Vous êtes sur la page 1sur 28

Exclusif!

Moi,

NikolaBystrov,
prisonniersovitique,
gardeducorps
ducommandant
Massoudetconverti
lislam

Rvolte
des Taiping :

le conflit le plus
meurtrier
de lHistoire ?

Dossier

US Army :
le long combat
des Noirs

Systme
Aegis,

la guerre navale
bouleverse

Hannibal
contre
Rome
Lnigme
de la dfaite
carthaginoise
L 17103 - 27 - F: 5,95 - RD
L 17103 - 27 - F: 5,95 - RD

BEL:6,30-ESP:6,30-GR:6,30-DOM:6,50-ITA:6,30-LUX:6,30-PORT.CONT:6,30-CAN:9,50$CAN-MAR:70DH-TOM:800CFP-CH:8,50FS-TUN:13DTU

No27 Dossier:LadeuximeguerrepuniqueExclu:SovitiquesenAfghanistanPatrouilleursurleMkongLarvoltedesTaipingLesNoirsdanslUSArmyLesystmeAegisDoctrinedeFoch

GUERRES Histoire

GUERRES
Histoire

No27BimestrielOctobre2015

Editorial

NOTRE COMIT DITORIAL

n Jean Lopez
directeur de
la rdaction.

n Pierre Grumberg
Rdacteur en chef
adjoint.

n Yacha MacLasha
Reporter polyglotte.

n Michel Goya
n Laurent Henninger
ancien colonel,
historien, membre
historien et stratgiste. de la rdaction
de la Revue dfense
nationale.

n Benoist Bihan
chercheur en tudes
stratgiques.

n Maurin Picard
Reporter au long
cours tabli en
amrique du nord.

Guerres & Histoire No 27 3

RichaRd dumas et silvi de almeida pouR g&h - manuel cohen - dR

annes, 216 avant J.-c. : la victoire tactique parfaite. une ide simple, lumineuse ;
un pige sduisant par son esthtique et sa mcanique ; la destruction quasi
intgrale du corps de bataille ennemi, pourtant deux fois plus nombreux,
et un rapport de pertes de 1 7 ou 8 en faveur dhannibal. cette bataille modle,
acm de la deuxime guerre punique, qui survient aprs deux autres succs
fracassants, sur la trbie et au lac trasimne, a t la plus tudie de lhistoire
militaire. charles Xii de sude, Frdric ii de prusse, Bonaparte, moltke lancien,
schlieffen, eisenhower, norman schwarzkopf, pour ne parler que deux,
lont mdite et retourne en tous sens, cite comme modle absolu. schlieffen,
plus que tout autre, a cd aux sirnes de cannes au point dimaginer daprs
elle, en 1905, une bataille gante, sur un thtre mille fois plus grand et avec dix fois plus
dhommes, pour mettre la France hors de combat en six semaines.
il y a dans la deuxime guerre punique une seconde et bien plus fondamentale raison
de mditer : pourquoi Rome na-t-elle pas reconnu sa dfaite au soir de cannes ? pourquoi
nest-elle pas entre en ngociation avec le carthaginois borgne, comme celui-ci, en digne
hritier des stratges hellnistiques, sy attendait ? pourquoi la Rpublique au bord du gouffre
na-t-elle mme pas voulu payer les ranons de ses 10 000 prisonniers de cannes, prfrant
racheter (plus cher !) et armer 8 000 esclaves en change dune promesse daffranchissement ?
parce que, parmi les snateurs, plusieurs sentaient et comprenaient que, quelle que soit
lampleur dun succs tactique, il ne dlivre pas automatiquement le succs politique.
une bataille perdue nest pas une guerre perdue. le foss entre la bataille, voire lopration
ou la campagne, et la guerre tout entire est immense. il y a dans cet espace les mille jeux
possibles des ressources profondes du camp mis en difficult, la volont de ses dirigeants
politiques et militaires, ses allis, les difficults prvisibles de ladversaire sur lesquelles
on peut faire fond pour imaginer le redressement. la France aprs le sedan de 1870, luRss
aprs les six encerclements gants de 1941, ont, dans de tout autres contextes, refus
de prendre larbre de la dfaite pour la fort du conflit. cest bien cela qui faisait enrager
de gaulle en 1940. Que larme franaise ait perdu la premire manche, passe encore.
mais que le pouvoir politique ait abandonn le combat, alors quil possdait quantit datouts
dans sa manche, voil qui constituait ses yeux une faute si impardonnable quelle confinait
la trahison. ptain navait ni les yeux ni le cur de Quintus Fabius maximus. le Romain
pensait et voyait le conflit lchelle, immense pour lui, de tout le bassin mditerranen,
et il aurait tout sacrifi la survie de sa Rpublique sacre ; le marchal de France affectait
de croire que tout stait jou dans lespace minuscule entre Flandres et loire et, ses yeux,
la Rpublique ne valait pas la corde avec laquelle il allait la pendre.
inoxydablement vtre. n
Jean Lopez, directeur de la rdaction

Sur le front
18 > Camra au poing

Indochine : marine brune contre drapeau rouge


Avec ses deltas et ses immenses zones inondes, lIndochine se prte
idalement au dploiement dune marine fluviale. Ce que les Franais
ne manquent pas dexploiter contre le Vit-minh, avec un certain succs.

58 > La guerre oublie

Rvolte des Taiping : le fleuve de sang chinois

RUBRIQUES
14 > Actualits

En 1850, un frre de Jsus autoproclam enflamme la Chine centrale


avec sa vision dune socit galitaire, dbarrasse du pouvoir imprial
corrompu. Le soulvement de masse quil provoque va causer la mort
de 20 millions de personnes.

de lhistoire militaire dans la presse et la recherche.

66 > Enqute

78 > Peindre la guerre

Le 21 juin 1941, la veille du dclenchement de Barbarossa par Hitler,


Alfred Liskow, communiste allemand, dserte pour prvenir Staline.
Sa trahison, mrement rflchie, lui ouvrira les portes du Goulag.

90 > lire, voir, jouer

Alfred Liskow, le soldat allemand qui voulait


sauver lURSS

70 > Troupes
image de fond tire du jeu total war : rome ii /Sega, feral interactive, activiSion Blizzard portrait : collection perSonnelle n. BYStrov

SOMMA

Noirs sous la bannire toile : un long combat


vers lgalit
Combattants valeureux de la guerre de Scession, les Noirs amricains
sont ensuite tenus lcart par une arme frocement raciste.
Ils nobtiendront le droit de mourir comme les autres quaprs 1945.

80 > Aux armes !

28 > Vos questions la une !


crivez-nous, nous rpondons.

En juin 1666, le Nerlandais Ruyter


crasait la Navy
Entretien avec lhistorien amricain David Motadel, auteur
dun livre sur les soldats musulmans engags dans
la Wehrmacht. Suit lactualit de ldition, des expositions,
des sorties DVD, du jeu vido et du wargame.

103 > Quiz

Connaissez-vous la Royale ?

104 > Courrier des lecteurs

Aegis, le bouclier numrique de lUS Navy

Obsde aprs 1945 par lide dtre dborde par les missiles sovitiques
comme elle la t par les kamikazes, lUS Navy se dote dans les annes
1980 dun systme de protection automatis. Toujours dactualit.

86 > Doctrine

Foch nest pas un vrai stratge !

Sil a t un bon tacticien et un commandant en chef avis, le marchal na


en fait gure brill par la pense, affirme le gnral Andr Bach, lun des
meilleurs connaisseurs dune doctrine considrablement surestime.

6-12

EXCLUSIVITE

Nikola Bystrov,
un Sovitique au service
de Massoud
>

Aprs six mois en Afghanistan en 1983, le soldat


Bystrov est captur par les rebelles. Sduit par
lirrsistible personnalit du commandant Massoud,
il devient son chien de garde et se convertit lislam. Avant de
rentrer en Russie en 1995 au terme dun incroyable priple.

4 Guerres & Histoire No27

EN COUVERTURE. DOSSIER : KURT MILLER/CORBIS (HANNIBAL) ET GIUSEPPE RAVA POUR G&H (FOND) ExCLUSIVIT : COLLECTION PERSONNELLE NIKOLA BySTROV
TAIPING : GIUSEPPE RAVA POUR G&H US ARMy : IMAGE TIRE DU FILM GLORy DEDWARD ZWICK (DR) SySTME AEGIS : US NAVy.

IRE #27
DOSSIER
32-55

Hannibal contre Rome

Lnigme de la dfaite carthaginoise


34>CarthagecontreRome:lautreguerre
deCentAns

PlusanciennequeRome,Carthage,citfondeparlesPhniciens,
sesttailleauIIIesicleunempiremaritimedontlaSiciledevrait
logiquementconstituerlejoyau.Maisunautrepouvoiramerg
surlautrerivedudtroitdeMessine.Laffrontementestinvitable.

40>Armes:mosaquepuniquecontre
standardisationromaine

SilesgnrauxdeRomenesontpastousbrillants,ilssappuientsur
unetroupesoude,motiveetrenouvelable.Enmanquedhommes,
Carthage,elle,recourtdesallisetmercenaireslafiabilitingale.

44>LaTrbie,Trasimne,Cannes:
latriadetriomphale

Entroisleonsmagistralesetautantdarmesdtruites,Hannibal
montreaumondeantiquequilestunartistedelaruseetdelatactique.
Sesenseignements,toujourstudis,onttraverslessicles.

CHRONIQUES
77>Oprationsspciales

parJean-DominiqueMerchet

LescigognesdAbuMarkub

106>Destocetdetaille

parCharlesTurquin

Naviresdelgende

48>PourquoiHannibalnapasprisRome

IlnefautpasvendrelapeaudelUrbsavantdelavoirtue:siaprs
Cannes,lavictoiredHannibalsembleinvitable,ilchouepourtant.
Romanondelendaest.Pourquoi?causedelpaisseurdissuasive
desesmurs?Oui,maispasseulementexpliquericTrguier.

54>EtsiZamanavaitjamaiseulieu?

Deuxnouvellesthorieslassurent:Zamanauraitpastuntriomphe
romain,labatailleseraitmmeunepureinvention,uneoprationde
dsinformationorganiseparlafamilledupseudo-vainqueur.Voire

Recevez Guerres & Histoire chez vous. Votre bulletin dabonnement se trouve p. 65. Vous pouvez aussi vous abonner par tlphone au 0146484788
ou par Internet sur www.kiosquemag.com. Un encart Abonnement est jet sur les exemplaires de la vente au numro France mtropolitaine.
Un catalogue Boutique Science & Vie est jet sur les exemplaires de toute la diffusion abonne France mtropolitaine.

Guerres & Histoire No27 5

illustration:giusepperaVa

LE DOSSIER

Zama, en 202 av. J.-C., les lgionnaires


de Scipion ( gauche) crasent Hannibal
et ses lphants. La seule vraie dfaite
subie par le grand gnral borgne clt pour
Rome un cycle de seize annes de terreur.
Que les vainqueurs ne sont pas prs doublier

32 Guerres & Histoire No 27

Hannibal contre Rome


Lnigme de la dfaite
carthaginoise
Tous les chemins mnent Rome
Maispourquoi donc Hannibal, pourtant
matre de lItalie aprs avoir ananti
leslgions, nen a-t-il jamais vu lesmurs ?
Naurait-il pas su exploiter ses victoires,
comme lui reprochaient les Anciens ?
Passi simple. Pour y rpondre, G&H rouvre
le dossier de la deuxime guerre punique,
laplusmeurtrire de lAntiquit.

LE DOSSIER

Carthage contre Rome :


lautre guerre deMCent
Ans
E
O
R
S
V
L
A
B
I
N
HAN
Par Pierre Grumberg, avec ric Trguier

La campagne dHannibal en Italie est le paroxysme du choc qui oppose Rome Carthage de264146avantJ.-C.
Unconflitlong et cruel, qui jouera un rle majeur dans lhistoire europenne :
c'estlapremirefois queleslgionssortent dItalie, jetant les bases de ce qui deviendra lEmpire romain.

Originaire dune famille de


militaires plbiens, Marcus
Portius Cato (234-149), dit
Caton l'Ancien ou Caton
le Censeur (charge qu'il
occupe en 185), se distingue
pendant la deuxime
guerre punique (sige
de Tarente, Mtaure) et
se fait lire consul en 195.
Ce paysan conservateur
dteste lhellnisation
de Rome et plus encore,
Carthage, dont il redoute
le rarmement et rclame
sans cesse la destruction.
Son inspection de 153
fait tat d'un relvement
alarmant de la cit punique.

