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NOURRIR L'HUMANITE

Chapitre 3 : Qualit des eaux


I- Eau du robinet, eau de source ou eau minrale ?
Document 1
Nous avons besoin de 2,5 litres d'eau par jour pour assurer le bon fonctionnement
de notre organisme. Eau du robinet, eau de source ou eau minrale, en quoi sontelles diffrentes et laquelle vous convient le mieux ?
Bien s'hydrater est essentiel au bon fonctionnement de notre organisme.
Une bonne hydratation nous permet de rsister aux infections, d'viter crampes,
maux de tte et trous de mmoire, d'amliorer notre transit intestinal
Nous avons besoin de 2,5 litres d'eau par jour. Les aliments en apportent une
partie. Mais l'essentiel reste la boisson.
L'eau surtout, la plus dsaltrante et la moins chre des liquides. Ce cadeau de la nature nous vient soit des
rivires et lacs (40 %), soit d'eaux souterraines (60 %). Filtre, dsinfecte pour liminer microbes, pesticides et
excs de nitrates, contrle en permanence, elle doit satisfaire 50 normes europennes garantissant qu'on peut
"en boire 2 litres par jour tout au long de sa vie sans risque pour la sant".
Selon la Direction gnrale de la sant, chaque anne, un foyer franais sur vingt reoit, dans la plupart des cas
durant un quelques jours, une eau non conforme.
Au robinet : un excellent rapport qualit/prix
Longtemps les Franais ont boud l'eau du robinet : en 2006, 45 % de la population en buvait plusieurs fois par jour.
Cette anne, pour la premire fois depuis 1999, les Franais dclarent boire plus d'eau du robinet et moins d'eau
plate en bouteille.
Ct porte-monnaie, son prix est imbattable : en moyenne 0,0029 au litre, soit de 100 250 fois moins que les
eaux minrales. Sans compter qu'elle contribue la protection de l'environnement (conomie de ptrole pour le
transport et la confection des bouteilles, absence de dchets).
Pour liminer l'odeur de chlore, il suffit de la conserver au frais ou d'y ajouter un peu de citron. Souvent riche en
calcaire, donc en calcium, elle aide renforcer la solidit osseuse.
Par prcaution, vrifiez sur la facture ou la mairie que son taux de nitrates reste infrieur 15 mg si elle est bue
par un enfant de moins de 6 mois ou une femme enceinte ou allaitante.
Et l'eau de source ?
L'eau de source et l'eau minrale proviennent de nappes souterraines protges. Sans microbes, elles contiennent
moins de 10 mg de nitrates par litre.
Les eaux de source ont une composition en sels minraux variable, comme l'eau du robinet, car sous une mme
marque (Aquarel, Cristaline, Csar, Manon ) on trouve de l'eau manant de diffrentes sources.
Leur minralisation totale reste contrle et limite 1 500 mg par litre.
L'eau minrale convient tous !
Les eaux minrales ont, quant elles, toujours la mme composition. Faiblement minralises (extrait sec infrieur
500 mg par litre), elles conviennent tous, mme aux nourrissons, dont les reins immatures ne supportent pas
l'excs de minraux.
Moyennement ou trs minralises, elles compltent les apports alimentaires (calcium, magnsium ) mais risquent
de surcharger l'organisme (sodium, fluor).
Il faut donc les choisir selon ses besoins. Sauf carence identifie, il est conseill d'alterner les marques.
Attention aux eaux aromatises, souvent riches en sucre !
Enfin, une bouteille qui reste la lumire ou ouverte plus de 24 heures favorise le dveloppement de microorganismes pouvant provoquer des drangements intestinaux.
Florence Daine et Agns Duperrin - Septembre 2007 le 22/08/07. Notre temps.com

