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Laurence AUGUSTE

ETRE EN CORPS - FORMATION


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UNE EXPERIENCE DE DANSE-THERAPIE AUPRES D'ADOLESCENTS AUTISTES

Laurence AUGUSTE,
psychomotricienne, Formatrice.

Article paru dans: "La danse dans le processus thrapeutique enjeux, outils et clinique en danse thrapie"
Benoit LESAGE, ditions Ers, 2006

En quoi la Danse-thrapie peut-elle tre un support de travail intressant auprs d'adolescents


prsentant un syndrome autistique ? Cette question est ne, il y a quelques annes, alors que des
groupes d'enfants et adolescents dficients et psychotiques existaient dj, au sein d'un IME1.
Partant du constat que les autistes avaient trs peu accs aux reprsentations et que leur champ
d'action motrice se rduisait le plus souvent aux strotypies, il me paraissait prmatur, voire contreindiqu de leur proposer un travail thrapeutique bas sur l'expression corporelle libre. Mes
observations me montraient que cette approche avait pour effet paradoxal, de les placer dans une
situation, d'user d'une libert qui justement les angoissait et les confrontait au vide. Leur dsir,
essentiellement orient vers la prservation et la recherche d'immuabilit, ncessitait donc de ma part,
de trouver un autre moyen de les aborder. Si je proposais aux autistes de sortir de leur isolement, il tait
important de leur offrir un cadre rassurant leur permettant de trouver des outils de communication
accessibles. Plutt que leur demander de s'exprimer, il s'agissait au contraire, de leur proposer une
approche trs guide sur laquelle pouvait s'tayer la communication. Fort de cette hypothse, il me
paraissait indispensable de les "nourrir", de leur proposer un travail de construction bas sur des
situations corporelles, temporelles et spatiales, ritualises et simplifies l'extrme.
Dans cette perceptive, je me suis particulirement inspire de l'expression primitive, qui, condition
d'amnager le dispositif "classique", pouvait parfaitement offrir ce cadre de travail. Il m'a sembl
cependant indispensable de faire prcder la danse proprement dite d'un temps d'coute et de
centration sur soi-mme et de mise en relation progressive.
Il nous apparaissait peu pertinent de composer un groupe uniquement d'autistes en raison des effets de
rsonance et d'amplification des troubles que cela ne manquerait pas de susciter. Nous avons privilgi
la cration d'un groupe compos de pathologies htrognes, en pariant sur leurs effets rgulateurs tout
autant qu'enrichissant du fait de la diversit des comptences motrices, relationnelles et cognitives
inhrentes aux diffrentes pathologies.
Nous avons dans un premier temps intgr deux adolescents autistes, choisis en raison de leurs
difficults d'intgration dans les activits ducatives et pdagogiques proposes par l'institution, l'un de
par son extrme passivit, l'autre du fait de son agitation et de son comportement destructeur. La
troisime anne, leur comportement s'tant stabilis, un troisime adolescent autiste a rejoint ce groupe.
1

IME le Bourget. Challes-les-eaux (Savoie)

Le groupe qui fonctionne depuis trois ans2 est donc actuellement compos de six adolescents. Trois
adultes l'accompagnent, un ducateur spcialis, une stagiaire en psychomotricit et moi-mme.
Le travail se droule en dehors de l'institution, dans une grande salle dote d'un plancher nous
autorisant aller au sol. Le temps du trajet permet de s'extraire des habitudes, du quotidien de
l'institution. Il s'agit d'un moment de transition o l'ensemble du groupe existe dj, serr dans le
vhicule et se prpare ce qui va suivre. C'est aussi un lien avec les prcdentes sances, une faon
de se reconnecter au groupe. Nous le constatons rgulirement, travers les chants que les jeunes
reprennent spontanment.
Avant de dcrire le contenu des sances, en insistant sur les enjeux du travail, une prsentation
succincte des jeunes est utile. Tous trois ont t diagnostiqus comme souffrant d'autisme.

