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J.

Arstegui,

C.

CONTEMPORNEO.

Buchrucker

J.

Saborido

Historia y problemas.

(dirs.).

EL

MUNDO

Barcelona. Biblos-Crtica.

2001.
Cap. 1

EL

NACIMIENTO DE LAS SOCIEDADES INDUSTRIALES

Mara Ins Barbero


Desde mediados del s. XVIII se inici en Europa O una etapa de profundas
transformaciones que dieron nacimiento a las sociedades industriales. La revolucin
industrial comenz en Gran Bretaa y desde all se difundi primero hacia Europa
continental y Estados Unidos, y ms tarde hacia otros pases y regiones.
SOCIEDAD INDUSTRIAL:
El peso de la agricultura y el sector primario de la economa fue reducindose al
tiempo que se increment el de la industria y los servicios.
Alto grado de urbanizacin e incremento significativo de las grandes ciudades.
Aceleracin notable del ritmo de la innovacin tecnolgica desde el s. XVIII. La
velocidad del cambio permiti incrementar la produccin y la productividad,
aumentando la oferta de energa y de bienes y servicios. En el sector
manufacturero estos incrementos fueron mucho mayores que en la agricultura.
Aumento notable de la poblacin. Se redujo la mortalidad infantil y creci la
esperanza de vida.
A la par de los cambios econmicos y demogrficos, tuvieron lugar profundas
transformaciones sociales, polticas y culturales. Con la sociedad industrial nacieron
nuevas formas de organizacin del trabajo, nuevas clases sociales, nuevas formas de
organizacin de la familia, nuevas formas de actividad poltica. Gracias al desarroll de
los transportes y las comunicaciones creci el contacto entre las diversas regiones del
planeta, la actividad comercial y el movimiento de las personas.
La contraposicin entre sociedad preindustrial y sociedad industrial es muy clara en
la medida en que comparemos el mundo resultante tras dos siglos de industrializacin
con el mundo anterior al del s. XVIii. Desde este punto de vista es evidente que existi
una ruptura, que comenz a ser visible para los contemporneos desde principios del s.
XIX.
1. El significado de la revolucin industrial.
Combinando los aportes de Landes, Mathias y Wrigley, se puede definir a la
revolucin industrial como un proceso de cambio estructural en el que se combinan:
La aceleracin del crecimiento econmico.
La innovacin tecnolgica y organizativa.
Profundas transformaciones en la economa y en la sociedad.
Desde el punto de vista de la innovacin, puede hablarse de revoluciones
tecnolgicas (Schumpeter): transformaciones profundas en el aparato productivo
originadas en innovaciones radicales cuya difusin termina por englobar la casi
totalidad de la economa, el modo de vivir, la geografa econmica mundial, etc.
As, se puede hablar de 3 revoluciones industriales, cada una identificada por un
paradigma tcnico-econmico que implica un cierto tipo de organizacin productiva y
un tipo determinado de innovacin tecnolgica:
Fines s. XVIIIFines s. XIX-1 GM
Desde 1970
mediados s. XIX
Nacimiento de la
Nuevas formas de
Posfordismo, automatizacin,

Energa: vapor e
hidrulica
Insumo clave: carbn.

organizacin del trabajo:


fordismo, taylorismo, prod.
en serie.
Energa: electricidad, motor
a explosin, etc.
Insumo clave: acero.

Sectores ms
dinmicos: industria
textil y metalrgica.

Sectores ms dinmicos:
siderurgia, qumica, bienes
de capital, maquinaria.

fbrica, mecanizacin.

especializacin flexible.
Energa: nuclear y alternativas.
Factor clave: microelectrnica.
Sectores ms dinmicos:
informtica, comunicaciones,
biotecnologa, nuevos
materiales.

Ms all del concepto de revolucin tecnolgica, lo que le da un sesgo particular a la


Primera Revolucin Industrial es que se pas de las sociedades agrcolas a las
industriales y que por primera vez se difundi el uso de la energa inanimada y la
mecanizacin del trabajo, mientras que la segunda y la tercera constituyen momentos
de aceleracin de la innovacin dentro de la economa industrial.
Este proceso no fue abrupto, fue complejo, gradual y con fuerte diferencias
regionales.
2. La primera Revolucin Industrial: el nacimiento de la industria
moderna
a. Las formas tradicionales de produccin industrial
Desde fines de la Edad Media se expandi en Europa la industria artesanal urbana.
Paralelamente, a partir del s. XVI se fue desarrollando una nueva forma de
organizacin, la industria a domicilio. Era un sistema descentralizado de produccin
en que los campesinos realizaban las tareas en sus hogares, con herramientas de su
pertenencia y en los tiempos muertos que dejaban las tareas agrcolas. Trabajaban para
un comerciante-empresario que les encargaba los trabajos, les suministraba la materia
prima y retiraba las piezas terminadas, que eran vendidas en mercados no locales. Se
trataba de un sistema muy flexible, donde no existan vnculos permanentes, y que
fundamentalmente se extendi en la industria textil.
Adems de la pequea industria artesanal urbana y de la industria a domicilio,
existi en Europa tambin la protofbrica, donde las actividades estaban
centralizadas y en unidades mayores, por razones econmicas o tcnicas o por la
existencia de algn monopolio o iniciativa estatal.
b. La industria fabril
Con la RI naci el sistema de fbrica: la centralizacin y mecanizacin de la
produccin, el uso de energa inanimada y la presencia de trabajadores asalariados
sometidos a una estricta disciplina.
El rasgo dominante de la industria fue la difusin de las mquinas accionadas por
energa inanimada (primero hidrulica y luego del vapor) que obligaron a sustituir las
formas tradicionales de organizacin del trabajo y dieron nacimiento al sistema de
fbrica, ya que el tamao y el costo de las maquinarias hacan imposible que fueran
propiedad de los trabajadores y utilizadas en sus hogares.
Una de las innovaciones principales de la RI fue el acceso a nuevas fuentes
inorgnicas de energa calrica y mecnica, gracias a la paulatina difusin de la
mquina de vapor y el uso del carbn mineral como combustible. La mquina de vapor
de Watt (1769) fue perfeccionada en el s. XIX, permitiendo su utilizacin en los medio de
transporte. A partir de 1820 se construyeron los primeros ferrocarriles y barcos de
vapor, que revolucionaron las comunicaciones.

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Con la fbrica se produjo en primer lugar una intensificacin de la actividad laboral,
exigiendo a los trabajadores un horario estricto, una actividad constante y un ritmo
adecuado al de las mquinas. La nueva disciplina no era fcilmente aceptada por los
adultos, lo que en parte explica que la RI haya recurrido tanto a mujeres y nios. La
jornada laboral era intensa y tambin muy extensa. A principios del s. XIX en el
promedio de los establecimientos sobrepasaba las 14 hs.
Una segunda caracterstica de las fbricas fue la intensificacin de la divisin del
trabajo. Se trata de una innovacin organizativa, que no necesariamente estuvo
vinculada a la difusin de las mquinas, pero que permiti grandes aumentos de la
productividad mediante la reorganizacin de la actividad laboral.
3. Los primeros procesos histricos de industrializacin
a. La Revolucin Industrial en Gran Bretaa
LA ECONOMA BRITNICA DURANTE EL S. XVIII
Varios de los factores que explicaran las ventajas britnicas eran comunes a varios
pases. A pesar de ello, ciertas condiciones especficas y la combinacin de todas ellas
dieron como resultado que la RI se llevara a cabo en Gran Bretaa.
Desde fines del s. XVII la poblacin britnica comenz a aumentar a un ritmo
acelerado, muy superior al de Europa occidental. Este crecimiento se debi al descenso
de la mortalidad y, en mayor medida, al aumento de la fecundidad debida al aumento de
la nupcialidad y de la reduccin de la edad del matrimonio, favorecidos por la
expansin econmica.
Las previsiones sobre el desequilibrio que a la larga se producira por el aumento
poblacional (Malthus, Smith) no se cumplieron ya que estaba desapareciendo la
correlacin directa entre tasa de crecimiento de la poblacin y tasa de variacin de
precios de los alimentos, debido al incremento de la produccin y de la productividad
en la agricultura. Este incremento permiti tambin que aumentara la poblacin que
pudiera trabajar en labores no agrcolas, aumentando la oferta de mano de obra para la
industria y los servicios.
La nueva agricultura consisti en la combinacin de 3 elementos de refuerzo
recproco: la introduccin de nuevos cultivos, la alimentacin del ganado en establos y
la eliminacin del barbecho.
En el caso ingls, las innovaciones agrcolas fueron acompaadas por modificaciones
en el sistema de propiedad de la tierra. La desaparicin de los campos abierto fue
consecuencia de las leyes de cercamiento (Enclosure Acts), que se multiplicaron en la
segunda mitad del s. XVIII. Establecan la obligatoriedad de cercar tierras. Las antiguas
parcelas alargadas, distribuidas entre las tierras de cultivo, eran reemplazadas por
nuevas parcelas en las que los propietarios tenan concentrada la superficie de tierra
que antes tenan repartida. Como resultado, la mayora de los pequeos propietarios se
vio obligada a vender sus tierras a grandes propietarios. Los campesinos expulsados de
las tierras comunitarias se transformaron en jornaleros o arrendatarios con contratos
de corto plazo.
Con los cercamientos se increment la cantidad de tierras cultivadas y la produccin
agraria, pero la concentracin gener una mayor desigualdad social.
A lo largo del s. XVIII la conformacin de un mercado interno se vio favorecida por el
crecimiento de la poblacin, por la ausencia de fronteras aduaneras internas y de
cargas feudales, y por las dimensiones y topografa de su territorio. Estas condiciones
se complementaron con el sistema de transportes y comunicaciones. Desde mediados
del s. XVII se haban destinado fuertes inversiones pblicas y privadas a la construccin
de canales y de nuevos puentes y carreteras. Este proceso se aceler en el siglo

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siguiente, lo que contribuy a que los transportes fueran relativamente fciles y
baratos.
La poblacin rural en Gran Bretaa estaba ms integrada al mercado que la del
continente y gastaba ms en productos manufacturados. Pero el incremento de la
demanda interna se debi sobre todo a las necesidades y pautas de consumo de
sectores urbanos, estimuladas por el desarrollo del comercio internacional.
Adems del mercado interno, Gran Bretaa contaba con la ventaja de poder acceder
a un amplio y preferencial mercado externo. Haba llegado a ser la principal potencia
martima en el s. XVIII. Comerciaba con sus colonias americanas y con las de Espaa y
Portugal.
En cuanto a lo social, en general las barreras a la movilidad eran menos rgidas que
en el continente, y la distribucin de la renta, ms equitativa, circunstancia que influa
en las pautas de consumo y creaba condiciones favorables para la produccin de bienes
de consumo masivo. Tambin favoreca la versatilidad y el movimiento de las personas
hacia nuevas ocupaciones.
EL PROCESO DE CAMBIO TECNOLGICO
En la RI se combinaron 2 factores: los inventos y la iniciativa de los empresarios de
adoptarlos. En la Gran Bretaa del s. XVIII la invencin se desarroll mucho ms que en
cualquier otro pas.
Los sectores que experimentaron los primeros cambios fueron la industria del hierro
y la del algodn, que pas en pocas dcadas de un lugar insignificante a ser la principal
actividad manufacturera y la primera que utiliz maquinarias en gran escala.
El invento de mayor impacto en la industria algodonera fue la hiladora hidrulica
(Arkwight, 1769), desde un principio destinada a las fbricas. En 1785 se la us por
primera vez con mquina de vapor. Las constantes mejoras en la mecanizacin de la
produccin de hilados llevaron a que las exportaciones se multiplicaran por 8 entre
1780 y 1800. La mecanizacin del tejido a gran escala no se generaliz hasta 1820.
Al principio de la RI, el sector metalrgico tuvo un crecimiento mucho menor que el
algodonero, pero su peso fue decisivo porque la creciente oferta de metal barato
facilit la mecanizacin de las otras industrias, la difusin de la mquina a vapor y la
transformacin de los medios de transporte.
El reemplazo de la madera y el carbn vegetal por el coque como combustible fue
fundamental para el desarrollo de esta industria. Otras innovaciones muy importantes
de fines del s. XVIII fueron el pudelado y el laminado.
El carbn tuvo una importancia decisiva en la RI ya que se lo utiliz como
combustible de las mquinas de vapor y como fuente de calor en la industria del hierro.
La dotacin de recursos naturales cumpli un papel relevante en los primeros tiempos
de la industrializacin, pues GB contaba con abundantes yacimientos de hierro y
carbn que le dieron fuertes ventajas comparativas.
Al ser el carbn un producto con altos costos de transporte, se gener una fuerte
presin para el mejoramiento de las comunicaciones. La demanda de carbn fue la base
de la extensin de los canales desde 1760.
Adems de estas innovaciones, el proceso de industrializacin requera de
empresarios dispuestos a adoptarlas y a introducir nuevas formas de organizacin del
trabajo. Los empresarios industriales deban hacer frente a problemas estratgicos y al
mismo tiempo resolver problemas concretos de gerenciamiento que en muchos casos
no tenan antecedentes.
Entre los factores que favorecieron la innovacin se destaca el bajo costo de las
inversiones necesarias en los primeros tiempos de la RI, debido a que las mquinas

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eran en general sencillas y poco costosas. Probablemente ms difcil que reunir el
capital necesario era el reclutamiento, organizacin y control de los trabajadores.
Con la expansin del sistema fabril fue surgiendo un nuevo tipo de empresario, el
capitalista industrial. La mayora provenan de sectores mercantiles. A mediad que la
industria fue transformndose en la actividad dominante, la burguesa industrial pas a
ocupar un lugar destacado junto a la burguesa comercial y financiera.
EL IMPACTO DE LA INDUSTRIALIZACIN
La RI britnica no fue un proceso unitario e ininterrumpido, y afect en forma
desigual a las diversas ramas de la industria y a las distintas regiones. Adems de los
recursos naturales, otro factor de focalizacin de las industrias fue la oferta de mano de
obra, sobre todo de trabajadores calificados.
Una vez comenzada la RI la diferenciacin regional se mantuvo, aunque no
necesariamente en las mismas reas. Ello explica por qu el cambio fue tan
significativo, a pesar de que las cifras a nivel nacional indiquen un crecimiento lento de
la industrializacin y la economa.
La industrializacin fue modificando muy paulatina pero profundamente la sociedad
britnica a lo largo de un proceso largo y complejo, cuyos efectos se hicieron visibles
sobre todo desde mediados del s. XIX. Las consecuencias no fueron uniformes en todos
los sectores sociales.
Respecto de las condiciones laborales, el sistema de fbrica implic una nueva
disciplina y largas jornadas con bajos salarios y alta inestabilidad. Conllev tambin
grandes cambios en el trabajo femenino e infantil, con altsimos costos sociales y el
empeoramiento de las condiciones de vida de los sectores ms vulnerables.
Con el desarrollo urbano y la expansin de los servicios pblicos y privados fue
creciendo tambin la clase media urbana, otro de los sectores caractersticos de los
nuevos tiempos. La difusin del vapor posibilit la localizacin en ciudades de las
industrias y la consiguiente concentracin de la poblacin.
La proporcin de poblacin empleada en la agricultura fue descendiendo desde
principios del s. XIX. La poblacin rural excedente emigr hacia las ciudades o al
exterior. Hacia 1851, la poblacin urbana super a la rural, y a finales del siglo casi el
80% de la poblacin viva en reas urbanas.
Junto con las fbricas naci tambin el obrero industrial, que se caracteriza por no
ser propietario de los medios de produccin y por vender su fuerza de trabajo en el
mercado a cambio de un salario. Tambin la formacin de la nueva clase obrera fue
gradual. Durante la primera mitad del s. XIX los empleos tradicionales se vieron
amenazados por la mecanizacin y la competencia del trabajo no calificado, lo que llev
a la radicalizacin poltica de artesanos y trabajadores a domicilio.
b. La industrializacin en la Europa continental
A comienzos del s. XIX Europa no era un continente estancado o inerte sino un rea
conformada por muchas economas diversificadas y contrastantes entre s, que se
encontraba en un proceso de desarrollo y de cambio, del que la Revolucin francesa fue
slo uno de los ejemplos ms sobresalientes.
LA ECONOMA EUROPEA EN VSPERAS DE LA INDUSTRIALIZACIN
La Europa noroccidental, la primera en industrializarse, era aquella que ms se
asemejaba a GB, e inclua a las actuales Holanda, Francia, Blgica y el oeste de
Alemania. Los territorios que se encontraban hacia el E, el N y S formaban crculos
concntricos cuyo grado de atraso econmico era mayor cuanto ms se alejaran del
centro. Dentro de cada pas existan, adems, diversidades regionales.

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En estas zonas se haba difundido las innovaciones y la economa de mercado. La
produccin industrial se llevaba a cabo segn los mtodos tradicionales. La demanda
interior fue el sector ms significativo del mercado para los productos manufacturados.
El intercambio extraeuropeo creci rpidamente a partir del s. XVII, proveyendo
materias primas y en mucha menor medida mercados de consumo.
Por su parte, la Revolucin francesa y las campaas napolenicas contribuyeron a
crear condiciones institucionales favorables a la industrializacin. Abolieron los ltimos
vestigios del orden feudal e impusieron un sistema jurdico que garantiz las libertades
individuales y la propiedad privada. Fueron suprimidas las corporaciones e instituida la
libertad econmica, y la nueva legislacin fue recopilada en los cdigos civil y de
comercio, que fueron adoptados por la mayora de los Estados europeos.
LOS PROCESOS DE INDUSTRIALIZACIN
GB se constituy en el ejemplo que los nuevos pases industriales debieron
reproducir. Su industria era mucho ms competitiva que la continental. Las nuevas
sociedades industriales absorbieron e imitaron directa o indirectamente la tecnologa
britnica. Al mismo tiempo, cada proceso tuvo rasgos propios. El proceso iniciado en
GB cambi la situacin de los pases continentales, que debieron competir con
productos ingleses mucho ms baratos dentro y fuera de sus fronteras.
En la industrializacin del continente el Estado cumpli un papel mucho ms activo
que en GB. Las medidas de intervencin incluyeron las barreras arancelarias y la
estimulacin del crecimiento industrial, creando un mbito favorable a la empresa
privada, suprimiendo el poder de las instituciones feudales, aboliendo aranceles
internos y ordenando los sistemas legales. Tambin tomaron medidas directas:
subsidios a las empresas privadas, tasas a la importacin, garantas a las inversiones y
concesin de prstamos favorables. Por ltimo, como en el caso de los ferrocarriles, el
Estado poda asumir directamente el papel de inversor y empresario.
Uno de los requisitos de los procesos de industrializacin es la disponibilidad de
capitales para la inversin. Pueden proceder de distintas fuentes: de actividades no
industriales, de la reinversin de utilidades, o del sistema financiero. Hasta las
primeras dcadas del s. XIX el crdito en el continente era poco adecuado a las
necesidades de la industria.
Con el tiempo, surgieron nuevas formas de crdito. Una de las novedades ms
importantes del XIX fue el nacimiento de los bancos especializados en la inversin
industrial. La financiacin tambin se llev a cabo mediante la inversin extranjera. Los
primeros capitales provinieron de GB y se destinaron a la construccin de ferrocarriles
en Blgica y Francia. Ms tarde, estos y otros pases se transformaron a su vez en
exportadores de capitales.
c. Los primeros pases industriales. El caso francs
Blgica y Francia fueron los primeros pases del continente en industrializarse.
Comenzaron el proceso a fines del s. XVIII y puede decirse que constituyeron dos
modelos alternativos durante el siglo siguiente. B sigui un camino similar al
britnico, mientras que F posey rasgos ms diferenciados.
El caso francs fue una industrializacin sin revolucin industrial, sin una etapa de
despegue claramente identificable. Fue un proceso gradual y sin un ritmo uniforme y
en el que se alternaron perodos de aceleracin y desaceleracin.
Una primera etapa de expansin econmica se ubica en 1815-60, con una
aceleracin en 1840-60. El desarrollo de la industria tuvo lugar dentro de las formas de
produccin tradicionales y con una mecanizacin reducida.
Una segunda etapa es 1885-1914, acompaada por una segunda industrializacin
ms intensiva y una amplia difusin de las innovaciones. A lo largo de todo el siglo la

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expansin francesa fue lenta y la agricultura sigui representando una alta proporcin
del producto total. Durante mucho tiempo coexistieron distintas formas de produccin y
la urbanizacin no fue mayoritaria hasta bien entrado el s. XX.
4. La industrializacin en la segunda mitad del s. XIX
No resultara posible explicar el proceso de industrializacin en la segunda mitad
del s. XIX sin destacar el papel decisivo desempeado por el transporte, tanto en la
integracin de los mercados como en el incremento de la demanda de bienes
industriales generada por su construccin.
a. La revolucin de los transportes y las comunicaciones
Esta expresin se utiliza para nombrar al conjunto de innovaciones que tuvieron
lugar a partir de 1830, momento en el que comenz a usarse el vapor para accionar
medios de transporte por tierra y por agua.
El descenso de los costos de transporte se tradujo en un incremento sostenido de la
actividad comercial. Con el ferrocarril por primera vez los costos de transporte por
tierra pudieron ser ms baratos que por agua. A medida que se fueron construyendo las
redes ferroviarias pudieron incorporarse nuevas regiones a los circuitos comerciales,
integrndose mercados regionales y nacionales. Desde el punto de vista de la
organizacin empresarial, los ferrocarriles pueden considerarse las primeras empresas
modernas.
La repercusin del ferrocarril fue ms all de las comunicaciones, fue tambin un
gran impulsor del desarrollo industrial. En Europa y Estados Unidos el ferrocarril fue
un generador de eslabonamientos hacia atrs. Influy en diversas ramas de la industria
proveedoras de bienes, en especial en la minera del carbn, la produccin de hierro y
acero y la industria mecnica.
Mientras que en GB la RI precedi al ferrocarril, en los pases noroccidentales y en
EU el ferrocarril lleg junto con la industrializacin. En el resto de Europa los
ferrocarriles llegaron antes de que el proceso se hubiera iniciado. Estas diferencias
influyeron en el impacto de los ferrocarriles sobre el desarrollo industrial, ya que
mientras en los primeros pases se generaron rpidamente eslabonamientos hacia
atrs, en los tardos el efecto fue menos significativo, sobre todo porque las redes
ferroviarias fueron financiadas por capitales extranjeros y porque la importacin de
materiales a bajos costos obstaculiz el desarrollo industrial local.
Hacia 1880 prcticamente todas las vas frreas europeas estaban unidas entre s y
la estructura apenas sufrira modificaciones posteriores. Es indudable que las grandes
construcciones ferroviarias fueron el principal impulso a la expansin industrial hasta
1870.
El ferrocarril fue el primer y ms dinmico medio de transporte que dio impulso a la
RI. Las transformaciones en el transporte martimo, que haban comenzado antes que
la locomotora, fueron las que permitieron la conformacin de un mercado mundial.
Desde 1840 hubo importantes innovaciones en la navegacin a vapor: la hlice, los
cascos de acero (aumento de velocidad y tonelaje) y la turbina de vapor. A ello se sum
el abaratamiento de la produccin del carbn y del acero. Estos cambios implicaron una
sustancial reduccin en los costos de los fletes y el consiguiente aumento de los
volmenes transportados.
Otro elemento central fue el telgrafo, utilizado por primera vez en 1839 y de rpida
difusin masiva. Su uso fue muy importante en el campo militar y poltico y en la
coordinacin de los mercados. Por primera vez la informacin pudo viajar ms rpido
que las personas.
b. La segunda revolucin industrial

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Esta expresin engloba el conjunto de innovaciones tcnico-industriales fundadas en
el acero barato, la qumica, la electricidad, el petrleo, los motores de combustin, la
nueva empresa moderna y las nuevas formas de gestin del trabajo y organizacin
industrial, que emergen en el ltimo tercio del s. XIX. Es fundamentalmente una
revolucin tecnolgica, que transforma el sistema en su conjunto y que influye en la
dinmica del crecimiento econmico, en las formas socioinstitucionales y en el rgimen
de acumulacin del capital.
LA INNOVACIN TECNOLGICA
El predominio del carbn como recurso energtico perdur hasta la 1 GM. En
Europa fue desplazado recin a mediados del s. XX por el petrleo; en Estados Unidos,
antes de la 2GM.
El acero se convirti tambin en una de las principales industrias a partir de 1860
con la aplicacin del proceso Bessemer, los hornos de solera abierta y otras
innovaciones que permitieron elaborarlo en gran escala y reducir su precio. Los niveles
de inversin requeridos por este sector condujeron hacia un fuerte proceso de
concentracin.
A pesar de que la mquina de vapor sigui siendo la principal generadora de fuerza
motriz, durante la 2RI se desarroll un nuevo ncleo tecnolgico en el predominaron el
petrleo, el motor de combustin interna, la electricidad y la qumica.
El petrleo tiene mayor poder calrico que el carbn, es de ms fcil transporte y
tiene usos mucho ms amplios y diversificados. En 1859 empez su explotacin
comercial en EU. Durante mucho tiempo el petrleo, el gas y la electricidad se usaron
fundamentalmente para la iluminacin.
La paulatina difusin del motor de combustin interna y de los automviles
transform al petrleo en la principal fuente de energa para el transporte. La industria
automotriz se convirti en el paradigma industrial del s. XX.
La electricidad, gracias a la investigacin cientfica e importantes innovaciones
desde 1860, se transform con el tiempo en una de las fuentes de energa ms
verstiles. Se la utiliz para la iluminacin, para accionar motores, para generar calor,
y fue fundamental en los nuevos medios de comunicacin.
La industria qumica adquiri tambin una proyeccin econmica inmensa. La
innovacin de mayor fuerza hacia mediados de siglo fue la de los colorantes sintticos.
De esta industria se desprendieron nuevos sectores como la industria farmacutica, los
explosivos, las fibras, el caucho y las telas sintticas, etc. Otra caracterstica
sobresaliente del sector qumico es el efecto multiplicador que sus innovaciones
implicaron en otros sectores.
EL NACIMIENTO DE LA EMPRESA MODERNA
La segunda mitad del s. XIX vio el nacimiento de la empresa moderna: la gran
empresa con una organizacin burocrtica, administrada por gerentes asalariados,
cuya forma jurdica ms caracterstica es la sociedad annima.
Las empresas modernas se distinguen de las tradicionales fundamentalmente por
sus dimensiones y las actividades que desarrollan, se trata de grandes empresas que
han integrado distintas funciones, combinando la produccin y la distribucin en gran
escala. Con la 2RI, las nuevas industrias de punta exigieron mayor escala y dimensin
a las empresas.
Otro factor que contribuy al desarrollo de la gran empresa fue la ampliacin de los
mercados y por ende del volumen de produccin demandado. El tamao tambin se
ampli como consecuencia de las estrategias de integracin horizontal (generando
empresas de mayores dimensiones) y vertical (hacia atrs y adelante). Por ltimo, la
dinmica de la expansin llev a las empresas a diversificar su produccin.

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El segundo grupo de elementos que caracterizan a la empresa moderna son las
necesidades de una estructura burocrtica, de una administracin crecientemente
descentralizada y la direccin de gerentes asalariados. El proceso de separacin entre
propiedad y gestin estuvo estrechamente vinculado al incremento de los volmenes de
capital que las grandes empresas requeran. Debieron recurrir crecientemente al
crdito bancario y al mercado de capitales mediante la emisin de acciones y
obligaciones.
LAS NUEVAS FORMAS DE ORGANIZACIN DEL TRABAJO: TAYLORISMO Y FORDISMO
Con la 2RI se produjeron cambios profundos en el trabajo, cuyas expresiones ms
sobresalientes fueron el taylorismo y el fordismo. Ambos se originaron en EU entre los
dos siglos y tienen en comn la propuesta de la organizacin ms racional del trabajo
con el fin de aumentar su productividad.
En 1880-90 F. Taylor logr reducir los tiempos muertos mediante la racionalizacin
del trabajo y el cronometraje de las tareas. La organizacin cientfica del trabajo se
basa en la sistematizacin del pensamiento de Taylor y de otros especialistas, orientada
a lograr una mayor economa del tiempo para aumentar la produccin y reducir los
costos y precios. Sus principios son:
Planificacin de la produccin. Estudio de los tiempos y movimientos para
eliminar los intiles.
Divisin absoluta entre la concepcin y la ejecucin del trabajo.
Estandarizacin de las tareas.
Individualizacin del trabajo.
Sistema de remuneracin proporcional al rendimiento personal.
Supervisin estrecha y constante.
En el s. XX se implant paralelamente otra forma de organizacin del trabajo, el
fordismo, que se utiliz selectivamente en las empresas que fabricaban grandes series
de bienes de consumo durables de naturaleza homognea, orientadas a satisfacer un
mercado creciente. El fordismo es el ncleo vital de la produccin en masa y consiste
fundamentalmente en la fabricacin en serie de bienes estandarizados. Se apoya en la
cadena de montaje sobre la cinta transportadora.
El fordismo se diferencia del taylorismo en que no ve como un peligro el incremento
de los salarios. Los trabajadores pasaron a ser considerados tambin como
consumidores potenciales. El aumento de salarios de Ford le permiti a la empresa
asegurar el aprovisionamiento de la fuerza de trabajo y romper con la insubordinacin
vinculada con el sindicalismo y el radicalismo poltico. Por ltimo, al asegurar una
mejora sustancial del salario y de su poder de compra, se abra el camino de la
sociedad de consumo.
c. Los nuevos pases lderes: Alemania y Estado Unidos
ALEMANIA comenz su revolucin industrial hacia 1840. Fue el pas ms rezagado en
la primera oleada, pero en vsperas de la 1 GM haba superado a GB y se haba
transformado en la principal potencia industrial europea.
A principios del s. XIX los mayores obstculos a la industrializacin alemana eran
institucionales: la fragmentacin poltica, las barreras aduaneras, la subsistencia de
rasgos feudales, etc. Como contrapartida, Alemania tena las ventajas de contar con
hierro y carbn, tener una fuerte tradicin en la industria domstica y un sistema
educativo avanzado.
Al igual que en otros pases, en Al fueron muy marcadas las diferencias regionales.
Globalmente, la regin occidental fue la ms industrializada, en especial Sajonia y
Renania. Con el avance de la industrializacin, ambas zonas tendieron a

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complementarse: la oriental provea de materias primas, alimentos y mano de obra, y la
occidental le vena productos manufacturados.
Durante la primera mitad del s. XIX Al pudo aprovechar las ventajas del atraso
imitando a otros pases, recibiendo capitales extranjeros e importando insumos
industriales y bienes de capital. Ms tarde, la industria local sustituy las
importaciones y la inversin fue financiada internamente.
Hay que destacar el papel del Estado. Fue decisiva la liberalizacin de la estructura
econmica y social. Desde 1870 el Estado adquiri los ferrocarriles y los gestion para
favorecer el intercambio entre las diversas regiones, la actividad industrial y las
exportaciones.
Al fue el pas europeo en el que existi la relacin ms estrecha entre crdito
bancario y desarrollo industrial, sobre todo en las ltimas dcadas del siglo. Otro rasgo
importante es el papel que desempearon las grandes empresas, que dominaron la
actividad industrial.
Entre 1780, momento de finalizacin de la guerra de independencia, y 1914,
ESTADOS UNIDOS pas de ser un pas con una poblacin reducida y dispersa en un
extenso territorio a ser la nacin industrial lder, superando a GB desde fines del s. XIX.
La industrializacin se vio favorecida por la disponibilidad de un inmenso mercado
interno y por el extraordinario crecimiento demogrfico (inmigracin, altas tasas de
crecimiento) que se combin con una constante innovacin tecnolgica y organizativa.
El desarrollo de la industria manufacturera se aceler en 1820-60, con el liderazgo
de la industria textil y fue estimulado por la construccin de los ferrocarriles, iniciada
en 1830.
En 1860-1914 la nueva sociedad industrial se afianz. La industria increment su
participacin en el producto total a expensas de la agricultura y la urbanizacin se
aceler. El liderazgo en la estructura industrial pas de los bienes de consumo a los
bienes de capital.
A diferencia de los pases europeos, la industrializacin estadounidense se bas
exclusivamente en el mercado interno. Su fuerza no radicaba slo en el nmero de
habitantes sino tambin en su capacidad de demanda y en la integracin de la
poblacin en la economa de mercado. El proceso de urbanizacin, la poltica de
distribucin de tierras y la poltica proteccionista crearon una fuerte demanda que
pudo ser cubierta a medida que las redes de transporte fueron unificando el territorio.
La competitividad de la industria estadounidense no fue producto slo de la
innovacin tecnolgica sino tambin de la organizativa, que a partir de nuevos mtodos
de gestin de las empresas y de organizacin del trabajo contribuy a una mayor
eficacia y a menores costos de produccin.
El proceso en EU no puede comprenderse sin tener en cuenta las regiones que
integraban el territorio y la complementacin econmica que se dio entre ellas:
Nordeste: mantuvo la primaca industrial durante todo el siglo. Desde 1860 el
foco se traslad de Nueva Inglaterra a los Grandes Lagos, donde se
desarrollaron las nuevas actividades industriales, fundamentalmente la
siderurgia y la automotriz.
Sur y Oeste: fueron esencialmente productoras agrcolas y mercados de
consumo.
d. Los pases de industrializacin tarda
En la 2m.s.XIX la industrializacin se fue difundiendo hacia las regiones perifricas
de Europa, el E, el S y los pases escandinavos. Existan en algunos pases regiones
con un cierto desarrollo industrial, no comparable al proceso de industrializacin de la
Europa occidental.

11
En general los pases perifricos posean una economa arcaica y que al
industrializarse ms tarde lo hicieron en otro contexto internacional. Por un lado,
tenan la ventaja de que disponan de modelos externos y de que podan disponer de
tecnologa y capitales del exterior. Por otro, tenan la fuerte desventaja de tener que
competir con pases de los que estaban cada vez ms separados.
En los pases de industrializacin tarda el papel del Estado fue mayor,
contribuyendo a crear condiciones favorables para compensar la debilidad de los
mecanismos de mercado y de cerrar la brecha con los pases ya industrializados.
5. El crecimiento de la economa mundial hasta 1914
En trminos globales y en relacin con la etapa preindustrial, el ritmo de
crecimiento de la economa en los pases industrializados a lo largo del s. XIX fue muy
rpido. A diferencia del perodo anterior, con la industrializacin se atenuaron las
fluctuaciones de los rendimientos agrcolas, desaparecieron las hambrunas peridicas y
aparecieron nuevos tipos de ciclos econmicos.
a. El ritmo de crecimiento y los ciclos econmicos
La tasa de crecimiento vari entre los pases, no dependiendo necesariamente del
momento de la industrializacin. En general se puede hablar de pases de crecimiento
rpido (Estados Unidos, Alemania, Blgica, Francia, etc.), mediano (Gran Bretaa,
Austria-Hungra, Rusia, etc.) y lento (Europa del sur y Balcanes).
Muchos investigadores aceptan la existencia de ciclos caractersticos de las
economas industriales:
Variaciones estacionales.
Ciclos menores o de Kitchin: de 3.5 aos.
Ciclos cortos o de Juglar: 7-10 aos.
Ciclos intermedios: 18-22 aos.
Ciclos largos o de Kondratieff: alrededor de 50 aos.
o 1789-1849 (1814)
o 1849-96 (1873)
o 1896 (1914)
La primera gran oleada de industrializacin gener un rpido crecimiento de la
economa mundial en 1850-73. El pequeo grupo de pases de industrializacin
temprana favoreci el desarrollo industrial prcticamente sin riesgos, con poca
competencia y con mercados casi ilimitados. Esto elev el volumen del comercio
exterior, favorecido tambin por un importante aumento de la tasa monetaria y la
vigencia del librecambio.
En 1860-75 surgi un sistema mundial extensivo de flujos de capital, trabajo y
mercancas, prcticamente sin restricciones en Europa. Estados Unidos se mantuvo
proteccionista. Al mismo tiempo, la adopcin general del patrn oro simplific las
operaciones en un solo sistema mundial de comercio libre.
Desde 1873 el sentido del ciclo econmico se invirti. No fue una crisis econmica,
sino una etapa de cambios estructurales econmicos y sociales y de cierto
desaceleramiento de la expansin econmica.
En 1870-90 la industrializacin se extendi a Holanda, Italia, Rusia y otros pases;
mientras que regiones de otros continentes se integraban al comercio mundial.
La crisis de 1873 puso fin a la poca del librecambio, renaciendo el proteccionismo.
Las innovaciones caractersticas de la 2RI fueron decisivas para que en 1896 se
iniciara una segunda etapa ascendente, hasta 1913. La extraordinaria amplitud de la
expansin, que incorpor a pases extraeuropeos proveedores de materias primas,

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favoreci una economa mundial cada vez ms articulada, segn la divisin
internacional del trabajo.
b. El crecimiento demogrfico y la urbanizacin
La transicin demogrfica (proceso por el cual se pasa de un rgimen de alta
natalidad y mortalidad a uno de baja) del s. XIX se debi principalmente a 3 causas:
Aumento de los recursos alimenticios.
Progresos de la medicina.
Difusin de la educacin formal.
A medida que crecan los sectores secundario y terciario de la economa, la
poblacin se fue nucleando en las reas urbanas. El campo no poda absorber el exceso
de poblacin, lo que gener un xodo rural hacia el extranjero y hacia las ciudades. Los
ferrocarriles tuvieron una gran importancia en la urbanizacin, abasteciendo a las
ciudades de alimentos, combustibles y materias primas.
Pese a las grandes diferencias regionales, hubo una cierta tendencia a la
segmentacin y diferenciacin entre los espacios ocupados por los distintos sectores
sociales. A partir de 1850 la situacin de los barrios obreros fue mejorando, aunque las
tasas de mortalidad siguieron siendo muy altas hasta el s. XX. Los servicios pblicos
comenzaron a modernizarse a finales de siglo: sistemas de transporte, redes de
desage, etc.
c. La emigracin transocenica
Las migraciones internacionales fueron un fenmeno caracterstico entre 18151914, en el que aprox 50M de personas, en su mayora procedentes de reas rurales,
viajaron hacia Amrica y otros destinos. Muchos ms se desplazaron dentro de Europa
y dentro de cada pas hacia los nuevos ncleos industriales.
En conjunto, el movimiento migratorio transocenico se desplaza de oeste a este
hasta afectar a todo el continente, aunque con fuertes diferencias regionales. El retorno
tambin fue muy elevado y desigual.
Estados Unidos fue el destino americano que recibi ms inmigrantes (32.6M),
seguido por Argentina (6.4), Canad (4.7) y Brasil (4.3).
Los movimientos migratorios no responden a una nica motivacin econmica sino a
una compleja serie de causas:
1. Factores de expulsin de los pases de origen (enfoque pesimista).
2. Factores de atraccin de los pases de destino (enfoque optimista).
3. Cadenas migratorias.
4. Transformaciones demogrficas. Duplicacin de la poblacin europea. Etc.
5. Lecturas actuales: nfasis en la idea de emigracin como estrategia familiar
para encontrar nuevas posibilidades en las economas de ultramar.
d. Hacia una nueva sociedad
Leer del libro.

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Cap. 2

LAS

REVOLUCIONES BURGUESAS Y LOS SISTEMAS POLTICOS DEL S. XIX

J. C. de Babot y L. de Privitellio

1. La primera revolucin burguesa: la independencia norteamericana


Entre las 13 colonias inglesas en Amrica del Norte (Virginia, Maryland, N.
Inglaterra, Massachussets, Rhode Island, N. Hampshire, N. York, N.Jersey, Carolina del
N y del S, Georgia, Connecticut y Pensilvania) que se conforman desde 1607 hasta
1732, se van marcando, por la organizacin de la tierra y por la mayor o menor
facilidad hacia las manufacturas y el comercio, dos zonas diferenciadas: el N, donde
prevalece la pequea y mediana propiedad; y el S, con una economa de plantacin,
latifundista y esclavista. Estas diferencias influirn en la elaboracin de la teora
poltica y su aplicacin en el s. XIX.
En el s. XVIII, la inmigracin, la Ilustracin, la prensa y el ejercicio poltico del
autogobierno, influyen en las colonias y les brindan fundamentos tericos y jurdicos
para la revolucin. Pese a sus diferencias regionales y jurdicas, las colonias posean
rasgos en comn: rgimen representativo en base a la propiedad que daba el poder
poltico a la burguesa (notables), y la eleccin de asambleas de diputados
encargadas de votar las leyes.
Si bien el Parlamento ingls de derecho era el encargado de votar las leyes, en las
colonias norteamericanas esta prctica se haba unido con la idea de representatividad,
es decir, con el ejercicio de la soberana.
La Guerra de los 7 Aos (1756-63) fue el desencadenante de la revolucin. Las
consecuencias econmicas del enfrentamiento fueron la conviccin de los colonos de su
autosuficiencia y la necesidad inglesa de ajustar la poltica fiscal. Las causas
econmicas unidas a una ideologa y a una prctica poltica en las colonias conducen a
las transformaciones revolucionarias.
De un problema meramente fiscal se pas al de la representatividad y legitimidad,
cuestionando el derecho del Parlamento de dictar leyes no emanadas de representantes
norteamericanos; lo que explica la violencia de la reaccin de la elite burguesa afectada
en sus intereses econmicos. Con las leyes intolerables aplicadas a Massachussets se
configura al otro, a los ingleses y da inicio una identidad y solidaridad
norteamericanas. Simultneamente se convoca en 1774 al 1 Congreso Continental,
que convierte a los sbditos en ciudadanos y proclama la igualdad de derechos con los
ingleses.
Iniciadas las hostilidades, en 1775 se celebra el 2 Congreso, que forma un ejrcito.
El rey Jorge III declara a las colonias en rebelin, lo que radicaliza el proceso hacia la
independencia y el republicanismo. En julio de 1776 se declara la independencia en
cuyos fundamentos, infundidos por T. Jefferson, se condensa la filosofa ilustrada y se
legitima la revolucin.
Se abre as un proceso revolucionario burgus con las ambigedades propias del
liberalismo: se proclama la igualdad y la soberana popular pero no hay intencin de
modificar la sociedad ni de establecer una democracia igualitaria.
Apoyadas por F, las colonias triunfaron en la guerra. El Congreso del 76 tambin
deba dictar una constitucin y formar un gobierno central. Pero los recelos de los
Estados por su autonoma poltica y econmica condujeron a la formacin de un
gobierno dbil. La constitucin recin se dict en el 87. El derecho consuetudinario
britnico es superado por la elaboracin de un cdigo de derecho positivo que
representa ms claramente el contrato de Locke, pues el gobierno reviste el carcter
de usufructuario. Con un texto escrito los derechos individuales se vuelven ms
tangibles e intransferibles. Las esferas de poder del gobierno central y de los estatales

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no quedaron claramente delimitadas y dieron origen a permanentes conflictos que no
se resolvieron hasta la guerra civil.
Con Hamilton, ministro de Washington, aparecen los rasgos que se irn afirmando
con el tiempo: el avance del gobierno central y la orientacin de la economa hacia el
capitalismo industrial. Esto resentir la estructura poltica, diferencindose con el
tiempo los partidos federalista (de Hamilton) y republicano (de Madison y Jefferson).
En la percepcin de la poca los primeros representaban a las clases altas y los
segundos a las bajas.
En 1800-15 se destaca el crecimiento demogrfico y la expansin hacia el oeste. La
depresin provocada por la guerra del 12 contra GB favoreci el sentimiento nacional,
el cual junto con la revolucin contribuy a crear la nacin, y no a la inversa
(Hobsbawm).
5. Definicin y consolidacin del sistema poltico en Estados Unidos
(1815-70)
1815 representa un momento de divergencia entre los procesos a ambos lados del
Atlntico, pues Estados Unidos entra en un perodo de paz, desarrollo econmico y
construccin nacional. Sin embargo, la falta de resolucin de la cuestin de la
residencia ltima de la soberana (los Estados o la constitucin federal) es la lnea
poltica que marca el perodo.
La presidencia de A. Jackson (1825-37) puede incluirse como parte de la ola
revolucionaria del 30, aunque Estados Unidos sobrepasa sus alcances democrticos.
Tambin se organizan partidos nacionales y hay una profunda transformacin
constitucional e institucional, como el sufragio masculino universal (1830-50), la
ampliacin de la electividad de los cargos y la supresin de los condicionamientos
religiosos y econmicos. A pesar de este proceso de democratizacin, se agudizan los
conflictos entre el sur y el norte.
Diferentes lecturas se pueden hacer del conflicto:
Acento en las contradicciones inherentes al sistema poltico debido a la
existencia de la esclavitud en el sur. La libertad e igualdad proclamadas no
podan sostenerse, con el paso del tiempo y los cambios sociales y econmicos,
violando la libertad de otros hombres.
Prioridad en el antagonismo de los intereses econmicos, que se deduce del
enfrentamiento entre 2 estructuras socioeconmicas: la del norte, ms rica,
sobre todo a causa de la poltica fiscal que perjudicaba al sur, ms proclive a la
inmigracin y con una movilidad social casi ausente en la otra; y la del sur,
basada en una economa agraria, exportadora, con una mano de obra esclava
que afectaba todas las relaciones sociales.
Partiendo de la disputa de las soberanas estatal y federal, el conflicto no poda
resolverse al margen de los problemas originados en diversos intereses
econmicos y los conflictos filosfico-polticos subyacentes desde 1787
respecto a la libertad e igualdad.
En el fondo de la escisin del sur estaba el problema fundamental de la naturaleza
del Estado: mientras que el N consideraba que perteneca a una nacin una e
indivisible, el S consideraba que la Unin era fruto de un pacto voluntario del que
podan separarse.
Aunque al finalizar la guerra (1861-65) aparentemente se haban logrado los
objetivos de A. Lincoln de preservar la Unin, abolir la esclavitud y establecer la
democracia, en realidad la disputa se haba resuelto a favor de la posicin nacionalista
a partir de la fuerza, y esto tardara en ser olvidado.