34 Guerres & Histoire No 27

elenda quoque
Carthago !
Et, en outre,
il faut dtruire
Carthage
La touche par
laquelle le Romain
Caton terminait
tous ses discours
au snat, quel qu'en soit le sujet,
est reste dans lHistoire comme
le premier vritable exemple dune
volont politique destructrice. Sparte
na jamais souhait raser Athnes, et
rciproquement. Alexandre le Grand
n'a jamais voulu anantir la Perse.
La haine de Caton, que partageaient
sans doute nombre de ses concitoyens (mais pas tous), voque

plutt les grands lans du nationalisme revanchard des trois guerres


franco-allemandes qui se sont succd entre 1870 et 1945. Les guerres
puniques, qui opposent Rome
et Carthage de 264 146 av. J.-C.,
sont galement au nombre de trois.
Une autre triade qui a faonn
lOccident.
Puniques ? Ce terme en apparence
exotique voque tout simplement
les origines de Carthage : les Poenici,
pour les Latins, sont tout simplement
les Phniciens, peuple de marchands
navigateurs venu de lactuel Liban
pour tablir de prospres colonies
dans tout le bassin mditerranen.
Si Rome, fonde selon la lgende
vers 750 av. J.-C., aimait vanter

ses origines anciennes, celles


de Carthage les prcdent dun demisicle au moins : Qart Hadasht
ville nouvelle , dans la langue
smitique proche du cananen et de lhbreu que parlent
les Phniciens aurait t fonde
soit en 814, soit entre 825 et 820,
selon que l'on se rfre la datation
grecque classique ou celle tire
des archives de Tyr, point de dpart
des colons.
Au dbut, Carthage garde des liens
troits avec sa mtropole et bnficie de lappui dune autre colonie
voisine, Utique. Mais la Phnicie
tombe sous contrle assyrien en 585
et la ville nouvelle montre quelle
est idalement place pour prendre

La cit punique rgne sur


l'ouest de la Mditerrane
au iiie sicle, carthage est deve
nue le cur battant et prospre
dun rseau de comptoirs qui
couvre tout le bassin occidental
de la mditerrane. grce au ngoce
et une puissante marine marchande,
mais aussi grce au contrle des pla
teaux siciliens, grenier de litalie, la
cit punique peut asseoir son expan
sion sur de solides bases financires.
le commerce, en outre, favorise
les liens diplomatiques avec le monde
hellnistique et les trusques

en italie. le tout est appuy sur un


rgime politique dont la sophistication
rivalise avec celle de la rpublique
romaine. des institutions domines
par une assemble aristocratique
de 300 membres qui, semblable
au snat romain, lit des comits
de magistrats chargs de lexcutif,
aboutissant au pouvoir suprme
reprsent par deux sufftes
nomms, tels les consuls romains,
pour un an. et comme rome, cette
oligarchie, o les clans familiaux
constituent autant de partis, est tem
pre par une assemble du peuple,
devenue influente lpoque
d'Hannibal (voir p. 38).
l'histoire de cette priode s'est
focalise sur les conflits entre
les successeurs dalexandre, tendant
ignorer injustement carthage, pna
lise par labsence de sources locales.
la cit punique na, pour autant, rien
darrir ou de barbare la veille de
sa confrontation avec rome. mais son
dynamisme repose sur deux piliers
qui vont s'avrer handicapants dans
la lutte venir. civilisation de mar
chands, carthage associe troitement,
plus qu rome, pouvoir et richesse.
or commerce et guerre font rarement
bon mnage. cette contradiction

psera lourd, on le verra, dans


la dtermination de la cit pour
suivre ou non un conflit coteux,
face un ennemi qui s'est forg un
rgime martial dans dinnombrables
guerres locales.
enfin, carthage, en dpit de son
anciennet, nest pas vritablement
enracine localement. Son territoire
propre, la chra, ne recouvre que
le nord de lactuelle tunisie. la dmo
graphie punique terra incognita,
faute de sources est, en croire
certaines estimations historiques, trs
loin de rivaliser avec celle de litalie
romaine. moins rayonnante, davan
tage fonde sur une conomie rurale,
la Botte, la veille de la guerre,
recle un rservoir potentiel consi
drable 300 000 recrues , base
du succs des lgions dans la guerre
dusure venir. en outre, certains
allis, troitement associs aux
carthaginois libyens et numides
(voir p. 40) notamment , nacceptent
quavec rticence la domination
dextributaires devenus domina
teurs. il en va de mme, certes, de la
mainmise incertaine de rome sur le
Sud de litalie, faiblesse quexploitera
Hannibal (voir p. 44). mais carthage,
moins riche en hommes, est plus

Conflit capital pour


lOccident, les guerres
puniques sont mal
couvertes par les
historiens. Ct punique,
on peut dplorer l'absence
de sources locales :
il ne reste presque rien,
sinon des fragments
indirects des biographes (et
matres) grecs dHannibal,
Sosylos de Lacdmone
et Slnos de Sicile.
Ct latin, on ne dispose
gure que de deux sources.
Dabord, le militaire
et historien grec Polybe
(v. 202-v. 126), assez
fiable et proche des
vnements : il appartient
lentourage de Scipion
Emilien et assiste au sige
final de Carthage en 149146. Ensuite, le Romain
Tite-Live (59 av. J.-C. 17 ap. J.-C.), bien plus tardif
et moins scientifique dans
son approche (voir p. 45).

Suite page 38.

Guerres & Histoire No 27 35

image tire du jeu total war : rome ii /Sega, Feral interactive, activiSion Blizzard

la suite : la colline de Byrsa, facile


fortifier, surplombe un excellent
port naturel.
alors que rome, sans cesse ravage
par les invasions, merge pnible
ment des guerres tribales incessantes
de litalie centrale, carthage se pro
jette ds le viie sicle sur lactuelle
cte du maghreb, puis au sicle sui
vant au sud de la pninsule ibrique
et dans les les Balares (ibiza),
et enfin en Sardaigne, en corse,
malte, et bien sr en Sicile, dispute
dautres colons entreprenants venus
de grce.

lpoque d'Hannibal,
37 km de murailles
ceinturent Carthage,
dont 4 5 barrent
l'isthme qui relie la cit
au continent. Le port
de guerre, au premier
plan, est construit sur
une lagune naturelle.
La ville soutiendra prs
de trois ans de sige
avant de tomber en 146.

E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
l
a
N
b
i
n
n
A
a
H
'
H
le d
LE DOSSIER

n Chronologie

Le prip tapes
en 10

264 avant J.-C. Rome soutient les Mamertins, gang


de mercenaires installs Messine, contre Syracuse.
Lintervention en Sicile, chasse garde carthaginoise,
dclenche la premire guerre punique. Syracuse
rejoint le camp romain.
261 Rome sempare dAgrigente et contrle
lessentiel de la Sicile.
260 Battus sur mer Lipari, les Romains prennent
leur revanche Mylae, mais une contre-attaque
carthaginoise rcupre une bonne partie de laSicile.
256 Regulus, vainqueur sur mer au cap Ecnome,
dbarque en Afrique.

36 Guerres & Histoire No 27

255 Regulus est battu Tunis, quelques kilomtres

de Carthage. Son arme, secourue par la flotte


romaine, est finalement perdue dans unetempte.
254 Les Carthaginois reprennent Agrigente.
251 Les Romains prennent Panormus (Palerme).
249-242 Les Carthaginois crasent la flotte romaine
Drpane et reprennent le dessus, pour sept ans,
grce Hamilcar Barca.
244 Hannon le Grand, chef du parti pacifiste
pro-ngoce au pouvoir, dmobilise prmaturment
laflotte carthaginoise.
242 Offensive romaine, prise de Lilybe et Drpane.

241 La flotte de Carthage est crase aux les gates,


les dernires bases siciliennes tombent. Carthage
demande la paix.
240-237 Carthage affronte ses anciens mercenaires
qui rclament d'tre pays.
238 Les Romains prennent la Sardaigne et la Corse.
225-222 Offensive gauloise en Italie repousse
parRome.
219 Hannibal assige Sagonte, colonie grecque allie
de Rome. Dbut de la deuxime guerre punique.
218Hannibal franchit les Pyrnes puis les Alpes
etbat les Romains la Trbie.

carte:stphanehumbert-bassetpourg&h

217 Hannibal surprend et crase les Romains au lac


Trasimne.
216 Hannibal dtruit larme romaine Cannes.
Lacit de Capoue passe Carthage. En Ibrie, dfaite
dHasdrubal sur lbre.
215 chec dHannibal Nola. En Ibrie, Hasdrubal est
battu Dertosa.
215-205 La Macdoine sallie Carthage.
213-211 Les Romains assigent et prennent Syracuse,
allie de Carthage.
212Hannibal prend Tarente, plus grand port italien.
Capoue assige par les Romains.

211 En Ibrie, les Romains sont battus Castulo


etLlorca et le sud de lbre est reconquis
parHasdrubal. Hannibal marche sur Rome sans succs
etCapoue tombe.
210 Victoire dHannibal Herdonia.
209 En Ibrie, Scipion capture Carthagne.
LesRomains reprennent Tarente.
208 En Ibrie, Hasdrubal Barca est battu Baecula.
207 Hasdrubal passe en Italie pour faire jonction avec
Hannibal mais il est intercept et tu sur le Mtaure.
206 Ilipa, Scipion anantit larme carthaginoise
dans la pninsule Ibrique.

204 Scipion dbarque en Afrique.


203 Scipion bat une arme punique aux Grandes

Plaines. Hannibal rentre en Afrique.


202 Scipion bat Hannibal Zama.
201 Carthage capitule. Fin de la deuxime guerre
punique.
195 Hannibal fuit Carthage. Il se suicide en 182.
149-146 Troisime guerre punique. Sige et destruction
de Carthage par Scipion milien, neveu de Scipion
l'Africain.

Guerres & Histoire No 27 37

LE DOSSIER
Suite de la page 35.

Fils de Gaa, roi des


Massyles (fdration
de tribus de la Numidie
orientale), Massinissa
(241 148) combat pour
Carthage en Ibrie pendant
la deuxime guerre
punique, mais passe aux
Romains aprs leur victoire
dIlipa, en 206. Le prince
aide Scipion l'emporter
Zama, et profite de lappui
romain pour unifier la
Numidie, au dtriment de
son rival Syphax. Massinissa
harcle ensuite Carthage,
dont il grignote le territoire,
mais son rve dannexion
choue : Rome s'attribue
les terres convoites en 146.
Massinissa est le grandpre de Jugurtha, futur
grand ennemi des lgions.
Le roi dpire, Pyrrhus Ier
(318-272), vient l'aide,
en 281, des cits grecques
du Sud italien menaces par
Rome. Il bat rgulirement
les lgions, mais puise
ses forces. Enlis en Sicile
contre les Carthaginois
allis de Rome, il rentre
en Italie o les Romains
le battent Bnvent
en 275 (voir G&H no 8, p. 60).
Il sempare ensuite du
trne de Macdoine en 273
mais choue en 272 dans le
Ploponnse, o il est tu.

expose aux dfections et celle


du Numide Massinissa jouera de fait
un rle dcisif.
Rome et Carthage, puissances
montantes sur des rives spares,
sentendent fort bien jusquau
IIIe sicle. Une succession de traits
montre des alliances et des intrts
bien compris, chacun respectant
la sphre dinfluence de lautre :
la Botte pour la premire, la Sicile
pour la seconde, qui profite des
conflits incessants pour y fonder
des bases solides l'ouest ryx,
Lilybe, Drpane. Vers 348, Rome
admet mme lexclusivit du contrle
punique sur les changes avec
lAfrique et la pninsule Ibrique.
Quand le roi d'pire Pyrrhus Ier envahit
le Sud de lItalie en 280, Carthage offre
Rome une marine de 120 navires.
Et le trait qui suit perptue cette
assistance logistique, essentielle
une puissance latine alors exclusi
vement terrestre.

E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
N
A
H
La Sicile, premier terrain
daffrontement

Cette bonne intelligence tourne vite au


vinaigre et il est ais d'en compren
dre la raison. Suite la dfaite de
Pyrrhus en 275, lOuest de la Sicile
est pass sous domination cartha
ginoise, tandis que la Calabre est
tombe dans l'escarcelle romaine.
Les deux protoempires ne sont
plus, comme auparavant, spars

n Hannibal Barca, tacticien surdou,


stratge malheureux
En langue punique, son nom, Hanbaal, signifie clmence de Baal. Mais le
fils an du grand capitaine Hamilcar Barca, n en 247, na gure honor son
nom : il est rest dans lHistoire comme le plus impitoyable ennemi deRome,
et aussi le plus dou. Hamilcar lui a-t-il fait jurer la haine ternelle de Rome ?
Tite-Live lassure Hannibal fait ses premires armes en Ibrie ds 237,
sy marie et sy fait lire chef de larme punique en 221 la mort de son
beau-frre Hasdrubal, successeur de son pre. Aprs avoir pris Salamanque
en 220, il sempare en 219 de Sagonte, protge de Rome qui rclame
satte. Ilpasse lbre en mai 218. Instruit par des matres grecs, Hannibal
rvle dans la campagne qui suit une inventivit tactique incomparable.
Mais, ladiffrence d'un Napolon matre de sa stratgie, legnral
punique nepeut exploiter ses victoires faute du soutien de Carthage,
olengoce est roi et qui rechigne la guerre. Il est galement pris revers
par la contre-stratgie romaine daffaiblissement indirect. LInvincible
est finalement battu Zama, son Waterloo. Mais, contrairement encore
Napolon, leCarthaginois conserve le commandement de larme etsefait
lire suffte en196. Sesrformes contre la corruption, puis en faveur
dupeuple au dtriment delaristocratie, lui valent de nombreux ennemis,
s'ajoutant videmment lhostilit de Rome qui rclame une nouvelle fois
son arrestation. Forc defuir en 195, Hannibal rejoint Tyr, la vieille mtropole,
puis devient conseiller du Sleucide Antiochos III dans sa guerre contre
Rome. Hlas, elle est perdue et le Carthaginois se rfugie chez le roi Prusias
de Bithynie, pour qui il remporte une ultime victoire navale en 184, sur
le roi de Pergame. Mais Rome intervient encore et Hannibal, cern lhiver
183-182, prfre lepoison une probable et humiliante excution.
38 Guerres & Histoire No 27

par la Mditerrane, mais par une


mosaque de cits indpendantes
domines par Syracuse. Dans cette
situation, Messine, ct Sicile, et
Rhegium (actuelle Reggio), la pointe
de la Botte, forment deux lectrodes.
Cest l, trs logiquement, que se pro
duit ltincelle en 264.
Le prtexte cent dixhuit annes
de confrontation, dont quarantetrois
de guerre ouverte, est futile. Messine
est tombe, en 288, sous la coupe
et sous les coups des Mamertins
dvots de Mamers , quivalent
de Mars, dieu de la Guerre , un
gang de mercenaires de la Campanie
attirs par lor dAgathocle, tyran
de Syracuse, et rendus l'inactivit
depuis la mort de ce dernier. Profitant
de la position idale de leur base,
ils lancent une entreprise de pirate
rie et de racket en gros, qui finit par
mouvoir. En 269, Hiron II, le nouveau
tyran de Syracuse, les crase prs de
la rivire Longanus. Inquiets de leur
sort, les Marmertins appellent au
secours Carthage et Rome. La pre
mire sempresse doffrir son aide,
en change dune garnison poste
Messine. Ce que la seconde ne saurait
tolrer, parvenue Rhegium afin de
rprimer une rvolte danciens allis
dcids rditer le coup de force
des Mamertins.
Aprs maints dbats sur lopportu
nit de soutenir des soldats rebelles
ide qui rebute les snateurs
romains , lattrait des trsors et du
bl de Sicile lemporte et Rome dcide

de rpondre lappel des Mamertins,


bien consciente par ailleurs des
consquences de son incursion dans
la sphre punique. Au printemps 264,
le consul Appius Claudius dbarque
avec 15 000 20 000 lgionnaires
Messine, o les Mamertins ont
liquid un parti carthaginois parvenu
dans la ville avec lappui de Hiron.
Aprs un prompt calcul du rapport
de force, le Syracusain offre son
appui aux Romains, alliance solide
qui sera latout logistique matre
des envahisseurs.
La premire guerre punique (voir
chronologie p. 36), succession de
revirements spectaculaires dus
la comptence de tel ou tel gn
ral s'y distingue Hamilcar Barca,
pre dHannibal , prsente deux
caractristiques essentielles. La pre
mire est la rapide contestation de
la supriorit navale punique initiale
(voir encadr p. 42), loin dtre la pr
figuration de laffrontement, plus
proche de nous, entre baleine
britannique et lphant franais.
Rome prend en effet lascendant
qui assurera sa victoire, en cou
pant larrive des renforts venus
dAfrique. La seconde caractristique
du conflit est dtre circonscrit la
Sicile, lexception dune expdition
manque des Romains en Afrique,
l encore rvlatrice de leur matrise
de la mer. Finalement, les dernires
bases de lOuest sicilien bloques, les
coffres vides et le ngoce en ruine,
Carthage cde : le parti punique de la

paix lemporte en 241 sur le parti proguerre dHamilcar Barca.