Damien, est un grand adolescent longiligne, qui n'a pas accs la parole. Sa posture
comme son activit motrice s'organise essentiellement dans le plan frontal. Debout il est difficile de
le faire sortir de son attitude rigide en extension axiale, renforce par une marche en quin (non
fix). Son activit spontane est exclusivement axe autour de strotypies d'mittage et
d'coulement de sable, de terre, de nourriture Si nous l'interrompons, il s'agite beaucoup et peut
dtruire sur le matriel ou chercher provoquer une raction de l'adulte par des comportements
invasifs, comme mettre sa main ou sa salive sur notre tte. La premire anne, la contention
physique dans nos bras, a parfois t ncessaire, pour l'aider traverser ces moments de crises.
Mais actuellement, Damien trouve le moyen de s'apaiser seul.
Renaud est un adolescent, d'allure trs juvnile, avec un retard de croissance important qui
a ncessit un traitement hormonal. Corporellement, il est tass sur lui-mme, toujours en
dsquilibre. Souvent, il cherche prendre appui sur les objets et les gens pour se soutenir. Son
activit favorite consiste sucer son pouce. Trs passif, il observe beaucoup son environnement
et va rgulirement se coller prs des adultes pour noncer inlassablement des mots toujours
autour des mmes thmes : fantmes, caves ou certains films qu'il a vus (Harry Potter,
westerns) mais cette production verbale ne dbouche sur aucun dialogue. Il possde par contre
des capacits rythmiques exceptionnelles, bien qu'il accepte rarement de les exploiter au moment
appropri.
Pierre est un adolescent tout en finesse, capable d'avoir des changes verbaux simples sur
sollicitation. Spontanment, il pose toujours les mmes questions relatives au droulement de la
journe, dans une inquitude temporelle constante. Pierre est toujours en mouvement et si son
corps indique une direction, sa tte projete vers l'arrire et sur le ct dment son intention
premire en allant dans le sens de la fuite. Tout changement provoque une angoisse qui se
manifeste, entre autre, par des balancements rapides et des coups de poings sur le menton.
La sance dure une heure trente et se dcompose en deux grandes parties, prcdes par un rituel
d'ouverture et de fermeture de la sance.
Rituel d'ouverture:
2

Depuis septembre 2001

Assis en cercle, nous proposons un chant, o alterne un appel collectif et une rponse individuelle
permettant chacun de se prsenter. Ce chant est accompagn par le rythme d'un Bombo, sorte de
gros tambour basse, dont l'action est la fois apaisante et contenante. Nous conservons le mme chant
toute l'anne scolaire.
Renaud, est longtemps rest en dcalage par rapport notre demande. Il refusait de chanter
au bon moment, pour se dcider bien aprs, alors que nous tions engags dans un autre travail.
Nanmoins nous observons une volution sensible, car actuellement, il entre dans la situation
d'appel rponse et accepte souvent de dire toute la phrase chante de prsentation: "je m'appelle
Renaud et je suis ici".
Damien qui ne parle pas, trouve d'autres faons de se prsenter, par des sons de plus en
plus distinct et un mouvement de la main. Quant Pierre qui a longtemps rpondu par "il s'appelle
Pierre et il est ici", il commence employer le "je".

Premire partie
Il s'agit d'un travail de conscience du corps, de conscience de soi dans le moment prsent, d'ouverture
l'espace, au temps et la rencontre avec les partenaires.
Voici un exemple de travail concernant cette premire partie, qui se droule sur un trimestre environ
(soit une dizaine de sances) et qui s'adresse la conscience du poids du corps et l'exploration des
mouvements du centre vers la priphrie. A chaque nouvelle sance, nous reprenons certains lments
des sances prcdentes, en fonction des besoins des jeunes et nous amenons de nouvelles
propositions.
Les adolescents sont allongs sur le sol. Un fond sonore musical favorise l'apaisement. Les trois adultes
circulent parmi eux et dposent des sacs de graines de poids variables sur leur corps. Puis nous
dansons, tout en dposant les sacs sur les diffrentes parties du corps, afin de les faire voyager d'un
jeune l'autre. Il s'agit d'un travail individuel, o chacun est centr sur ses propres sensations, sur "soi"
dans le moment prsent.
La sance suivante, nous prolongeons ce travail par la sensation de poids sur le ventre, au niveau du
nombril, en y dposant un sac. Nous renforons cette perception de centre en demandant aux jeunes de
placer leurs mains sur le sac.
Un accompagnement par le toucher est ncessaire. Nous ne pouvons nous contenter de les
guider verbalement. De plus, Damien prouve le besoin d'une prsence frquente d'un adulte
ses cts. Nous ralisons que son agitation cesse grce notre proximit physique, qu'elle a une
valeur contenante.