15
Adems, el fin de la guerra civil signific el paso de la primera a la segunda
revolucin industrial, lo cual ira acompaado por una consolidacin del capitalismo
financiero y del imperialismo; entonces, con la concentracin del capital, apareceran
otras formas de esclavitud.
2. La experiencia de la libertad y la inmadurez de la democracia: la
Revolucin francesa
En su investigacin G. Shapiro demostrara que la revolucin fue un acontecimiento
primordialmente poltico. Observ que el tema dominante en las quejas de la sociedad
francesa se refera al gobierno y a la Constitucin, seguido por la cuestin econmica
de los impuestos indirectos.
La revolucin aborda el problema poltico esencial: la construccin de un Estado
como medio para alcanzar un determinado tipo de sociedad, economa y vida poltica.
En 1774-76 se produce una inflexin en la economa francesa: las crisis agrarias
producen una crisis urbana. La aristocracia, afectada en sus beneficios, opta por gravar
ms a los campesinos, agudizando la tensin social. Esto explica la violencia alcanzada
por la guerra de las harinas. El problema estructural causado por la convergencia de
los dos factores (la organizacin no capitalista de la tierra y el peso de la estructura
feudal) origina una crisis general agravada por el tratado de libre comercio con GB,
por la intervencin en la guerra norteamericana y por los excesivos gastos de la corte.
Frente a esta situacin el Estado responde de la forma ms comn e irritante, creando
nuevos impuestos.
Nacida de la riqueza de la burguesa productiva privada del poder poltico, y de la
miseria de un campesinado agobiado por la reaccin feudal y de un artesanado
empobrecido y desclasado por una economa protoindustrial y por la crisis general, la
revolucin est sujeta desde el comienzo a la tensin entre libertad e igualdad.
Conceptualizada como revolucin burguesa y liberal por sus objetivos y efectos,
pretenda la libertad frente al poder autocrtico, lo que conseguira instituyendo una
monarqua constitucional y una declaracin de las garantas individuales. Tambin
haba una aspiracin a la igualdad civil. De esta forma se va construyendo la realidad
poltica que ser obra de la Asamblea Constituyente (1789-91), pero sobre un equvoco:
la burguesa apunta a una revolucin jurdica; el pueblo al cambio gubernamental y
constitucional que d solucin a sus problemas reales, el hambre, las privaciones, el
agobio fiscal y la falta de tierras.
El equvoco tambin nace de amplio espectro socioeconmico del Tercer Estado:
desde una alta rica burguesa de comerciantes, armadores, industriales y
capitalistas (proclives al librecambio), hasta los campesinos al borde de la
pauperizacin. Y tambin desde el cuarto estado, pasando por los profesionales
imbuidos de la filosofa poltica ilustrada y un artesanado que se convertir en los sansculotte, adherido a un sistema proteccionista y opuesto a las nuevas formas
capitalistas.
Esquemticamente, el proceso se puede dividir en perodos:
1789-91: perodo liberal.
1792-94: perodo democrtico.
1794-99: nuevo perodo liberal que, con la llegada de Napolen al poder, se
divide ideolgicamente en un liberalismo poltico silenciado y un liberalismo
econmico que signific el dominio de los notables.
Desde la simblica toma de la Bastilla en julio de 1789 el movimiento popular
irrumpe con una fuerza inusitada y con una clara conciencia de las injusticias sufridas
y, aunque no precisan sus objetivos en el lenguaje jurdico, vislumbrando que las

16
causantes de su situacin son las exacciones seoriales. Ello provoca la ola de furor que
arrasa los campos y quema los castillos y los ttulos de los derechos seoriales.
Desde el punto de vista institucional, el primer perodo representara la destruccin
del Antiguo Rgimen y la construccin del Estado liberal por la Asamblea
Constituyente, cuya mxima expresin es la constitucin del 91. Desde el 89 los
sbditos se convierten en ciudadanos, la revolucin se hace nacional y se construye el
Estado-nacin. Aunque incompletas, la libertad y la igualdad comienzan a cobrar
sentido: se suprime la servidumbre personal, los privilegios formales y reales, se
establece la igualdad ante la ley y se consagra la propiedad privada. La burguesa
tambin impone la libertad econmica. Se establece una monarqua limitada,
pretensin de la burguesa por mantener la estabilidad frente al movimiento de las
masas, y la divisin de poderes, con un legislativo con base censitaria. Tambin se
consagra la libertad de expresin oral y escrita y de reunin.
Tambin existen partidos, tendencias y agrupaciones decisivas en la radicalizacin
de la revolucin: fuldenses, girondinos, jacobinos, herbetistas, etc. se despliegan en
cada perodo y asumen el liderazgo segn la presin de las masas, de las ideologas y
de los intereses de los grupos sociales de los que surgen.
Hacia 1791 el hambre que moviliza a las masas populares, la traicin del rey y la
guerra profundizan el proceso y dan paso a la etapa democrtica, a la Repblica, al
terror y a la dictadura jacobina. La Comuna de agosto del 92 simboliza la madurez de
los sans-culotte lograda a travs de la democratizacin de los clubes y de los dirigentes
ms radicalizados, cuyo objetivo ahora es la ruptura con la burguesa liberal. Adheridos
a la Repblica y al sufragio universal, recelosos de los sistemas representativos y
temerosos de la economa liberal, se vuelcan a la accin directa y al establecimiento del
control estatal de la economa.
En 1793-94 se establece la dictadura jacobina en la Convencin, que se expresa en
la Constitucin de 1793, que no llega a aplicarse formalmente aunque s tal vez en la
prctica. Se instala la 1 Repblica Francesa con una asamblea surgida del sufragio
universal, un derecho de propiedad limitado por el derecho social y, junto con las
garantas del 91, una serie de conquistas jurdicas y sociales como la educcin pblica,
gratuita y laica, derechos de la vejez, a la salud y al trabajo.
En cuanto a los partidos, el golpe de Estado de junio del 93 elimina al grupo
girondino y luego a la derecha del partido, a G. Danton y a la izquierda extrema de J.
Roux y J. Hrbert. El silencio de la oposicin mutilada y resentida explica la reaccin
durante el Termidor y la ejecucin de M. de Robespierre y su faccin en julio del 94.
El perodo jacobino, lgubre y sangriento, es incomprensible sin el movimiento de
las masas nacido de la crisis de la Revolucin y de su politizacin llevada a cabo por los
sans-culotte, los artesanos empobrecidos y resentidos pero de mentalidad pequeo
burguesa, no proletaria, que una vez que conoci el poder de la accin poltica directa,
desconfi de la representatividad y exigi ir ms all en la Revolucin, transgrediendo
todos los lmites del poder y del orden. Por otro lado, tambin resulta inexplicable el
terror sin la guerra, que ms que el enfrentamiento entre Estados, signific la lucha de
dos ideologas y sociedades diferentes.
3. La naturaleza del sistema poltico napolenico
La poca del Directorio (1795-99) se caracteriza por la inestabilidad poltica y los
golpes de Estado producidos por la debilidad del Ejecutivo frente al Legislativo, tal
como estaba planteada la divisin de poderes en la Constitucin del ao III (1795).
Adems, la Francia expansiva en el exterior no poda ocultar la agitacin social en el
interior, la amenaza contrarrevolucionaria y el ascenso de una nueva burguesa
enriquecida por la guerra. Estos elementos (guerra, fatiga poltica y ansias de orden)
llevaron al gobierno a Napolen Bonaparte luego del golpe de noviembre del 99. Su

17
carrera poltica fue meterica (cnsul nico, cnsul vitalicio en 1802, emperador en
1804).
Conceptualmente, Napolen transmite una imagen contradictoria de la Revolucin,
tanto en su lenguaje como en la prctica poltica. El modelo introducido por la
Revolucin se caracterizaba por una legitimidad basada en la representatividad, en la
participacin y en una nueva relacin entre el Estado y la sociedad. Se crearon nuevas
estructuras institucionales, administrativas y jurdicas basadas en la Ilustracin.
La rpida evolucin del gobierno napolenico hacia el personalismo y la dictadura
muestra que pronto sus fines no coincidan con la nacin ni con la Repblica. Las
caractersticas de un gobierno autoritario tambin llevan a pensar en un modelo
poltico opuesto al revolucionario.
Sin embargo, la contribucin napolenica a la Revolucin consiste en su expansin
continental, adems de que conserv la anulacin de los privilegios, la supresin del
feudalismo, el reconocimiento de la propiedad individual, la laicizacin del Estado, la
consagracin de las Constituciones y, a travs del Cdigo Civil, las garantas
individuales. Segn Soboul, Napolen resulta el fundador del Estado liberal al brindarle
su sostn institucional.
Tambin es posible un anlisis de lo simblico. Hay en Napolen una preocupacin
por legitimar su poder, una alusin a la nacin y a la repblica que resulta eufemstica,
y una nueva construccin de la representatividad y de la ciudadana, producindose
una disociacin entre la legitimidad popular y los otros momentos de la autoridad
poltica, combinando el sufragio universal con las listas de notabilidad.
Napolen de alguna forma depura los equvocos: el pueblo elige pero no decide o
es la fuente sagrada de todos los poderes pero no ejerce ninguno. Se produce as una
separacin entre la legitimacin poltica y las fuentes de la decisin.
4. Restauracin, liberalismo y nacionalismo (1815-70)
El eje que atraviesa este perodo es, en el plano poltico, el antagonismo de 2
fuerzas:
Una identificada con la idea de legitimidad, de poder teocrtico, sostenida
por una burocracia, una nobleza cortesana y una iglesia, en la que se
manifiesta un extremo temor al desorden social.
Otra identificada con la idea de libertad, de poder poltico limitado, de
garantas personales inviolables, y sostenida por elites ms modernas cuya
legitimidad es la de la soberana popular, y con una creciente aceptacin del
conflicto normado.
a. La reaccin: el Congreso de Viena
El principio que gua a los vencedores en 1814 es la Restauracin, verdadera
contrarrevolucin con la intencin de un retorno integral al Antiguo Rgimen, presa de
una actitud completamente antihistrica. La reorganizacin europea se basa en la
legitimacin pero tambin en el inters, surgiendo una Europa pacificada ms propensa
al conflicto por el deseo de libertad poltica e independencia nacional.
Blgica unida compulsivamente a Holanda. Alemania e Italia divididas. Prusia
engrandecida. Inglaterra duea del mar. Francia respetada en su territorio.
Sin embargo, la influencia de la revolucin de ninguna forma poda permitir este
retorno. Adems, a la poltica se haba sumado la revolucin econmica, la impronta de
la doble revolucin fue irreversible:
La poltica por ser una revolucin social y burguesa y haber establecido una
prctica poltica basada en el constitucionalismo, las libertades individuales y
la igualdad jurdica.

18

La industrial por imprimir a la economa y a la sociedad un dinamismo que al


afianzar tambin el poder burgus y generar nuevas fuerzas sociales hizo ms
difcil al poder del Antiguo Rgimen controlar el poder pblico.

b. Hacia el modelo poltico liberal (1815-30)


La revolucin francesa y la industrial condicionan la poltica y la economa en este
perodo, pero de modo distinto en F y GB.
En Francia el restaurado Luis XVIII establece una transaccin entre el AR y los logros
revolucionarios. La Carta Otorgada de 1814 establece algunas garantas individuales,
entre las que se destacan la libertad de reunin y prensa, y un gobierno de dos
cmaras.
En Inglaterra es ms notoria la influencia de una RI que comienza a competir con las
estructuras rurales, a lo que se suman los problemas causados por las guerras
napolenicas. A diferencia de F, el sistema poltico mantiene el predominio de la
aristocracia rural, impidiendo la dinmica de los partidos y una verdadera
representatividad.
Las contradicciones propias de la transicin hacia el capitalismo agudizan las
tensiones polticas y la percepcin de la exclusin. As resurgi un partido radical
democrtico compuesto por clases medias, bajas y obreros. En 1819 se sofoca un
levantamiento casi revolucionario que termina en la supresin de las garantas
individuales. Luego de una pausa el radicalismo termina optando por la va poltica y
reformista, sobre todo cuando las reivindicaciones obreras se canalicen a travs del
sindicalismo.
En los dos pases la dcada del 20 es conservadora, pero mientras que en Francia
se desata una reaccin ms fuerte, en Inglaterra, y a pesar del dominio tory, un ala
reformista comienza a considerar hacer concesiones parciales para evitar una
revolucin abierta.
La caracterstica comn de los movimientos de los aos 20 es que son movimientos
de elites y heterogneos, ya que agrupan a profesionales, estudiantes, ex bonapartistas,
la oficialidad joven del ejrcito, y tanto a liberales como a republicanos. El objetivo
comn es la constitucin. Al ser inconexos y espontneos, resultan fcilmente
reprimidos por las fuerzas internacionales de la Restauracin.
El sistema Metternich y su brazo armado, la Santa Alianza, se encargan de sofocar
los movimientos en Europa del E y del S, excepto en Rusia, donde la autocracia se
ocupa de la represin ella misma, y en Grecia, donde el juego de intereses
internacionales contra el Imperio Turco plantea objetivos diferentes que permiten una
mayor libertad poltica.
En Europa C y E una minora intelectual surgida de las universidades se manifiesta
a travs de reivindicaciones y smbolos (banderas nacionales) que dan cuenta del
despertar poltico de Alemania y Polonia. A las aspiraciones liberales se les suman las
de un nacionalismo surgido de las luchas napolenicas y de la recuperacin de un
pasado basado en la lengua, la historia y la literatura, que busca construir la identidad
de una nacin. Ambos movimientos sern duramente reprimidos, por Metternich en Al
y por R en Polonia.
En el caso de Rusia, el atraso econmico la convirti en un pas perifrico y la
condujo hacia una evolucin social y poltica contraria a la de Europa O. R permaneci
ajena a los cambios revolucionarios o reformistas de los otros pases, impidi el
surgimiento y consolidacin de una burguesa liberal, mantuvo a las masas analfabetas
en una situacin de aislamiento poltico y como elementos de una nacionalismo
reaccionario. En este contexto, se explica el fracaso del movimiento (en realidad,
complot) decembrista de 1825 y su brutal represin

19
La ola revolucionaria que tambin sacude a la Europa S comparte algunos rasgos
generales. Lo particular en estos casos es la movilidad sociopoltica que
internacionaliza estos movimientos e impulsa a carbonarios, masones y liberales
radicales a actuar en la Pennsula Ibrica, Italia y Grecia.
En Espaa, sobre un AR prcticamente ileso, se levantan fuerzas ideolgicas y
polticas nuevas. Pero frente al retorno de Fernando VII en 1814 y al terror antiliberal,
slo queda la posibilidad de las logias masnicas, los carbonarios, las sociedades
secretas y los pronunciamientos.
El pronunciamiento del coronel Rafael del Riego inicia el Trienio Liberal o
constitucional (1820-23) que pone en prctica las reformas y la Constitucin de 1812
mientras aparecen las limitaciones de la revolucin liberal espaola. El intento
reformista y constitucional fracaso por la permanencia de las viejas estructuras: la
monarqua y la intervencin internacional.
En Italia, los movimientos de Npoles y del Piamonte persiguen el mismo objetivo
del constitucionalismo con mtodos similares tomados de su historia insurreccional
frente a la dominacin napolenica. Con Austria tan prxima, los movimientos sern
rpidamente reprimidos.
Grecia constituye un caso excepcional, al ser el nico movimiento que triunfa en los
20 pretendiendo objetivos constitucionales y nacionales. La revolucin tuvo xito
debido a que desencaden una verdadera insurreccin popular y a que se vio
favorecida por el contexto internacional.
En Amrica la revolucin tambin se hizo sentir y tuvo xito. A ello contribuy el
inters econmico britnico y la advertencia de no intervencin realizada por el
presidente norteamericano J. Monroe en 1823.
c. Del liberalismo a la democracia social frustrada (1830-48)
1830 marca para los pases de Europa O la resolucin del conflicto entre liberalismo
y Restauracin. Los movimientos de esta poca pueden calificarse de revolucionarios
pues en ellos aparecen claramente las fuerzas populares. Los regmenes polticos
triunfantes sern los propios de las sociedades modernas: sistemas constitucionales
oligrquicos, divisin de poderes, voto censitario. El espritu burgus se traslada de a
poco a toda la sociedad. La aceptacin de los cambios frente a la presin popular
favorece la va reformista en In y Blgica, mientras que en F un anacrnico temor al
desorden genera la revolucin.
LOS MOVIMIENTOS DE 1830
El xito del sistema liberal simultneo en F e In sigue caminos distintos: en F el
liberalismo se ensimisma tornndose conservador; en In el reformismo impregna la
vida poltica de las dcadas siguientes. De todas formas, el proletariado y los
demcratas radicales, decepcionados, se manifestarn por la va revolucionaria en el
primer caso, y por la sindical y parlamentaria en el segundo.
En Francia la pretensin de Carlos X de reinstaurar el AR en un ambiente de cierta
madurez poltica por la existencia de cmaras y el desarrollo de una opinin poltica
mediante la prensa, conduce a la revolucin. Su abdicacin fue obra del accionar
conjunto de republicanos, obreros, estudiantes e intelectuales; el advenimiento de Luis
Felipe de Orlans, de los liberales. Basada en la legitimidad nacional y popular, la Carta
Otorgada asume la forma de un contrato emanado de esa soberana; implica la
sustitucin de una sociedad aristocrtica por una burguesa, y el advenimiento al poder
de una oligarqua de industriales, etc. que se viene gestando desde la poca
napolenica y que se consolida con el desarrollo econmico, vinculado al tendido del
ferrocarril.

20
El poder econmico est entrelazado con el poltico: funcionarios y ministros se
benefician con las empresas y el capital, lo cual torna ms irritante la exclusin poltica
de las clases medias y la exclusin social de las bajas; situacin que, sumada a la
represin, agudiza las tensiones sociales.
En Inglaterra, nuevamente frente a una revolucin francesa se genera un conflicto
poltico y social, acompaado ahora de una estrategia poltica que une a los radicales
(partidarios del sufragio universal) con los whig (representantes de una burguesa
industrial que desea llegar al Parlamento). Al igual que en F, la reforma de 1832
perjudica a la democracia en pos del liberalismo.
El liberalismo ingls, flexible y adaptable, evita la revolucin optando por la reforma,
cediendo para conservar. Paradjicamente, la reforma inglesa termina siendo ms
revolucionaria que el proceso francs, ya que el sistema se hace ms representativo al
aumentar el electorado (813m), mientras que el sindicalismo madura, se democratizan
los municipios y la iglesia anglicana pierde poder. Los conservadores estn dispuestos
a ceder y a revisar el sufragio porque mantienen su posicin en la vida pblica; los
radicales, que empleaban la violencia y supieron amedrentar los intereses establecidos,
no se encontraban ante una defensa cerrada; una vez abierta la brecha algn da
lograran la aplicacin de su programa poltico, econmico y social mediante una
ordenada legislacin. (Palmer y Colton)
La dcada del 38-48 est dominada por la lucha por el librecambio (supresin de las
Leyes de Granos), cuyo triunfo influir en la vida econmica y poltica inglesa, y por el
accionar del cartismo, movimiento espordico y heterogneo cuya unidad est dada por
el objetivo del sufragio universal.
En Blgica, al carcter liberal de la revolucin se le uni el nacional. El triunfo
compens las heridas del Congreso de Viena, estableci un sistema parlamentario ms
avanzado que el francs y recuper las fronteras geogrficas y culturales.
En Europa C y en Italia, donde las represiones slo haban logrado acentuar el
espritu de libertad, los movimientos del 30 demostraron que tal libertad no se lograra
sin un movimiento de unificacin previo.
Rusia sigue siendo el bastin del AR. La censura y la represin abaten la vida
intelectual y poltica; no obstante, aparecen las 2 corrientes que tendrn consecuencias
en el futuro: eslavfilos (conservadores y volcados a la cuestin social de la tierra) y
occidentalistas (que pretenden la europeizacin de Rusia). El punto en comn y
prioritario es la abolicin de la servidumbre.
En Espaa, con la muerte de Fernando VII en el 33 comienza el camino hacia una
monarqua constitucional con sufragio censitario que reemplazar a la desgastada
monarqua absoluta. Bajo la regencia de Mara Cristina comienza la lucha entre las 2
tendencias: los liberales moderados que reconocen que el poder recae en ltimo
trmino en el rey, y los liberales progresistas que slo reconocen la soberana nacional
de las Cmaras y defienden las libertades civiles.
Aliados los primeros con la regencia, se instala en el 34 un sistema liberalconservador que deja en pie casi entera la estructura social del AR. La contradiccin
parece resolverse con la Constitucin progresista de 1837, aunque la inestabilidad
poltica y los permanentes pronunciamientos conducen a la Constitucin conservadora
del 45.
LOS MOVIMIENTOS DE 1848
La dialctica dominante en 1815-30 entre reaccin y liberalismo se traslada ahora a
la lucha entre el liberalismo y las fuerzas democrticas y socialistas. El viejo temor a la
democracia, siempre presenten en el modelo de los notables y oculto transitoriamente
por una estrategia poltica frente al absolutismo, reaparece entonces como una

21
pesadilla recurrente, rpida y violenta, cuestionando ya no los pilares polticos sino
sociales del liberalismo.
En Francia, el modelo liberal paradigma de la revolucin del 30 rpidamente fue
perdiendo su contenido, aislando cada vez ms a la elite poltica de la poblacin. Las
profundas fuerzas sociales generadas por las transformaciones econmicas agudizan el
desarrollo del republicanismo y del socialismo. La vida de los sectores subalternos
muestra que frente a los ideales del liberalismo han triunfado los intereses de una
clase.
Dentro del sector excluido tambin se encuentra un amplio sector de la clase media
que, incluso compartiendo los ideales liberales y monrquicos, aspira a una mayor
representatividad a travs de la ampliacin del voto. La oposicin ciega de Luis Felipe
no deja otra posibilidad que la revolucin.
Conceptualmente, la Repblica de 1848 sustituye un poder monrquico por uno
autnticamente popular, despersonalizado y desacralizado. No es una repeticin de
1830, sus objetivos son otros: ms democrticos, patriticos y sociales. Adems del
sistema poltico, lo que se pretende es una sociedad ms humana. Para ello debe
reelaborar en las representaciones colectivas una nueva imagen de la repblica
despojndola del pasado vergonzante del terror. El 48 representa la bsqueda de la
realizacin del contenido inconcluso de las revoluciones pasadas.
El malestar social iba acompaado de un clima intelectual de mayor participacin de
las masas en la cultura y de la convergencia de diferentes corrientes polticas y
espirituales que compartan 2 ideas bsicas:
Reemplazar la ineficacia y el conservadurismo del rgimen vigente.
Democratizar el sistema poltico.
Frente a la oposicin insalvable de L. Felipe y su ministro Guizot, el partido
republicano, heterogneo y confuso, desarmado por la represin, busc su organizacin
a travs de la Cmara, la prensa y la sociabilidad poltica. La revolucin saldra de los
banquetes que unieron a toda la oposicin: reformistas parlamentarios, opositores
dinsticos y republicanos.
Prohibido el banquete del 22 de febrero, estudiantes y obreros deciden seguir
adelante, logrando la adhesin de las masas populares en una gran convocatoria a las
armas que decidir el conflicto. El 24 el rey abdica a favor de su nieto pero desde la
comuna los revolucionarios ya proclaman la repblica y establecen el gobierno
provisorio. El peso cualitativo de los republicanos sociales en l logr los grandes
objetivos: sufragio universal, educacin pblica, gratuita y laica, y disminucin de la
jornada laboral a 10 hs.
La inflexin que se produce en la Asamblea Constituyente suprime las dos ramas del
partido republicano. Las sangrientas jornadas de junio, a cargo de Cavaignac, luego de
un levantamiento popular armado, provocaron la eliminacin fsica de los
revolucionarios (10m muertos y 11m prisioneros), con lo cual se descabez y neutraliz
el movimiento republicano por varios aos.
La constitucin que surgi cre un poder ejecutivo fuerte en manos de un presidente
elegido por voto universal masculino. En diciembre de 1848 lleg al poder Luis
Napolen. La revolucin, como rgimen igualitario, anticlerical de tendencia socialista
y antiburguesa, haba muerto en junio, arrastrando consigo el liberalismo y el
constitucionalismo.
En Europa C el eje poltico predominante hasta los 70 es el del nacionalismo, liberal
y progresista, que se enfrenta a las fuerzas de la reaccin todava dominantes con
centro en Viena. El despertar y fracaso de las minoras nacionales se explica en parte
por la debilidad y heterogeneidad de las elites intelectuales dirigentes. De esta forma,

22
result sencillo reprimir movimientos como los de Lajos Kossuth en Hungra y
Frantisek Palacky es Checoslovaquia.
Simultneamente, It y Al se preparan para su unificacin, mientras programas
liberales y sociales se imponan en todas partes para luego sufrir tambin un retroceso
desde el 49. En Alemania lo ms significativo es el Parlamento de Francfort, reunido
para concretar la unificacin. Pronto se veran las debilidades del proyecto de
unificacin liberal, siendo el principal obstculo la indefinicin acerca de si la
organizacin se realizara alrededor de Austria o de Prusia. En el momento en que por
fin se ofrece la corona al rey de Prusia y ste la rechaza por su carcter popular y por
no enfrentarse a Austria, el futuro de la unificacin queda signado. No se realizara en
base a la ideologa liberal, y la forma de su nacionalismo asumir un contenido agresivo
de graves consecuencias futuras. La existencia del sufragio universal en Prusia no sera
el rasgo de un Estado democrtico sino el instrumento ilusorio de un sistema
autoritario y estamental.
En Italia, a pesar de que nuevamente la represin tendra como instrumento el
ejrcito austraco, Cerdea se acerca a un rgimen constitucional con una promesa
cierta de unificacin. Pero en ltima instancia es la insercin de Italia y Alemania en la
poltica internacional la que permitir la unidad.
Lo ms caracterstico de los movimientos de 1848 es la participacin popular, lo que
los distingue de las revoluciones conspirativas y de elites del perodo anterior. Su
fracaso se debi a 2 factores fundamentales:
El avance del movimiento radical y socialista provoca la fractura lgica con el
movimiento liberal, temeroso del ataque a la propiedad.
Las fuerzas de la represin, encarnadas en el ejrcito, la Iglesia y el nuevo
sistema de represin Bach, conservaban un enorme poder.
Los ideales de la primavera de los pueblos fracasaron en toda Europa, excepto en
Cerdea, Suiza, Holanda, Blgica y Dinamarca. Nuevos sistemas autoritarios se
impondran y tanto los sectores populares como los gobernantes optaran por un
anlisis y unos mtodos ms realistas.
d. El nacionalismo y los avatares de la democracia (1851-70)
Un ejemplo de la nueva visin de la poltica y del autoritarismo imperante es el de
Luis Napolen en F. Con la legitimidad que le da la eleccin, el 2/ XII/1851 da un golpe
de Estado acompaado de una represin violenta y de la disolucin de la Asamblea, con
lo que se prepara para proclamarse emperador al ao siguiente. El sistema poltico as
instaurado se caracteriza por una fuerte concentracin, aunque manteniendo la
apariencia formal de la divisin de poderes. Su legitimidad se basa en el campesinado y
en los grupos de notables que prefieren renunciar a ciertas libertades polticas (prensa
y reunin) en aras del desarrollo econmico.
A pesar de este oportunismo para aprovechar el bienestar social, la poltica
internacional va a producir la cada de Luis Napolen. La guerra con Prusia condujo a F
a una derrota y a una fuerte conmocin interna en 1870. Reorganizados los grupos
revolucionarios (ausentes hasta ese entonces en gran parte debido al exterminio de
1848) y la oposicin bajo el impulso mtico del 10/ X/1792, se establece la comuna
revolucionaria en Pars integrada por socialistas, anarquistas y republicanos. A pesar
de que la represin dirigida por Thiers sera ms violenta que la del 48, surgira as la
3 Repblica, basada en el sufragio universal masculino. F se embarca en un proceso
de democratizacin ligado al imperialismo y al nacionalismo, que culmin con el caso
Dreyfus.
En In hasta 1880 no hay grandes conmociones del sistema poltico, dominado por el
liberalismo al igual que la economa. El oportunismo y flexibilidad de los conservadores

23
imponen una importante reforma electoral en 1867: duplicacin del padrn, acceso de
la pequea burguesa y de una elite obrera. El perodo, dentro de la poca victoriana,
es dominado por la burguesa manchesteriana, de modo que el sistema poltico queda
en manos de una elite en que el linaje hizo lugar al dinero.
En Al Otto von Bismarck, primer ministro de Pr, va a concretar la unidad por 3
medios:
Industrializacin acelerada de Pr.
Poltica internacional agresiva para eliminar a Au del escenario alemn.
Establecimiento de un sistema poltico autoritario.
La caracterizacin de ese sistema es similar a la de Luis Napolen. Bajo la forma de
un sistema democrtico y constitucional el poder est fuertemente concentrado en
Bismarck. Si bien existe una cmara de diputados nacional, de hecho haba logrado la
hegemona prusiana. Incluso el Reichstag, originado en el sufragio universal, no poda
votar el presupuesto. En definitiva, se trata de un rgimen sostenido por una elite
surgida de la burocracia y en una legitimidad basada todava en la herencia dinstica
pero asentada ya en nuevos mitos polticos e histricos, los de una nacin germnica
destinada a ser hegemnica en Europa.
En It la figura clave fue Camilo Benso, conde de Cavour, primer ministro del reino de
Piamonte-Cerdea desde 1852. Haba comprendido que para neutralizar a Austria
deba insertar la cuestin nacional italiana en el contexto internacional, lo que logra
tras la guerra de Crimea. Su realismo poltico se manifiesta en el acercamiento al
movimiento del Risorgimento, de carcter radical y social, siendo l un liberal
conservador. Tambin se manifiesta en el manejo de la situacin respecto a G.
Garibaldi, revolucionario radical que haba liberado el S de It y que termin aceptando
la autoridad real.
El paso decisivo en la poltica internacional fue la intervencin de L. Napolen y la
recuperacin de todo el N de It en 1860. Lograda la unificacin completa, favorecida
por la retirada de las tropas napolenicas por la guerra franco-prusiana, Cavour y
Vctor Manuel II, rey desde 1861, se avocan a la organizacin poltica de It. El rgimen
institucional establece el voto censitario, concedido a slo el 2% de la poblacin.
Muy diferente del proceso alemn, una It que hasta el momento slo era una
expresin geogrfica, careca de un proyecto claro de nacin. Las profundas
desigualdades entre un S subdesarrollado y un N que iniciaba su industrializacin
generaran tensiones polticas que persistiran hasta el s. XX.
Mientras tanto R mantiene intacta su estructura social y poltica autocrtica. En una
sociedad en la que la miseria y el hambre eran estructurales, lo peor de todo era la
servidumbre (40M de personas, 2/3 de la poblacin total) y resultaba una exigencia
eliminarla, como haban planteado los decembristas.
Las reformas en este sentido de Alejandro II desde 1860 no cuestionaron las bases
del sistema ni liberaron al pueblo ruso, ya que la emancipacin y el acceso a la
propiedad de la tierra resultaron muy difciles.
En Es, desde 1845 y acentuado por el golpe de L. Napolen, un fuerte
conservadurismo marca la vida poltica hasta la revolucin del 68, ltima ocasin en
que la burguesa protagoniza un movimiento revolucionario para establecer un sistema
liberal democrtico. Esta revolucin es un ejemplo ms de la dialctica entre una
burguesa que slo aspira a un cambio de rgimen y un movimiento democrtico y
social con principios republicanos. Las reformas polticas liberales conseguidas, aunque
dejan de lado las reformas sociales, resultan en definitiva un avance hacia un rgimen
democrtico, a pesar del mantenimiento de la monarqua.

24
6. Las transformaciones polticas (1870-1914)
La historia poltica del s. XIX es relatada muchas veces como un largo camino hacia
la democracia. As, con mirada optimista, se estudia la evolucin hasta la consecucin
de una supuesta democracia verdadera, enfrentndose elementos progresistas y
tradicionales. En una visin ms crtica, como la de Hobsbawm, se presta atencin a
las hipocresas impuestas por una elite poltica que intenta a toda la cosa la
participacin poltica de los sectores subalternos.
a. La democratizacin de la poltica
Posibles sentidos de democracia en el perodo 1789-1914:
Entre las transformaciones del perodo la que resulta ms significativa para los
contemporneos es que a lo largo del s. XIX la poltica dej de ser el horizonte
de grupos ms o menos limitados, para transformarse en una prctica y un
conjunto de ideas que, en forma creciente, se involucr en la vida cotidiana
[conciente y explcita] de amplios sectores de la sociedad.
En zonas alejadas a los centros urbanos (as como en Europa C y E) la incipiente
sociabilidad poltica de las comunidades campesinas se asocia tambin con la llegada
del ferrocarril. En muchos casos, fueron los mismos partidos polticos los que, para
recolectar ms votos, introdujeron a fracciones de la poblacin en la experiencia
electoral. El proceso se ve particularmente acelerado desde fines de los 70, cuando se
produce una masificacin general de la poltica. As entendida, la democracia no se
limita a la cuestin del sufragio sino que incorpora muchas otras prcticas, como la
participacin en sindicatos y el surgimiento de la opinin pblica.

La comunidad poltica y la autoridad derivan su existencia y legitimidad de una


instancia contractual que involucra a todos los individuos que la componen en
tanto lo hacen en defensa de los propios derechos individuales.
Los sectores conservadores reaccionaron con desconfianza, si bien de modo dispar,
no slo por la participacin en s sino tambin por los riesgos de una creciente
autonoma poltica de sectores tradicionalmente subordinados. A los liberales se les
plante la contradiccin entre razn y nmero. A parir de los 70 el liberalismo
qued atrapado entre 2 extremos: la defensa del principio de la soberana popular, y el
temor a la participacin de quienes no daban muestras de racionalidad. Los ms
temerosos se acercaron al conservadurismo (que estaba experimentando una
importante evolucin), mientras que otros dieron al liberalismo el tinte radical que lo
caracteriza durante los 30 aos anteriores a 1914.
b. La crisis del liberalismo
Desde los 50 el liberalismo vena ejerciendo una hegemona poltica y cultural. La
filosofa liberal se haba impuesto como un modelo integral que abarcaba todos los
aspectos de las relaciones sociales. Su prestigio explica su difusin en pases
aparentemente poco propicios, como E y Al. En cuanto a la economa, el librecambio,
basado en el xito ingls, se consagr como el nico camino posible para el desarrollo
econmico.
El liberalismo tambin impuso sus ideales respecto a la centralidad del individuo, la
inviolabilidad de la propiedad convertida en derecho natural y la visin secular de las
instituciones y las relaciones humanas.
La crisis econmica de 1873 signific un duro golpe para esta hegemona liberal,
afectando sus pretensiones de programa universal de progreso. La magnitud del
impacto de la crisis en la poltica fue proporcional a la duracin de una duracin que se
prolong hasta los 90. La crisis provoc tambin problemas y deserciones en los
partidos liberales. Desde comienzos de la dcada de 1880 gran parte de los gobiernos

25
que surgan de elecciones pasaron a manos de los conservadores, como sucedi en F, In
e It. En R Alejandro III puso fin a las tmidas polticas de reformas de su padre. En Al,
Bismarck abandon la alianza con los liberales y se acerc al conservadurismo desde
1878. En EU, como lo sealaron los crticos reformistas que proliferaron hacia 1890, la
poltica qued al servicio de los grandes intereses industriales.
La crisis econmica y los cambios sociales provocaron otras consecuencias que
cuestionaron el liberalismo. Para restaurar sus economas, los pases aumentaron los
roles y actividades del Estado, dando paso a una burocracia cada vez mayor. Sobre el
final del siglo, se implementaron las primeras medidas de planificacin y de desarrollo
de una verdadera cultura tecnocrtica. En Al, desde los 80, se produjeron los primeros
ensayos de seguridad social, para evitar el avance del socialismo. De todas formas, los
mayores gastos se produjeron en el rea militar, a medida que la grandeza nacional
comenz a ser asociada con la posesin de colonias y la vigilancia contra la amenaza de
potencias vecinas.
Una de las formas de sostener los espectaculares aumentos de los gastos fiscales fue
la imposicin de aranceles al comercio exterior, que rpidamente se convirti en motivo
de enfrentamiento entre las potencias. Resulta evidente que todos estos cambios iban
en contra de los principios liberales clsicos que defendan un Estado centralizado pero
prescindente, un gasto pblico reducido y el librecambio. Las divisiones en el seno de
los liberales proliferaron.
c. El sufragio y los partidos
A pesar de su crisis, el liberalismo dej importantes legados entre los que se
destacan los parlamentos y los sistemas representativos por sufragio.
El parlamento haba sido la institucin clave en la lucha contra el AR, ya que reuna
al mismo tiempo un lmite para la accin del gobierno y un mecanismo de
representacin de la sociedad. En cambio, slo en EU el ejecutivo era elegido mediante
sufragio indirecto. En F e In los ejecutivos emanaban del parlamento, aunque en el caso
ingls el rey segua cumpliendo un rol importante. En el otro extremo, en Al y Au-Hu los
monarcas haban logrado mantener su autoridad y elegan a sus ministros.
La coexistencia de los parlamentos con la ampliacin de la participacin poltica
puso de relieve la importancia de la cuestin del sufragio. La forma institucional en que
se haca evidente esta creciente participacin era la ampliacin del voto y el paulatino
alcance del sufragio universal masculino, multiplicndose hacia fin de siglo los
reclamos por el femenino.
Desaparecidos los pilares culturales que sostenan la legitimidad de las monarquas
y de la sociedad naturalmente jerrquica, el sufragio se convirti en una de las
prcticas que delinearon nuevas imgenes de la sociedad, nuevos criterios de
legitimidad y nuevos actores colectivos. Las leyes electorales no se proponen de hecho
reflejar la realidad social, reproduciendo su divisin interna, sino que por el contrario
tienen la finalidad de negar esa divisin dando vida a algo completamente diverso y
nuevo, que precisamente es lo que llamamos representacin poltica. La construccin
de la representacin poltica es un instrumento para la construccin de la ciudadana,
que sirve para introducir al individuo y a la nacin como valores fundamentales.
Sin embargo, la sociedad est lejos de corresponder a los principios individuonacin: su estructura es corporativa, desigual y jerrquica. Las discusiones sobre los
mecanismos electorales oscilaban entre la concepcin radical de la ciudadana
igualitaria (F) hasta la preocupacin por vincular los parlamentos con intereses sociales
concretos que, de esa manera, eran considerados como legtimos aspirantes a la
representacin poltica (In).

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d. La nueva derecha y el nacionalismo
Los cambios experimentados en la derecha fueron tan importantes como la crisis del
liberalismo. Hasta los 70 los conservadores se definan por su pertenencia a la
aristocracia, a la clase terrateniente y a la alta burguesa; ideolgicamente los
aglutinaba el rechazo a las novedades de las revoluciones. Los principios ms
reaccionarios eran respaldados por las iglesias oficiales, especialmente en los pases
catlicos.
Insertos en el medio democrtico, se vieron obligados a organizarse en partidos,
siendo los ms exitosos los de tintes confesionales. Otra seal de cambio fue la nueva
composicin social de sus bases electorales, ya que lograron la simpata de la clase
media de cuello blanco, atrada en particular por el nacionalismo y el antisemitismo.
Estas posturas tambin lograron atraer a importantes grupos de campesinos,
especialmente en Europa C y E.
Junto con el confesionalismo y el racismo antisemita, el nacionalismo fue el
argumento central de la nueva derecha, que tuvo su origen a fines del s. XIX. Hasta la
primera oleada imperialista, la nacin se vinculaba con el nuevo principio de
legitimidad liberal-democrtico. Pero la difusin del principio de nacionalidad como
sostenedor de la legitimidad estatal provoc un cambio drstico de ese sentido. La
nacin comenz a asociarse a comunidades que supuestamente compartan ciertos
elementos culturales, en especial la lengua, y que tenan el derecho legtimo a
convertirse en un Estado. Del mismo modo, los nicos Estados legtimos seran aquellos
que abarquen una nica nacin. Los Estados se esforzaron por construir esa
uniformidad cultural supuestamente existente.
A travs del nacionalismo, los Estados consiguieron un considerable principio de
legitimidad laico pero fuertemente irracional. En plena expansin imperialista, el
irracionalismo se vincul con ideas mesinicas (el destino manifiesto de T. Roosevelt)
y de superioridad racial.
En general, gracias al nacionalismo la derecha haba conseguido su mejor
argumento para conquistar un respaldo popular y masivo.
e. La impugnacin revolucionaria
La dcada de 1890 tambin fue el marco de la consolidacin y difusin de la idea de
revolucin. Heredera en muchos sentidos de la tradicin revolucionaria francesa,
durante la 2m.s. XIX comenz a asociarse con la clase obrera y el socialismo. La
combinacin de socialismo y reclamos sociales fue suficiente para que muchos
contemporneos creyeran que la lucha de clases era la cuestin fundamental de la
poltica. As se transform en uno de los argumentos para justificar la expansin
imperialista.
El elemento comn de quienes hacan poltica en nombre de la revolucin era el
repudio por la sociedad burguesa y la creencia en un futuro de redencin social. En
algunos casos, el protagonista de sta se asociaba con la clase obrera (partidos
socialistas y sindicalismo), en otros con el conjunto de los trabajadores o el pueblo
(anarquismo), e incluso con las viejas tradiciones comunales campesinas (narodniki y
socialistas revolucionarios rusos).
En cuanto a los partidos socialistas, el Partido Socialdemcrata Alemn fue el que
ms xitos consigui, llegando a transformarse en la corriente electoral ms importante
del Reich. Su dirigencia estaba compuesta por intelectuales y trabajadores ilustrados
que legitimaban su puesto por su capacidad de manejar los ms complicados debates.
El reverso a la rigidez ideolgica del partido, era su misma tendencia a adaptarse a las
reglas del juego poltico electoral y parlamentario. El PSA, al tiempo que era modelo de
organizacin partidaria, gener fuertes crticas por su tendencia al reformismo y al
abandono de toda prctica revolucionaria, como denunciara R. Luxemburg.