Outre la cession de la Sicile premier
pas romain hors de la Botte et tremplin du futur empire , Carthage doit
payer le rachat des prisonniers et une
norme indemnit de 3 200 talents
(environ 83 tonnes dargent), dont
un tiers sans dlai. La ponction provoque une crise conomico-politique,
dclenchant la guerre
des mercenaires et une
premire insurrection
libyenne en 240. Lordre
est rtabli en 238, le
commerce repart et
Hamilcar Barca ouvre
bientt dans le Sud
de lactuelle Espagne
un nouveau territoire,
riche en minerais prcieux. Cadix, Malaga,
Carthagne ( la nouvelle Carthage ),
Cordoue portent le tmoignage
de leur ascendance punique. Rome,
quant elle, exploite sans retenue les
difficults de sa rivale. Elle fait main
basse sur la Sardaigne et la Corse
en 238, refait son trsor et sagrandit
en Gaule cisalpine et en Illyrie.

La lgendaire
campagne
d'Hannibal
fait trembler
lemondelatin.

La rivalit se dplace
en Ibrie
Comme lors de la premire guerre
punique, les responsabilits dans
le dclenchement de la deuxime, en
218, sont partages. Le casus belli se
produit dans la pninsule Ibrique,

est donc vers, les ex-vaincus peuvent


sestimer exonrs de leurs obligations et Rome perd une solide source
de revenus. De plus, Carthage sest
offert un superbe port de guerre,
en violation flagrante du trait de 201.
Les imprcations de Caton lAncien
finissent par porter : au prtexte
de la rponse arme, non autorise,
de la cit punique une nouvelle provocation de Massinissa, Rome dclare
la guerre en 149. Prs de 80 000
soldats encerclent Carthage, o le
parti de la paix, qui a accept de livrer
les armes pour se voir intimer lordre
de dmnager la ville dans lintrieur
des terres, est renvers par des partisans de la lutte mort. Aprs un sige
atroce et une rsistance acharne,
la citadelle de Byrsa tombe en 146.
La cit est incendie, rase. Les survivants peut-tre 50 000 sur sans
doute plus de 120 000 habitants ,
rduits en esclavage. Rome, en semparant des possessions puniques, se
retrouve place la tte dun empire.

Un phnix africain
Une lgende discutable dit que
les Romains auraient fait rpandre
du sel sur les ruines pour empcher
toute renaissance. Peine perdue
en tout cas. Une nouvelle
fois, le phnix renat. Plus
question, certes, de
puissance militaire.
Les Romains
misent d'abord,
pour en faire leur
base, sur Utique, leur
allie et lantique rivale
de la cit punique. Mais
le site carthaginois, toute haine
bue, leur apparat dcidment
plus pratique pour exporter le bl
dAfrique. Ds 122, un embryon
de colonie sort de terre ; Csar
dcide sa reconstruction,
en 44, sous le nom de Colonia
Junonia. Devenue capitale de
lAfrique romaine, la nouvelle
nouvelle ville retrouve,
avec sa langue et sa religion, son rang de deuxime
mtropole de Mditerrane
occidentale, avec un demimillion dhabitants au Ier sicle
de notre re. Puis Carthage
se distinguera en devenant
un grand centre de la thologie
chrtienne, avant de se fondre
dans Tunis, site dvelopp avec
la conqute arabe. Malgr
cela, les ports puniques
demeurent encore visibles
aujourdhui. Carthago
non delenda est. n

20000mercenaires
delarmecarthaginoise,
impayslasuitedela
dfaitede241,servoltent
lannesuivante.Aprs
unaffrontementricheen
atrocitsdepartetdautre,
linsurrection,appuyepar
lesindpendantistes
libyens,estcrase
parHamilcarBarca.
LesRomainsprofitent
detroublessimilairesen
Sardaignepourintervenir
etsapproprierlle.
Brillantanimateurde
larsistancepunique
enSicileentre246et241,
HamilcarBarca(v.290-229;
ci-dessous)estlefondateur
dupuissantclandes
Barcides(debarak:clair),
partisandelaguerreavec
Rome.Aprsavoirmat
larvoltedesmercenaires
en238,Hamilcarpart
lannesuivanteenIbrie
poursetaillerunempire.
Ilsynoieaccidentellement
en229,laissanttroisfils:
Hannibal,Hasdrubal
etMagon,l'origine
desexploitspuniques
deladeuximeguerre.

KURT MILLER/CORBIS

Une galre romaine s'apprte


abaisser le corbeau , passerelle
mobile facilitant l'abordage.
Relle puissance navale, Carthage
perd sa suprmatie ds le dbut
de la premire guerre punique.

sur laquelle Rome commence lorgner. Hannibal Barca (voir p. 38), fils
dHamilcar, avance vers le nord et met
le sige devant Sagonte, cit indpendante qui a massacr les supporteurs
locaux de la cause punique.
La ville est situe au sud de lbre,
donc en principe dans une zone dinfluence carthaginoise. Mais le snat
romain conteste la lgalit du geste,
et la guerre clate. La lgendaire
campagne quentreprend Hannibal fait
trembler le monde latin (voir p. 44).
Rome sen tire pourtant nouveau,
grce quatre avantages stratgiques.
Aux atouts dmographique et politique dj voqus sajoute la matrise
absolue de la mer : la Mditerrane
est devenue un lac ami sur lequel
les lgions naviguent plaisir. Ce qui,
quatrime atout, permet Rome
d'envoyer des corps expditionnaires
destins fixer hors dItalie dimportants contingents puniques et allis.
Cest ainsi que la Macdoine et
Syracuse sont mates et que Scipion
(bientt surnomm l'Africain) sempare, en quelques victoires brillantes,
de lEspagne punique. Si Hannibal
nest pas battu, ses lieutenants et ses
renforts le sont, sparment. Scipion
porte le fer en Afrique, o Hannibal
est forc, en 202, de laffronter Zama
(voir p. 54). Cette dfaite convainc
Carthage de rechercher la paix.
Aprs les ravages subis par lItalie,
la clmence nest pas de mise.
Si Hannibal, trop populaire chez lui
et lu suffte, nest rclam quen
195, Carthage perd
son domaine ibrique
et la Numidie est
remise Massinissa.
La flotte de guerre est
brle, sauf dix navires.
Le recours aux mercenaires est interdit,
la possibilit dentrer
en guerre soumise
lapprobation romaine.
Lindemnit est porte
10 000 talents (soit 260 tonnes dargent), payer sur cinquante ans, plus
1 000 immdiatement. Lorgueilleuse
cit punique se voit rduite une
plate-forme commerciale dote dune
force de police.
Malgr la lourde indemnit et lincessante pression numide aux frontires,
les vaincus se relvent. En 191, tandis
que les lgions guerroient en Grce
contre Antiochos III, Carthage propose
de payer en une fois le reliquat de lindemnit (8 000 talents), soit 3,5 annes
dimpts perus par Rome, plus
des provisions de crales. Perue
comme un affront, loffre est carte.
Lorsquen 151 le solde de lindemnit

LE DOSSIER

Armes : mosaque punique


contre standardisation
romaine
E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
N
A
H
Par Guillaume Reich

Inversons le clich : ce nest pas sur mer mais terre que brille larme punique. Sa composition htrogne,
compense par la valeur de ses chefs, finit cependant par se retourner contre elle face une organisation romaine plus
monolithique, appuye sur un norme rservoir humain. Les voici face face, avec leurs forces et leurs faiblesses.

La Libye stend comme


aujourdhui du littoral
plac lest de la Tunisie
lgypte. La Numidie couvre
en gros le littoral qui va
de lest du Maroc actuel
la frontire tunisienne.
Les Libyphniciens sont
des Libyens bnficiant
du droit de connubium
(systme de relations
matrimoniales entre deux
groupes ethniques) et donc
de liens de parent avec
les Carthaginois (do leur
nom).

1 Effectifs : les gros


bataillons sont romains

Jamais on ne connatra, faute de


sources fiables, la taille prcise des
armes qui saffrontent pendant
la deuxime guerre punique, sans
compter que les chiffres voluent au
gr du conflit. Ce qui est certain, cest
que de toute lAntiquit, ce conflit est
celui qui mobilise le plus de combattants et se rvle le plus meurtrier,
avec, en croire les estimations, prs
de 300 000 victimes civiles et militaires
dans chaque camp. Et ce qui est tout
aussi tabli, cest quau cours des

dix-sept annes que dure la guerre,


la balance dmographique penche
nettement du ct romain.
Selon le dmographe amricain
Walter Scheidel, lItalie romaine,
rurale mais peuple, compte environ 3 millions dhabitants en 225
et 2,7 millions en 203 (dont respectivement 865 000 et 760 000 vrais
Romains : on lit bien l les pertes
lies la guerre). Une masse considrable, dont une
trs forte proportion, de surcrot,
est de fait appele
servir, le port
des armes tant
considr comme
normal et honorable
par les citoyens.
En 212, lacm
du conflit, les
lgions mobilisent
270 000 hommes, prs du quart
dun rservoir quasi inpuisable de
700 000 recrues potentielles. Avantage
norme, qui permet de ressusciter les armes dtruites par
Hannibal sur le front italien, tout en
alimentant les corps expditionnaires
des fronts secondaires.
Carthage, elle, ne peut raisonnablement compter que sur une base
de 300 000 habitants. En outre,
le mtier des armes ny est gure
pris : selon les circonstances,
larme ne compte que 10 15 %
de citoyens. Le reste est constitu dallis et de mercenaires.
Au printemps 218, alors quil entame
les hostilits, Hannibal rassemble
102 000 hommes Carthagne.
Cest un maximum, probablement jamais dpass ; les pertes
sont remplaces principalement

Hannibal espre
exploiter linimiti
desGaulois et des
peuples italiques
envers Rome.

Dans la lgion, hastati et principes (en


haut) portent pe courte, pilum (javelot),
lorica hamata (cuirasse de mailles)
et grand bouclier. Les triarii ( gauche)
conservent la hasta (lance) et un glaive
plus long. Fantassins lgers, les vlites
se protgent dun bouclier rond.

40 Guerres & Histoire No 27

en puisant parmi les populations


celte et italienne.
Pour redresser une balance aussi
dfavorable, Hannibal met en uvre
une vraie stratgie diplomatique. Il
espre, par un effet boule de neige,
profiter du ressentiment lgard de
Rome et entraner avec lui les Gaulois
transalpins et cisalpins (voir encadr
p. 41), puis les populations italiques.
Son programme conqurant est vaste,
structur et cohrent. Il est en outre
soutenu Carthage
par la plbe et par
une coalition de
personnes opposes aux principes
aristocratiques :
la deuxime guerre
punique intervient
en fait dans le cadre
dune vritable
rvolution barcide . Ses efforts
porteront, aprs le retentissant succs
de Cannes (216), avec lengagement, ses cts, de la Macdoine,
de Syracuse, de Capoue (deuxime
ville dItalie) et dune bonne partie
du Sud italien (voir carte p. 37). Mais
de telles alliances sont prcaires.
Si elles noffrent gure de contingents,
elles ont le mrite de fixer dimportants effectifs adverses Marcellus
embarque ainsi 20 000 soldats dans
le sige de Syracuse, de 214 212.

2 Composition :
mosaque multiethnique
contre bloc de marbre
La faiblesse du rservoir humain
punique impose de recourir un
complment ethniquement bigarr :
linfanterie lourde carthaginoise
compose avec Libyens, Celtibres
(voir illustration p. 43) et mercenaires,
linfanterie lgre repose sur les
frondeurs des Balares, les Numides
et les Ibres, sans compter les inclassables fantassins gaulois Il en est de
mme pour la cavalerie : aux units

n Gaulois : des allis part


Ds les prmisses du conflit, Hannibal envoie des missaires
en Gaule transalpine et cisalpine et reoit leurs ambassadeurs
Carthagne. Motivs par le pillage plus que par linstallation
dun nouvel ordre en Mditerrane, les Celtes, notamment
les Insubres et les Boens, ennemis hrditaires de Rome,
constituent une bonne part de linfanterie punique et jouent
un rle essentiel. On les voit, bien encadrs parunHannibal
mfiant, jouer les premiers rles et subir delourdes pertes
au Tessin, la Trbie, au lac Trasimne, Cannes
Silessuccs du Carthaginois encouragent quelques tribus,
dont les Snons, le rejoindre, les Gaulois nelui sont pas tous
favorables pour autant. Ainsi, enaot218, Orange, unparti
celte tente de barrer le passage duRhne. Surtout, parcrainte
de reprsailles et haine des Boens etdesInsubres, Vntes
etCnomans du Nord italien restent fidles Rome :
lamenace quils exercent sur lesallis puniques va
attnuer la pression sur Rome, sauvant notamment lUrbs,
aulendemain de Trasimne.
Latradition impute les pertes importantes dans les rangs
gaulois une carence disciplinaire, leur inconstance
etleurvolubilit tant pointes du doigt. Voire Lesvraies
causes sont plutt lies leur mpris de la mort, typique
de la culture celte, leur rapport au mercenariat, leur got
pour la guerre et leurs techniques de combat particulires :
dynamiques, trs ariennes, fondes sur le mouvement,
ellesinduisent lgret de lquipement et rapidit
dexcution. Au lieu des lourds combats de phalange
rpandus chez les peuples mditerranens, avec pousse
frontale et contournement rappelant les mles de rugby,
lesCeltes privilgient un art martial plus dgag, plus libre,
ax sur le passage dans les lignes ennemies.
Le cavalier porte le casque
protge-joues et la cotte
de mailles, invention
gauloise. Lpe longue
du fantassin est abrite
dans un remarquable
fourreau de fer. Le bouclier
en bois est dot dun umbo
en fer o se loge
la main.

lourdescomposesdesoldats
citoyensdecarthageetdelibyens,
sajoutentdesescadronslgers
numidesetibres,etmmeunecavaleriemoyenneibrico-gauloise.
lesimplicationstactiquesdune
tellediversitsontvidentes:niveau
ingaldentranement,ncessitde
traduirelesordres(aumoinslchelonsubalterne),loyautetmotivation
gomtrievariable.ainsi,silssont
plusprofessionnelsquelescitoyens
tenusauservicemilitaireobligatoire,
lesmercenairessebattentpour
largent:ilssontdoncplacsenavant,
ouceintursparprcautionentre
desunitsdecitoyens.Mmechose
pourlesexcellentsfantassinslibyens
etlibyphniciensoulescavaliers
numides.cespeuples,dontcarthage
taitautrefoistributaire,sontdevenusdesallisplusoumoins
contraints,bienqueleursoldesoit

apparemmentquivalentecelle
destroupesmercenaires.une
trahisonesttoujourscraindre
celledeMassinissa(voirp.38)a
pestrslourdZama.
Facelamultiplicitcarthaginoise,
lacompositiondelarmeromaine
trancheparsaplusgrandecohrence.
leshommesdetroupeviennent
pourlessentieldescampagnes
italiennes.cesontdessoldats
paysanscitoyens,robustes,disciplinsetbienentrans.ilssont
enoutresouds,auseindusystmelgionnaire(voirplusloin),
pardesoriginesethniquesproches,
unpatriotismeferventdumoins
pourlespursromainsetle
dsirdeprotgerleursfamillesdans
unpaysenvahi.lhonneurnestpas
unepetitemotivation:lavictoirede
Zamapeutsexpliquerparlaprsence
danslarmedescipiondex-vaincus
Guerres & Histoire No 27 41

illustrations:richardhook/ospreyGiusepperava/osprey(aucentre)

Hannibal est prcd


dun soldat punique portant
son emblme : un bouclier
frapp de la massue
dHracls-Melqart, patron
des Barca. Lquipement
du fantassin lourd droite
inclut lance, bouclier rond,
jambires et cuirasse de lin
dinspiration hellnistique.
Le soldat libyen au centre
porte un petit bouclier rond
et une pe recourbe.