Puis nous insistons sur la sensation du centre en les incitants enrouler le corps autour du sac. Nous
sollicitons ici la chane antro-mdiane - propice au rassemblement, l'prouv du poids - crant ainsi
les conditions favorables l'exprimentation d'une scurit de base. Ces schmes d'enroulement sont
particulirement importants explorer avec les autistes, souvent prisonniers des schmes d'extensions
qui les propulsent hors d'eux mmes. Nous jouons ensuite sur les deux phases d'enroulement et de
droulement du corps autour de ce point central - toujours au sol - dans une alternance entre la position
en boule ou en toile de mer.
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Damien et Renaud ne parviennent pas s'enrouler seul. Durant plusieurs sances nous les
avons accompagns par le toucher, surtout pour la phase d'enroulement chez Damien, dont la
tendance naturelle est d'tre en extension. Progressivement nous observons qu'ils parviennent
trouver seuls le chemin corporel pour modifier partiellement leurs postures..
Pierre ralise avec plus de facilit ces mouvements, mais sa tte reste projete en arrire et
l aussi une suggestion par un contact doux est utile pour l'aider percevoir une autre forme
corporelle.
Par ailleurs nous constatons leur dsir d'tre dans le mouvement d'ensemble du groupe. Ils
se mettent agir seul, devenir acteur de leur propre mouvement.

Nous promenons ensuite rapidement et lgrement nos mains, des extrmits vers le centre, puis du
centre vers les extrmits, afin de matrialiser le chemin de l'enroulement et du droulement qui conduit
une ouverture maximale du corps. Il s'agit d'indications tactiles donnant des directions dans la
gographie du corps.
A notre surprise, lors de cette phase, des rires ont contamin l'ensemble du groupe. Une
dimension ludique imprvue est apparue : Les adolescents attendaient notre passage pour ragir
soit dans l'opposition, comme chez Renaud - qui prouve toujours le besoin d'tre en dcalagesoit pour favoriser leur mouvement et ainsi renforcer leur dsir d'agir, comme chez Damien et
Pierre.

A ce stade, une fois que le mouvement d'ouverture/fermeture commence tre peru, nous rajoutons la
dimension temporelle en utilisant une musique qui voque le rythme de la respiration, afin de donner
une structure rythmique aux mouvements "de poulpe". Nous l'exprimentons durant plusieurs sances
en ajoutant une modulation rythmique : le mouvement se fait sur seize temps, puis huit, puis quatre
etc. Le son d'une clochette ou un gong au tambour aide reprer les diffrentes phases.
Ce passage plutt prilleux en apparence, s'est rvl trs riche. Pierre s'est montr
surprenant dans le respect des dures. Damien parvenait par imitation suivre peu prs le
rythme du groupe, si un rapide contact de notre part lui permettait de dclencher le mouvement
d'enroulement, toujours difficile pour lui. Quant Renaud, l encore, il alternait entre le refus de
modifier sa posture et des moments de plaisir s'accorder avec le groupe. L'acclration du
mouvement, permet d'observer la fois leurs capacits se mettre en mouvement seul et donc
avoir une certaine autonomie, et la fois de solliciter leurs capacits adaptatives, mme partielles.

Nous associons ensuite l'exploration de l'espace, ce qui conduit dvelopper le mouvement dans
toutes les directions, et donc un certain moment de s'asseoir, puis de se mettre debout.

Le passage du sol la verticalit s'avre souvent trs difficile pour les autistes. Nous avons
constat qu'ils passaient sans transition du sol debout, sans vraiment utiliser d'appuis, ni
dvelopper les schmes de repouss. Dans d'autres squences de travail, nous avons d'ailleurs
beaucoup insist sur ces changements de niveau.
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Puis nous leur proposons un court moment d'volution libre dans l'espace, travers des marches, tout
en maintenant les mouvements d'ouverture et de fermeture du corps en rythme, pour finir - toujours en
mouvement - par nous rassembler en cercle.
A ce point de la sance ressurgissent en gnral des schmas spcifiques de
fonctionnement, qui nous rappellent combien l'espace "libre" peut tre angoissant pour eux si nous
ne sommes pas prsents auprs d'eux : Renaud, s'immobilise et suce son pouce, Damien et
Pierre s'agitent et courent dans la salle La configuration du cercle les rassure et leur permet de
canaliser leurs angoisses.

