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Le Romantisme

Le terme romantisme vient de l'anglais romantic qualifiant les


paysages pittoresques et sauvages. Au 18me sicle, employ en
France par Jean-Jacques Rousseau qui l'utilise dans sa signification
anglaise (les Rveries du promeneur solitaire), il perd peu peu
l'acception pjorative qu'il avait prise au 17me sicle. En 1810,
influence par le terme allemand romantish qualifiant la posie
chevaleresque mdivale, Madame de Stal lui attribue son sens
littraire. Le romantisme se construit sur le rejet des contraintes
esthtiques du classicisme et en raction au rationalisme du sicle des
Lumires. Il prne l'affirmation de la libert cratrice, le rgne de
l'imagination et de la sensibilit. Le mouvement s'inspire dans un
premier temps des littratures anglaises et allemandes.

I) Histoire du romantisme
Le romantisme clt et se dveloppe en Europe dans la premire
moiti du 19me sicle, aprs un lent processus de maturation d'un
demi-sicle. En France, il correspond la priode historique de
transition entre l'Empire napolonien et la Seconde Rpublique.
1/ Les prcurseurs du romantisme
En Angleterre, les prcurseurs du mouvement sont Samuel Richardson
(Clarisse Harlowe) pour le roman, Young (Les Nuits) et William Blake
(Chants d'innocence 1789) pour la posie. En Allemagne, l'oeuvre
prromantique la plus marquante reste le Werther (1774) de Goethe,
qui est une des personnalits matresses du Sturm und Drang
(tempte et passion), mouvement lui-mme inspir de l'oeuvre de
William Shakespeare. Johann Christoph Friedrich Schiller (Les
Brigands1781) tient aussi une place de choix dans ce panthon
prromantique allemand.

En France, l'oeuvre de Jean-Jacques Rousseau (la Nouvelle Hlose


1761 et les Rveries du promeneur solitaire 1778) est dj marque
du sceau de la sensibilit romantique, notamment dans son rapport
extatique et symbiotique avec la Nature. Le mal du sicle, thme
favori du thtre et de la posie romantique, est fortement prsent
dans les crits de Ren de Chateaubriand (Mmoires d'outre-tombe et
Ren). MadamedeStal, qui a popularis en France le terme
romantisme et lui a donn son sens littraire, prfigure le
romantisme par sa modernit (Delphine 1802 et Corinne ou l'Italie
1807).
2/ Les jalons du mouvement en France
- 1820: Mditations potiques de Lamartine
La publication de ces pomes lyriques en vers signe l'acte de naissance
du romantisme en France. Si la sensibilit et le lyrisme du chef-d'oeuvre
de L amartine sont d'essence romantique, sa forme reste encore
conventionnelle par bien des aspects (versification rgulire, registre
lev).
Alfred de Vigny, Victor Hugo, Alfred de Musset et Thophile Gautier
embotent le pas Lamartine et participent cette nouvelle re
potique qu'il a initie.
- 1823-1825: Racine et Shakespeare de Stendhal
Dans cet essai sur le thtre, Stendhal compare les dramaturgies
racinienne et shakespearienne et remet en cause les contraintes
esthtiques de la tragdie classique. Il encense le gnie shakespearien
et la puissance motionnelle de son oeuvre qu'il place trs au-dessus
des tragdies raciniennes, juges froides et rigides.
- 1827: Prface de Cromwell de Victor Hugo
En 1827, dans Cromwell, Hugo applique les principes romantiques
shakespeariens et consomme la rupture avec la tradition classique.
Toutefois, l'intrt rel de l'oeuvre se situe dans sa prface qui
constitue un vritable manifeste de l'cole romantique franaise.
- 1843: chec des Burgraves de Victor Hugo
Anne noire pour Victor Hugo qui pleure la disparition de sa fille

Lopoldine aprs avoir essuy l'chec de son drame romantique des


Burgraves. A partir de cette date, le mouvement romantique perd de
sa puissance et commence s'altrer pour prfigurer certains aspects
du mouvement raliste (souci de vrit, vocation sociale du pote...).
Seul Victor Hugo prolongera le romantisme jusqu' la fin du sicle.

II) Caractristiques du romantisme en France


Le mouvement europen du romantisme s'est panoui sur une double
base commune aux diverses nations: rejet du rationalisme et du
classicisme. Partout, il s'est identifi par un bouillonnement de
l'imagination, une ruption de l'individualisme et une soif de libert et
d'vasion.
En France, la littrature romantique nat de la vision du monde
dsenchante qui ravage pendant la Restauration une jeunesse
insatisfaite par le prsent. Ce mal du sicle vcu par la gnration
des enfants du sicle explose dans cettepriode transitoire qui
succde aux dfaites napoloniennes. Ballotts entre nostalgie du
mythe napolonien et soif d'agir inassouvie face un avenir incertain,
les enfants du sicle prouvent un sentiment de rvolte et de crise. Ils
trouveront un exutoire ce trouble existentiel dans la rvolution
romantique littraire.
Le sens de l'quilibre et la recherche de l'harmonie caractristiques du
classicisme et le rationalisme du Sicle des Lumires laissent place aux
manifestations passionnes de l'imagination et de la sensibilit.
L'crivain n'accepte aucune borne esthtique sa libert cratrice, si
ce n'est celle de la cohrence. Il s'autorise toutes les transgressions
des conventions classiques, et abuse du mlange des genres, des
tonalits et des niveaux de langage.
La posie devient le mdium privilgi pour rvler la trame cache qui
sous-tend l'univers et l'occasion d'exprimer les correspondances
intimes entre le monde intrieur (l'me humaine) et le monde extrieur
(la Nature). L'homme romantique doit s'abandonner cette
communion extatique avec la Nature au lieu de tenter de la dominer. La
Nature, thme lyrique de prdilection du pote romantique, reste

indissociable de la passion amoureuse, cette Rvolution prive qui


emporte l'homme au-del de ses limites. Le pote endosse une
nouvelle mission de guide solitaire de l'humanit. Il s'impose comme un
visionnaire.

III) Quelques grands auteurs romantiques franais


et leurs oeuvres
VICTOR HUGO
Cromwell, 1827
Hernani, 1830
Les feuilles d'Automne, 1831
Notre-Dame-de-Paris, 1831
Chtiments, 1853
Les contemplations, 1856
Les Misrables, 1862

LAMARTINE
Les Mditations potiques, 1820
Les Harmonies potiques et religieuses, 1830
Jocelyn, 1836
Chute d'un ange, 1838
Recueillements potiques, 1839

GEORGE SAND
Indiana, 1831
Llia, 1833
Le meunier d'Angibault, 1845
La Mare au diable, 1848
Franois le Champi, 1847
La petite Fadette, 1849