E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
N
A
H
LE DOSSIER

Le tribunal (ou Conseil)


des Cent Quatre est
une juridiction spciale
de magistrats choisis
dans le snat de Carthage
et ddie aux affaires
politiques et militaires.

Fantassins lgers romains,


les vlites, recruts parmi
les citoyens pauvres, ont
pour mission de harceler
lennemi avec des javelots.
Sous la Rpublique
et au dbut de lEmpire,
une lgion en comptait 1 200
(voir G&H no 20, p. 70).

de Cannes, dsireux de se racheter et de pouvoir rentrer dans leur


patrie, ainsi aurols de la revanche.
noter que larme romaine intgre
elle aussi dimportants contingents
allis, les socii, italiens toutefois pour
lessentiel, et donc culturellement
proches des Romains.

3 Encadrement : lection
dans les deux camps

Carthage fournit lessentiel des


cadres et officiers : lhtrognit des
troupes est en partie rattrape par
lhomognit du commandement.

Lencadrement reste cependant


mal connu. Les textes antiques
ne parlent que des gnraux et amiraux. Ces derniers sont lus par le
peuple, qui leur donne des titres grecs
(hgmon : gnral en chef) ou latins
(poenorum imperator : commandant
en chef punique ; classi praefectus :
prfet de la flotte, soit amiral). Il est
fort probable que ces officiers soient
des aristocrates carthaginois. Souvent
jalouss par leurs concurrents et
par la plbe, leurs plus petits checs
sont sanctionns durement sur le
terrain ou leur retour Carthage
(crucifixion ou lapidation) Le cas des

n Sur mer, les Romains

ImAge tIRe Du jeu totAL wAR : Rome II /SegA, FeRAL InteRACtIve, ACtIvISIon BLIzzARD

rgnent en matres

Un vieux clich veut que les galres de Carthage, puissance


maritime, aient domin celles de Rome, puissance terrestre. Cest
inexact, et ce ds le dbut du premier conflit. Certes, les chantiers
navals puniques sont capables de construire des bateaux
lachane, avec des pices interchangeables et numrotes. Mais
ce systme de kit est vite copi et Rome peut sappuyer sur ses
allis mridionaux (Tarente, Locres, Vlie, Naples, Syracuse)
etsur des prisonniers, pour trouver les quipages expriments
(30 000 rameurs pour 100 galres) dont elle a besoin. En nombre,
la marine romaine prend vite lascendant : elle dispose en 250,
de 240 navires contre environ 180 Carthage. Si lentranement
est insuffisant pour lperonnage, les Romains privilgient
labordage grce une passerelle mobile, le corvus (corbeau),
abattue sur le navire cible. Pas question de transposer ici
larelative supriorit terrestre de lorganisation manipulaire.
Les Romains disposent simplement de meilleurs fantassins de
marine : lesexcellents quipages marchands adverses ne font pas
forcment de bons guerriers. Et cest grce ses victoires navales
(Mylae en 260, Sulci en 258, cap Ecnome en 256, les gates
en241), que Rome bloque la Sicile et remporte la premire guerre.
Cette supriorit devient encore plus flagrante lors de la suivante :
faute de transport par mer, les troupes dHannibal doivent franchir
lesAlpes pour envahir lItalie, tandis que les Romains multiplient
impunment expditions et raids sur une mer qui leur appartient
dsormais sans partage. .Trguier et P.Grumberg
42 Guerres & Histoire No 27

quip la grecque
dun glaive
et dun bouclier
rond, un tribun
militaire (officier
suprieur) prend
les ordres
dun lgat
(gnral).
Les deux portent
une charpe
en ceinture,
insigne de leur
rang lev,
tandis que
la tunique
bord rouge
marque une
origine noble.
Lenseigne de
lgion porte
par le signifer
(au centre) est
orn dune
main : laigle
ne simposera
que cinquante
ans aprs
la deuxime
guerre punique.

mercenaires est particulier : surveills par le tribunal des Cent Quatre,


ils sont groups par nations et dirigs par des cadres sortis de leurs
rangs, sexprimant dans leur langue.
Dans lensemble, larme est bien
organise et efficace, intelligemment
dcoupe et dote dune logistique
de qualit. La discipline est stricte,
lentranement rgulier, mme si
des dsertions sont probables.
Rome aussi lencadrement est lectif pour les grades suprieurs. Il est
assur par des tribuns (voir p. 49),
des magistrats, en charge ou prorogs, consuls et proconsuls (voir p. 45),
prteurs et proprteurs, ou dictateur.
Les officiers vaincus, en revanche,
ne sont pas excuts : le dshonneur
est pire que la mort. Lencadrement
subalterne repose sur les centurions,
non lus. La discipline de larme
romaine est svre. Lentranement
est une cl de son succs. Il arrive
certes que le miles romain dserte :
certains combattent mme aux cts
dHannibal, plutt que de servir dans
les plantations de Carthage. Le sort
de ces transfuges, livrs aprs
la dfaite, est facile imaginer
Au niveau logistique, larme rpublicaine est dj efficace, mais elle ne
bnficie pas encore des avances
de la rforme marienne
qui accrotra notamment sa mobilit.

4 Tactique : cadence
grecque contre
organisation manipulaire

La rforme marienne
initie en 107 par Gaius
Marius, militaire et homme
dtat dominant la fin du
IIe sicle av. J.-C., augmente
considrablement
lefficacit de larme
romaine. Elle supprime
lobligation de proprit
terrienne associe
au service dans larme,
lquipement tant fourni
par ltat.
Elle institue en outre
une arme professionnelle
permanente, avec
engagement (pay) sur
seize ans, de ce fait mieux
entrane, instantanment
disponible sans leves et
motive par la perspective
dune retraite. Enfin, Marius
accorde la citoyennet aux
allis italiens au terme dun
engagement dans larme.

les lgionnaires, leur odeur effraie


les chevaux et loigne donc la cavalerie, leur impact dsorganise les
lignes de fantassins. En outre, ils font
office de plates-formes do jaillissent
flches et javelots. Llphant prsente cependant des inconvnients :
sujet la panique, il se retourne alors
contre ses propres lignes et doit tre
tu par le cornac, quip dune pointe
et dun maillet. Les pachydermes se
font dailleurs de plus en plus rares et
les Romains apprennent les grer,
en ouvrant au besoin leurs rangs et en
les criblant de javelots.
Larme romaine, elle, place
lavant-garde son infanterie lgre,

les vlites, et sur les ailes, la cavalerie romaine et italienne, btie sur
le modle grec. Linfanterie lourde
lgionnaire, cur du corps de bataille,
obit lorganisation manipulaire (voir
ci-dessous), avec sa disposition en
damier caractristique, plus souple
en principe que la phalange et
notamment bien adapte aux terrains
accidents. Reste videmment ne
pas fourvoyer cet outil remarquable
dans les piges labors par le matre
s tactique quest Hannibal. n

La Lgion
manipuLaire :
fractionner pour
mieux manuvrer
la diffrence de larme
punique range en lignes
soudes, la lgion
favorise une structure
en damiers, plus
souple, dont le pion
de base est le manipule,
constitu de deux
centuries. Les interstices
permettent aux vlites
de se replier facilement
aprs avoir harcel
ladversaire au dbut
du combat.

s)
Vlites (troupes lgre

Un manipule

Une centurie

munis de
1200 hastats (hastati),

pila - Chaque centurie

ncipes), munis
1200 premiers (pri

nis
1200 triaires (triarii), mu

sur 20 files et 3 rangs

e sur 20 files et 3 rangs


de pila - Chaque centuri

s et 6 rangs
que centurie sur 10 file
de lances (hastae) - Cha

Guerres & Histoire No 27 43

INfoGRAPHIE : ANyfoRmS DESIGN PouR G&H - ILLuStRAtIoNS : RICHARD Hook/oSPREy

Les deux armes partagent nombre


de traits communs avec la tactique
de leur temps, notamment le dispositif initial : gnralement un centre
avec deux ailes, un camp et ventuellement une rserve. Les manuvres
principales visent un but similaire :
disloquer ou envelopper lennemi,
avant de le dtruire ou de le capturer.
La ressemblance sarrte l.
Larme punique obit au modle
grco-macdonien des armes hellnistiques. Elle place son infanterie
lgre en avant du gros de larme,
comme autant de tirailleurs chargs de cribler lennemi de javelots
et de balles de fronde. Les Numides
ne ddaignent pas le corps corps.
Arms de couteaux, ils appliquent
sans modration une technique
redoutable : ils frappent de bas
en haut, de manire trancher jarrets
et muscles des ennemis. Derrire
ces rangs se place linfanterie lourde,
larme principale dHannibal, organise en phalanges. Les fantassins
cherchent galement le corps corps,
poussent ladversaire en tentant de
le contourner, avec le biais bien connu
des anciens Grecs chaque bouclier
protge moiti celui qui le porte
et le flanc droit du frre darmes plac
sa gauche : le combattant, cherchant
dinstinct se protger, se dcale
lgrement vers la droite, ainsi que
la bien montr lhistorien amricain
Victor Davis Hanson.
Si ct romain linfanterie rgne
sur les batailles, les Carthaginois,
eux, offrent un important rle tactique la cavalerie, souvent dcisive
et diversifie. La cavalerie lourde
libyenne ou carthaginoise cherche
le choc, tandis que la cavalerie lgre
numide lance ses javelots au galop
et harcle lennemi avant un rapide
repli. Les Ibres dveloppent en outre
une cavalerie moyenne originale,
associant des paires cavalier-fantassin. La mthode permet de dposer
rapidement le piton proximit des
lignes ennemies. Il y assiste le cavalier au cur de la mle, avant de
prendre la fuite au besoin en saccrochant la queue du cheval.
Les Carthaginois disposent enfin
dune arme exclusive : les lphants
(de lespce africaine, plus petite que
celle dAsie utilise par les armes
hellnistiques). Parfois disposs en
avant du gros de linfanterie lourde, ils
sont employs la faon de blinds,
combinant choc physique et psychologique. Leur aspect impressionne

Chez les Celtibres


allis de Carthage,
les fantassins lourds
( gauche) se protgent
dune cotte de mailles
et du grand bouclier
celtes. Les caetrati,
fantassins lgers ibres
( droite), sarment de
la falcata (pe courbe)
et du soliferrum, javelot
entirement en fer
(au sol), limpact
redoutable. Le cavalier
lger ibre (au centre)
porte lance et glaive court.

LE DOSSIER

La Trbie, Trasimne,
Cannes :
E
M
O
latriadetriomphale
R
S
V
L

A
B
I
N
HAN

Par ric Trguier

Trois batailles en infriorit numrique. Trois victoires sans bavure,


dontunescrute, tudie, dissque depuis deux mille ans par tous leshommes
de guerre. Aucun autre gnral, sauf peut-tre Napolon, ne peut
sevanter davoir gagn, en dix-huit mois, trois batailles de ce calibre
contreunedesmeilleures armes de son temps.

n ce mois de novembre 218,


hannibal vient de dboucher
dans la plaine du p. parti
de Carthagne, en Espagne,
il a parcouru avec son
arme prs de 1 500 km. Il a
combattu les tribus gauloises hostiles, louvoy pour
viter les lgions envoyes
sa rencontre et, finalement, travers
les alpes, sans doute par les cols
et dtroits chemins de montagne
verglacs. des 100 000 hommes
et 37 lphants qui laccompagnaient,
certains ont t laisss larrire
pour garder les villes soumises, beaucoup sont morts. dans les batailles,
bien sr, mais aussi de froid et
de faim. Et ceux qui aperoivent
enfin les rives du p ne sont gure
en forme. lhistorien polybe, plus
favorable que les autres Carthage,
sans doute du fait de ses origines
grecques, le reconnat : le manque
de nourriture et le peu de soin que
les Carthaginois avaient donn leur
corps les avaient mis dans le plus
triste tat. les effectifs ont fondu,
comme ladmettra hannibal, quelques
annes plus tard, en faisant graver
sur une stle, au cap lacinion dans
le Sud de lItalie, ses effectifs son
arrive dans la pninsule : 20 000
fantassins (12 000 africains et 8 000
Ibres) et 6 000 cavaliers. plus huit
lphants, eux aussi mal en point.

douard groult pour g&h

Avertissement sur le Tessin


On ne dispose daucun portrait sr
dHannibal, qui arborait probablement
comme ici lquipement dun gnral
hellnistique. Seule certitude : il est
borgne aprs la Trbie, suite une
infection contracte dans un marais.