Nous terminons cette squence d'une dizaine de sances, par une structuration de l'espace de la
rencontre. En cercle - toujours sur la mme musique - une personne se dirige vers un partenaire du
cercle, dans un mouvement d'ouverture corporelle (bras ouverts), puis revient sa place (et ferme les
bras). Le partenaire choisi, va alors son tour en choisir un autre
Cette situation qui parat trs difficile raliser pour les autistes, a nanmoins t possible,
avec

des ractions motionnelles vives qui se manifestaient de diffrentes faons. Damien

s'adressait le plus souvent aux adultes en privilgiant celui dont il avait russit accrocher le
regard. Puis il se dirigeait indirectement vers lui, dans un dplacement hsitant, retenu, mais avec
un grand sourire. Renaud, se faisait longuement attendre, puis en riant partait comme une flche,
vers la personne choisie. Pierre, avec beaucoup de mouvements, parvenait se diriger vers une
personne prcise en la nommant, mais le regard fuyant. Les fortes rponses motionnelles dans
cette situation montrent qu'il sont fortement mobiliss. Malgr leur craintes, ils parviennent
prendre la dcision d'aller la rencontre de l'autre, mme si la forme en reste trange. Ils se
mobilisent vritablement pour s'engager vers l'autre.
Au fil des annes, il m'est apparu que ce premier temps qui dure environ tente minutes est
particulirement important pour les autistes. Il leur permet d'entrer de faon progressive dans le groupe.
Le plus souvent cette partie commence au sol et leur permet de se poser, se dposer et tre l'coute
d'eux mme. Le climat tranquille ainsi que l'approche trs guide du travail, les apaisent. La proximit
que nous avons du installer au dbut a peu peu fait place une distance mieux gre. Leur singularit
s'amenuise, et ils donnent l'impression de se fondre dans le groupe pour davantage "tre avec"
Bien d'autres expriences ont t abordes, dans une construction diffrente, autour de l'os et des
directions de l'espace, des sensations tactiles l'aide de tissus qui guident le mouvement, des prises
d'appuis qui mnent aux diffrents niveaux de l'espace Chaque domaine explor est un monde en soi
o l'on retrouve nanmoins des constantes dans le cheminement. Nous dbutons souvent par un temps
individuel de centration sur les prouvs, puis nous partons dans le mouvement, nous intgrons ensuite
les dimensions temporelles et spatiales et terminons en mettant l'accent sur les rencontres
interpersonnelles, dj prsentes auparavant, mais de faon moins prcise.