Document 2 : Les critres physicochimiques de potabilit


Ces critres concernent en premier lieu leau brute, que lon capte dans une nappe d'eau souterraine ou dans une
eau de surface et partir de laquelle on va produire de leau potable. Cette eau brute que lon prlve dans le milieu
naturel doit rpondre des exigences de qualit. Elle subit un traitement de potabilisation plus ou moins pouss
selon sa qualit. L'eau produite qui est ensuite distribue aux consommateurs doit tre potable c'est--dire
conforme aux exigences de qualit de l'eau destine la consommation humaine. Les normes ou seuils pour l'eau
brute et l'eau distribue sont prcises par les textes de lois (arrts du 11 janvier 2007).
La lgislation a volu dans le temps en relation avec l'amlioration des connaissances scientifiques. Par exemple, le
dcret du 20 dcembre 2001, instaur suite la directive europenne du 3 novembre 1998, comptait 56
paramtres contrler pour l'eau distribue. Les exigences de qualit sont de plus en plus svres et
contraignantes. Ainsi, entre les textes lgislatifs de 2001 et de 2006, la valeur limite pour le plomb passe de 50
g/L 25 g/L en 2003 puis 10 g/L l'chance de l'anne 2013, pour les bromates (sous-produit de
dsinfection l'ozone) la norme passe de 25 g/L 10 g/L, et de 0,03 g/L 0,1 g/L pour certains pesticides.
Exemples de paramtres mesurs pour le contrle de l'eau potable
Critres organoleptiques
Coloration, turbidit, odeur, saveur
Critres physico-chimiques
pH, oxygne dissous, DCO (Demande Chimique en Oxygne) .
Substances indsirables
Nitrates, hydrocarbures
Substances toxiques
Arsenic, cadmium, cyanures ...
Microbiologie
Coliformes, streptocoques
Pesticides et produits apparents
Aldrine, dieldrine, heptachlore
Eaux minrales : pas forcment potables
Les eaux minrales sont des eaux de source qui prsentent des proprits particulires : elles
contiennent des minraux et des oligo-lments qui peuvent leur confrer certaines vertus
thrapeutiques. En France, une eau ne peut-tre qualifie minrale que si elle a t reconnue
par lAcadmie Nationale de Mdecine.
Si lon sen tient aux seuls paramtres de potabilit, une eau minrale nest pas forcment une eau
potable. Le tableau suivant vous donne un exemple dune eau reconnue pour ses vertus digestives
et les valeurs limites prvues par la rglementation

Ion
Concentration massique
en mg/L

calcium
486

Eau de Contrex : Minralisation en mg/L


magnsium
fluorure
sulfate
sodium
hydrognocarbonate
84
10
1187
9,1
403

nitrate
2,7

potassium
3,2

Rsidu sec 180 C : 2 125 mg/L

Ion
teneur maximale en mg/L

Normes de potabilit pour les eaux du robinet et les eaux de source


chlorure
sulfate
magnsium
sodium
potassium
200
250
50
150
12

nitrate
50

fluorure
1,5

Rsidus secs 180 C : 1 500 mg/L


Bien que non potable, cette eau minrale nen est pas pour autant impropre la consommation. Ses qualits
thrapeutiques proviennent mme de sa forte minralisation. Mais une consommation exclusive et trop frquente
de cette eau pourrait avoir aussi des effets nfastes sur la sant. Il existe mme des contre-indications lusage
de certaines eaux minrales. Celles qui contiennent de fortes teneurs en sodium ne conviennent pas aux personnes
devant suivre un rgime sans sel. Dune faon gnrale, il faut viter de ne boire que de leau minrale.
www.coursdeau.com/junior_4/dossiers/eau_potable_criteres.html

1- A partir des documents, dfinir une eau du robinet, une eau de source et une eau minrale.
2- Comment expliquer que toutes les eaux nont pas la mme composition en sels minraux ?

3- Citer des sels minraux prsents dans une eau de consommation.


4- Quest-ce que la minralisation totale (ou rsidus sec) dune eau de consommation ?
5- Pourquoi leau de Contrex nest-elle pas potable au sens des arrts du 11 janvier 2007 ?
II- Analyse d'une eau
Exploitation du TP analyse d'une eau
III- Traitement d'une eau
Le document ci-dessous schmatise les diffrents traitements subis par une eau de surface pour la rendre potable.

1- Captage : dans un premier temps, l'eau est capte partir de ressources superficielles ou souterraines
puis conduite par une canalisation jusqu' l'usine de potabilisation.
2- Dgrillage : ds la prise d'eau, l'eau passe travers des grilles pour arrter les corps flottants et les
gros dchets.
3- Tamisage : c'est un filtrage plus fin, travers des tamis destins arrter les dchets plus petits,
sable, plancton...
4- Floculation - Dcantation : cette tape permet d'liminer 90 % des matires en suspension. Ainsi,
aprs avoir vers un produit coagulant dans l'eau, - procd permettant d'agrger les matires en suspension , les
impurets se regroupent et forment de petits paquets les flocs qui tombent au fond du bassin de dcantation.
5- Filtration : elle contribue l'limination des particules en suspension invisibles mais encore prsentes.
La filtration est ralise sur des matriaux classiques (sable) ou adsorbants (charbon actifs en grain ou en
poudre). Dans certaines installations, on utilise des membranes capables de filtrer les particules d'une taille infime
(microfiltration, ultrafiltration, nano-filtration).
6- Dsinfection/Ozonation : l'tape essentielle de dsinfection est commune toutes les filires, elle a
pour but de neutraliser les virus et les bactries pathognes ; on injecte dans l'eau de l'ozone (gaz). Parfois on
utilise les ultraviolets.
7- Traitement spcifique : adsorption sur charbon actif. Traitement d'affinage permettant d'liminer les
matires organiques et amliorant les qualits organoleptiques de l'eau (saveur, odeur, limpidit).
8- Chloration : une fois traite, l'eau doit encore voyager dans les canalisations pour atteindre les
robinets. L'ajout d'une infime quantit de chlore prserve la qualit de l'eau tout au long de son parcours dans les
canalisations.
9- Stockage Distribution : une fois rendue potable, l'eau est envoye dans des rservoirs o elle est
stocke avant d'tre achemine par un rseau de canalisations souterraines dans les habitations.