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En un contexto todava ms autoritario que el alemn, el Partido Obrero
Socialdemcrata Ruso fue fundado en Minsk en 1898 y al poco tiempo tuvo que seguir
sus actividades en el exilio. En el segundo congreso, en 1903, el partido se dividi en
mencheviques, seguidores de I. Mrtov, y bolcheviques, seguidores de Lenin. La
revolucin de 1905 no hizo ms que acentuar la divisin al aceptar los mencheviques
participar del juego electoral.
En la clandestinidad y el exilio, los bolcheviques fueron consolidando un partido
basado en la idea leninista de estructura pequea de cuadros activos, contrastando con
la estrategia socialdemcrata de conformar un partido electoral de masas.
En 1914 la postura revolucionaria pareca debilitada por las visiones reformistas y
por el avance imparable del nacionalismo. La guerra volvera a darle un poderoso
espaldarazo.
f. El giro de 1905 y la marcha hacia la guerra
A pesar de la creencia de algunos contemporneos, el ascenso de la derecha, la
fiebre imperialista y la recuperacin de la economa no slo no acabaron con las
convulsiones sociales sino que provocaron a partir de 1905 un perodo de crisis y
conflictividad crecientes.
En general, la nueva ola de protestas sociales acentu la tendencia hacia la
polarizacin de las ideologas, que de hecho se encontraba presente desde las crisis del
liberalismo de los 70. La causa general que impuls esta polarizacin fueron las
distintas estrategias adoptadas para terminar con la creciente conflictividad. Los ms
radicales ensayaron nuevas polticas de seguridad social a escala mucho mayores.
La suma del temor por los conflictos sociales y la preocupacin por el avance de la
actividad estatal de tinte radical contribuyeron a dar una nueva unidad a la derecha.
Por ms que los objetivos de los conflictos sociales fueran limitados, la sola
movilizacin bast para desatar la reaccin temerosa de las clases medias y altas,
adquiriendo la forma de un nacionalismo extremo. La poltica internacional dominada
por la inminencia de una guerra comenz a determinar los movimientos internos. El
nacionalismo se acentu y, donde fue posible (R, Al, Au-Hu), tambin el autoritarismo.
Los socialdemcratas no dudaron en aprobaron nuevos aumentos en los gastos
militares, que crecieron exponencialmente.
Frente a un panorama donde el irracionalismo pareca imponerse, muchos
comenzaron a ver en la guerra la posibilidad de una restauracin de la razn y la
civilizacin asociadas a la propia grandeza nacional.

28
Cap. 3

LAS

RELACIONES INTERNACIONALES DE UNA GUERRA GENERAL A OTRA

C. Buchrucker y S. Dawbarn
1. Las guerras de la Revolucin francesa y del Imperio napolenico
El paso del sistema internacional del AR al de la Edad Contempornea est marcado
por la sangrienta y prolongada crisis blica que comienza en 1792 con la invasin
prusiana de F y se cierra en 1815 con la derrota definitiva de Napolen. En ese lapso
fueron muy cortos los perodos de paz.
El equilibrio europeo hacia 1789 se caracterizaba por la coexistencia competitiva de
6 grandes potencias: Inglaterra, Francia, Espaa, Austria, Prusia y Rusia.
En esta poca F constituye la primera potencia militar del continente, logrando
derrotar 5 coaliciones sucesivas en su contra. De la 2 a la 4 guerra In slo consigue
dos aliados principales, lo que permite las espectaculares victorias francesas y la
mxima expansin del imperio napolenico. Finalmente, en la 6 etapa los factores
tiempo y espacio se haban tornado claramente desfavorables para F. Los desastres en
R, el desgaste en E y la indita coalicin de 5 GP contra una redujeron drsticamente la
calidad y cantidad del aparato militar francs. La derrota se volvi inevitable.
En este perodo existen al menos 2 continuidades que revelan importantes lneas
estructuradoras de la historia mundial:
Esta es la 8 guerra general. Desde fines del s. XVI estas han involucrado
peridicamente casi la totalidad de las GP. En todos los conflictos se enfrentaron
coaliciones encabezadas por el ms fuerte Estado terrestre y el lder econmicomartimo respectivamente. Las guerras de la Revolucin y del Imperio fueron el
5 caso en el que F e In asumieron estos roles (1688-97; 1701-13; 1739-48;
1756-63).
Al igual que en 6 de las 7 guerras anteriores, el conflicto concluy con la
victoria de la coalicin de la principal potencia econmica y martima.
Los testigos de la poca la vivieron como una tremenda ruptura de las pautas
acostumbradas: fue de extraordinaria duracin e intensidad, llegando a la cifra de 21m
muertos por milln, rasgos slo comparables a la Guerra de los Treinta Aos. La otra
gran discontinuidad estuvo dada por la importancia del factor ideolgico. El desafo de
una monarqua revolucionaria a las monarquas era algo profundamente preocupante
desde la perspectiva tradicional, acostumbrada durante ms de un siglo a poner en
juego no ms que una parte del tesoro y algunas provincias, pero nunca el sistema
poltico y su principio de legitimidad.
La proyeccin de esta era blica sobre el s. XIX influy en la modernizacin de las GP
a partir de 1815. Lograron dar un paso hacia la civilizacin de las relaciones
internacionales, produciendo guerras relativamente breves. Sin embargo, al mismo
tiempo se triplic la cantidad de bajas extraeuropeas (6M) en consonancia con la
expansin colonial. Mientras los europeos se hacan ms prudentes y civilizados en sus
tratos entre s, no se mostraban igualmente moderados cuando actuaban fuera de su
continente.
2. La Europa restaurada (1815-51)
En esta etapa no hubo guerra general entre las potencias europeas pero se
acentuaron los trastornos revolucionarios que, salvo contadas excepciones, fueron
sofocados. El ltimo acto contrarrevolucionario culmin con el golpe de Estado de Luis
Napolen en 1851.
a. La trayectoria del sistema de Metternich

29
Ver cuadro cronolgico p. 185.
b. El congreso de Viena o el ajuste de Europa
La tarea principal de las potencias victoriosas en el Congreso de Viena era redisear
el mapa poltico de Europa, trastornado por las conquistas napolenicas. El reajuste
territorial se hizo siguiendo 2 principios:
El equilibrio europeo. Para que fuera efectivo deba cumplir con 2 condiciones:
o Asegurar la contencin de una eventual expansin francesa, para lo que
se crearon Estados amortiguadores (los nuevos Pases Bajos, una Pr
expandida que serva tambin para frenar a R, y un agrandado reino de
Piamonte).
o Recompensar los esfuerzos blicos de los miembros de la alianza
antifrancesa.
A pesar de estas compensaciones, la preeminencia del poder ingls no pudo ser
contrapesada. In era la nacin ms rica, la nica que haba iniciado la industrializacin,
y adems controlaba las rutas martimas y los mercados ultramarinos. Despus de la
derrota francesa no haba ningn otro pas en condicin de disputar su hegemona en el
plano econmico y naval.

La legitimidad dinstica. Las nuevas asignaciones territoriales slo se


afianzaran con la restauracin de las monarquas de derecho divino, la que
muchos consideraban la garanta esencial del orden. El derecho histrico (K.
Metternich) fue una herramienta de legitimacin interna y de reconocimiento
internacional.
No obstante, se desconocieron los derechos de ms de 300 prncipes destronados
por Napolen cuando se form la Confederacin Alemana. En F y en algunos Estados
alemanes S se hicieron concesiones constitucionales, admitiendo tcitamente el poder
de las nuevas ideas. As, se afirma que la premisa legitimista y restauradora estuvo
subordinada al concepto preponderante de equilibrio. Esto explica tambin la
desatencin ostensible que se hizo a las aspiraciones nacionales y liberales en todo el
continente.
c. El Concierto de Europa
Los acuerdos firmados resultaran insuficientes si no se ideaba un mecanismo que lo
sostuviera. La primera propuesta fue la del zar Alejandro I para conformar la Santa
Alianza. Esta logr la adhesin de la mayora de los Estados, excepto In, los Estados
papales y Turqua. Sin ninguna obligacin internacional expresa, fue relegada por la
iniciativa britnica.
In propuso el pacto conocido como Cudruple Alianza para mantener la paz en
Europa. Se estableca as el Concierto de Europa o Sistema de Congreso, que tampoco
estableca compromisos formales aunque ligaba a los firmantes por 20 aos. In se
opuso a la utilizacin de esta alianza para intervenir en los asuntos internos de los
Estados. Su objetivo haba sido la concertacin para bloquear posibles revoluciones con
poder militar y bloquear cualquier accin unilateral, de R o F, que quebrara los
trminos territoriales del CdV. Sin embargo, en el CdTroppau de 1820 Metternich logr
la aprobacin del principio de intervencin en los pases convulsionados por la
revolucin. El rechazo ingls marc la primera fisura del Concierto.
d. Los desafos revolucionarios
Frente al slido predominio absolutista, en todas partes los defensores del cambio
optaron por la revolucin, apoyando un programa liberal. La otra idea fuerza en todas
las movilizaciones futuras fue el nacionalismo. Durante las revoluciones de 1820-24 los

30
reclamos nacionales fueron determinantes en Grecia y Amrica, las nicas que
culminaron con xito.
Las pretensiones de los revolucionaros se acentuaron durante 1830. La Revolucin
reapareca en F, el pas ms temido como fuente de la subversin internacional. El
derrocamiento de la monarqua en F exacerb la agitacin en It, Al y Po. Rpidamente
el nuevo gobierno de L. Felipe tranquiliz a los dems pases antes de que actuaran
para restituir a los Borbones, reprimiendo las protestas obreras, contribuyendo
tambin los disturbios internos en los otros pases.
En agosto de 1830 Au, R y Pr acordaron no intervenir en los problemas franceses
siempre que su revolucin no se expandiera. Esta declaracin equivala a un
reconocimiento de la disgregacin del Concierto y de la consolidacin en Europa E de
un bloque conservador, influido por la concepcin de Metternich, cuya principal
obsesin eran las demandas liberales y nacionales.
Frente a este bastin legitimista, despus del 30 se form en Europa NO un grupo
de Estados monrquicos constitucionales (In, F, B y Ho), que contemplaban derechos
civiles y polticos restringidos. No es casual que en esta parte del continente la
transformacin econmica ya se hubiera iniciado y las repercusiones sociales de tales
cambios productivos, aunque todava dbiles, se trasladaban la plano poltico con ms
rapidez en el E. El contraste entre estas dos Europas no es solamente analtico,
tambin era percibido por los mismo protagonistas.
La ltima y ms profunda oleada revolucionara afect en 1848 a toda Europa,
excepto In y R. En el caso de sta, el frreo control zarista impidi la propagacin de la
disconformidad. En In en 1846 se derogaron las leyes de granos lo que permiti
abaratarlos y contribuy a descomprimir las quejas populares.
Las revoluciones del 48 fueron precedidas por una aguda crisis econmica de
origen agrario iniciada 2 aos antes y agravada por una depresin industrial. El
estallido inicial se produjo en Suiza por el enfrentamiento entre catlicos y radicales a
fines del 47, seguido por una de las recurrentes rebeliones autonomistas en Sicilia. Se
difundi con un alcance inusitado despus de la cada de L. Felipe. Luego de un rpido
triunfo revolucionario, sobrevino el fuerte contraataque: todos los movimientos fueron
vencidos, excepto en F, donde se estableci una repblica con sufragio universal.
Los cambios logrados aparentemente modestos tendran una gran influencia a corto
plazo: la supresin de los restos seoriales en Au y Pr y la liberalizacin de las
constituciones en varios Estados alemanes, el Piamonte y Pr, reforzando sus respectivas
posiciones como ncleos de unificacin.
Aunque a largo plazo el arreglo posnapolenico parece exitoso, la negativa
conservadora a ceder algunas reformas alent medio siglo de trastornos y rebeliones
internas, precisamente lo que pretenda evitar.
e. Un balance de la poca [enfoque analtico-comparativo]
La diversidad de las fuentes de perturbacin del sistema Metternich
La preocupacin central fue controlar a Francia, con un potencial militar e
irradiacin ideolgica peligrosos.
Rusia, dotada de una gran capacidad blica, ejerciendo su peso sobre el
Danubio y los Balcanes.
Inglaterra, considerada por muchos conservadores del continente poco menos
inquietante que F por su monarqua parlamentaria.
Los efectos expansivos de la industrializacin inglesa, que desestabilizaban las
bases econmicas y sociales del AR.

31

Comienzo de la declinacin austraca, a pesar de la aparente solidez del


Imperio.

EL NACIONALISMO COMO NUEVO PROYECTO DE LEGITIMACIN DE LOS ESTADOS


Entre los aos 20 y 40 el nacionalismo, unido al constitucionalismo liberal,
increment sus adherentes, especialmente en la juventud estudiantil y en las ciudades.
Los avances de la educacin popular, la difusin del periodismo y el acortamiento de las
distancias gracias al ferrocarril contribuyeron a la apertura de nuevos pblicos
permeables al mensaje nacionalista.
Con el tiempo si hicieron visibles las tendencias al separacin entre nacionalismo y
liberalismo. La crisis de 1848-49 mostr que muchos nacionalistas levantados preferan
conservar parte del pasado imperial a costa de otros pueblos, como por ejemplo el
nacionalismo hngaro que se manifestaba emancipatorio respecto de Au, pero oprima
a croatas y eslovenos.
3. La Europa reestructurada (1815-51)
Las GP no se involucraron en un enfrentamiento armado hasta 1854-56, en la guerra
de Crimea, a la que siguieron 12 aos de continuas hostilidades en las que participaron
las principales potencias excepto R e In. De modo inverso al anterior, fue un perodo de
tranquilidad social, sin sobresaltos revolucionarios generalizados, de reformas liberales
y de crecimiento econmico. Las 4 guerras que se desencadenaron, rpidas y
localizadas, estuvieron relacionadas con las transformaciones en It y Al.
a. La centralidad de los procesos de unificacin de Italia y Alemania
Ver cuadro p. 194.
b. Los condicionamientos externos
Los dos proyectos de unificacin fueron el resultado de un plan deliberado y
hbilmente dirigido para transformar reinos menores en estructuras ms grandes que
les dieran una mayor capacidad para competir en la escena internacional. 3 factores
facilitaron estos procesos:
La desintegracin del acuerdo posnapolenico tras la guerra de Crimea. Au y R se
distanciaron.
In se avoc ms a sus asuntos internos y a los coloniales que a los europeos,
donde se preocup ms por una posible hegemona rusa o francesa.
El clima general en Europa se mostraba ms favorable que antes a las
reivindicaciones nacionales. Cuanto ms al O estaban ubicados estos pueblos
mejor disposicin hubo a otorgarles el gobierno propio.
Respecto a la economa, la expansin acelerada del capitalismo desde los 60
demostrara la relacin directa entre progreso tecnolgico, capacidad militar y
capacidad de injerencia internacional. El tendido de ferrocarriles, el telgrafo, los
buques a vapor provocaron una revolucin en los transportes y en las comunicaciones y
transformaron, junto a las nuevas armas y los buques acorazados, las caractersticas de
la guerra.
c. Los condicionamientos externos
Pese a las diferencias notorias en ambos procesos, tuvieron semejanzas en cuanto a
los actores fundamentales (Cavour y Bismarck), sus estrategias, sus objetivos
(fortalecer sus respectivos reinos y hacer de ellos la fuerza aglutinante de la unin) e
incluso el mismo enemigo (el predominio austraco en N y C de It y en la Confederacin
Alemana). Adems hubo un tercer actor muy importante: Napolen III, que zanj el

32
camin a los piamonteses y prusianos en 1859 y 66 y le brind a Pr en 1870-71 la
oportunidad para culminar con xito su fusin nacional.
d. La unificacin italiana
La pennsula era desde 1815 un conglomerado Estados en donde slo el 2,5% de la
poblacin hablaba italiano.
El reino de Piamonte, gobernado por la casa de Saboya (N).
La Lombarda, bajo control austraco (N).
El Vneto y otros ducados.
La franja central, bajo el control del papa.
El reino de Npoles, gobernado por los Borbones (S).
Aunque la capacidad econmica de estos Estados era limitada, superaba a Au y R.
Las limitaciones militares explican la futura alianza de Cavour con F, ya que esta casi
duplicaba la cantidad de efectivos austracos.
Los intereses econmicos promovieron las primeras medidas de unin aduanera. Sin
embargo seran el reino de Piamonte-Cerdea y su ministro, Camilo Benso, conde de
Cavour, los que dirigiran el programa de unificacin. Este territorio era el ms
avanzado poltica y econmicamente y el nico donde se mantena un rgimen
constitucional que amparaba derechos individuales bsicos y la libertad econmica.
Cavour era un liberal nacionalista y convencido antidemcrata. Recurri con habilidad
tanto a la diplomacia como a la fuerza, manipulando tambin los principios
democrticos. Su contribucin en la guerra de Crimea le permiti negociar la paz al
lado de las potencias victoriosas.
Conciente de la desintegracin de la Europa de la Restauracin, busc el apoyo de
una gran potencia para suprimir la autoridad de los Habsburgo austracos.
Aprovechando el respaldo de N III a los reclamos nacionales italianos, en 1858 concert
una alianza secreta con el emperador. La guerra contra Au al ao siguiente fue breve,
pero F se debi retirar rpidamente temiendo por el despliegue de tropas prusianas en
el Rin. En It el activismo fue retomado por los nacionalistas que se levantaron en los
ducados centrales contra las autoridades constituidas sin la intervencin del Piamonte.
All Cavour se apresur a arbitrar plebiscitos favorables a la dinasta saboyana.
Con la retirada francesa, Cavour perdi la iniciativa nacional, siendo suplantado por
Garibaldi y los camisas rojas, dispuestos a derribar a los Borbones de Npoles y al
papa. Cavour recuper la direccin enviando tropas y, en aras de la causa comn,
Garibaldi le allan el camino. El 26/ X/1860 respald la consagracin de Vctor Manuel II
como rey de It. As, el riesgo de una mayor participacin democrtica se haba reducido
pese a que la presencia popular no implicara una adhesin mayoritaria a la causa
nacional.
Los intentos de Garibaldi de ocupar Roma, punto central del discurso nacionalista,
fracasaron por la negativa del gobierno central y la oposicin francesa a evacuarla. En
1866 la alianza militar con Pr contra Au y la Confederacin Alemana permiti la cesin
de Venecia a It. Finalmente, en septiembre de1870 la guerra entre F y Pr dio la ocasin
de ocupar una Roma desguarnecida, culminando la construccin de It.
e. La unificacin alemana
Desde 1815 Au y Pr compartan su prestigio y poder sobre el conjunto de reinos,
ducados, principados y ciudades libres que integraban la Confederacin Alemana. En
este mosaico de 39 Estados el Imperio austracos ejerca la preeminenencia como
titular de la Confederacin. En el CdV adems haba sido recompensado con el control
de It N. Sin embargo, sufra grandes debilidades. Estaba rodeada de pequeos pero

33
pretenciosos vecinos, y tena un ejrcito grande pero heterogneo. Su vulnerabilidad no
era menor en el plano econmico y, consecuentemente, en el militar.
Prusia era la menor de las GP europeas. Haba sido beneficiada por el CdV, incluso
con territorios en la Renania. Desde el punto de vista geogrfico, estaba rodeada por
vecinos ms poderosos militarmente, y desde el poltico, la supremaca austraca era
indiscutible. Sus ventajas procedan del plano econmico. En 1818 ya haba suprimido
las aduanas internas y desde 34 ampli la zona de libre comercio a los Estados del N
(Zollverein). Los intereses econmicos, favorecidos por un rpido crecimiento, y la
actividad nacionalista configuraron el prestigio y la adhesin a Pr. Tambin en el mbito
educativo la superioridad prusiana era evidente, encabezando en 1870 la lista de los
pases europeos en cuanto a cantidad de estduiantes y establecimientos primarios y
universitarios. Este desarrollo en la educacin fue, junto con la urbanizacin y la
extensin del servicio militar, un potente forjador del sentimiento nacional.
Hasta el nombramiento de Bismarck como presidente del consejo de ministros de Pr
la causa nacionalista fue parte del programa liberal. Cercano primero a Viena, termin
convencindose de la inevitabilidad del enfrentamiento con Au, llegando a hacer suya la
causa de sus opositores. Mejorada la preparacin del ejrcito, estuvo en condiciones de
usar la fuerza despus de asegurar acuerdos diplomticos en el terreno internacional.
Sus primeras medidas fueron el aumento presupuestario para reformar las fuerzas
militares. As consigui un ejrcito numeroso luego de 3 aos de preparacin regular,
cambios posibles por una educacin primaria que haca ms susceptible a la poblacin
para recibir una formacin acelerada. Un Estado Mayor preparado y eficiente supo
incorporar los adelantos tecnolgicos en transporte, comunicaciones y armamento a las
necesidades de la guerra.
El plan del canciller para consumar la unificacin consisti de alguna forma en
prepararse militarmente para enfrentar a Au en cualquier ocasin favorable. La
primera batalla fue diplomtica (1864-66) y consisti en desestabilizar la posicin de Au
en la Confederacin, acudiendo incluso a proponer la eleccin de la Dieta Federal
mediante sufragio universal, atrayendo as a la oposicin liberal.
Paralelamente busc asegurarse en Europa el aislamiento de Au. Cont con la
neutralidad rusa despus de respaldar la represin en Polonia. In se abstuvo de
intervenir. El crucial, aunque precario, acuerdo de 1865 con N III consisti en la
aceptacin del dominio prusiano de la Alemania N a cambio de una posterior
compensacin territorial. Al ao siguiente Pr firm una alianza con It, su aliada natural
contra Au.
La guerra estall en 1866. Las consecuencias internas y externas fueron enormes. El
conservadurismo alemn ms acentuado (los Hohenzollern, el ejrcito y Bismarck) se
apropiaron completamente de las banderas del nacionalismo. Las implicancias futuras
de la primaca conservadora, junto con el debilitamiento del liberalismo, tuvieron un
impacto pernicioso en la cultura poltica alemana.
Por su parte, los Estados del S, aunque fuera de la nueva Confederacin, adhirieron
al Zollverein y firmaron una alianza militar con Pr. Con argumentos nacionalistas,
Bismarck termin rechazando las exigencias francesas de la compensacin territorial.
Una nueva coyuntura favorable en 1870 precipit la unificacin. Al estallar el
conflicto franco-prusiano, los cuerpos legislativos franceses se apresuraron por votar la
guerra, en medio de una creciente atmsfera nacionalista. En Al, el agravamiento de
las tensiones y la reaccin de F activaron tambin el sentimiento nacional, facilitaron la
movilizacin popular y la participacin del S, hasta entonces renuente a incorporarse a
una Al unida. Las ventajas francesas no pudieron superar la rapidez, el equipamiento
ms modernos, el mejor aprovechamiento de la red ferroviaria y la pericia del Estado
Mayor del ejrcito prusiano, que puso tras de s a todos los Estados alemanes, incluidos

34
los del S. En pocas semanas, la guerra daba fin a un imperio, naca otro y se
completaba la unificacin italiana.
f. Los cambios en el escenario internacional
Los desafos piamonteses y prusianos alteraron el sistema internacional modificando
significativamente las estipulaciones del CdV. It protagoniz el mayor salto: de ser una
potencia mediana pas a ocupar el ltimo lugar de las 6 GP. Al pas del ltimo lugar al
tercero. Ambas pusieron en evidencia las pautas que caracterizaban las relaciones
internacionales en el sistema de equilibrio de las GP. Al mismo tiempo, anticiparon
novedosas frmulas que replantearon las reglas ms antiguas:
Se perfila una nueva regla en el sistema internacional: por encima del
principio de injerencia de las GP se consolidaba el derecho de
autodeterminacin de los Estados nacionales.
Las pretensiones de los Estados menores slo podan ser posibles con el
respaldo de una GP.
El sentido de la oportunidad se generaliza, percibiendo y utilizando cada
ocasin propicia.
Los vnculos ideolgicos entre los Estados, especialmente los conservadores,
pierden vigencia gradualmente frente a las ambiciones nacionales y a los
nuevos desafos.
La brecha en el desarrollo econmico devalu el poder de los Estados que
postergaron su modernizacin (el retraso econmico de R y Au hipotec su
futuro a largo plazo pero siguieron disfrutando del prestigio y capacidad de
accin como GP).
4. Una relativa estabilidad: la era bismarckiana (1871-90)
La coherencia del perodo puede observarse en que los principales actores
internacionales siguieron atacando los principios del equilibrio de potencias,
mientras que no hubo grandes cambios territoriales como en la etapa anterior.
Lo fundamental para caracterizar la poca como bismarckiana es la posicin de
poder prcticamente inamovible que el ministro goz hasta 1888 y el ascendiente
personal sobre Guillermo I.
a. Estadistas, conflictos y alianzas
Frente a las preocupaciones por una posible poltica exterior anexionista alemana,
Bismarck repiti que Alemania era un Estado saturado, sin ambiciones territoriales. Las
recurrentes tensiones entre Au-Hu y R por la cuestin balcnica ponan a Al en el difcil
rol de mediador. Al pasar los aos, la evaluacin del canciller se hizo ms preocupada,
especialmente por el crecimiento de las tendencias paneslavistas de R, a la que empez
a considerar como una posible amenaza para Europa. La marcha de los
acontecimientos en Europa SE transform a In en una pieza cada vez ms importante
en los clculos de Bismarck.
Al renunciar en 1890 dejaba como legado el complejo 3 sistema de 1887:
La Doble Liga (Al y Au-Hu, 1879), ampliada desde 82 a It.
El tratado de reaseguro (Al y R, 87).
Acuerdos del Mediterrneo (In, A-H, It y E, 87)
Exista una ambigedad notoria, pues el tratado de reaseguro contrastaba con la
clara orientacin antirrusa del primero y el tercero. Este no era el esquema ideal para
Bismarck, que lleg a considerar la posibilidad de acercarse a R, pero termin por
reconocer que Au-Hu, In e It eran ms populares en Al y ms convenientes para
mantener el equilibrio internacional. El canciller se senta ms cmodo con la idea de la

35
trada imperial (Al, A-H y R), al tiempo que el pragmatismo lo inclinaba hacia occidente.
Esto no impidi una creciente tendencia de las GP hacia la formacin de 2
agrupamientos, ya que en 90 apareca cierta la posibilidad de un acercamiento francoruso.
b. Los condicionamientos de la poca
LA PERSPECTIVA REALISTA DEL EQUILIBRIO EUROPEO
Detrs de las alianzas de la poca bismarckiana seguan en vigencia algunas normas
implcitas pero ampliamente reconocidas por los estadistas.
La guerra es el ltimo recurso para reajustar el equilibrio entre las GP. El
sentido de la intervencin es debilitar la potencia que hubiera pretendido
buscar la hegemona.
El rbitro informal. El supuesto bsico era que los Estados perseguan sus
intereses particulares y al mismo tiempo la conservacin del equilibrio general.
Los objetos compensatorios. Las GP que se reconocan como tales entre s
consideraban a otras regiones y pueblos como de categora inferior, susceptibles
de ser convertidos en colonias o de ser incluidos en esferas de influencia, como
forma de compensar los desajustes en el equilibrio.
La inseguridad central. Ningn Estado tena tantas fronteras terrestres con
otras GP como Alemania, lo que favoreca cierta tendencia paranoica,
reconocida como normal por In, que termin aceptando el gran ejrcito alemn
como el equivalente continental de su poderosa marina.
EL CLCULO DE LOS POTENCIALES
Las grandes potencias se reconocan entre s como pares, siempre se supo que esto
era una convencin diplomtica y no un dato de la realidad. El condicionamiento
material de las relaciones internacionales exiga un clculo de fuerzas que
tradicionalmente se reduca al territorio y los ejrcitos, pero que cada vez ms debi
tener en cuenta factores relacionados con la economa poltica. Aplicando el ndice
compuesto de capacidad estatal (ICCE), surgido de la combinacin de datos sobre
tropas activas, gastos militares, consumo de energa (carbn), produccin de Fe y
acero, poblacin urbana y poblacin total; el orden de las 5 GP sera:
Inglaterra: 0.32
Rusia: 0.17
Austria-Hungra:
0.12
Alemania: 0.19
Francia: 0.15
INCIPIENTES TENSIONES IDEOLGICAS
Ningn equilibrio duradero puede descansar en el simple clculo de las fuerzas y
repetidamente los estadistas europeos haban destacado la necesidad de contar con un
consenso ideolgico mnimo que por los menos diese pautas para juzgar cundo un
gobierno deba ser considerado legtimo. Sobre esta base haba operado Metternich,
tratando de revertir la oleada de reivindicaciones nacionales.
Bismarck y los 3 emperadores creyeron que la oleada occidental poda ser detenida
en el Vstula y en el Danubio. En 1868, sin embargo, denunciaba indignado el CdV, que
se haba repartido pases y pueblos a su parecer. Pero para otros casos no dudaba en
recurrir al tradicionalismo: en Europa E slo reconoci a los Estados histricos
conducidos por alemanes, hngaros y rusos, siendo las dems naciones pequeos
pueblos eslavos. Esta era una formulacin imprecisa que en definitiva pretenda
enmascarar una Polonia dominada y repartida.
Un peligro prontamente advertido fue el hecho de que en las fuerzas armadas creca
la idea de guerra preventiva, un proceso que amenazaba la primaca de la conduccin
poltica frente a los criterios castrenses. Bismarck retuvo el control de la situacin,

36
pero expres su preocupacin al gobierno austro-hngaro en relacin con militares que
queran convertir en ofensiva una alianza que era defensiva. Las obsesiones
catastrficas todava no haban ganado protagonismo, pero todas las guerras
imaginadas (y a veces solicitadas) daban testimonio de la fragilidad del equilibrio de la
era bismarckiana.
5. Hacia la peligrosa bipolaridad (1890-1914)
a. Crisis recurrentes y nuevas alianzas
A partir de 1890 el cambio ms notorio se da en la dirigencia alemana,
incrementando la agresividad y las apuestas de alto riesgo. Ni Guillermo II ni los
sucesivos cancilleres impusieron una idea directriz clara en cuanto a la poltica
exterior. Tentativamente en 90, y cada vez ms aceleradamente desde 1905, Europa
entr en la peligrosa va de la bipolarizacin que habra de desembocar en la Gran
Guerra.
[Ver mapa, cuadro y lista p. 210-14]
Hay una serie recurrente de conflictos y temores entre las GP, cada uno con un peso
distinto. Las negociaciones que desactivaron situaciones crticas o establecieron
alianzas fueron las que cumplieron 2 requisitos:
Que se tratase de conflictos que las elites polticas y econmicas no
considerasen vitales.
Que los diplomticos fuesen capaces de concentrarse en objetivos concretos,
sacrificando otros intereses considerados secundarios o inalcanzables.
En 1904-07 F, In y R terminaron por considerar que sus rivalidades coloniales eran
relativamente secundarias, logrando constituir la Triple Entente. Alemania termin por
superar tensiones similares con F e In.
Pero incapaces de aplicar el segundo requisito, Guillermo II, Blow y BethmannHollweg se obstinaron en considerar el resto de los intereses en conflictos como
irrenunciables y alcanzables. Adems durante aos tuvieron por irresoluble el
antagonismo entre F e In y entre R e In. Para muchos contemporneos result evidente
que la peligrosa bipolarizacin slo hubiera sido posible si Al renunciaba a la escalada
de la carrera naval con In.
Algunas interpretaciones le han dado un lugar muy destacado a la conflictividad
anglo-alemana en el plano econmico y comercial. Sin embargo, lejos de cerrarse, los
dos pases realizaban excelentes negocios. Las respectivas elites econmicas no
empujaron a sus gobiernos a la guerra.
A partir de 05 las tendencias a las confrontaciones irresolubles (carrera naval,
cuestin balcnica, convergencia franco-rusa, etc.) no fueron contrarrestadas
eficazmente e incluso fueron impulsadas por los gobiernos de Al, Au-Hu y R. En esas
condiciones, creci desmesuradamente la capacidad de Estados chicos como Serbia
para manipular a sus grandes protectores (que ponan en juego su prestigio) dndole
a la regin balcnica una notoriedad totalmente desproporcionada con su peso real en
el equilibrio europeo.
Hacia 1912-13 los dirigentes alemanes (resentidos por el fortalecimiento de la
Entente), austro-hngaros (alarmados por los xitos rusos y serbios) y rusos (deseosos
de borrar el recuerdo de la derrota frente a Japn) terminaron por creer que no deban
aceptar ya ninguna mengua a su honor en la regin.
b. Alemania como factor de riesgo blico mundial
Desde fines del s. XVI las relaciones internacionales europeas haban visto el ascenso
y descenso de 2 clases de Estados de posicin excepcional en el equilibrio de las GP:

37

Los lderes econmicos martimos, que concentraban las principales


innovaciones cientficas y tecnolgicas y los negocios ms prsperos, sobre la
base de un podero comercial y blico de tipo naval.
Los perturbadores militares continentales, que se mostraban capaces de
convertirse en hegemnicos, acumulando ejrcitos y territorios mayores que los
de sus vecinos.
En cada poca, las guerras generales implicaban 2 bandos conducidos por cada una
de estas potencias, triunfando por lo general la primera.
A fines del s. XIX el panorama se hizo ms complejo. In dud hasta 05 sobre si
considerar ms amenazante a R o a Al, quedando claro que sta tena la novedosa
capacidad de poder perturbar los 2 mbitos al mismo tiempo. Su desarrollo tecnolgico
y econmico ya estaba superando al ingls y su flota creca sin cesar, mientras que su
ejrcito pareca capaz de derrotar a R, menos impresionante desde la guerra con Japn
y la revolucin de 1905.
Tomando como criterio el ICCE, la Triple Entente todava pareca capaz de disuadir
cualquier aspiracin a la hegemona, aunque la disparidad no era tan aplastante como
en la etapa anterior. En una guerra larga la poblacin y la superficie territorial sin duda
favoreceran a la TE, pero en un choque breve otras variables podan mejorar las
posibilidades de las potencias centrales. La produccin de acero de estas superaba a la
de la TE. La marina alemana era la segunda numricamente, pero igualaba a la inglesa
y superaba a la francesa y a la rusa en construccin, armamento y direccin de fuego.
En cuanto a los ejrcitos terrestres, los mandos alemanes daban por segura una gran
vulnerabilidad rusa.
Si este clculo racional de las fuerzas permita ciertas dudas sobre la capacidad de
disuasin de la TE, el clima ideolgico en las elites decisivas tambin se orientaba hacia
un mayor riesgo blico:
Se desdibuj el concepto normativo de equilibrio europeo.
Surgieron ideas que consideraban a la guerra como solucin de las tensiones
existentes.
c. La prdida del consenso legitimador basado en la idea de equilibrio
A medida que se endurecan las alianzas, las ideas pangermanistas, paneslavistas y
panserbias o yugoslavas iban logrando ms adeptos influyentes en Al, Au-Hu, R y
Serbia. Mientras los pangermanistas difundan la vaga imagen de una Alemania
dominando tambin Europa E, a costa de R, los paneslavistas seguan convencidos de la
misin de liderar a los hermanitos balcnicos y controlar los accesos al Mar Negro.
En Serbia creci la fuerza de quienes reclamaban para su pas el rol que haba jugado
el Piamonte, lo que implicaba quitarle a Au-Hu los territorios habitados por serbios.
A partir de 09 las propias declaraciones de los gobernantes comenzaron a reflejar
este clima. En este ambiente, quedaron cada vez ms excluidas las viejas reglas del
equilibrio.
d. Una guerra imaginada como solucin aceptable
En funcin del fatalismo, militares e idelogos alemanes y austro-hngaros
disearon una guerra que crean capaz de superar los fracasos diplomticos. Como
base filosfica estaba la oferta del real-idealismo de la derecha hegeliana, y la del
reciente darwinismo social. Pero lo ms atractivo para muchos result ser la posibilidad
de un enfrentamiento corto, preventivo y conservador.
Desde 1905 los mariscales alemanes disearon la frmula de victoria en el caso de
una guerra corta contra R y F, siendo el principal punto dbil la ausencia de
alternativas frente a una intervencin inglesa.

38
Tambin cobr fuerza la idea de que era necesaria una guerra preventiva: con los
aos R se recuperara de la guerra con Japn y, dado el avance de la agitacin serbia en
Bosnia, se supuso preferible desencadenar el conflicto cuanto antes.
Una sntesis de los diversos aspectos materiales e ideolgicos de la evolucin
internacional en 1908-14 permite llegar a las siguientes conclusiones:
Los Balcanes se convirtieron en la zona ms crtica para las relaciones entre
las GP.
En Al, Au-Hu, R y Serbia se produjeron las desviaciones ms marcadas de la
idea de equilibrio, aumentando la influencia de quienes aceptaban o deseaban
una salida blica. La responsabilidad de las elites polticas de estos pases fue
muy superior a la de In y F, ocupando Al el rol clave.
La guerra no era inevitable, pero en vsperas del atentado de Sarajevo la
probabilidad de la guerra era mayor que en las crisis anteriores. En el plano
de la estructura de la poltica internacional, los Estados no dieron el salto
desde la competencia blica hacia un nuevo sistema basado en normas ms
clara y mecanismos ms efectivos para preservar la paz.

39
Cap. 4

LA

TRAYECTORIA DE LA FILOSOFA
IDEOLOGAS DE LA MODERNIDAD

LA

CRISTALIZACIN

DE

LAS

J. S. Prez Garzn
1. La ruptura con los poderes del absolutismo teocrtico: la fundacin
contractual del Estado liberal (1688-1789)
Los descubrimientos geogrficos, el humanismo renacentista y la reforma
protestante sentaron las bases para los procesos de ruptura poltica que emergieron en
el s. XVII en Europa. A mediados de siglo tambin ocurrieron hechos de consecuencias
decisivas a largo plazo:
La paz de Westfalia (1648) que puso fin a las guerras entre fundamentalismos
religiosos e inaugur la tolerancia, nuevo concepto religioso que de inmediato
se hizo poltico.
La repblica de Cromwell (1649-53), que aboli la monarqua teocrtica, llev
al poder a la burguesa comercial britnica y disput los ocanos a la
burguesa holandesa y a Espaa.
Desde estas fechas se puede hablar de imperialismos martimos que desde Europa
englobaron progresivamente el resto del planeta en los circuitos comerciales de un
capitalismo tempranamente articulado como estructura mundial.
Sobre estos precedentes la Gloriosa Revolucin de 1688 fue decisiva porque, al
igual que en Holanda y en Suecia, se fund un nuevo derecho poltico sobre el principio
del contrato, en lugar de vincularse con el derecho divino. El acceso al trono lo decidi
un parlamento que adems garantizaba el respeto a la declaracin de derechos (Bill of
Rights). En esta nueva forma de gobierno el gabinete no estaba vinculado a los
intereses patrimoniales de una dinasta sino a los de los capitalistas asentadas en
Londres y a los de la banca de Inglaterra, que canalizaba la actividad comercial y
financiera de un imperio pujante, cuyos ms destacados elementos ocupaban la Cmara
de los Comunes.
As, apareca el comerciante como el nuevo gentleman de la nacin, junto con la
exaltacin de la ciencia experimental y de la filosofa empirista que marc la vida
intelectual inglesa del cambio de siglo (Newton, Locke, etc.).
El periodismo fue el fenmeno cultural de estas nuevas sociedades dirigidas por
burgueses e intelectuales. Los primeros pasos se dieron en In y Ho, donde se
refugiaban los librepensadores de todos los pases europeos.
a. De Locke a Rousseau y Paine: el pacto como fundamento de la sociedad
John Locke y su Epstola sobre la tolerancia (1689) inauguraron la idea de
separacin de la religin y la poltica: la religin era asunto privado y personal, y la
poltica era cuestin pblica y tena fines materiales para la sociedad. Era un modelo de
religiosidad antidogmtica, en el que nadie tiene la verdad ltima, de lo que se deriva
la necesidad del respeto mutuo.
Llevado a la poltica, Locke aplic estos principios contra la legitimidad del derecho
teocrtico y defini el poder poltico a partir de un sujeto racional y libre por
naturaleza. Al ser este ltimo un estado arbitrario, se haba hecho necesario en el
estado social-civil. En este los individuos delegan los poderes de gobernar y legislar en
el Estado, el cual a su vez los delega en ciertos hombres autorizados. El poder poltico,
por tanto, es un poder delegado y se basa en el consentimiento de los gobernados, para
lo que se deben salvaguardar prioritariamente los intereses de los propietarios, soporte
de la nacin liberal.

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La propiedad era el derecho fundamental en tanto era el fruto del trabajo con el que
se haba aadido valor a las cosas naturales. La sociedad era el conjunto de estos
productores, en oposicin a la ociosidad de las clases aristocrticas. La funcin del
Estado se convierte en proteccin de los intereses y propiedades de los productores.
Desde este momento surgieron argumentos a favor de una constitucin escrita que
protegiera los derechos de los individuos. En este mismo sentido apuntaba
Montisqueieu en El espritu de las leyes (1748). Su principio de separacin de poderes
desde el primer liberalismo fue asumido como la frmula que garantizaba la
subordinacin del Estado a los derechos del Estado y el mecanismo para impedir el
despotismo, as como para equilibrar las tareas del propio poder poltico.
Por otra parte, en la Escocia integrada al Reino Unido se produjo una intensa
actividad intelectual representada entre otros por D. Hume, A. Smith y A. Ferguson.
Con distintos argumentos, coincidan en asentar la organizacin de la sociedad sobre el
trabajo y la propiedad, y la legitimidad del Estado en el consentimiento de quienes
delegaban su poder para equilibrar las libertades individuales con el inters comn.
En la 2 m.s. XVIII las crticas al absolutismo y al fanatismo religioso se acentuaron,
destacndose sobre todo la Enciclopedia (1751-80) dirigida por D. Diderot. Fue la
empresa por excelencia de la intelectualidad ilustrada que convirti a la razn en el
fundamento de la filosofa, de la ciencia, de la organizacin social y de la realizacin de
las personas, frente a la tradicin y la autoridad representadas por la Iglesia.
Al mismo tiempo Jean-Jacques Rousseau publicaba El origen de la desigualdad entre
los hombres (1753) y El contrato social (1762). Consideraba que aunque no fuera
posible restaurar la libertad e igualdad del estado natural, se puede replantear el pacto
social. En ningn caso puede hacerse desde la fuerza, sino desde la racional igualdad
moral que legitima las clusulas del nuevo pacto en el que todos abandonan sus
derechos como individuos para constituirse en ciudadanos. Los que estn sujetos a la
voluntad general, que se convierte en la voz de la comunidad, depositaria de la
soberana y nica instancia legtima de poder.
Para promover esta sntesis entre voluntades individuales y voluntad general el
Estado debe promover la socializacin de los valores cvicos de solidaridad. Tambin
tiene el deber de intervenir para corregir las desigualdades en la distribucin de la
riqueza.
Este es el rumbo que tomar el liberalismo cuando se enfrente de un modo radical a
sus propios principios. El ingls Thomas Paine fue ms rotundo a este respecto. Fue el
primero en fundamentar la independencia norteamericana, milit contra la esclavitud,
defendi la Revolucin francesa y los valores republicanos como refugio de los
derechos del hombre.
Los principios teocrticos, absolutistas, nobiliarios y/o eclesisticos defendidos en el
CdV entraron en una quiebra progresiva pero irrefrenable. El liberalismo poltico,
econmico y cultural haba triunfado con distintas formas e intensidades en Estados
Unidos y Europa, y ya era un modelo para el resto de los pases. Se haba inaugurado
con las revoluciones inglesas, pero fueron sobre todo las colonias norteamericanas las
que hicieron realidad el pacto de Locke, al proclamar por primera vez esos derechos
del hombre que, desde entonces y gracias al enorme influjo de la revolucin francesa,
se convirtieron en paradigma y criterio para valorar la legitimidad de los Estados y sus
gobiernos.
La razn lleg a presidir las relaciones entre los hombres y entre ellos y el mercado;
el contractualismo rega el acceso al poder y las leyes la libre economa, de forma que
las instancias de control social ya no estaban en la autoridad teocrtica sino en las
abstracciones de la ley y el mercado.

