Vous êtes sur la page 1sur 26

1

JEAN VIOULAC

Esquisse dune archologie du Capital

Cest la faiblesse de lhomme


qui le rend sociable : ce sont nos
misres communes qui portent nos
curs lhumanit. Tout attachement est un signe dinsuffisance :
si chacun de nous navait nul besoin des autres, il ne songerait
gure sunir eux. Ainsi de notre
infirmit mme nat notre frle
bonheur.
Jean-Jacques Rousseau

1. POLITIQUE
La philosophie est dans un rapport troit avec la politique : son avnement en Grce ancienne est li celui de la Cit, cest--dire la rupture avec la hirarchie caractristique du
despotisme moyen-oriental qui privatisait, hypostasiait et sacralisait le pouvoir, et
lappropriation de ce pouvoir () par une communaut () dfinie par lgalit
() de tous ses membres et la circulation des charges et magistratures (les ) en
son sein. La Cit grecque trouve ainsi son achvement dans la dmocratie, quand le pouvoir y
devient laffaire commune par laquelle se dfinit la Cit mme ( ) : le
pouvoir sy exerce alors par la dlibration et le dialogue, cest--dire lchange entre des
citoyens,

qui,

pour

reprendre une expression

dAristote,

parlent

en

commun

() sur la dcision prendre 1. Si donc la Cit grecque se caractrise par la


mise en commun () du pouvoir (), cette mise en commun est , mise
en commun de la parole et tout autant parole commune, qui institue ainsi le en instance
de constitution.
En soulignant le rapport entre politique et philosophie en Grce ancienne, il ne sagit
donc pas simplement de constater que ce type dorganisation politique (en rendant commune
une parole de vrit jusqualors accapare par les castes sacerdotales des religions moyennesorientales) a favoris lmergence de la libre rflexion rationnelle, mais de reconnatre que la
1

Aristote, Politique II, 8, 1268 a 5-10.

Cit grecque fait effectivement du le principe commun et lui donne un statut constituant : cest--dire quelle est en pratique ce dont la philosophie est la thorie. La philosophie
advient en effet demble (avec Thals) comme recherche dun principe () immanent, et
cette recherche ne procde plus de la parole mythique mais uniquement du discours rationnel ;
la philosophie parvient alors elle-mme en Hraclite, qui dcouvre dans le le principe
commun ()1 toutes choses. Si le est principe, cest quil est lun pour le multiple, quil constitue le principe didentit de la diversit empirique, et ainsi llment commun
tout ce qui est. La dmarche socratique, que Platon reprend mthodiquement, consiste
rduire les choses leur essence commune, qui sera alors bien commun ( )
tous 2 : quand Socrate questionne Hippias sur le beau, ce nest pas pour dcrire de belles
choses, mais pour tenter de circonscrire ce quelque chose didentique qui fait quelles sont
belles, ce caractre commun ( ) qui est immanent en commun lune et lautre, et
chacune delle en particulier 3, et lobjet de la science est ce qui est commun ( )
toutes choses 4. Platon donne ainsi la pense occidentale sa structure fondamentale en la
configurant comme onto-logie, qui identifie ltre au parce quelle y reconnat
, ce quil y a de plus commun5. Le cur de lontologie platonicienne est alors,
dans Le Sophiste, la dcouverte de la dialectique comme puissance de communisation de toutes les choses les unes avec les autres cest--dire du comme puissance mme du
, et, plus radicalement encore, la mise au jour de lessence de ltre comme possibilit de ltre-en-commun : la pense de Platon atteint ainsi son niveau le plus radical dans
llaboration du concept de 6.
La philosophie est troitement lie linstitution politique dun pouvoir commun, elle
est pense ontologique de la puissance commune : do linvitable dbat sur le rapport de
lun lautre. Luvre de Platon est le lieu dune constante polmique contre la dmocratie
athnienne, qui prtend instituer le en instance constituante mais ne russit qu donner
libre cours au des sophistes. La dtermination platonicienne du vritable
1

Hraclite, DK B 89 et 2.
Platon, Gorgias, 505 e.
3
Hippias majeur, 300 a-b.
4
Thtte, 185 c.
5
Voir Heidegger, Nietzsche II, GA 6.2, p.188 : Ltantit nomme le plus universel de lUniversel : lomniuniversel, , ce quil y a de plus commun. la diffrence de ce plus commun qui soit, la diffrence de ltre, ltant est alors chaque fois le particulier . De mme dans la Mtaphysique dAristote, qui
affirme que ltant se dit multiplement mais prcise que tout tant se rapporte un lment un et commun
( : K 1061 a10) et que ltre est commun tout ( : 1004 b20), et par
suite que lontologie sera une seule science si ltant se rapporte quelque chose de commun (
: 1060 b35).
6
Sur la comme hypothse fondamentale de Platon sur lessence de ltre et condition de
possibilit de la dialectique, voir Heidegger, Platon : Le Sophiste, GA 19, 39, p.478 et 74, p.513.
2

se traduit alors par llaboration de lide dtat qui nest pas la , qui aura
pour fonction de rtablir la hirarchie en dessaisissant la communaut civique de son pouvoir
constituant pour le transfrer un principe hypostasi, et de dpossder ainsi les citoyens de
ce que Thucydide a nomm le bien commun ( )1 pour les assujettir au
joug de lide de bien ( )2. Il y a ainsi un projet politique inhrent
lonto-logie, qui vise tablir la raison pure en principe politique pour le gouvernement des
hommes, et Platon tablit ainsi sa souverainet : Il ny a ni loi ni rglement quelconque qui
ait une puissance suprieure celle de la science , dit lAthnien des Lois, et il nest pas
non plus permis de soumettre lEsprit quoi que ce soit, lui qui rgne () sur toutes
choses 3.
Contrairement ce quaffirmait Marx donc, les philosophes ne se sont pas content
dinterprter le monde, ils ont aussi projet de le changer, et ce projet politique est au cur de
linstitution mme de la mtaphysique par Platon4 : lenjeu dernier de la philosophie est
laccomplissement de lonto-logie, qui garantisse le pouvoir effectif du . Or la puissance cache en son cur est la , la possibilit de ltre-en-commun de
toutes choses : lonto-logie politique platonicienne aura pour fonction dinstituer sa domination, et cest pourquoi il lui faut tout dabord reconnatre la ncessit, pour le vrai savoirfaire politique, de se proccuper non pas du priv ( ), mais du commun ( ),
car le commun fait la cohsion des tats, tandis que le priv les dsagrge brutalement 5.
Lenjeu de linstauration de ltat est lunification logique dune diversit empirique,
lintgration de toutes les particularits dans llment commun, ltat devra faire en sorte
que les citoyens soient au service de ce qui est commun ( )6, et aura pour fonction premire de mettre le commun ( ) la place matresse et le priv ( ) en
tat de subordination lgard du commun 7. LAthnien des Lois dcrit ainsi la
constitution parfaite ou constitution de premier ordre , cest--dire la constitution qui
sera le modle de lorganisation politique :
1

Thucydide, Guerre du Ploponnse, V, 90.


Platon, La Rpublique, VII, 509 d. Le platonisme chrtien a cru pouvoir identifier cette ide au Dieu rvl : mais cette ide, prcisait Heidegger, est pense au sens grec, et cest contre quoi chouent toutes les subtilits de lexgse thologique ou pseudo-thologique (Nietzsche II, GA 6.2, p.201). Cette idation de Dieu est
divinisation de lide, et relve de lidoltrie : voir J.-L. Marion, LIdole et la distance, Paris, Grasset, 1977.
3
Les Lois, IX, 875 c-d.
4
Voir M.-P. Edmond, Le philosophe-roi. Platon et la politique, Paris, Payot, 1991, qui rcuse linterprtation
chrtienne de Platon (laquelle faisait de la vie contemplative et lattente de la vie aprs la mort lidal de vie dun
philosophe qui ne demanderait alors rien dautre ltat que de le laisser vivre en paix) pour montrer que la
fondation dun nouvel ordre politique est la tche essentielle et directrice de la philosophie.
5
Platon, Les Lois, IX, 875 a.
6
La Rpublique, VII, 519 e.
7
Les Lois, IX, 875 b.
2

Ltat, lorganisation politique du premier ordre, les lois qui sont les plus parfaites, existeront
partout o rgnera le plus compltement possible dans la vie sociale sous toutes ses formes
lantique maxime : Entre ami tout est commun. Ainsi, communaut des femmes, communaut
des enfants, communaut de tous les biens sans exception ; limination de notre existence, par
tous les moyens et partout, de ce quon appelle proprit prive ; mettre tout en uvre, autant
quon le peut, pour faire que dune manire ou dune autre, devienne commun mme ce qui est
personnel chacun de nous, que par exemple nos yeux, nos oreilles, nos mains, semblent voir,
entendre, faire quelque chose de commun tous. 1

Ltat paradigmatique est ainsi celui qui effectue la possibilit de ltre-en-commun, qui dploie sa puissance de communisation et limine toute poche de rsistance son universalit,
et tout particulirement la famille. Mais il ne sagit l que dun modle sur lequel il faudra
rgler les constitutions de second ordre : selon toute vraisemblance, note Platon, la mortelle nature poussera constamment lhomme la convoitise , et cest pourquoi il faut choisir lalternative de second ordre, celle de la rglementation et de la loi 2. Cest donc par le
biais du pouvoir gouvernemental que devra tre instaure cette communaut : tout le poids de
laccomplissement politique de la philosophie reposera sur les gouvernants. Le projet de
lonto-logie exige alors que concident lun avec lautre pouvoir politique et philosophie ,
et finalement que les philosophes rgnent dans les tats 3. Le philosophe en effet sait fuir
le corps pour lme, qui seule peut prendre en vue ce qui est commun tout (
)4, et voir dans une pure vision (a) laspect commun des choses, cest-dire leur forme ou ide ()5. Le mtaphysique est issu dun processus de
purification (), il est thorique, formel, abstrait et idalis : lonto-logie politique est idocratique, et cest pourquoi seuls ceux qui ont accs aux ides sont mme
dexercer le pouvoir. Il est en effet impossible que la multitude soit philosophe , la multitude na accs qu la multiplicit des opinions, et seule lhgmonie dune lite de gardiens
une avant-garde est en mesure de la diriger , de la guider () pour
lunifier : sa supriorit sur la foule rside dans sa capacit accder au lieu () intelligible 6, lieu () au-del du ciel 7, et qui nest donc nulle part sous le ciel : lidocratie
1

Ibid., V, 739 b-c.