44 Guerres & Histoire No 27

la nouvelle de linvasion punique,


les romains ont ragi avec leur
vigueur habituelle. une arme
de 24 000 hommes et 2 000 cavaliers,
selon polybe et tite-live, remonte
la pninsule marche force sous
le commandement du consul tiberius

Sempronius longus. une autre,


conduite par lautre consul publius
Cornelius Scipio (le pre de Scipion
lafricain ; voir p. 54), a t envoye
par mer en Espagne pour porter le
fer dans les terres puniques. ds quil
apprend larrive dhannibal en Italie,
Cornelius Scipio, qui est Marseille,
quitte sa flotte et revient sur gnes
pour prendre la tte de deux lgions,
renforces dallis, ce qui reprsente
un total denviron 20 000 soldats. Il
file placentia, au sud de Milan, pour
bloquer le mouvement des hommes
dhannibal. Cest l, sur le tessin,
qua lieu le tout premier contact.
les Carthaginois ont envoy leur
cavalerie, lourde et lgre, reconnatre le terrain. Cornelius Scipio
et ses hommes agissent de mme.
la rencontre est invitable. la cavalerie lourde carthaginoise bouscule
les vlites romains puis tombe sur
le consul lui-mme et ses cavaliers, bientt dbords sur leurs
ailes par les rapides montures des
Numides. Cest un massacre, ainsi
que polybe et tite-live le rapportent.
Bless, le gnral romain court
senfermer dans placentia avec
son infanterie et attend larrive
de Sempronius.
les deux consuls ne sapprcient
gure et nont pas la mme conception de ce que serait la meilleure
riposte. Cornelius Scipio conseille
la prudence, Sempronius longus,
lui, est press : son mandat arrive
chance. Il ne veut pas rater lopportunit dune victoire et le triomphe
qui lui serait alors rserv rome.
les consuls disposent, eux deux,
dune confortable supriorit numrique : 36 000 hommes 16 000
lgionnaires et 20 000 allis ,
pauls par 6 500 cavaliers. hannibal

Le premier pige punique


se referme
semproniusmordlhameon:
aupointdujour,leslgionnaires,
quinontrienbunimang,
sbranlentendirectiondesnumides.
Cesderniers,bienentendu,vitent
toutcontactetseretirentversleur
camp.Danscequileursembletre
unepoursuite,lesromainsdoivent
traverserlatrbie,unegrosserivire
gonfleparlespluies.leau,glaciale,
leurarriveauxpaules.tite-live
racontequensortant,ilspeuvent
peinetenirleursarmestantilsgrelottent.ilssedploientpourtantsur

leurstroisligneshabituelles,letriplex
acies(hastati,principesettriarii;voir
infographiep.43).lesromainssont
aucentre,lesallissurlescts,
avecuncrandevliteslavantet
deuxcorpsdecavaleriesurlesailes.
Duclassique,dusolide
Faceeux,lesCarthaginois,secs,
biencouvertsetleventreplein,
sesontdploysdiffremment.
8000frondeurssontmassslavant,
suivisparunelignedeGaulois
etdibres,puisparuneautre
deCarthaginois.surlesailes,deux
grossesformations
de5000cavaliers,
lourdsetlgers.
lesfrondeursdes
Balaresengagent
aussittlesvlites
romains,quidoivent
bienvitebattre
enretraitesous
unepluiedeballes
deplomb,passant
derrireleslgionnaires,quiavancent.leurpousse
faitplierlapremirelignedHannibal.
Maislaseconde,celledesafricains,
tientlechoc,commeprvu.pendant
cetemps,lesfrondeursontgagn
lesailes,doilsharclentlescavaliersromainsdjauxprisesavec
leurshomologues,nettementplus
nombreux.uneheureaprsledbut
delengagement,lacavalerieromaine

tournecasaque.lesnumidespoursuiventtandisquelacavalerielourde
puniquefait,elle,unquartdetour
impeccableavantdallerencornerlesflancsdeslgions.Cestle
dbutdelafin.les2000hommes
cachssurlesarriresdesromains
surgissentalors,aupiremoment,
psychologiquementparlant,pour
leursadversaires,surlesquels
lepigesereferme:1000015000
schappent,mais20000restent
surleterrain.lespertesdHannibal
sontinconnues,sansdoutedixfois
moindres.
pourrome,cest
unrevers.Mais
laguerreestloin
dtreperdue.
lesdeuxnouveauxconsuls,
CaiusFlaminius
neposetGnaeus
serviliusGeminus,
rassemblent
deuxarmes.
lepremierfileaunordetsinstalle
arretium(arezzo)avecdeuxlgions
etdesallis.lesecondstablit
ariminum(rimini).ainsi,lesdeux
bonnesroutesquiouvrentlecentrede
litaliesontcoupes.Maisilenreste
une:cellequipasseparlesapennins.
Cemassifmontagneuxspare
leterritoireendeuxparunelignede
crtesnord-sud.personnenepense

Le ventre vide, les


Romains traversent
laTrbie. Glacs,
ilspeuvent peine
tenir leurs armes.

Historien et militaire du
IIe sicle av. J.-C, dorigine
grecque, Polybe narre dans
ses Histoires la deuxime
guerre punique sans
le parti pris tranch
des auteurs dascendance
romaine.
Lhistorien latin Tite-Live
(59 av. J.-C. 17 ap. J.-C.)
a laiss une Histoire
de Rome en 142 livres,
dont seuls 35 nous sont
parvenus. Les livres XXI
XXX narrent la deuxime
guerre punique.
Les consuls, magistrats
romains lus par paire
et pour un an, dirigent
larme et les affaires
de ltat. La fonction, cre
au Ve sicle, visait viter
le retour de la royaut.
La dure rduite de leur
mandat poussait parfois
les consuls prendre
des risques pour hter
la victoire.

Guerres & Histoire No 27 45

illustration:Giusepperava/osprey

nepeutalignerque
28000fantassinsdes
Carthaginois,renforcs
deCeltesditalierallis
et10000cavaliers.Maisilaun
avantagedetaille:ilconnatlesdivergencesentresesdeuxadversaires
etvasemployerexciterlimpatience
desemproniuspendantlanuit,
ilnourritseshommes,lesfaitse
rchaufferauprsdegrandsfeuxet
senduiredhuileafindersisterau
froidmordantdecettefindcembre.
larecherchedunatoutsurprise,
ildissimule2000fantassinsetcavaliersdlitedansuncoursdeautrs
encaiss.puisilenvoiedescavaliers
numidesharcelerlesromains.

Selon Tite-Live,
le consul Gaius
Flaminius Nepos est tu
au lac Trasimne par un
Gaulois cisalpin anim
par la haine de Rome.
Flaminius paye l les
frais de sa campagne de
222 en Italie du Nord,
o Hannibal trouve sans
peine des allis.

LE DOSSIER
Fleu

ve P

Placentia
(Plaisance)

Campement

Campement

Carthaginois

1
Dtachement
de Magon

Rivire Trbie

Romains
N

lgre est envoye, elle, derrire


la premire passe, avec mission de
refermer le pige une fois les Romains
engags dans cette souricire.
Larme romaine est en marche
et elle est donc considrablement
allonge , explique lhistorien italien
Giovanni Brizzi (voir p. 53). Elle doit
stirer, selon lui, sur plus dun kilomtre. En outre, un pais brouillard
plane au-dessus des ttes. La suite,
cest Polybe qui la dcrit le mieux dans
ses Histoires (III, 82-85). Lorsque
la plus grande partie de la colonne
a pntr dans cette valle et que
lavant-garde est presque au contact
avec lui, Hannibal donne le signal. Ses
hommes, en embuscade, attaquent
alors de toutes parts.
Laffaire est rgle en une heure.
Les lourdes balles des frondes, les
javelots de fer des Ibres et les flches
des archers puniques dsorganisent
la longue colonne romaine, qui ne
peut se dployer faute despace. Suit
une furieuse charge des Gaulois et
des Carthaginois. Hannibal, lavant,
et son lieutenant Maharbal, larrire,
coupent toute retraite. Le reste
nest quun immense massacre, qui
ensanglante les rives du lac. Bilan :
1 500 2 000 morts ct punique,
plus de 15 000 en face Limptueux
Flaminius fait partie des victimes :
il est transperc, prcise Tite-Live,
par un cavalier gaulois du peuple des
Insubres, un certain Ducarios, qui
entend venger la dfaite des siens
l Adda en 222. En deux batailles
et sept mois, larme romaine
connat une saigne sans prcdent :
40 000 victimes ! Et presque autant
de disparus.
Pugna magna victi sumus
( nous avons t vaincus lors dune
grande bataille ), viennent, Rome,
annoncer les survivants. Que faire ?

E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
N
A
H
Le poisson romain
se noie dans La Trbie
Le gnral romain
sempronius sort
de plaisance vers
le 21 dcembre 218
pour affronter Hannibal,
install sur la rive
oppose de la Trbie.
Leurr par une fuite
feinte par la cavalerie
numide, sempronius
traverse Grave erreur :
gels par leau glace,
coincs contre la rivire
par une contre-attaque,
les lgionnaires sont
attaqus dans le dos
par le dtachement
dlite de magon, cach
au pralable. Cest
la dbandade

quune arme puisse le franchir.


Aussi, la surprise est totale lorsque
les troupes dHannibal surgissent,
aux environs de la ville actuelle de
Lucques. Il leur faut encore traverser les marais dArnus, une preuve
inattendue. Pendant quatre jours et
trois nuits, larme punique patauge
dans leau et la boue, sans trouver
le moindre sol sec pour sasseoir ou
dormir expliquait, en 1881, lhistorien amricain Bosworth Smith.
Hannibal y perd certes un il,
gangren par une infection, mais
les Romains y cdent linitiative.
Le Carthaginois surgit sur les arrires
de Caius Flaminius, du ct o ce dernier lattend le moins. Nous sommes
le 21 juin 217, selon Ovide.

Le lac vire au rouge sang


Ovide (43 av. J.-C. - 17 ou 18
ap. J.-C.) est surtout connu
pour ses Mtamorphoses,
pome mythologique,
et ses uvres rotiques.
Il sest aussi appliqu
des recherches rudites
dans Les Fastes, calendrier
comment.
Affluent de la rive
gauche du P, l Adda
traverse la Lombardie.
Les Romains, dirigs par
Flaminius, y crasent les
Insubres, Gaulois installs
autour de lactuel Milan,
en 222 av. J.-C. Rome
les annexera dfinitivement
un quart de sicle plus tard,
en 194.
Homme politique puis
pote, Silius Italicus
(v. 25-101 ap. J.-C.) compose
une pope en 17 chants
sur la deuxime guerre
punique (les Punica,
90 ap. J.-C.), sinspirant
de Tite-Live pour le sujet
et de Virgile pour la forme.

46 Guerres & Histoire No 27

Flaminius fait aussitt volte-face


pour engager la poursuite. ses
conseillers qui lincitent la prudence,
il lance : Que dirait-on de vous
si toute la rgion tait pille jusqu
Rome alors que nous, nous campons
tranquillement en trurie, derrire
les ennemis ! (Polybe, Histoires,
III, 82-85). Le 22, les Romains sont
Arezzo. Puis ils obliquent vers le
sud, o les Carthaginois ont t aperus. Flaminius choisit la route qui
passe entre le lac Trasimne et une
srie de collines. Il est confiant, ses
estafettes ont repr au loin, bien au
sud, les bivouacs ennemis. Ce quil
ignore, cest que ces feux ont t allums par des cavaliers quHannibal a
pousss en avant, en leur demandant
de simuler le camp dune norme
arme. En ralit, le gnral punique
a dissimul le plus gros de ses troupes
sur les flancs des collines qui longent
le lac. Ses Ibres et ses Africains
sont positionns la sortie du dfil,
pour stopper la colonne romaine ;
les Gaulois, les Balares et les
Carthaginois se placent sur les pentes,
dissimuls par les arbres. Sa cavalerie

Parlementer ? Hors de question.


Se rendre ? Lauguste cit ignore
ce terme. On sinterroge : Les dieux
nous ont-ils abandonns ? Pour
rentrer dans leurs faveurs, les diles
organisent des jeux. Sont sacrifis
300 bufs Jupiter et Rome sengage, fait exceptionnel, accomplir un
ver sacrum : une offrande Mars de
toutes les rcoltes et tous les animaux
ns dans lanne. Mais les Romains
savent que, toutes sacres quelles
soient, ces divinits sans soldats
ne les protgeraient pas longtemps.

Fabius, dictateur clair


Le snat prend alors une dcision politique lourde : il suspend la rpublique.
Il met entre parenthses le pouvoir
collgial des deux consuls et nomme
un dictateur, rei gerundae causa
littralement pour que les choses
soient faites . Ce dernier devient le
matre absolu de ltat et des armes.
Mais pour six mois seulement. Quintus
Fabius Verrucosus est choisi. Cest,
selon Silius Italicus, un bon gnral
car il a battu les Ligures quelques
annes avant. De fait, il fait montre
dintelligence tactique : plutt que
de chercher affronter Hannibal, il va
luser, le suivre partout, le menacer
sans cesse, gner ses manuvres,
lpuiser, lui couper ses approvisionnements. Une approche indirecte,
originale, qui lui vaut son surnom
de Cunctator le Temporisateur (voir
p. 50). Fabius compte sur ses atouts :
des ressources inpuisables et
une multitude de troupes (Polybe,
Histoires, III, 89), quil doit encore
endurcir et renforcer
Ici encore, il innove : il allonge la dure
du service, ouvre les rangs de la lgion
aux Romains pauvres et cre de nouvelles units. De quatre, le nombre des
N

Gaulois

Troupes
lgres
Infanterie ibre
et africaine

Campement
romain
Campement
carthaginois

Lac Trasimne

Trasimne:lembuscadeidaleVersle24juin217,leconsulFlaminiusveut
attaquerdesbivouacsinstallsdesseinparHannibalsurlelacTrasimne.
lesromainslongentlarivesansmfiancequandlennemicachdboule
deshauteursboises.Prisedeflanc,lacolonneestanantieenuneheure.

Combat de cavalerie

Phase 2

fi d s
Au u

eu

(O

Camp romain

Phase 1

f a n t o)

Aufidena

Fl

2e camp
d'Hannibal
Cavalerie romaine

Camp romain

Barletta

Phase 3
Cavalerie allie
Vlites (troupes lgres romaines)

units va bientt monter huit, puis


dix. Au bout de six mois, le rgime
normal se remet en place : Rome
lit deux nouveaux consuls. Avec ces
troupes supplmentaires, Lucius
Aemilius Paullus (Paul-mile) et Gaius
Terentius Varro (Varron) partent aussitt faire leur jonction avec les quatre
armes qui surveillent dj Hannibal
en Apulie (Pouilles actuelles).
De son ct,
le Carthaginois nest
pas rest les bras
croiss. Impressionn
par la discipline et
lquipement romains,
il a rquip ses
troupes grce au butin
amass. Ses Africains
et les Carthaginois,
qui combattaient jusqualors la
grecque en hoplites, deviennent
donc des lgionnaires ! Laspis
(bouclier rond) punique est remplac
par le scutum, la pique par le pilum
ou la hasta (lance), le linothorax (cuirasse de lin rembourr) par une cotte
de mailles ou un cardiothorax, et le
montefortino simple mais efficace
coiffe le tout ! Il a aussi profit de ce
rpit pour conforter ses alliances avec
les Gaulois et mettre la main sur le bl
disponible. Pour cela, il a pris la ville
de Cannes, sige dun entrept militaire adverse. Cest l prcisment que
les Romains dcident de lattaquer.