Deuxime partie:
Le temps consacr l'expression primitive est relativement constant dans sa construction, bien qu'en
lien direct avec la premire partie du travail. Nous commenons toujours par un long moment de travail
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en cercle, puis nous explorons d'autres formes spatiales primaires. Ensuite nous orientons le travail du
groupe vers la rencontre et les interactions, pour finir par un temps d'improvisation guide.
Travail partir du cercle, mains tenues (environ quinze minutes)
Nous commenons par prendre la pulsation avec les pieds un long moment afin que chacun s'imprgne
du rythme de la musique, soit un CD, soit directement accompagn au bombo; je tourne alors autour du
groupe pour crer une enveloppe vibratoire et sonore. Un chant, le plus souvent sur quatre temps est
ensuite propos, soit par un adulte, soi partir des sons proposs par les adolescents dans une
construction collective. Les quatre temps suivants sont silencieux, je les remplis alors par des chants
improviss, dans un jeu d'appel rponse au groupe.
Puis nous crons un mouvement de "respiration", d'abord horizontal en nous loignant et rapprochant du
centre, mais aussi vertical, travers les changements de niveaux entre le sol et l'extension maximale du
corps. Si pendant longtemps nous avons du conserver les mains tenues pour maintenir le cercle, il est
actuellement possible de nous lcher pour agrandir le cercle et conserver quelques instants le
mouvement d'ouverture, mais cela reste fragile. Durant cette phase de travail, qui est relativement
constante depuis la cration de ce groupe, nous abordons la dimension transpersonnelle, la mise en
place d'une identit groupale, o la priorit est donne au travail empathique.
Un jeune va alors au centre du cercle. En cela, il se distingue en sortant de la masse pour devenir le
point central sur lequel le groupe focalise son attention. Durant les quatre temps de silence, l'animateur
se fait le "porte-parole" du jeune au centre, en le nommant dans un chant. Puis le cercle volue dans
l'espace. Il tourne vers la droite puis la gauche; des jeux d'ouverture/fermeture apparaissent pour
modifier l'orientation spatiale au sein du cercle afin de regarder soit le centre du cercle, soit l'extrieur.
Damien a mis beaucoup de temps pour accepter de nous rejoindre. Il se contentait d'tre
observateur extrieur. Trs attentif, il suspendait ses strotypies pour nous regarder longuement.
Nous l'avons beaucoup sollicit pour l'amener participer avec nous. Un va est vient s'est alors
instaur entre son acceptation et son besoin de s'extraire du groupe. Guettant nos interventions,
qui ne manquaient pas de venir, il s'est mis les attendre impatiemment. Par la suite, si Damien
participait davantage, il persistait montrer son intolrance "tre avec" en se couchant par terre,
avec des mouvements de masturbation, des cris et des provocations tels que mettre de la salive
sur nos ttes.
Nous avons exig qu'il fasse un choix : il tait soit avec nous, soit en dehors du groupe, et l
nous interdisions son retour parmi nous. Nous faisions l'hypothse que son dsir de participer
serait le plus fort. Aprs quelques sances difficiles o Damien a fortement ragi par des crises
d'angoisse, ce contrat l'a manifestement structur car depuis il participe volontairement toute la
sance, sans plus chercher sortir du mouvement d'ensemble. Les strotypies, trs prgnantes
dans la vie quotidienne, ont quasiment disparues le temps de la sance. Quant la prise de la
pulsation avec les pieds, elle semble avoir dclench une intgration des membres infrieurs.
Damien s'est mis nous montrer avec insistance ses mollets, trs tendus du fait de sa marche
permanente en quin. Sa demande de soulagement de la douleur, peut s'interprter comme
l'intgration de cette partie du corps dans son schma corporel.
Renaud, trs passif les deux premires annes, se contentait de sucer son pouce, se laissait
ballotter par les mouvements d'ensemble en prenant appui sur les autres personnes, toujours en
dsquilibre, sans axe. Maintenant il se montre trs actif, marque la pulsation dans son corps voire
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ponctuellement avec les pieds, et surtout chante avec nous. Paralllement, sa tendance vouloir
toujours se situer au centre s'est confirme. Maintenant, Renaud se prcipite volontairement au
centre du cercle et ne veut plus en sortir. Il semble qu' travers cette recherche, il compense son
manque d'axe interne s'appropriant des repres spatiaux externes.
Lorsqu'il est au centre du cercle, Pierre s'immobilise avec un grand sourire et nous regarde
tout tour en nous nommant, dans l'espoir de nous voir nous approcher et nous loigner de lui.
Toute son attention est oriente vers cette attente du mouvement prs/loin. Dans cette situation
nous "mimons le monde" autour de lui. Il en est le tmoin et l'observateur actif.
Exploration de diverses formes spatiales
La deuxime tape consiste explorer des formes spatiales, de faon l aussi trs guide. En fonction
de ce qui a t abord dans la premire partie de la sance, nous mettons l'accent sur une l'une ou
l'autre de ces formes, que nous faisons voluer.
Nous abordons le travail de la ligne en nous tenant par les paules ou la taille (et non plus par les
mains) ce qui facilite le maintien de la figure. Cette ligne avance et recule dans la pice, matrialisant
ainsi le plan frontal. Il nous arrive aussi de la faire pivoter sur elle-mme autour d'un axe au centre de la
ligne.
Lors de cette phase du travail, les trois adolescents semblent se tranquilliser. Le regard est
moins sollicit puisque nous faisons face au mur. Le fait d'tre trs serrs sur les cts constitue
une autre forme de lien, celui du soutien, de l'entraide, de la force aussi, comme nous pouvons
l'observer lorsque nous acclrons le tempo. Associes l'effet du rythme, les frappes de pieds se
marquent davantage, surtout chez Renaud, qui habituellement se contente de se laisser entraner
en dsquilibre, la voix est aussi plus forte. Ils semblent plus prsents et plus affirms.
Les dplacements en file indienne sont intressants explorer. En nous tenant par les paules, nous
jouons crer des formes travers des dplacements directs (traverses, diagonales) ou flexibles qui
serpentent dans la pice. Puis nous proposons aux adolescents de guider la file, afin d'exprimenter
diffrentes places au sein de cette construction. L'espace arrire matrialis par notre prsence rvle
la fois le chemin parcouru, le pass mais aussi la direction choisie. Nous sollicitons alors le plan sagittal,
qui supporte ici la dcision, le choix de s'engager ou non dans une direction.
Pierre est trs perturb lorsqu'il doit guider la file, il regarde beaucoup en arrire et se
dplace de ct. Renaud alterne entre des moments o il s'arrte presque -le groupe a alors
tendance le pousser- et des moments o il se prend au jeu et entrane tout le monde dans une
marche dynamique mais sans direction prcise. Damien, d'habitude en mouvement, s'arrte
presque comme l'coute de son espace arrire, et lorsqu'il repart, il cherche refermer la file en
rejoignant le dernier du groupe. L'espace avant semble trs difficile apprhender, nanmoins
nous continuons leur proposer ces situations, car le fait d'tre tenu dans le dos est un facteur
rassurant et leur permet de s'ouvrir une dimension qui habituellement dclenche l'angoisse et le
retour aux strotypies.

