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PHENOMENOLOGICA

Nosis nl

LA COHESION DE LA VIE :
la trace comme effet-signe et l'historialit
Jean GREISCH
La question directrice de cette tude pourrait s'noncer
comme suit : comment repenser, dans l'optique d'une
phnomnologie hermneutique, le concept diltheyen de
Zusammenhang des Lebens (cohsion de la vie) ? Suffit-il
pour cela, comme sembleraient le suggrer quelques formules
de Dilthey, d'aligner simplement des vcus psychiques, dans
une sorte de fondu-enchan ininterrompu ? Cette question
s'tait impose moi une premire fois lors d'une intervention
que j'avais consacre au
statut
contemporain
de
l'hermneutique philosophique, dans le cadre d'un colloque
interdisciplinaire organis en 1987 par le Collge international
de philosophie sur le statut de l'interprtation . Je voudrais
tenter ici de la redployer entirement neuf, en rfrence plus
prcise certains textes de Heidegger et de Ricur. En effet,
l'un et l'autre auteur sont d'accord pour estimer qu'il y a plus
dans l'ide de cohsion que la simple ide de connexion.
Mais comment dterminer ce supplment ? En schmatisant,
nous pourrions dire que pour Heidegger, le garant de la
cohsion de la vie n'est autre que le souci alors que pour
Ricoeur, c'est le rcit qui devient le gardien du sens humain
du temps, tir entre la naissance et la mort. Comment valuer
la proximit et l'cart entre ces deux rponses qui ne
constituent certainement pas une simple alternative ? Suffit-il
de donner raison l'un et tort l'autre, ou faut-il pousser
l'interrogation plus loin, avec l'un et avec l'autre ?
Je voudrais ici explorer cette dernire possibilit. L'ordre
des raisons qui commande ces rflexions comprendra trois
temps.
1. Le premier temps sera plac sous le signe du concept
heideggrien d'historialit (Geschichtlichkeit). Il fera cho un
tonnement qui a dtermin en partie mon interprtation de la
section de Sein und Zeit consacre la notion d'historialit :
1

La trace, l'historialit, le destin, in : L'interprtation,


Confrontation
n 17, Printemps 1987, p. 135-150.

Cahiers

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alors que la notion de destin y figure en bonne place,


comment expliquer l'absence quasi-complte de la notion de
trace dans les considrations de Heidegger ? Pour ne pas
rpter une analyse dj publie ailleurs , j'effectuerai un pas
en arrire vers un passage-cl du cours Phnomenologie des
Ausdrucks und der Bedeutung du semestre d't 1920, dans
lequel Heidegger dveloppe sa toute premire description
phnomnologico-hermneutique des diffrents sens que peut
revtir le terme d'histoire.
2. Dans un second temps, j'analyserai la notion de trace
dans Temps et Rcit III de Ricoeur, notion que l'auteur luimme confronte explicitement au concept heideggrien
d'historialit.
3. Dans un troisime temps, en dbat avec Ricoeur aussi
bien qu'avec Heidegger, j'explorerai une possibilit de
rinscrire la notion de trace dans le concept existential
d'historialit lui-mme.
2

1. L'histoire que nous sommes


nousmmes : le phnomne de l'histoire entre
l'hermneutique de la facticit et l'analytique
existentiale (Heidegger)
Le glossaire gnalogique des termes-cl de Heidegger
tabli par Theodore K i s i e l indique que le terme de
Geschichtlichkeit fait son apparition ds 1919, dans la dernire
leon du Kriegsnotsemester avec lequel Heidegger, revenu du
front, dbute son enseignement Freiburg. En ce sens on peut
4

Ontologie
et temporalit.
Esquisse d'une interprtation
Sein und Zeit, Paris, P.U.F., 1995, p. 352-382.
3

Gesamtansgabe

intgrale de

(dornavant Ga) 59, 43-86.

Cf. Theodore Kisiel, The Genesis of Heidegger's Being & Time,


Berkeley, University of California Press, 1995, p. 497. Kisiel prcise que
cette formule n'est pas reprise dans la version publie du cours. En revanche,
la mme page o est introduite la notion d'intuition hermneutique, o n
trouve la dclaration suivante : La vie est historique ; pas de morcellement
en lments constitutifs, mais cohsion (Leben ist historisch ;
keine
Zerstckelung
in Wesdenselemente,
sondern Zusammenhang)
Ga 5 6 / 5 7 ,
117). Les considrations qui suivent voudraient mesurer la porte de cette
dclaration.
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dire que la dcouverte d'une historicit immanente la vie


elle-mme, est un motif dterminant de la perce
hermneutique de 1919 en direction de la thmatique de Sein
und Zeit. Pour une phnomnologie qui se dfinit elle-mme
comme hermneutique de la facticit, l'historicit - parfois
appele simplement l'historique (das Historische) est, pour
citer une formule du premier cours de phnomnologie de la
religion, un Kernphnomen, un phnomne nuclaire . Il
est vrai que ce n'est qu'aux 72-78 de Sein und Zeit que ce
phnomne est pleinement dvelopp. Mais, soucieux de
mettre en vidence les continuits gnalogiques, Kisiel attire
galement l'attention sur le cours du semestre d't 1920, dans
lequel Heidegger consacre
sa
premire
description
phnomnologique dtaille au problme de l'histoire,
d'ailleurs en lien direct avec l'ide de destruction
phnomnologique, qui forme le vritable fil conducteur de ce
cours. C'est de cette analyse, qui fait l'objet des 6-10 de ce
cours que je voudrais partir.
5

1. Dans la premire partie du cours, Heidegger se propose


la destruction du problme de l'a priori , en commenant par
donner une analyse du phnomne le plus insistant qu'est
pour lui l'histoire. A premire vue, il s'y livre un exercice
purement scolaire qui part d'une analyse simplement
smantique des six significations possibles du terme
histoire, illustres chaque fois par un nonc reprsentatif.
En modifiant lgrement la formulation heideggrienne, nous
pouvons nous laisser guider par la liste suivante d'noncs :
1. Mon ami tudie l'histoire ;
2. Je vous conseille de vous orienter sur l'histoire. ; Mon
ami s'y connat en histoire de la philosophie ;
3. Il y a des peuples sans histoire ;
4. Historia magistra vitae ;
5. Cet homme a (vcu, connu) une histoire triste ;
6. Aujourd'hui il m'est arriv une histoire dsagrable.
Il est vident qu'en chacune de ces occurrences, le terme
histoire a une signification diffrente. Mais comment rendre
compte de ces divergences ? La description phno6

Ga 60, 3 1 .