Ibid., IX, 875 b et d.
3
La Rpublique, 473 c-d.
4
Thtte, 185 d.
5
Voir Heidegger, Nietzsche II, GA 6.2, p. 194 : Eu gard diffrentes maisons existantes, le caractre-demaison, l constitue alors lUniversel par rapport au particulier, et cest pourquoi l reoit aussitt la
caratrisation du , de ce qui est commun plusieurs singuliers .
6
Platon, La Rpublique, V, 473 c-d, 494 a et 509 d.
7
Phdre, 247 c.
2

est en cela u-topique, elle vise soumettre la ralit sensible un systme didalits et assujettir la communaut civique la communaut des ides ( ).
Platon insiste alors sur le fait que la ralisation de ce rgime est possible, mme si elle
est difficile. La condition pralable est nonce dans Les Lois : il faut dabord une communaut soumise lautorit dun tyran [] Cest de la tyrannie que sort ltat le meilleur .
Seul lexercice dun pouvoir autoritaire sur la socit est susceptible de la rorganiser de fond
en comble : il ny a pas dautres moyens de changer de lois plus facilement et plus rapidement que sous la conduite de ceux qui dtiennent le pouvoir : aujourdhui, il ny a pas de
moyen plus rapide de procder et dans le futur il ny en aura pas dautre non plus 1. La constitution idale ne sidentifie certes pas la tyrannie : mais la tyrannie est la phase transitoire
ncessaire pour la mettre en uvre. Les dialecticiens devront alors expulser vers la campagne tous les individus de plus de dix ans, afin de mettre les enfants labri des murs d
prsent qui sont prcisment celles de leurs parents pour pouvoir les lever selon leurs murs
et leurs lois propres , et ainsi faire table rase du pass pour produire par la raison un tat
partir du commencement 2.
Il est alors possible de dfinir le rgime politique en lequel doit saccomplir lonto-logie
platonicienne comme un communisme idocratique dtat o les masses sont soumises une
avant-garde de dialecticiens professionnels dtenteur de la science vraie en charge de mettre
en uvre sa puissance de communisation et didation, et de subordonner autoritairement tout
au Commun. Cette configuration mtaphysique du politique a trouv au XXe sicle son expression la plus pure dans le lninisme, forme prototypique du technocratisme contemporain
qui, comme lavait vu Heidegger3, a contribu laccomplissement de la mtaphysique. La
question du communisme nadvient donc pas la philosophie de lextrieur, de faon contingente et tardive (des luttes sociales propres au XIXe sicle europen) mais rside en son cur
mme, et ce ds son inauguration : lpreuve des totalitarismes au XXe sicle montre que cette
question est (re)devenue centrale pour la philosophie, et aussi quelle seule est en mesure de
la traiter.

Les Lois, IV, 709 e, 710 d et 711 c.


La Rpublique, VII, 540 e-541 a et III, 369 c.
3
Voir Heidegger, Parmnide, GA 54, 5, p.127 : Le monde bourgeois na pas vu et, pour une part, ne veut
encore aujourdhui pas voir que dans le lninisme, comme Staline nomme cette mtaphysique, une avance
mtaphysique sest accomplie, sur le fondement de laquelle la passion de la Russie pour la technique, levant le
monde technique la puissance, peut seulement devenir intelligible. Mais ce qui est avant tout dcisif nest nullement que les Russes, par exemple, construisent toujours plus de tracteurs, mais bien que lorganisation technique complte du monde soit davance dj le fondement mtaphysique de tous les plans et les projets .
2

2. PRODUCTION
Ds les annes 1820, Hegel avait constat quavec lavnement des Temps modernes
la requte de Platon est, quant la chose mme, passe dans les faits 1 : il reste cependant
comprendre comment lessence commune idelle et abstraite de la mtaphysique a bien pu
conqurir une telle puissance efficace. Do la ncessit de radicaliser linterrogation sur
lessence du , cest--dire daller plus loin que les Grecs eux-mmes en procdant
une archologie de la qui, comme Heidegger la montr dans son interprtation du Sophiste, est la limite extrme sur laquelle Platon a but2 : la rupture avec la mtaphysique ne peut pas en effet faire lconomie dune archologie de ses concepts, qui dcouvre la source laquelle ils ont t puiss et le sol sur lequel il se sont fonds.
La est la dtermination platonicienne la plus radicale de lessence
de ltre : en grec, l . Cest Platon qui introduit lusage technique du concept
d, dterminant pour toute lhistoire de la philosophie sous ses diverses traductions par
tre , essence , substance ou ralit : si la dialectique est ce qui permet de dfinir
le concept dtre par la , cest que par le raisonnement, nous communion avec la ralit essentielle ( )3, si ce sont les dialecticiens qui doivent diriger ltat, cest quils dtiennent la science susceptible de leur montrer la ralit () ternelle 4. Mais le sens premier du mot est conomique5 : il dsigne la
fortune, la richesse, le bien, lavoir. Dmocrite proclamait ainsi comme batitude : Heureux
qui possde fortune () et intelligence 6, et Platon lui-mme use frquemment du mot en
ce sens : La Rpublique commence au livre I sur la question des avantages de la fortune
() pour supporter la vieillesse, et au livre VIII dfinit les oligarques comme ceux qui
ont de la fortune ( )7. Il faut ainsi constater avec Heidegger que
le sens de tre tel que les Grecs lont implicitement compris est bel et bien puis la
source la plus proche, parce que naturelle, de linterprtation de lexistence facticielle : tre,
1

Hegel, Leons sur lhistoire de la philosophie III : La philosophie grecque. Platon et Aristote, traduction et
notes de P. Garniron, Paris, Vrin, 1972, p.411.
2
Voir Heidegger, Platon : Le Sophiste, GA 19, 76, p.533 : Quant savoir ce qui se trouve prsuppos
dans la , Platon, vrai dire, na pas poursuivi sa rflexion en ce sens. Une telle interrogation
excdait lhorizon de son ontologie, comme celui de lontologie grecque en gnral. Ce quil a mis en vidence
avec la la est la limite lultime aboutissement auquel lontologie grecque puisse parvenir
sur le sol qui est celui de sa recherche. Ce qui ne revient nullement dire que la ne requrait
pas elle-mme et ne rendait pas possible une plus ample lucidation de son sens .
3
Platon, Le Sophiste, 248 a.
4
La Rpublique, VI, 485 a.
5
Voir A. Motte et P. Somville (d.), dans la philosophie grecque des origines Aristote, Travaux du
Centre dtudes aristotliciennes de lUniversit de Lige, ditions Peeters, Louvain-la-Neuve, 2008.
6
Dmocrite, DK B 82.
7
Platon, La Rpublique, respectivement II, 329 e-331b et VIII, 566 a.

autrement dit, demble tre l, titre de possession, de foyer, de bien-fonds 1. Cest donc la
richesse, la proprit, cest--dire la possibilit permanente duser de biens constamment
disposition, qui fut privilgie pour dfinir la ralit du rel. Ces biens disposition, ce sont
en grec les , les richesses, les biens, les possessions, les choses dont on a lusage
() : ce terme a galement lui-mme une porte ontologique, puisque pour noncer leur
thse sur la totalit de ce qui est, Anaxagore et Protagoras usent de la mme expression
. Il faut donc constater la provenance conomique de ces concepts ontologiques, et par suite approfondir en ce sens larchologie.
L est lensemble des constamment disponibles : or si un bien est disponible, cest quil a t mis disposition, et quil est rsultat dun acte, celui d amener
ltre ( )2 ; Heidegger commente ainsi cette expression du Sophiste :
tre signifie ici le dploiement-en-prsence de certaines choses dans le cercle de lusage quotidien et du voir quotidien. signifie la disponibilit pour cet usage. ,
amener ltre, signifie donc : placer dans la disponibilit pour la vie quotidienne, en bref :
pro-duire. [] tre veut donc dire tre-produit. Cela correspond au sens originaire de .
veut dire les biens, lavoir, le train du mnage, ce dont on dispose dans lexistence quotidenne, ce qui se tient l disposition [] Ce passage fait ressortir un rapport fondamental entre le sens de l et de la . 3

L dsigne lessence de la richesse, cest--dire la disponibilit pour lusage : elle est


fonde sur lactivit de mise--disposition quest le pro-duire. Le fondement inaperu de
lontologie grecque est la production, et cest ce que confirme la minutieuse gnalogie des
concepts ontologiques fondamentaux conduite par Heidegger lt 1927 : il y met en vidence que les principales dterminations antiques de la ralit de ltant trouvent leur origine dans le comportement de production, dans lapprhension de ltre au fil de la production . Ainsi le concept fondamental d manifeste le lien avec un agir (), ce
qui impose de constater que le rapport premier au rel est lactivit de mise en uvre
(), cest--dire le travail (), et par suite de reconnatre la primordialit de
lattitude de production de lexistant . Toutes les caractristiques que lontologie grecque
attribue la ralit dterminent ce qui appartient au premier chef ltre-produit du produit , et il faut conclure que lessence commune des tants nest pas primordialement leur
tre-vu leur idalit , mais leur tre-produit leur productit , et par suite que leur
1

Heidegger, Platon : Le Sophiste, GA 19, 67, p.467.