Cration de groupes qui se rencontrent


D'une ligne, peuvent natre deux lignes se faisant face. L encore le plan sagittal est sollicit, mais cette
fois un autre groupe fait face. De nombreuses situations sont intressantes explorer : la discussion,
travers des jeux d'appel/rponse chants et de dplacements alterns avant/arrire; la confrontation,
lorsque les deux groupes avancent et reculent simultanment; la prsence/absence, lorsqu'une ligne
disparat parce que ses membres sont progressivement absorbs par l'autre ligne, pour renatre ensuite.
Dans cette partie nous utilisons particulirement les initiatives des jeunes qui ne manquent pas d'arriver.
C'est un moment trs attendu, qui dclenche beaucoup d'excitation, mais qui reste canalisable, sans
doute grce au travail prcdent. La rencontre se droule dans un cadre et une forme prcis. Elle
s'exprime pleinement mais sans dbordement.
Renaud a beaucoup volu dans cette partie. En sortant de sa passivit, il donne la pleine
mesure de ses potentialits. Le dcalage entre notre demande et son action, fait place une
qualit d'change tonnante. Il propose souvent des chants qu'il accepte de reprendre de plus en
plus souvent en groupe et il marque du pied la pulsation, le tout ponctu de rires de plaisir et de
demandes de recommencer. A ce stade nous pouvons vritablement parler de l'tablissement
d'une relation entre nous Damien rit lui aussi et cherche produire des sons avec nous. Pierre a
beaucoup de mal se situer dans les jeux d'appel rponse, il ne parvient pas distinguer le chant
qui correspond son groupe et tendance tout chanter. On retrouve sa difficult s'noncer en
utilisant le "je". Ce travail est donc trs important poursuivre pour l'aider percevoir la distinction
soi/non soi.
En associant le cercle et la file, nous abordons les notions d'ouverture/fermeture, dedans/dehors. Nous
scindons le groupe en deux, la moiti forme un cercle, l'autre une file, tenue par les mains. Le jeu
consiste traverser le cercle tout en marchant au rythme des percussions.
L encore nous observons les tendances propres des autistes. Pierre tourne autour du
cercle sans trouver par o entrer, malgr les incitations des autres jeunes qui lvent les bras pour
ouvrir la porte du cercle. Renaud entre avec beaucoup de facilit dans le cercle et n'a plus envie
d'en ressortir. Damien se laisse diriger par les indications que donnent les autres adolescents en
levant leur bras et de ce fait ne dcide pas seul de sa trajectoire, mais s'appuie sur les autres pour
la dfinir. Pourtant, l aussi nous observons une volution, travers les petites initiatives qu'ils
s'autorisent parfois et surtout du fait de l'apparition de la dimension ludique : accepter ou refuser
d'ouvrir la porte devient un jeu
D'autres propositions de rencontre et d'interactions qui sollicitent donc la dimension
interpersonnelle- sont explores, qu'il serait trop long d'exposer ici.
Mentionnons cependant le jeu des "stops" o chacun doit suspendre son mouvement pour s'immobiliser
en statue. Nous les intgrons diffrents moments: de faon inattendue ou pour conclure une squence
danse qui s'est acclre. La suspension dans l'immobilit semble agir comme une privation
sensorielle auquel l'autiste doit faire face. Alors qu'il tend "se porter disparu"3 dans le mouvement, le
3