Ga 59, 43-86.
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mnologique
ne
se rduit jamais
un
simple
Worterklrungsgeschft,
elle n'est pas une simple affaire
d'explication de mots. De mme qu'un train peut en cacher un
autre, la plurivocit smantique n'est qu'un phnomne de
surface derrire lequel il faut distinguer la pluridirectionnalit
plus profonde des significations intentionnelles (Vielheit der
Bedeutungsrichtungen) divergentes. Dchiffrer celle-ci, est la
tche propre du comprendre hermneutique que Heidegger
dfinit
comme
la capacit
d'un
accompagnement
comprhensif de directions de sens divergentes (verstehendes
Nachgehen in auseinanderlaufende
Bedeutungsrichtungen) .
En plus, le phnomnologue n'aura achev son travail que
lorsqu' il aura russi tablir un ordre hirarchique entre les
diffrentes significations, selon un ordre croissant ou
dcroissant d'originarit. C'est pourquoi, partant d'un simple
inventaire de diversits smantiques, l'analyse des multiples
significations du terme histoire devra s'effectuer en quatre
temps.
7

2. La seconde tape correspond la dcouverte que la


diversit des significations n'est nullement quelconque, mais
s'explique par la diversit des situations respectives (en
premire approximation, le concept hermneutique de
situation pourrait tre assimil au concept pragmatique de
contexte, voire au concept wittgensteinien de forme de
vie).
Soit : dans le premier exemple, l'histoire dsigne
manifestement une science, entendue aussi bien comme
ensemble structur de propositions thoriques que comme
activit d'un sujet (faire de la science).
Dans le second exemple, l'histoire est apprhende comme
domaine de faits (Tatsachenfeld). Ainsi par exemple, il y a
un champ (ou une rgion) de faits historiques, issus d'une
manire ou d'une autre d'une intervention humaine, distinct
des faits naturels qui ne supposent pas pareille intervention.
Le troisime exemple fait intervenir la notion de tradition.
Parler de peuples ou de tribus sans histoire ne veut pas
simplement dire que ce sont des peuples sans anctres et sans
historiens de mtier. Cela veut dire beaucoup plus

Ga 5 9 , 33.

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profondment que ces peuples n'ont pas de tradition . Ce


sont des peuples, dit Heidegger un peu plus loin, qui ne
publient pas des documents (Urkunden) et qui n'crivent pas
de prsentation de leur pass. En note, il renvoie un discours
prononc en 1913 par Adolf von Harnack devant l'Acadmie
prussienne des sciences, o le grand historien des dogmes
distingue entre histoire vcue interne, esprit du peuple et
destin. Mais ne pas prouver le besoin d'un certain type
d'activit historienne n'est pas synonyme d'incapacit.
Heidegger refuse explicitement de dire que ces peuples n'ont
pas t capables de produire des historiens. La formule
peuples sans histoire n'exprime pas un jugement
d'infriorit, mais a un sens purement descriptif. A plus forte
raison, on ne conclura pas htivement un manque total de
sens historique, comme si les peuples sans histoire vivaient
dans un ternel prsent, une sorte de paradis temporel non
encore atteint par la distentio animi augustinienne. Mais tout en
refusant de parler ce sujet d'un tre ahistorique ou
anhistorique, Heidegger a manifestement du mal tirer au
clair la situation de ces peuples comme le montre le passage
suivant :
Ils sont sans histoire - cela ne veut p a s n o n plus dire, en ce qui
concerne leur tre-l, l'tre-l de la tribu, qu'il n'y a p a s eu un
auparavant (Frher) et qu'en gnral chez e u x , auparavant rien ne
s'est produit du tout, q u e rien n e se p a s s e c h e z e u x , rien n'a lieu, o
cela tait tel et tel, peut-tre e x a c t e m e n t c o m m e aujourd'hui. C e u x
qui vivent m a i n t e n a n t sont les successeurs de prdcesseurs (die
Spteren von Frheren),
ils o n t un auparavant, dans lequel ils
furent tels et tels, m a i s ils n'ont pas d'histoire. C e l a veut d i r e : ils
n'ont pas d e tradition, ils ne se 'sentent' p a s comme les successeurs
de prdcesseurs. Le pass n'est pas p o u r e u x un caractre dans
lequel ils vivraient facticiellement et qui, de quelque manire,
i m p r g n e la t e n e u r de leur e x p r i e n c e d e vie ; ils ne c u l t i v e n t pas le
p a s s . L e s tribus sans histoire ne vivent pas d a n s des s i t u a t i o n s qui
sont d o m i n e s par des v a l u a t i o n s et par l'intgration du pass
signifiant (des bedeutsamen
Vergangenen)
d a n s le cercle facticiel de
la vie - m m e si c'est s e u l e m e n t de m a n i r e latente et habituelle. Ils
vivent au j o u r le jour, selon ce que chaque j o u r leur a p p o r t e . Ils

Ga 59, 4 3 .

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n'ont pas n o n p l u s d'avenir, pas de tches. I n v e r s e m e n t , ce qu'ils


o n t fait et v c u , n e les i n t r e s s e p a s non p l u s . Et les performances,
p o u r a u t a n t qu'elles sont p r s e n t e s , leur sont
galement
indiffrentes c o m m e un 'rsultat' a c h e v , qui est ' p a s s ' .
9

Si on compare ces formulations au dveloppement que


Ricoeur consacre au ternaire traditionnalit,
tradition,
traditions ,
on ne manquera pas de sentir quel point le
concept de tradition, tel qu'il est utilis ici, reste monolithique.
Heidegger a beau jeu souligner que la notion de peuples sans
histoire ne se rduit pas la simple ignorance de son propre
pass. Car, dit-il, on peut avoir une tradition trs riche,
c'est--dire en vivre et vivre en rfrence elle, sans pour
autant connatre le pass proprement dit en sa teneur matrielle
(eigentlich sachmig) . Le vritable problme concerne les
modalits de l'appartenance une tradition. Nous le
retrouverons plus loin.
La quatrime formule ramne un thme bien connu,
discut galement par Hegel dans l'introduction de ses cours
de philosophie de l'histoire : l'homme politique en particulier,
peut puiser dans le pass historique des exemples qui lui
servent de modle pour la conduite de sa vie et de son action.
Ce n'est pas par hasard que Heidegger parle ici d'un aktiver
Politiker, ce qu'on pourrait traduire par l'homme politique
engag. Homme d'action et de dcision, celui-ci n'a pas du
temps perdre dans de longues recherches historiques dont le
rsultat est souvent alatoire. Il faut au contraire que le pass
soit disponible, prt tre utilis ou recycl, nous pourrions
dire : prt servir. Et pourtant, la situation est plus complexe
qu'on ne pourrait le penser de prime abord. D'abord parce que
Heidegger affirme, sans justifier sa thse, que, contrairement
ce qu'on pourrait penser, ce n'est pas d'abord la propre
histoire, mais prcisment l'histoire autre, trangre, qui est la
plus mme d'avoir un effet incitatif sur l'action politique
prsente. En d'autres termes : si l'homme politique allemand
est en mal de modles d'agir, il aura plus de chances de les
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Ga 59, 46.