Tite-Live dans son dcompte des


morts. Cela implique le dploiement
de huit lgions effectifs renforcs
(5 000 hommes au lieu de 4 600),
accompagnes de contingents allis
quivalents et de 6 000 cavaliers.
Le Carthaginois a sous la main une
quarantaine de milliers de soldats.
On estime quil devait avoir deux corps
denviron 5 000 Africains, 6 000 Ibres
et 12 000 15 000
Gaulois, plus 8 000
fantassins lgers
(javeliniers, frondeurs, archers). Son
principal atout est sa
cavalerie. Lhistorien
Adrian Goldsworthy
les rpartit en 2 000
Ibres, 4 000 Gaulois
et 4 000 Numides.
Une fois de plus, le rapport de forces
ne joue pas en sa faveur. Mais Varron,
en charge du commandement ce
jour-l, va lui faciliter les choses.
Il dploie ses 80 000 fantassins en
triplex acies. Soit, devant, un peu plus
de 20 000 vlites, suivis par un bloc
compact de plus de 55 000 hommes.
Pour obtenir une pousse plus forte,
Varron double mme le nombre de
rangs des units. En face, Hannibal
choisit nouveau une formation
inhabituelle. Au centre, 15 000 Gaulois,
renforcs de 6 000 Ibres, forment
un arc de cercle tendu vers lennemi.
Sur les cts, deux blocs dAfricains,
solides et bien entrans. La cavalerie
lgre numide, avec Hannon ( ne
pas confondre avec Hannon le Grand ;
voir p. 51), couvre la droite. La gauche
sappuie sur la cavalerie de choc
dHasdrubal, gauloise et ibre.
Le dploiement carthaginois semble

Grce au butin,
Hannibal rquipe
ses hommes
lalgionnaire.

La ruse mieux que la force


Cette fois, ils sont srs de leur coup :
nont-ils pas rassembl la plus
grande arme de leur histoire, 80 000
fantassins et 6 000 cavaliers selon
Polybe chiffres que confirmera

Cavalerie gauloise
et ibre

Troupes lgres puniques

Gaulois
et Ibres
Africains

Africains

Numides

aberrant, tant il apparat quil sera


incapable de contenir la masse
romaine. Cest volontaire : ses 21 000
fantassins, au centre, plieraient fatalement devant la pousse des 55 000
lgionnaires. Mais les ailes, avec leurs
vtrans africains, tiendraient. Cest
ce quil va se passer. Sous le choc
puis la pousse, le centre dHannibal
stire en une fine poche autour de
larme romaine, sans crever, grce
un lent recul. Pendant ce temps,
sur les ailes, les piquiers africains
balaient les troupes qui leur font face,
puis obliquent vers le centre. On peut
imaginer ltonnement des Romains
devant ces Africains rquips
leur image, qui leur lancent des pila
et combattent comme eux. Quant la
cavalerie consulaire, elle a t pulvrise par Hasdrubal, avec ses Gaulois
et ses Ibres, qui ont ensuite dtruit
les cavaliers allis qui se battaient
contre Hannon, sur la droite punique.
Avant de se retourner contre larriregarde romaine, dj encombre
des blesss vacus de lavant et des
vlites qui nont plus de javelots disponibles En multipliant les charges,
la cavalerie punique regonfla le moral
des Africains et remplit de confusion et de terreur les Romains ,
raconte Polybe.
Dbute un dcompte macabre.
Hannibal a sacrifi, selon Polybe,
200 cavaliers, 1 500 fantassins ibres
et africains et 4 000 guerriers gaulois.
Les Romains, eux, ont perdu leur
arme. Intgralement (voir le dtail
des pertes p. 49). La route de Rome
est ouverte. Au soir du 2 aot 216,
rien ne semble pouvoir empcher
Hannibal de dtruire dfinitivement
lempire rival. n

Cannes, le piege
mChoires
larme imposante
des consuls aemilius
paullus et Terentius
Varro, hannibal offre
volontairement un centre
avanc aux flancs
vulnrables sur lequel
se jettent les romains.
ils ignorent que
la cavalerie de leur aile
droite a dtal, laissant
lennemi tomber dans
le dos de laile gauche
pour la dtruire (phase 2).
poussant pendant
ce temps sur le centre
ennemi, les lgionnaires
senferrent entre deux
mchoires de solide
infanterie africaine,
bientt rabattues sur
leurs flancs. la cavalerie
punique na plus
qu fermer la nasse
(phase 3). aucun romain
nen rchappe.

Deuxime fils dHamilcar


Barca, Hasdrubal
commande les troupes
dEspagne. Il bat, 33 ans,
les deux Scipion (Publicus
et Gnaeus Cornelius),
avant dtre battu son
tour par le jeune Publius,
futur Scipion lAfricain
(voir p. 54). En 207, il passe
en Italie et est dfait prs
de la rivire Mtaure. Il fait
partie des 56 000 tus
et sa tte est expdie
Hannibal.

Guerres & Histoire No 27 47

RAPPORTS DE bATAILLE : ANyfORMS DESIGN POUR G&H

Cannes
1er camp
d'Hannibal

LE DOSSIER

Pourquoi
Hannibal
n'a pas pris
Rome
L
A
B
I
N
N
HA S
V
E
M
O
R
Par ric Trguier

Aprs Cannes, la victoire dHannibal semble


invitable. Le Carthaginois choue pourtant
imposer Rome une pax punica. En bon gnral
deculture grecque, mais aussi en manque chronique
dhommes, il ne vise pas ladestruction de la cit
vaincue qui va vite relever la tte.

Un tribun militaire (tribunus


militum) est un officier
de rang intermdiaire entre
centurion et lgat (gnral),
sorte d'quivalent de nos
actuels officiers suprieurs
(grades de commandant
colonel), gnralement
recruts parmi les jeunes
reprsentants de
la noblesse. ne pas
confondre avec le tribun de
la plbe, magistrat lu pour
un an par l'assemble de la
plbe (concile plbien).
Lordre questre est
un groupe social dfini
juridiquement par un
niveau de fortune lev
et qui implique le service
militaire des jeunes dans
la cavalerie lgionnaire
(sous la Rpublique).
Les chevaliers peuvent
aussi occuper des fonctions
dofficier suprieur. Tous
les snateurs en sont issus.

Vae victis Au soir de


Cannes, 60 000 70 000
soldats romains jonchent
le champ de bataille.
Rome semble perdue.
Mais c'est compter sans
le rservoir humain
inpuisable quoffre
l'Italie et le refus
des vaincus d'admettre
la dfaite.

Guerres & Histoire No 27 49

illustration:douardGroultpourG&h

ourcomprendrelecaractrenigmatiquedela
dfaitefinaledhannibal,
ilfautdabordsaisir
lnormitdeladfaite
romaineCannes.tous
lesgnraux,leconsul
de217Gnaeusservilius
Geminus(voirp.45),
alorslattedesforcesterrestres
romaines,lematredecavalerieMarcusMinucius,29tribuns,
80snateurs(sur300)etmagistrats,
plusieurscentainesdechevaliers
pinedorsaledelconomiesont
morts.lessuiventdansletrpas
6000070000soldatsromains
etallis.nontchappaumassacre
quenviron3000fantassinset670
cavaliers.Enyajoutantlespertesde
latrbieetdetrasimne,endix-huit
mois,lebilanmonte150000morts!
Cestlquivalent,etmmeunpeu
plus,decequeperdralaFrancependanttoutelaguerrede14-18,savoir
20%deshommesengedeporter
lesarmes!laclassepolitiqueest
dcapite,lesfinancesanantieset
unearmeennemieinvaincueseprsente50kmdelacapitale.Comme
si,lencoretoutesproportionsgardes,en1940,lallemagneavaitrussi
sondbarquementenangleterre,
battulesderniresunitsbritanniquesetcernlondres.
lasituationestmmepireencore
pourlesromains.aumoins,
lesBritanniquesauraient-ilspu

LE DOSSIER

se
nes, la cau
Aprs Can mble
se
de Rome est
.C
entendue ilippe V
Ph
e
u
q
si
ain
79,
oine (238-1
de Macd
utile
it
o
cr
)
1
2
roi en 2
re le camp
de rejoind Mais il est
l.
dHanniba s arrires
se
contr sur nce
llia
par une a demment
vi
grecque, Rome.
ar
p
e
y
u
p
ap

mus
abius Maxi
Quintus F (v. 275-203)
s
Verrucosu stance
si
dirige la r s le lac
pr
romaine a Sa stratgie
e.
Trasimn refus

te
n
e
d
pru
e,
ille rang
de la bata t des lignes
n
e
m
harcle
s, terre
logistique lui vaut

e
l
r
b
tor,
de Cuncta
le surnom teur.
sa
le Tempori

(236-183)
lius Scipio cier,
e
rn
o
C
s
u
Publi
ne offi
uis
acul : jeu
est un mir la mort au Tessin p

e
il chapp t Cannes
e
la Trbie s successives
e
cl
che

d
Ces
r de revan
t son dsi
expliquen it la politique
il
et son host Fabius.
de
te
n
e
d
ru
p

E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
N
HA
Au nord de la pninsule,
les Celtes forment la Gaule
cisalpine (actuel Nord
de l'Italie) la faveur
d'une invasion au dbut du
IVe sicle. Insubres, Boens,
Cnomans, Lingons, etc.,
sont cependant repousss
au nord : en 225 av. J.-C.,
les Insubres perdent
la ville de Mediolanum
(Milan). La campagne
d'Hannibal est l'occasion
d'un sursaut. Mais aprs
le dpart du Carthaginois,
la rsistance s'croule :
les Boens, derniers se
battre, capitulent en 191.
La Cisalpine est romaine.

compter sur leur empire et leur alli


naturel, les tats-Unis. Or, le dsastre
de Cannes donne aussi le signal dune
dbandade diplomatique. Le complexe
rseau dalliances et de conqutes qui
avait permis Rome, en un sicle de
luttes, de dominer toute la pninsule,
a explos. Au nord, les turbulentes
tribus celtes ont quasiment toutes
profit des victoires dHannibal pour
rejeter le joug romain. Leurs guerriers sont venus gonfler les troupes
puniques, apportant leur mpris
du danger, la fureur de leur charge
et, surtout, leur nombre (voir encadr p. 41). Au centre de la pninsule,
les peuples soumis par les armes,
comme les Sabins et les Samnites,
relvent la tte. Tout comme, au sud,
les vieilles cits fondes par les Grecs
bien avant la naissance de Rome. Elles
ont toujours considr avec mpris
ces rustres paysans soldats du Latium
venus les dominer. Les unes aprs

n Tu sais vaincre, Hannibal, mais

DR MUSE DE NAPLES (BUSTE SCIPION)

tune sais pas profiter de la victoire


notre poque de guerre totale et de Blitzkrieg, on reste perplexe devant
la dcision dHannibal de ne pas attaquer Rome. Pourquoi ne la-t-il pas
fait ? Les historiens romains y ont vu un signe divin. On croit bien que
cela sauva Rome et lempire, affirme Tite-Live lorsquil conclut cette
anecdote : Alors que tous les chefs carthaginois, entourant Hannibal
victorieux, leflicitent [], Maharbal, commandant de la cavalerie, pensant
quilnefallait pas tarder un instant, lui dit : Dans quatre jours, vainqueur,
tu dneras au Capitole. Suis-moi, avec les cavaliers. Hannibal trouve
ceconseil trop beau et trop grand [] aussi dit-il Maharbal quillui faut
du temps pour peser son conseil. Maharbal rpond alors : Les dieux ne
tont pas tout donn : tu sais vaincre, Hannibal, mais tu ne sais pas profiter
delavictoire. La rplique est lgendaire mme si elle a peu de chance
dtre authentique. Des travaux rcents ont en effet montr lanachronisme
dune expression typiquement romaine, dner au Capitole, dans
labouche dun Carthaginois qui na jamais mis les pieds Rome et connat
encore moins de telles formules idiomatiques !
50 Guerres & Histoire No 27

les autres, elles vont envoyer des


ambassades Hannibal.
Habile diplomate, celui-ci va savoir
les accueillir non comme conqurant,
mais comme librateur de lItalie.
Le Bruttium (actuelle Calabre) et
toute la Lucanie ou presque basculent
dans son camp, ainsi que plusieurs
grandes villes dApulie (Salapia, Arpi,
Herdonia), le grand port de Tarente et
la prospre et riche cit de Capoue,
deuxime ville dItalie aprs Rome
(voir carte p. 37). Lhistorien amricain
John Francis Lazenby estime ainsi que
la majorit des Campaniens et 40 %
des autres allis de Rome sont passs
dans lorbite de Carthage.
En Sicile, les victoires dHannibal soulvent aussi un vent dindpendance :
dans les mois qui suivent Cannes,
les plus grandes villes de lle, longtemps indpendantes et dorigine
grecque ou phnicienne, en profitent
pour rejeter la domination romaine,
avec le soutien de lalli dHannibal,
le roi Philippe V de Macdoine. Rien ne
semble arrter le Carthaginois, dont
ltoile est son firmament.
Pourtant, quelques mois aprs
Cannes, la situation va totalement
basculer. Hannibal va perdre linitiative,
et mme linspiration. Loccasion pour
lui de changer la face du monde est
passe. Une quinzaine dannes aprs
le dbut de son offensive, Hannibal
devra quitter en catastrophe la pninsule italienne avec une flotte de bric et
de broc et les restes de son arme

Culture de la reddition
Que sest-il pass ? Lchec dHannibal
sexplique par plusieurs raisons
militaires, politiques et psychologiques. Passons-les en revue,
en commenant par les motifs

psychologiques. Hannibal est


un Carthaginois. Cest--dire quil
est lhritier dune longue tradition de marchands, dont la culture
mle coutumes proche-orientales
et influence grecque. Chez Hannibal,
cette dernire est prpondrante : il a
t lev loin de Carthage, par des
prcepteurs grecs en particulier
le Spartiate Sosylos qui lui ont fait
lire les classiques et les biographies
des grands hommes, notamment celle
dAlexandre le Grand. Hannibal est
donc un homme ptri de culture hellnistique et de la conception grecque
de la guerre.
Et si, au lendemain de Cannes,
Hannibal nattaque pas Rome, cest
quil estime quil nen a pas besoin.
Dabord parce que Rome est loin :
presque 400 km. Des chercheurs
ont calcul quen Italie, son arme
stait dplace la moyenne d'une
vingtaine de kilomtres par jour.
Autrement dit, il aurait alors fallu
trois semaines son arme, puise,
diminue (8 000 morts Cannes) et
encombre de blesss pour atteindre
les murs de Rome. Une fois sur place,
elle aurait d lancer un sige. Pas
facile : comme le souligne le professeur britannique Duncan B. Campbell,
les Carthaginois savent entreprendre des siges condition quils
ne soient ni trop longs ni trop loigns
de leurs bases de ravitaillement . Or
le principal dpt dHannibal est
Cannes. De plus, ce moment-l, le
Carthaginois ne dispose que de 30 000
hommes et daucune machine de
sige. Et puis, il a peut-tre encore
lesprit le sige de Sagonte en Ibrie :
il lui a fallu sept mois pour faire
tomber cette petite ville. De toute
faon, rappelle lhistorien britannique
Adrian Goldsworthy (voir bibliographie p. 55), pendant cette guerre,
les attaques directes contre les
grandes villes nont russi qu condition de combiner la surprise avec
la trahison dune partie des habitants
ou des informations sur un dfaut
dans la dfense . Atouts dont il ne
bnficie pas.
Dailleurs, pourquoi attaquerait-il
Rome ? Les conventions de la guerre,
en ce iiie sicle avant J.-C., ne lexigent
pas. Une fois battue, la nation vaincue
doit cest lusage prendre contact
avec son ennemi pour ngocier une
paix honorable . Carthage, aprs
ses dfaites en 241 et 238, avait aussitt demand et obtenu la paix,
au prix, certes, de la perte de la Sicile,
de la Corse, de la Sardaigne et du
versement dune norme indemnit de guerre. Hannibal attend de
mme : une reddition la grecque

celle-l, de lchec final dHannibal.