41
2. Filosofa y religin: la razn y sus enemigos (1789-1914)
Los filsofos ilustrados buscan la verdad que emana de la observacin emprica
llevada adelante con los instrumentos de la razn. Sobre los precedentes de R.
Descartes, B. Spinoza, G. Leibniz, F. Bacon, T. Hobbes y J. Locke, se instaura el reino de
la duda, la crtica y el anlisis emprico de la naturaleza y la sociedad para descubrir
sus leyes y lograr el derecho supremo a la felicidad terrenal. La razn es el nuevo dios,
con el argumento rotundo de los avances cientficos que, desde I. Newton, permiten
una nueva concepcin de la naturaleza basada en la aplicabilidad universal de sus
leyes.
a. De Kant a Dilthey: los aportes de los filsofos
Con I. Kant se llega a la culminacin del mtodo crtico del racionalismo de la
Ilustracin. Resumi las cuestiones filosficas en 4 preguntas bsicas, formuladas en
primera persona y que abrieron nuevos caminos al pensamiento:
Qu puedo saber?
En Crtica de la razn pura (1781) responde planteando la posibilidad del saber
siempre que se base en juicios que aumenten el conocimiento y posean validez
necesaria y universal, lo que se consigue conjugando los datos empricos con las
estructuras cognoscitivas racionales.
Qu debo hacer?
En Crtica de la razn prctica (1788) respondi de un modo rotundo con el
imperativo categrico: Obra de tal modo que la mxima de tu voluntad pueda valer
siempre, simultneamente, como principio de legislacin universal. Es el punto de
partida de una tica racional, con un nudo objetivo (necesario y universal) y que postula
tanto la inmortalidad del alma y la existencia de Dios como sobre todo la libertad y la
autonoma (no limitada por circunstancias ajenas) de la voluntad.
Qu me est permitido esperar?
Kant entra en el terreno de las finalidades. Adems de en la Crtica del juicio (1790)
aborda las respuestas en pequeas obras para desplegar su concepcin de la religin
natural, fundamento de la felicidad, triunfo del bien y de la constitucin de la
comunidad tica que libera del mal y que nada tiene que ver con la religin positiva:
Fuera de una buena conducta, todo lo que los hombres creen poder practicar para
hacerse agradables a Dios es pura ilusin religiosa y falso culto. La poltica debe
organizarse sobre esta perspectiva tica, ya que la prioridad incuestionable es
desterrar la guerra y organizar la paz perpetua, razn ltima del progreso y la historia.
Qu es el hombre?
Kant considera que el hombre puede hacer avanzar la ciencia como conocimiento
vlido para todos, debe comportarse con una tica universal y est comprometido con
un futuro de paz y felicidad. Frente al empirismo anterior, se define como idealista
trascendental, porque el acto de conocer implica a priori o trascendentales (el espacio,
el tiempo, las categoras lgicas) a partir de los cuales la conciencia puede llegar a
conocer los fenmenos, estableciendo una relacin algo que est fuera del yo.
Kant representa el inicio del llamado idealismo alemn, que incluye tambin a J.
Fichte, F. Schelling y G.W.F. Hegel, cuyos sistemas han sido calificados como filosofas
de la Revolucin francesa y como secularizacin del cristianismo. Propugnan un
concepto de racionalidad universal que unificara el destino de la humanidad. La razn
produce todo lo real y contiene como parte de s a los individuos racionales. Adems, la
razn es histrica, se despliega como idea y progresa en un proceso dialctico en el que
se asume y supera en cada fase para producir nuevas realidades hacia la meta de

42
sntesis entre libertad y necesidad, entre moralidad y naturaleza. La Historia es la
nueva realidad que suplanta a la naturaleza.
Para Hegel, la historia debe comprenderse teleolgicamente, pues todo lo que
ocurre sucede necesariamente como realizacin de la autoconciencia del espritu, cuyo
fin es su libertad absoluta. La identificacin entre razn y libertad se convierte en la
consigna por antonomasia de la poca (Schiller, Hlderlin, Beethoven).
De la complejidad del sistema hegeliano, que no permite resumen y que se ha
catalogado como el ltimo gran sistema de la filosofa occidental, se pueden esbozar
algunas cuestiones que aportaron a la transformacin cultural de la modernidad. Sobre
todo el concepto clave de infinito, que se concibe como totalidad, como devenir, como
razn y como conciliacin de contrarios, una dialctica cuya consecucin es la propia
historia de la humanidad. Tanto la dialctica de la historia como la consecuente
perspectiva progresista de la historia fueron aportes de enorme trascendencia, sobre
todo a travs del marxismo.
Escribe que la Historia universal no es sino el despliegue de la conciencia de la
libertad, planteando que el espritu universal, Welgeist, se encarna en el espritu del
pueblo, Volkgeist, y este slo se manifiesta como Estado. El Estado no existe en
atencin a los ciudadanos; cabra decir que el Estado es el objetivo, y los ciudadanos
son sus instrumentos. Tal perspectiva estatista ha estado presente desde entonces en
la cultura occidental como tensin organizativa.
Al mismo tiempo en F, A. Comte publicaba su Curso de filosofa positiva (1830-42)
en el que ofreca la perspectiva de organizar cientficamente el conocimiento de la
sociedad, gracias al mtodo emprico, creando la filosofa que se conocera como
positivismo. Tambin sentaba las bases de la sociologa, la ciencia del hombre con leyes
de prediccin anlogas a las de la naturaleza. Sin embargo, al contrario que los
ilustrados, Comte pensaba que el hombre no poda cambiar tales leyes, reduciendo al
hombre a una parte cualquiera de la naturaleza, sometido y sin capacidad de modificar
sus leyes ciegas.
Por otra parte, la publicacin de El origen de las especies (1859) de C. Darwin
revolucion la forma de pensar la biologa. De inmediato la teora de la evolucin y la
seleccin natural pasaron a ser tema de debate de toda la sociedad. Junto con sus
contenidos, lo importante del darwinismo, junto con el positivismo, es que sirvi para
reforzar el optimismo evolutivo cuyo eslabn superior se situaba en la sociedad
burguesa occidental que estaba conquistando y dominando al resto de la humanidad.
Al mismo tiempo, del ncleo del pensamiento hegeliano surgi un pensamiento
todava vigente, el marxismo, cuya conexin con el hegelianismo se puede sintetizar:
Concete a ti mismo, tal es, siempre que se apetezcan las implicaciones, el nervio de
la filosofa hegeliana. () En la Fenomenologa, historia de la aparicin del espritu, el
yo no es otra cos que el espritu que se comprende a s mismo. Lo cual significa
concretamente: el yo es el hombre trabajador que, a la postre, comprende la
produccin y la arranca de su autoalienacin (E. Bloch). En efecto, K. Marx convirti la
dialctica de las ideas en la dialctica de la transformacin de la realidad material. Su
pensamiento, ante las insoportables injusticias de la nueva sociedad capitalista, se hizo
filosofa de la praxis, destinada a cambiar el mundo ms que a interpretarlo.
Apel a lo terico al servicio de un humanismo, no precisamente el que sus
seguidores han interpretado, sino anclado en una frmula olvidada: Que el libre
desarrollo de cada individuo sea el requisito para el libre desarrollo de toda la
sociedad. Su materialismo no cabe en la reduccin de todo a la materia, sino que se
muestra en polmica con el idealismo y con el materialismo clsico, abstracto y
mecanicista. Porque al ser un materialismo prctico e histrico transforma tanto la

43
naturaleza como la misma sociedad y las condiciones de existencia humana en todos
sus aspectos, que Marx nunca redujo a los econmicos.
Hacia el cambio de siglo la razn absoluta hegeliana estaba en retroceso, al que
haban contribuido pensadores como A. Schopenhauer, F. Nietzsche, S. Kierkegaard y el
propio Marx. Tambin recibi el ataque de la perspectiva relativista e historicista de W.
Dilthey, para quien el espritu se subjetivaba siempre en individuos, comprensibles slo
desde sus respectivos entornos y circunstancias, en esa interaccin social que luego se
llam intencionalidad. En definitiva, en los aos del cambio de siglo se replantearon los
valores de la sociedad liberal producida por los principios del racionalismo ilustrado.
Mientras tanto surga el pragmatismo norteamericano de C. Sanders Peirce y W.
James, que buscaban en el azar las uniformidades que permitieran formular leyes
probables con vistas a la accin y a su resultado en el futuro porque consideran que la
verdad de nuestras ideas significa su poder de actuacin.
De hecho, la crisis que afectaba al viejo continente ya no slo consista en el
alejamiento del racionalismo fundante de la modernidad sino en el desplazamiento del
centro de la poltica internacional hacia Estados Unidos, que primero se haba impuesto
sobre los restos del imperio espaol y a los pocos aos lo hara sobre una Europa
estancada en la Gran Guerra.
b. La religin y las religiones: la crisis de los dogmas
La modernidad significa ante todo secularizacin: hacer laico y temporal lo que era
clerical y divino. Pero el hombre ilustrado, salvo excepciones, no es ateo sino desta.
El debate instalado en este sentido, reducido a las minoras intelectuales de los
pases en transicin al capitalismo, no impidi el resurgimiento de otros movimientos
de religiosidad popular, sobre todo en los pases protestantes, entre los que cabe
destacar:
El pietismo en Alemania.
El metodismo en la In industrial, con amplia difusin entre la clase obrera.
Los mormones, destacados en la expansin de la frontera de EU hacia el O.
El movimiento de renovacin religiosa Despertar que, sin ser original, opuso
al racionalismo una mezcla de pietismo y metodismo, resucit la doctrina de la
gracia de los reformadores y tuvo un extraordinario impacto social al
promover la abolicin de la esclavitud y la formacin de sociedades de
misioneros que expandieron el cristianismo hacia los territorios coloniales.
Salvo casos excepcionales de acercamiento al liberalismo, el clero catlico se
atrincher y centr sus ms profundas crticas contra la teora de la evolucin por
contradecir a la Biblia. Se lleg a los extremos de fechar la creacin del mundo en el
4.004 a.C. Al mismo tiempo la antropologa analizaba el totemismo y las costumbres
matrimoniales, lo que llevaba a replantear el significado de la religin en la cultura y
las normas morales consideradas intocables.
3. La forja de las ideologas de la modernidad
El mundo contemporneo es deudor de cuantas ideologas y movimientos polticos se
gestaron en el s. XIX, ya como despliegue de la razn humana o como ataque a esa
misma razn desde posiciones de aoranza del pasado o con propuestas de un futuro
ms completo. Es significativo que la proclama universal de la razn dejara afuera a la
mitad de las personas, las mujeres, que, salvo excepciones, sigui estando fuera y se
mantuvo como parte de esa naturaleza que se subyuga con el conocimiento cientfico.
a. El liberalismo: entre el individualismo y la justicia social

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El liberalismo defiende la razn del individuo como fundamento para organizar las
relaciones entre los hombres y entre ellos y el mercado. En poltica esto significa el
contractualismo o constitucionalismo, con los principios de representacin ciudadana y
separacin y limitacin de poderes; en economa se traduce en la razn del libre
intercambio y produccin. En ambos casos la clave es el derecho de propiedad, fruto
del valor producido por el trabajo. Por eso la propiedad es tan sagrada como la vida, es
la razn de ser del Estado y el elemento que confiere autonoma real a cada individuo.
En definitiva, el liberalismo era el sistema y la ideologa que garantizaba la libertad
en todas sus dimensiones, e hizo del individuo el centro de la sociedad, lo que se
tradujo en las de declaraciones de derechos y en el referente para la legitimidad del
Estado y de la economa.
Con la difusin de la doble revolucin se hizo necesario precisar las posiciones del
liberalismo. Ante todo, se pas del cosmopolitismo de las minoras ilustradas al
nacionalismo de cada burguesa. La libertad en manos de los radicales poda derivar en
excesos. Por eso se repudia la democracia como nueva tirana. Siguiendo a B. Cosntant
(1819), la libertad termina significando disponer de la propiedad personal y ajustarse a
leyes aprobadas por representacin de esos propietarios.
Frente a las desigualdades derivadas de la RI y de la economa de mercado se
plantearon nuevas soluciones. La de David Ricardo se distanciaba necesariamente del
optimismo liberal de A. Smith. En Principios de economa poltica y tributacin (1817)
plante la oposicin entre los intereses de las respectivas clases como parte de la lucha
por la existencia, partiendo de que la divisin del trabajo era la fuente del crecimiento y
de que la sociedad se regulaba a s misma sin necesidad del Estado.
La tesis central era que el valor de las mercancas se estableca en un mercado libre
segn la cantidad de trabajo incluido en su produccin, y por eso un intercambio libre
de una cantidad de trabajo por otra equivalente llevaba automticamente a una
distribucin justa. Sin necesidad de intervenciones (asistencia a los pobres por ejemplo)
que slo hubiesen sido obstrucciones al libre juego de intereses individuales que
siempre, a pesar de su antagonismo, reverta en un mayor bien para la sociedad en su
conjunto.
Desde el mismo principio de que la competitividad era lo fundamental para la mejora
social, J. Bentham atribuy un papel decisivo al Estado para que se cumpliera esa
filosofa comercial de la utilidad. Su postura asocia la felicidad del individuo con la del
grupo, lo que justificaba la intervencin del Estado, quien, desde el principio de la
utilidad, puede establecer la armona poltica segn clculos cientficos para garantizar
el mximo de libertad.
Su seguidor James Mill da un paso ms y define como tarea de un gobierno liberal la
realizacin de los intereses comunes, propugna una reforma educativa universalista y
defiende el sufragio universal como garanta para que coincidan los intereses generales
con los de los gobernantes. Sin embargo, este liberalismo no consideraba las
desigualdades surgidas del principio absoluto de la propiedad personal, de modo que su
hijo John Stuart Mill reformula el principio de justicia liberal, en la tradicin utilitarista,
que ya no radicara en la libertad de usar y abusar de la propiedad sino en la divisin
equitativa del trabajo.
Para J.S. Mill la libertad era un bien social y el estado deba establecer las
condiciones objetivas para lograrla. Sus obras Sobre la libertad (1859) y
Consideraciones sobre el gobierno representativo (60) sentaron las bases de una serie
de reformas sociales catalogadas como liberalismo radical o humanitario, con amplia
influencia a fines de siglo, cuando resultaron tiles al capitalismo frente al impulso
revolucionario de los sectores relegados organizados en partidos y sindicatos.

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En el liberalismo clsico, de Locke a Tocqueville, se sacralizaba la propiedad de tal
forma que el sistema de libertades y de representacin poltica se organizaba desde los
intereses de los propietarios, frente a la aristocracia hereditaria y contra la democracia
de las masas. Se prolong en lo que se ha llamado liberalismo conservador que, con
E. Burke a la cabeza, defenda la primaca del individuo sobre la masa, y valoraba la
experiencia histrica para definir las jerarquas sociales y la autoridad. El liberalismo
conservador le asigna al Estado un simple papel arbitral entre individuos, siempre para
garantizar el orden, nunca para instrumentar mejoras sociales.
Frente a ello el liberalismo radical plantea la universalizacin de la individualidad,
entendida como el libre y pleno desarrollo de las potencialidades de cada persona, para
alcanzar esa justicia social que es la tarea del Estado. No plantea al individuo como
preexistente a la sociedad sino como el ideal a desarrollar por esa sociedad. Esto fue
planteado temprana e influyentemente por T. Paine en EU, se prolong con J.S. Mill y se
reformul con el pragmatismo de J. Dewey, quien hizo de la educacin el requisito para
crear individuos libres para la democracia. Este liberalismo convergera con la
socialdemocracia en las primeras dcadas del s. XX para sentar los principios del Estado
de bienestar.
b. El socialismo: el reto de la igualdad y la tica de la fraternidad
Si el liberalismo defenda la libertad, el socialismo subray la igualdad y la
fraternidad como requisitos de tal libertad, y, frente al individualismo, se defina por la
dimensin social y colectiva de cualquier recurso para la libertad. La propiedad privada
se convierte as en la lnea divisoria para unos y otros, ya que si para los liberales es la
garanta de la libertad, para los socialistas (libertarios, autoritarios, utpicos o
cientficos) constituye el origen de las desigualdades y el obstculo para una libertad
efectiva.
En el concepto de socialismo se incluyen las teoras que propugnan la igualdad como
requisito para el libre desarrollo del individuo, y por eso defienden el principio de la
fraternidad o asociacin humana para el beneficio colectivo, frente a la libre economa
y libre ganancia.
Las antiguas respuestas para alcanzar la justicia social, elaboradas sobre todo desde
el cristianismo, no resultaban eficaces para el contexto de la poca. En los aos 30 del
s. XIX surgi en Europa un poderoso movimiento intelectual que, aunque no proceda de
las clases explotadas, dio coherencia doctrinal y cohesin organizativa a las
expectativas y exigencias de igualdad.
Se atribuye al empresario ingls R. Owen, filantrpico defensor de la razn, la
primera formulacin del socialismo. Owen dise un plan de cooperativas
autosuficientes como parte de una sociedad construida sobre el asociacionismo y no
sobre el beneficio. Su teora de la sociedad daba un papel decisivo a la educacin y a la
moral.
Se lo considera el punto de partida del socialismo utpico, propio de la primera
mitad del siglo, que pretenda resolver los problemas de la sociedad industrial con
propuestas distintas, aunque convergentes en su posicin contra el Estado liberal,
destinado a disolverse cuando los trabajadores tomaran las riendas de la sociedad.
Saint-Simon llev la fe en la ciencia social ms all que Owen, considerando que se
poda manipular la sociedad con leyes universales, al igual que los cientficos de la
naturaleza (Comte fue su secretario). Su distincin entre libertades reales y formales y
su reduccin de la propiedad a una funcin social marcaron a pensadores posteriores,
porque su fe en el progreso se hizo religin, dando en definitiva un marco ideolgico a
la expansin del capitalismo francs.

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Por su parte, C. Fourier dise una utopa rural con los falansterios, basada en un
principio de asociacin integral, incluyendo la igualdad absoluta y el amor libre. Una
nueva moral contra la que reaccion Pierre-Joseph Proudhon, quien se propuso
restaurar la dignidad del trabajo industrial y transformar la sociedad mediante el
desarrollo de una tica basada en el conocimiento cientfico de la sociedad para
alcanzar la igualdad. El mutualismo y el federalismo fueron notablemente propagados
por Proudhon.
En la 1m.s. XIX aunque los tericos del socialismo repudiaron los mtodos violentos,
hubo luchadores por el socialismo como L.A. Blanqui cuyo pensamiento se centr en
organizar la revolucin con una vanguardia de cuadros preparados secretamente para
el golpe, y desde l sacar a las masas proletarias de la alienacin. La contrapartida a
este tipo de militancia procedi de otro francs, Louis Blanc, a quien ya Proudhon ya
haba calificado de representante de un socialismo gubernamental. Blanc defendi la
planificacin estatal para organizar las asociaciones industriales, autosuficientes y
autnomas, donde trabajadores y directivos jugasen el mismo papel. Con su
participacin el gobierno republicano del 48 esta idea se plasm en los talleres
nacionales, cuya disolucin no rest validez al experimento como intervencin del
Estado. Fue el precedente de la Comuna de Paris del 71, un experimento socialista de
mayor envergadura y cuya organizacin y fracaso afect a todos los pensadores y
polticos de la poca.
Llegado el punto de inflexin del 48 corresponde analizar la doctrina socialista de la
2m.s. XIX, cuyo ms potente catalizador fue Karl Marx, que imprimi a las mltiples
herencias recibidas un giro con repercusiones prcticas y tericas de larga vigencia. La
tensin que estableci entre naturaleza e historia, determinismo y libertad, individuo y
totalidad, relaciones de produccin e ideologa, era intrnseca a la dialctica con la que
analiz el laberinto interminable de relaciones e interacciones que definen la
condicin humana y los antagonismos del devenir histrico. Semejante dialctica se
tradujo en una teora poltica sobre el poder y en la transformacin del mismo con la
perspectiva de un progreso inevitable que lleva a la sociedad sin clases.
Desde la perspectiva poltica, se destaca el aporte de Marx a la teora y al problema
del Estado, desde la crtica de la filosofa del derecho de Hegel, el desentraamiento
del contenido de clase del Estado burgus, con su paradigmtico estudio de la
economa poltica del capital; hasta elaborar una propuesta para que el Estado fuera el
instrumento de la transicin al socialismo y llegar a la disolucin de las clases sociales.
Antes, se confera al Estado un poder arbitral de garante del orden (Locke) o de
expresin de la voluntad general (Rousseau). Con Hegel se lo eleva a categora
fundante de la sociedad civil, como idea abstracta de una totalidad superior. Para la
tradicin de la modernidad el Estado era la superacin del estadio de guerra o
naturaleza (Hobbes y Locke), el medio para realizar la coexistencia de libertades (Kant)
o la voluntad racional superior (Hegel). Marx quebr la filosofa poltica que pona al
Estado como expresin del progreso hacia una sociedad mejor organizada,
considerndolo la superestructura efmera del reino todava de la fuerza y la coercin.
El Estado no es la superacin del estadio de naturaleza, sino una fase ms de la
violencia organizada.
El Estado est destinado a desaparecer ya que slo expresa las fuerzas antagnicas
y la cohesin de su organizacin corresponde a la exclusiva racionalidad de las clases
dominantes que lo controlan. Marx subordina el Estado al modo de produccin y a los
procesos y relaciones sociales subsiguientes.
El Estado no es en ningn caso neutral y no basta con controlarlo para transformar
la realidad social ya que es una estructura que cada clase ajusta segn sus exigencias.
Por eso la dictadura revolucionaria del proletariado era la sustitucin de las
instituciones propias del Estado burgus por otras que permitiesen encauzar el proceso

47
poltico, econmico y cultural hacia la sociedad sin clases. Esta es la propuesta de
futuro ms novedosa para la poca: a diferencia de los anteriores Estados, el Estado
provisional del proletariado ya no deba ser represivo sino que es el ltimo de la
historia, el que establece las condiciones para su propia extincin.
El Estado y el camino hacia la sociedad sin clases tambin constituyeron las
cuestiones en disputa con el anarquismo y la socialdemocracia desde que iniciaron su
accin las Internacionales obreras.
Del anarquismo se destaca la influencia como movimiento de accin directa para
destruir el Estado, frmula de entrada en la nueva sociedad e inicio de la construccin
del hombre nuevo. Es difcil encontrar coherencia doctrinal dentro del anarquismo.
Mijal Bakunin aoraba, frente a los avances industriales, la Arcadia feliz. Piotr
Kropotkin formul un individualismo tan exaltado que lleg a justificar el posible
perjuicio a otros. En todo caso, la teora era sencilla: la aspiracin a una sociedad
libre de cualquier tipo de poder poltico, religioso, social o econmico. Como ideologa
tuvo amplios apoyos sociales y de larga duracin en pases como R, It, E, Mx, Chi, AR y
Br. Expresaba de manera explosiva la rabia contra la explotacin y tambin la urgente
esperanza de resolver de inmediato el presente. Es significativo que hacia 1900 los
mayores centros de difusin del anarquismo fueran Barcelona y Bs. As.
En el otro lado de las propuestas emancipatorias del obrero se situaron distintas
versiones de lo que genricamente se denomina reformismo o socialdemocracia. Esta
surgi como consecuencia de las tensiones que se produjeron en la II Internacional,
vinculadas con la polmica sobre la crisis final del capitalismo, que no apareca en el
horizonte. Surgi as un revisionismo que, fundamentado por E. Bernstein, dejaba de
lado el concepto marxista de revolucin y abra para la clase trabajadora una
perspectiva de participacin dentro de los marcos de la democracia capitalista.
Slo una minora, entre la que destacaban Lenin y R. Luxemburg [tambin
Gramsci?] segua manteniendo la idea de la revolucin. En las ltimas dcadas del s.
XIX la mayora del movimiento obrero se decant por la opcin reformista, que no slo
acepta sino que impulsa la democracia liberal.
El proceso tuvo una trayectoria particular en In, donde cabe destacar la importancia
del fabianismo y de las trade unions como sustratos del laborismo, versin inglesa del
reformismo socialista. Los intelectuales fundadores de la Sociedad Fabiana (1884),
enraizados en el utilitarismo de Bentham y en la prctica sindical inglesa, propugnaron
un reparto socialista a partir de las instituciones democrticas estatales, con el objetivo
de alcanzar la igualdad en educacin, salud, etc. Rechazaban del marxismo la lucha de
clases, pero defendan el control y la nacionalizacin de los medios de produccin. La
solucin deba ser gradualista en poltica social y econmica y radical en el fomento de
la educacin.
En sntesis, entre la experiencia laborista y la evolucin de la socialdemocracia
alemana, la teora poltica haba adquirido hacia el cambio de siglo un rumbo distinto al
socialismo preconizado por el Manifiesto del Partido Comunista.
c. Feminismo: el despliegue de la igualdad truncada
Desde fines del s. XVIII hasta el sufragismo de la 1GM, cristaliza el feminismo como
teora poltica y social y como replanteamiento de los contenidos y formas de la
modernidad. El espritu de emancipacin poltica y liberacin moral que impulsaba la
razn ilustrada qued truncado en la mayora de los autores al recluir a la mujer al
mbito de lo privado y domstico, al estado de naturaleza; la mujer es privatizada como
extensin de la propiedad del hombre pblico. Sin embargo, los propios argumentos de
la Ilustracin permitieron cuestionar la legitimidad de este patriarcado, surgiendo en

48
su propio seno potentes voces que cuestionaron la irracionalidad de un poder basado
en el gnero.
Precedentes:
El Luteranismo, que democratiz actividades hasta entonces monopolizadas
por castas privilegiadas e introdujo la libre interpretacin de la Biblia que
permiti que las mujeres comenzaran a ejercer los mismos derechos de
libertad religiosa y civil.
La obra de Franois Poulain de la Barre (1673) que aplic la crtica cartesiana
a las relaciones entre los sexos, espacio recluido hasta entonces en la
irracionalidad y el prejuicio.
La Revolucin francesa. Las mujeres reclamaron participacin en lo pblico,
tuvieron conciencia de ser el tercer estado dentro del tercer estado y
exigieron ser representadas por mujeres y la implementacin del divorcio.
Olympe de Gouges, guillotinada en 93, formul de modo ms radical un
pensamiento alternativo a la jerarqua patriarcal, argumentando el
igualitarismo sobre la propia naturaleza. Arrancaba con ella la modernidad en
su versin ms profunda [no!] al criticar la cultura de la opresin y de la
desigualdad, tambin la del antirracismo.
Al mismo tiempo, la obra de Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of
Woman (1792), aunque ms moderada, tuvo ms repercusin en el mundo anglosajn
porque la ejecucin de Olympe de Gouges y el cierre de los clubes de mujeres en 93
cercenaron la reivindicacin radical. El mismo ao Theodor von Hippe denunciaba al
pueblo francs, que celebraba ante el mundo la igualdad y dejaba de lado a un gnero
[y a las colonias!].
Las ideas de la igualdad de la mujer se desplegaron con mayor fuerza en EU, donde
las exigencias de igualdad vincularon el movimiento antiesclavista y el feminista. Con
antecedentes como los de la pastora cuquera Lucrecia Mott o de la ex esclava
Sojoourner Truth, se lleg a lo que se puede calificar como el primer congreso
feminista: la reunin en 1848 en Seneca Falls (N. York) para tratar los problemas de la
mujer, a iniciativa de L. Mott y E. Cady Stanton. La Declaracin de Seneca Falls se ha
equiparado por su valor programtico con el Manifiesto del Partido Comunista, del
mismo ao. Fue un manifiesto feminista elaborado colectivamente que detall los
abusos y discriminaciones sexistas existentes y propuso un programa minucioso de
reivindicaciones para lograr la igualdad social, econmica, poltica y moral. Un alegato
contra la jerarqua del varn en todos los mbitos sociales.
La demanda del voto para las mujeres era de por s subversiva por lo que se
convirti desde entonces en la bandera del feminismo. Elizabeth Cady Stanton y Susan
B. Anthony fundaron una asociacin prosufragio (69) que transform el movimiento
feminista en una organizacin poltica que condicion la actividad de los partidos.
El libro de E. Cady Stanton, Biblia de la mujer, reinterpret el texto y elabor una
visin feminista para demostrar que el Dios cristiano no era misgino. Tuvo una enorme
influencia a finales de siglo, mientras el feminismo se divida en una vertiente radical,
fiel a sus orgenes igualitarios e interclasistas, y otras posiciones de carcter
conservador que definan a las mujeres desde su papel de madres y esposas en el hogar
aunque sin abandonar la reivindicacin sufragista.
El movimiento se extendi a finales de siglo a Europa y sus planteos fueron
integrados tanto en la ideologa anarquista y socialista como en la liberal ms radical.
En el seno del liberalismo, la obra pionera de M. Wollstonecraft tuvo sus continuadores
en Harriet Taylor y su marido, J.S. Mill, quien escribi el texto cannico del liberalismo
sobre la igualdad, On Subjection of Women (1869). La mujer estaba definida por el

49
hombre, al haberla reducido a la esfera de lo privado y domstico y al haberla educado
para ese mbito desde su nacimiento. Propona la solucin de la educacin.
La conclusin a la lucha por la igualdad en esta poca la pusieron las sufragistas
inglesas, que protagonizaron la primera dcada del s. XX con actividades que, gracias a
la prensa grfica, dieron la vuelta al mundo y contribuyeron a la expansin del
movimiento en otros pases. Lograron el voto en 1928. Antes lo haban conquistado en
R con la revolucin del 17, aunque slo de forma terica, y en EU desde 1920, tras el
precedente de Wyoming de 1890.
d. Los nacionalismos: de impulso revolucionario a coartada reaccionaria
El nacionalismo es una realidad histrica de contenidos polticos e ideolgicos de
contornos tericos de casi imposibles de precisar porque cada autor los aborda de
modo distinto y cada pueblo los ha acoplado a coyunturas dispares. La nacin es un
instrumento de la conciencia histrica y de la conciencia poltica, y el nacionalismo es
su forma ideolgica, aunque diversa, contradictoria y ambivalente. Por eso resulta ms
til ajustarse a la explicacin de su devenir histrico para comprender sus contenidos y
vinculacin con el Estado. En efecto, la nacin histricamente surge como concepto
inseparable del Estado liberal. Contra las relaciones polticas feudales y contra la
fragmentacin jurdica del territorio, el binomio Estado-nacin dio cabida a la
racionalidad del capitalismo emergente y precis el espacio para el pacto social y
poltico.
El absolutismo de la Edad Moderna concentraba poder sobre un territorio, pero su
legitimacin segua siendo personal y religiosa. El nuevo ordenamiento estatal lleg
con la sntesis de lo natural o nacional con lo poltico o estatal, al hacerse coincidir el
populus con la natio y nacer as la teora del Estado nacional soberano. Esta es la
doctrina que dio soporte al Estado liberal que, al ser indefectiblemente nacional,
expanda su carcter revolucionario a todos los mbitos de la sociedad. Los nuevos
Estados, aunque estuvieran controlados por los propietarios, proclamaban un bienestar
y un progreso colectivos que influyeron en amplios sectores de la poblacin.
Llegada la 2m.s. XVIII, aparecen las 2 grandes elaboraciones del concepto de
nacin: la romntico-esencialista y la liberal-contractual. Desde esta ltima perspectiva,
la nacin era la unin de voluntades en una asociacin libre, fundada en la identidad de
derechos, en la adhesin al contrato social y en la democracia.
Este proceso comenz en Holanda e In, pero recibi su impulso decisivo al surgir
por primera vez una nacin como expresin de la libertad, atributo racional y universal
que estableca para las colonias no un destino ingls sino humano. El nacionalismo
estadounidense no miraba al pasado, tena la conciencia de poseer un presente y un
futro comn. Este nacionalismo del contrato social se consolid y expandi con la Rev.
Francesa.
Casi simultneamente se fraguaba el concepto de nacin romntica o nacin-genio
que expresa la forma de ser intemporal de un pueblo. Se opona al cosmopolitismo
abstracto de la otra concepcin y fueron sobre todo los romnticos alemanes, con
Johann von Herder a la cabeza, quienes subrayaron la singularidad de cada cultura
como algo que permanece y define a cada pueblo. No son antiliberales sino que ajustan
el liberalismo a la variedad de las culturas nacionales.
Johann Fichte le dio forma poltica, al identificar patria con pueblo y exaltar el
sentimiento de pertenencia, adems de asignarle al Estado la misin de preservar y
expandir ese sentimiento nacional. Sobre todo a travs de la educacin, vehculo de
transmisin de la cultura de cada pueblo. La nacin se plantea como totalidad inclusiva,
no se adquira voluntariamente sino que se naca en ella.

50
En ambas versiones de la nacin, el nacionalismo result inseparable de la idea de
soberana popular. Por eso en la 1m.s. XIX result una ideologa revolucionaria que,
como parte del liberalismo, seculariz la sociedad y llam la atencin hacia la vida, el
idioma y las artes de un pueblo porque no slo pretenda representar a la clase
burguesa, como de hecho ocurra, sino a todo el pueblo. Se pas al orgullo de la lengua,
a su estudio y hasta su invencin. El impacto en las estructuras polticas de este
fenmeno se manifiesta sobre todo en los republicanos de Giuseppe Manzini que desde
1831 divulgaron por toda Europa la idea de soberana popular y democracia.
Se lleg as a la oleada de 48, cuando por primera vez convergieron nacionalismo y
democracia. Cuando se habla de la primavera de los pueblos se hace referencia tanto
al protagonismo de los sectores subalternos en la poltica de sus pases como a la
aparicin visible de pueblos aparentemente carentes hasta entonces de una voz
unificada de carcter nacional.
Avanzada la 2m.s. XIX, se unieron los dos conceptos de nacin y el nacionalismo se
apart de sus contenidos liberales para convertir la etnicidad y la lengua en criterios
casi exclusivos para ser nacin y reclamar un Estado propio. Este viraje fue
resignificado por las derechas polticas europeas. Ante todo, se invent el trmino
nacionalismo contra el internacionalismo proletario, contra el antiimperialismo y
como freno a las demandas democratizadoras. Tambin aport argumentos sobre la
superioridad de un pueblo o raza, como justificacin del imperialismo de sus
respectivos Estados. Los teorizadores de este viraje exaltaban un nosotros siempre
tautolgico y dramatizado, definido como oposicin y frente a la amenaza de otros.
Semejante evolucin del nacionalismo en Europa O fue el caldo de cultivo de las
ideologas prefascistas.
La nacin se convirti en el fin supremo, al que deba subordinarse e incluso
sacrificarse el individuo, desapareciendo por supuesto los intereses de clase. Esta
ideologa alcanz a los manuales de educacin primaria. Potencias como EU, In, F o Al e
It se imbuyeron de un destino universal y desplegaron un imperialismo nacionalista
para legitimar sus dominios. El racismo y las argumentaciones sobre la superioridad se
revistieron de evidencias cientficas con la sociologa y la antropologa, se apoyaron en
el extendido y admitido darwinismo social y no hay escrito de las dcadas del cambio de
siglo que no contenga cierta dosis de estas ideologas. Se crey firmemente en la
inferioridad de los pueblos sometidos, como tambin se justific dentro de cada pas la
inferioridad de las clases peligrosas.
El nacionalismo se revitaliz como va para reforzar lazos de legitimidad y
obediencia interclasista, al identificar nacin con Estado y sociedad. El nacionalismo se
hizo ideologa oficial para la lealtad y la cooperacin en empresas exteriores e
interiores, con independencia de la clase social. Significativamente, fueron simultneos
los procesos de lucha por el sufragio universal con las decisiones estatales de implantar
los smbolos del himno, la bandera y los monumentos nacionales. Era el preludio de los
conflictos que estallaran en la Gran Guerra.
4. Eplogo: sobre los conflictos ideolgicos de la modernidad
La triloga revolucionaria de libertad, igualdad y fraternidad, as como la declaracin
de la universalidad de los derechos del hombre, dieron desde su origen soporte a la
diversidad doctrinal de la modernidad e incluso a la reaccin contra ella. Segn se
hiciera hincapi en uno u otro elemento, se conjugaron las filosofas individualistas,
socialistas, anarquistas o reaccionarias, con desplazamientos de contenidos y
solapamientos a lo largo de un devenir histrico vinculado al presente.
a. La fuerza ideolgica del conservadurismo

51
La modernidad tambin alberga en su seno una fuerza que se aferra al pasado y
niega los conceptos liberales de libertad e igualdad sobre los que se asientan los
Estados modernos desde las revoluciones inglesa y norteamericana, pero sobre todo
contra la radicalidad de la francesa. Defienden la desigualdad como consustancial a la
naturaleza humana, pero tambin como cualidad til para estructurar la sociedad, por
que slo si est en manos de la minora sobresaliente, el rumbo de la historia ser el
correcto.
[Leer en el libro p. 255]

52
Cap. 6

LA

EXPANSIN DE LOS EUROPEOS EN EL MUNDO

E. Hernndez Sandioca
La expansin europea del s. XIX es bien distinta de la anterior expansin colonial,
pese a las frecuentes continuidades. La nueva ola expansiva que acompa la
expansin econmica y cultural se destaca por su masividad y el gran avance
tecnolgico.
No obstante, la nueva expansin se asienta sobre los espacios y mecanismos de la
vieja colonizacin comercial capitalista, para ampliarlos y hacerlos lo ms rentables
posibles. Llegan as al extremo los territorios ocupados, y se hacen ms complejas y
potentes las estructuras de la explotacin, la intervencin social y el control militar de
las colonias. El dominio poltico sobre territorio no europeo alcanzaba en 1800
aproximadamente el 35% del planeta; en 1878, un 67%; en 1914, el 85%
A los viejos imperios coloniales del s. XVI (E y Portugal) y del s. XVII (In, H y F), se
aadieron rpidamente otros (B, Al e It), y algunos no europeos (EU y J).
Desde el punto de vista de los medios tecnolgicos empleados, fueron cruciales en
esta nueva fase los barcos de vapor y la quinina para garantizar la entrada. Llegada la
conquista, el papel principal correspondi a las perfeccionadas y mortferas armas de
fuego (rifles de repeticin y ametralladoras). A causa de ello, los dominios coloniales
quedaron ms seguros y ms vinculados que nunca con las metrpolis. Fueron muy
importantes las lneas nacionales de navegacin regular, el telgrafo submarino y el
ferrocarril, elemento crucial de cohesin poltica y de transformacin material, que
cumpli una importante tarea de extraccin mineral y de materias primas en economas
de exportacin primaria. En efecto, juega un papel decisivo la comunicacin, y sin duda
fueron los ingleses los que ms cuidaron este factor.
La confusin e identificacin entre dominio tcnico (tecnologa destinada a la
guerra, superioridad econmica y ampliacin territorial) y superioridad cultural
(vigente hasta hoy) se produce histricamente en esta etapa de inmensa expansin del
europeo sobre el mundo.
1. Caractersticas generales de la expansin europea en el s. XIX
En el juego constante de las interacciones entre nuevas o renovadas metrpolis y
sus colonias se proyecta la imagen que se hacen de s mismo los europeos al verse
reflejados en una realidad exterior.
Al mismo tiempo, con la expansin se multiplica la posibilidad de que los pueblos
sometidos experimenten expectativas de transformacin de su identidad y restituciones
nacionalistas. Sin embargo, junto con la colaboracin los europeos, la otra frmula
clsica de actuacin entre las poblaciones indgenas, no son estas las nicas dos formas
posibles de la relacin entre colonizador y colonizado. Los intercambios mutuos (bajo la
limitacin estructural de servidumbre y dependencia) nunca se limitaron a esta dual y
esquemtica forma de relacin.
No hay ninguna gran ruptura en el continuo proceso colonial iniciado hacia 1815.
Puede hablarse de dos tramos (1815-73, depresin; y 1878, CdBerln 1904 o 12) de
un mismo proceso de mundializacin de las economas industriales y sus respaldos
financieros, con la correspondiente difusin de su cultura propia. Lo que hace que los
procesos de expansin econmica lleven aparejados distintos mecanismos polticos y
den lugar a respuestas concretas de ndole ideolgica.
No hay en todo el perodo una uniformidad poltica ni administrativa en la gestin de
las colonias. Ni siquiera dentro de un mismo imperio, por lo general constituido sobre
la marcha, puede hallarse una relativa homogeneidad administrativa. La complejidad

53
de los mecanismos coloniales se vio reforzada por la concurrencia entre imperios y por
la capacidad de resistencia interior, de manera que estos principios combinados
deciden los diferentes patrones a seguir. En funcin de un nico objetivo: no perder la
colonia por:
o Su potencial econmico
o Su potencial estratgico
o En la mayora de los casos, por los dos.
F terminara optando por propiciar la asimilacin para establecer su propia
estrategia administrativa. In se inclin por la diversidad, arbitrando maneras
especficas de control poltico para cada colonia, donde siempre cont con la ventaja de
un muy extendido sentimiento de superioridad. Frecuentemente, cuando los territorios
tenan poca importancia estratgica, la presencia numrica europea era muy reducida,
limitndose a mantener el control militar o asegurar el hinterland de las factoras
comerciales, la exaccin tributaria y el orden simblico y social.
Una caracterstica de gran importancia de la nueva expansin fue que sus
fundamentos tericos y prcticos no descansan en la esclavitud como eje del hecho
colonial. La abolicin legal, no siempre inmediata a la prohibicin de la trata de negros,
acontece en el s. XIX, ya sea por razones filantrpicas y liberales o por razones
derivadas de la estricta lgica de la produccin. La otra clave fundamental de la
expansin es el libre cambio (free-trade), doctrina impuesta por In, a quien favorece
especialmente.
La abolicin, meta ya planteada en el s. XVIII, no fue un proceso fcil. Poderosos
sectores de los negocios coloniales, de las oligarquas locales y de los gobiernos
metropolitanos siguieron durante mucho tiempo aferrados a la idea imperial
mercantilista. Sin embargo, con profundas diferencias entre los imperios viejos y
recientes, la tendencia hacia el doble triunfo del librecambio y la abolicin se impondra
claramente tras 1815, siendo una poca de descomposicin del rgimen esclavista y de
colapso de sus circuitos africanos de caza de personas. No obstante, fue justamente el
momento en el que se hicieron los mayores negocios con la trata de negros.
2. La hegemona britnica y las nuevas estrategias de colonizacin
La expansin inglesa en ultramar super a todas las dems. Las guerras de finales
del s. XVIII introdujeron cambios en la estructura geopoltica que resultaron muy
favorables en su consolidacin como potencia colonial, permitindole adems conseguir
su imperio a un costo menor al de las otras potencias. La coyuntura de expansin
mundial que impulsa y domina In se vio posibilitada por una inmensa produccin en
busca de mercados, una tecnologa superior y la creciente demanda de productos de
consumo diario, adems del poder naval aplastante, sin rival hasta el s. XX. Toda la
coyuntura est inmersa en un amplio debate poltico e ideolgico sobre la mano de obra
[?] que remite en ltimo trmino a la abolicin.
La 1m.s. XIX estuvo dominada claramente por In y por la difusin de su modelo de
expansin y crecimiento. Su nica preocupacin fue ocupar cuando le fue posible los
espacios dejados por los imperios en decadencia. Hacia final del siglo, con la tremenda
oleada imperialista de los ltimos 20 aos, el equilibrio de potencias cambi. Otros
imperios slidos (F y sobre todo Al) rivalizaron con el britnico, aunque este consigui
preservar la supremaca diplomtica y geopoltica, complementarias ambas y
conseguidas por la doble va de la superioridad industrial y la difusin y/o imposicin de
las nuevas teoras econmicas.
La resistencia de otros imperios a esta hegemona fue bien visible en lo relacionado
con la abolicin. A travs del Atlntico proliferaron los barcos negreros clandestinos,
amortizados en un solo viaje y destruidos al llegar a destino. Pero In haba impuesto su