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Temps et Rcit III, (dornavant TR.) p. 318-325.

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Ga 59, 46.

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trouver dans l'histoire romaine ou chinoise que dans l'histoire


allemande.
D'autre part, tout comme Hegel, Heidegger se montre
sensible aux abus possibles de cette formule : l'histoire ne
devient vritablement instructive que si on ne se contente pas
de connaissances historiques superficielles ou de conclusions
htives ou bcles, mais si la vie politique facticielle a rendu
l'homme politique suffisamment familier avec le pass, de
sorte que cette familiarit avec l'histoire elle-mme codtermine toute exprience historique n o u v e l l e . De
nouveau on aimerait savoir o passe la diffrence entre le
simple rapport utilitaire au pass, et une familiarit plus
profonde, dont le statut reste prciser. On pourrait galement
se demander pourquoi le concept de familiarit intervient
seulement ici et ne qualifie en rien la notion de tradition
voque dans l'exemple prcdent.
Le cinquime exemple Cet homme a une histoire trs
triste ou Cette ville a une histoire trs mouvemente
correspond une situation qui, elle aussi, semble accentuer le
rapport un certain pass. Mais, renonant provisoirement
qualifier positivement ce sens, Heidegger insiste simplement
sur le fait qu'il n'est ni rductible au premier sens (possder la
science historique), ni au second (disposer d'un domaine de
choses), ni au troisime (avoir une tradition), ni au quatrime
(familiarit avec un certain pass historique). Les raisons qui
empchent la qualification positive apparatront plus loin.
En revanche, la qualification du sixime sens ne semble pas
poser de problme. Dans des noncs tels que : Quelle
histoire !, Il m'est arriv une drle d'histoire ! , le mot
histoire semble tre synonyme d'vnement, dans lequel je
suis d'une manire ou d'une autre engag, ou par lequel je me
sens concern.
Avant de poursuivre l'enqute plus loin, demandons-nous :
oui ou non, dans la liste des exemples proposs, le phnomne
de la narrativit est-il prsent, ne fut-ce que indirectement ?
carter la question sous prtexte que la rflexion porte sur le
terme Geschichte et non Erzhlung serait trop facile. En effet,
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Ga 59, 47.

1 3

Ga 59, 48.
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on peut sans difficult trouver des noncs qui combinent les


deux termes : par exemple Ich mu ihnen meine Geschichte
erzhlen, Il faut que je vous raconte mon histoire. La vraie
question est plutt celle de savoir si on peut faire du rcit un
simple moyen de configuration littraire du phnomne
histoire, ou s'il est constitutif du phnomne lui-mme. On
connat la rponse que Ricoeur donne cette question dans sa
thorie de la triple mimsis narrative : avant de prendre la
forme du rcit historique ou littraire, la narrativit imprgne
dj titre de prfiguration l'agir quotidien.
3. Mais continuons faire route avec Heidegger. En effet,
les deux premires tapes de son analyse ne sont encore que
des stades prliminaires de l'enqute phnomnologique
proprement dite. A ce titre, elles pourraient d'ailleurs trs
facilement tre relayes par une smantique ou une
pragmatique linguistique. L'lucidation prend une tournure
plus spcifiquement phnomnologique ; partir du moment o
l'on
s'interroge
sur
les
connexions
de
sens
(Sinnzusammenhnge) prsupposes dans ces usages. Nous
atteignons une couche plus profonde des significations
intentionnelles si nous nous demandons quel sens l'expression
avoir une histoire reoit dans chacun des exemples allgus.
Heidegger suggre d'assimiler les deux premiers exemples aux
sens subjectif (1) et objectif (II) du mot h i s t o i r e . Les
quatre autres exemples rendent cette structure fondamentale
plus complexe, soit en apportant des dterminations
supplmentaires, soit en procdant des drivations, soit par
combinaison.
Dans le premier exemple, avoir veut dire : avoir une
prise cognitive sur un champ de recherche. Dans le second,
l'accent porte sur l'objectivit de ce qui s'est pass, peu
importe que celui-ci fasse l'objet d'une enqute scientifique ou
non. Il signifie avoir accs un certain champ de faits. On
pourrait voquer cet gard la formule de Leopold von
Ranke : le pass tel qu'il fut effectivement, dont on trouve
d'ailleurs une citation implicite un peu plus loin dans le texte.
Dans le troisime exemple, l'histoire, comme nous l'avons vu,
prend le sens de la tradition. Avoir ou ne pas avoir d'histoire
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Ga 59, 5 1 .

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veut dire avoir ou ne pas avoir une tradition . On comprend


alors la raison pourquoi, ds le dpart, Heidegger s'est attard
si longuement l'analyse de l'expression peuples sans
histoire. Cet exemple permet de mieux mettre en relief les
variations de l'expression avoir ds lors qu'il s'agit
d'histoire. Ceux qui n'ont pas d'histoire n'ont certes pas leur
disposition un savoir historique se rapportant un domaine de
faits (premier et second sens), mais ils ont un pass. En
revanche, ils n'ont pas de tradition (troisime sens), c'est-dire qu'ils n'prouvent pas le besoin de conserver, de garder le
pass en mmoire, de le cultiver. De cette manire, le terme
avoir reoit une nouvelle dtermination qualitative :
L'avoir veut exprimer ceci : un conserver (Bewahren) qui
conserve, dans le propre tre-l en devenir lui-mme, le
devenu en tant que devenu de ce propre devenir (un avoir-avec
et un avoir--neuf permanent dans le d e v e n i r ) . Heidegger
prcise qu' la diffrence des deux premiers sens, qui sont
fonds sur une relation d'extriorit, cette relation fait partie
de l'intimit la plus intime de l'tre-l lui-mme. En ce sens,
on peut dire qu'elle est dcisive pour que la notion d'histoire
puisse recevoir un sens existential, c'est--dire constitutif de
l'tre-l lui-mme : C'est en partant de cette relation d'avoir
particulire, immanente l'tre-l - conserver et cultiver le
pass propre et tre-l prcisment avec cette conservation ellemme - que le mot histoire reoit sa signification
particulire . Sur ce point, Gadamer aura bien retenu la
leon de Heidegger : le concept de
wirkungsgeschichtliches
Bewutsein (conscience de l'histoire des effets historiques),
dont on sait le rle central dans son hermneutique de la
tradition, reflte trs exactement la thse qu'il y a toujours plus
dans la ralit de l'histoire qui nous atteint et nous affecte, que
tout ce que nous pourrons jamais en connatre.
Le rsum de l'enqute concernant les trois premires
significations s'nonce ainsi :
Avoir au sens de appartenir , objectif ; relation un objet
qui est le corrlt de la dtermination thortique.
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Ga 59, 5 1 .