Platon, Le Sophiste, 219 b.
3
Heidegger, Platon : Le Sophiste, GA 19, 42, p.269-270 (et 58, p.397).
2

principe commun est la production, et cest donc partir de la production quil faut rinterprter le sens de l : Les diffrentes dterminations de l , conclut Heidegger, se
sont dveloppes en rfrence ce qui est produit dans la production, ou encore ce qui appartient au produit comme tel. Le concept fondamental d souligne davantage, quant
lui, ltre-produit du produit au sens de ce qui est subsistant par l est vis ce qui vient tout
dabord sous la main, lavoir, le bien-fonds 1.
L est ltre-produit du produit, sa productit, et cest comme production quil
faut rechercher cette essence originaire que Platon a pense comme . Or
si le thoricien peut, linstar de Socrate, vivre en simple particulier (), ce
nest pas le cas du producteur, qui, comme le souligne Platon au livre II de La Rpublique,
appartient toujours une communaut dhabitation () : le principe de la vie sociale est en effet le besoin, qui impose chacun de travailler () pour
produire () les biens susceptibles de le satisfaire, mais aucun nest capable dtre
autosuffisant (), seule la communaut de production () peut y parvenir.
Chacun se dfinit donc comme compagnon (), membre dune communaut rgle par lchange des produits du travail qui impose que chacun destine le produit de
son travail tre commun tous ( )2 : il y a donc bien la racine de l
une , mais celle-ci doit tre ressaisie partir de la , et reconnue
donc comme puissance commune de production qui recle la possibilit de la mise en commun des produits (). Larchologie de lontologie grecque conduit reconnatre la
communaut de travail comme fondement premier et de dfinir le monde primordial, comme
le fait Heidegger lui-mme, par le monde du travail 3.
3. SOCIT
La conclusion de larchologie de lontologie est double : elle redfinit lessence commune tout ce qui est comme productit, dgage la communaut de travail comme fondement ontologique et son tre comme puissance commune de production, mais elle met aussi
en vidence lerreur inaugurale de la mtaphysique qui la demble manque. Heidegger
conclut ainsi que tous les concepts fondamentaux de la philosophie grecque proviennent
dune interprtation de ltant qui renvoie finalement lattitude de production, attitude de
production qui, dans cette mme interprtation, nest cependant pas proprement saisie ni ex1

Les problmes fondamentaux de la phnomnologie, GA 24, 11, p.140 s.


Platon, La Rpublique, II, 368 b sq.
3
Heidegger, tre et temps, 26, p.117.
2

pressment conue 1. Il faut alors aussi tenter dexpliquer ce ratage, et ce partir du sol ontologique quest la communaut de production.
Si lattitude de production de lexistant est dcouverte comme fondement ontologique, il faut constater que le discours philosophique sest, quant lui, fond sur lattitude de
contemplation (a, de , la vision du spectacle ), qui a demble rduit la
chose son aspect visible (, de , tre vu ). Lidalisme aborde tout ce qui est
partir de la passivit contemplative, qui accueille les choses telles quelles sont donnes sans
jamais interroger la faon dont elles ont t produites, et toute la mtaphysique par la suite est
reste prisonnire de cette attitude purement passive, y compris dans son avatar esthtique
(qui prend les choses telles quelles se donnent une sensibilit) dont fait partie le matrialisme (qui rduit ce donn sa matrialit). Aprs avoir insist sur le statut primordial de la
production et sur la productit comme essence de tout ce qui est, Heidegger crit ainsi :
Cependant, pour des raisons que nous ne pouvons pas lucider ici plus avant, les Grecs ont
dtermin primairement le mode daccs au prsent-subsistant au sens du trouver prsent dans
lintuition, au sens de la rception intuitive, au sens du ou encore du . Ce comportement se nomme galement , considration esthtique au sens propre, pure rception considrative de ltant subsistant 2.
Cest donc ces raisons quil faut lucider plus avant , en contestant aussitt que lon
puisse avec Heidegger parler des Grecs en gnral : les Grecs qui ont privilgi la thorie,
ce sont videmment les philosophes, mais la majorit dentre eux les Grecs normaux
ont prouv dans leur pratique quotidienne la primaut de lactivit et du travail : en tmoignent Les travaux et les jours de Hsiode, mais plus encore le vocabulaire de la langue grecque qui dfinit les choses prcisment comme et , saisies partir de la
pratique () et de lusage (). Tenter dexpliquer le ratage inaugural de lessence
productive de ltre sur le fondement de la communaut de production, cest par suite se demander comment cette communaut a pu rendre possible, instituer, voire institutionnaliser,
une telle attitude thorique.
La philosophie merge de lespace politique commun de la Cit : mais le qui
dans la dmocratie sapproprie le pouvoir nest pas la majorit de ses habitants, il se rduit
une petite caste de citoyens dont le statut est dfini par opposition plusieurs groupes sociaux
rejets en dehors de la communaut civique : la Cit grecque se fonde sur des processus
dexclusion sociale organiss par de puissants mcanismes institutionnels. Or la logique de
1
2

Les problmes fondamentaux de la phnomnologie, GA 24, 11, p.147.


Ibid., 11, p.154.

10

cette politique mthodique et systmatique dexclusion est prcisment la forclusion du travail et de toutes les tches productives. La caractristique fondamentale de lconomie grecque est en effet lintroduction massive de lesclavage dans la production1 : le fondement de la
dmocratie est ainsi le rejet de la communaut de travail en dehors de la communaut politique et lautonomisation de cette communaut par rapport son fondement productif. Le citoyen est, par principe, un propritaire desclave, tel point que vers 400 Lysias demande au
Conseil athnien le versement dune pension un invalide au motif que celui-ci ne peut pas se
payer un esclave pour faire le travail sa place2. Dans les discours de Dmosthne, les esclaves font partie de la fortune visible ( )3 du citoyen, celle qui manifeste publiquement son statut. Le citoyen est ainsi celui qui peut user de richesses produites par
dautres4, non seulement par les esclaves et les mtques, mais aussi par les femmes5. Dans
les faits, la coupure ntait certes pas si nette entre producteurs et citoyens, puisque la plupart
de ceux-ci travaillaient, mais ce travail tait toujours fond sur celui des esclaves dont les citoyens taient propritaires : cest lesclavage qui fonde la productivit de la Cit, et dans les
successions plaides par Dmosthne, les esclaves appartiennent aux biens productifs
()6. Lidologie dmocratique sest ainsi entirement dfinie par le rejet du travail, et
tous les discours philosophiques ou politiques rappelaient que le statut de citoyen est incompatible avec toute fonction productive : Aristote dans la Politique affirme quun citoyen ne
doit tre ni artisan, ni marchand, ni paysan, parce quil doit tre affranchi des tches indispensables 7. Cest finalement lidal politique de la dmocratie grecque que formule Xnophon quand dans Les revenus il propose un plan dont lexcution mettrait la Cit en tat de
1

Voir M. I. Finley, La civilisation grecque tait-elle fonde sur le travail des esclaves ? , in : conomie et
socit en Grce ancienne, Paris, La Dcouverte, 2007, p.145 s.
2
Lysias, Pour l'invalide, XXIV, 6.
3
Dmosthne, Succession de Philoktmon, 30, Succession de Kiron, 35, Contre Olympiodoros, 35, etc. Voir
M.-M. Mactoux, Douleia. Esclavage et pratiques discursives dans lAthnes classique, Paris, Les Belles Lettres,
1980, qui souligne que lesclave est toujours dfini comme par Dmosthne, et conclut (p.36) : Les
esclaves sont rejets du ct des biens essentiels, ceux dont la possession est ncessaire pour affirmer son tre,
un tre qui tire sa substance de lunit sociale laquelle il appartient .
4
Voir M.-M. Mactoux, Communaut civique et rapport sociaux , in : P. Briant et P. Lvque (dir.), Le
monde grec aux temps classiques I. Le Ve sicle, Paris, Puf, 20012, p.237 : Lesclavage artisanal devient au Ve
sicle la plus importante source de richesses contribuant la constitution dun groupe de riches citoyens qui vont
prendre contrle de la [] Cette couche de propritaires esclavagistes a un statut de rentiers qui leur permet de contrler ltat par une stratgie de professionnels de la politique .
5
Voir M. H. Hansen : Il nest pas interdit de penser que cest le travail des femmes plus encore que celui
des esclaves qui a permis aux citoyens mles dAthnes de faire fonctionner les institutions politiques , La
dmocratie athnienne lpoque de Dmosthne, Paris, Tallandier, 2009, p.362.
6
Dmosthne, Contre Aphobos, 1, 9-10 et M.-M. Mactoux, Douleia, op. cit., p.36.
7
Aristote, Politique, III, 5, 1278 a10, et aussi Platon, Les Lois, VIII, 846 d et Xnophon, conomique, IV, 2.
R. Descat ( Aux origines de loikonomia grecque , in : P. Brul, conomie et socit en Grce antique 478-88
av. J.C., Rennes, 2007, p.43) souligne ainsi : La critique des mtiers est indispensable, elle joue dans le discours conomique un rle de catharsis et, rassemble et construite, elle devient un mythe fondateur. Car cest
ainsi que le peut affirmer clairement ce quil est : science du riche, il est aussi science du citoyen .

