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Les aciers inoxydables

Quest-ce quun acier inoxydable ?


Un acier inoxydable est, daprs la dfinition de la norme NF EN 10020, un acier contenant au minimum 10,5 % de
chrome et au maximum 1,2 % de carbone.
Existe-t-il une classification des aciers inoxydables ? Quelles sont les grandes familles ?
On peut segmenter les aciers inoxydables par familles, en se fondant :
1)
- sur la composition chimique notamment teneurs en chrome et autres lments alphagnes , en nickel et
2)
autres lments gammagnes

- sur les principales proprits dutilisation (rsistance la corrosion, caractre rfractaire, rsistance au
fluage)
- et/ou sur la structure cristalline.
La classification ci-aprs est fonde sur la structure cristalline. On peut ainsi distinguer :
- Les aciers inoxydables martensitiques : ce sont des aciers contenant de 12 18 % de chrome, de teneur en
carbone assez leve (jusqu 1,2 %). Ils prsentent une rsistance la corrosion modre, un allongement
la rupture faible et des caractristiques mcaniques leves. Ces aciers sont magntisables.
- Les aciers inoxydables durcissement par prcipitation avec une teneur en chrome souvent comprise entre
15 et 17 %. Ces aciers souvent de matrice martensitique (parfois avec de laustnite) ont subi un traitement
spcifique permettant une prcipitation de composs par exemple riches en cuivre. Ils permettent damliorer
les caractristiques mcaniques de rsistance la rupture des aciers inoxydables. On trouve dans cette famille
les aciers Maraging.
- Les aciers inoxydables ferritiques (srie 400 ASTM) : ce sont des aciers faible teneur en carbone (infrieure
0,1 %) dont la structure est ferritique. La rsistance la corrosion samliore avec laugmentation de la teneur
en chrome. Les ferritiques disposent de bonnes caractristiques mcaniques. Leur limite dlasticit est plus
-6
importante que celle des austnitiques. Il faut aussi signaler leur plus faible coefficient de dilatation (12.10 /C),
leur plus grande conductivit thermique, leur insensibilit la corrosion sous contrainte. Ces aciers sont
magntisables. On distingue :

1)
2)
3

Les aciers ferritiques faiblement allis 11-14 % de chrome,

Les aciers ferritiques 15-18 % de chrome, non stabiliss.

Les aciers ferritiques 16-20 % de chrome stabiliss. Des additions de titane, niobium et/ou plus
rarement de zirconium prsentant une grande affinit au carbone et lazote permettent la formation
de carbonitrures limitant la croissance des grains. Cette "stabilisation" est importante en particulier
3
pour le contrle de la taille des grains en ZAT et donc des caractristiques mcaniques des soudures
ainsi que pour les proprits de tenue au fluage.

Les aciers ferritiques 18-20 % de chrome contenant du molybdne (1-2 %) pour amliorer leur tenue
la corrosion

Les aciers ferritiques trs haute teneur en chrome (22-25 %) et "super-ferritiques" (plus de 25 % de
chrome et jusque 3 % de molybdne) ; ces aciers prsentent une rsistance la corrosion amliore
dans les milieux neutres chlorurs tels que leau de mer. Un apport de nickel (jusque 4 %) permet
damliorer leur tnacit.

Les aciers ferritiques "rfractaires" ( 14-20 % de chrome) destins aux tempratures leves
(corrosion sche) dont la majorit ont des additions de niobium pour amliorer la tenue au fluage.
Certaines nuances ont galement des ajouts daluminium.

Un lment alphagne est un lment favorisant une structure cristalline ferritique soit cubique centre.
Un lment gammagne est un lment favorisant une structure cristalline austnitique soit cubique face centre.
Zone Affecte Thermiquement lors du soudage.
6 rue Andr Campra - 93212 La Plaine Saint-Denis CEDEX

Fiche 14 - septembre 2013

Les indications figurant dans ce document sont fournies titre informatif sans aucune garantie de la FFA ; leur usage ne
peut engager sa responsabilit en aucune faon. Seule la norme AFNOR dans son dition la plus rcente fait foi.