Carthage, oligarchie marchande,
se mfie de ses gnraux. En cas
de victoire, elle les souponne de
prparer un coup dtat. En cas
de dfaite, elle les accuse de lchet
et les fait excuter ! La situation est
encore complique par lexistence
de deux factions la grousia
le snat punique. L'une, militariste
et dirige par les Barca, la famille
dHannibal, et
l'autre mercantiliste , oppose
la guerre et mene
par Hannon. Or
les succs des
Barca ont exacerb
les rancurs : cest
au pre dHannibal,
Hasdrubal, que
Carthage doit
la conqute de
la pninsule Ibrique et de ses mines
dor. Il a permis le spectaculaire
redressement du pays, puis par
le premier conflit avec Rome.
Pour tenir lItalie du centre et du Sud
et isoler Rome de ses derniers allis,
Hannibal a besoin de troupes fraches,
et dor pour les payer. Des 40 000
hommes initiaux qui ont dboul
dans la plaine du P en 218, combien
lui en reste-t-il aprs trois batailles
majeures ? 20 000, 25 000 ? Cest
insuffisant. Or Carthage, tout au long
de cette campagne dItalie, va soutenir chichement son gnral. Aprs
Cannes, Hannibal envoie Magon,

Pourquoi attaquer
Rome ? Hannibal
attend que la cit
ngocie une paix
honorable.

Frilosit de loligarchie
marchande punique
ces deux mauvaises nouvelles va
sen ajouter une troisime : de lautre
ct de la Mditerrane, sa propre
patrie rencle le soutenir. Ce sera
la deuxime raison, militaro-politique

son plus jeune frre, demander des


renforts : dans les rues, il est port
par la foule, mais la grousia, cest
la douche froide. Les snateurs ne lui
accordent que 12 000 hommes, 4 000
cavaliers et une trentaine dlphants.
Insuffisant. Dautant que ces 12 000
fantassins partiront finalement en
Ibrie, qui a dj obtenu un renfort
de 20 000 hommes. Apparemment,
Carthage prfre protger ses mines
plutt que damener Rome la
ngociation !
Pendant ce temps, Rome, latmosphre est rvolutionnaire. Le vieux
Quintus Fabius Maximus martle
devant un snat dcim : Nous ne
capitulerons pas ! Les snateurs,
dabord indcis, se laissent convaincre
et lancent une sorte de leve en
masse, pour reprendre une formule
moderne. Rome en a les moyens.
Avec un rservoir dhommes quasiment infini (plus de 700 000 selon
Goldsworthy), les 120 000 morts des
quatre dernires grandes batailles
psent moins lourds pour elle que
les 30 000 40 000 hommes perdus
par Hannibal depuis son dpart
de Carthagne. Reste que le recrutement nest pas une mince affaire.
cause des saignes des dernires
annes et des lgions dj en activit
hors dItalie, le conscrit commence
se rarfier. Il faut abaisser lge
dincorporation 17 ans, transformer
des marins en lgionnaires, armer
des prisonniers de droit commun
et transformer 8 000 esclaves en

Hannon dit le Grand (dates


inconnues) est un riche
aristocrate carthaginois.
Propritaire foncier
en Afrique et en Ibrie,
il dfend le parti de la paix
contre le parti barcide
antiromain. Au pouvoir
en 244, Hannon dmobilise
la flotte, acte aux graves
consquences. Il refuse
aprs la dfaite de
la premire guerre punique
de payer les mercenaires,
dclenchant leur rvolte (voir
p. 39). Pendant le deuxime
conflit, il restreint l'envoi
de renforts en Italie, privant
Hannibal, son rival politique,
de soutien. Puis il ngocie
la paix avec Rome.
Rome n'est pas
ville ouverte ! En
dpit des victoires
rgulires d'Hannibal,
la premire cit du
monde mditerranen
reste une noix dure
croquer. Elle est
l'poque des guerres
puniques cercle d'une
muraille, le mur
servien (en bas sur
la maquette). Cette
fortification, attribue
au roi du VIe sicle
Servius Tullius, d'o
son nom, est en fait
difie au dbut du
IVe sicle. Elle s'lve
jusqu' 10 m sur une
base large de 3,6 m
et englobe les sept
collines historiques sur
un pourtour de 11 km.
Sans quipement de
sige, les Carthaginois
n'ont aucune chance
d'en venir bout.

MuSE ARCHOLOGIQuE DE ROME

qui ramnera Rome au statut


de puissance moyenne. Dailleurs,
Hannibal explique ses prisonniers
romains, nous rappelle Tite-Live (XXII,
58, 2) que comme ses anctres
ont capitul devant la puissance
des Romains, son but est maintenant quils capitulent leur tour.
Hannibal attend donc louverture des
pourparlers, dans le Sud de la pninsule, au milieu de ses nouveaux allis.
Il est persuad, nous
explique Polybe (III,
90,11), que sa seule
prsence forcera
Rome reconnatre
quil avait gagn et
lui abandonner
le pays . Ce quil
ignore encore, cest
que les Romains
ont une conception
totalement diffrente
des rgles de la guerre. Ils le montreront en dtruisant Carthage, en
146. Et l, en 216, ils lui en donnent
un premier aperu en renvoyant son
missaire, Carthalo, les mains vides.
Rome refuse la fois loffre de paix
et le paiement dune ranon pour les
prisonniers capturs !

LE DOSSIER

E
M
O
R
S
V
L
A
B
I
N
N
HA
Rome ne mne
pas seulement des
oprations militaires
ou une guerre
conomique : le conflit
possde une dimension
politique. Le snat,
assemble issue
de la noblesse romaine,
s'inquite de la monte
en Mditerrane
de pouvoirs appuys
sur le peuple. Dont
Hannibal, soutenu
Carthage par
le parti barcide,
est un dangereux
reprsentant.

CESARE MACCARI/BRIDGEMAN

Capoue (Capua, 25 km au
nord de Naples ; voir carte
p. 37) est fonde par les
trusques vers 600 av. J.-C.
Appuye sur la rgion de
Campanie, la cit prospre
et devient la deuxime
ville d'Italie. Passe sous
contrle de Rome au
IVe sicle, elle s'allie aprs
la victoire de Cannes avec
Hannibal qui en fait sa base.
Mais Capoue est reprise en
211 et disparat de l'chiquier
politique.

soldats contre une promesse daffranchissement ! Mais le rsultat est l :


quelques semaines aprs Cannes,
Rome aide des quelques peuples
allis demeurs fidles est capable
daligner davantage dhommes que
ne le peut Hannibal ! Six ans aprs
Cannes, en 210, elle disposera mme
de 25 lgions actives, soit prs de
200 000 hommes en comptant les
allis rests fidles. Elle se sera
assur la matrise totale des mers, au
point que les escadres puniques hsiteront embarquer. Effort titanesque
et ruineux. Pour viter la banqueroute, ltat en est rduit trafiquer
sa monnaie ! Las de bronze, qui pesait
une livre (environ 300 g), est dvalu
des deux tiers aprs 217, puis encore
de moiti deux reprises, en 214 et
en 209. En une dcennie, la principale
monnaie romaine a perdu plus de
90 % de sa valeur ! Mais Rome est
dsormais la tte de larme la plus
puissante quelle ait jamais possde.

Des allis incontrlables


Hannibal contrle, lui aussi, des territoires trs peupls. Cela ne sest
pas fait sans mal, explique dailleurs
G&H le Canadien Michael Fronda,
professeur luniversit McGill
(Montral) : Aucun alli de Rome ne
sest rvolt moins davoir Hannibal
ses portes, ce qui montre quils

52 Guerres & Histoire No 27

avaient besoin davoir suffisamment


peur de lui pour le rejoindre, ou
dtre suffisamment convaincus quil
tait assez fort pour les protger
Mais pour obtenir ces ralliements,
Hannibal a aussi d faire dnormes
concessions, qui vont lui tre fatales.
Pour obtenir laide dune cit comme
Capoue, il promet par exemple, note
Tite-Live (livre XXIII), qu aucun
citoyen ne sera soumis
au service militaire
ni aucune charge .
Suicidaire ! En apprenant
la nouvelle, le gnral
romain Claudius Metellus
sexclame, raison :
Rome est sauve,
Capoue sera le Cannes
des Carthaginois !
Ce ne sont pas les
dlices de Capoue
la fameuse lascivit de ses habitants
et les effluves de son clbre march
aux parfums , en effet, qui vont torpiller la stratgie carthaginoise, mais
la gestion de ses turbulents allis !
L est la troisime raison, politique,
de lchec dHannibal.
Car en quelques mois, le Sud de lItalie
est devenu une mosaque de cits
indpendantes. Ou plutt rivales. Pour
compliquer le tout, il faut tenir compte
de bastions hostiles, de villes restes
fidles Rome car elles en sont des
colonies ou y sont troitement lies

(Naples, Reggio). Situation totalement


anarchique, explique Michael Fronda,
car toutes les inimitis ancestrales
remontent la surface, et chaque
fois quHannibal gagne une ville sa
cause, cest au dtriment de sa voisine, qui est aussi sa rivale. Tout cela,
bien sr, arrange Rome Sitt
libres du joug romain, Tarente et
Capoue tentent de sapproprier les territoires les plus proches.
Les Bruttiens attaquent
leurs cousins de Ptlia,
fidles Rome, puis
Crotone, leur ennemi
ancestral. Et sils ne
mettent pas Locres sac,
cest parce quelle choisit
au dernier moment de
se ranger dans le camp
dHannibal , reconnat
Dexter Hoyos, professeur
luniversit de Sydney en Australie
(voir bibliographie p. 55).
Imaginez le tableau : des allis qui
gaspillent leurs forces se battre
entre eux, qui ne fournissent aucun
soldat Hannibal mais qui lappellent
laide ds quils sont attaqus ! Car
les Romains sont passs laction. Ils
ont dploy trois armes consulaires
de 25 000 40 000 hommes. Chacune
sefforce de refuser le combat ds
quelle est menace par Hannibal,
qui ne dispose pourtant que de 25 000
30 000 hommes. Pendant ce temps,

La situation
tourne
lanarchie
dans le Sud
delItalie.

Carthage naurait pas impos


sonempire, comme la fait Rome
Entretien avec Giovanni Brizzi, spcialiste de Rome luniversit
de Bologne et un des meilleurs biographes dHannibal

les deux autres armes, hors de


porte du Carthaginois, attaquent ses
allis : le jeu du chat et de la souris,
version romaine. Le Carthaginois
a beau se dmener, ce train-l,
il spuise. Ds 213, ses allis dApulie
du Nord tombent ; Arpi est submerge
par lassaut de 35 000 soldats romains
et allis. partir de 211, la sphre
dinfluence carthaginoise se rduit.
En Sicile, Syracuse se rend, aprs
deux ans de sige : Rome peut rcuprer lle et ses riches terres bl.
Puis cest au tour de Capoue dtre
assige par trois armes. Incapable
de livrer bataille avec ses effectifs
devenus squelettiques (autour de
30 000 hommes), Hannibal prend
la route de Rome, avec 2 000 cavaliers,
esprant, en la menaant, desserrer
ltau qui se referme autour de son
allie. Trop tard : Capoue, cl de
lItalie du Sud, tombe. Hannibal perd
sa principale base et les derniers
allis qui lui restent font dfection.
En 209, il est attir Canusium, tandis
que les Romains se lancent lassaut
de Tarente, 150 km de l : il na plus
alors que 16 000 hommes opposer aux lgions. Il sen sort, encore
une fois. Mais pas Tarente.
Ce nest que le dbut de ses malheurs : lalli grec de Carthage,
Philippe V de Macdoine, qui avait
ouvert un second front en Illyrie, est
battu par les Romains et demande