11

faire vivre tous les Athniens de leur propre fonds , et conseille pour ce faire de sassurer un
revenu perptuel 1 par lachat massif desclaves dont le travail permettrait de librer compltement les citoyens des tches conomiques.
Cest quen effet, prcise Aristote, lactivit politique a besoin du loisir 2 : le citoyen,
cest celui qui dispose de temps libre, de repos, il se dfinit par la , et cest donc la distinction sociale pousse lextrme entre matre et serviteur qui a pu fonder la rupture entre
lactivit de production et la passivit de la contemplation : la ccit lexploitation tait telle
quAristote pouvait dfinir la dmocratie par la libert et lgalit3 au moment mme o le
recensement de Dmtrios de Phalre donnait 400000 esclaves pour 21000 citoyens. Cette
rupture dfinit alors galement lespace mme du politique, qui se trouve grev par une mystification fondatrice : la communaut civique grecque se dfinit par son autonomie, mais cette
autonomie politique est fonde sur le dni de son htronomie conomique. Le Commun politique ny fut donc jamais quun , issu du dni de son fondement productif, et
cest pourquoi les dbats de cette pseudo-dmocratie taient rgls par le des
sophistes, ce qui pareillement dni tout fondement ontologique : et cest bien ce que
Platon lui a reproch. En tentant de lui redonner un enracinement ontologique, Platon na cependant pu le faire lui-mme qu partir du loisir, dont Aristote dans la Mtaphysique note
quil a toujours t la condition de possibilit de lapparition des sciences4, et na abord
lessence commune qu partir de la et non de la . Il na pu alors que parachever ce dracinement en lpurant, la formalisant et lidalisant toujours davantage pour
finalement la sublimer dans la communaut des ides : au lieu de la refonder sur sa base
relle (archo-logie), il la hypostasie dans un au-del idel (mta-physique).
Le corps des citoyens qui gouvernent, le corps des magistrats tait dans la Cit nomm
5, ouvrier, artisan, producteur, ici compris comme peuple () au travail
(), celui des fonctions civiques. Mais un tel travail avait lieu dans une ccit totale au
travail desclaves qui, dans les comdies dAristophane, sont qualifis de ,
fourbe , mchant , malfaisant 6 : en grec, cest littralement celui qui par
son travail () fait tout (), et lusage pjoratif de ce mot suffit montrer le dni par la
communaut civique de ses propres fondations. Bien loin de la refonder sur son sol ontologi-

Xnophon, Les revenus, IV, 33, 17 et 51.


Aristote, Politique, VII, 9, 1328 b40.
3
Ibid., VI, 3, 1317 b40 - 1318 a10.
4
Mtaphysique, A 981 b 23-25.
5
Voir C. Vatin, Recherches sur les structures sociales dans lantiquit classique, Paris, 1970, p.260.
6
Aristophane, Les cavaliers, 44 et M.-M. Mactoux, Douleia, op. cit., p.128.
2

12

que, Platon la alors mystifie dans le Dmiurge du Time, compris prcisment comme
producteur du tout ( )1.
4. MONNAIE
La fondation de la communaut civique sur une activit de production forclose, dans la
mesure o elle conduit reconnatre dans cette communaut une pseudo-communaut et dans
sa dialectique un , impose alors de redfinir cette communaut et de redfinir
galement la dialectique de ses changes. La caractristique de ces changes transparat dans
la critique que fait Platon de la sophistique : il la dfinit dans Le Sophiste par le savoir-faire
dans lchange commercial ( ), par le ngoce spirituel et la vente de
discours 2, ce qui met demble le marchandage au cur du dbat pseudo-dmocratique. Et
en effet, loriginalit de lespace commun de la Cit grecque est son organisation autour de
lagora, espace dchanges et de communication des biens, quand les villes orientales
sorganisaient autour de lespace sacr dun sanctuaire, celles de la Crte minoenne autour du
Palais. Hrodote a mis en vidence cette originalit, quand dans LEnqute il rapporte le mpris de Cyrus pour des gens qui ont au milieu de leur ville un endroit pour se runir et se
tromper mutuellement par des serments , et commente ainsi : Cest toute la Grce quil
insultait par ces mots, parce que les Grecs ont fait des marchs () pour y acheter et
vendre ; les Perses, eux, nont jamais eu de march () et nont pas de place de ce
genre 3. Lespace politique lui-mme sidentifiait le plus souvent lagora, puisque la plupart des villes navaient pas de lieu spcialement amnag pour lassemble du peuple : cest
sur la place du march que se tenaient les runions politiques. Or si la caractristique fondamentale de la production en Grce ancienne est lesclavagisme, la caractristique fondamentale de lchange y est sa montarisation : cest en effet dans les Cits dIonie quapparat le
monnayage de llectrum avant 560, puis de lor et de largent dans les annes 550 , qui
domine ensuite lensemble du bassin mditerranen. Bien loin dtre un vnement secondaire, la cration de la monnaie est un vnement dcisif, qui concerne directement
lavnement de la pseudo-dmocratie des Cits.
Lapparition de la monnaie est dans un lien direct avec le passage du pouvoir hirarchique au pouvoir dmocratique, cest--dire avec lappropriation par la communaut civique du
pouvoir politique : elle nest en effet rien dautre que lappropriation par cette mme commu1

Platon, Time, 28 d - 31a.


Le Sophiste, 223 c et 224 d.
3
Hrodote, Enqute, I, 153. Daprs Xnophon (Cyropdie, 1, 2, 3), la place centrale des villes perses taient
prcisment interdite aux marchands.
2

13

naut de la richesse commune. Lconomie moyen-orientale tait tributaire1, cest--dire que


le monarque y prlevait tribut et accaparait et thsaurisait ainsi la totalit de la richesse (en
nature), pour ensuite montrer sa munificence en la redistribuant : en introduisant la monnaie,
la Cit rompt avec cette organisation pyramidale de la circulation de richesse pour en faire un
constant change entre gaux. Le monnayage nest pourtant pas, comme le croyait Aristote,
linvention du moyen dchange, qui existait dj dans le monde grec sous formes de petites
broches mtalliques (, qui a donn obole ), il consiste apposer sur un flan de mtal lpisme caractristique dune Cit2 : la frappe de monnaie est un acte politique (et non
conomique) par lequel la communaut civique marque de son empreinte la richesse produite
pour se lapproprier. Cest pourquoi il faut insister sur le lien entre le monnayage et le fisc :
linvention de la monnaie, cest limpt, cest--dire lappropriation politique de la puissance
conomique, et le transfert de cette puissance de la communaut de travail la communaut
civique. Lessentiel des revenus de la Cit venaient ainsi de capitations comme le
, impt rserv aux mtques, le , que devaient payer les artisans, le
pour les prostitues , mais surtout de taxes, tout particulirement les droits de
douanes et les taxes sur les transactions commerciales3, et enfin de concessions minires : en
nexploitant pas elle-mme les riches gisements dargent du Laurion, qui taient pourtant
biens communs de la Cit, Athnes a transform une ressource de matire premire en revenus montaires4, et a gnralis ainsi la montarisation de sa richesse.
Lavnement de la Cit est ainsi directement lie lappropriation montaire de la richesse commune, et cest cette proprit commune qui procure la communaut sa puissance5 : le bien commun, le , cest aussi le Trsor public 6. La communaut civique
tend alors se dfinir par cette richesse. Les citoyens sont en effet directement propritaires
du Trsor, et se redistribuent les excdents le cas chant7 : la redistribution tait au fondement mme du fonctionnement dmocratique. Lisonomie tait conue comme le principe
1

Voir A. Bresson, Monnayage et socit dans les mondes antiques in : conomie et socit en Grce antique 478-88 av. J.-C., op. cit., p.375 s.
2
La chouette Athnes, la tortue gine, le lion Milet, le poulain Corinthe, le phoque Phoce, le thon
Cysique, labeille phse, la rose Rhodes, la pomme Mlos, etc.
3
Voir L. Migeotte, Les finances des Cits grecques, Paris, Les Belles lettres, 2014, p.229 s et p.504 s.
4
Sur lattribution des concessions minires, voir Aristote, Constitution dAthnes, 47, 2 et C. Pbarthe, Monnaie et march Athnes lpoque classique, Paris, Belin, 2008, p.80 s.
5
Et la constitue en puissance militaire, puisque la montarisation de la richesse est en Grce directement lie
la ncessit de payer les soldes : Thucydide (Guerre du Ploponnse, I, 83) affirmait dj que la guerre dpend moins des armes que de largent quon dpense pour elle. Cest largent qui rend les armes efficaces .
Voir Y. Garlan, Guerre et conomie en Grce ancienne, Paris, la Dcouverte, 1999, p.56 s.
6
Voir par ex. Aristophane, Ploutos, 569.
7
Voir A. Bresson, La Cit marchande, Bordeaux, 2000, p.243 s, et Finance publique et redistribution des
richesses in : M.-F. Baslez (dir.), conomie et socit en Grce ancienne 478-88, Paris, Atlande, 2007, p.331 s.