Gillis A. (1998); l'autisme attrap par le corps, (Bruxelles) Mardaga

"stop" perturbe son schma habituel de fonctionnement et l'oblige se saisir de lui-mme dans un
processus qui tend le faire exister.
Pour Pierre, c'tait un moment particulirement angoissant, qui suscitait une forte
recrudescence de son agitation motrice, des strotypies voire des gestes d'automutilation.
Paradoxalement il demandait avec une telle insistance les stops, que nous lui avons propos de
prendre le tambour pour guider le jeu. Le fait d'avoir la matrise du temps semble avoir t
structurant pour lui. Avec une grande jubilation, il observait les effets de son action et rousptait
aprs ceux, qui comme lui, ne respectaient pas l'immobilit. Depuis, il tolre nettement mieux
l'angoisse de vide et trouve des solutions pour supporter les "stop", notamment par un accrochage
du regard des adultes.
improvisations guides
Dans cette dernire partie, le cadre spatial reste trs marqu, mais nous leur laissons davantage de
libert concernant l'expression des formes du corps et au niveau de la gestion du temps. En voici deux
exemples : le jeu de l'cho et "le combat des chefs". Un Jeune se place seul, face au groupe et ralise
une petite squence gestuelle accompagne d'un son, puis s'immobilise. Le groupe repend alors en
cho le mouvement. Le dispositif est le mme dans le combat des chefs, mais cette fois deux groupes
se font face, chacun derrire son "chef". Le premier chef ouvre la discussion par un mouvement et un
son, son groupe en soutien rpte l'cho, aprs quoi, le chef de l'autre groupe rpond, soutenu son
tour par l'cho de sa 'tribu".
Si pendant longtemps nous avons observ des propositions trs strotypes de la part des
adolescents autistes, nous constatons l'amorce de mouvements nouveaux. Pierre qui tait
incapable d'associer geste et voix, commence le faire, mme si ses productions restent peu
varies. Renaud qui suait son pouce, indiffrent nos sollicitations, est celui qui a le plus volu
car il propose maintenant toute une gamme de mouvement et de son varis, en prouvant un
plaisir particulier exprimenter les gestes de colre et d'affirmation. Damien saute beaucoup,
comme son habitude - toujours "prisonnier"

de la verticalit - mais des sons audibles

commencent percer. Il manifeste du plaisir lorsque le groupe se fait l'cho de ses productions.
Depuis un an, il nous arrive aussi de clore cette partie par un moment d'improvisation individuel. De
nouveau en cercle, toujours sur la musique, un jeune va au centre et danse librement. L'espace dlimit
ainsi que nos improvisations chantes, dans une joyeuse cacophonie, offrent un soutien non ngligeable
au danseur. Il est la fois stimul et contenu.
Renaud qui se contentait au dbut de sucer son pouce en marquant vaguement la pulsation
dans son corps, danse avec jubilation, ravi de l'effet qu'il produit sur ses partenaires observateurs.
Damien se dirige tour tour vers les membres du groupe et cherche l'change. Pierre, trs mu,
repart le plus souvent dans ses mouvements strotyps, bien que parfois il lui arrive de reprendre
un mouvement travaill pralablement.

Rituel de fermeture:
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Les premires annes, un chant en cercle fermait la sance, mais nous avons souhait le diffrencier du
rituel d'ouverture, afin de renforcer les repres temporels. La signature gestuelle nous est apparue
comme un bon moyen de ponctuer la sance. Debout, en cercle et en silence, chaque participant entre
tour de rle et fait un geste, reflet de son tat du moment. Ce rituel l'avantage de favoriser le retour
au calme et d'observer ce que chaque jeune s'est appropri de la sance. C'est un temps trs solennel,
o chacun doit garder immobile sa place dans le cercle sans aucune aide.
Aprs un dbut incertain, le cadre est maintenant intgr et respect. Damien attend
toujours l'autorisation par un regard pour aller au centre faire son geste, qui consiste
invariablement en un mouvement de flexion des bras et un petit saut, avec un son d'appel. Pierre,
fait le plus souvent le tour du cercle en regardant tour tour tous les membres du groupe et
Renaud qui a longtemps ralis un mouvement d'oscillation entre avancer/reculer, explore depuis
peu un geste pour saisir un objet imaginaire avec la main et le ramener lui. Mais le fait le plus
frappant est celui de leur disponibilit et de leur coute. Tous trois parviennent, sans soutien,
rester dans le cercle, attentifs aux autres et prts raliser leur mouvement au moment opportun.