Mais le cours de lHistoire n'aurait-il pas t


totalement modifi ?
Pas au dpart. Les changements n'auraient peuttre pas t aussi importants que vous le pensez.
Il est presque certain, par exemple, quon ne
parlerait pas aujourdhui en France et en Italie
une langue drive du punique. Car Hannibal,
aprs avoir dmantel tout le systme des
alliances et ramen Rome au statut de moyenne
puissance du Latium, serait sans doute revenu
Carthage pour y reprendre sa place.
Que serait alors devenue lItalie : une colonie
de Carthage ?
Non. Hannibal aurait probablement plac
Capoue la tte dune grande fdration
italique, dont les cits auraient eu des accords
spars avec Carthage. Les tribus celtiques
de la Cisalpine seraient srement demeures
libres, tout comme les peuples des Apennins.
Les Samnites y auraient gagn en importance,
ainsi que les Grecs du Sud de lItalie et de la
Sicile. Cependant, Carthage aurait sans aucun
doute repris la Sardaigne et la Corse, rouages
essentiels de son domaine maritime.
LItalie aurait-elle t fractionne ? Et Rome,
musele ?
En fait, je pense qu la longue, Rome aurait
fini par asseoir la suprmatie de son modle
une paix spare. LIbrie est conquise
par Scipion. Quant aux 55 000 hommes
que lui apporte son frre Hasdrubal,
par le Nord de lItalie, ils sont crass en 207 sur le Mtaure par six
lgions et leurs allis. Pour finir,
Scipion dbarque en Afrique en 204 :
la grousia, panique, demande la
paix. Pour cela, Rome exige que toutes
les troupes puniques quittent lItalie.
En 203, aprs seize longues annes

politique. Au-del de leffondrement


de la fdration italique, certaines
structures de base, comme
les colonies et les municipalits,
qui avaient permis Rome
de bnficier des nergies des
lites du reste de lItalie, seraient
restes intactes et lui auraient
permis de simposer. Les liens
que les membres des aristocraties
du centre de lItalie Latins et
trusques, Ombriens, Sabins, Campaniens
avaient su tisser leur avaient dj permis
de simposer au snat. Bien sr, Rome aurait
d rebtir le complexe rseau dalliances qui
lavait amene contrler lensemble de la
pninsule. Mais compte tenu des structures
quelle aurait pu conserver, cela naurait pas t
une tche impossible.
Cela signifie-t-il que Carthage naurait pas
russi imposer sa civilisation ?
Carthage navait pas la capacit assimilatrice
dont tmoigne Rome. Par nature autant
que par vocation, les lites puniques taient
incapables de dpasser les limites hellnistiques
de la polis. Et mme si Hannibal avait russi
comprendre cet aspect du succs de sa grande
ennemie, il naurait pas pu transformer ce point,
politiquement et culturellement, sa patrie.
La notion d empire tait trangre Carthage.
Mais en cas de dfaite de Rome, aurait-il pu
y avoir un Empire romain ?
Sans doute pas. Tourmente par metus,
autrement dit par la peur dune nouvelle invasion
ce qui nest pas sans rappeler le syndrome
des tats-Unis aprs le 11-Septembre ,
Rome a men, aprs la deuxime guerre
punique, une srie de guerres prventives
ou prtendues telles, qui la amene, en quelques
dcennies, dominer le monde de son temps ,
ainsi que le souligne Polybe. Sans Hannibal,
limprialisme romain tel que nous le connaissons
naurait sans doute pas exist ! n
Propos recueillis par ric Trguier

dans la pninsule, Hannibal revient


en Afrique, avec 20 000 hommes seulement. La campagne dItalie aura
t un chec complet. Un des problmes majeurs de Carthage, rsume
Adrian Goldsworthy, cest quils nont
quun superbe gnral avec une excellente arme, alors que les Romains
ont des armes moyennes avec
des commandants moyens, mais
des effectifs bien suprieurs. n

La premire guerre
de Macdoine (214-205)
oppose le roi Philippe V
de Macdoine, alli de
Carthage, Rome allie au
roi Attale de Pergame, avec
lappui de cits grecques
aux deux camps. Philippe ne
parvient pas semparer de
lIllyrie romaine, son objectif,
et signe la paix en 205.

Guerres & Histoire No 27 53

dR

G&H : Imaginons que les Romains,


fatigus dun conflit qui leur a
cot la vie de 150 000 personnes,
dcident de se rendre.
Que se serait-il pass ?
Giovanni Brizzi : Rome naurait pas
t dtruite : Hannibal ne le voulait
pas. dailleurs, dans le trait sign
peu aprs Cannes avec Philippe V de
Macdoine nous en avons, travers
Polybe, une version trs crdible ,
Carthage voque ouvertement la possibilit
de reprendre ensemble les armes de concert
contre les Romains si ceux-ci, aprs leur dfaite,
osaient relever la tte. Il ne sagissait donc
en aucun cas dune guerre dextermination.

LE DOSSIER

E
M
O
R
Et si Zama
navait
jamais
eu
S
V
L
A
B
I
N
HAN
Par Pierre Grumberg

Pointant des incohrences et bizarreries dans le rcit antique de la bataille de Zama, deux thses
leremettent en cause. LAmricain Yozan Mozig minore la dfaite dHannibal,
quand le Tunisien Abdelaziz Belkhodja affirme carrment quHannibal serait rest invaincu !

Publius Cornelius Scipio


(235-183) dit Scipion lAfricain
survit sa premire
rencontre avec Hannibal
Cannes en 216. Il se fait
nommer ensuite proconsul
pour remplacer son oncle
et son pre tus au combat
en Hispanie, do il chasse
les Carthaginois. Nomm
en Sicile en 204, il dbarque
en Afrique lanne qui suit et
bat une arme punique aux
Grandes Plaines. Il crase
ensuite Hannibal Zama
en 202. Aprs son triomphe
Rome, o il est apprci
de la plbe, il est accus
de malversations et se retire
dans la petite ville de
Literne, en Campanie.
Ingrate patrie, tu nauras
pas mes os dit son
pitaphe.

Hannibal vaincu
par le temps
aprs lchec de lassaut
des lphants, Hannibal
compte sur la fuite de ses
cavaliers pour entraner
au loin ceux de scipion
et battre entre-temps
linfanterie romaine. mais
les lgionnaires tiennent
le choc et la cavalerie
romano-numide revient
dans le dos des fantassins
puniques

ien peu de batailles


prsentes comme
dcisives mritent
vraiment ce qualificatif.
dans le cas de Zama,
il semble indiscutable :
le 19 octobre 202, les
35 000 soldats du romain
scipion dit lafricain
anantissent larme de 40 000 soldats
puniques rassemble par hannibal
barca. Carthage, sans dfense, est
force de se rendre. le trait impos
en 201 par le vainqueur versement
dune norme indemnit, rduction
de la flotte de guerre dix navires et
de larme une force de police, soumission de la politique trangre au
bon vouloir du snat romain met
fin la puissance punique. la troisime guerre, de 149 146 (voir p. 39),
ne sera gure que lappendice de
la deuxime.
le scnario de la bataille (dj traite
en dtail dans g&h no 3, p. 60) semble
limpide. ainsi, aprs une entrevue
au cours de laquelle hannibal tente
sans rsultat de convaincre
scipion de quitter lafrique, les armes
salignent dans une plaine dgage,
trs probablement sur le site de Zama
regia, 127 km au sud-ouest de
tunis. Conscient de linfriorit de sa
cavalerie les redoutables numides,
qui faisaient sa force jadis, sont passs

Cavalerie
romaine
(Laelius)

Cavalerie
punique

plan de bataille : anyforms design pour g&h

Camp romain
lphants
Citoyens
Vtrans
dItalie

Vlites
Triaires
Principes
Hastats

Mercenaires

Cavalerie
numide
(Massinissa)

Camp
punique N
Cavalerie
numide

54 Guerres & Histoire No 27

en partie dans le camp de scipion avec


leur roi massinissa , hannibal joue
demble sa meilleure carte au centre,
lanant lassaut de ses 80 lphants.
scipion a cependant innov dans
son placement, explique lhistorien
Xavier lapray. ses manipules ne sont
pas placs en quinconces mais
en files, qui laissent passer les pachydermes. les animaux sont en partie
refouls dans les rangs puniques et
y sment dsordre et confusion.
scipion contre-attaque alors : sa cavalerie met en droute celle dhannibal.
il est probable que la fuite a t
voulue par ce dernier pour entraner
hors du champ de bataille la force
monte adverse , note Xavier lapray.
lide serait de vaincre linfanterie
romaine avant le retour attendu
des cavaliers mais ce hardi contrela-montre choue. le choc des
infanteries lourdes cause des pertes
importantes aux premires lignes,
hastats romains contre mercenaires
puniques, sans que quiconque
lemporte. nouvelle innovation,
pendant la pause qui suit, chaque
adversaire juxtapose son infanterie sur une ligne unique de faon
tenter un dbordement, ou lviter.
hlas pour hannibal, non seulement
linfanterie de scipion tient bon, mais
les cavaliers romano-numides font
un retour prmatur dans son dos.
les Carthaginois sont encercls, tus
pour moiti ou capturs.
Ce rsum, fond sur les crits du
grec polybe et du romain tite-live
(voir p. 45), a t copieusement
comment mais jamais vraiment
contest depuis lantiquit. Jusqu
larrive de deux iconoclastes. le psychologue germano-amricain yozan
mosig, de luniversit du nebraska,
est le premier, dans un article publi
en 2007 (voir bibliographie), questionner le succs de scipion. pour ce
passionn de la mentalit dhannibal,
le rcit classique semble entach dinvraisemblances, qui laissent planer
de srieux doutes sur lissue de la
bataille. il juge en particulier suspect
le nombre lev des lphants
alors quon nen mentionne pas un
seul en 203, au sujet de la bataille

Lchec de la charge
des lphants Zama
est un classique
de limagerie. Mais
il sagit dun mythe,
affirme lAmricain
Yozan Mosig. Hannibal
naurait eu selon
lui quune poigne
de pachydermes,
au mieux. Et les contremesures romaines,
trop mcaniques, lui
semblent peu crdibles.

des grandes plaines. il dnonce


aussi les contre-mesures trop mcaniques des romains, et le fait que
les lphants se retournent contre
leurs propres lignes : leurs mahouts
sont en effet quips pour les tuer.
pour lui, ltrange pause concde
par hannibal dans le combat ne colle
pas avec son gnie militaire. lhistoire
aurait t embellie pour mettre en
valeur scipion, dont la victoire devrait
tout au retour fortuit de massinissa.

Des faits troublants


Cette remise en cause du scnario
officiel nest pas la seule. dans son
livre hannibal, lhistoire vritable
(voir bibliographie), lcrivain, juriste
et politicien tunisien adbelaziz
belkhodja, qui se dit attach dmontrer la dsinformation romaine,
sappuie en 2011 sur yozan mosig
pour pointer les failles du rcit
officiel . mais lui va encore plus
loin : Zama ne serait quune pure
invention. hannibal aurait convaincu
scipion de lui accorder un trait
respectant le statu quo, bien plus
favorable que ce qui en a t rapport.
polybe, au service de scipion milien,

lieu ?

petit-fils de lafricain, aurait falsifi


lhistoire afin de redorer le prestige
familial. adbelaziz Belkhodja estime
trs probable que Polybe ait fait le
tri et dtruit certains des documents,
comme les biographies dHannibal
ralises par ses matres grecs
Sosylos et Silenos.
Pour appuyer sa thorie, lcrivain
tunisien cite de nombreux faits quil
juge troublants : Pour commencer,
on ne sait pas prcisment o a eu
lieu la bataille, ce qui est trs tonnant, vu son importance. En outre,
le sort dHannibal aprs une dfaite
aussi crasante est peu vraisemblable. Non seulement les Romains
nobtiennent pas sa tte, ce qui tait
un but de guerre, mais il nest pas
crucifi, selon la tradition punique
concernant les gnraux vaincus.
Il reste mme la tte de larme
et se fait lire suffte, lquivalent de
prsident de la Rpublique ! Surtout,
adbelaziz Belkhodja pointe le port de
guerre, capable dabriter 220 navires,
que soffre Carthage en violation vidente du trait de 201. Quand jai
appris que les archologues plaaient
sa construction aprs Zama [environ
trente-cinq ans aprs, NDLR] et non

avant comme on le pensait, je suis


tomb de ma chaise. Comment
les Romains, qui nattendaient quun
prtexte pour reprendre la guerre,
auraient-ils pu ignorer son existence ?
Si les Carthaginois ont construit ce
port, cest quils en avaient le droit.

qui sexpliquent
Sans surprise, ces affirmations sont
trs loin de convaincre les spcialistes dhistoire antique, prompts
souligner que ni le psychologue
amricain ni le juriste tunisien nont
les comptences requises, le second
tant de surcrot suspect dobir un
agenda politique nationaliste. Ces
thses sont compltement isoles ,
commente giovanni Brizzi, grand
biographe dHannibal (voir entretien
p. 53). Tout en admettant que Polybe
puisse tre partial, ce que personne
ne nie, ou que laffaire des lphants
ait pu tre gonfle et alors ? ,
les arguments rvisionnistes, ses
yeux, ne soutiennent pas un examen
approfondi.
Pour lhistorien italien, si Hannibal na
pas rougir de sa dfaite, les Romains
ne dmritent aucunement Zama :

cest la rsistance hroque et


imprvue des legiones Cannenses
(les soldats vaincus de Cannes) qui
gagne Scipion le temps ncessaire
au retour de sa cavalerie. Quant
au sort favorable fait au vaincu,
il sexplique : Le parti barcide reste
trs fort Carthage et laccession au
pouvoir dHannibal est favorise par
son prestige auprs du peuple et un
scandale impliquant laristocratie
philoromaine. Enfin, la construction
du port, quant elle, est lune des
causes de la troisime guerre, et elle
nchappe pas aux ambassadeurs :
on trouve dans les sources plusieurs
avertissements Carthage, invite
abandonner sa ligne politique. Mais
ses multiples engagements militaires,
les divisions du snat et lhsitation
prendre des mesures extrmes
retiennent longtemps la main
de Rome. Comment imaginer enfin
que les nombreux ennemis romains
de Scipion, qui lui intentent un procs
pour malversation en 184 et le forcent
la retraite, naient pas exploit sa
mansutude envers lennemi absolu
quest Hannibal ? Jusqu vritable
preuve du contraire, Zama appartient
toujours lHistoire.n

lire Moi, Hannibal...,


Giovanni Brizzi, Pocket, 2010.
Histoire militaire des guerres
puniques, Yann Le Bohec,
Texto, 2014 (rd.).
Pourquoi Hannibal na pas
pris Rome, ric Trguier,
Economica, 2013.
Hannibal, Serge Lancel,
Fayard, 1998.
Hannibal par les textes,
compil par Jean Malye,
BellesLettres, 2011.
The Fall of Carthage, Adrian
Goldsworthy, Cassell, 2003.
A Companion to the
Punic Wars, Dexter Hoyos,
WileyBlackwell, 2015.
Between Rome and
Carthage : Southern Italy
during the Second Punic War,
Michael Fronda, Cambridge
Univ. Press, 2014.
Armies of the Carthaginian
Wars, Terence Wise, Richard
Hook (ill.), Osprey, 2008.
The Roman Army ofthe
Punic Wars, Nic Fields, Duncan
Anderson, Osprey, 2007.
Revision and
Reconstruction in the Second
Punic War : Zama whose
victory ?, Yozan Mosig, Imene
Belhassen, in The International
Journal of the Humanities,
5(9), 175-186, 2007.
Hannibal, lhistoire vritable,
Abdelaziz Belkhodja, Apollonia,
2011.

Guerres & Histoire No 27 55

akg

Pour en savoir +