54
criterio en el CdV de modo que su flota se expandi por los mares durante todo el siglo
tratando de poner fin a la trata. Gran parte de las relaciones diplomticas con E y
Portugal, y luego Brasil, estuvo marcada por el empeo de las potencias de segundo
orden por mantener la esclavitud en las Antillas y en las inmensas plantaciones
brasileras.
Lograda la independencia de la mayora de los territorios bajo control espaol
(culminada en 1824) y de Br (22), In logr inundar los mercados latinoamericanos con
sus productos (sobre todo tejidos y artculos domsticos), que se pagaban con trigo,
carnes, cueros, cobre, guano, azcar, tabaco, caf, etc. Junto con las mercancas se
instalaron complejos sistemas de crdito, y en torno del comercio fue creciendo entre
los proveedores el inters por la deuda pblica de los nuevos pases.
A cambio de su ayuda exterior y adems de las materias primas que conseguan,
los ingleses cobraron un inmenso prestigio entre los que salan de la colonizacin
ibrica, despertando veneracin por sus formas polticas y comerciales. En general, el
cono sur entero qued sujeto en un plazo muy breve a las nuevas condiciones de
intercambio, de modo que el comercio libre pareca imponerse por s solo y sin
competencia visible.
3. La abolicin de la trata y de la esclavitud
Las ltimas sociedades en suprimir la esclavitud fueron Cuba, en 86, y Brasil, en
88. En el mantenimiento de la esclavitud haban convergido (ej. Cuba) los intereses
metropolitanos y el miedo racial, sentimiento compartido por la elite criolla.
No siempre fueron los pases donde surgieron las ideas abolicionistas los que
pusieron ms nfasis en aplicarlas. Result ms fcil en un principio aceptar la
supresin del trfico de esclavos (trata) que poner fin de hecho a la estructura
productiva de la plantacin (esclavitud). F se resisti durante mucho tiempo a abolir la
esclavitud luego de haber terminado con la trata durante la Revolucin.
Hasta hacerse visible el declive de la trata desde mediados de siglo, la razn alegada
para avalarla haba sido econmica: lograr bajos costos en medios de consumo y en el
abastecimiento de materias primas que slo podran conseguirse manteniendo
constantemente la llegada de mano de obra lo ms barata posible. Con el tiempo, los
argumentos se trasladaron al miedo a las insurrecciones o revoluciones (siendo
paradigmtica la de Hait en 1791) y a la amenaza de un predominio demogrfico negro
que se trasladase al poltico. Inclusive Ho e In mantuvieron en frica la mano de obra
esclava y en Asia se implant de nuevo.
El ritmo y la frecuencia de la abolicin se dieron en paralelo a la imposicin de otras
formas de trabajo presentes en frica, Asia y la Amrica tropical, donde las condiciones
reales de trabajo, severamente coercitivas pese a su carcter contractual, no se
diferenciaron en la prctica del trabajo esclavo.
4. La definicin de los imperios coloniales en el s. XIX
En torno de la plantacin azucarera o ingenio y de un comercio con grandes
beneficios volvieron a estructurarse y renovarse en el s. XIX los antiguos imperios, como
lo que quedaba del espaol en las Antillas. A pesar de su frecuente resistencia a los
modos de gestin inglesas no vieron reducida la rentabilidad de sus colonias. Slo en
muy pocas ocasiones las colonias perdieron inters para las metrpolis, exceptundose
aquellas zonas en las que el suelo se agot por la explotacin destructiva.
El viejo pacto colonial entre las elites nativas o criollas y los metropolitanos fue
debilitndose progresivamente frente a las nuevas formas de colonizacin, forzndose
en ocasiones al mximo los mecanismos de control y coercin. Sin embargo, entre la
vieja y la nueva colonizacin se establece un continuo ininterrumpido. A travs de
l se hacen visibles los nuevos mecanismos de dominio econmico, acordes con el

55
grado de crecimiento industrial y financiero de cada metrpoli y con las prcticas
comerciales propias que rigen el comercio exterior en las colonias.
El ideario completo del librecambio se mostraba como algo ms que una regla de
intercambio econmico. Era una ideologa de fuerza estructurante que sin embargo no
tuvo problemas a adaptarse con el tiempo a la nueva realidad del proteccionismo sobre
las economas nacionales.
En definitiva, parte del anti-colonialismo del s. XIX en realidad era muestra del
anti-mercantilismo, una condena de las antiguas reglas de la vida colonial
(exclusivistas, monetaristas y esclavistas). La atractiva idea de un imperio informal
(comercio sin colonias) y de la posibilidad de hacer un buen negocio (con
implicancias nacionalistas) explican paradjicamente que luego de medio siglo de xito
relativo del libre comercio se impusiera una segunda oleada de expansin imperial.
Una nueva forma de pensar las colonias, sin graves ataduras, facilit la transicin
entre una etapa y otra. Tambin se difundi la idea de la carga del hombre blanco de
llevar a todas partes los adelantos de la civilizacin. Asia y frica fueron aadidas en el
marco de esta nueva concepcin. El transporte, el armamento, la tecnologa y el libre
comercio cumplieron esta tarea en muy poco tiempo.
Cuando fue preciso tambin se introdujo el mecanismo de la proteccin, porque a
este no se lo entenda como un mero remedo del mercantilismo sino como una
regulacin circunstancial del libre cambio segn las variaciones de la economa
industrial.
Fue responsabilidad europea tambin la introduccin en muchas zonas del concepto
de propiedad privada de la tierra, generalmente junto con la moneda para facilitar la
tributacin y agilizar los intercambios.
Hubo sociedades metropolitanas en las que la posesin de colonias se hizo
ampliamente legtima. El caso paradigmtico es el ingls, con el apogeo en 1877 con la
incorporacin formal al imperio de la India. El culto imperial comenz a revestirse de
costumbres y rituales de neta significacin nacionalista, ligada fuertemente al papel del
ejrcito. A ello se sum el darwinismo social que, inventando un pasado medieval de
superioridad sajona, sirvi de justificacin cientfica de la guerra y la conquista
colonial.
Mantener las ventajas adquiridas llev a las GP tanto a constantes conflictos como a
prolijos repartos de las esferas de influencia. Una compleja red de trazos inestables
divida el mundo en reas de explotacin primaria y en circuitos de redistribucin de
mercancas, en redes de captacin de la demanda y en lneas de mantenimiento de las
redes financieras, etc. Con un ritmo acelerado las potencias coloniales se obligaron a s
mismas a incrementar la violencia empleada para mantener la paz en las colonias. La
militarizacin de la vida social se convirti de a poco en una constante sistemtica en
los escenarios coloniales.
5. Espacios y escenarios de la expansin colonial de fines de siglo
Principales espacios afectados por la expansin europea:
En Asia, el Imperio Otomano, extendido por casi todo el N de frica, comenz su
lento derrumbamiento durante el s. XVIII, afectado por la incapacidad para modernizar
la estructura estatal y militar. El resultado fue la prdida de territorios y la intervencin
cada vez mayor de las potencias europeas.
La India se vio afectada desde el s. XVIII por la presencia britnica y en menor
medida de Ho, Por y F; pero los mongoles y la Confederacin Mahratta siguieron
controlando amplios territorios. El dominio ingls se materializ a partir de la represin
de la revuelta de los cipayos en 1857.

56
El Imperio Chino vivi un perodo de estabilidad durante el s. XVIII, perturbado por
los europeos al comenzar el siglo siguiente, interesados en el comercio del opio y del t.
En Japn, el control del shogunato por la dinasta Tokugawa desde 1603, a expensas
del poder del emperador, apuntal una sociedad feudal prcticamente sin contactos con
el exterior. Los europeos llegaron en la 2m.s. XVIII y lograron la apertura comercial en
1853.
frica estaba subdivida en numerosas entidades polticas, afectadas algunas por el
comercio esclavista. En el C y O se constituyeron los llamados Estados sudaneses,
entre los que se destacaban el imperio Songay, la Confederacin Ashanti y el reino de
Dahomey. En frica E se encontraban el reino de Abisinia, el sultanato de Zanzbar y el
reino de Monomotapa.
En el S fue donde ms se manifest la presencia europea, sobre todo a partir de
conflicto entre boers e ingleses. Tambin se dio all el reino zul creado por Chaka a
principios del s. XIX, capaz de poner en jaque a los ingleses.
b. Asia y Amrica
En 1757 la East India Company conquista Bengala y en 1784 se le dio a sta estatuto
colonial. En 1857 sucede el Gran Motn de los cipayos, finalizando al ao siguiente el
gobierno de la compaa. En 1877 la reina Victoria es proclamada emperatriz de la
India.
En China, F e In se haban hecho presentes en sus puertos sin dejar de presionar en
el S y R en el N, mientras Al esperaba la ocasin. De la derrota china en la guerra con
Japn en 1894-95 surgi un reparto en zonas de influencia que qued reducido a una
poltica de puertas abiertas y de concurrencia en la penetracin comercial. La rebelin
de los boxers en 1900 mostr a su vez los lmites internos de esa invasin pacfica que
resultaba en extremo ofensiva para los chinos.
En Amrica, EU tambin se dej llevar por la nueva corriente imperialista, ya en los
aos 90, si bien en la construccin de su territorio ya haba hecho uso de un
imperialismo interno contra los pueblos originarios y contra Mxico. Ahora mostraba
inters por China, sin perder de vista para ello a Filipinas, y por el control del Caribe,
en parte por los intereses radicados all y en parte en relacin con el canal de Panam.
El primer afectado por esta estrategia fue el viejo imperio colonial espaol. Tras la
guerra de 1898, Espaa perda el control sobre Cuba, Puerto Rico y Filipinas.
Tambin es la poca de la expansin rusa en Asia, llegando a Samarcanda en 65 y a
Bujara en 68.
c. La particin de frica
En el s. XIX la ocupacin del continente comenz a ser un inters de las GP, primero a
travs de mecanismos de penetracin ms informales, y luego con plena incidencia de
la ocupacin poltica y administrativa. Esto se dio de lleno en los aos 80, quedando en
dos dcadas los 30M km2 del continente africano prcticamente repartidos entre las
potencias.
F fue la pionera en el N de frica ocupando Argelia en 1830 para restaurar la visin
exterior del pas y alegando una razn trivial. En 1881 el establecimiento del
protectorado francs sobre Tnez simboliza el arranque de la nueva explosin
imperialista siguiendo pautas del CdBerln 78.
En 82 In ocup Egipto, dando lugar a un proceso de concurrencia y simetra en el
reparto, slo perturbado por las ingerencias de terceros, tambin legitimadas en el
CdBerln de 85, y que concluira con el sometimiento de Marruecos en 1912.
Para Blgica, combatir la trata, el paganismo y el canibalismo que practicaban los
nativos fue la justificacin para adelantarse a franceses y portugueses en el control del

57
frica C. En Berln en 85 se le reconocan los derechos sobre el Congo. Para entonces
ya no quedaban prcticamente regiones costeras por colonizar.
En frica E, la costa se haba hallado expuesta a invasiones rabes y portuguesas
primero, y luego a las inglesas y alemanas. En este ltimo caso, las sociedades de
colonizacin y los capitales de Hamburgo hicieron de Zanzbar una gran plataforma de
exploracin. El reparto de zonas de influencia con In se hizo en 86.
La cuestin fundamental sin embargo era la lnea El Cabo-El Cairo, que haca casi
absoluta la hegemona britnica en la regin oriental y que volvi a plantear conflictos
entre Al e In. Esta ltima termin conservando Uganda. La ausencia de F en el reparto
de la regin fue compensada con Madagascar.
La aceptacin del papel del Estado en los asuntos coloniales (el paso al imperialismo
formal) se debi en gran parte al accionar de F, que se remonta a fines de los 70 al
Sudn occidental. El objetivo era unir esta plataforma de colonizacin con Argelia, en el
N. A la inversa de In, la estrategia francesa consista en que el Estado abriera paso al
comercio.
La presencia inglesa en El Cabo se hizo visible desde 1795, siendo uno de los puntos
indiscutibles de inters. Hacia 1835-37 los boers (colonos no ingleses) iniciaron una
migracin para mostrar sus deseos de independencia respecto de In y su resistencia a
la abolicin del trabajo esclavo. Ocuparon el Transvaal, Orange y Natal. Las tensiones
llevaron a la primera guerra entre britnicos y boers en 1881.
No slo entraban en conflicto viejas y nuevas formas de colonizacin sino tambin
intereses econmicos, habindose descubierto en 67 los primeros diamantes. El plan
britnico a mediano plazo para la regin era llegar a la autonoma, en base al
autogobierno de El Cabo. Entretanto, la presencia alemana tens todava ms la
situacin. En 84 Al ocupaba la zona de Angra pequea y poco despus toda la zona
entre El Cabo y la Angola portuguesa
La segunda guerra de los boers (1899-1902) implic la actuacin de una nacin en
armas, que termin siendo derrotada.
El reparto termin por donde haba empezado, el norte. F fue la beneficiada en este
caso, pasando el Magreb a su control, pese a que en la zona tambin haba intereses de
It, E, In y Al. Precisamente las potentes aspiraciones coloniales alemanas
condicionaran una reconciliacin de In y F que, a cambio de Marruecos para los
franceses, permitira a los ingleses conservar Egipto. La Entente Cordiale de 1904 sell
la situacin.
Al se interes por frica N como forma de detener el creciente poder francs. As,
las crisis marroques se convirtieron en alteradoras potenciales de la situacin, con
riesgos de guerra internacional, siempre aplazada. Sin embargo, Al no logr romper el
acuerdo que F e In haban establecido sobre el total del continente. F establecera el
protectorado sobre Marruecos en 1912, casi al mismo tiempo que Italia anexionaba
Libia. Salvo Etiopa, ya no quedaban regiones por repartir.
[Leer p. 362]

58

59
Cap. 8

LAS

TRANSFORMACIONES ECONMICAS

J. Saborido
La economa mundial desde 1914 hasta fin de siglo est caracterizada por la
dinmica de las transformaciones econmicas y de la innovacin tecnolgica generadas
por el capitalismo, en el marco de relaciones dominadas por el mercado.
El volumen de la produccin y de los intercambios experimentaron una expansin
indita desde la 2GM. En 1950-73 el PBI mundial experiment un crecimiento del 4.9%
anual. En 173-92 se redujo a 3% anual. Sin embargo, esta dinmica se ve afectada por
2 factores perturbadores:
La inestabilidad del crecimiento.
La incapacidad para distribuir equitativamente la renta generada en cada pas,
como entre las distintas economas nacionales, en el marco del sistema
mundial.
Por lo tanto, la evolucin econmica del perodo estar vinculada estrechamente con
estrategias y comportamientos sociales y polticos destinados a enfrentar y superar
estas limitaciones. As, el socialismo sovitico propondr una economa planificada y la
estatizacin de los medios de produccin como punto de partida; el Estado de bienestar
apuntar a la proteccin de los excluidos y al control de los niveles de actividad; y
desde los pases perifricos se intentar salir de la trampa del desarrollismo.
1. Las transformaciones desde 1914
a. El crecimiento demogrfico
El comienzo del s. XX corto es la continuacin de un proceso de revolucin
demogrfica iniciado hacia 1870, caracterizado por un descenso importante de la
mortalidad y un lento descenso de la natalidad. Mientras Europa crece ms despacio,
los otros continentes multiplican su poblacin. La tecnificacin agrcola parece romper
el desfasaje entre crecimiento de la poblacin y de los recursos, pero las guerras, las
enfermedades y el hambre siguen haciendo estragos.
Los aos de la 2 guerra de los 30 aos fueron de crisis poblacional para Europa y
de crecimiento para el resto del mundo, en especial Amrica Latina, que en 1920-40
creci a una tasa del 1.73% anual frente al 0.75% de promedio mundial. En 1950-60 la
poblacin creci 32% en EU y Canad, 14% en Europa, 65% en frica y 30% en AL.
La explosin demogrfica del Tercer Mundo es el proceso demogrfico ms
importante del siglo. Asia y frica mantienen altas tasas de natalidad mientras van
controlando algunas pandemias, si bien el hambre sigue siendo un problema
generalizado.
Los problemas que surgen de estas realidades opuestas son muy diferentes:
El bajo crecimiento demogrfico afecta a gran parte del mundo desarrollado. La
insercin de la mujer en la vida econmica, la difusin de tcnicas
anticonceptivas y la elevacin de la edad de matrimonio han conducido a que la
fecundidad casi no supere el hijo por mujer. El relevo generacional y la
proporcin entre poblacin activa e inactiva no estn garantizados.
Para el resto del mundo, el crecimiento demogrfico es un problema que exige
implementar polticas a largo plazo. Por ej., los gobiernos de China, India,
Pakistn e Indonesia han tomado conciencia del problema y aplican planes de
premios y castigos para las parejas.
De todas formas, la cuestin demogrfica se relaciona estrechamente con la
distribucin de la riqueza. Las relaciones de mercado tienden a reproducir y acentuar

60
las condiciones de partida (crculo vicioso de la pobreza). La inversin exterior en los
pases perifricos se gua exclusivamente por los criterios de rentabilidad y seguridad
para el capital, haciendo aprovechamientos puntuales y depredadores de circunstancias
favorables, con una limitada repercusin sobre el aparato productivo local.
b. El aumento de la productividad
LAS TRANSFORMACIONES TCNICAS
La importancia de la innovacin tecnolgica durante el s. XX es decisiva. Hasta los
aos 70 el desarrollo econmico estuvo impulsado por el conjunto de transformaciones
tcnicas que constituyen el ncleo de la 2 RI, acompaadas por las nuevas formas de
organizar el trabajo y por las modificaciones en el sector empresarial. La economa se
orient hacia los cambios tcnicos de forma sistemtica, incrementando
significativamente la inversin tanto estatal como privada en ese mbito.
El dominio tecnolgico de EU se manifest de manera rotunda desde 1918 hasta el
fin de la reconstruccin de Europa, disminuyendo relativamente despus por el
desarrollo de los pases avanzados de Europa y de Japn.
Simultneamente a la crisis comenzada en los 70, el terreno tcnico se fue
reestructurando hacia la electrnica, la biotecnologa y, sobre todo, las tecnologas de
la comunicacin, generando las condiciones para hablar de una 3 revolucin
industrial. Sin embargo, este ciclo de innovacin fue acompaado por tasas de
desocupacin inditas para el mundo desarrollado.
EL MEJORAMIENTO DE LAS HABILIDADES HUMANAS
El elemento ms utilizado para verificar el mejoramiento del capital humano es el
incremento del nivel de educacin de la poblacin (medido en aos y en eficiencia de
los sistemas educativos en relacin con las necesidades de la economa), en tanto se
parte de la idea que cuanto mayor sea este nivel ms fcil le resulta al trabajador
aplicar los avances tcnicos.
[ver Cuadro 2, p. 423]
LAS MODIFICACIONES EN EL COMERCIO INTERNACIONAL
Desde D. Ricardo los economistas han insistido en las ventajas que implica la
especializacin en la produccin ms eficiente en relacin al incremento del comercio
con el exterior. El comercio tambin ha sido importante para la difusin de nuevas
tecnologas, mercaderas, etc.
La importancia del comercio exterior depende del tamao de una economa, por lo
que los pases de menor tamao pueden obtener proporcionalmente mayores beneficios
de una mayor integracin en los mercados internacionales. En el mediano plazo, la
apertura econmica se vincula con un acelerado crecimiento econmico.
[ver Cuadro 3, p. 424]
c. El papel del Estado
La economa del perodo est fuertemente afectada por el creciente papel
desempeado por el Estado. En este sentido, el surgimiento del llamado Estado de
bienestar es decisivo. La 1 GM y la crisis de los 30 obligaron a rotundas modificaciones
en la gestin gubernamental de la economa. En el primer caso, se trat de enfrentar
una situacin blica indita por la dimensin de la movilizacin de recursos que
demandaba. Fue la crisis iniciada en 1929 el momento en el que fue aceptada la
intervencin estatal como imprescindible, sin mediar una coyuntura excepcional como
la de una guerra prolongada.
2. La segunda guerra de los treinta aos (1914-45)

61
En el mbito econmico, la importancia de estos aos est marcada por las
transformaciones producidas por la 1 GM; la estabilizacin del modelo sovitico de
control estatal de los medios de produccin; y la profunda crisis del capitalismo
occidental durante los aos 30.
a. Aspectos econmicos de la 1 GM
La guerra interrumpi la fase de crecimiento iniciada en la dcada de 1890 y
algunos elementos que haban caracterizado la economa del perodo anterior nunca se
restablecieron completamente, como los intercambios multilaterales y el patrn oro. El
estallido de la guerra disloc las redes de comercio internacional y ambos bandos
establecieron una verdadera guerra de bloqueos.
Las necesidades del conflicto obligaron a un esfuerzo importador, en beneficio de los
pases neutrales, que adems de proveer a los beligerantes, pudieron sustituir
importaciones e incluso abastecer mercados perifricos con produccin propia.
Imaginada como breve, esta guerra fue la primera que exigi de los Estados la
intervencin en aspectos vitales de la economa como la disponibilidad de los factores
de produccin y la necesidad de distribuirlos con los condicionamientos de deudas
crecientes y restricciones de importancia.
Los problemas de la distribucin de materias primas y alimentos exigieron de los
gobiernos un accionar cada vez ms amplio, tanto para los soldados como para la
poblacin civil. Al, dada su situacin de aislamiento, debi recurrir a los controles de
precios y al racionamiento; la situacin estuvo cerca de llegar a esos extremos en
algunos pases de la Entente. Frente a las dificultades que plante el comercio exterior,
las autoridades definieron las prioridades y fijando cupos de importacin.
Para los Estados involucrados la guerra implic un enorme aumento del gasto
pblico, por lo que se vieron obligados a diversificar y modernizar la obtencin de
recursos. En teora, las posibilidades eran 3: emisin de moneda, aumento de la presin
impositiva, y endeudamiento interno. Slo la Entente tuvo opcin a una cuarta
posibilidad: el endeudamiento exterior. En cuanto a este ltimo, In fue el primer
banquero de sus aliados. Cuando las dificultades se hicieron mayores, EU comenz a
prestar el dinero. Al finalizar el conflicto, las deudas interaliadas alcanzaban los U$S
26.500M, convirtindose en un serio problema en los aos siguientes ya que EU insisti
en el pago de los U$S 12.000M de los que era acreedor.
El nuevo escenario internacional favoreci a EU. Al ser el nico pas industrializado
fuera de Europa, cubri la demanda de los beligerantes y de quienes antes compraban
a ellos. La retirada de capitales britnico, en AL por ej., permiti consolidar la
presencia de capitales privados estadounidenses.
b. Las contradicciones de los aos 20
El perodo comprendido entre 1918 y el estallido de la crisis en 1929 est marcado
por la contradiccin entre la realidad de los cambios profundos en la economa y la
insistencia de los gobiernos por retornar al mundo destruido por la Gran Guerra. Esta
contradiccin, a la que se sumaron la manera de resolver la guerra, la irrupcin de EU
como nueva potencia hegemnica y los temores emergentes del triunfo bolchevique,
condujo a una estabilizacin econmica profundamente inestable.
LAS CONSECUENCIAS ECONMICAS DE LA GUERRA
El alivio que signific para todo el mundo el fin de la guerra fue acompaado en
Europa por la conciencia de los niveles de declinacin demogrfica y de destruccin
material. Exceptuando R, muri el 7% de la poblacin, equivalente al total del

62
incremento natural en 1914-19. F y Blgica fueron los pases con mayor destruccin
material.
La situacin relativa de Europa en el terreno econmico sufri un sensible retroceso:
su participacin en la produccin mundial pas del 43 al 34% y en el comercio, del 59 a
50% (1913-23).
Tan o ms significativo que este declive fue la irrupcin de EU como principal
potencia financiera: posea las mayores reservas de oro y era el principal acreedor
internacional.
Los gobernantes de las potencias vencedoras concretaron en los tratados de paz la
mayor remodelacin que experiment Europa. Algunos objetivos fueron: la seguridad
para evitar un nuevo conflicto, severas sanciones para Al y sus aliados, y el respeto a
las nacionalidades, postura defendida por EU.
Los cambios ms significativos ocurrieron en Europa C y E, dada la desaparicin de
los 3 grandes imperios (Au-Hu, R y Turqua) y la prdida de territorios de Al. Surgieron
9 Estados nuevos:
Austria
Finlandia
Letonia
Hungra
Estonia
Checoslovaquia
Polonia
Lituania
Yugoslavia
La organizacin de estos Estados dio lugar a problemas de todo tipo, desde litigios
fronterizos hasta cuestiones tnicas. La idea del presidente estadounidense Woodrow
Wilson de establecer fronteras que respetaran las nacionalidades result inviable, y se
produjeron situaciones conflictivas por el carcter heterogneo de las sociedades de
cada pas. El Imperio Austro-Hngaro fue reemplazado por Estados que, salvo
Checoslovaquia, eran inviables econmicamente al corto plazo. Adems, las fronteras
se trazaron sin tener en cuenta los factores econmicos, por lo cual se desarticul el
anterior mercado comn imperial.
La financiacin inflacionaria, la devaluacin y el control del comercio exterior fueron
los recursos utilizados para controlar la situacin. En algunos pases el descontrol
financiero condujo a la hiperinflacin. El esfuerzo industrializador no alcanz y todava
en 1925, salvo en Checoslovaquia, no se alcanzaban los niveles de preguerra.
Los lderes reunidos en Versalles coincidan en que haba que castigar a Alemania,
culpable de la guerra. Las medidas incluyeron:
Prdidas territoriales
Entrega de activos
Establecimiento de un sistema de seguridad (desmilitarizacin y ocupacin de
zonas clave)
Exigencia de reparaciones
Este ltimo punto fue una de las cuestiones cruciales de los aos 20. El principal
interesado, Francia, logr que, recin en 1921, se le exigiera un pago a Al de U$S
33.000, de acuerdo con un plan muy estricto. Junto con el resto de las sanciones, las
reparaciones contribuyeron al nacimiento de un gran resentimiento contra los
vencedores, componente relevante del futuro clima poltico.
LA RECONSTRUCCIN DE LA POSGUERRA (1919-24)
Los meses que siguieron al fin de las hostilidades estuvieron caracterizados por 3
procesos estrechamente vinculados:
Expansin econmica espectacular.
Aceleracin de la inflacin.

63
Derrumbe de la mayora de las monedas europeas.
La demanda retenida durante el conflicto se liber presionando sobre una estructura
productiva poco adecuada a los nuevos tiempos. Esto se vio agravado por las polticas
gubernamentales que desmontaron de golpe las restricciones, implementaron medidas
expansivas y en algunos casos intentaron financiar la reconstruccin con emisin. El
resultado fue una subida de precios que en EU alcanz el 10%, en F e In 40%, y en Al
250%.
A fines de 1920, la expansin se fren bruscamente; la produccin, los precios y el
empleo experimentaron una cada importante en la mayora de los pases. El retorno de
la desocupacin actualiz los temores sobre la aparicin de tensiones sociales
incontrolables. Estos eran exagerados para Europa O, pero tenan un slido
fundamento en los nuevos pases de Europa C y en Al. Por ello se implementaron
medidas destinadas a estabilizar las monedas, intentando a la vez encontrar una salida
al problema de las reparaciones.
En Alemania, los gobernantes del perodo no captaron la real dimensin de los
problemas. Supusieron que era posible encarar la reconstruccin sin realizar ajustes de
fondo. El mantenimiento del mismo sistema impositivo y el aumento del gasto pblico
(deuda blica interna, pensiones, reconstruccin) dieron lugar a un fuerte dficit
presupuestario, que se convirti en un relevante factor inflacionario. Al mismo tiempo,
el deterioro de la balanza de pagos (necesidad de importaciones y reparaciones)
depreci toda la situacin con un impacto inmediato sobre el costo de vida.
El resultado fue un alza acelerada de los precios, acompaada hasta 22 de un fuerte
incremento de la produccin que permiti responder a las demandas salariales. La
situacin se agrav a fines de ese ao cuando F declar que Al no haba cumplido con
los compromisos de la reparacin y arrastr a los aliados a la ocupacin de la cuenca
minera del Ruhr. La reaccin del gobierno consisti en financiar la no cooperacin de
los habitantes de la regin. Este gasto adicional, sumado a que ya no se dispona de la
principal fuente de materias primas, condujo al estallido hiperinflacionario, llegando los
precios a multiplicarse por 244 en octubre de 23.
La estabilizacin fue posible en parte por la creacin de una nueva moneda, que fue
aceptada por la poblacin. Acompaando esta operacin, se retiraron las fuerzas de
ocupacin, se renegociaron las negociaciones, y comenz la llegada de capitales
estadounidenses.
Las repercusiones sociales de la hiper fueron profundas: en la mente de muchos
alemanes se comenz a asociar democracia con crisis econmica y caos, convirtiendo
en preferible cualquier opcin si con ella se retornaba al antiguo orden.
NORMALIZACIN Y CRECIMIENTO (1925-29)
Hacia 1924-25 quedaron superados los problemas de la guerra, al menos
superficialmente. Concluida la reconstruccin, afianzada la supremaca de EU, parecan
estar dadas las condiciones para retornar al escenario econmico de preguerra,
simbolizado en gran parte por el patrn oro y las medidas implementadas para su
retorno.
Uno de los procesos irreversibles fue el de las transformaciones en la estructura
industrial, resultado de la aplicacin cada vez ms generalizada de las innovaciones de
la 2 RI. Hubo una sensible disminucin de los costos como resultado del desarrollo de
nuevos mtodos de produccin que incorporaron ideas como las de productividad y
racionalizacin. Un aspecto negativo de la nueva realidad fue la instalacin de la
desocupacin como elemento estructural del sistema.
La repercusin de estos cambios sobre la sociedad fue enorme, comenzando por la
masificacin del consumo de bienes industriales. Los electrodomsticos y los

64
automviles pasaron a estar al alcance, en EU de modo generalizado, de amplios
sectores medios e incluso de algunos de las bajas.
En Francia se inici una modernizacin significativa, cuyas actividades impulsoras
fueron los automviles, el petrleo, las centrales elctricas y la industria qumica.
En Alemania la economa recuper en 25 el crecimiento anterior a la guerra. Hubo
una continuidad en la concentracin industrial y en la aplicacin de la racionalizacin.
Las novedades fueron los altos niveles de desempleo y el papel interventor del Estado,
beneficiando a los trabajadores. Esta situacin se revirti de modo definitivo recin con
Hitler.
Italia, atrasada en su modernizacin econmica y poltica y afectada por profundas
desigualdades regionales, experiment una crisis generalizada en la inmediata
posguerra. Las clases propietarias y los poderes tradicionales (monarqua e Iglesia)
superaron la situacin dando el poder en 1922 a B. Mussolini, lder del Partido Nacional
Fascista. Con importante apoyo de las clases medias, liquid el socialismo y la
democracia en nombre de una concepcin ideolgica que pona los intereses colectivos
por encima de las clases sociales, encarnados en un Estado autoritario.
La visin fascista de la economa puede sintetizarse en la combinacin de un Estado
intervencionista, que acta respondiendo a los intereses supremos de la nacin,
respetando la propiedad privada y los valores de la economa de mercado.
Inglaterra vio afectada la competitividad de sus industrias y la poltica
gubernamental consisti en estabilizar el presupuesto (polticas deflacionistas) y en
recuperar el liderazgo financiero. Por ejemplo, restaurando el patrn oro en 25 al
mismo tipo de cambio de preguerra, afectando esta sobrevaluacin las exportaciones.
Su crecimiento fue sensiblemente inferior al de los otros pases en el perodo.
En el resto del mundo, uno de los rasgos significativos de la dcada fue la expansin
de las exportaciones. Se debi fundamentalmente a 3 factores:
La expansin de la colonizacin en frica, con el consiguiente aumento de la
oferta de productos exportables.
Aumento de la demanda de los pases desarrollados, en especial de productos
tropicales (caf, cacao, man, caucho, etc.) que con el tiempo se convirtieron
en productos de consumo masivo.
Crecimiento de la exportacin de nuevas materias primas, como el petrleo.
LOS PROBLEMAS DE LA PROSPERIDAD
El primer problema a destacar es que el crecimiento del comercio fue detrs del
crecimiento de la produccin, lo que se explica por:
Participacin creciente de EU, economa autosuficiente; ausencia de la Unin
Sovitica desde 1917.
Proteccionismo creciente, que afect sobre todo a los productos manufacturados.
Otro de los problemas fue el del precio de los productos primarios. Ya sea por una
oferta global excesiva, por la retraccin de la demanda o por la baja de costos producto
de las mejoras tcnicas, se produjo un sensible deterioro en el intercambio de los
bienes primarios respecto de los manufacturados.
Tambin influy la declinacin de las industrias tradicionales (carbn, hierro,
textiles) respecto de las nuevas (petrleo, aluminio, fibras sintticas). Al ser justamente
las actividades tradicionales las que se impulsaron en los pases de reciente
industrializacin, se gener una situacin de superproduccin relativa que condujo a la
cada de los precios.
LA

EVOLUCIN ECONMICA DE LA

UNIN SOVITICA

65
El factor fundamental desencadenante de la revolucin de febrero-octubre de 1917
fue la participacin rusa en la 1 GM. Un esfuerzo blico imposible de soportar por un
Estado atrasado y en situacin de inferioridad militar termin siendo inaceptable para
la mayora de la poblacin. Los sucesos de febrero condujeron al derrocamiento del zar
y parecieron encarrilar la situacin hacia una institucionalizacin de tipo occidental,
pero la dinmica de la crisis condujo a la toma de poder por parte de los bolcheviques.
Enfrentados a una paz excesivamente costosa con Alemania y a una guerra civil, los
bolcheviques propusieron un trnsito acelerado hacia el socialismo, a partir de medidas
como el control obrero de las empresas, efectivizado a travs de los soviets, la creacin
del Consejo Superior de la Economa Nacional, la nacionalizacin del sistema bancario
y de las principales industrias, y el reparto entre los campesinos de la tierra expropiada
a los grandes propietarios. A medida que la situacin se fue agravando, creci el papel
del Estado en la produccin (mediante la supresin del control ejercido por los
trabajadores) y distribucin de bienes. El problema principal fue el abastecimiento de
las ciudades y del frente militar, dado que las expropiaciones de las cosechas fueron
resistidas por los campesinos.
Asegurado el triunfo en la guerra civil, hacia fines de 1920 Lenin propuso un cambio
destinado a superar la cada vertical de los niveles de produccin. La estrategia se
conoce como Nueva Poltica Econmica, NEP, y se sustentaba bsicamente en:
Resistir el aislamiento internacional.
Restablecer la colaboracin entre el Estado y los campesinos.
Concretar la recuperacin a partir del desarrollo de la agricultura.
La decisin crucial era estimular la produccin agraria gracias a la libre
comercializacin de las cosechas, el traspaso sin restricciones de la tierra y la
utilizacin de mano de obra asalariada. Se impulsaba un retorno a las actividades
propias del capitalismo. La industria podra incrementar su produccin gracias a la
demanda de los campesinos. La idea era disponer a mediano plazo de excedentes para
montar una industria pesada.
Pasados 3 aos, el xito de la NEP se manifest en un aumento significativo de la
produccin agrcola y de la industrial, pero se ahondaron las diferencias sociales entre
los campesinos. Adems, la recuperacin de la agricultura no se asent en la
mecanizacin.
Para los dirigentes bolcheviques, la NEP fue objeto de un profundo debate. Un sector
la defendi: el apoyo a los campesinos significara ms produccin, ms alimentos para
las ciudades, ms materias primas para la industria, ms exportaciones, mayor
demanda de productos industriales. La oposicin, por su parte, sostena que haba que
subordinar el desarrollo agrario a las necesidades del crecimiento industrial. El triunfo
de la corriente liderada por J. Stalin marc el rumbo a seguir: se aplic la variante
propuesta por la oposicin, en una variante extrema que implicaba el fin de la
propiedad privada y de la agricultura mercantil, reemplazadas por un rpido proceso
de colectivizacin y por el control estatal de los procesos de comercializacin. Esta
drstica reorientacin, componente crucial del llamado estalinismo, dej una
profunda marca en el desarrollo econmico sovitico.
c. La crisis de los aos 30
El crac de la Bolsa de Nueva York de octubre de 1929 fue el punto de arranque de
una depresin que se extendi al conjunto del mundo capitalista. Se caracteriz por
una profundidad y extensin inditas, puesto que la actividad econmica no se
recuper hasta 37.
Frente a estos problemas se verific un avance importante de la intervencin del
Estado, desde el New Deal de F. Roosevelt hasta la economa nazi, justificado luego por

66
el ingls J.M. Keynes (Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, 1936) que
cuestionaba las bases de la economa liberal. La crisis puso en primer plano la
inestabilidad del capitalismo, y para algunos incluso su viabilidad.
EL CRAC DE LA BOLSA DE NUEVA YORK
La situacin general hacia fines de los 20 haca prever la llegada de una recesin
ms o menos significativa. La depresin mundial tuvo su origen en EU, en particular por
la poltica respecto de los tipos de inters y las repercusiones del freno de su
actividad econmica.
El primer tema se relaciona directamente con el constante aumento del precio de las
acciones desde 27, que facilit la especulacin en base a crditos baratos y a la
confianza en el sistema. El marco general era el de la coexistencia de 3 centros
financieros mundiales: Londres y, luego de la guerra, Pars y Nueva York. Esta nueva
realidad haca ms complejas las transacciones y permita que los fondos se trasladaran
de una plaza a otra (segn los tipos de inters, segn los problemas de cada moneda o
segn la confianza), creando una situacin de potencial inestabilidad indita.
En estas condiciones, la medida de la Reserva Federal para frenar la especulacin
fue elevar el tipo de descuento [inters?], decisin que trascendi las fronteras al
atraer el dinero de las otras plazas. El flujo de capitales hacia el exterior se redujo a la
mitad en 1927-29.
La interrupcin de los prstamos afect seriamente a los pases de Europa C y AL,
que se haban endeudado y dependan del capital importado para mantener su
equilibrio exterior. Estos pases debieron adoptar duras medidas: ajustes internos
destinados a obtener recursos para enfrentar las obligaciones exteriores y restriccin
de las importaciones. Todo esto repercuti en la actividad interior y en el comercio
internacional.
Cuando empezaban a sentirse los efectos de la disminucin del crdito, se produjo la
circunstancia ms grave que contribuy a desencadenar la crisis: el retroceso de la
actividad en EU. Haya sido por causas reales o monetarias, las repercusiones sobre la
economa mundial fueron muy negativas: se produjo una nueva reduccin en el crdito
y se redujeron las importaciones norteamericanas. La importancia de estas para el
comercio de las materias primas activ un derrumbe de los precios internacionales, que
ya estaban disminuyendo.
En medio de este proceso se produjo el hundimiento de la bolsa. Se paraliz la ola
especulativa y en un par de das las acciones cayeron verticalmente y no se repusieron.
No hay duda de que el crac no fue la causa de la depresin, sin embargo desencaden
una tremenda crisis de confianza en el conjunto del sistema: los inversores huyeron de
la bolsa, el dinero fue retirado de los bancos, y la reduccin de gastos se extendi a
todos los niveles y afect los niveles de produccin, de operaciones bancarias y de
precios, con el inmediato correlato sobre el nivel de ocupacin.
Existe un gran consenso sobre que los problemas del sistema bancario fueron el
factor individual de mayor influencia sobre la depresin.
LA DIFUSIN DE LA CRISIS HACIA EUROPA
El derrumbe en Europa comenz con la quiebra del banco ms prestigioso de Au en
V/31, punto de partida para una fuga de capitales en Al, In y EU, que termin con el
patrn oro y el sistema financiero montado a su alrededor. Al e In adoptaron salidas
divergentes. En Al descartaron la devaluacin del marco por temor a la inflacin,
optando por subir los tipos de inters: cay la actividad y se increment el desempleo.
En In, frente a la inestabilidad financiera, por primera vez dejaron libre la libra
esterlina. La decisin fue acompaada por el abandono del patrn oro por ms de la

67
mitad de los pases del mundo, que no queran verse descolocados en su posicin
comercial.
LA DEPRESIN EN EL RESTO DEL MUNDO
Con la importante excepcin de la US, la crisis se extendi por todo el mundo y se
manifest sobre todo en el comercio exterior. El deterioro de los trminos de
intercambio fue significativo pero variable.
La mayor parte de los pases perifricos adopt medidas activas: abandono del
patrn oro, control de las importaciones, impulso a la industrializacin sustitutiva, etc.
La evaluacin es en general positiva, pues la mayora de los pases avanzaron hacia un
nuevo patrn de acumulacin en el que la industria gan importancia. De cualquier
manera, los resultados globales fueron modestos: el crecimiento de los ingresos por
habitante fue menor a las dcadas anterior y posterior.
LAS REACCIONES FRENTE A LA CRISIS
La depresin produjo una fuerte conmocin en el escenario financiero (ej.
impedimento de la repatriacin de capitales) y en el comercio internacional. Las
modificaciones en los tipos de cambio dificultaron los movimientos de capitales. El
comercio se vio afectado tambin por las restricciones a las importaciones en tanto
cada gobierno persegua ante todo la recuperacin interna.
Los controles fueron de 2 tipos:
Control de los pagos de importaciones y exportaciones, con regulacin estatal.
Polticas arancelarias, que se aplicaron en todos los pases para proteger las
manufacturas propias y, en mayor medida, los productos agrcolas de la
competencia exterior.
El colapso de la economa condujo a pensar que era necesaria la colaboracin
internacional para combatir la crisis y para iniciar el proceso de recuperacin. La crisis
tambin afect significativamente el terreno de la teora econmica. Frente a la
insistencia de los neoclsicos, surgieron cada vez ms los heterodoxos que
recomendaban una poltica activa. La manifestacin ms elaborada e influyente fue la
de Keynes.
LAS POLTICAS NACIONALES
En Estados Unidos, el demcrata Roosevelt (1932) implement lo que se conocera
como New Deal, basado en el intervencionismo: asistencia a los desocupados, precios
regulados para agricultores, grandes planes de obra pblica, garantas para los
depsitos bancarios, remodelacin del sistema financiero. La consecuencia de esta
poltica fue un incremento discreto del dficit presupuestario. Los logros fueron
limitados: la desocupacin se mantuvo elevada y la inversin privada no se recuper
hasta que empez el rearme. Sin embargo, sin su implementacin la crisis hubiera sido
peor.
La poltica econmica en Inglaterra estuvo condicionada por el abandono del patrn
oro en IX/31. Por una parte, hubo una recuperacin ms pronunciada y sostenida que
en los otros pases industriales. Por otra, el desempleo no descendi mucho y la
orientacin econmica hacia el interior condujo a una prdida de competitividad y a
una fuerte concentracin empresarial. La poltica de preferencias imperiales potenci
esta situacin.
En Alemania, el incremento de la tensin social y de la radicalizacin poltica
producto de la crisis fueron algunos de los factores que permitieron el ascenso de A.
Hitler. La poltica econmica de los nazis se caracteriz por un alto grado de
intervencin del Estado (creacin de empleos, economa de rearme, etc.), en