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G a 59, 53.

1 7

G a 59, 53.
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Avoir au sens de avoir sa disposition (facticiellement) des


attitudes ; avoir la capacit de se rendre accessible.
Avoir rapport au pass comme pass propre ; "conserver"
qui veut dire plus que se souvenir, se rappeler, penser ; le
propre pass investit (spielt herein ins) l'tre-l propre (mais
cela d'une manire dtermine) .
Il reste poursuivre l'enqute concernant les trois autres
sens. Ce qui spcifie le quatrime sens, c'est le rapport entre
un certain pass et un comportement futur. Cela ne requiert pas
ncessairement la mdiation du savoir historique ; c'est
pourquoi il ne peut pas tre directement dduit du premier et du
second sens. Peut-il alors s'obtenir par simple drivation en
partant de l'ide de tradition ? Non, dit Heidegger, car ce qui
le spcifie, c'est la relation immanente de l'tre-l son
propre pass, qu'il a lui-mme v c u . D'o le recours la
mtaphore du jeu (Hereinspielen), que Gadamer remobilisera
elle aussi au bnfice de sa propre hermneutique de la
tradition. Or, dans le cas de la formule historia magistra
vitae au contraire, le rapport au pass est plus lche (eine
losere Beziehung) et celle-ci n'atteint pas ncessairement
l'tre-l lui-mme et peut-tre ne peut-elle pas mme
l'atteindre . Le type de familiarit qui est prsuppos ici
est slectif et discontinu. L'avoir est rapport au pass en tant
qu'il n'est pas le sien propre, mais c'est un tre-familier-avec
accentu par les propres tendances actuelles de l'tre-l et qui le
dirige .
Le cinquime sens semble rtablir prcisment le rapport
l'tre-l propre. Expliciter l'nonc : Cet homme a une
histoire triste comme une relation de possession par analogie
avec La jeune fille a des tresses blondes ou J'ai mal la
tte ne rend pas justice au sens intentionnel de l'nonc.
Heidegger refuse galement de mobiliser la distinction
conscient-nonconscient qui lui parat tout fait garante. Ce
n'est qu'en partant du troisime sens qu'on peut tirer au clair le
sens que le terme avoir revt dans le prsent contexte. Le
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Ga 59, 53-54.

1 9

Ga 59, 54.

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Ga 59, 55.

2 1

Ga 59, 55.

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trait commun est qu'ici aussi, il s'agit d'une relation qui


s'enracine dans le propre tre-l du sujet. Mais Heidegger se
voit
maintenant
oblig
d'introduire
une
prcision
supplmentaire qui vaut aussi bien pour le troisime que pour
le quatrime exemple. Dans le troisime exemple on vit pour
ainsi dire dans sa propre tradition, que l'tre-l se donne luim m e . Cette formule cherche expliciter l'intimit
particulire entre le sujet et son pass. Mais, prise la lettre,
elle est errone. On voit pourquoi : personne ne se donne
lui-mme sa propre tradition. La tradition n'implique pas
seulement un rapport de soi soi (c'est--dire ce qu' cette
poque, Heidegger appelle Selbstwelt, le monde propre),
mais implique un dtour (ein umwegiger Bezug) : C'est un
conserver du monde ambiant (Umwelt) figur, du monde
commun (Mitwelt) dtermin et des formes du vivre le monde
commun et de l'avoir-un-monde commun, prcisment aussi
une conservation des productions objectives de la vie dans
leur relation au monde p r o p r e . Cette dclaration montre
que Heidegger reste fidle une intuition matresse de
l'Aufbau de Dilthey : la vie ne se comprend qu'en
s'objectivant dans des uvres. En valorisant plus fortement le
rapport au monde commun, nous pourrions galement
commenter la formule umwegige Beziehung l'aide de la
belle sentence de Ricur : Le plus court chemin de soi soi
passe par autrui.
Or il est significatif qu'une fois faite cette concession,
Heidegger se pose la question exactement inverse : celle de
savoir si ce dtour ne peut pas tre vit dans une relation qui
s'excepte de toutes celles qui ont t examines jusqu'ici et
qui, plus que toutes celles qui ont t discutes, se prcipite
directement vers le monde propre, de sorte qu'il ne s'agit pas
de ce monde pour autant qu'il vit dans son tre-l, en donnant
des prestations de sens relatives la significativit du monde
ambiant et du monde commun, mais pour autant qu'il s'agit de
lui-mme . De Dilthey, cette formule nous fait revenir
Kierkegaard. C'est cette possibilit - il s'agit d'une simple
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Ga 59, 57.

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Ga 59, 57-58.

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Ga 59, 58.
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possibilit - qu'annonce l'nonc Cet homme a un histoire


trs triste (nonc qu'on pourrait d'ailleurs appliquer
Kierkegaard lui-mme !). Quelle que soit l'explicitation du
terme triste, il concerne le devenir du monde propre et les
tendances de celui-ci diriges vers lui-mme et le rapport luimme. Le fait "d'avoir-son-propre pass" est fond dans les
tendances les plus internes du monde du soi et il vise le propre
pass comme ce qui prcde et qui pourtant est encore vivant
dans les tendances propres d'autrefois, concernant la
possession
de
soi-mme
(der
eignen
damaligen
selbsteigentlichen Tendenzen) .
S'il fallait rapporter cette
description, dont Heidegger dit d'ailleurs qu'elle n'est
qu'inchoative, aux analyses de Ricur dans Temps et Rcit
III, il me semble que s'impose le rapprochement avec la notion
d'tre-affect-par-le-pass .
Le sixime exemple marque le retour une certaine
objectivit vnementielle : ce qui se passe, un vnement
marquant, n'est pas une simple occurrence, mais s'inscrit dans
le caractre vnementiel de la facticielle, pour autant que celleci se rapporte au monde propre, au monde commun et au
monde ambiant facticiel. En utilisant le langage de la trace dont Heidegger ne se sert pas - nous pourrions dire que de tels
vnements, une fois qu'ils sont passs, laissent des traces,
non seulement dans le soi, mais affectent autrui et modifient le
monde ambiant.
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4. Si nous jetons un regard rtrospectif sur le troisime