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Les aciers inoxydables

Existe-t-il une classification des aciers inoxydables ? Quelles sont les grandes familles ?(suite)
- Les aciers inoxydables austnitiques (srie 300 ASTM) : ce sont des aciers contenant du chrome
(couramment 18 %) et du nickel (couramment de 8 10 %) dont la structure est austnitique temprature
ambiante. Ils allient une facilit de mise en uvre avec une grande aptitude la dformation et une rsistance
la corrosion satisfaisante dans de trs nombreux milieux (mais pas, sans entretien, en milieu marin). Une
grande stabilit structurale permet leur utilisation hautes tempratures (changeurs de chaleur) et aux basses
tempratures (stockage de gaz liqufi). Ces aciers ne sont pas magntisables. On distingue :
-

Les nuances de type 18 % de chrome, 8 % de nickel avec ou sans additions de titane, niobium,... qui
constituent la rfrence des aciers inoxydables (50 % de la production mondiale) avec une variante
teneur en nickel lgrement plus basse conduisant une instabilit de laustnite lors de dformations
lambiante ce qui permet lobtention de gains en allongement avant rupture (nuance 301...).

Les nuances austnitiques de la srie 300 prsentant une rsistance la corrosion renforce grce
des additions accrues de chrome, nickel et molybdne. (alliages 316, 317, 904, super-austnitiques
6 % de molybdne). Ces nuances les plus allies ont des proprits de tenue la corrosion humide
qui avoisinent celles des alliages de nickel-chrome. Des nuances austnitiques avec additions
spcifiques de cuivre, silicium, tungstne ont t galement dveloppes pour des applications
spcifiques (ure, acide nitrique).

Les nuances austnitiques rfractaires (18-25 % de chrome) avec des additions spcifiques de
silicium, aluminium ou terres rares (yttrium, crium, lantane) pour les applications hautes
tempratures.

- Les aciers inoxydables austnitiques o le nickel est au moins partiellement remplac par une combinaison de
manganse et dazote et ventuellement en sus du cuivre. (srie 200 ASTM). Ces aciers ont t dvelopps
principalement en Inde et en Chine pour saffranchir des additions onreuses de nickel. Leurs emplois sont
frquents en Asie pour des biens de consommation (casseroles, dcoration intrieure). Ils conservent la
ductilit de la phase austnitique (grande aptitude la dformation mcanique) et ont une rsistance
mcanique suprieure aux aciers austnitiques de la srie 300 ASTM, explique par le rle durcissant des
additions dazote. Ces aciers peuvent globalement tre regroups en deux familles :
-

Les aciers avec une teneur en nickel voisine de 4 % et dont le nickel nest, en consquence, que
partiellement substitu par des additions de manganse et dazote. La teneur en chrome est
gnralement comprise entre 16 et 17 %. Les derniers dveloppements considrent aussi 1-3 %
dadditions de cuivre pour restreindre celles dazote qui apportent un excdent de rsistance
mcanique pas toujours recherch pour des pices embouties pour usage domestique. Une variante
avec 2 % de molybdne a t dveloppe pour les milieux plus corrosifs mais son usage reste trs
marginal.

Les aciers avec une teneur en nickel voisine de 1 % et o le remplacement du nickel est, en
consquence, quasi complet. Ces aciers sont gnralement moins riches en chrome (14-16 %) et plus
chargs en azote et manganse, avec souvent des complments en cuivre. En consquence ces
aciers offrent moins de rsistance la corrosion que les aciers 18 % de chrome et 8 % de nickel
mais sont souvent satisfaisants pour des usages comme les biens de consommation ou en dcoration
lorsquils ne sont pas en contact permanent de milieux aqueux.

- Les aciers inoxydables austno-ferritiques (souvent appels aciers duplex) : ces aciers prsentent des parts
de ferrite et daustnite sensiblement voisines. Les caractristiques mcaniques sont plus leves que celles
des aciers inoxydables austnitiques ou ferritiques, tout en gardant un allongement la rupture voisin de 40 %.
Leur emploi est gnralement limit aux tempratures infrieures 300 C. On distingue :
-

Les aciers duplex sans molybdne avec 20-23 % de chrome, 1-4 % de nickel et 0,12 0,3 % dazote
considrs comme les nuances duplex d'entre de gamme mais dont la tenue la corrosion est
quivalente aux nuances 304/316 suivant lquilibrage chimique et les conditions demploi.