Conclusion
Je retiens pour ma part comme hautement signifiants les points suivants :
Le constat de leur capacit tre l'coute et disponibles met en vidence l'tat particulier qui
s'instaure dans ce travail. Nous assistons avec tonnement, la transformation qui s'opre chez les
adolescents dans l'espace-temps de la sance de danse-thrapie. En s'extrayant de leur groupe de vie,
ils sortent aussi de leur fonctionnement habituel. Pour l'un les strotypies disparaissent, pour un autre,
les changes verbaux gagnent en valeur communicative. De faon gnrale ils se posent davantage,
s'ouvrent la relation. Les stagiaires qui participent ponctuellement au groupe, vont mme jusqu' dire
qu'ils ne les reconnaissent pas. Il me semble que cela tient au climat qui leur est propos ds leur
arrive dans la salle de travail. Nous pourrions parler d'un "climat particulier" tout orient vers la qualit
d'attention porte ce qui se passe ici et maintenant pour soi, dans un espace-temps trs ritualis.
Notre dmarche n'est pas instrumentale ou "pdagogique". Notre propos n'est pas de leur inculquer des
praxies ou de les rduquer sur le plan moteur. Nous esprons avant tout, par une exprience partage,
qu'ils "se sentent" eux-mme, qu'ils puissent tre l, exister en somme, prouver, assumer et signifier
leur prsence au monde.
Ce climat, qui favorise leur ouverture, s'instaure dans un cadre trs spcifique qui a t long mettre en
place et a ncessit une grande fermet de notre part. La tendance naturelle des autistes se situer en
dehors, toujours ailleurs, nous a vritablement obligs les dranger dans leur arrangement4. Nous
nous sommes souvent interrogs sur la pertinence de notre exigence et de notre fermet qui peut
paratre peu thrapeutique. Mais aprs trois annes d'exprience avec ce groupe, le bilan nous parat
positif. En effet, l'intrt de ce type d'approche avec les autistes semble rsider dans un double
mouvement. Le cadre rigoureux et contraignant les oblige entrer dans un monde partag, les forant
en tenir compte malgr eux. En cela nous leur imposons nos repres et, comme le dit A.Gillis, d'une
certaine faon nous leur faisons violence. Dans le mme temps, nous leur proposons un niveau de
communication accessible, bas sur un modle qu'ils affectionnent particulirement, celui de la
rptition. Si nous acceptons l'ide que les strotypies ont pour fonction de s'extraire du monde par le
remplissage sensoriel qu'elles procurent, la rptition est attrayante, voire sduisante pour les autistes.

Gillis A. (1998); op cit

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Nous la retrouvons partout. Aussi bien au niveau de l'organisation de la sance compose de rituels et
de propositions rptitives, qu'au niveau du support rythmique choisi - la percussion - renforce par la
prise de la pulsation avec les pieds. Elle apparat aussi dans la dimension spatiale, lors de l'exploration
systmatique des formes primaires. Mais, si premire vue, nous allons dans le sens de leur dsir
d'immuabilit, chaque fois nous introduisons du nouveau, de la surprise, des variations. D.Stern a bien
montr l'importance de la rptition dans les jeux mre/bb5. Ils comportent toujours une partie connue,
rassurante qui permet de doser le niveau d'excitabilit, tout en introduisant de la nouveaut, afin de
lutter contre l'habituation et ouvrir le bb aux apprentissages. Ici, le processus nous semble similaire :
les adolescents autistes ont la possibilit de se conforter dans la recherche "du mme" et ainsi tolrer
que nous les bousculions par petites touches, en introduisant de lgres modifications telles que
l'acclration du rythme, la taille du cercle, les distances et les formes des dplacements
Mais ceci implique de respecter un facteur indispensable qui est celui de la simplicit. Si l'expression
primitive s'y prte particulirement bien, c'est un paramtre indispensable considrer dans tout travail
avec des autistes. Les informations sensorielles sont introduites tape par tape, comme nous l'avons
vu dans la description de la premire partie du travail. Il serait prmatur d'associer d'emble des
dplacements dans l'espace, avec des rythmes changeants et des mouvements volutifs du corps. La
surcharge d'informations sensorielles amne les adolescents autistes fuir et se couper de la relation.
Ils n'ont pas la capacit la grer et prfrent revenir ce q'ils matrisent, au monde connu des
strotypies. Quant au support de l'imaginaire, s'il est trs stimulant avec des populations dficientes, il
est trs peu utilisable ici, parce que ne faisant cho rien. Il s'agit au contraire de rester au plus prs "de
la matire du corps", afin de favoriser l'mergence d'une construction par tayage, comme le dcrit
S.Robert-Ouvray. Il s'agit de leur proposer un cheminement qui leur permette d'prouver leur corps - de
faire acte de prsence eux mme - d'o pourraient merger des affects voire des reprsentations6.
C'est probablement ce cheminement que nous observons lorsque Renaud exprimente les repousser du
sol avec ses pieds. Au fil des sances il sort de sa passivit et se met exprimer des affects comme la
colre ou l'affirmation de soi et finalement parvient en jouer avec ses partenaires.

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6

Stern D. (1989); Le monde interpersonnel du nourrisson, Paris, PUF (Le fil rouge)
Robert Ouvray S. (1996); L'enfant tonique et sa mre Ed EPI (coll Hommes et perspectives)

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