temps de cette enqute phnomnologique, nous constatons
quel point la prise en compte des directions de sens
intentionnelles a permis de dpasser l'inventaire purement
rhapsodique de diffrences smantiques et contextuelles.
Subrepticement, l'analyse s'est laisse guider par un critre
d'immanence qui s'explicite smantiquement dans l'emploi du
lexme eigen. Or, dans cette optique, se dtachent nettement
le troisime et le cinquime exemple. Dans le troisime - la
tradition - ce qui est cause, c'est le pass propre, dans le
cinquime c'est le pass le plus propre (eigenste

2 5

Ga 59, 58.

2 6

TR p . 313-325.

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Nosis nl

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Vergangenheit) .
Il importera de se souvenir de cela, quand
on aborde l'analyse du temps historique que propose Ricur.
Mais (en laissant de ct le dbat avec Rickert et Simmel qui
fait l'objet du 9), il nous faut encore examiner la quatrime et
dernire tape de la mthode phnomnologique pratique par
Heidegger. Celle-ci consiste hirarchiser les diffrentes
significations dgages selon un axe qui va du plus originaire
au plus driv. La reconduction aux connexions de sens
authentiques (echt) et l'articulation des directions de sens
authentiques
(genuin),
est
l'ultime
de
la
tche
phnomnologique .
Terminologiquement,
Heidegger
dsigne
cette
tche
comme
dijudication
phnomnologique , terme qu'il dit avoir choisi pour faire
pendant au terme de destruction. C'est la dijudication
phnomnologique qui dcide en dernire instance de ce qui est
originaire et de ce qui ne l'est pas. Or, il n'y a jugement ou
dcision que l o il y a des critres qui permettent de discerner
l'originaire et le non-originaire. Les critres d'originarit ne
peuvent pas venir du dehors, ils doivent tre tirs du Dasein
lui-mme. D'o le critre, formul dans un langage d'une
lourdeur insigne, auquel devra se plier la phnomnologie
comme comprhension destructive et dijudicative de
l'origine :
28

29

Est originaire un a c c o m p l i s s e m e n t (Vollzug) quand, en vertu de


son sens, en tant q u ' a c c o m p l i s s e m e n t d'une rfrence au m o i n s cooriginaire vers l'authenticit du m o n d e p r o p r e , elle exige toujours le
r e n o u v e l l e m e n t actuel dans u n Dasein qui a un m o n d e propre
(Selbstwelt), d e m a n i r e ce que ce r e n o u v e l l e m e n t de la ncessit
(exigence) de r e n o u v e l l e m e n t qu'il i m p l i q u e entre dans la
constitution d e l'existence du m o n d e du p r o p r e . .
3 0

Comment se prsentent nos six exemples dans cette ultime


perspective ?
Heidegger dveloppe trs longuement la thse selon laquelle
ce qui caractrise le premier sens, c'est l'absence de tout
rapport au monde propre. Mme quand l'enqute de l'historien
27

Ga 59, 59.

28

Ga 59, 74.

29

Ga 59, 74.

30

Ga 59, 75.
17
Nosis nl

porte sur un monde propre dtermin (par exemple la


personnalit de Martin Luther) et que l'historien y met toute sa
passion de chercheur, elle reste en dernire instance libre de
tout rapport l'existence (existenzfrei) , pour autant qu'elle
ne renouvelle pas l'auto-comprhension
de l'historien et
qu'elle doit mme viter de le faire. La seule concession qu'il
soit possible de faire ce niveau, c'est de dire que les sciences
de l'esprit ont un rapport plus troit au monde propre que les
sciences de la nature. C'est un thme que Dilthey avait dj
entrevu, mais que Heidegger suggre d'appliquer au rapport
entre thologie historique et thologie systmatique.
Le second sens, comme on l'a dj vu, n'est que le corrlt
objectif du premier. C'est autour de ce sens que se concentre la
critique heideggrienne du problme de l'a priori. Mme si les
thoriciens de l'a priori entendent tenir compte de l'homme
facticiel-concret, ils ne font que refouler le vrai problme :
l'homme dans son tre-l historique concret et individuel .
Cette polmique dure (dans une thorie de l'a priori, non
seulement l'existence du monde propre n'est pas prise en
compte, il est mme dtruit par une telle approche) sera reprise
et amplifie dans les cours sur la phnomnologie de la
religion, en dbat critique avec Simmel, Spengler et
Troeltsch .
Comme on l'a dj devin, ce n'est qu'avec le troisime
sens qu'on se rapproche de l'originaire. Mais ici,
contrairement au traditionalisme d'un de Bonald et d'un de
Maistre, Heidegger prend soin de distinguer les valeurs du
propre et de l'originaire. Pour autant que l'histoire dsigne le
pass propre d'un peuple comme corrlt d'une activit de
conservation (c'est--dire l'histoire antiquaire selon la
seconde Intempestive de Nietzsche) et une chose qui doit tre
reprise et assume dans l'tre-l propre, dire tradition implique
une exigence permanente de renouvellement (l'histoire
monumentale de la seconde Intempestive).
La tradition
n'existe qu'in actu exercit, c'est--dire, dans la terminologie
heideggrienne, pour autant qu'elle est accomplie (vollzogen)
31

32

33

3 1

Ga 59, 77.

32

Ga 59, 86.
3 3

Ga 60, 31-53.