Les nuances duplex avec une teneur en chrome voisine de 22 % mais avec additions de 1,5 % ou plus
(gnralement 3 %) de molybdne et 0,15 0,25 % dazote. Parmi ces aciers, la nuance dite 2205 est
le standard des nuances duplex, avec des applications essentiellement pour les biens
dinvestissements en milieux svres (ptrole-gaz, eau de mer, dessalement, pte papier, chimie et
ptrochimie).

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Les aciers inoxydables

Les nuances superduplex avec 25 % de chrome mini, 6-7 % de nickel, 3,5-4 % de molybdne et 0,250,4 % dazote. Ces nuances peuvent contenir des additions complmentaires de tungstne ou/et de
cuivre. Elles sont destines aux milieux les plus corrosifs comme ceux de la chimie minrale, les
Ombilical, leau de mer chaude.

Quelles sont les principales caractristiques recherches avec les aciers inoxydables ?
Dans tous les cas, le choix de la nuance dacier devra prendre en compte les conditions du milieu et les restrictions
quil peut entraner de par ses proprits particulires. On peut trouver :
- dans la norme NF EN 10088-1, des lments concernant les compositions chimiques et les donnes de
rfrence de certaines proprits physiques daciers inoxydables,
- et dans les normes NF EN 10088-2 et NF EN 10088-3, des donnes concernant les caractristiques
mcaniques daciers inoxydables normaliss au niveau europen, respectivement pour les produits plats et les
produits longs.
On voque principalement pour les aciers inoxydables :
- La rsistance la corrosion humide qui correspond la rsistance aux attaques locales ou uniformes de
lenvironnement.
La protection contre la corrosion est assure pour les aciers contenant plus de 10,5 % de chrome par la
formation spontane dune couche doxyde de chrome et de fer : ce phnomne sappelle la passivation.
Toutefois ce film protecteur appel aussi film passif na un rel rle protecteur que pour des conditions
spcifiques et pour une composition chimique donne. Ainsi, la rsistance du film passif en milieu aqueux est
gnralement renforce avec laugmentation de la teneur en chrome, en molybdne et en tungstne ou en
cuivre dans des cas spcifiques. Lazote joue aussi un rle dterminant lorsque lon considre laptitude de
lacier inoxydable rsister la corrosion localise de type piqre ou crevasse. Bien entendu, une acidification
de la solution rend celle-ci gnralement plus agressive. Le diagramme prsent ci-dessous relie les
caractristiques mcaniques des aciers inoxydables (allongement la rupture et le PREN (Pitting Resistance
Equivalent Number) de la nuance gal [%Cr + 3,3 %Mo + 16 %N] qui donne une indication trs utile de tenue
la corrosion des aciers inoxydables dans de nombreux milieux. Il met en relation les diffrentes familles
daciers inoxydables, les substitutions potentielles et les marchs concerns.

PREN Resistance a la Corrosion


(%Cr +3,3%Mo + 16%N)
FERRITIQUES
Serie 400

DUPLEX

BAS NICKEL AUSTENITIQUES


Series 200
series 300

+ rsistant
a la corrosion

2507

Bas Ni
K44X K44

K45
K36/K41
K33X K39
K11X K30
K09

25%

317LNM
317L

Biens
dinvestissement

316

2304
17-4 Cu
201

2202
2101

Tres Bas Ni

35%

Marin
Extrieur

6Mo

904
2205+
2205

MARCHES

204
1Ni 14Cr

304
301

Nourriture
et sant

B&C
Transports
Produits
blancs
Electromnager

Intrieur

50% Allongement (%)

- La rsistance la corrosion sche ou rsistance une dgradation de lacier par une oxydation, nitruration,
carburation. Les aciers sont dits rfractaires et sont principalement ferritiques ou austnitiques. Ils prsentent
une bonne rsistance loxydation et aux effets des gaz chauds et des produits de combustion aux
tempratures suprieures 550 C. Un cas particulier concerne laptitude la rsistance la dformation sous
contraintes mcaniques de longue dure ou usages cycliques des tempratures suprieures 500 C (partie
chaude de lchappement), soit une rsistance au fluage.
Il faut galement voquer la bonne adaptation des aciers inoxydables aux applications mdicales ou rclamant un
respect rigoureux de rgles dhygine, comme pour le contact alimentaire, et les qualits esthtiques de ces produits.
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Les aciers inoxydables

Quels sont les tats de surface des aciers inoxydables ?