14

premier de la dmocratie, dont elle est mme souvent un strict synonyme : mais contrairement
ce que lon pourrrait croire de prime abord, le grec ne drive pas du nom ,
la loi , et nest pas lgalit () de tous devant la loi, mais drive du verbe ,
rpartir , distribuer , partager 1. L est lgale distribution, lgale rpartition : des charges et magistratures, mais aussi des richesses. Aristote note ainsi par exemple
que par les contributions, par les impts et par les droits, plus de vingt mille hommes taient
nourris [] Tous tiraient leur subsistance des fonds communs ( ). Cette
redistribution a alors trouv sa forme institutionnelle avec linstauration par Pricls dune
rmunration () des citoyens. La Constitution dAthnes rsume ainsi ce passage fondamental de la munificence la rmunration :
Pricls est le premier qui tablit la rmunration des jurs, mesure populaire prise contre
lopulence de Cimon : celui-ci, qui avait une vraie fortune () de tyran, ne se contentait pas
de sacquitter avec munificence des services publics dont il tait charg, mais il nourrissait encore bon nombre de ses dmotes. La fortune () de Pricls ne lui permettait pas de rivaliser avec un si grand seigneur, et il suivit le conseil de Damonids : Puisque Pricls, disait
Damonids, navait pas assez de sa fortune lui, il devait reverser la foule ce qui tait elle,
et Pricls proposa le versement dune rmunration. 2

La rmunration a ainsi pour fonction premire de faire de la fortune () un bien immanent la communaut civique et de lidentifier ainsi au . Elle constituait la dpense la
plus lourde du budget : sur les 400 talents quatteignaient, daprs Dmosthne, les fonds
communs ( )3 Athnes, une centaine tait consacre aux diverses rmunrations
des citoyens4, les rtributions des magistratures et activits politiques, mais aussi les indemnits de nourriture, les allocations pour invalides ou orphelins de guerre, et surtout le
, somme verse Athnes aux citoyens pour quils puissent assister aux spectacles
() et que Dinarque dfinissait comme le ciment de la dmocratie (
)5 ; le Collge du Thorique assumera dailleurs des responsabilits toujours
plus grandes pour finir par superviser lensemble des finances publiques. Il y a donc bien dans
la Cit grecque une institutionnalisation de lattitude thorique, fonde tout la fois sur le

Voir P. Brul, Formes et organisations politiques in : P. Briant et P. Lvque (dir.), Le Monde grec aux
temps classiques I, op. cit., p.152.
2
Aristote, Constitution dAthnes, 24 et 27. Sur les rmunrations, voir aussi Politique, VI, 3, 1317 b35.
3
Dmosthne, Quatrime philippique, 38.
4
Voir L. Migeotte, Les finances des Cits grecques, op. cit., p.576, qui confirme lvaluation de Dmosthne
et prcise : Du milieu du Ve sicle la suspension de la dmocratie en 322, les dpenses les plus lourdes ont
t les rtributions accordes par la Cit aux citoyens dans lexercice de leurs fonctions civiques .
5
Plutarque, Questions platoniciennes, 1011 b (Moralia, XIII.1)

15

rejet de toute activit productive et sur la redistribution dune richesse commune montarise,
et par laquelle les citoyens peuvent vivre dans un loisir () qui nest pas dabord ni surtout tude, mais oisivet et cest bien ce que reprochait Socrate la misthophorie :
Pricls, en tablissant des lois en vue de la rmunration des fonctions publiques, a rendu
les Athniens paresseux, lches, bavards et cupides 1.
La philosophie est pense du principe commun, ce principe commun est le fondement
du pouvoir politique de la pseudo-dmocratie, mais ce pouvoir est lui-mme fond sur un
Trsor montaris, quantit de numraire que la communaut redistribue par rmunration
ses membres. Cest ainsi la Cit , la Cit rmunratrice, qui met et fait circuler la
monnaie, et constitue son propre espace public comme lieu dchange, cest--dire comme
march. La cration politique de la monnaie frappe a en effet aussitt des effets conomiques, puisque la monnaie sest rapidement impose dans les changes entre biens, et cest ce
qua analys Aristote. Lchange conomique a toujours lieu entre des contractants diffrents et ingaux quil faut pourtant galiser. Cest pourquoi toutes les choses faisant lobjet de
transaction doivent tre dune faon quelconque commensurables entre elles. Cest cette fin
que la monnaie a t introduite, devenant une sorte de milieu (), car elle mesure tout
( ). La monnaie est alors le signe de la quantit ( )
qui rduit toute les qualits particulires des dterminations quantitatives homognes : La
monnaie , conclut Aristote, jouant le rle de mesure (), rend les choses commensurables entre elles et les amnes lgalit 2. Lchange conomique est en effet ce qui met
entre parenthses lutilit () des choses (), chaque fois dfinie par un ensemble de qualits concrtes susceptibles de satisfaire un besoin (), pour la rduire une
pure quantit abstraite et formelle qui seule les rend commensurables, et qui devient ainsi
mesure commune de toutes choses. La monnaie met donc en uvre une puissance de rduction lessence commune, et Platon lui-mme le reconnat quand dans Les Lois il rhabilite la
fonction de marchand : Comment ne serait-ce pas un bienfaiteur, lhomme qui, alors que
tous ces biens () sont par essence () sans mesure et sans proportion, en uniformise lessence en la proportionnant ? Cest le pouvoir () de la monnaie que de
raliser cela 3 et ce que dcouvre Platon ici, cest que la monnaie recle la puissance de
communisation ( ) abstraite de tous les biens. Il y a ainsi dans lchange
marchand un processus didation et dabstraction qui distingue de la multiplicit des choses
1

Platon, Gorgias, 515 e.


Aristote, thique Nicomaque, V, 8, 1133 a10-20 et Politique, I, 9, 1257 a40.
3
Platon, Les Lois, XI, 918 b.
2

16

utiles une essence commune qui demeure identique soi par-del ses incarnations contingentes et successives dans des biens utiles1 : cette essence commune toutes les choses est leur
productit, et dans la monnaie se manifeste lessence commune tout ce qui est, sous sa
forme pure et abstraire, cest--dire l.
Mais si la monnaie manifeste cette essence-commune, cest quelle en est aussi et indissociablement la rification, qui va lui donner le mode dtre dune chose, en loccurrence un
petit morceau de mtal, saisissable par les sens2. Cest prcisment cette transsubstantiation
de lessence commune en existence particulire qui permet lappropriation de la puissance, et
qui donc permet le pouvoir politique : mais cette transsubstantiation est surtout ce qui fait de
lessence abstraite et formelle, purifie et idalise de ltre, un bien, porte de main et manipulable, constamment disponible et qui survit tout la fois lacte de production et ses
produits. Larchologie du bien commun conduit donc le redfinir comme Trsor montaris, cest--dire essence pure et abstraite commune toute chose et qui se communique toute,
originairement fonde sur la communaut de production, mais disponible comme prsence
constante : il est la richesse () de la Cit 3 que selon Platon larme a prcisment
pour vocation de dfendre, il est , tout autant dans son sens conomique
quontologique.
5. CAPITAL
Le dmantlement de la mtaphysique dcouvre ainsi ses bases relles : si lessence
commune toutes choses fut dans les Cits grecques conue, partir de lattitude contemplative propre la thorie, comme idalit abstraite et prsence constante, cest dabord sur la
base de lorganisation sociale de la communaut civique qui a institu une caste de spectateurs par exclusion des producteurs, ensuite et surtout sur la base de lorganisation conomique de cette communaut, caractrise par lidation de la puissance de production et sa substantialisation comme prsence constante appropriable. Labstraction idalisante caractristique de lidalisme mtaphysique ne peut donc pas tre cantonne aux simples prestations intellectuelles de tel ou tel individu, mais doit tre reconnue comme expression, dans llment
du discours, dun processus effectivement luvre sur la strate primordiale de la commu1

Cest le point extrme auquel est parvenu Husserl dans sa gnalogie de la logique et sa recherche des fondements de lidation : Ce sont les mmes choses qui ont pour les trangers un sens religieux et qui, pour les
Grecs, au march, ont un prix. Cest partir de l que saccomplit la premire dcouverte de la diffrence entre
une existence en soi identique et ses multiples modes dapparition ou dapprhension subjectifs , Sur lhistoire
de la philosophie. Choix de textes, trad. fr. par L. Perreau, Paris, Vrin, 2014, p.58-59.
2
Non seulement la vue (qui reconnat son pisme), le toucher (pour en valuer laloi) et loue (les espces
sont sonnantes), mais aussi le got puisque les Grecs se servaient de leur bouche comme porte-monnaie.
3
Platon, La Rpublique, II, 374 a.

17

naut de production : la mtaphysique est en cela manifestation phnomnale dun processus


ontologique, et cest ce qui en fait la teneur de vrit que larchologie1 peut seule dcouvrir.
Cest donc sur ces bases relles quil faut aborder la question de laccomplissement contemporain de lonto-logie politique platonicienne, cest--dire ltablissement de lessence commune idelle en puissance souveraine : il ne peut plus tre question de laborder superficiellement comme ralisation de lutopie , mais comme parachvement dun processus rel
didation, dabstraction et de substantialisation qui se produit dans les profondeurs de la
communaut de production. Largent est la pierre philosophale susceptible daccomplir cet
uvre au noir : laccomplissement de lidocratie mtaphysique est celui de toutes les potentialits de largent, cest--dire sa transmutation en Capital. Comme le rpte constamment
Marx, largent est Capital en soi, : La dtermination de largent en tant que Capital
[] est sa suprme ralisation 2.
Il y a Capital en effet partir du moment o cest une quantit de valeur, et non une
communaut de travailleurs, qui est productrice, et se produit elle-mme pour accrotre sa
quantit. Or la valeur dchange est prcisment le rsultat de la rduction de la valeur
dusage des produits, qui va les rduire quelque chose de commun (reduzieren auf ein
Gemeinsames), en loccurrence leur forme seulement idelle (nur ideelle Form)3, distincte de leurs caractristiques sensibles. Le Capital est donc dabord cette essence pure de la
richesse commune toutes choses : Comme forme universelle de la richesse, il a face lui
le monde entier des richesses relles , crit Marx, il en est la pure abstraction (die reine
Abstraktion)4, et il est en cela de nature purement idelle 5 et, dans la mesure o, selon
laffirmation expresse de Marx, le Capital est quelque chose dimmatriel, dindiffrent sa
subsistance matrielle , il est bel et bien inconcevable partir du matrialisme. La pure idalit abstraite de la valeur nest Capital cependant que dans la mesure o elle demeure comme
prsence constante identique soi, et russit sabstraire effectivement de toutes particularits concrtes. Le Capital est tout autant circulation parce quen elle largent essaie de se
poser comme valeur imprissable, comme valeur ternelle. Dans le Capital, cest le caractre
imprissable de la valeur qui est pos : en tant quil est essence commune idelle et abstraite
1

Au tmoignage dE. Fink (De la phnomnologie, trad. fr. D. Franck, Paris, ditions de Minuit, 1975,
p.218), Husserl a toujours regrett que le terme darchologie, parfaitement appropri lessence de la philosophie, soit dj rserv une science positive : cest larchologie qui dpasse la mtaphysique en exhumant
ses fondements cachs.
2
Marx, Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), trad. fr. J.-P. Lefebvre (dir.), Paris, ditions sociales, 1980, t.
I, p.190.
3
Le Capital. Livre I, trad. fr. J.-P. Lefebvre (dir.), Paris, Puf, 1993, p.51 et p.108.
4
Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), op. cit., t. I, p.173.
5
Manuscrits de 1861-1863, trad. fr. de J.-P. Lefebvre (dir.), Paris, ditions sociales, 1979, p.107.