18

Nosis nl

ou actualise. Mais elle ne sera jamais constitutive de l'tre-l


le plus propre. L'accomplissement auquel on a affaire ici
implique certes un mode de renouvellement, mais celui-ci n'est
pas constitutif du monde p r o p r e . Mme s'il nous faut
concder
le
poids
des
traditions
qui
dominent
(Durchherrschen) nos actions et nos comportements, dire que
la tradition interfre avec notre existence la plus propre au point
quelle y joue un rle plus ou moins considrable Hereinspielen ! - et dire qu'elle la constitue sont deux choses
trs diffrentes. Il ne faut jamais oublier que la tradition peut
aliner l'tre-l de ses possibilits les plus propres, autrement
dit, l'empcher de devenir un soi, dot d'une histoire propre.
L'nonc : J'appartiens ( une tradition x), donc je suis, est
une absurdit pour une hermneutique de la facticit qui est
essentiellement une hermneutique du soi.
D'o la question : o peut-on rencontrer quelque chose qui
mriterait pleinement le titre d'histoire propre du soi ? Nous
avons dj indiqu en quoi consiste la rponse de Heidegger :
ce n'est que le cinquime sens qui nous approche au plus prs
de l'originaire. Mais cela ne veut pas encore dire qu'il se
confonde avec l'originaire lui-mme : Le cas V se trouve au
plus prs de l'originaire - et pourtant il n'est pas celui-ci
mme ; la pure significativit du monde du soi. Il importe de
prter attention la caractrisation prcise de ce cas : en
l'occurrence, l'accomplissement s'effectue de manire telle que
ce qui fut signifiant pour le monde du soi (selbstweltich
bedeutsam) le redevient nouveau en lui. Cela ne veut
nullement dire qu'il faille se projeter par un acte d'imagination
dans son propre pass, au contraire, je m'approprie de force
mon propre pass de manire telle que toujours nouveau, il
est possd pour la premire fois et que je suis toujours
nouveau affect par moi-mme et que je "suis" dans cet
accomplissement renouvel. Le comme si c'tait la premire
fois qui caractrise l'auto-affection (Selbstbetroffenheit) barre
la route toute notion d'habitus et d'habitude. Je ne m'habitue
jamais l'auto-affection. En ce sens le comme si c'tait la
premire fois implique galement le renoncement toute
trace de caractre dfinitif (Absage an jede Spur von
Endgltigkeit). C'est la seule occurrence du terme de trace
34

34

Ga 59, 82.
19

Nosis nl

dans toute la considration de Heidegger, dont le dernier mot,


du moins dans l'optique de la qute de l'originaire, me semble
tre celui-ci : L'habituel a une signifcativit par rapport au
monde propre, mais il n'est pas constitutif d'existence (Das
Habituelle
ist selbstweltlich
bedeutsam,
aber
nicht
existentzausmachend)
.
35

2.Le temps historique comme tiers-temps et


la notion de trace (Ricoeur)
Mme si, aussi bien dans le texte analys ci-dessus, que
dans les passages correspondants de Sein und Zeit, Heidegger
ne fait jamais appel la notion de trace, on ne saurait construire
un argumentum a silentio sur ce simple constat. En revanche,
son silence devient trs loquent si nous le confrontons
l'laboration de la notion de trace dans Temps et Rcit III de
Ricoeur. C'est l'examen de celle-ci, que je suivrai pour ainsi
dire la trace, qui constituera la seconde tape de mon
enqute.
a. Un oubli de Heidegger : la notion de trace
Dans son aportique philosophique de la temporalit,
Ricur accorde une grande place Sein und Zeit et, pourrionsnous ajouter, exclusivement cet ouvrage prcis de Heidegger.
La lecture serre qu'il en fait s'ouvre sur trois dcisions
hermneutiques : traiter Etre et Temps comme une uvre
distincte ; viter - contrairement ce que font les
dconstructivistes - de lire aussitt la mtaphysique de la
prsence dans une phnomnologie du prsent ; dgager,
au plan mme d'une phnomnologie hermneutique du temps,
des tensions et des discordances qui n'ont rien voir avec le
rapport global de l'analytique existentiale l'ontologie
fondamentale, ni avec les raisons de l'inachvement de
l'ouvrage en question . A une nuance prs, je suis prt
homologuer ce triple pari hermneutique : autant il me semble
en effet important de traiter Etre et Temps d'abord comme une
uvre distincte, sans l'hypothquer d'emble par les
problmatiques ultrieures de la dconstruction de la
36

3 5

Ga 59, 84.

3 6

TR III, 9 1 .

20
Nosis nl

mtaphysique de la prsence, de l'ontothologie, de l'autre


commencement de la pense, etc., autant il faut viter, dans
une perspective gnalogique, de couper cette uvre de ses
tapes prparatoires, et notamment du chantier initial de
l'hermneutique de la facticit que je viens d'illustrer par un
chantillon reprsentatif.
Sans entrer dans les dtails, je me contente de souligner les
traits les plus significatifs de cette relecture pour la
problmatique de la trace. Ricur souligne d'abord le fait qu'il
s'agit d'une phnomnologie hermneutique , ce qui,
ses yeux, semble vouloir dire au moins trois choses. D'abord
une stratgie de dlai qui marque le traitement thmatique de
la question du temps . Puis l'insistance sur le travail du
langage qui permet au moins partiellement cette
phnomnologie d'chapper l'alternative entre une intuition
directe, mais muette, du temps, et une prsupposition
indirecte, mais aveugle . Enfin, s'agissant du problme de
la temporalit, Heidegger est crdit d'avoir fait trois
admirables dcouvertes : l'enveloppement de la question
du temps comme totalit dans la structure fondamentale du
souci, l'unit ekstatique des trois dimensions du temps,
hirarchisation triple des niveaux de temporalisation :
temporalit, historialit, intra-temporalit. C'est surtout cette
troisime dcouverte, et notamment le concept d'historialit,
qui oblige Ricur avouer sa dette considrable l'gard de
l'analyse heideggrienne. Cela ne l'empche pas d'attirer
l'attention sur le fait que c'est justement ici que les plus
prcieuses dcouvertes ... engendrent les plus dconcertantes
perplexits . La problmatique de la trace sera un des lieux
privilgis o l'admiration devant la dcouverte laissera la
place une perplexit certaine.
37

38

39

40

41

42

Pour plus de dtail, je renvoie un ouvrage paratre sous le titre :


L'arbre de vie et l'arbre du savoir.
3 8

TR III,92.

3 9

TR III, 93.

4 0

TR III, 94.

4 1

TR III,94.

