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La economa es una ciencia social que estudia los procesos de extraccin,

produccin, intercambio, distribucin y consumo de bienes y servicios. En


sentido figurado, economa significa regla y moderacin de los gastos; ahorro.
La palabra economa proviene del latn oeconoma, y esta a su vez del griego
(oikonoma), que se deriva de la unin de los trminos griegos
(okos), que significa casa, (nmos), norma.
El concepto de economa engloba la nocin de cmo las sociedades utilizan los
recursos escasos para producir bienes con valor, y cmo realizan la distribucin
de los bienes entre los individuos.
La escasez de recursos sugiere la idea de que los recursos materiales son
limitados y no es posible producir una cantidad infinita de bienes, teniendo en
cuenta que los deseos y las necesidades humanas son ilimitadas e insaciables.
Los recursos, en realidad, son suficientes, pero la administracin actualmente
est siendo errnea. Gandhi dijo una vez: En la Tierra hay suficiente para
satisfacer las necesidades de todos, pero no tanto como para satisfacer la
avaricia de algunos.

Con base en este principio, la economa observa el comportamiento humano


como resultado de la relacin entre las necesidades humanas y los recursos
disponibles para satisfacer esas necesidades.

La ciencia de la economa trata de explicar el funcionamiento de los sistemas


econmicos y las relaciones con los agentes econmicos (empresas o
particulares), reflexionando sobre los problemas existentes y proponiendo
soluciones.

As, la investigacin de los principales problemas econmicos y la toma de


decisiones se basan en cuatro preguntas fundamentales sobre la produccin:
qu producir?, cundo producir?, cunto producir?, para quin producir?

Microeconoma y macroeconoma
En Economa, se distinguen fundamentalmente dos ramas: la microeconoma y
la macroeconoma. La microeconoma estudia las diversas formas de
comportamiento en las decisiones individuales de los agentes econmicos
(empresas, empleados y consumidores), mientras que la macroeconoma
analiza los procesos microeconmicos, observando la economa en su conjunto
y con variables agregadas (produccin total, tasas de inflacin, desempleo,
salarios, etc.).

Economa mixta
Como economa mixta se conoce el sistema econmico que combina
elementos de la economa planificada o dirigida, que obedece a objetivos y
lmites impuestos por el Estado, y de la economa de mercado libre. Asimismo,
tambin se llama as al modelo econmico en el cual coexisten la propiedad
privada del capitalismo y la propiedad colectiva del socialismo.

Economa poltica
El concepto de economa poltica surgi en el siglo XVII para referirse a las
relaciones de produccin entre las tres principales clases sociales del
momento: burgueses, terratenientes y proletarios. A diferencia de la teora
econmica de la fisiocracia, segn la cual la tierra es el origen de la riqueza, la
economa poltica propona que, en realidad, el trabajo era la fuente real del
valor, de lo cual se desprenda la teora del valor-trabajo. El concepto de
economa poltica fue dejado de lado en el siglo XIX, reemplazado por el de
economa, que privilegiaba un enfoque matemtico. Hoy en da, el trmino de
economa poltica es usado en estudios interdisciplinarios cuyo objetivo es el
anlisis de cmo la poltica influye en el comportamiento del mercado.

Economa sumergida
Como economa sumergida se conoce toda aquella actividad econmica que es
practicada al margen de los controles legales y tributarios. Comprende desde
actividades no declaradas al fisco, hasta actividades econmicas ilegales y
delictivas, como el trfico de armas o drogas, o el blanqueo de capitales.
Debido a que son actividades econmicas que se llevan a cabo al margen de la
ley, no figuran en los registros fiscales ni estadsticos del Estado.

Economa informal
La economa informal comprende todas las actividades econmicas, de
intercambio de bienes y servicios, que se ocultan para evadir impuestos o
controles administrativos. Al igual que la economa subterrnea, forma parte de
la economa sumergida. Algunos ejemplos comunes de economa informal son
el trabajo domstico o la venta ambulante. En todos los pases del mundo, en
mayor o menor proporcin, existe la economa informal, pese a que con ello se
le haga un grave dao econmico al fisco.

Economa subterrnea

Como economa subterrnea, tambin conocida como mercado negro, se


designa aquella que est constituida por los intercambios de bienes, productos
o servicios de manera clandestina o ilegal. Como tal, no se encuentra sujeta a
ninguna normativa legal, de modo que suele violar la fijacin de precios o las
disposiciones en materia legal que hayan sido impuestas por el gobierno para
el comercio de tales efectos.
Sociedad
Sociedad es un trmino que describe a un grupo de individuos marcados por
una cultura en comn, un cierto folclore y criterios compartidos que
condicionan sus costumbres y estilo de vida y que se relacionan entre s en el
marco de una comunidad. Aunque las sociedades ms desarrolladas son las
humanas (de cuyo estudio se encargan las ciencias sociales como la sociologa
y la antropologa), tambin existen las sociedades animales (abordadas desde
la sociobiologa o la etologa social).
En este ltimo sentido, por tanto, podramos decir que las sociedades de
animales son aquellas que se van constituyendo de una forma totalmente
natural. As, de esta manera, un ejemplo de lo que estamos sealando sera el
siguiente: El profesor de Ciencias Naturales nos subray que las abejas son
unos de los grupos de seres vivos que viven en sociedad.
Las sociedades de carcter humano estn constituidas por poblaciones donde
los habitantes y su entorno se interrelacionan en un contexto comn que les
otorga una identidad y sentido de pertenencia. El concepto tambin implica
que el grupo comparte lazos ideolgicos, econmicos y polticos. Al momento
de analizar una sociedad, se tienen en cuenta aspectos como su nivel de
desarrollo, los logros tecnolgicos alcanzados y la calidad de vida.
Los expertos en el anlisis de las sociedades establecen una serie de seas de
identidad o de caractersticas que exponen que son imprescindibles que se
cumplan para que las reuniones o asociaciones de grupos se consideren
sociedades como tal.
As, entre otras cosas, requieren tener una ubicacin en una zona geogrfica
comn, estar constituidos a su vez en diversos grupos cada uno con su propia
funcin social, deben tener una cultura comn, pueden considerarse una
poblacin en su totalidad
De la misma forma establecen que las sociedades tienen una serie de
funciones que pueden clasificarse en dos. Por un lado estaran las generales y
por otro lado las especficas. Respecto a las primeras destacaran el hecho de
que son los instrumentos a travs de los cuales se hacen posibles las
relaciones humanas o que desarrollan y establecen una serie de normas de
comportamiento que son comunes para todos sus miembros.
La sociedad existe desde que el hombre comenz a poblar el planeta, aunque
su forma de organizacin sufri variaciones a lo largo de la historia. La
sociedad del hombre prehistrico se encontraba organizada de modo