18

constamment prsente, le Capital occupe ainsi le statut mtaphysique de la substance, il est


la substance commune toutes les marchandises (die gemeinschaftliche Substanz aller
Waren) qui est parvenue se produire comme fondement de soi (als Grund von sich)1.
Lnigme de cette mtaphysique en acte doit cependant tre rsolue sur la base relle de
la communaut de production, cest--dire des modalits spcifiques de la mise en uvre du
travail, en loccurrence le salariat, base absolue 2 du mode de production capitaliste : le
salariat est la transsubstantiation de la puissance de travail o le terme de puissance, prcise Marx, doit tre entendu au sens grec de 3 , qui dabord la rduit elle-mme
une quantit de valeur, ensuite en fait une force du Capital, qui sera seul mme de la faire
passer lacte. Cest pourquoi il faut strictement distinguer le salariat de la rmunration :
celle-ci est rappropriation de la richesse commune par la communaut civique, celui-l est
dsappropriation (Entuerung) de la puissance de la communaut de travail, qui conduit au
transfert (Entfremdung) de cette puissance dans son autre, savoir le Capital : Ainsi toutes
les forces du travail sont transposes en forces du Capital , prcise Marx, et le Capital est
essentiellement ce dplacement, cette transposition [] cette transsubstantiation 4, et le capitalisme est en cela une forme dconomie tributaire, o le Capital prlve mthodiquement la
valeur pour laccaparer et ensuite la redistribuer ses obligs, montrant ainsi sa munificence
aux bourgeois reconnaissants.
La nouveaut du capitalisme par rapport tout autre mode de production est ainsi que
ce ne sont plus les hommes qui sont producteurs : ils sont moyens de production, le seul producteur est le Capital comme tel, sujet dominant et sappropriant le travail dautrui 5. Le
Capital est en cela Dmiurge, et, de fait, lconomie industrielle est production en srie partir de prototypes qui soumet le monde sensible ses paradigmes, elle est en cela platonicienne6. Mais cette production en srie nest elle-mme quun moyen de lautoproduction de
lidalit formelle de la valeur : le capitalisme dploie la puissance souveraine de cette essence commune qui dissout progressivement les communauts humaines. La domination
du Capital implique en effet ncessairement que largent dissolve la communaut : dans la
1

Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), op. cit., t. I, p.248 ; t. II, p.137-138 ; t. I, p.213 et t. II, p.233.
Le Chapitre VI. Manuscrits de 1863-1867, trad. fr. par G. Cornillet, L. Prost et L. Sve, Paris, ditions sociales, 2010, p.158.
3
Manuscrits de 1861-1863, op. cit., p.43.
4
Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), op. cit., t. II, p.189 et t. I, p.248.
5
Ibid., t. I, p.410.
6
Voir G. Anders, LObsolescence de lhomme. Sur lme lpoque de la deuxime rvolution industrielle,
trad. fr. C. David, Paris, Ivra / LEncyclopdie des nuisances, 2002, p.70 : Notre monde est incontestablement
le plus platonode que ne la jamais t le monde des hommes. Il se compose de choses qui sont en grande partie
des produits de sries standardises, des produits qui ont vu le jour en tant quimitations ou reproductions de
modles, de plans ou de matrices. Ils doivent leur existence des Ides .
2

19

socit de march largent lui-mme est la communaut et ne peut en tolrer aucune autre
qui lui soit suprieure [] Largent est immdiatement communaut relle, dans la mesure o
il est la substance universelle (die allgemeine Substanz) de lexistence pour tous 1. Le
Capital dtient la puissance effective de soumettre les communauts humaines sa puissance
de communisation, et russit en cela assujettir tout lment particulier, quel quil soit,
llment commun de la valeur. Lavnement de la socit de consommation du XXe sicle,
lampleur et la puissance des dispositifs technologiques et mdiatiques mis en place pour y
soumettre les peuples, a alors permis au Capital de redfinir intgralement lespace public par
le march mondial, auquel il a soumis tout espace local htronome pour radiquer les poches
de rsistance son universalit : ainsi lordre marchand tend aujourdhui dsintgrer la famille2, et supprimer lespace mme du foyer pour exposer sans mdiation chacun de ses
membres lespace virtuel de la communication3 qui par son impratif dexhibition conduit
chacun se donner en spectacle, se dfinir par son tre-vu, et renoncer lintime ; il arrache les enfants linfluence de leurs parents pour pouvoir les lever selon ses murs et ses
lois propres, et russit ainsi faire table rase du pass pour les contraindre limmdiatet de
la consommation. Le capitalisme est, comme la soulign Derrida, un processus de mtaphysicalisation, dabstraction et didalisation 4, qui dans le dispositif cyberntique mondialis dploie en effet une puissance inoue de numrisation et de virtualisation. En tant que
puissance dchane de lessence abstraite et idelle de la valeur, qui dissout lhumanit toute
entire dans un march commun, le capitalisme est accomplissement du communisme
mtaphysique dont ltat ne fut jamais quun moyen, transitoire et aujourdhui obsolte5
, auquel travaillent continment une lite technocratique hgmonique de spcialistes6
seuls susceptibles de guider des peuples toujours exposs de dangereuses drives populistes.
1

Marx, Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), op. cit., t. I, p.163-164.


Voir C. Lasch, Un refuge dans ce monde impitoyable : la famille assige, Paris, Franois-Bourin, 2012.
3
Comme la compris G. Anders (op. cit., p.123) ds lavnement de la tlvision, qui a conduit dissoudre
compltement la famille tout en sauvegardant lapparence dune vie de famille intime, voire en sadaptant son
rythme. Le fait est quelle est bien dissoute : car ce qui dsormais rgne la maison grce la tlvision, cest le
monde extrieur rel ou fictif quelle y retransmet .
4
J. Derrida, Marx & Sons, Paris, PUF/Galile, 2002, p.61.
5
Ltat est lui-mme une modalit spcifiquement moderne du pouvoir (cest pourquoi il ne faut pas traduire
par tat), il est le pouvoir dune entit abstraite. Voir M. H. Hansen, Polis. Une introduction la Cit
grecque, Paris, Les Belles lettres, 2008, p.181 : Ltat est non seulement un gouvernement qui a le pouvoir de
faire appliquer un systme juridique sur un territoire et une population, cest aussi une abstraction, cest--dire
une puissance publique continue au-dessus du gouvernant comme du gouvern. Sous cette forme, le concept
dtat est apparu en Europe. Il remonte au milieu du XVIIe sicle et il se dveloppa pleinement au XIXe et XX e
sicle . Il faut nanmoins prciser que lide dtat apparat en Grce ancienne : dans La Rpublique de Platon.
6
Voir a contrario P. Ismard, La dmocratie contre les experts. Les esclaves publics en Grce ancienne, Paris, Seuil, 2015, qui montre comment linstitution du pouvoir en affaire commune tait dans la Cit grecque
indissociable de mcanismes visant viter sa privatisation par les dtenteurs de savoirs spcialiss.
2

20

6. RVOLUTION
Cest contre cette puissance hgmonique de luniversalit abstraite que sinstitue toute
la pense de Marx, qui constatait ds 1857 que dsormais les individus sont domins par des
abstractions 1. Sil y a rupture pistmologique chez Marx, cest avec lintroduction initiale
du concept didologie, qui opre demble, dun seul coup et dfinitivement, la relgation
comme second et driv de tout le champ thorique pour y reconnatre un produit des communauts de travail, et comprendre les constructions idelles et logiques comme des chos
idologiques de ce processus vital 2. Lexplication initiale de Marx avec Hegel est une prise
de position avec le systme de la mtaphysique, cest--dire avec Platon, ce quil rsume ainsi
en janvier 1873 : Pour Hegel, le procs de la pense, dont il va jusqu faire sous le nom
dIde un sujet autonome, est le Dmiurge du rel, qui nen constitue que la manifestation
extrieure. Chez moi, linverse, lidel nest rien dautre que le matriel transpos et traduit
dans la tte de lhomme 3. Il y a ainsi chez Marx un renversement de la mtaphysique, qui
conduit refonder le champ des idalits (le ) sur la base relle de la communaut de production, et sa pense soppose en cela lu-topie mta-physique.
Mais toute lanalyse du dispositif industriel le conduit reconnatre dans le Capital ce
Dmiurge du rel le mauvais Dmiurge des gnostiques , qui met en uvre la logique
spculative de lide autonomise en mme temps quil en dploie la phnomnalit mystifie
dans la socit du spectacle4. Cest pourquoi le renversement de la mtaphysique reste vain
sil ne concerne lui-mme que des thories, il ne peut saccomplir que sur ses bases relles et
doit donc tre Rvolution. Celle-ci ne saurait consister raliser un idal oppos au rel en
faisant table rase de tout ce qui fut, mais retourner sur lui-mme le communisme alin dans
le march mondial et la communaut virtuelle des avatars. Marx a certes toujours refus de
dire quoi que ce soit sur ce que pourrait tre une politique ou une conomie communiste, prcisment parce quil rcusait tout idal pr-conu : il a pu nanmoins en 1871 analyser un
vnement historique, la Commune de Paris, o les travailleurs justement navaient pas
dutopies toutes prtes introduire par dcret du peuple [] pas didal raliser 5. Le ca1

Marx, Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), op. cit., t. I, p.101.


