette et les mettre de chaque cot? Non, une nouvelle gnration de
haut-parleurs saura saccommoder de labsence de trous et certaines socits commencent dj
proposer diffrents concepts pour former londe sonore devant lcran.

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BIBLIOGRAPHIE

Ouvrages sur le son et le cinma.


-

CHION Michel, le son au cinma, coll. Essais, Editions de ltoile/ Cahiers du cinma, Paris
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CHION Michel, L'Audio-vision, image et son au cinma, Nathan, Paris, 1998.
CHION Michel, La musique au cinma, Fayard, Paris 2002.
CHION Michel, Le Son, Nathan, Paris, 1998.
CHION Michel, Un art sonore, le cinma, Histoire, esthtique, potique, Cahiers du cinma,
2003.
COUTANT Pierre-Antoine, La reproduction du son au cinma, FEMIS/CST, Paris, 1991.
JULLIER Laurent, Le son au cinma, Cahiers du cinma/ CNDP, 2006.
JULLIER Laurent, Les sons au cinma et la tlvisons : prcis danalyse de la bande son,
Armand Collin, Paris 1995.

Sites internet.
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www.dolby.fr
fgimello.free.fr
www.audiofilm.fr
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history.sandiego.edu
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www.cst.fr

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