68
consonancia con el objetivo del control totalitario del Estado. La evolucin econmica
fue muy positiva hasta 1939. Esta poltica, sin embargo, se inscriba en los objetivos
polticos del nazismo, que consistan en la represin de los trabajadores, una estrategia
de dominacin europea y una programa racial.
Francia decidi permanecer dentro del patrn oro, obligndose a aplicar polticas de
deflacin. Los precios cayeron y aparecieron las tensiones sociales y la retraccin de
las inversiones. Los resultados del triunfo de la izquierda en 36 y de la aplicacin de
medidas influenciadas por el New Deal fueron nulos: cuando el aumento de la
produccin todava no se haba estabilizado, el traslado de los incrementos salariales a
los precios dispar la inflacin, reapareciendo la agitacin. La situacin no se estabiliz
un poco hasta 39, junto con el aumento del gasto pblico de guerra.
COLECTIVIZACIN Y PLANIFICACIN EN LA UNIN SOVITICA
El modelo de acumulacin que se implant en la US a partir de 29 prioriz el
desarrollo industrial a expensas de una agricultura colectivizada que aportaba los
recursos para financiar el crecimiento por medio del manejo del Estado.
La transformacin del campo hizo desaparecer la propiedad privada de la tierra,
reemplazada por las cooperativas (koljoses) y las granjas estatales (sovjoses), con
resultados muy modestos. Hasta 41 se impuls un desarrollo industrial acelerado con
primaca de la industria pesada.
El crecimiento, concretado a expensas del consumo privado, fue mucho ms
extensivo que intensivo, basndose en la abundancia de materias primas, mano de
obra y financiacin, pero sin mejorar su eficiencia. Los recursos fueron obtenidos por
medio de la presin fiscal y de la poltica de precios (intercambio desigual para la
produccin agrcola), la gestin estatal los canaliz hacia las empresas industriales por
medio de un aparato burocrtico-administrativo que era el responsable de dirigir y
organizar el funcionamiento econmico y social, sometido a la decisin del Estado,
confundido con todo el pueblo.
d. La Segunda Guerra Mundial
Adems de la profunda crisis econmica, en los aos 30 se activ un agudo conflicto
ideolgico que culmin en una guerra general. A diferencia de 1914, el enfrentamiento
se extendi a escenarios no europeos e incluy como rasgo distintivo un componente
racista que condujo a una matanza en los territorios conquistados por los nazis,
situacin que no encajaba en la lgica de la guerra.
Por otro lado, la invasin alemana de la US y la japonesa de EU trajeron como
consecuencia una alianza (EU, In y US) con enormes consecuencias para el futuro. En
efecto, la debacle nazi fue el punto de partida para el avance del Ejrcito Rojo sobre
Europa E y la posterior conformacin de un bloque socialista controlado por la US. A su
vez, EU tuvo una intervencin mucho ms activa y prolongada que en la 1 GM, situacin
que se prolong durante la posguerra para no cometer los mismos errores que no
permitieron la estabilizacin en 19. Justamente, el no retorno estadounidense a su
aislamiento tradicional llev rpidamente a un choque con la US, en lo que casi de
inmediato se denomin guerra fra.
LA IMPORTANCIA ECONMICA DE LA GUERRA
La preparacin alemana para la guerra estuvo pautada por la Blitzkrieg (guerra
relmpago) que econmicamente implicaba que no se le exigiera al sistema mucho
ms que en tiempos de paz. A partir de 39 no se produjo una reorientacin estructural
de la economa, sino recin desde principios de 42 con el freno del avance en R.
[ver Cuadro 4, p. 447]

69
LA ECONOMA DE LOS PASES COMBATIENTES
Durante la guerra la produccin mundial creci 15-20%, pero con grandes
diferencias entre los pases.
Ninguna nacin involucrada creci tanto como Estados Unidos, que lleg a doblar el
crecimiento de la 1 GM. Esto se debi a una desviacin de recursos hacia la industria.
Todas las ramas se beneficiaron, pero en mayor medida las vinculadas a la guerra.
Inglaterra sustent su economa en la idea de guerra total, por lo que se desviaron
recursos hacia fines militares. La intervencin estatal se profundiz: racionamientos,
control sobre la poblacin civil, distribucin de las materias primas, reorientacin de la
mano de obra. Si bien se desarroll la industria blica, se produjo una notable
reduccin en el consumo civil. La capacidad exportadora se vio perjudicada, por lo que
fue necesario negociar con EU para obtener materias primas, alimentos y armas
gratuitamente durante la guerra.
El abandono de la guerra relmpago llev a intensificar la produccin blica
alemana. En el ltimo ao de la guerra se observ el mayor crecimiento de la capacidad
de fabricacin, volcado hacia una produccin masiva, dado que el reclutamiento de la
mano de obra calificada oblig a reemplazar cantidad por calidad. De los pases
ocupados se extrajeron gran cantidad de recursos.
La Unin Sovitica se vio involucrada en la guerra cuando todava no haba
terminado su industrializacin acelerada. Ocupadas en poco tiempo las regiones de
mayor dinamismo industrial, el pas se vio sometido a un enorme esfuerzo, costeado por
la poblacin: las prdidas humanas se han calculado en 25M de personas. Mientras la
industria de armamentos creci un 150% en 1940-44, la produccin agraria y de bienes
de consumo y los salarios se redujeron a la mitad.
LA GUERRA Y EL MUNDO
El impacto producido por la guerra fue mucho mayor que el de la primera, en tanto
que el conflicto se extendi a casi todo el planeta. Hubo 2 consecuencias principales
sobre el comercio internacional:
Inversin en los trminos de intercambio, en perjuicio de las economas europeas
desarrolladas, importadoras en gran escala.
Disminucin de los ingresos invisibles de los pases europeos al trasladarse el
control de los mares a EU.
Como en la 1 GM, se aceler el desarrollo industrial en los pases importadores de
manufacturas, pero el impacto fue ms complejo ya que tambin escasearon las
maquinarias e insumos industriales. La industrializacin sustitutiva, salvo en Australia
y Canad, debi limitarse a la implementacin de desarrollo tecnolgicos sencillos, slo
factible en la actividad alimentaria, textil, etc.
LA PREPARACIN DEL FUTURO
Hacia el fin de la guerra, la futura situacin mundial era casi impredecible. Ningn
enfrentamiento haba sido tan destructivo ni haba sido precedido por una crisis como
la de los 30. Por lo tanto, era una demanda generalizada la creacin de un nuevo orden
econmico internacional. Sin embargo, no estaban claras cules deban ser sus
caractersticas.
El resultado se concret en la conferencia de Bretton Woods (44 pases) de 1944. All
se firmaron los acuerdos de creacin del FMI y del Banco Mundial. El consenso
alcanzado se basaba en el establecimiento de mecanismos que aseguraran la libre
circulacin de bienes y servicios y en la creacin de un sistema monetario a mitad de
camino entre los tipos de cambio fijos y los flexibles. Las dificultades de los primeros

70
aos de la posguerra impidieron que los acuerdos de Bretton Woods se pusieran en
prctica, pero resultaron fundamentales en la etapa de prosperidad de los 50 y 60.
[ver O. Ferrari, p. 303]
3. La expansin de la segunda posguerra (1945-73)
El perodo que se inicia en 1945 y finaliza a principios de los 70 est atravesado por
2 procesos de enorme significacin:
Un crecimiento econmico sin precedentes, con profundas repercusiones
sobre el conjunto de la sociedad.
El enfrentamiento entre Estados Unidos y la Unin Sovitica.
Ambos estn estrechamente vinculados, en tanto el conflicto E-O incluye un
componente econmico bsico: el capitalismo se enfrenta al socialismo, portador de un
mensaje revolucionario sustentado en un modo de produccin radicalmente distinto.
Esta situacin, sumada a los problemas de la economa occidental de esos aos,
determin que la expansin del capitalismo fuera acompaada por una creciente
presencia del Estado, con el fin de asegurar las condiciones mnimas de reproduccin
del sistema.
Uno de los rasgos de la economa fue la expansin de la oferta de una diversificada
gama de bienes de consumo. El triunfo de la tecnologa fue acompaado por la
necesidad de dar salida a los excedentes de produccin, para lo cual el desarrollo de las
tcnicas publicitarias condujo a la consolidacin de la sociedad de consumo.
Frente a estos logros, el mundo socialista intentaba, con algunos xitos
cuantitativamente destacados pero con fuertes desequilibrios, consolidar el desarrollo a
partir del papel casi excluyente del Estado en todos los mbitos de la economa.
El mundo perifrico particip tambin de la expansin, pero el crecimiento
demogrfico y la continuidad en muchas regiones de la dependencia de la exportacin
de materias primas y alimentos mantuvo y/o ampli la brecha respecto del mundo
desarrollado. Slo algunos pases del sudeste asitico transitaron un camino ms
exitoso.

a. La anomala en cifras
Las tasas anuales de crecimiento en 1950-73 contrastan claramente con los perodos
anterior y posterior. La tendencia involucr a todo el mundo, con importantes matices:
Al existir enormes desigualdades en el punto de partida, no se produjo un
acortamiento significativo en las distancias entre los pases desarrollados y el
resto.
El elevado crecimiento demogrfico de los pases atrasados determin que el
crecimiento del PBI fuera mucho ms moderado.
[ver Cuadro 5, p. 451]
b. El punto de partida: las prdidas de la guerra y la reconstruccin
Las prdidas materiales de la 2 GM fueron mucho mayores que los de la 1 y
adems de Europa las experimentaron frica N y Asia SE. La destruccin de viviendas
lleg al 25% en Japn y al 20% en Al, Pol y Gr. Los sistemas de transporte sufrieron una
casi total paralizacin. En la agricultura, la produccin cay en todas partes debido a la
falta de mano de obra, prdida de ganado, etc. Los daos fueron mucho mayores en
Europa C-E.

71
A diferencia de 1918, los vencedores no establecieron tratados de paz inviables.
Luego de las conferencias de Yalta y Postdam, los lderes de In, EU y la US concretaron
una divisin de Europa en esferas de influencia occidental y sovitica, punto de partida
para la conformacin de los dos bloques. Los soviticos quedaron en una posicin
inmejorable para presionar sobre sus futuros satlites: Pol, Ch, Hu, Rum y Bul.
EU era el nico pas capaz de suministrar recursos para la reconstruccin, pero no
slo haba que pagarlos sino que haba que devolverle lo prestado durante la guerra. La
limitada ayuda inicial adquiri otra dimensin con el Plan Marshall (47), que se
enmarcaba en un cambio trascendental de la poltica exterior (la doctrina Truman)
que implicaba apoyar a los pueblos libres frente a la amenaza comunista y que se
efectiviz a travs de ayuda econmica y financiera esencial para la estabilidad
poltica. Los beneficiarios, Europa O y J, pudieron reducir el dficit en la balanza
comercial e impulsar la actividad industrial; el plan fue tambin la punta de lanza para
el ingreso de las grandes empresas norteamericanas en el mercado europeo.
c. La dinmica del crecimiento occidental en los aos 50 y 60
LA OFERTA DE TRABAJO Y CAPITAL
El crecimiento econmico se vio favorecido por una oferta abundante de trabajo,
resultado de:
Crecimiento demogrfico significativo.
Ampliacin de la poblacin activa por la incorporacin masiva del trabajo
femenino.
En el perodo, las tasas brutas de inversin en RFA, F e It fueron mucho ms elevadas
que en los 50 aos anteriores y estuvieron acompaadas por un elevado crecimiento del
PBI.
EL

PROGRESO TCNICO Y LAS MODIFICACIONES EN LA ORGANIZACIN DEL TRABAJO Y DE LA


EMPRESA
Despus de la 2 GM se produjo una remodelacin del aparato productivo. Los

campos donde se concret el progreso tcnico fueron muy amplios: multiplicacin de


las materias primas, desarrollo de nuevas maquinarias y tcnicas de produccin,
avances en la extraccin de recursos naturales, en los transportes, en el tratamiento y
transmisin de la informacin.
Esta revolucin tecnolgica era un componente central en los 3 elementos
fundamentales del aparato productivo posblico:
La produccin en masa.
La automatizacin, y luego la computadora, permitieron reducir los costos de
produccin de bienes de calidad.
La industrializacin de la ciencia, que se incorpor de manera estructural a la
produccin.
El Estado cumpli un papel destacado, siendo las cuestiones militares, la carrera
espacial y el desarrollo nuclear donde se hicieron las mayores inversiones.
EL PAPEL DE LA DEMANDA
La conformacin de una sociedad de consumo de masas tuvo como uno de sus
pilares el incremento de los salarios reales, resultado a su vez de la introduccin de
innovaciones tcnicas y en la organizacin del trabajo. [ver Cuadro 6, p. 455] Un
elemento adicional en el crecimiento de la demanda fue el gasto social del Estado, que
ampli los sectores que podan participar de la demanda.

72
Junto con la demanda interior creci el comercio exterior, fundamentalmente por 2
factores:
Liberalizacin del comercio exterior, baja sustancial de los aranceles y desarrollo
de formas de cooperacin econmica.
Reduccin de los costos de transporte, resultado del progreso tcnico y del bajo
precio del petrleo.
EL SISTEMA MONETARIO
De los acuerdos de Bretton Woods surgieron las pautas para un sistema monetario
basado en paridades fijas y en el respaldo de monedas fuertes. Su funcionamiento
dependa de la situacin dominante de EU, pas acreedor del mundo occidental.
El sistema se denomin patrn de cambios oro, e inclua la libra esterlina y el
dlar como divisas de reserva, aunque slo predomin esta ltima. Se estableci un
valor fijo de U$S 35 por onza de oro. La hegemona del dlar durante los 50 y parte de
los 60 asegur una estabilidad monetaria que contribuy al crecimiento econmico.
d. El comportamiento de los principales pases industriales
Al finalizar la guerra, Estados Unidos concentraba la mayor produccin
manufacturera y las mayores inversiones en investigacin. Rpidamente la industria
blica se reconvirti hacia la produccin de bienes de consumo, alentada por la
reduccin de impuestos y el mantenimiento de un elevado gasto pblico.
Los 50 mostraron que la hegemona estadounidense no iba acompaada de la
estabilidad en el crecimiento, cada 2 3 aos se sucedan las recesiones. En 1961
retornaron los demcratas con J.F. Kennedy y su sucesor L.B. Johnson, que tuvieron
como prioridad el desarrollo econmico. Una poltica fiscal activa y la utilizacin
sistemtica del dficit fueron los instrumentos del gobierno. Hubo un crecimiento
sostenido del PBI durante los 60, sin embargo a largo plazo la inflacin no pudo ser
detenida.
El republicano Nixon aplic medidas ortodoxas de ajuste monetario y
presupuestario, suspendi la convertibilidad del dlar en oro y estableci estrictos
controles antiinflacionarios. El resultado fue recesin y desocupacin, sin que pudiera
ser controlada la inflacin.
En Inglaterra, el gobierno laborista de 1945-51 plante una economa basada en los
principios keynesianos. La consolidacin del Estado de bienestar, el pleno empleo y la
nacionalizacin de un sector significativo de la estructura industrial, financiera y de
servicios fueron sus componentes principales.
Hacia fines de los 40 las dificultades de la libra y los problemas de la economa
internacional obligaron a una devaluacin del 30% y hundieron a los laboristas. Estos y
los conservadores se alternaron en el poder por los siguientes 30 aos, sin producir
modificaciones importantes en la estructura productiva. La inestabilidad y el
crecimiento mediocre, entre otros factores, hicieron que la sociedad atribuyera al
Estado toda la responsabilidad, abriendo el camino al retorno de un liberalismo
intransigente, con M. Thatcher (1979-90) a la cabeza.
Francia es el ejemplo ms concreto de desarrollo de una economa mixta,
relacionada con los planes elaborados durante la resistencia, con mayora de
comunistas y socialistas. C. de Gaulle comparta la idea de atribuir al Estado un papel
mucho ms activo. El proceso de nacionalizacin de la posguerra fue muy amplio. El
pilar bsico de la economa fue la planificacin estatal, que apuntaba a guiar la
produccin ms que a controlarla, basndose en los sectores de la industria pesada
considerados prioritarios.

73
El sector agrario complet su reconversin, disminuyendo la poblacin activa y
aumentando la produccin. La industria se renov totalmente y aument su
competitividad.
El llamado milagro alemn se produjo en los aos siguientes a la divisin del pas,
con un crecimiento promedio del PBI del 14% anual. El elemento clave en este proceso
fue la decisin estadounidense de asegurar su reconstruccin en el escenario de la GF.
La tradicional capacidad de Alemania en la industria pesada le permiti reingresar en
condiciones favorables al contexto de un mercado internacional impulsado por las
tendencias liberalizadoras.
La Unin Demcrata Cristiana gobern hasta 66, introduciendo la economa social
de mercado, lnea rectora liberal acompaada de la cogestin obrero-empresarial,
modestos gastos sociales, etc. La llegada de los socialdemcratas no modific esta
situacin y agreg por ejemplo la financiacin deficitaria del presupuesto. As, la RFA
se alej de su punto de partida liberal y avanz hacia una economa mixta. El ritmo de
crecimiento a menor velocidad desde 53 no le impidi seguir ejerciendo el liderazgo en
Europa O.
JAPN
El crecimiento econmico de Japn es fcil de comprobar pero mucho ms difcil de
explicar. En el perodo 1950-73 creci en promedio 9.2% anual frente al 6% de RFA, el
de mejor comportamiento entre los occidentales.
Desde antes de la guerra, J era una potencia asitica, registrando la tasa ms alta de
crecimiento de PBI del mundo en 1913-38. Hay consenso sobre que la era Meiji (18681912) fue el perodo en que se sentaron las bases del crecimiento. Fue el momento de
retorno de la autoridad del emperador, abolicin de los clanes feudales, de los gremios
y monopolios estatales, de la creacin de un sistema fiscal eficiente y de la
implementacin de una reforma agraria que favoreci a los grandes propietarios. El
papel del Estado fue fundamental, compensando la ausencia de una clase empresarial
importante que impulsara el capitalismo.
La 2 GM fue para J un desastre militar y econmico: perdi sus colonias y sus
inversiones en Manchuria y China. La actitud de los vencedores fue variable, segn los
cambios en la poltica internacional. La postura inicial de abandonar a J a su suerte se
modific por el inicio de la GF y del triunfo de la revolucin en China. La
reconstruccin y el apuntalamiento del pas pasaron a considerarse fundamentales
como bastin contra el socialismo. La guerra de Corea (1950-53) fue definitoria: la
demanda del ejrcito estadounidense potenci la recuperacin del pas colocndolo en
el rumbo del crecimiento acelerado.
[Leer p. 461]
e. Las economas de Europa del este
La guerra afect de modo dramtico la economa de Europa C-E. El control poltico
que la US se asegur en la regin determin que se adoptara el modelo estalinista de
desarrollo, a partir de una estatizacin progresiva de los medios de produccin. En un
primer momento la gestin estatal cont con un apoyo destacado de la poblacin.
El objetivo esencial de la poltica econmica fue la industrializacin autrquica,
basada en la nacionalizacin generalizada, casi completa hacia 49 y ampliada hacia la
banca y el comercio. En la agricultura, en cambio, se reconoci que la nacionalizacin
generalizada era impracticable, dado el fuerte apego de los campesinos a la tierra. El
resultado de la redistribucin fue una fragmentacin extrema de la propiedad. El paso
siguiente fue agruparlas en cooperativas. En Polonia subsisti la propiedad privada.
El otro elemento caracterstico fue la planificacin centralizada, orientada a obtener
altas tasas de crecimiento. Habra habido un crecimiento promedio del PBI del 7%

74
anual, superior a los pases occidentales. La orientacin ideolgica determin que la
industria tuviera prioridad sobre la agricultura, en particular la industria pesada. Al
igual que en la US, hubo un crecimiento extensivo que buscaba el aumento de la
produccin a partir del incremento de los factores de trabajo y del capital. La
contrapartida fue el atraso del consumo y las limitaciones de la oferta de bienes y
servicios. La planificacin tampoco liber a las economas socialistas de las
fluctuaciones econmicas.
Durante los 60 se tom conciencia de la necesidad de modificar el sistema. Sin
embargo, no hubo continuidad ni conviccin en estos intentos:
Introduccin de incentivos propios de las economas de mercado.
Estmulo a la autofinanciacin de las empresas.
Ampliacin de la presencia privada en algunas actividades.
Atenuacin del monopolio sobre el comercio exterior.
A partir de esta dcada se produjo un freno en el crecimiento, mostrando las
limitaciones del modelo basado en la planificacin centralizada y en la propiedad
estatal de los medios de produccin. Su incapacidad para adaptarse a los cambios
tecnolgicos del occidente fue una de las causas del colapso econmico que abati a la
Europa E.
f. La expansin econmica en el resto del mundo
Los pases perifricos en general compartan una situacin de pobreza generalizada
y enormes dificultades para producir un despegue econmico sostenido. El diagnstico
que se formul para superarlo y las medidas tomadas, salvo excepciones, coincidan en
que la produccin primaria era insuficiente para sostener el crecimiento de un pas, en
tanto sus precios se depreciaban internacionalmente respecto de los productos
manufacturados. La solucin consista en fomentar una industrializacin sustitutiva de
importaciones destinada a abastecer los mercados internos y con una fuerte proteccin
estatal.
Inicialmente, estas polticas dieron resultados positivos. Pero cuando se intent
pasar de la sustitucin de bienes de consumo a la de bienes de capital, se hizo ms
visible el atraso tecnolgico, por lo que la proteccin de actividades poco competitivas
llev a un incremento arancelario. La consecuencia fue el aumento de la inflacin, que
desequilibr la balanza de pagos y forz la devaluacin.
Un pequeo grupo de pases del sudeste asitico encar desde los 50 un
crecimiento sustentado en la exportacin de manufacturas. Se expandieron los sectores
intensivos en trabajo (textil, electrnica, etc.) aprovechando la disponibilidad de mano
de obra barata y abundante. El Estado aport subsidios a la exportacin y facilit la
apertura al capital extranjero. Los resultados fueron excelentes en Corea del Sur,
Taiwn, Hong Kong y Singapur, el ncleo de los pases de crecimiento acelerado.
Una situacin particular es la de los Estados involucrados en la descolonizacin del
s. XX. La independencia poltica de muchos pases asiticos y africanos no fue una
solucin para sus problemas econmicos: la miseria, agravada por el crecimiento
demogrfico, result un decisivo condicionante para la estabilizacin de los gobiernos,
afectados tambin por la continuidad de la dependencia de las potencias coloniales.
Predominaron las dictaduras de las oligarquas o gobiernos revolucionarios de
inspiracin marxista o de alguna variante nacionalista del socialismo.
Los intentos de estos gobiernos de impulsar el desarrollo de la agricultura, la
revolucin verde, y de procesos de industrializacin sustitutivos no dieron resultados
significativos. Hacia los 70 los pases descolonizados se podan clasificar
econmicamente en:

75

Pases productores de petrleo.


Estados con un nivel de desarrollo intermedio, basado en la exportacin de
materias primas o en una estructura industrial ms o menos estable, aunque
siempre poco competitiva.
Pases verdaderamente atrasados, agobiados por la carencia de recursos y
aplastados por un mercado interno casi inexistente.

g. La crisis de los aos 70 y la inestables recuperacin de los 80


El crecimiento mundial se detuvo en la dcada de 1970 y desde 74 se produjo una
cada del PBI en la mayora de los pases industrializados. Esta nueva realidad se ha
vinculado casi exclusivamente con la crisis del petrleo. Sin embargo, las principales
economas ya estaban experimentando problemas que tambin explican la transicin de
una fase de expansin sostenida a una de estancamiento.
Hacia fines de los 60 la inflacin, acompaante de todo el perodo de expansin,
empez a tomar un ritmo preocupante y dio lugar a una oleada de aumentos salariales.
Por otra parte, el dficit en la balanza comercial de EU puso en primer plano la
sobrevaluacin del dlar, situacin que termin conduciendo a Nixon a suspender la
convertibilidad de la moneda en 71, con la consiguiente crisis en el sistema monetario
internacional.
Frente a esta situacin, la mayora de los gobiernos recalentaron sus economas,
conduciendo a incrementar la inflacin. En ese escenario se produjo el aumento de
precios de las materias primas y la rpida subida del petrleo. Los pases rabes de la
OPEP cuadriplicaron el precio del barril entre noviembre 73 y marzo 74, alegando
motivos polticos debido al apoyo occidental a Israel en la guerra de Yom Kippur. Los
efectos del aumento del petrleo sobre la economa mundial fueron devastadores. Por
una parte, se transform en un factor inflacionario adicional y, por otra, tuvo efectos
depresivos sobre la produccin de los pases industrializados.
Durante los 70 las tasas promedio de crecimiento fueron de menos de la mitad
respecto a los aos anteriores, afectadas adems por la segunda crisis del petrleo en
79 provocada por el conflicto entre Irn e Irak. Adems, apareci una nueva
consecuencia de la crisis: la desocupacin; llegndose a la indita estanflacin:
combinacin de estancamiento con inflacin. Los aos 80 fueron un perodo de larga
pero dificultosa recuperacin.
Uno de los rasgos de la poca fue el cuestionamiento al Estado de bienestar,
insistindose en el enorme nivel del gasto pblico dedicado a las prestaciones sociales,
agravado por el desempleo. La escuela monetarista, encabezada por M. Friedman
(UChicago), fue cada vez ms tenida en cuenta a partir de sus recomendaciones de
control de la poltica monetaria y de mantenimiento de un rgido equilibrio
presupuestario.
Relacionado con ste, otro aspecto significativo de la poca es la consolidacin en EU
e In de polticas centradas en la reduccin del gasto pblico y en el control de la oferta
monetaria, con el objetivo de mantener el equilibrio presupuestario. R. Reagan y M.
Thatcher marcaron el rumbo, convencidos tambin de la necesidad de recudir el
tamao del sector pblico.
La coyuntura de los 70 y 80 marca el agotamiento del modelo de desarrollo basado
en el fordismo, la energa barata, el pleno empleo garantizado por el Estado y su activo
control de la demanda agregada. Simultneamente fueron apareciendo elementos
inditos, constituyentes de un nuevo paradigma tecnoeconmico basado en el
desarrollo de nuevos sectores (biotecnologa, tecnologas de la informacin), de
energas alternativas, en la transformacin de las prcticas productivas, etc.

76
Estas dcadas fueron tambin las del hundimiento del modelo econmico de la US y
de Europa E. La crisis del petrleo no los afect de manera directa pero s la insercin
creciente en un comercio internacional declinante. Tambin hubo conciencia en los
gobiernos de la necesidad de adecuarse al nuevo paradigma, para lo que necesitaban
importar maquinaria y otros bienes de capital. Surgi as el problema de la deuda
externa.
Mientras tanto los problemas de la economa sovitica se fueron agravando, signo
claro de que no haban funcionado las reformas implementadas, creando as las
condiciones para realizar profundas reformas que se materializaron bajo la gestin de
M. Gorbachov. Se trataba de modificar el sistema de planificacin centralizada sin
aceptar al mercado como nuevo elemento dominante. La contradiccin inherente a este
proyecto, sumada a los errores en su implementacin y a la oposicin, hizo inevitable su
fracaso.
h. Los aos 70 y 80 en el resto del mundo. El problema de la deuda externa
La crisis de los 70 tuvo un impacto diferencial sobre los pases perifricos. Los
pases petroleros se vieron altamente beneficiados. Para AL la coyuntura estuvo
marcada por el agotamiento del modelo sustitutivo, por el crucial problema de la deuda
externa y por la creciente injerencia del FMI y del BM y sus programas de ajuste
estructural. La situacin ms dramtica fue la de los pases africanos. La
industrializacin iniciada en algunos pases y las posibilidades de exportar los recursos
mineros no condujeron a resultados positivos.
El problema de la deuda externa fue determinante en estas dcadas para los pases
atrasados. La inestabilidad monetaria y financiera, los tipos de cambio flexibles y la
inflacin internacional tuvieron una incidencia significativa en su surgimiento. El
aumento del petrleo produjo un cambio en el flujo financiero internacional, siendo
necesario volcar los petrodlares depositados en los bancos occidentales hacia
inversiones rentables. La liquidez internacional y el apoyo de los gobiernos llevaron a
las instituciones financieras a ofrecer prstamos en condiciones altamente favorables.
Las bajas tasas de inters y las facilidades de devolucin llevaron a los pases de
Europa E, AL y frica al endeudamiento.
La coyuntura cambi en los 80, con la cada de los precios de los productos
primarios, la poltica estadounidense de aumentar las tasas de inters para contener la
inflacin, y la revaluacin del dlar. Ya que el endeudamiento se haba llevado a cabo
con tasas de inters variables, los pases deudores se encontraron de repente con que
los servicios de la deuda eran ms altos y que deban abonarse en moneda dura.
Polonia fue el primer pas que suspendi sus pagos a fines de 80, pero la situacin se
volvi dramtica cuando hizo el mismo anuncio el gobierno de Mxico en agosto de 82.
Se abri as una nueva coyuntura para los pases atrasados, determinada por la
negociacin poltica del pago de una deuda externa que haba alcanzado niveles
astronmicos y de imposible cumplimiento para los pases que la haban contrado,
llegando en algunos casos al 40% del PBI del pas.

77
Cap. 9

UN

SIGLO DE GUERRAS Y REVOLUCIONES

C. Buchrucker, S. Dawbarn, J. Saborido y C. Ferraris


1. La Primera Guerra Mundial (1914-18)
No era la primera vez que las GP se encontraban al borde de un conflicto por una
cuestin balcnica. Sin embargo, ante el deterioro del sistema de equilibrio, se haba
ido consolidando en algunos gobiernos la influencia del sector militar sobre el poltico.
Las elites de pases como Al, Au-Hu y R soaron con una guerra que pareca inevitable
y corta. Pero la guerra no era un resultado inexorable, como ya se haba demostrado.
Haca falta una ocasin, pero sobre todo la determinacin de los gobiernos de aceptar
el recurso de la fuerza como la nica opcin.
a. Iniciativas y responsabilidades
Entre el 28 de junio (asesinato del archiduque por parte de una organizacin serbiobosnia) y el 28 de julio (declaracin de guerra de Au-Hu a Serbia), se despleg el
complejo proceso de poltica exterior que culmin en el enfrentamiento generalizado.
Las decisiones adoptadas en esos das fueron el fruto de una combinacin de antiguas
tensiones, miedos acumulados y consideraciones inmediatas que surgieron en la
urgencia de la crisis. Por ello puede admitirse una responsabilidad compartida.
Aunque sin pruebas de la participacin del gobierno serbio en el atentado de
Sarajevo, Au-Hu entrevi la posibilidad de castigar a Serbia y restaurar su prestigio de
GP. Con la conviccin de que era totalmente necesario hacer algo y contando con el
cheque en blanco alemn, no quedaron dudas: el ultimtum se redact de forma tal
que Belgrado no pudiera rechazarlo.
Al mismo tiempo, y pese a buscar una salida diplomtica, el reino de Serbia se haba
asegurado el respaldo ruso. As, se arriesgaba a poner en riesgo el frgil equilibrio
bipolar europeo, ya que en el pedido de proteccin a San Petesburgo daban por sentado
que R no dara otra oportunidad a Au-Hu de expandirse en los Balcanes como en 1908.
Serbia pretenda dirigir el nacionalismo sudeslavo, cumpliendo el mismo papel que el
Piamonte.
Rusia fue culpable de no participar en una conferencia internacional y de ser la
primera potencia en movilizar la totalidad de su ejrcito, equivalente a una declaracin
de guerra. La mayora de los dirigentes rusos consider la guerra como vlvula de
escape a la elevadsima tensin social en las ciudades.
En Alemania la elite dirigente tambin tena la conviccin del inevitable choque
entre las 2 potencias (no quedaba ms remedio que desencadenar una guerra
preventiva). Berln consider vital para su propia seguridad el fortalecimiento de AuHu, que de inmediato deba atacar a Se. A esto se sumaba el deseo de superar las
limitaciones geoestratgicas de la pesadilla del cerco franco-ruso, al que su propia
poltica miope haba llevado. Estos miedos estratgicos se plasmaron en el Plan
Schlieffen, de ataque rpido y sucesivo a F y R. La otra razn para ir a la guerra fue el
temor a los socialistas y a las demandas de mayor democracia.
El segundo cheque en blanco, el respaldo francs a R, ha dado lugar a toda una
discusin sobre la responsabilidad de F en el conflicto. Finalmente, el temor a una
prdida efectiva de su posicin mundial frente al desafo de una hegemona alemana
continental y naval, defini la participacin britnica.
Todos efectuaron clculos errneos sobre la actitud que tomaran los dems. En el
caso de las grandes monarquas de Europa C-E fue evidente la falta de moderacin y la
confianza desmedida en sus aliados militares. La parte del PBI destinada en los gastos
de defensa hacia 1914 ha puesto en duda el papel predominante de la carrera

78
armamentista en el estallido del conflicto armado,
aumentaron la desconfianza y los miedos mutuos.

aunque

indiscutiblemente

b. La guerra y sus etapas


Segn el plan Schlieffen, Al se apresur a atacar a F en una maniobra envolvente
que estuvo a punto de triunfar. Dos graves errores de clculo hicieron fracasar el plan:
la neutralidad britnica frente al ataque a B y la demora del ejrcito ruso en atacar el
frente oriental. El repentino ataque ruso oblig a movilizar parte de las fuerzas
alemanas, estabilizndose el frente contra los franceses, que ya contaban con el
decisivo apoyo ingls. Desde XI/14 y durante la mayor parte de la guerra la lucha se
decidi en trincheras que sepultaron a millares de soldados.
En el E, la campaa contra Se termin en un desastre para Au-Hu, que tambin fue
vencida por los rusos. Slo la ayuda alemana pudo detener a stos, aunque el continuo
drenaje de tropas desde el O tampoco pudo abatir al ejrcito zarista. Incapaces de
equiparar la capacidad blica de sus enemigos, los rusos competan con su principal
ventaja: la superioridad de sus efectivos humanos. La retirada de 1915 utilizando el
mtodo de tierra quemada y abandono de refugiados civiles sera fatal para la
monarqua. Luego de una espectacular ofensiva alemana en V/16, R se hundi en sus
tensiones internas, intensificadas por la guerra total.
La Entente, pese a la desercin rusa en XI/17, haba logrado atraer a su bando a J,
It, EU, Rum, China y otros Estados menores.
En el O, la ofensiva alemana en Verdn (420m de muertos) y la anglo-francesa en el
Somme (1.2M de muertos) demostraron la ineficiencia de los golpes frontales, por lo
que las potencias decidieron atacar los flancos de sus enemigos. De esta forma, el
ataque anglo-francs en los Dardanelos y el alemn contra It tambin terminaron en
fracasos. Al se concentr entonces en los mtodos indirectos, profundizando la guerra
submarina irrestricta, lo que equivala a declarar la guerra a EU, principal proveedor de
los aliados. Menospreciando su capacidad blica, Al desoy las amenazas de EU, que le
declar la guerra en IV/17. La retirada rusa del mes anterior haba permitido liberar al
ejrcito alemn del frente oriental, por lo que reforzaron los ataques en el occidental en
IX/18. Sin embargo, el contraataque aliado en la segunda batalla del Marne empuj a
los alemanes al repliegue general.
Diversos factores barrieron las ltimas esperanzas de las potencias centrales: la
imposibilidad de retirar todas las tropas del O, el refuerzo estadounidense, la rendicin
turca, el deseo austraco de terminar la guerra, la rendicin blgara.
El 28/IX el alto mando alemn reconoca la gravedad de la situacin y reclamaba un
armisticio. Pero las condiciones del presidente W. Wilson, deseoso de destruir el
militarismo prusiano, tambin exigan la deposicin de los Hohenzollern. En medio de
la revolucin desatada a principios de noviembre, con sus ejrcitos en campo enemigo,
sin sufrir una invasin y con su industria intacta, Al fue incapaz de reconocer
reflexivamente su derrota en el frente. Estas condiciones tendran graves condiciones.
c. Repercusiones polticas internas
En todos los pases el entusiasmo patritico al iniciarse la guerra haba disipado los
conflictos polticos internos y hasta los intertnicos. Pero una vez disipada la ilusin de
una guerra corta, los gobiernos hicieron todo lo posible para hacer frente a las
crecientes disidencias internas como a la guerra total.
El impacto de la guerra tambin agrav las tensiones entre el poder poltico, el
mando militar y la sociedad civil. La evolucin de cada pas no dependi slo de las
armas; tambin de los condicionamientos polticos, econmico-sociales y culturales
previos al conflicto.

79
Ninguna de las grandes monarquas de Europa C-E logr sobrevivir. En Au-Hu se
exacerb la tensin entre el rgimen autoritario y los reclamos autonomistas eslavos.
La tarda aceptacin a sus demandas de libertad en el seno imperial ya no fue posible:
los pueblos postergados haban tomado el camino de la emancipacin total.
Por su parte, el anacrnico rgimen imperial alemn termin cediendo durante el
conflicto a la autoridad de los mandos militares. El creciente descontento interno
terminara con las ltimas esperanzas de la monarqua.
EL GENOCIDIO ARMENIO
La 1 GM signific una indita industrializacin de la matanza en los frentes de
combate. Tambin el inicio de crmenes masivos y sistemticos de un gobierno contra
civiles indefensos. Las incompatibilidades entre el nacionalismo turco y la identidad
armenia haban ido creciendo desde fines desde el s. XIX y ya en 1909 las autoridades
haban tolerado el asesinato de 30m armenios.
En el invierno de 1914-15 el gobierno turco decidi poner en marcha un gigantesco
operativo de limpieza tnica, considerando a todos los armenios potenciales
traidores. Una organizacin paramilitar realiz deportaciones en masa, internaciones
en campos de concentracin y ejecuciones que dejaron en 1915-16 entre 1 y 1.5M de
muertos, sobre un total menor a 2M de armenios.
d. Las causas del triunfo aliado
Factores de distinta naturaleza aseguraron el triunfo de la Entente:
Las fuerzas movilizadas (40.7M) superaron ampliamente a los 25M de los
imperios centrales.
La participacin estadounidense, japonesa e italiana le asegur un poder naval
3.5 veces mayor.
A fines de 18 tambin era superior en tanques, aviones y tonelaje de los
barcos de guerra.
Los alemanes contaron con los lanzallamas y los gases venenosos, inventos
letales.
Las armas que demostraron su efectividad fueron la ametralladora
estadounidense y el can de 75mm francs, adoptados por los dos bandos.
Desde el punto de vista estratgico, la Entente adems de utilizar el ataque frontal
continental, logr privar a sus enemigos de los suministros de ultramar gracias a la
primaca naval. Esto tambin le permiti a In contar con las tropas coloniales.
La estrategia continental tambin consisti en buscar la desintegracin interna y la
desmoralizacin del Estado enemigo. Con este fin el ataque se dirigi sobre todo a los
socios ms dbiles de cada coalicin. Los alemanes fomentaron la rebelin y apoyaron
las reivindicaciones nacionales de finlandeses, ucranianos, polacos y georgianos contra
R; de irlandeses contra In; y de flamencos contra B. Por su parte, la Entente incit a la
organizacin de los nacionalismos polaco, checo y sudeslavo contra Au-Hu; y la
disconformidad armenia y rabe contra el Imperio Turco.
Todos estos factores fueron importantes en la victoria aliada, aunque hasta 17 los
resultados militares mostraron un cierto equilibrio. A partir de esa fecha, cualquier
intento central choc contra la supremaca material aliada. Si bien el peso militar de EU
no fue visible hasta 18, ya se haba verificado la importancia de su enorme estructura
productiva puesta al servicio de los aliados.
La guerra sangrienta termin con las 3 grandes monarquas europeas, las mismas
que haban visto en la guerra un remedio contra los problemas internos y un medio
para fortalecer su posicin a nivel mundial.

80
2. La Revolucin rusa
Las dimensiones del desafo planteado por la revolucin de 1917 fueron un
componente esencial de la dinmica poltica del siglo hasta el derrumbamiento de la
Europa del este en el proceso de 1989-91. Con independencia de lo ocurrido dentro de
la URSS, su propuesta obtuvo la adhesin de millones de personas en todo el mundo a lo
largo de varias generaciones, y otros millones se manifestaron, actuaron en incluso
desencadenaron confrontaciones sangrientas para evitar que el modelo sovitico se
expandiera por el mundo.
a. El impacto de la guerra
La participacin rusa en la guerra fue un factor fundamental en el estallido de la
Revolucin de 1917. El atraso del pas en su desarrollo econmico y en el equipamiento
militar lo situaba en inferioridad respecto de los principales combatientes. Adems, la
adhesin de la sociedad al Estado era limitada, sobre todo despus de la revolucin de
1905.
No obstante ello, previo a la guerra la evolucin poltica de R presentaba graves
dificultades: fracaso del sistema constitucional de 1905, agotamiento de la poltica
reformista, incremento de la tensin social, etc.
Si bien el ejrcito vena mejorando su preparacin, el enfrentamiento con el
poderoso ejrcito alemn y la prolongacin de la guerra demostraron las graves
deficiencias estructurales del imperio. Las consecuencias polticas se manifestaron de
inmediato, sobre todo en la desacralizacin de la figura del zar. Al mismo tiempo, las
clases trabajadoras urbanas manifestaban su descontento por medio de huelgas y
movilizaciones.
En ese escenario, la situacin de los partidos de izquierda era muy confusa. La
represin posterior a 1905 haba golpeado muy duro a bolcheviques y mencheviques,
que ahondaron sus diferencias hasta separarse definitivamente del tronco
socialdemcrata en 1911. Tambin afect a los socialistas revolucionarios, herederos
del pensamiento populista con un fuerte arraigo entre los campesinos.
Hacia fines de 16 el descontento por la marcha de la guerra y por el
comportamiento del zar (Rasputn, manejo personal de las tropas, etc.) era tan
generalizado que comenz a plantearse seriamente la posibilidad de derrocarlo.
b. La revolucin de febrero y la corta marcha hacia octubre
La hostilidad de los trabajadores urbanos hacia el rgimen produjo su cada en el
momento en que a las manifestaciones obreras se sum la negativa de los soldados a
reprimirlas. Fueron los trabajadores y los soldados, sin un encuadramiento definido en
las organizaciones polticas existentes, los protagonistas de la revolucin del 23 al 27
de febrero.
Se instaur entonces en Petrogrado una situacin de doble poder:
Se estableci un gobierno provisional encabezado por el prncipe A. Lvov y
compuesto por liberales y el socialista A. Kerenski.
Se estableci el soviet de obreros, campesinos y soldados, que contaba con el
apoyo de los protagonistas de la revolucin.
En ese escenario se verific un acentuado proceso de politizacin, incentivado por
una guerra cada vez ms rechazada por la sociedad. Los reclamos obreros y
campesinos pasaron rpidamente del mbito econmico al poltico.
Los partidos liberales pretendan continuar la guerra para obtener anexiones
territoriales. Los mencheviques, continuarla y al mismo tiempo buscar la paz. La
situacin se modific cuando en abril lleg Lenin del exilio suizo, ayudado por los
alemanes a cruzar el frente. Aun con la oposicin inicial de los dirigentes bolcheviques,

81
su postura fue tomar el poder para iniciar la transicin hacia el socialismo. Respecto de
la guerra su posicin fue una paz sin anexiones ni indemnizaciones.
Mientras tanto, el resto de las organizaciones polticas se vean incapaces de
resolver el problema de la guerra. El gobierno provisional continu la guerra pero no
pudo promover la realizacin de un acuerdo de paz. En relacin a la poltica interior,
posterg innecesariamente la convocatoria a una asamblea constituyente y no tom
medidas sobre la cuestin agraria, temeroso de que cualquier poltica de reparto
produjera deserciones masivas en un ejrcito mayoritariamente campesino.
El clima era favorable a las posturas radicalizadas bolcheviques. Sin embargo, un
intento prematuro de toma del poder en julio termin con la proscripcin del partido.
Slo la tremenda debilidad del gobierno, conducido ahora por Kerenski, evit que el
partido desapareciera de la escena poltica. En ese contexto, y agravado por la crisis
econmica creciente, Lenin desde Finlandia comenz a preparar la insurreccin.
Contaba para ello con la influencia de L. Trotsky, de reciente incorporacin al partido y
que ejerca el control sobre el Soviet de Petrogrado.
Superada la oposicin por la capacidad de Lenin para presionar a sus compaeros,
la milicia bolchevique (la Guardia Roja) se hizo fcilmente con el poder en 24-25 de
octubre, en una operacin minuciosa en la que participaron pocos miles de militantes
aprovechando que Kerenski haba salido de la ciudad. La toma del Palacio de Invierno
simboliz el triunfo de los bolcheviques. Reunido el mismo 25 el II Congreso Nacional
de los Soviets, Lenin anunci el triunfo ante la oposicin de mencheviques y socialistas
revolucionarios, que se retiraron.
c. Brest-Litovsk, guerra civil y comunismo de guerra
El primer Consejo de Comisarios del Pueblo (Sovnarkom), liderado por Lenin, slo
cont con el apoyo de los socialistas revolucionarios de izquierda. Las medidas iniciales
apuntaban a satisfacer las demandas de las masas:
Reparto de tierras, sancionando oficialmente lo que los campesinos estaban
haciendo de hecho.
Establecimiento del control obrero de la produccin.
Inicio de las negociaciones de paz unilaterales con Alemania.
A pesar del derrocamiento del gobierno provisional, la situacin permaneca abierta
ya que con anterioridad se haba convocado a la asamblea constituyente. Las elecciones
dieron el triunfo a los socialistas revolucionarios con ms del 40%, frente al 24% de los
bolcheviques. Por ello slo permitieron un da de deliberaciones, mostrando su voluntad
de no compartir el poder con nadie.
Los primeros meses mostraron las dificultades a las que se enfrentaran. En el
campo, el reparto de tierras del que participaron los soldados que abandonaron en
masa el frente, produjo una catstrofe econmica al no permitir el fraccionamiento la
generacin de excedentes. Los campesinos tampoco estaban interesados en producirlos
ya que eran pagados con rublos sin valor. La industria, socializada por los obreros de
los soviets locales, se desintegr.
En el campo poltico, la ausencia de un control efectivo sobre grandes reas del pas
llev a la prohibicin de los partidos, la creacin de una polica poltica y del Ejrcito
Rojo. Inmediatamente despus del triunfo bolchevique comenz el peligro
contrarrevolucionario a partir de los ejrcitos blancos organizados por generales
zaristas. Tambin estallaron los reclamos nacionalistas. Hacia 1897 slo 44% de la
poblacin hablaba ruso, el resto se divida en 85 grupos lingsticos diferentes.
Sin embargo, el principal problema fue terminar con la guerra, mientras se esperaba
el estallido de la revolucin en Occidente, circunstancia considerada fundamental por
Lenin. Las negociaciones con Al terminaron el III/18 con el tratado de Brest-Litovsk.