LIdologie allemande, op. cit., p.20.
3
Le Capital. Livre I, op. cit., p.17.
4
Voir G. Debord, La Socit du Spectacle, Paris, Gallimard, 1992, 19, p.23-24 : Le spectacle est lhritier
de toute la faiblesse du projet philosophique occidental qui fut une comprhension de lactivit domine par les
catgories du voir, aussi bien quil se fonde sur lincessant dploiement de la rationalit technique prcise qui est
issue de cette pense. Il ne ralise pas la philosophie, il philosophise la ralit. Cest la vie concrte de tous qui
sest dgrade en univers spculatif .
5
Marx, La Guerre civile en France, trad. fr. (s.n.), Paris, dition sociales, 1972, p.46.
2

21

ractre authentiquement rvolutionnaire de la Commune est dabord de navoir pas rpt


lerreur de toutes les rvolutions passes [qui] eurent pour consquence unique de perfectionner lappareil dtat au lieu de rejeter ce cauchemar touffant 1. Limportance de la
Commune est ainsi non seulement quelle a vit la tentation idocratique, mais aussi quelle
fut une rvolution contre ltat lui-mme, cet avorton surnaturel de la socit, la reprise par
le peuple et pour le peuple de sa propre vie sociale qui a restitu au corps social toutes les
forces jusqualors absorbes par ltat parasite 2. Aux antipodes de lexpropriation de tous
inhrente lappropriation abstraite de toutes choses par le Capital, Marx voit donc la ncessit dune rappropriation de tous, susceptible de rendre lensemble des biens produits leur
statut originaire de biens disponibles, et de faire ainsi effectivement du produit commun de la
communaut un bien commun. En cela, parce que le retournement rvolutionnaire est rappropriation intgrale, elle rend possible la proprit des biens communs par chacun : ainsi les
Communards, crit Marx en 1871, ont russi faire de la proprit individuelle (individual
property) une vrit , et cest prcisment en cela quils ont pendant quelques semaines, dit
Marx, ralis le communisme, limpossible communisme 3.
Le communisme marxien est cette rappropriation : il est appropriation relle de
lessence humaine par et pour lhomme ; par suite retour complet, conscient de lhomme pour
soi en tant quhomme social, cest--dire en tant quhomme humain , il est en cela la vraie
rsolution du litige entre lexistence et lessence, entre lobjectivation et lautoactivation, entre la libert et la ncessit, entre lindividu et le genre. Il est lnigme rsolue de lhistoire et
se sait comme cette rsolution 4. Do le rle historique des exploits : leur protestation a en
effet une porte universelle dans la mesure o elle est une protestation de lhomme contre la
vie inhumaine, parce quelle part du point de perspective de lindividu singulier rel, parce

Ibid., p.210.
Ibid., p.212 et 44. La tragdie sovitique tient ce quelle a dchan le communisme idocratique dtat au
lieu de le renverser. Le lninisme, qui se dfinit par un primat du politique et de lidologie, est en effet
linversion pure et simple de lontologie de Marx, laquelle tablit lactivit de production en fondement, en drive lorganisation sociale, qui se traduit dans des structures politiques dont lidologie est le discours de
lgitimation. Les meilleurs historiens de lURSS y ont toujours insist : ainsi M. Lewin (La Formation du
systme sovitique. Essais sur lhistoire sociale de la Russie dans lentre-deux-guerres, Paris, Gallimard, 1987,
p.373) a soulign quau dbut des annes 20 Lnine se retrouva en position de mettre Marx sur la tte : sa
superstructure vint avant la base. La premire tait prtendument socialiste, mais temporairement suspendue
dans une espce de vide, et le problme ne consistait pas, comme on lavait espr, adapter la superstructure
rcalcitrante la base, mais dabord lever la base jusquaux cimes de la superstructure politique la plus
avance , et R. Conquest (La Grande Terreur. Les purges staliniennes des annes 30, Paris, Robert-Laffont,
1995, p.990) a montr que le rgime stait fond sur lide que grce lorganisation politique, le Parti
pourrait crer lindustrie et le proltariat qui selon Marx auraient d prcder lavnement du socialisme
puis, cela fait, revenir la ligne dfinie par Marx .
3
Ibid., p.46. Texte rdig par Marx en anglais, Engels traduit en allemand : das individuelle Eigenthum .
4
Manuscrits conomico-philosophiques de 1844, trad. fr. par F. Fischbach, Paris, Vrin, 2007, p.145-146.
2

22

que la communaut dont lindividu refuse dtre spar est la vraie communaut des hommes,
lessence humaine (das wahre Gemeinwesen des Menschen ist, das menschliche Wesen)1.
Cest pourquoi Marx fondait son espoir sur les proltaires : dans la mesure o leur condition
de vie conduit ce que leur tre (Sein) ne correspond pas le moins du monde leur essence (Wesen), laction rvolutionnaire sera celle par laquelle ils rtabliront, de manire
pratique, laccord entre leur tre et leur essence 2. Et en effet, si le champ de la production est la base relle du systme de la mtaphysique, cest de manire pratique que doit
tre surmont lidalisme platonicien. La Rvolution marxienne est ainsi le renversement du
platonisme 3 que Nietzsche entendait mener son terme, mais opr au niveau du projet
politique qui le dfinit de part en part, et lpoque de son accomplissement.
7. DFAILLANCES
Mais en concevant la Rvolution comme ngation de la ngation 4, Marx demeure
dans la dialectique dune tlologie quil espre voir saccomplir par une rappropriation totale de son essence par la communaut, qui ainsi pourrait saffirmer dans sa plnitude substantielle et ladquation parfaite de chaque tre avec lui-mme : sa pense reste en cela dtermine par le principe didentit, cest--dire par la pense mtaphysique de ltre comme
positivit intgrale et absolue prsence soi. Or cest prcisment cette dngation du nant
et cette volont dradiquer toute dfaillance dans ltre qui caractrise la logique totalitaire
de lonto-logie5 : demeure ainsi au sein mme de la pense de Marx une tentation totalitaire,
celle prcisment de lempire hgmonique de la substance l dont toute son uvre montre le danger dans la domination du Capital.
Si lontologie marxienne tablit la communaut de production en fondement, cest pourtant parce quelle reconnat plus originairement encore que la prsupposition relle, labsolu
ultime et vritable, est la ncessit pour lhomme de satisfaire ses besoins. En cela, la com1

Gloses critiques en marge de larticle Le Roi de Prusse et la rforme sociale , trad. fr. par M. Rubel, in :
uvres III. Philosophie, Paris, Gallimard, 1982, p.417.
2
LIdologie allemande, op. cit., p.43.
3
Nietzsche, Fragments posthumes (1870-1871), 7 [156] in : La Naissance de la tragdie, trad. fr. par M.
Haar, P. Lacoue-Labarthe et J.-L. Nancy, Paris, Gallimard, 1977, p.308.
4
Marx, Le Capital. Livre I, op. cit., p.856.
5
Voir J. Derrida, Spectres de Marx, Ltat de la dette, le travail du deuil et la nouvelle Internationale, Paris,
Gallile, 1993 : Marx continue vouloir fonder sa critique sur une ontologie, une ontologie de la prsence
comme ralit effective et comme objectivit (p.269), lontologie marxiste se battant aussi contre le fantme
en gnral au nom de la prsence vivante comme effectivit matrielle, tout le processus marxiste de la socit
totalitaire rpondait aussi la mme panique (p.171), et R. Esposito, Communaut, immunit, biopolitique.
Repenser les termes de la politique, trad. fr. par B. Chamayou, Paris, Les prairies ordinaires, 2010 : La communaut nest pas identifiable elle-mme ni avec sa propre totalit ni avec elle-mme comme totalit
sinon sous une forme totalitaire, justement. Et qua t le totalitarisme au XXe sicle sinon lillusion lillusion
forcene didentifier la communaut elle-mme et ainsi de laccomplir ? (p.55).