On peut trouver dans le Tableau 6 de la norme NF EN 10088-2 et le Tableau 7 de la norme NF EN 10088-3, les
lments concernant les aspects de surface et les gammes de fabrication des produits en acier inoxydable. On
voque principalement :
- Pour les produits plats : les aspects recuit, dcap skin pass ou non skin pass, mat ou brillant, poli, bross,
avec motifs colors.
- Pour les produits longs : les aspects lisse, mat ou brillant, ventuellement poli
Quelles sont les caractristiques guidant le choix dun acier inoxydable ?
La caractristique la plus commune recherche lors de la slection dun acier inoxydable est sa tenue la corrosion
humide ou sche. Le choix final de la nuance prendra aussi en compte ses caractristiques mcaniques dictes par
les conditions demploi (davantage daptitude la dformation, davantage de rsistance mcanique pour rduire le
poids ou rsister aux pressions, davantage daptitude au soudage ou lusinage).
Le facteur scurit dusage est aussi primordial ; le choix de la nuance sera influenc par les conditions en service
(biens dinvestissement ncessitant des dcennies dusage sans risques de dgradations, biens dquipement avec
maintenance trs rduite, biens de consommation considrant une dure de vie limite et sans consquences
majeures en cas de dgradation).
Dautres aspects importants sont considrer pour la slection des matriaux dans des applications spcifiques
comme celles lies lalimentarit ou la sant.
Ltat de surface peut aussi tre un critre dterminant sachant que lacier inoxydable suivant sa "route mtallurgique"
peut tre livr dans diffrents tats de surface dont celui de recuit brillant savoir un traitement thermique final sous
hydrogne permettant lobtention de surfaces quivalentes un poli miroir.
Lpaisseur finale du produit et son aptitude au soudage sont aussi des critres dterminants car les structures
ferritiques ne peuvent tre considres que pour les produits relativement minces et ceci dautant plus que les
nuances sont charges en chrome ou ne sont pas stabilises. Elles ne sont pas non plus conseilles pour la majorit
des applications basses tempratures car elles subissent une transformation ductile/fragile avec la baisse de la
temprature.
Quels sont les producteurs et les emplois ?
Vous pouvez consulter sur le site du SPAS, dans longlet "Les aciers spciaux" la rubrique aciers inoxydables et
rfractaires qui indique les principaux producteurs franais et les utilisations de ces aciers.
Pour aller plus loin
Pour complter lapproche, vous pouvez consulter le dossier de ConstruirAcier sur les aciers inoxydables ainsi que
lArticle dexperts sur la microstructure des aciers.
Pour une approche simplifie du choix des aciers inoxydables/caractristiques des aciers inoxydables, vous pouvez
consulter la fiche de Euro Inox " Qu'est-ce que l'acier inoxydable ?".
Pour approfondir les informations sur les diffrents types de corrosion prendre en compte pour les aciers
inoxydables vous pouvez consulter la fiche sur le site dAperam.
Pour approfondir le sujet, vous pouvez consulter le dossier Aciers inoxydables, aciers rfractaires et aciers rsistants
au fluage sur le site Techniques de l'ingnieur.
Vous pouvez galement vous reporter louvrage "Les Aciers Inoxydables" - Les ditions de physique - Editeurs
scientifiques P. LACOMBE - B. BAROUX - G. BERANGER.
Pour parfaire votre connaissance des aciers inoxydables duplex, vous pouvez consulter les proceedings de la
confrence "Duplex Stainless Steels 2010" - Les ditions de physique, diteur J. CHARLES.

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