82
Las condiciones eran tan duras (entrega de la regin bltica, de Finlandia, de Ucrania y
de zonas de Transcaucasia) que Lenin tuvo que apelar a toda su autoridad para que
fuera ratificado por la cpula del partido.
Las repercusiones fueron enormes: se implant el comunismo de guerra, control
de la vida econmica por parte del Estado que inclua requisas sobre la produccin
campesina, la estatizacin de la industria y el terror rojo (represin de toda disensin
y afianzamiento del rgimen de partido nico).
Los antes aliados a R se mostraron dispuestos a intervenir: los japoneses en
Vladivostock y britnicos y franceses en Odessa, aunque por poco tiempo. En esas
condiciones se despleg con toda su fuerza la guerra civil de 1918-21. Diferentes
ejrcitos (con base en Liberia, Ucrania, Crimea, Estonia) amenazaron por ms de dos
aos al poder bolchevique. La oposicin en el campo contra los bolcheviques a
consecuencia de las brutales expropiaciones de excedentes, no fue aprovechada por los
blancos, que actuaron de forma descoordinada, se enajenaron a los pueblos no rusos
con un nacionalismo exacerbado y llegaron a devolver la tierra a sus antiguos
propietarios. Tambin participaron del conflicto los socialistas revolucionarios, los
verdes (grupos campesinos sin jefes ni ideologa), organizaciones nacionalistas y
hasta los anarquistas ucranianos de N. Makhno.
De manera progresiva el Ejrcito Rojo fue dominando la situacin. Tras el fracaso de
la invasin a Polonia (20) los bolcheviques se dedicaron a consolidar el triunfo dentro
de R. Hay relativo acuerdo sobre las razones del triunfo:
Situacin inicial favorable, al contar con ms territorio y poblacin bajo control.
Apoyo significativo de la clase obrera urbana.
Los bolcheviques representaban para los campesinos el mal menor respecto del
crucial tema de la tierra.
Las nacionalidades perifricas, afectadas por la revolucin y la guerra civil,
sufrieron modificaciones polticas y econmicas totales. Los conflictos en esos
escenarios (Bielorrusia, Ucrania, Transcaucasia, Finlandia, los pases blticos, Asia C)
estuvieron caracterizados por la superposicin de cuestiones nacionalistas y sociales.
La guerra nacional, la lucha de clases y entre ciudad y campo estuvieron presentes
en distintas proporciones en cada regin. Trabajadores ucranianos, letones o armenios
estuvieron dispuestos a apoyar a los soviets locales en contra de las elites nacionalistas
locales.
El impacto combinado de la guerra civil y del comunismo de guerra produjo el
derrumbamiento econmico y social. Desaparecidas las clases dirigente, la dictadura
del proletariado se convirti en la dictadura del Partido Bolchevique. La conviccin
de que la razn histrica los avalaba torn natural la prohibicin total de toda
oposicin y a privar de poder efectivo a los soviets.
Adems de los adversarios polticos de siempre, diferentes sectores obreros
comenzaron a manifestarse de forma cada vez mayor. La llamada Oposicin Obrera
denunci la burocratizacin del partido y reclam el retorno del principio electivo de
los cargos de responsabilidad; otro grupo reclamaba el centralismo democrtico. El
teln de fondo era la terrible situacin de privacin de las ciudades. La situacin se
agrav cuando el descontento se traslad hasta la base naval de Kronstadt, donde los
marineros haban cumplido una notable tarea de agitacin a favor de los bolcheviques.
La insurreccin (II/21), en apoyo a una huelga en Petrogrado, se concret en una
comuna revolucionaria que fue reprimida brutalmente por el ejrcito.
Al mismo tiempo, las expectativas de Lenin de la revolucin en Occidente se
diluyeron. La creacin en III/19 de la III Internacional (Komintern), destinada en

83
principio a impulsar el modelo bolchevique, se convirti, tras los fracasos
revolucionarios en Hu y Al, en el mbito de actividad del comunismo a nivel mundial.
d. La Nueva Poltica Econmica y la construccin de la Unin Sovitica
Hacia fines de 20 los bolcheviques se plantearon la consolidacin de su poder en el
mbito ruso y el manejo de la situacin de desintegracin del antiguo imperio.
En III/21 Lenin anunci los lineamientos de la llamada NEP. Bsicamente, se trataba
de pasar de una economa de mandato a otra regulada por el mercado, destinada a
estimular la actividad agrcola. Los mbitos principales de la economa (transporte,
bancos y comercio exterior) quedaron en manos del Estado. Con la muerte de Lenin en
24 apareci con toda su fuerza la disputa por el rumbo econmico a seguir.
Si bien persista el marco autoritario de la dictadura de partido nico, el perodo de
la NEP se caracteriz por un pluralismo contrastante con el pasado inmediato y con el
estalinismo. Subsista la propiedad privada de los medio de produccin y el Estado
tampoco controlaba todas las reas de la vida social.
En cuanto a las situaciones nacionales, se produjeron situaciones variadas. En
principio, se constituyeron como Estados independientes Polonia, Lituania, Letonia,
Estonia y Finlandia, favorecidos por Brest-Livosk. En los casos de Azerbaijn, Ucrania,
Bielorrusia, Bujara, Kiva y Armenia, Lenin disfraz de tratados bilaterales la
dependencia respecto de R. En Georgia, donde gobernaban los mencheviques, la
sovietizacin se hizo por la fuerza, impulsada justamente por el georgiano Stalin y
concretada por una invasin en 21.
Se crearon as las condiciones globales para que, una vez agotada la posibilidad de
exportar la revolucin, se procediera destinar todas las fuerzas a constituir el Estado
de los soviets, la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas.
e. La lucha por el poder y el triunfo de Stalin
Hacia 1922 el nico mbito de la vida poltica era el PC y fue all donde se
resolvieron las disputas por la consolidacin de la URSS y por la sucesin de Lenin.
La estabilizacin de la situacin internacional oblig a un replanteamiento del
objetivo de la revolucin mundial. El repliegue se manifest en el abandono de la
propaganda en Occ. y en la bsqueda de relaciones comerciales ms slidas. En el
marco de la NEP, se estableci una polmica de enorme repercusin entre la
revolucin permanente (Trotsky) y el socialismo en un solo pas (Stalin).
En principio, los candidatos a la sucesin fueron Zinoviev y Trotsky, pero ambos
tenan pasados comprometedores. Lenin era el principal impulsor del segundo, pero
nadie lo quera en su lugar pues desconfiaban de su ambicin y de sus posiciones
polticas. Mientras tanto, Stalin, un operador poco respetado por su escaso vuelo
intelectual, iba adquiriendo poder desde el puesto de secretario del partido (22). Su
frreo control sobre la incipiente burocracia llev incluso a provocar el rechazo de
Lenin en sus ltimos das de lucidez. Sin embargo, logr operar para convertirse en el
depositario del pensamiento de Lenin y se ali con Zinoviev y Kamenev en contra de
Trotsky. El xito al despojar a ste del cargo de comisario de guerra fue acompaado de
la adopcin del principio de socialismo en un solo pas.
Con Trotsky alejado, los aliados de Stalin se dieron cuenta del poder que estaba
tomando y conformaron una oposicin que termin llamando a Trotsky. La Oposicin
de Izquierda pese a contar con los dirigentes ms importantes, no tena apoyo de base
en el partido. Stalin al mismo tiempo iba forjando la dictadura del secretariado, en el
marco de una disputa de elites, frente a una nacin privada de casi todos los medios de
expresin poltica.
La discusin terica gir en torno a la NEP y a la industrializacin, considerada la
base de construccin del socialismo. Desde la oposicin se propugnaba por una

84
industrializacin acelerada, mientras la direccin del partido se manifestaba a favor de
la poltica favorable al campesinado. El incremento del comercio exterior se frustr
cuando en V/27 In rompi relaciones con la URSS argumentando la continuidad de una
poltica agresiva en Oriente. Al retorno del aislamiento se sum la derrota de los
comunistas chinos. En ese marco, se acentu la presin de la oposicin. El oficialismo
consider que la disputa interior agravaba la situacin externa, por lo que pas al uso
de la fuerza. En XII/27 se expuls a Zinoviev y Trotsky, y ste fue deportado. As, se
destruyeron las bases de cualquier tipo de oposicin.
Volvieron al primer plano entonces los problemas econmicos. Las insuficiencias de
la produccin agraria agravaron el desabastecimiento de las ciudades que, junto con el
problema de las ciudades, hacan prever un escenario social muy conflictivo. La
reaccin del gobierno fue la de realizar un gigantesco salto adelante:
Colectivizacin del campo.
Planificacin desptica para acelerar al mximo la industrializacin.
Terror poltico.
Dominacin violenta de la mayor parte de la sociedad.
Apoyo en la burocracia, separada y enfrentada al pueblo.
El estalinismo se constituy entonces en una revolucin desde arriba,
concretada en un momento de profunda crisis econmica y social, a partir de la
utilizacin sistemtica y ampliada de los mtodos violentos de los primeros aos de la
revolucin.
3. Entre dos guerras
a. Una dcada de esperanzas (1919-29)
LOS TRATADOS
La serie de tratados que reorganiz el escenario europeo y mundial se centraba en
la nueva realidad surgida de la derrota alemana. El Tratado de Versalles represent un
compromiso entre las aspiraciones mximas de F y los principios universalistas del
presidente Wilson. En lo territorial, Al perdi el 13% de su superficie, todas las
colonias, Alsacia-Lorena, Posnania, partes de Prusia y Memel. El ejrcito fue reducido a
100m hombres sin armamento pesado.
En lo econmico, las reparaciones exigidas por los aliados implicaron la entrega de
buena parte de la flota comercial y la obligacin de efectuar pagos anuales, por un
monto total cuya determinacin fue objeto de sucesivas conferencias. Como garanta,
los vencedores mantuvieron tres zonas de ocupacin en la orilla izquierda del Rhin
hasta 1930.
Las dems paces se ajustaron en muchos sentidos al modelo de Versalles. Au pag
reparaciones y slo conserv el 27% de su superficie en 14. Bulgaria debi ceder
territorios a Grecia y Serbia. Hu, adems de las reparaciones y limitaciones, sufri
grandes prdidas territoriales en beneficio de una Se convertida en Yugoslavia, as
como de Rum y Che. La paz de Svres impuesta a Turqua anul la preeminencia
otomana en los pases rabes.
El principio de autodeterminacin nacional haba dado un importante paso hacia
delante.
[ver cuadro y mapa p. 497-99]
LA TRANSFORMACIN INTERNA DE LOS ESTADOS
Los pases ms influyentes o representativos muestran 4 tipos de trayectoria.
In, EU y F eran democracias constitucionales, aunque concretamente convendra
denominar sus sistemas como democracias distorsionadas por residuos oligrquicos.
En EU el ms fuerte de esos residuos era la discriminacin y el bloqueo al sufragio de

85
los negros en el sur; en In, la ausencia de proporcionalidad en el parlamento y el voto
plural; en F, la distorsin a favor del sufragio rural y la ausencia de voto femenino. Otro
obstculo en los pases anglosajones fue la intensa represin policial del sindicalismo
en 19-20 desencadenada con el pretexto del peligro rojo.
Los experimentos democrticos en Europa C, S y E tenan rasgos ms problemticos.
Al haba sido hasta 1914 una monarqua constitucional oligrquica con rasgos
democrticos. La constitucin de 19 signific una tarda adecuacin a la avanzada
estructura socioeconmica. Sin embargo, en la cultura poltica haba una continuidad
muy grande con el pasado imperial, manifestada en la extrema fragmentacin
partidaria, el fundamentalismo ideolgico y las concepciones autoritarias presentes en
el ejrcito, la justicia, las iglesias, la educacin, etc. En It se haba entrado en una
democracia con importantes residuos oligrquicos poco antes de la guerra. No logr
sobrevivir a la crisis de la posguerra. El fascismo, un partido militarizado, aliado a la
Corona y a las fuerzas tradicionales en una coalicin antisocialista y antidemocrtica,
comenz en 22 una experiencia dictatorial que a fines de la dcada ya manifestaba
claramente una pretensin totalitaria.
Si en Al e It lo llamativo era la militarizacin partidaria, en Es y J el riesgo para la
democracia lo vino a representar la politizacin del ejrcito. Los avances democrticos
no superaron el estadio de las monarquas constitucionales oligrquicas con focos
democrticos, ms fuertes stos en Es que en J, caracterizado por una debilidad
extrema de los partidos polticos.
El caso de la US era nico en la dcada del 20, planteando un doble desafo:
Su rgimen dictatorial de partido nico en una sociedad subdesarrollada la
mostraba como precursora de los autoritarismos del mundo agrario que se
estableceran en Ch y Turqua unos aos despus.
A diferencia de ellos, la US se senta portadora de una misin universal:
o Propona a los pueblos de la periferia una va rpida hacia la
modernizacin.
o Reivindicaba una democracia superior al parlamentarismo de las
potencias atlnticas.
En cuanto a Ch y T, representaron las primeras versiones de un modelo que se hara
frecuente despus de la 2 GM en los pases agrarios perifricos: el ejrcito como
ncleo de un sistema autoritario en el marco de sociedades muy pobres. El discurso
legitimador invocaba la independencia nacional y la modernizacin, sin oponerse
frontalmente al modelo de los pases ricos.
LA POLTICA INTERNACIONAL
Utilizando como patrn de comparacin el ICCE queda evidenciado el peso decisivo
de EU. Hacia fines de 29 las cifras aproximadas eran: EU 0.35; In 0.15; F 0.12; US 0.15;
Al 0.12. Otros indicadores significativos lo confirman: EU produca el 43% de las
manufacturas mundiales, el 56% del acero crudo, el 62% de la energa elctrica y ms
del 85% de los automviles.
Respecto de las cuestiones que determinaban las relaciones internacionales, la
cuestin alemana consista en definir sus lmites definitivos, su maquinaria blica y su
insercin en el nuevo sistema de seguridad colectiva. Era obvio que el inicial rigor del
Tratado de Versalles no iba a poder sostenerse indefinidamente. En cambio, la cuestin
sovitica era totalmente novedosa, dada la ideologa del rgimen y su liderazgo de una
red mundial de partidos a travs del Komintern. A pesar de ello, tambin se produjo
una cierta distensin. Los acuerdos fronterizos, la regularizacin del comercio y la NEP
contrarrestaron la estridencia del mensaje revolucionario. Ms tradicional, la cuestin

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del Asia E y del Pacfico giraba en torno a la expansin de los intereses japoneses en Ch
y del clsico tema del control de la carrera naval. Tambin aqu se lograron evitar crisis
extremas.
La cuestin de las relaciones financieras y econmicas internacionales fue de
especial importancia, condicionando muchos rasgos de las otras tres. Con el Plan
Dawes surgi el circuito financiero clave de la poca, basado en crditos
estadounidenses para Al, el flujo de las reparaciones para F e In y la regularizacin de
las deudas de estos pases con EU.
Las soluciones concretas a toda esta problemtico slo podan desarrollarse en el
marco de un modelo de ordenamiento mundial. En este perodo compitieron 3 modelos
bsicos, con profunda influencia en etapas posteriores:
El modelo wilsoniano parta del axioma de que las causas de las guerras eran el
armamentismo, los imperios opresores y las economas cerradas. Propona un
nuevo consenso universal basado en el constitucionalismo democrtico, la
autodeterminacin nacional, el capitalismo de puertas abiertas y la
institucionalizacin de la seguridad colectiva (Sociedad de Naciones).
El modelo leninista consideraba a la inseguridad internacional ligada
intrnsecamente con el capitalismo. La versin original de 18-20 prevean un
rpido encadenamiento de la revolucin rusa con la de los obreros europeos, en
especial los alemanes, y la accin de los pueblos coloniales contra las metrpolis.
Luego se impuso un tono ms cauteloso y oportunista.
La poltica de poder tradicional no fue totalmente desplazada. Parta de una
concepcin pesimista, en la que un rgimen justo en todo caso se
correspondera con el reparto del mundo entre las GP. Se present en 3 variantes:
o Alianzas para lograr una seguridad regional y un cierto equilibrio segn la
costumbre del s. XIX.
o Proyectos hegemnicos unilaterales.
o Continuidad del colonialismo, disfrazado por los mandatos de la Sociedad de
Naciones.
Ningn gobierno adopt estrictamente alguno de los modelos. En todos los casos
hubo combinaciones variables y dosis de pragmatismo. Eu, al no adherirse a la SdN e
implementar el aislacionismo, descart la visin wilsoniana aunque sin rechazarla del
todo. El continuo intervencionismo estadounidense en el Caribe constitua un
componente importante de poltica tradicional. Claramente tambin se insertaban en
esta variante los imperios coloniales ingls, francs, belga, holands e italiano.
El balance de la poca resulta ambiguo. Por un lado, se haba dado un gran paso al
crear la SdN como organismo mundial de seguridad colectiva. Por otro, EU no se
comprometi activamente en este sistema y a partir de 1929 qued claro que el sistema
econmico internacional era extremadamente vulnerable a las oscilaciones cclicas, no
existiendo mecanismos capaces de disminuir sus efectos.
b. Una dcada de crecientes temores (1930-39)
La repercusin sociopoltica de la crisis econmica mundial se manifest como una
desestabilizacin de la situacin general hasta el desenlace de 1939. En el interior de
cada pas se agravaron los conflictos por la distribucin de la renta nacional. Las
polticas ortodoxas deflacionistas como las de Al y EU slo intensificaron la depresin
general. Particularmente en Al la desocupacin debilit el poder sindical,
beneficindose los partidos antisistema que anunciaban una revolucin, proletaria para
unos, nacionalsocialista para otros.
En el nivel internacional la baja de los precios y la desocupacin fueron respondidas
por una ola de polticas proteccionistas. La competencia por reservarse espacios

87
econmicos exclusivos se hizo ms dura. La cultura poltica, nexo entre poltica interior
y exterior, sufri una regresin, arrinconada por los mtodos extorsivos y violentos.
[ver cuadro p. 504]
EL ASCENSO DE LAS DICTADURAS
La nueva ola de dictaduras de la dcada del 20 tena como denominador comn que
surga de coaliciones sociopolticas antisocialistas y antiliberales. Dentro de esa
tendencia general, en la mayora de los casos predominaron las fuerzas tradicionalistas
(ejrcito, terratenientes, clero) sobre los ms inquietos imitadores del fascismo italiano
(con ms apoyo en las clases medias), con lo que se favoreci la aparicin de las
dictaduras autoritarias en los pases blticos, balcnicos y mediterrneos.
El proceso ms trgico de la dcada fue el que desemboc en la Guerra Civil
Espaola (36-39), con 300m vctimas y 430m exiliados. En el reparto de
responsabilidades, la Repblica pec de exceso de autoconfianza y desorganizacin,
mientras que la guerra civil estall bsicamente porque las clases dominantes
espaolas se negaron a convivir en un rgimen en el que, ms all de las falencias, los
fundamentos de su hegemona deban se renegociados.
Los regmenes conservadores y autoritarios a menudo copiaron algunas formas del
fascismo, pero en esencia no fueron ms que Estados policiales al servicio del temor
generalizado de las clases conservadoras a las masas, movilizadas por la prensa, el
sufragio, el sindicalismo y el supuestamente omnipresente comunismo.
El caso del fascismo italiano es ms ambicioso: la pretensin de reglamentar todas
las reas de la vida social gracias al partido nico y de crear un nuevo tipo de humano
nacional, creyente, activista y guerrero (luomo fascista), prometiendo su culminacin
en objetivos imperiales. En ese camino, el nazismo lleg mucho ms lejos y ms
rpido. Frente al reparto del poder entre Mussolini y el rey en It, en Al Hitler concentr
todo el poder tras la muerte del presidente von Hindenburg. La enorme mayora de los
alemanes qued regimentada, manipulada e intimidada por organizaciones como la SA,
la SS y la Gestapo (cuerpos policiales y paramilitares), la Juventud Hitleriana y el
Ministerio de Propaganda. La efectividad de esta ofensiva general contra los derechos
individuales y la autonoma de la sociedad civil super todo lo conocido hasta el
momento y slo presenta paralelos con el rgimen estalinista. Hacia 1938, la
desaparicin del desempleo, el mantenimiento del Estado social para los trabajadores y
los xitos internacionales consolidaron la aceptacin del rgimen por parte de la
mayora de los alemanes, y entonces apareci la regimentacin y la legislacin antijuda
como el precio necesario que deban pagar por aquellos beneficios.
En el caso de la Unin Sovitica, a los ojos de sus simpatizantes, los rasgos
dictatoriales parecan justificarse como el inevitable precio de la construccin de la
primera sociedad socialista. Sumando los muertos en las hambrunas relacionadas con
la poltica agraria y los de las purgas del PCUS, las cifras ms confiables sobre la
cantidad de vctimas del terror estatal oscilan entre 10-12M de personas. Una matanza
de este tipo en tiempos de paz no tiene precedentes.
LA POLTICA INTERNACIONAL EN CAMINO HACIA UNA NUEVA GUERRA MUNDIAL
En una dcada se produjeron importantes alteraciones en el equilibrio de poder. Las
potencias territorialmente satisfechas (EU, F e In) vieron reducidos sus ICCE. En 29
reunan aproximadamente un valor de 0.62; en 36 haban bajado a 0.48. En el mismo
lapso la US pas de 0.15 a 0.24 y Al de 0.12 a 0.18. Algunos indicadores claves del
podero tecnolgico y econmico seguan mostrando el predominio de EU: 57% del
acero crudo, 55% de la electricidad y 92% de los vehculos. Pero a corto plazo lo que
resultaba particularmente preocupante era el incremento espectacular del aparato
blico en algunas potencias. [ver cuadro p. 509]

88
Las cuestiones internacionales conflictivas de la dcada mostraban una parcial
continuidad con la anterior: la cuestin sovitica segua siendo motivo de preocupacin
para las dems GP. En las otras reas la conflictividad se acentu rpidamente. La
cuestin Asia-Pacfico se agrav, dada la creciente militarizacin de la poltica
japonesa, que culmin en la guerra abierta para conquistar Ch desde 37. Por ltimo,
impulsado por la It fascista, surgi un foco de tensiones nuevo: las cuestiones africana,
mediterrnea y espaola. Puntos importantes fueron la conquista italiana de Abisinia y
la decisiva ayuda militar prestada a los semifascistas espaoles. Todo esto amenazaba
directamente los intereses coloniales y navales de In y F en la regin, aunque la opinin
ms conservadora de esos pases vea la victoria de Franco como un precio razonable
para evitar el crecimiento del comunismo en Es.
As como aumentaron las cuestiones conflictivas, se hicieron ms variados e
incompatibles entre s los modelos de orden internacional que orientaban las polticas
exteriores de las potencias decisivas. La tendencia bsica de la dcada fue el continuo
debilitamiento del componente wilsoniano. Se perfilaron 4 orientaciones:
Para la Unin Sovitica la perspectiva de la revolucin mundial proletaria se
alejaba cada vez ms, por lo que aceler su conversin a una poltica ms
tradicional de alianzas. En 35 acept parcialmente el orden de Versalles como
modelo y la novedosa coalicin antifascista, desde comunistas a liberales, como
estrategia.
El gobierno conservador de Inglaterra consider la propuesta sovitica con gran
escepticismo. Crey ms fcil domesticar al nazismo que al comunismo. Sobre la
base de ciertas concesiones a It y Al, el conjunto de grandes potencias construira
un nuevo equilibrio. El mnimo denominador del grupo integrado por Al, It, F e In
tendra como denominador comn la exclusin de la US y la renuncia a la
agresin. Se constituy as la poltica del apaciguamiento que culmin en los
acuerdos de Munich de 38.
En Estados Unidos, F.D. Roosevelt mantuvo el aislacionismo que le impeda
participar en la reforma del orden internacional, aunque retricamente se
inclinaba por Wilson y desconfiaba de las potencias fascistas.
A pesar de su diversidad, estas orientaciones tenan en comn el rechazo a una
alteracin violenta de la estructura internacional. Pero un grupo de potencias
comenz a confluir en una cuarta concepcin que acabara conduciendo a la
guerra mundial. Los proyectos imperiales italiano, alemn y japons chocaban
con los intereses de otras potencias, pero seran los nazis quienes jugaran el rol
principal.
Los xitos de la poltica exterior de Hitler en 33-38 se basaron en el manejo
propagandstico de:
El reclamo por la derogacin del Tratado de Versalles.
La necesidad de crear un bloque de Estados anticomunistas capaz de
preservar a Europa de la amenaza sovitica. Estos servicios deberan ser
recompensados con una esfera de influencia o espacio vital equivalente
a toda Europa C-E.
Los xitos logrados (pacto de no agresin con Pol, acuerdo naval con In,
justificacin de la ayuda a Franco como defensa de la civilizacin occidental contra el
bolchevismo, la retrica del Pacto Antikomintern, etc.) no bastaban. El acuerdo de
Munich garantizaba una Che reducida y pona estrechos lmites al proyecto neoimperial
nazi. En III/39 Al se apoder de Che convirtindolo en el Protectorado de Bohemia y
Moravia, mientras aumentaban las presiones sobre Pol. En estos casos ya no se poda
invocar la retrica nacional como en el caso de los alemanes de los Sudetes y la
violacin del acuerdo de Munich produjo el viraje antinazi en la poltica britnica,

89
condicionada tambin por la creciente barbarie antisemita. Estos hechos produjeron 3
transformaciones que en seis meses llevaron a la guerra:
F e In abandonaron las esperanzas de apaciguamiento. Garantizaron la
independencia de Pol e iniciaron negociaciones con la US. Era la tradicional
poltica de equilibrio frente a un perturbador.
Hitler era dogmtico en su objetivo ltimo (la conquista de R) pero oportunista
en la estrategia para alcanzarlo. Sabiendo la necesidad de evitar la guerra en
2 frentes, jug cnicamente la opcin rusa retomando la vieja tradicin
prusiana de repartirse Pol con R.
Stalin se encontr ante la posibilidad de 2 alianzas. En VIII/39 lleg a un
acuerdo con Hitler, liberndolo de la pesadilla de un segundo frente y
destruyendo el proyecto de contencin anglo-francs. Para Stalin este
abandono de la estrategia antifascista era en realidad un recurso para
expandir las fronteras soviticas hacia el O y tambin una ganancia de tiempo,
ya que prevea una guerra de desgaste entre Al y las potencias del O, al final
de la cual la US tendra un pesos decisivo.
A fines de agosto, unidades de la SS disfrazadas con uniformes polacos fingieron un
ataque en territorio alemn. El 1/IX/39 las tropas alemanas invadan Polonia y el fhrer
proclam que era la respuesta ante los ataques.
4. La Segunda Guerra Mundial
[Leer del libro, p. 512-21]
5. Las Naciones Unidas y la Guerra Fra
a. Estructura y dinmica de la confrontacin
El orden mundial bipolar comienza con el fin de la 2 GM, la derrota de los regmenes
nazista, fascista y oligrquico-militar de las potencias del Eje, y los acuerdos de Yalta y
Potsdam. Las decisiones de estas reuniones, especialmente la primera, consagran
tambin el nacimiento del segundo sistema de seguridad colectivo, la ONU.
Estructuralmente, se puede hablar de 2 ejes. El eje horizontal estara definido por el
orden bipolar y se manifest en el desafo competitivo de EU y la US, las pretensiones
de sus argumentos mesinico-salvacionistas y el control sobre zonas de influencia. Es
de destacar el rol de cada potencia en la carrera armamentista, el nico mbito en que
la US se mostr verdaderamente competitiva. En el plano simblico y sociocultural, EU
hered las zonas de influencia de las potencias europeas, especialmente In. Contando
con la previa difusin de la cultura anglosajona, logr una ventaja comparativa para
publicitar su estilo de vida. La base territorial ms restringida de la cultura rusa,
bsicamente por el idioma, implic una limitacin al menos inicial para los esfuerzos
soviticos de competir como modelo universal. Algo similar ocurri en la dimensin
econmica. [Ver cuadro p. 523]
El eje vertical se define por el proceso de descolonizacin y la ubicacin en el orden
mundial de las naciones emergentes. El entrecruzamiento de los dos ejes da lugar a
otro tipo de conflictos (conflictos N-S) donde se desarrollan los escenarios
calientes, especialmente en aquellas zonas de importancia estratgica. La
importancia de la regin sur radicaba en su potencial como mercado para las
economas industriales desarrolladas y como exportadora de productos primarios. El
Tercer Mundo no puede considerarse como una estructura coherente, sino slo como
una categora analtica con algunos rasgos compartidos, como su conflictividad interna
y las pretensiones de las elites oligrquicas o militares.
La GF se manifest como un elevado y oscilante nivel de hostilidad entre las 2
superpotencias concretado en diversas facetas: la ideolgico-propagandstica, la
diplomtica, la econmica, la formacin de bloques militares, el espionaje y la carrera

90
armamentista. Adems, los principales antagonistas y sus aliados se involucraron en
choques armados en el Tercer Mundo.
Se plantea entonces la cuestin que dominar el orden mundial: las pretensiones
pacifistas, equilibradas y democrticas proclamadas por la ONU se vern coartadas
permanentemente por los dos mesianismos. Para reforzar las percepciones de
fragilidad y desequilibrio, el mundo haba asistido en VIII/45 a los devastadores efectos
de la bomba atmica. Sin embargo, el hecho de que el monopolio atmico durara slo 4
aos para EU actu como disuasor ante el posible estallido de una nueva guerra. Esta
realidad result finalmente la garanta de que los niveles de conflictividad se
mantuvieran dentro de lmites razonables.
En este marco, se puede destacar 1946 como ao clave en que las posiciones de los
jefes de Estado de las dos superpotencias adquieren mayor rigidez y sus discursos se
hacen ms virulentos.
1945-47: transicin de la gran alianza a la confrontacin.
1947-69: 1 guerra fra.
1969-79: distensin.
1980-86/87: 2 guerra fra.
1987-89 y 89-91: nueva distensin y fin de la GF.
[Ver cronologa, p. 524]
b. Los sistemas polticos durante la Guerra Fra
Uno de los puntos en comn que tenan ambos mesianismos era la aspiracin de ser
cada uno el verdadero defensor de la democracia. Sin embargo, la democracia
popular y el socialismo real ya no tenan en la segunda posguerra el aura de
novedad desafiante de los tiempos de Lenin. La US represent, en su mejor faceta, un
Estado de seguridad econmica mnima, poco seductor para la poblacin de los
capitalismos desarrollados, cuya contrapartida era el hecho de que las opiniones y
libertades personales de los ciudadanos soviticos se hallaban severamente limitadas
por el rgimen.
En el bando de EU, el fundamento estuvo dado por las instituciones democrticas
liberales (derechos individuales, divisin de poderes, pluralidad de partidos) y por el
Estado de bienestar. Sin embargo, en EU persistieron deudas de la democracia, como
la discriminacin racial y las cazas de brujas.
Respecto de la US y el bloque socialista, las prcticas estalinistas experimentaron un
retroceso con la muerte del lder (53). Sin embargo, no desaparecieron del todo y se
mantuvieron en distintas dosis hasta mediados de los 80. Bajo N. Kruschev y L.
Brezhnev fueron ms comunes las tcnicas de tratamiento en hospitales psiquitricos
especiales, donde la disidencia poltica se diagnosticaba como una patologa. Kruschev
trat de tomar distancia a travs de la desestalinizacin y de algunas medidas
econmicas tendientes a la descentralizacin, pero el descontento por parte de quienes
vean amenazado su poder produjo su cada en 64. La etapa de Brezhnev se caracteriz
por mantener el inmovilismo ideolgico y poltico y el retorno a la centralizacin de la
economa.
Con respecto al problema nacional de los pases soviticos perifricos, el punto de
tensin ms importante era el control centralizado ruso, ejercido por aparatchiks rusos
trasladados a los puestos clave industriales, polticos y militares. Tambin se destacan
las migraciones artificiales para crear regiones industriales ficticias en zonas en las que
no existan las mnimas condiciones esenciales para ello. En relacin a las democracias
de Europa E, en sucesivas etapas y con apoyo del Ejrcito Rojo, esos pases fuero
pasando de los gobiernos de coalicin de la inmediata posguerra a la preeminencia
comunista, quienes eliminaron de forma progresiva a sus adversarios. Hacia 49 qued

91
conformado el panorama de las democracias populares, con cierto margen de
maniobra mientras no atentaran contra el manejo monoplico del mundo socialista.
Siempre que la US lo considerara necesario, se optaba por el decisivo avance del
Ejrcito Rojo (Hungra 56; Praga 68).
Sin embargo, hubo dos desafos al control sovitico: la Yugoslavia de Tito y China.
Las tensiones con sta comienzan en 59, por las crticas chinas a Kruschev. En los 60
se consolida el enfrentamiento entre los dos gigantes del comunismo, manifestado en la
rivalidad de sus respectivos partidos, en el enfrentamiento ideolgico y en la lucha
entre los dos Estados. A partir de ese momento, Ch inicia un paulatino acercamiento
hacia occidente, cristalizado por el ingreso a la ONU en 71. Las relaciones con la US
recin se normalizaron hacia 88. Al ao siguiente, en junio tuvo lugar la matanza de la
plaza de Tiannamen, que no dej ninguna duda sobre las intenciones de no permitir
ninguna desviacin ideolgica.
Anlisis comparativo de los diversos tipos de sistemas polticos durante la GF. A
partir de los 50 se verific como situacin indita que los principales pases
industrializados compartieran una similitud sistmica de carcter democrtico: EU, In y
F por tradicin; RFA, It y J como intentos ahora ms exitosos. Este primer tipo de
democracia slida (con base socioeconmica adecuada al sistema poltico) fue
abandonando los residuos oligrquicos y se afianz en Europa O, Amrica N, Australia,
N. Zelanda e Israel.
El segundo tipo est formado por las democracias frgiles, en las que la distribucin
de recursos econmicos y educativos era muy asimtrica. En general resultaron
vulnerables a los golpes de Estado. Algunas excepciones a esta regularidad parecen
deberse a factores cualitativos de tipo cultural, como la India.
El tercer tipo seran los regmenes no democrticos slidos (dictaduras o repblicas
oligrquicas de hecho). Los pases del bloque sovitico entran en esta generalizacin, si
bien su modelo resulta atpico por la extensin de la red de seguridad social y de la
educacin. Los casos tpicos se encontraban en los Estados africanos y la mayora de
Asia, y algunos de AL. Algunos ejemplos son Irn en los 60 e Indonesia, Paquistn y
Arabia Saud en los 70. Tambin se ve en la supervivencia en Es y Por de las dictaduras
de derecha de entreguerras.
Por ltimo, los regmenes dictatoriales frgiles o inestables se asentaban sobre una
sociedad con rasgos ya modernos y pluralistas. Algunos ejemplos son Argentina, Chile y
Corea del Sur en los 70. En estos y otros casos el freno a la democratizacin lo
representaron generalmente instituciones armadas y sectores aliados a ellas, que se
presentaban como el ltimo recurso frente al avance subversivo de izquierda. Tambin
existieron estas asimetras en el campo socialista, imponiendo dictaduras a pases que
estaran listos para la democratizacin, como Che, Pol y RDA.
En sntesis, los objetivos securitistas de las superpotencias fueron un fuerte freno
para el pleno desarrollo de sistemas polticos democrticos.
c. La estabilizacin en Europa y la conflictividad en Asia
En la primera GF, EU desenvolvi una poltica para contener el posible avance del
comunismo. Uno de los momentos de mayor tensin en esta etapa fue el bloqueo de
Berln en 48, cuando los aliados occidentales unificaron sus zonas de ocupacin en Al,
a lo que los rusos reaccionaron interrumpiendo las vas de comunicacin.
Ese mismo ao se desencaden una crisis en el mundo comunista: el mariscal Tito
recibi la condena del Kominform (Oficina de Informacin de los Partidos Comunistas)
por emprender una va nacional alejada de las directrices del Kremlin. Esto fue posible
porque el dictador contaba con su propio consenso interno, devenido de su
participacin en el movimiento guerrillero organizado contra nazis y fascistas, tornando
riesgosa una intervencin del Ejrcito Rojo.

92
En Asia se produjo la superposicin conflictiva de la GF con problemticas propias de
la descolonizacin. En este marco China ocupar un lugar clave con el avance de las
fuerzas comunistas de Mao Zedong a partir de 46, culminando en X/49 con la
proclamacin de la Repblica Popular, liderada por Mao y rpidamente reconocida por
la US. En diciembre Chang Kai-chek y los restos del Kuomintang se refugian en Taiwn,
bajo la proteccin de EU. En II/50 la RPChina y la US firman un pacto de alianza y
amistad, pero quedando claro el rechazo chino a la satelizacin.
En Asia tambin se definir el primer conflicto abierto de la GF. Luego de la retirada
japonesa de Corea se haban establecido dos zonas de influencia en torno al paralelo
38: en el norte se instal un gobierno comunista protegido por Mosc y Pekn y en el
sur uno democrtico, bajo la supervisin de EU. El Consejo de Seguridad de la ONU
fue convocado a instancias de EU, exigiendo a Corea del Norte la retirada de las zonas
ocupadas. Frente a la negativa, se envi un ejrcito unificado bajo el mando del general
estadounidense D. MacArthur, quien logr la retirada norcoreana hacia el norte. La
intervencin masiva de fuerzas voluntarias chinas y las amenazas de MacArthur de
utilizar armas atmicas provocaron pnico en la opinin mundial. Finalmente, en 53 se
logr firmar un armisticio y restablecer la frontera del paralelo 38.
Paralelamente, el comienzo de la guerra de Indochina se vincula con el retiro de los
japoneses, mientras que F se empea en la reconquista militar del viejo imperio
colonial. La independencia se declar en IX/45 cuando el lder comunista Ho Chi-minh
proclam la Repblica Democrtica de Vietnam. Luego de aos de guerra, F se mostr
dispuesta a reconocer a Vietnam siempre que se respetase la independencia de Laos y
Camboya. La conferencia de Ginebra de 54 tratara los temas de Indochina y Corea,
pero las negociaciones se frustraron por el ataque de combatientes comunistas a Dien
Bien Phu, adonde se haban retirado las tropas francesas. No obstante, en julio se lleg
a un acuerdo por el cual se estableceran dos Estados en torno al paralelo 17. El plazo
de dos aos establecido para convocar a elecciones que reunificaran el pas no se
concret debido a que se desat una nueva guerra por la proteccin asumida por EU
sobre el territorio del sur.
d. Coexistencia pacfica y crisis de los misiles
Pese al endurecimiento que sigui a la guerra de Corea, la muerte de Stalin en 53
dio un giro a las relaciones internacionales, dando lugar a un tmido perodo de
distensin. En 56 Kruschev inicia una poltica de coexistencia pacfica con las
potencias occidentales. Las negociaciones de 55 marcaron las divisiones de Al, Corea y
Vietnam.
Simultneamente se consolidaban los sistemas de alianzas militares a travs de los
cuales las superpotencias ligaran a sus rbitas a otros Estados:
47 Kominform, en reemplazo del Komintern
48 OEA
49 OTAN
54 Tratado de Asia Suroriental y Pacto de Bagdad, bajo la tutela de EU
55 Conferencia de Bandung, 23 pases asiticos y 6 africanos. Primera vez
que se plantea el subdesarrollo poscolonial como problemtica de importancia
internacional, origen de la postura de los no alineados.
55 Pacto de Varsovia
60 OPEP
En 62 la coexistencia pacfica se vio interrumpida por un nuevo conflicto que tuvo
en vilo a la humanidad: la crisis de los misiles en Cuba. El 7/ I/59 F. Castro entr
triunfante a La Habana, estableciendo un nuevo gobierno con un programa radical de
reforma agraria y expropiacin de empresas estadounidenses, situndose durante un

93
ao en una posicin ambigua de acercamiento a ambos bandos. sta concluy en
VIII/60 con la vinculacin a la US y la proclamacin del carcter socialista de la
revolucin. Esto fue tomado como un desafo intolerable para EU, enviando J.F. Kennedy
en IV/61 una expedicin anticastrista entrenada por la CIA que termin en un rotundo
fracaso. El estrechamiento de los lazos con la US se tradujo en envo de armas y
tecnologa, culminando con la instalacin en Cuba de una base de misiles de mediano
alcance. Semejante provocacin llev a la crisis de X/62. Las negociaciones culminaron
en la retirada de los misiles y el compromiso de EU de no invadir la isla y retirar sus
misiles de Turqua.
El acuerdo marc, junto con el muro de Berln levantado en 61, una nueva etapa de
estabilidad en el sistema internacional.
e. De la dcada de 1970 hasta el final de la confrontacin
A comienzos de la dcada se produjeron importantes pasos caractersticos de una
verdadera distensin: la firma de tratados de limitacin de pruebas nucleares, armas
estratgicas y misiles. Sin embargo hacia fines de la dcada se produjeron nuevos
conflictos que daran inicio a la 2 GF.
Los primeros datos desestabilizadores fueron los econmicos: en 71 Nixon puso fin
a la convertibilidad del dlar, generando alarma en los circuitos financieros; en 73 y
79-80 la OPEP aument drsticamente el precio del petrleo. Las otras variables se
relacionan con el aparente debilitamiento y aislamiento sufrido por EU (guerra de
Vietnam, guerra de Yom Kippur, escndalo de Watergate, etc.)
Frente a este panorama, la US pareca estar en su mejor momento, impulsada
tambin por una serie de revoluciones en el Tercer Mundo que parecieron sacarla de su
aislamiento regional y le permitieron adquirir bases militares en varios puntos
estratgicos. Mientras tanto, y a pesar de que en trminos reales el podero
estadounidense segua siendo claramente mayor, una nueva oleada de anticomunismo
extremo se expandi en EU, abriendo paso a una retrica mesinica y a una conducta
internacional que pretenda demostrar su invulnerabilidad. Especialmente la gestin de
Reagan estuvo signada por estas tendencias, que se aplicaron en una serie de
demostraciones de fuerza contra blancos fciles: Granada en 83, Libia en 86 y Panam
en 89.
El fin de la GF fue posible por las decisiones de una nueva generacin de dirigentes
soviticos, concientes del anquilosamiento y burocratizacin del sistema. Tambin se
comenz a dudar de la necesidad de mantener por la fuerza como satlites a los pases
de Europa E. Rpidamente se produjo la liberacin de las fuerzas centrfugas antes
reprimidas, bajo el amparo de la nueva poltica de transparencia y reestructuracin
iniciadas en 86 por M. Gorbachov. Este tambin jug un rol clave en el acercamiento a
occidente, avanzando hacia los acuerdos de 86 y 87 que terminaron con la carrera
atmica.
El derrumbe del muro de Berln y la unificacin de Alemania fueron el smbolo del
fin del s. XX corto.
f. El derrumbe de la Europa del este (1989-91)
En la 2 mitad de los 80 se produjeron movimientos inditos que llevaron al poder
en la US a M. Gorbachov (85). Una evolucin inesperada llev a la desaparicin de la
URSS y la reconversin de todo su espacio y el de los pases bajo su zona de influencia
directa en un nuevo espacio poltico y econmico de muy directa situacin a partir de
su conversin en regmenes de democracia formal y en economas capitalistas.
Los pases de Europa E haban vivido desde la muerte de Stalin un proceso de
continua tensin proveniente en gran parte del disconformismo con el rumbo
econmico impuesto, que consista bsicamente en la implantacin del modelo sovitico

94
de estatizacin masiva de los medios de produccin y una rgida planificacin
centralizada. Tambin se cuestionaba el rumbo poltico adoptado, en nombre de
proyectos autnomos de construccin del socialismo.
El fenmeno de mayor trascendencia fue el de la Unin Sovitica. Gorbachov fue la
cabeza visible de un grupo persuadido dentro del PCUS de la necesidad de impulsar
reformas que revitalizaran el proyecto socialista. En occidente estos objetivos se
conocieron fundamentalmente como perestroika (reestructuracin poltica) y glasnot
(transparencia comunicativa).
Pero a mediano plazo las dificultades econmicas de un rgimen en el que ya nadie
crea realmente y la carencia de una estrategia concreta generaron a fines de la dcada
una dinmica de inestabilidad que aceler el derrumbe. Por una parte, la apertura
poltica, que consisti inicialmente en la creacin de un Congreso electivo, fue cooptada
rpidamente por los ms astutos aparatchiks, reciclndose como demcratas de toda la
vida y creando agrupaciones polticas que perseguan el beneficio propio. Las sucesivas
reformas polticas afectaron el monopolio del PCUS, las relaciones entre las repblicas
y el sistema representativo. El triunfo de B. Yeltsin en las semidemocrticas elecciones
de Mosc en III/89 fue ejemplo de la nueva realidad que se estaba instalando.
Por otra parte, las errticas reformas econmicas dejaron a la URSS sin plan y sin
mercado. Finalmente, para agravar la situacin, resurgi el nacionalismo en las
repblicas, cuyos dirigentes rpidamente comprendieron las posibilidades del nuevo
escenario.
En el campo de la poltica exterior, la estrategia se centr en terminar la agobiante
carrera blica, reduciendo el enorme presupuesto militar. Tambin admiti
abiertamente el derecho de cada pueblo a elegir sus propios sistemas de gobierno. La
idea era que el nuevo papel de la US permitiera la apertura hacia reformas graduales.
Contrariamente, en pocos meses, entre 89-90, los pases orientales lograron casi sin
violencia, excepto Rum, la remocin de los regmenes vigentes desde los 40. El ejemplo
ms significativo fue la retirada de las tropas soviticas de ocupacin, la cada del muro
de Berln y la unificacin de Alemania.
Dentro de la US se vivi desde 90 una situacin de notable descontrol, aumentando
los opositores entre las altas esferas del partido. Institucionalmente, el proceso termin
en la aceleracin hacia la democracia. La nueva realidad legaliz el establecimiento de
un parlamento que eligi a Yeltsin presidente en V/90. Tambin se cre el cargo de
presidente de la US, que retuvo Gorbachov.
Las transformaciones, que incluan la disolucin del aparato militar del Pacto de
Varsovia, dio fuerza a los sectores ms conservadores del PCUS, que organizaron un
golpe de Estado en VIII/91. Su fracaso llev el proceso a un punto irreversible: se
ilegaliz el PCUS y se desmembr el Estado plurinacional. Los pases blticos dieron
comienzo al proceso al autoproclamarse independientes con apoyo occidental. Poco
meses ms tarde, Gorbachov anunci la disolucin definitiva de la URSS.