4 2

TR III, 107.
21
Nosis nl

Autant dire que cette lecture se veut fidle et critique en


mme temps. Critique, parce qu'elle se demande dans quelle
mesure les options existentielles personnelles de Heidegger
n'interfrent pas avec l'analyse existentiale. Tout se passe
comme si ces options obligeaient Heidegger postuler
l'incommensurabilit entre le temps mortel (temporalit), le
temps historique (historialit), et le temps cosmique
(intratemporalit) . Le pari de Ricur consistera justement
rendre nouveau partiellement commensurables ces
diffrents niveaux de temporalisation. D'o l'intrt de la
notion de connecteurs, dont la forme philosophiquement la
plus importante sera justement celle de trace.
On n'oubliera pas pour autant que, dans Temps et Rcit III,
la toute premire occurrence du terme trace apparat dans le
contexte de l'analyse des Leons sur la conscience intime du
temps de Husserl, chez qui l'ide d'une intentionnalit
longitudinale, vient se substituer l'aspect purement sriel
qui dfinit la conscience temporelle comme simple succession
de maintenant ponctuels. C'est prcisment en ce point dcisif
de toute l'analyse, o la distinction entre instant et prsent
reoit un sens fort, que Ricoeur introduit une rfrence La
voix et le phnomne de Derrida. Dans son clbre
commentaire de la premire Recherche logique, Derrida fait de
la trace non seulement une absence qui minerait ou rongerait
tout prsent de l'intrieur, le rendant jamais impur, mais y
voit l'origine (active) du prsent vif de la conscience lui-mme.
Ainsi nat le concept de diffrance dont on sait la fortune
dans toute la pense ultrieure de Derrida.
Ricur marque d'une pierre blanche un dfi qu'il se
propose de relever ultrieurement : Nous assumerons
ultrieurement une conception voisine de la trace .
Comment dfinir plus prcisment les relations de bon
voisinage, faites de proximit, mais certainement aussi de
distance, entre un concept grammatologique et hermneutique de trace ? Question difficile ! On remarquera en tout
cas qu' peine profre, la promesse d'une laboration
ultrieure se double d'un avertissement : loin de penser,
43

44

4 3

TR III, 101.

4 4

TR III, 47, note.

22
Nosis nl

comme le suggre Derrida, qu'aussitt introduite, la notion de


trace nous ferait sortir de l'originalit phnomnologique ellemme, pour Ricur, elle ne plaide que contre une
phnomnologie qui confondrait le prsent vif avec l'instant
ponctuel . Husserl, qui de fait, travaille lui-mme dj la
ruine de cette confusion, ne fait qu'affiner la notion
augustinienne du triple prsent et plus prcisment, celle du
prsent du pass.
Concernant la notion heideggrienne d'historialit, la
principale question critique est de savoir si la drivation qui
permet Heidegger de passer de la temporalit l'historialit
est sens unique, comme il semble l'annoncer. En ralit, si
l'historialit doit sa teneur ontologique la temporalit,
irrductible la simple pistmologie, on ne saurait oublier
qu'elle lui ajoute une nouvelle dimension co-originaire ! C'est
ce paradoxe d'un enrichissement de l'originaire par le driv
ou d'une drivation novatrice qui fascine fortement
Ricoeur. D'autre part, sans remettre en cause l'irrductibilit
de l'historialit l'historiographie, que scelle l'nonc Qui ne
comprend pas 'historial' au sens hermneutique, ne comprend
pas 'historique' au sens des sciences humaines , Ricoeur
souligne vigoureusement le paradoxe constitutif du pass
historique qui conserve des traces prsentes, d'un monde
qui n'est plus. Pour Heidegger, cela veut dire qu'il n'y a
d'objet historique que pour un tant qui a dj le sens de
l'historial . Mais, de mme que dans la premire partie de
Sein und Zeit, il fallait distinguer la spatialit des objets du
monde ambiant et la spatialit constitutive du Dasein lui-mme,
s'agissant d'histoire, il faut marquer la diffrence entre le
monde historique qui peut tre mis au pass, et le Dasein luimme, qui lui, ne le peut pas. Cette distinction ontologicophnomnologique se reflte terminologiquement dans la
clbre dclaration : Au sens ontologiquement strict, l'tre-l
45

46

47

48

77? III, 47, note.


TR III, 110.
TR III, 115.
TR III, 116.
23
Nosis nl

qui n'existe plus n'est pas pass (vergangen), mais ayant-t-l


(dagewesen) .
Or, c'est prcisment cette distinction qui, d'aprs Ricoeur,
oblige de thmatiser la notion de trace dans laquelle la
caractrisation mme comme historique - au sens existentiel
[existential ?] du terme - prend appui sur la persistance d'une
chose donne et maniable, d'une 'marque' physique, capable
de guider la remonte vers le pass . Parce qu' ses yeux
Heidegger semble avoir vacu cette notion, Ricoeur prcise en
note que celle-ci occupera une place importante dans sa
propre tentative pour reconstruire les ponts coups par
Heidegger entre le concept phnomnologique de temps et ce
qu'il appelle le concept 'vulgaire' du temps
L'loge
de
l'enrichissement
qu'apporte
l'ide
heideggrienne d'historialit se double alors d'un soupon
d'appauvrissement. C'est prcisment ici que la pense
historique, dont Ricoeur se fait le porte-parole, bute sur la
difficult majeure que reprsente pour elle une pense sur le
temps qui voudrait rapporter toutes les formes drives de la
temporalit la forme originaire, la temporalit mortelle du
s o u c i . Incapable de voir comment la rptition des
possibilits hrites par chacun de sa propre drliction dans le
monde pourrait s'galer l'ampleur du pass historique,
l'historien, et le philosophe qui lui embote le pas, ne saurait
oublier le fait que ce sont des restes visibles qui, en fait,
ouvrent la voie l'enqute sur le pass (ibid.). Il lui faut ds
lors compenser par d'autres traits l'insistance excessive de
l'analyse heideggrienne de la temporalit sur le trait le plus
intime de l'existence, savoir la mortalit propre .
49

50

51

52

53

b. La trace comme effet-signe


Reconstruire les ponts coups : de fait, une lecture
attentive de la seconde partie de Temps et Rcit III montre
quel point, tout au long de ses analyses, Ricoeur se comporte
49

Sein und Zeit, 380.

5 0

TR III, 117.

5 1

TR III, 117.

5 2

TR III, 117.