IV- La duret d'une eau

La publicit nous montre souvent des machines laver en


panne cause dun dpt de calcaire. A quoi est d ce dpt ?

Dans deux tubes essais, verser environ 1 mL de savon liquide. Ajouter dans le premier tube environ 5
mL deau de Volvic et dans le deuxime tube environ 5 mL deau de Contrexeville. Boucher les tubes et
les agiter de la mme manire. Laisser reposer.
Rechercher dans le tableau ci-dessus les teneurs en ions calcium et magnsium des deux eaux minrales :
u Volvic
u Contrexeville

Ca2+ :
Ca2+ :

mg/L
mg/L

Mg2+ :
Mg2+ :

mg/L
mg/L

1- Observations et conclusion
Le degr hydrotimtrique ou duret de leau est un indicateur de sa minralisation. Il est proportionnel
la concentration en calcium et magnsium. Le degr hydrotimtrique sexprime en degr franais (F). Un
degr franais quivaut 4 mg de calcium par litre et 2,4 mg de magnsium par litre.
Interprtation de la valeur du degr hydrotimtrique de leau :
Valeur comprise entre 0 et 10 F : eau trs douce
Valeur comprise entre 10 et 20 F : eau douce
Valeur comprise entre 20 et 30 F : eau moyennement dure
Valeur comprise entre 30 et 40 F : eau dure
Valeur suprieure 40 F : eau trs dure
Le degr hydrotimtrique idal est compris entre 15 F et 25 F.
Leau dure na pas deffets nocifs sur la sant. La duret de leau se constate principalement par la
formation de dpts insolubles avec les savons ( leau ne mousse pas ) et par lentartrage des circuits
deau chaude. Leau dure est dsagrable pour la peau et modifie le got des aliments.
Une eau trop douce peut prsenter des inconvnients pour la sant du fait de la dissolution des mtaux
des canalisations tels que le fer ou le plomb et qui seront alors ingrs par notre organisme. Ces eaux
prsentent galement un risque de corrosion pour les canalisations.
V- Adoucissement d'une eau dure
Dans le cas deau minralisation excessive (eau sale, eau trs dure), plusieurs procds sont utilisables :
* la distillation qui consiste vaporiser leau sale et liqufier la vapeur deau obtenue ;
* losmose inverse qui est une filtration sous pression travers une membrane ne laissant passer que les
molcules deau ;
* la dminralisation laide de rsines changeuses dions (les ions calcium Ca2+ et magnsium Mg2+ se
fixent sur la membrane et leur concentration dans leau diminue).
En gnral un adoucisseur deau utilise une rsine charge en saumure, solution sature de chlorure de sodium. La
rsine changeuse dions est faite de petites billes base de polystyrne.

Etape 1 : Adoucissement
L'eau entrante est dure : elle est riche en ions Mg2+ et Ca2+. La rsine est riche en ions Na+. En traversant la rsine
l'eau s'appauvrit en ions Mg2+ et Ca2+ et s'enrichit en ions Na+. Elle est donc adoucit. L'eau est ensuite aspire vers
le haut de la colonne et en ressort.
Etape 2 : Rgnration de la colonne
Aprs plusieurs passages d'eau dure, la rsine est si riche en ions Mg2+ et Ca2+ et si pauvre en ions Na+ qu'elle ne
peut plus adoucir l'eau. Une saumure riche en ions Na+ est alors introduite. En traversant la rsine elle s'appauvrit
en ions Na+ et s'enrichit en ions Mg2+ et Ca2+. La rsine s'enrichit en ions Na+. La solution ainsi enrichie en ions Mg2+
et Ca2+ est aspire vers le haut de la colonne pour tre limine.

VI- Dessalement de l'eau de mer


Losmose est un mot dorigine grecque signifiant pousse et dsignant la force
qui tend quilibrer les concentrations entre deux milieux spars par une
membrane.
Si la membrane est semi-permable (ne laissant passer que leau) et si elle spare
deux milieux aqueux, le phnomne dosmose induit une migration de leau du milieu
le plus dilu vers le plus concentr.
Pour produire de leau potable partir deau sale, il faut inverser le phnomne
dosmose, cest--dire faire passer leau, travers la membrane semi-permable,
du milieu le plus concentr, leau sale, vers le milieu le plus dilu.
Pour obtenir ce rsultat, on exerce une forte pression sur leau sale. Ce procd
appel osmose inverse permet dobtenir de leau douce (montage ci-dessus).
Dessaler de leau de mer pour produire de leau potable est une mthode coteuse seulement la porte de pays
riches, notamment ceux disposant dimportantes ressources nergtiques. Par exemple, aux Emirats Arabes Unis,
lusine de Jebel Ali (photographie) produit elle seule 900 000 m3/jour.