23

munaut ne peut pas occuper jusquau bout le statut de fondement ontologique, elle na pas la
solidit et la compacit dune fondation : elle procde entirement dune dfaillance qui la
prcde et linstitue, celle, inhrente la condition de vivant, du besoin, du manque et de la
pnurie et cest bien cette pnurie qui est lorigine de la Grce, comme le reconnaissait
Hrodote, qui, quand erxs demande la vrit Dmarate, fait rpondre dernier que
la Grce a toujours t compagne de la pauvret ()1. La production nest fondement
ontologique que pour combler labme dun manque originaire, le produire ne dsigne ltre
que pour autant quil est m par le nant de ce manque, et cest ce dnuement2 radical qui fait
la ncessit naturelle ternelle 3 du travail. Lontologie de la praxis doit par l mme reconnatre que cette activit fondamentale procde dune passivit originaire. Ce dnuement
que le vivant est contraint de ptir, qui lassaille et le menace toujours nouveau peut se dire
dun mot : la faim. Larchologie de la mtaphysique dcouvre au fondement la communaut
de production, mais elle doit ultimement penser la pnurie qui meut ces activits, et qui poursuit toute communaut, et reconnatre ainsi que le fondement est toujours menac de
seffondrer dans labme de la famine. Cest cette dtresse radicale qui, avant quelle ne
sinstitue en communaut politique, institue la communaut en communaut conomique, et
cest elle quignore le philosophe : si la mtaphysique sinaugure par le dni du champ de la
production, cest sur les bases de loubli encore plus fondamental de la faim que permet au
thoricien sa position sociale de repu. Jrme Thlot la parfaitement analys dans Au commencement tait la faim :
La faim est non pas le commencement de la philosophie mais la plus ancienne passivit conditionnant tout commencement possible. De sorte que ltonnement auquel la philosophie a pu
identifier son commencement vient dun oubli, loubli de cet affect par la profondeur duquel
tout commencement est prcd. tonnant oubli ! Si le philosophe qui stonne dtre, et qui
stonne de ltre, ne sait pas que cet tonnement est conditionn par laffect originaire de la
faim, cest en vertu dune situation qui alimente (cest le cas de le dire) son savoir et sa capacit
de savoir, situation quon nomme la satit [] Cest la faim qui conditionne encore la philosophie qui signore, ce savoir du repu quon peut nommer philosophie satisfaite 4.
1

Hrodote, LEnqute, VII, 102.


Dans son analyse de la vie facticielle, Heidegger dcouvrira de mme que le besoin (privatio, carentia)
est le mode fondamental, la fois comme rfrence et comme effectuation, du sens dtre de la vie , pour dfinir la vie par le souci du pain quotidien (Phnomenologisches Interpretationen zu Aristoteles, GA 61, p.90),
et la radicalisation de son analyse en direction de lexistance reconnatra ensuite dans lindigence, le dnuement, le besoin (Prolgomnes lhistoire du concept de temps, GA 20, p.409) cette pnurie ontologique qui
la projette au dehors delle-mme dans le monde.
3
Marx, Le Capital. Livre I, op. cit., p.48.
4
J. Thlot, Au commencement tait la faim. Trait de lintraitable, Paris, Encre Marine, 2005, p.20-21.
2

24

Marx est prcisment celui qui a renvers cette philosophie satisfaite pour laborer le
discours des affams et opposer la suffisance bourgeoise le dnuement radical de la subjectivit ncessiteuse de la puissance de travail vivante 1. Mais si la faim est origine de la
communaut, cest que seule la communaut peut procurer satisfaction chacun de ses membres, et par suite que chacun dpend des autres par son dnuement mme. La communaut des
hommes, savait Rousseau, procde de sa faiblesse, de sa misre, de son insuffisance, de son
infirmit : cest cette impuissance originaire qui ouvre chacun autrui, et qui interdit sa totalisation et sa plnitude substantielle ; Rousseau notait ainsi que notre plus douce existence est
relative et collective, et notre vrai moi nest pas tout entier en nous 2. Opposer tout individualisme mtaphysique une ontologie de ltre-en-commun, cest en effet dpasser le principe didentit en dgageant le statut essentiel et originaire de laltrit : lantriorit de la
communaut implique la prminence dautrui, elle impose de redfinir le sujet, non plus par
la compacit substantielle du moi, mais par sa dpendance essentielle vis--vis des autres, et
par suite par un manque--tre au lieu du soi. Le dnuement radical de lexistence la projette
toujours vers le monde qui la nourrit, mais plus originairement encore vers autrui quelle appelle laide. Ltre-en-communaut est ce rapport de dpendance : comme Platon lui-mme
lavait reconnu dans son archologie de la vie en socit la communaut primitive, antrieure linstitution de ltat , le principe () de la communaut est le besoin
() de chacun, ce qui dfinit la communaut par l interdpendance de ses membres,
plus prcisment le besoin les uns des autres ( )3. Chacun est ainsi
en son essence tributaire dautrui, et il y a au cur de la vie sociale non pas une guerre de tous
contre tous, mais une dette de tous envers tous.
Cette dette cependant nest pas seulement celle de chacun envers tous : elle est plus essentiellement encore celle de la communaut comme telle envers ceux dont elle hrite. Rcuser lindividualisme mtaphysique, cest en effet rcuser la naturalit de la communaut : la
communaut de travail est historiale, son fondement nest pas une nature mais un hritage,
son essence (Wesen) commune est son propre pass (Gewesen). Dans la mesure, comme le dit
Lidologie allemande, o lhistoire nest pas autre chose que la succession des diffrentes
gnrations dont chacune exploite les matriaux, les capitaux, les forces productives qui lui
1

Marx, Manuscrits de 1857-1858 (Grundrisse), op. cit., t. I, p.395.


Rousseau, Rousseau juge de Jean-Jacques, in : uvres compltes I, Paris, Gallimard, 1969, p.81. Dans le
chapitre quil consacre Rousseau (Communitas. Origine et destin de la communaut, trad. fr. par N. Le Lirzin,
Paris, Puf, 2000, p.59 s), R. Esposito, qui cite ce passage, montre que sil y a incontestablement une tentation
totalitaire chez Rousseau, il y a aussi une profonde pense de lexistence, de sa dfaillance essentielle, de sa
finitude et de son caractre intotalisable.
3
Platon, La Rpublique, II, 369 b et 372 a.
2

25

sont transmis par toute les gnrations prcdentes 1, toute communaut se dfinit dabord
par sa mmoire et par le legs des morts, elle fait fond sur labsence et non la prsence, ce qui
lui interdit tout accs la plnitude substantielle. Marx le reconnat quand il crit que la
tradition de toutes les gnrations mortes pse comme un fantme sur le cerveau des vivants 2, et quand il dfinit la valeur comme du travail pass, mort 3 : lessence commune
la communaut est hritage, et par suite dette commune. Limportance de la rflexion de Roberto Esposito sur la communaut tient ce quil la redfinit par cette faille intime : La
communitas est lensemble des personnes unies non pas par une proprit mais trs exactement par un devoir ou par une dette ; non par un plus mais par un moins, par un manque 4. La politique doit donc admettre que la communaut ne peut pas esprer laffirmation
absolue de sa positivit substantielle, que la diffrence entre lessence et lexistence est irrmdiable, que la faille intime de chacun le dfinit : le totalitarisme est une tentation aujourdhui plus prsente que jamais dans la cyberntisation justement parce quil voudrait
confier la communaut la plnitude qui est interdite lindividu. Si le philosophe doit apporter quelque chose la politique, ce nest donc pas une expertise ni une thorie, un projet
ni un idal, mais bien plutt sa mlancolie, puisque lhomme mlancolique est le seul
comprendre que lunique faon de raliser le manque est de le maintenir comme tel 5. Le
commun, cest ce manque, cet inappropriable, et il faut conclure que seul le manque est
commun, et non la possession, la proprit, lappropriation 6. Lessence de la communaut,
lessence commune, cest finalement cet tre-en-dfaut et cet tre-en-dette : non pas un avoir,
mais un d. Le commun, ce nest pas ce que je peux mapproprier, cest au contraire ce que je
suis dans lincapacit de rendre.
Cest pourquoi la domination capitaliste attaque la communaut la racine : en rifiant
le travail pass, mort de la valeur, largent prsentifie labsence originaire, et fait de la
dette un avoir, elle substitue ainsi la gratitude et la reconnaissance le calcul de lintrt et
le retour sur investissement, et redfinit ltre-en-commun par linter-essement : la financiarisation contemporaine de la dette commune parachve cette substantialisation, qui rduit la
dette un titre de proprit de proprit du Capital. Le capitalisme est alors caractris par
ce que Roberto Esposito nomme immunisation , processus par lequel lindividu est d-

Marx, LIdologie allemande, op. cit., p.34.


Le 18-Brumaire de Louis-Bonaparte, in : uvres IV. Politique, Paris, Gallimard, 1993, p.437.
3
Le Capital. Livre I, op. cit., p.219.
4
R. Esposito, Communitas, op. cit., p.19.
5
Communaut, immunit, biopolitique, op. cit., p.63, et tout le chapitre Mlancolie et communaut .
6
Ibid., p.75.
2

26

charg de toute dette et se croit labri de tout dfaut : le projet immunitaire de la modernit se ralise dans lindividualisation des sujets, qui les libre de leur dette et les exempte de
toute gratitude en mme temps que de toute responsabilit, et protge chacun de tout contact
avec une communaut cense menacer son identit. La gratitude que rclame le don nest
plus soutenable pour lindividu moderne qui assigne tout travail un prix dtermin1, crit
Roberto Esposito : il sagit donc de repenser le commun, non plus partir de lappropriation,
mais bien partir du don2. Si larchologie de lontologie dgage le produire comme essence
de ltre, il faut en effet constater quautrui chappe toute production, il est un don qui me
prcde et me rend possible. Le bien commun ne relve pas originairement de la politique, ni
de lconomie, mais de lthique : il sagit ds lors de dpasser ltre pour lentre, de penser
cet entre-nous comme espace de jeu du don, et de ramener la majestueuse ide de bien la
fragilit de la bienveillance et contre lgosme, lindiffrence, la suffisance et
lintressement de socits pulvrises par la domination capitaliste, de repenser enfin la
communaut partir de la compassion, pour admettre avec Rousseau que si nos besoins
communs nous unissent par intrts, nos misres communes nous unissent par affection 3.

Communitas, op. cit., p.27.


R. Esposito se rfre ainsi la phnomnologie de la donation de J.-L. Marion, Communitas, op. cit., p.20.
3
Rousseau, mile ou de lducation, in : uvres compltes IV, Paris, Gallimard, 1969, p.503.
2