jerrquico, donde un jefe (el ms fuerte o sabio del conjunto) concentraba el


poder. A partir de la Grecia antigua, la tendencia absolutista del poder empez
a modificarse, ya que los estamentos inferiores de la sociedad pudieron llegar a
ciertos sectores de importancia en la toma de decisiones a travs de la
democracia.
Recin en 1789, con la Revolucin Francesa, la organizacin social cambi en
forma radical: desde entonces, cualquier persona puede subir a un estamento
superior de la sociedad.
Cabe mencionar que el concepto de sociedad tambin puede entenderse desde
una perspectiva econmica y jurdica, para definir a la unin de al menos dos
individuos que se comprometen a realizar aportes y esfuerzos en comn para
desarrollar una actividad comercial y repartir entre s las ganancias obtenidas.
La naturaleza es el conjunto de las creaciones ajenas a la participacin
humana. Las que son obra de las personas, son conocidas como entes sociales.
Por ejemplo, un rbol es producto de la naturaleza, pero la mesa que se hace
con su madera ya es creacin del hombre, que modifica culturalmente lo
ofrecido como materia prima natural. Actualmente hay muy pocos entes
naturales, que no se hallen culturizados, o sea, dotados de alguna impronta
realizada por la sociedad.

Comprende tanto seres animados como inanimados, por ejemplo, el clima, los
animales, las plantas, las piedras, los ros, etctera.

Tambin se habla de naturaleza como sinnimo de esencia, o sea, lo que hace


que algo sea eso, y no otra cosa. Otra acepcin sera usarla en contraposicin a
lo sobrenatural, o sea, a aquello que escapa a lo que la razn puede develar, y
aparece como milagroso.

Cuando se hace referencia a principios naturales, se alude a aquellas reglas


que existen ajenas a la voluntad humana. Por ejemplo, envejecer responde a
una ley natural, que no podemos modificar.

Puede referirse al lugar del que una persona proviene. Por ejemplo, Pablo es
natural de Francia, pues naci all.

Informe Brundtland
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acreditada. Este aviso fue puesto el 10 de febrero de 2016.
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El Informe Brundtland es un informe que enfrenta y contrasta la postura de
desarrollo econmico actual junto con el de sostenibilidad ambiental, realizado
por la ex-primera ministra de Noruega Gro Harlem Brundtland, con el propsito
de analizar, criticar y replantear las polticas de desarrollo econmico
globalizador, reconociendo que el actual avance social se est llevando a cabo
a un costo medioambiental alto. El informe fue elaborado por distintas
naciones en 1987 para la ONU, por una comisin encabezada por la doctora
Gro Harlem Brundtland, entonces primera ministra de Noruega. Originalmente,
se llam Nuestro Futuro Comn (Our Common Future, en ingls). En este
informe, se utiliz por primera vez el trmino desarrollo sostenible (o desarrollo
sustentable), definido como aquel que satisface las necesidades del presente
sin comprometer las necesidades de las futuras generaciones. Implica un
cambio muy importante en cuanto a la idea de sustentabilidad, principalmente
ecolgica, y a un marco que da tambin nfasis al contexto econmico y social
del desarrollo.

Llevar a cabo dos tipos de restricciones:


Ecolgicas, es decir, la conservacin de nuestro planeta Tierra.
Morales: renunciar a los niveles de consumo a los que no todos los individuos
puedan aspirar.
Crecimiento econmico en los lugares donde no se satisfacen las necesidades
anteriores, es decir, en los pases pobres.
Control demogrfico, referido principalmente a las tasas de natalidad.
No poner en peligro los sistemas naturales que sostienen la vida en la Tierra.
La conservacin de los ecosistemas debe estar subordinada al bienestar
humano, pues no todos los ecosistemas pueden ser conservados en su estado
virgen.
El uso de los recursos no renovables debe ser lo ms eficiente posible.
Cuidar el planeta y sus alrededores.
El desarrollo sostenible requiere entender que la inaccin traer
consecuencias; se deben cambiar las estructuras institucionales y fomentar las
conductas en relacin a los objetivos anteriormente descritos. Tambin se puso
de manifiesto la necesidad de llevar a cabo una nueva conferencia a nivel
mundial, dado que los objetivos propuestos en conferencias anteriores no
estaban siendo cumplidos. As, en 1992 se llev a cabo la Conferencia Sobre

Medio Ambiente y Desarrollo en Ro de Janeiro. La Declaracin de Ro sobre el


Medio Ambiente y el Desarrollo aclara el concepto de desarrollo sostenible.