95
Cap. 11

LOS

DESAFOS IDEOLGICOS

C. Buchrucker y S. Dawbarn
IDEOLOGA todo sistema de ideas surgido de la confrontacin polmica con los
grandes conflictos de la sociedad y cuyo fin es solucionarlos, ocupando y
redistribuyendo el poder.
Sea bajo la forma de un discurso coherentemente elaborado y expresado en textos o
como mentalidad (mezcla semiconsciente de memorias, intereses, temores y
esperanzas referidos a la sociedad), siempre se encuentra presente como estructura
histrica de mediana o larga duracin. Por un lado, surge de la accin y reflexin de los
hombres; por otro, aparece como condicionante de la conducta poltica de las personas.
Al comenzar el s. XX histrico ya competan entre s los 3 grandes troncos
ideolgicos: liberalismo, conservadurismo y socialismo; as como tambin sus diversas
ramificaciones. La guerra tambin aceler el proceso que transform a dos de esas
ramas en fuerzas independientes, fascismo y comunismo, capaces de plantear un
desafo total a sus predecesoras. A travs de dos conflictos calientes y uno fro las 5
ideologas lograron encauzar los intereses y pasiones de grandes grupos humanos.
1. La era de los proyectos totales: comunismo y fascismo (1917-45)
a. El comunismo: de Lenin a Stalin
Para entender el proceso formativo de la ideologa comunista resulta indispensable
ubicar a Lenin (Vladimir I. Ulianov), su figura decisiva, en el marco de su tiempo: una
R atrasada que en el cambio de siglo recin estaba empezando su industrializacin.
En esas condiciones, de los zapadniki (occidentalistas, sector de la intelligentsia
ilustrada) haba arrancado una lnea ideolgica que, pasando por los demcratas
revolucionarios, desemboc en el primer contacto con el socialismo marxista, al fundar
G.W. Plejanov la agrupacin Liberacin del Trabajo (1883) y luego el Partido
Socialdemcrata Obrero de Rusia (1898). Lenin fue junto con Plejanov una de las
figuras dominantes del partido, que en 1903 se dividi en bolcheviques y
mencheviques. A lo largo de aos de clandestinidad, prisin y exilio, Lenin se convirti
en el lder terico y prctico de la primera rama, transformndola en partido
independiente en 1912. Sus principales textos fueron Sobre el desarrollo del
capitalismo en Rusia (1899), Qu hacer (1902), El imperialismo como estadio superior
del capitalismo (1916) y El Estado y la revolucin (1917). Con la Revolucin su
prestigio creci todava ms, al convertirse en presidente del Consejo de Comisarios del
Pueblo y legar a sus sucesores un edificio doctrinario que incorporaba al bolchevismo
las primeras adaptaciones a la indita experiencia de encontrarse en el poder.
Lenin y los bolcheviques aceptaron el materialismo histrico desarrollado por K.
Marx y F. Engels. A este legado (bsicamente, la combinacin de la idea de conflicto
con la de progreso) se sum la visin del objetivo final al que se aspiraba, el
comunismo, y que el partido adopt como adjetivo en 1925. Conceban el no muy
lejano comunismo como la libre asociacin de productores liberados de la explotacin
econmica y estatal. Lo original de Lenin fue:
El diagnstico de la realidad rusa. Rechazaba las posturas revisionistas y
mencheviques que proponan esperar el desarrollo capitalista de R para llevar
adelante la revolucin. Para l, el proceso poda y deba ser acelerado.
La estrategia revolucionaria que propuso. La maduracin de la clase obrera
deba acelerarse por accin de una minora capaz de inculcarle al obrero la
conciencia poltica de clase. El partido sera una vanguardia de
revolucionarios profesionales, terica y prcticamente preparados para liderar

96
el movimiento de las masas obreras, estrategia que en el caso ruso tambin
implicaba la alianza por lo menos temporal con el campesinado.
La ampliacin del diagnstico al plano mundial. Lenin alcanz notable
influencia con su teora del imperialismo, madurada durante la 1 GM. En
abierta oposicin al optimismo de muchos socialdemcratas occidentales,
Lenin vea en el estadio superior del capitalismo una agudizacin de las
contradicciones, interpretada como la vspera de la revolucin social.
Concretamente, la cadena del capitalismo se cortara por su eslabn ms dbil,
R.
El xito bolchevique en 17 afirm a Lenin en su diagnstico y estrategia. Hasta 21
crey firmemente en que el ejemplo ruso desencadenara la revolucin en los pases
europeos con fuertes partidos socialistas, en especial Al. Luego se resign a un perodo
de coexistencia con los Estados capitalistas. Sin perder nunca su confianza bsica en el
proletariado alemn, ingls y francs, Lenin empez a orientar nuevas esperanzas hacia
los pueblos colonizados.
Dadas las necesidades de la etapa revolucionaria y de la guerra civil, los
bolcheviques justificaron su poltica como la dictadura del proletariado, basada en la
democracia de los soviets. Las libertades slo se cancelaran provisoriamente. Al
establecerse la III Internacional, federacin mundial de partidos afines al comunismo,
en 19, los bolcheviques abandonaron el tradicional complejo ruso de inferioridad para
reivindicar su experiencia nacional como nuevo modelo de validez universal. Aunque a
partir de 21 se prohibi la formacin de facciones dentro del PC, acentundose el
centralismo democrtico, siguieron las discusiones internas sobre temas
internacionales, culturales y educativos, y polmicas de alto nivel con tericos liberales
sobre cuestiones econmicas, que no fueron dogmatizadas en esta etapa.
La formacin de la etapa estalinista, desde finales de los 20, signific la
consolidacin de todas las tendencias dogmticas y totalitarias ya visibles en el perodo
leninista, al mismo tiempo que desaparecan todas las figuras de la oposicin. Que la
tesis de Stalin triunfara sobre la ms utpica de Trorsky responda a la presin de la
realidad, pero la continua concentracin del poder en el partido nico y la tendencia
hacia la dictadura de su secretario general fueron procesos derivados de los temores y
ambiciones de una reducida elite dirigente encabezada por el propio Stalin. De la tesis
del centralismo democrtico se pas a la del carcter monoltico del partido
(concepcin defendida tambin por G. Lukcs), y se proclam que eran traidores y
agentes del enemigo todos los posibles crticos.
Aunque tericamente el estalinismo nunca abandon la pretensin de estar
realizando el socialismo, en el sentido decimonnico del trmino, en la prctica design
la realidad de la US de los planes quinquenales: estatizacin de los medios de
produccin y control rgido del partido nico.
A pesar de la fascinacin que el comunismo sigui ejerciendo en los 30 sobre
importantes sectores de intelectuales y trabajadores de todo el mundo, esta influencia
se vio contrarrestada por fuertes rechazos, de los que participaban los partidos
socialdemcratas. En sociedades tradicionalmente ms liberales y democrticas que R,
con menos miseria campesina y ms amplias clases medias, el modelo sovitico
resultaba poco atractivo y las profundas tensiones entre su pretensin ideolgica y la
realidad, ms evidentes.
b. La revolucin conservadora y los fascismos
Desde finales del s. XIX se haba desarrollado en una parte de la derecha europea un
clima de pesimismo y crtica cultural. Despus de 18 esta corriente se convirti en el
proyecto ideolgico de una revolucin conservadora, presente en F, In, E y,

97
especialmente, Al. Sus figuras intelectuales ms representativas fueron C. Maurras, H.
Belloc, O. Spengler, A.M. van den Bruck, N. Berdiaerr y R. de Maeztu.
Los temas bsicos de esta corriente eran el tradicionalismo, el elitismo, la
idealizacin de la sociedad estamental del AR, la denuncia de la modernidad como
decadencia de los valores y rebelin de los peores. Como propuesta, planteaba el
restablecimiento de una sociedad jerrquica y corporativa. La revolucin conservadora
no se integr totalmente a los movimientos y regmenes fascistas pero contribuy a
preparar el ambiente intelectual para la expansin de las dictaduras fascistas y
filofascistas de los 30. Maurras, Spengler y Berdiaeff expresaron pblicamente su
admiracin por Mussolini, y Maeztu lleg a desear para Es que fuera un instrumento de
la contrarrevolucin, al igual que el fascismo italiano y el nacionalsocialismo alemn.
Las fuentes ideolgicas del fascismo italiano fueron la exaltacin del a violencia
anunciada por el sindicalismo revolucionario (desde G. Sorel hasta S. Panunzio), la
crtica de la democracia de R. Michels y las tesis de los nacionalistas sobre el
corporativismo (A. Rocco) y la nacin proletaria en bsqueda de un imperio (E.
Corradini).
En el caso del nacionalsocialismo alemn, adems de los mencionados
conservadores revolucionarios, hay que destacar el antisemitismo racista de T. Fritsch,
la eugenesia socialdarwinista de A. Ploetz y el imperialismo pangermanista de H. Class.
Ms all de las diferencias, existieron suficientes coincidencias entre It y Al como para
hablar de un fascismo genrico, entendido como un conjunto de respuestas que
pretendieron superar las debilidades de las sociedades pluralistas.
Durante una corta etapa, el fascismo atrajo a personas de variado origen social,
siendo el ncleo duro los ex combatientes resentidos, la clase media arruinada por la
inflacin y la depresin, la juventud acadmica y, finalmente, la burocracia estatal y las
elites conservadoras, a quienes el fascismo les pareci el mal menor. A todos ellos los
arrastr un discurso que atribua la responsabilidad de la victoria mutilada y de la
humillacin de Versalles y de las dificultades econmicas y gubernamentales, a
traidores, internacionalistas, marxistas, masones, plutcratas y, en el caso alemn,
judos. Todas estas fuerzas sucumbiran junto con sus productos: los mitos
democrticos y los sistemas parlamentarios.
A estas negaciones los lderes agregaron algunas ideas-fuerza que presentaron
soluciones como el Estado totalitario y corporativo (It), la comunidad racial-popular
y el Estado de liderazgo (Al). Hitler y Mussolini planteaban a sus pueblos la
superacin de los problemas econmicos y sociales a travs de la conquista de un
imperio o espacio vital, que deberan cederle los inferiores y decadentes. Tales fueron
los mensajes bsicos contenidos en los constantes discursos y en los textos impuestos a
sociedades reglamentadas: Mi lucha (25) de Hitler, y Doctrina del fascismo (32) y El
espritu de la revolucin fascista (37) de Mussolini.
Este fenmeno fue el ms original de entreguerras, no llegando a constituirse sin
embargo como desafo ideolgico universal hasta 33 con la llegada al poder de la
versin ms radicalizada en una de las potencias tecnolgica y militarmente ms
poderosas del mudo. La derrota militar result ms catastrfica para el fascismo que
para otras ideologas, no llegando nunca a ser muy efectiva en el debate intelectual y
econmico.
2. Liberalismo, conservadurismo moderado y socialismo entre las dos
guerras
a. La etapa de la esperanza (1918-29)
El prestigio de las fuerzas conservadoras, soporte ideolgico de las 3 grandes
monarquas derrotadas, se vino a pique con el triunfo democrtico en el oeste y el

98
bolchevique en el este. Aunque el comunismo haba triunfado en R, las esperanzas de
una revolucin en toda Europa se desvanecieron a los pocos aos.
Frente al repliegue conservador y las dificultades comunistas, se afianz la
credibilidad del liberalismo (de derecha o de izquierda), del socialismo (revisionista o
laborista) y del conservadurismo moderado, en especial en Europa C-S. El denominador
comn de todas estas corrientes fue el respeto por las reglas democrticas, frente al
rechazo del comunismo, del conservadurismo duro y del novedoso fascismo. Adems,
acerca de la necesidad de la reforma del capitalismo coincidan liberales izquierdistas y
socialistas revisionistas, mientras que los demcratas catlicos apoyaron una versin
del capitalismo con reminiscencias del corporativismo. La problemtica social fue
central en todas las corrientes excepto en el liberalismo derechista.
EL PENSAMIENTO LIBERAL
Max Weber simboliz en Al el desplazamiento liberal hacia la izquierda y la forma
republicana de gobierno. Se manifest a favor de la eliminacin del sufragio
restringido, de la colaboracin entre demcratas burgueses y demcratas socialistas, y
del entendimiento empresarial-sindical para garantizar el desarrollo econmico y
social. Consciente de las profundas transformaciones generadas por la
industrializacin, concibi una democracia y un capitalismo que distaban de las
posturas liberales clsicas.
Se ocup de fundamentar una democracia plebiscitaria de lderes. En la sociedad
moderna la burocracia se ha expandido por todas las organizaciones a gran escala.
Sostena que era indispensable, pero que tambin sus decisiones tendan a hacerse
inflexibles y esencialmente no democrticas. Su preocupacin principal fue resguardar
la libertad del individuo frente al poder de la burocracia, sealando 3 caminos:
Fortalecer el Parlamento, rgano vital para debatir y negociar y mbito de
evaluacin de los lderes y sus programas de gobierno.
Fomentar un sistema de partidos competitivo, ya que el voto universal haba
alterado el concepto liberal del Parlamento. Los ciudadanos, divididos en
polticamente activos e inactivos, son incapaces de comprender y juzgar los
asuntos polticos. nicamente pueden seleccionar entre lderes posibles y
destituir a los ineficaces. Pese a esta desconfianza, resalt que el sufragio
universal era el nico principio capas de representar las necesidades de las
masas.
Resguardar el capitalismo de mercado, posibilitador de cambios y movilidad
social.
Sus diferencias con el marxismo, entre otras, se basaban en la presuncin de una
profundizacin de la dictadura de los funcionarios. Tambin discrepaba con la idea de
lucha de clases y el concepto del Estado como instrumento de la clase capitalista.
Segn Weber, la tarea econmica de la democracia consista en asegurar ganancias a
los empresarios, aunque no excesivas, al tiempo que permitir la actividad sindical que
permita a los obreros negociar ventajosamente con las empresas. Su trayectoria
intelectual le permiti inspirar en buena medida y colaborar en la elaboracin de la
Constitucin de Weimar.
Otra versin de la democracia restrictiva fue la de J. Schumpeter. Su modelo de
liderazgo o elitismo competitivo resultaba posible en medio de un proceso de
creciente burocratizacin (que equipara con racionalizacin), que a largo plazo
reemplazara el capitalismo de mercado por un sistema econmico organizo o
planificado que, al contrario de lo que sostena Weber, no sera perjudicial para la
democracia. Burocracia, democracia y esta forma de socialismo eran compatibles
mientras se cumplieran determinadas condiciones, en especial la formacin de los

99
dirigentes. Ms escptico que Weber sobre la capacidad del electorado, lo consideraba
propenso a impulsos irracionales y como objeto de la manipulacin polticapropagandstica-psicolgica.
La propuesta de John Dewey repercuti en la elaboracin del New Deal.
Bsicamente optimista, pensaba que la democracia era ms una filosofa que una forma
de gobierno. Formul una teora poltica democrtica que combinaba el pluralismo con
el papel relevante del Estado. La educacin popular, que asegurara la igualdad de
oportunidades, era una de sus prioridades. Sostena estar a favor de algn tipo de
socialismo conjugado con las instituciones democrticas.
La perspectiva liberal derechista reuni a diversas figuras. W. Pareto impugn la
llegada de la sociedad de masas que haba invalidado la capacidad del Parlamento para
gobernar. Afirm que la democracia, el mal menor, era una meta irrealizable dado que
el dominio de una elite resultaba inevitable. Consider que la historia era una sucesin
de auge, estabilidad y declive de minoras calificadas, dada la imposible realizacin del
ideal democrtico por la desigualdad natural de los hombres. Se vincul al fascismo
italiano poco antes de morir.
Jos Ortega y Gasset logr traspasar las fronteras de Es. Su trabajo ms conocido,
La rebelin de las masas (1930), destacaba el peligro del advenimiento de las masas al
pleno podero social por su incapacidad de dirigir la sociedad y su propia existencia.
Preocupadas slo por su bienestar, sin principios ni proyectos, demostraban la
necesidad de recurrir a minoras selectas inconformistas, las nicas que se valoran y
exigen a s mismas. Siendo entonces crtico abierto del fascismo, por considerarlo un
movimiento de masas, sin conciencia histrica y con un fuerte predominio del Estado y
del poder personal, ver luego en esas dictaduras la solucin a la amenaza roja. El
corrimiento ideolgico se profundiza durante el autoexilio, con una inequvoca adhesin
a Franco.
Las reflexiones polticas de Pareto, y en alguna medida las de Ortega y Gasset,
simbolizaron el deslizamiento de la derecha liberal y conservadora hacia el filofascismo.
Este temprano abandono del centro, inestable e impreciso, contrasta con la evolucin
de Weber, quien desde la derecha desemboc en posturas centristas que valoraron de
manera dispar las reglas democrticas.
CONSERVADURISMO MODERADO
Una de las visiones moderadas y modernizadas del conservadurismo, la democracia
cristiana, tuvo su origen en las corrientes contrarrevolucionarias de tendencia
monrquica y corporativista. Pese a la prohibicin de la iglesia de unir catolicismo y
poltica, ya hacia 1918 Luigi Sturzo haba logrado la formacin del Partido Popular
Italiano. Primer partido de masas de inspiracin cristiana, obtuvo importantes apoyos
electorales en la posguerra. Defensor del sufragio universal, los sindicatos, la libertad
religiosa, Sturzo fue un activo propulsor de la descentralizacin estatal y enemigo
explcito del fascismo, del estatismo socialista y de la vocacin laicista del liberalismo.
En F tambin se organiz, en 24, el Partido Demcrata Popular bajo los mismos
principios cristianos, teniendo sin embargo un pblico reducido. La personalidad
nuclear fue Jacques Maritain, quien termin adhiriendo al voto femenino y al rgimen
representativo, aunque distinto del parlamentarismo tradicional.
EL SOCIALISMO
La 1 GM produjo 2 graves consecuencias para el socialismo:
Perjudic el internacionalismo, al volcarse la mayora socialista a la
convocatoria nacional y la minora hacia la revolucin.

100

Al permitir el triunfo bolchevique, termin generando la separacin con los


comunistas.
Hasta 35, cuando Stalin promovi los frentes populares (concurrencia socialista y
comunista contra el fascismo) el antagonismo dividi tambin a la clase trabajadora y le
quit fuerzas para enfrentar a la extrema derecha, en especial en Europa C-S.
Mientras que el revisionismo surgi desde dentro del marxismo para superar sus
errores, el llamado reformismo tuvo un origen externo, aunque no difiri de los
objetivos y mtodos revisionistas. As, el socialismo de los laboristas britnicos
promovi una transformacin progresiva en el marco democrtico. En In lleg al poder
por primera vez en 23 y en distintas versiones particip durante este perodo de los
gobiernos de Al, In, F, E, Au, B y los pases escandinavos.
Los socialistas fueron consecuentes en la defensa de los avances democrticos
obtenidos con las nuevas constituciones posteriores a la 1 GM, pero consideraban que
el proceso deba profundizarse y extenderse hacia todas las esferas de la sociedad.
b. La etapa del declive y la postracin: los aos 30
Estas 3 concepciones tuvieron la oportunidad de integrar casi todos los gobiernos de
Europa. Sin embargo, luego de la repercusin del ensayo italiano y sobre todo a partir
de 1929-30, en una parte del continente comenz a experimentarse el paulatino
retroceso de estas corrientes. Al desmoronarse la
incipiente prosperidad se
intensificaron los conflictos por la distribucin, arrasando con el prestigio y los votos de
esas corrientes que, divididas, no lograron superar a la extrema derecha. Cada una
pretendi por separada ser el ncleo que integrara a la nacin y ensamblara los
intereses de las diversas clases sociales.
En trminos electorales, el bastin ms fuerte de la democracia centroeuropea fue el
de los partidos socialistas. La crisis los someti a una tensin interna que no pudieron
superar: la ambivalencia paralizante producto de que el reformismo no haba tenido un
sinceramiento terico frente al capitalismo. Esta impotencia no fue la nica postura
ante la crisis. Dos pases iniciaron una reforma capitalista que los orient hacia el
Estado de bienestar. Suecia implement desde 32 polticas sociales exitosas que se
apoyaron en duraderas coaliciones socialdemcratas, liberales y cristianas, en el
rechazo al liberalismo ortodoxo y en la activa participacin obrera y empresarial en la
resolucin de conflictos. En Estados Unidos se sentaron las bases del New Deal con el
fundamento ideolgico de la izquierda liberal (Dewey, Berle, etc, y con la influencia de
Keynes). Las principales medidas consistieron en una amplia legislacin social y laboral
impulsada por el gobierno demcrata de Roosevelt.
3. El clima ideolgico (1945-89)
a. Los efectos de la Segunda Guerra Mundial
Desde el punto de vista de la historia de las ideologas, la segunda posguerra inici
una poca posclsica: los grandes fundadores o continuadores de las concepciones
totalizantes fueron desapareciendo; desde los 70 tambin en la periferia, donde desde
entreguerras haba comenzado una reformulacin ideolgica propia.
Con oscilaciones a lo largo de 50 aos, una serie de centros alternativos de inters
(deportes, msica, religin, actividad econmica) captaron a crecientes multitudes de
jvenes, en especial en los pases relativamente prsperos. Esta tendencia a la
despolitizacin, muy contrastante con la poca anterior, se acentu desde los 80
(norteamericanizacin del mundo).
En el mundo occidental la generacin de la segunda posguerra convergi hacia un
consenso democrtico mnimo, con diferencias mucho menos marcadas que las
anteriores. El colonialismo y el militarismo se volvieron indefendibles en pblico, y el
liberalismo econmico clsico se desprestigi casi tanto como la propuestas estatistas

101
extremas. En su reemplazo, se hizo modelo la propuesta de la economa mixta (Estado
de bienestar, economa social de mercado).
A nivel mundial se podan distinguir 5 perfiles regionales ms o menos ntidos:
En el espacio cultural anglosajn se mantuvo el sistema partidario dualista, con
escasa diversidad ideolgica.
En el mbito germano-centroeuropeo se redujo la multiplicidad a un esquema
partidario trialista: democracia cristiana-socialdemocracia-liberalismo.
En la Europa latina y meridional perdur hasta los 70 un perfil ms variado: F e
It con hegemona democrtica y cercana al caso germnico; Es, Por y Gr con
perduracin de regmenes autoritarios.
En Asia y frica se dio la ms dura confrontacin ideolgica entre ambos
extremos.
Amrica Latina present una configuracin intermedia entre los dos casos
anteriores.
b. El posestalinismo y otros marxismos-leninismos
Para la evolucin ideolgica de la US fue ms importante la muerte de Stalin que el
fin de la 2 GM, entre otros factores porque antes de morir el georgiano estaba por
desencadenar un nuevo ciclo de purgas.
DESESTALINIZACIN Y RENOVACIN IDEOLGICA (1953-64)
Los rasgos generales fueron la reafirmacin de la jefatura colectiva del PCUS, la
reduccin del poder de la polica secreta y de la poblacin en los campos de
concentracin y algunas iniciativas audaces de N. Kruschev. El Kominform fue cerrado
y fue proclamada la coexistencia pacfica en el plano internacional y un gran apoyo a
las guerras de liberacin colonial.
ESTANCAMIENTO BUROCRTICO (1964-85)
Luego de la destitucin de Kruschev en 64 se produjo una cierta regresin,
manifestada en la represin de la tmida disidencia cultural surgida en la etapa
anterior. Los personajes representativos fueron ahora L. Brezhnez y M. Suslov, quienes
prudentemente acallaron el discurso de Kruschev sobre la proximidad de la etapa
comunista, limitndose a designar la US como sociedad socialista desarrollada. En 68,
al reprimir los intentos reformistas checoslovacos, la dirigencia sovitica formul la
doctrina segn la cual cualquier tipo de cambio poltico en la Europa E poda ser
intervenido por sus pases hermanos. Aun as, el creciente policentrismo de los PC del
mundo no pudo ser revertido.
PERESTROIKA (1985-91)
Tras la desaparicin de la generacin estalinista, M. Gorbachov inaugur un intento
ambicioso de regresar a las fuentes de un leninismo todava vlido. Cansado de la
pesadez del aparato burocrtico y partidario, abri la puerta a la transparencia en los
medios masivos de comunicacin (glasnot) y a una difusa reestructuracin estatal
(perestroika).
En los aos siguientes, la Federacin Rusa, principal sucesor de la US, exhibira
algunos rasgos de extrema fragmentacin poltica como haba tenido la Al de Weimar.
Con un esfuerzo de adaptacin a la nueva realidad competitiva, el PC logr mantenerse
como fuerza electoral respetable.
Con otros marxismos el autor pretende referirse a los comunismos europeos, al
maosmo y al llamado guevarismo. En Europa E, Yugoslavia fue la primera en
independizarse de Mosc. Luego surgieron las versiones nacionales de N. Ceausescu

102
en Rum y el efmero florecimiento del socialismo con rostro humano de A. Dubcek en
Che. Especialmente este ltimo demostr que el estalinismo era un fenmeno artificial
y forzado.
En Europa O el fenmeno ms interesante fue la aparicin de una lnea crtica desde
68 en los PC de It, Es y F.
En China, el ascenso y la consolidacin del comunismo conducido por Mao Zedong
confirm las esperanzas de Lenin respecto de Asia. El maosmo combinaba la cuestin
anticolonial con una preocupacin especial de considerable xito por la penetracin en
las masas campesinas. Por un corto perodo, el desafo maosta a Mosc logr fascinar
a sectores de la izquierda, incluso en Europa O. Contribuy a ello la audaz tesis de que
EU slo era un tigre de papel y que un levantamiento general de las sociedades
rurales perifricas contra los pases capitalistas conducira pronto al triunfo global del
comunismo. Al mismo tiempo, Mao decidi desencadenar una revolucin cultural
para frenar el avance en su propio partido de las tendencias burocrticas y burguesas
que denunciaba en la US. Sin embargo, a su muerte se moder notablemente el
discurso oficial, reemplazndose el mesianismo revolucionario por un estilo pragmtico
y tecnocrtico: Deng Xiaoping inici el programa de las 4 modernizaciones y comenz
el experimento de inyectar dosis crecientes de capitalismo en la economa colectivista.
En Amrica Latina, el intento leninista ms notable fue el de F. Castro y E. Guevara.
En lo esencial puede ser interpretado como una adaptacin de las teoras de Mao y de
los vietnamitas Ho Chi-minh y Vo Nguyen Giap sobre la guerra popular a las
condiciones latinoamericanas. Mientras que Castro pronto qued absorbido por la
gestin en Cuba, Guevara se proyect de manera carismtica, persuadido de que la
exitosa experiencia cubana poda ser un modelo para todo el continente. La dcada del
70 mostr que el elitismo, el foquismo y el militarismo que caracterizaban la teora
guevarista no eran una receta infalible. En la mayora de los casos se produjo una
polarizacin extrema y una escalada de violencia que fue aprovechada por los
autoritarismos de derecha.
En un balance global se advierten ciertas regularidades que explican los avances y
bloqueos del comunismo durante la 2 m.s. XX. Fue una ideologa que logr fuertes
adhesiones y conquist el poder en pases que reunan como condiciones:
Capitalismo perifrico y marginacin social masiva.
Impacto previo de la guerra y/o de la ocupacin extranjera.
Sistemas polticos autoritarios.
R, Ch, Vietnam e incluso Cuba han tenido estos rasgos. Por eso el comunismo tuvo
presencia histrica real como alternativa hacia la industrializacin y la independencia
nacional, pero en ninguna parte se desarroll como la siguiente etapa de un socialismo
avanzado o de una democracia con mucho tiempo de vigencia.
c. Corrientes ideolgicas terceristas de la periferia
En la India, en el mundo islmico y en AL se formaron y expandieron corrientes
ideolgicas terceristas, que toman distancia del modelo liberal-democrtico
euroestadounidense y del marxismo-leninismo. En la India el intento ms notable fue la
concepcin pacifista del Mahatma M. Gandhi, que mantuvo un expreso rechazo frente a
todas las ideologas europeas, a las que consideraba marcadas por un materialismo y
un militarismo ajeno a la civilizacin india. Desconfiaba tambin de la industrializacin
y la vida urbana, defendiendo en cambio las virtudes de la artesana tradicional y de la
autosuficiencia en una democracia de base aldeana. Su concepcin se sintetizaba en 3
principios: ahimsa (no violencia), satyagraha (bsqueda de la verdad) y sarvodaya
(autogobierno). Con el ejemplo, Gandhi logr convertirse en lder moral de la lucha por
la independencia, pero influy poco en la marcha posterior de la joven repblica. A

103
partir de 47 el Partido del Congreso se embarc en la industrializacin y desde los 60
reforz su aparato militar.
En el mundo islmico, la corriente dominante en los 50 y 60 fue el socialismo
rabe, difundido desde Egipto por Gamal Abdel Nasser y en Siria e Irak por el partido
Baath (basado en las ideas de Michael Aflak y Salah Bitar). En esencia fue un
nacionalismo que se planteaba la liberacin, la unificacin y el desarrollo del mundo
rabe, con un enfoque mucho ms laico que el de los tradicionales reinos y emiratos.
En trminos polticos, estableci regmenes de partido nico con un fundamental
componente militar.
A partir de los 70 la mediocridad y corrupcin de estos sistemas llevaron a muchos
musulmanes a considerar como opcin el retorno militante a la tradicin religiosa. El
primer xito fue la revolucin islmica en Irn, con la figura representante del ayatollah
Khomeini. Pero hasta hoy, ni los herederos del nasserismo y del baathismo ni los
fundamentalistas islmicos han logrado resolver las tensiones crnicas inherentes a las
3 entidades colectivas que compiten en el Medio Oriente:
Watan, el Estado-nacin.
Kaum, la comunidad lingstica y cultural de todos los rabes, bloqueada por
la rivalidad entre Egipto, Siria, Irak y Arabia Saud
Umma, la comunidad religiosa de todos los musulmanes, bloqueada por la
hostilidad entre el Irn chita y la mayora sunnita de los otros pases rabes.1
En Amrica Latina los tercerismos ms originales fueron los populismos. Surgidos
en los 30 con el varguismo en Br, el aprismo en Pe y el cardenismo en Mx, siguieron
desarrollndose despus de la 2 GM, especialmente en AR (peronismo), Br, Bol y Pe. En
general, estos populismos representaban una suma eclctica de elementos doctrinarios
nacionalistas, sindicalistas, socialistas, socialcatlicos y hasta fascistas, con un nivel de
articulacin terica generalmente mucho ms modesto que el de las lneas ideolgicas
europeas. Su vigencia hasta mediados de los 70 dependi fundamentalmente de sus 2
ideas-fuerzas:
La realizacin de una democracia sustancial, ms concentrada en la justicia
social que en el institucionalismo de la denunciada democracia formal.
La consolidacin de naciones modernas e independientes a travs de una
industrializacin protegida y guiada por el Estado.
La GF y luego la aceleracin de la globalizacin econmica terminaron con la
experiencia populista, aunque actualmente sus herederos polticos, con muchas
adaptaciones, siguen teniendo lugares importantes en el escenario latinoamericano,
como en el caso de H. Chvez.
LA EXTREMA DERECHA
Si bien no volvieron a tener un protagonismo como el de entreguerras, las lneas
derivadas de la revolucin conservadora y de los fascismos no desaparecieron. El
carcter antidemocrtico fue maquillado con la doctrina de la seguridad nacional,
segn la cual mientras durase la 3 GM impulsada por la US, las naciones occidentales
deban confiar lo esencial del poder poltico a las FFAA y a los organismos de
inteligencia. Con este pobre bagaje intelectual operaron por lo general los defensores
de las dictaduras latinoamericanas de los 60 y 70, estimulados tambin por la
supervivencia de los regmenes en Por y Es. El tema de la seguridad adquiri una
virulencia terrible y sirvi de pseudolegitimacin del estado de excepcin que en
realidad se apoyaba en el antidemocratismo de las clases altas y medio-altas de los
pases perifricos.
1

[Total nada han tenido que ver las cagadas de Estados Unidos, Gran Bretaa e Israel]

104
Con la desaparicin del comunismo como enemigo creble, se asest un duro golpe a
todas las variantes de la extrema derecha que haban sobrevivido en Europa O. A pesar
de ello, la problemtica de los inmigrantes musulmanes y africanos, combinada con las
altas tasas de desocupacin de los 90, han creado nuevos temores y reavivado el
racismo latente de muchos europeos. Los xitos electorales de, por ejemplo, Le Pen en
F y la difusin de la violencia juvenil xenfoba en Al constituyen seales preocupantes
para el futuro.
LAS CORRIENTES DEL CONSENSO DEMOCRTICO
Resultan especialmente significativas 4 trayectorias:
Democracia cristiana de Europa continental. Con Juan XXIII se inici una etapa de
transformaciones profundas dentro del catolicismo: aceptacin del sindicalismo no
confesional y apoyo a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la ONU. El
Concilio Vaticano II termin de explicitar el apoyo a la democracia y Paulo VI incluy el
tema del subdesarrollo y del Tercer Mundo en el discurso oficial.
En la efervescencia de los 60 y 70 la democracia cristiana sigui siendo el principal
receptor poltico de los catlicos europeos, con su mezcla de economa social de
mercado y tradicionalismo cultural en educacin y familia. A pesar de todo, las
posiciones integristas y autoritarias no haban desaparecido: en AL combatieron
intensamente contra la democracia cristiana y, fundamentalmente, contra la teologa de
la liberacin, intento de unin del mensaje evanglico con la revolucin socialista. A
partir de los 80 muchos investigadores han credo detectar un regreso general al
conservadurismo.
Conservadurismo anglosajn. Mantuvo una gran continuidad con el del perodo
anterior, basado en su particular mezcla de liberalismo econmico-constitucionalismotradicionalismo cultural. Sigui caracterizndose por cierta desconfianza y temor a las
masas y a gentes de otras culturas, si bien desaparecieron los aspectos ms duros del
conservadurismo de la poca victoriana. En poltica exterior, conservadores britnicos y
estadounidenses fueron los ms consecuentes defensores de una poltica dura contra la
US.
Liberalismo europeo. A partir de 45 se encontr con la curiosa situacin de que el
discurso de la divisin de poderes y los derechos individuales ya no le alcanzaba para
darle perfil propio y base electoral propia. El liberalismo de derecha se mantuvo
apegado a la concepcin de que todo peligro para el individuo y la libertad provenan
del Estado y las tendencias sindicales colectivistas (ej. F. von Hayek). En cambio, el
liberalismo de izquierda continuaba adherido a la tradicin anticlerical y dispuesto a
enfrentar los abusos no estatales, como los oligopolios privados (ej. J.K. Galbraith). No
sorprende que buena parte del electorado liberal de esta corriente terminara cerca de
los cada vez ms pragmticos socialdemcratas.
Socialdemocracia. La tendencia dominante en esta lnea durante la 2 posguerra ha
sido el triunfo de las tesis reformistas de E. Bernstein. La evolucin de las sociedades
ms desarrolladas ha ido reduciendo los espacios sociales proclives al proyecto
revolucionario. Los temas bsicos de las socialdemocracias siguieron siendo el logro de
una mayor igualdad en la distribucin del ingreso y del poder, democratizando todas las
instituciones sociales. A fines de los 60 la juventud estudiantil intent plantear
alternativas ms radicalmente anticapitalistas, pero no fueron acompaados por la
masa partidaria y el electorado.
Es importante tambin destacar el peso creciente del feminismo y del ecologismo.

105
4. Ideologas
y
cultura
poltica
democrtica:
tendencias
y
condicionamientos
a. El camino hacia el consenso democrtico mnimo
Polticamente, a grandes rasgos, puede entenderse el s. XX como la tendencia
accidentada hacia la consolidacin de un consenso democrtico mnimo. La definicin
normal de nuestros das implicara un sistema de sufragio universal, con una
oposicin que tiene oportunidades reales de llegar al gobierno, adems de la divisin
de poderes y una serie de derechos garantizados, en particular los que resguardan a la
poblacin de los abusos de los funcionarios. A nivel global este consenso mnimo se
plasm en 48 con la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la ONU. [ver
trayectoria en esquema de p. 623]
Entre 1914-89 el rea de cultura democrtica (espacio dentro del cual los partidos
de diferentes ideologas pueden competir pacficamente) se expande, al tiempo que se
enfrenta a poderosos desafos. Es de destacar que hacia finales de siglo se hicieron ms
significativas las ramificaciones relacionadas con las nuevas realidades respecto de las
lneas tradicionales surgidas en los s. XVIII y XIX.
[Leer ltimo prrafo p. 622]
b. Elementos para un bosquejo explicativo
CONDICIONAMIENTO restricciones y oportunidades que se presentan con cierta
regularidad.
Son, en realidad, GENERALIZACIONES HISTRICAS conviene presentarlas ms como
hiptesis siempre provisorias (y siempre necesarias) para construir un bosquejo
explicativo complejo (tendencia del s. XX hacia la expansin de la democracia), ms que
expresarlas explcitamente.
13 generalizaciones histricas agrupadas segn su ubicacin en los subsistemas:
a) Condicionamientos de la democracia en el subsistema poltico:
1. reformismo incompleto: las clases altas tradicionales en general
facilitaron las condiciones sociales necesarias para una democracia, pero
bloquearon sistemticamente la reforma constitucional en sentido
democrtico.
2. ambivalencia revolucionaria: de los perodos revolucionarios surgen tanto
oportunidades como obstculos para la afirmacin de una cultura
democrtica. Muchas veces el incremento de la conflictividad termina en
el establecimiento de nuevos regmenes fuertes.
3. espacios geogrficos de paz: se crearan por el aumento de los Estados
democrticos, aunque los conflictos seguiran siendo frecuentes entre las
democracias y otros sistemas. [cuak]
4. Estados dentro de los Estados: aparatos burocrtico-militares dotados de
recursos y dedicados a misiones de inteligencia, seguridad nacional y
operaciones encubiertas.
5. amenaza externa: la sensacin de su disminucin es positiva para el
reforzamiento de la democracia. Por el contrario, el incremento suele
llevar a una limitacin de las libertades democrticas.
b) Condicionamientos socioeconmicos:
6. niveles de modernidad y distribucin de recursos econmicos y
cognitivos: guardan directa relacin con las posibilidades de consolidacin
de la democracia.
7. ambivalencia de las clases altas y medias: especialmente los sectores
medios fueron protagonistas de los procesos de democratizacin del s. XX,

106
pero en la Europa de 1919-39 y en los pases perifricos de la GF fue ms
notorio su temor ante el exceso de demandas de las clases bajas.
8. ambivalencia de las clases bajas: en particular las urbanas y obreras,
lucharon innegablemente a favor de la democracia. Pero, como en Europa
C-E de entreguerras, a veces optaron por la desmovilizacin y el parcial
apoyo a sistemas autoritarios.
9. Estados mercantiles (ms abiertos al cambio cientfico-tecnolgico):
ganaron todas las guerras hegemnicas de los ltimos 400 aos. Una
consecuencia de ello fue la difusin de su modelo poltico tericamente
ms flexible y pluralista (oligrquico y luego democrtico). Esta misma
expansin fue responsable de los imperios coloniales y el intervencionismo
crnico en sociedades de alta vulnerabilidad econmica y militar.
10.
ambivalencia de la globalizacin:
c) Condicionamientos culturales:
11.
asociaciones de la memoria colectiva: la democracia ha sido
asociada en distintos casos con la prosperidad y los triunfos militares, o
con la miseria y las derrotas, etc.
12.
ambivalencia
de
la
cultura
competitiva:
integrada
funcionalmente a los pases centrales, pero capaz de producir conductas
etnocntricas y antidemocrticas.
13.
desencantamiento y seguridad:
[Leer desde el final de p.626]