5 3

TR III, 117.
Nosis nl

en pontifex maximus de la philosophie contemporaine. De


ces multiples ponts et passerelles, ne m'intressera qu'un des
arcs les plus importants (et les plus impressionnants) : la
notion de trace. Celle-ci reoit son traitement thmatique le plus
dvelopp dans le cadre du premier chapitre de la seconde
partie consacre l'analyse du temps historique, premire
riposte potique l'aportique philosophique du temps. Le
temps historique y est dfini comme un tiers-temps qui
entrecroise le temps phnomnologique vcu du sujet, et le
temps objectif du monde. La notion de temps historique peut
tre crdite d'une dimension potique partir du moment o
est reconnue sa capacit cratrice d'invention d'un certain
nombre de connecteurs entre le temps subjectif et le temps
cosmique universel. Ricoeur analyse successivement trois de
ces connecteurs : le temps calendaire, qui opre l'tayage
astronomique d'un temps sur l'autre, le concept de gnration
au sens de Dilthey, Mannheim et Alfred Schtz qui assure son
tayage biologique, et enfin, le ternaire constitu par les
notions d'archives, de documents et de trace. De tous ces
connecteurs, c'est surtout le dernier dont l'analyse est la plus
difficile. Cela pour plusieurs raisons.
D'abord parce qu'ici, plus encore que pour les autres
connecteurs, il importe de garder prsente l'esprit la
distinction entre le travail rflexif du philosophe et la simple
pistmologie et la connaissance historique, ainsi que, pour
commencer, la mthodologie de l'historien. D'entre de jeu,
Ricoeur souligne que ce qui se prsente l'historien comme un
simple instrument de pense, apparat aux yeux du philosophe,
qui pose la question des conditions de possibilit de tels
instruments, dans sa signifiance mme . Nulle part, cette
distinction ne s'avre plus importante que quand il s'agit de
dfinir le statut de la trace. Ce que signifie la trace est un
problme non d'historien-savant,
mais
d'historienphilosophe : c'est sur cette dclaration que Ricoeur achve
son expos de la notion de trace. Pour l'historien, les notions
d'archiv et de document apparaissent comme de vritables
54

55

56

54

55

56

TR III, 154.
TRIII, 153.
TR III, 183.

25
Nosis nl

outils conceptuels, comme le montre bien l'article de Jacques le


Goff discut par Ricoeur. Or, tel n'est pas le cas de la notion
de trace qui, dans l'optique de l'historien, n'est qu'une
notion passe-partout, sans statut conceptuel prcis,
substituable un grand nombre d'autres notions quivalentes.
Sans entrer dans le dtail de la discussion des deux
premires notions, on retiendra simplement la thse critique
que l'ide moderne de document et, insparable de celle-ci,
l'ide de donne, peut tre aussi dangereuse pour la pense de
l'histoire que l'ancienne ide positiviste de fait. Ce n'est pas
parce qu'on rejette l'illusion positiviste du fait qu'il faut
succomber l'illusion documentaire des donnes :
Les data des banques de donnes se trouvent soudain aurols de la
mme autorit que le document nettoy par la critique positiviste.
L'illusion est mme plus dangereuse : ds lors que l'ide d'une dette
l'gard des morts, l'gard des homme de chair qui quelque
chose est rellement arriv dans le pass, cesse de donner la
recherche documentaire sa finalit premire, l'histoire perd sa
signification. Dans sa navet pistmologique, le positivisme
avait au moins prserv la signifiance du document, savoir de
fonctionner comme trace laisse par le pass. Retranche de cette
signifiance, la donne devient proprement insignifiante. .
57

On voit quel rle, proprement philosophique, la notion de


trace est appele jouer : si les archives ont un triple caractre
institutionnel, dsignant tour tour la constitution du fonds
documentaire d'une institution, l'activit institutionnelle de leur
production, de leur rception et de leur prservation, enfin
l'autorisation dont ce dpt a besoin, la notion de dpt
conduit immdiatement celle de trace : la source d'autorit
du document, en tant qu'instrument de cette mmoire, est la
signifiance attache la trace . D'o l'importance de la
question proprement philosophique : que signifie laisser une
trace ? .
Cette importance se trouve encore rehausse par le dbat
avec deux philosophes : Levinas et Heidegger. Au premier,
58

59

5 7

TR III, 174-175.

5 8

TR III, 175.

5 9

TR III, 175.
Nosis nl

Ricoeur emprunte une ide, tout en avouant qu'il la dploie


dans une direction qui n'est pas du tout celle de Lvinas. Chez
Levinas, l'ide de trace est ordonne au questionnement
thique : il s'agit des traces que l'piphanie du visage laisse
dans notre vie. Ce qui spcifie la trace dans cette optique, c'est
qu'elle signifie, sans faire apparatre . La question de
Ricoeur sera celle de savoir en quel sens cette dfinition peut
tre transfre du plan thique au plan de l'histoire, o nous
sommes toujours en prsence de traces-signes qui connotent
un passage qui n'est pas analysable selon une simple
smiologie du signe. Le passage n'est plus, mais ... la trace
demeure . C'est ce paradoxe qu'il s'agit de penser. La
spcificit de la notion de trace rside en ceci qu'elle peut la
fois tre interprte comme l'effet d'une cause qui l'a produite,
et comme signe dot d'une certaine signifiance : La trace est
un effet-signe. Les deux systmes de rapports se croisent :
d'une part, suivre une trace, c'est raisonner par causalit le
long de la chane des oprations constitutives de l'action de
passer par l ; d'autre part, remonter de la marque la chose
marquante, c'est isoler, parmi toutes les chanes causales
possibles, celles qui, en outre, vhiculent la signifiance propre
la relation du vestige au passage .
Une fois reconnue la nature paradoxale de la notion de
trace, tout aussi paradoxale que celle de l'ros dans le Banquet
de Platon, Ricoeur engage un dbat serr avec Heidegger.
Qu'on parle de marque ou de passage (l'un et l'autre se dit ou
se disent : le passage dit mieux la dynamique de la trace, le
marquage dit mieux sa statique) , l'important est que la
trace russit prcisment l o Heidegger semble avoir chou
aux yeux de Ricoeur : elle permet d'articuler le temps
fondamental du souci et le temps vulgaire conu comme
succession d'instants quelconques. Nous pourrions dire
60

61

62

63

TR III,

182.

TRIII, 176.
TR III, 177.
TR III, 176.
27
Nosis nl

galement qu'elle russit surmonter la disjonction nette entre


da-gewesen et vergangen .
En effet, le temps de la trace n'est pensable que comme un
temps mixte : d'un ct, il a une signification
incontestablement existentiale ; de l'autre, il ne se laisse pas
dduire purement et simplement de la temporalit fondamentale
du souci, mais il a des connivences avec les quatre marques de
l'intratemporalit magistralement dgages par Heidegger :
significativit,
publicit, databilit, tirement.
C'est
prcisment ici que Ricur affirme, l'encontre de la thse
heideggrienne, qu'on ne peut faire progresser l'analyse de la
trace sans montrer comment les oprations propres la
pratique historienne, relatives aux monuments et documents,
contribuent former la notion d'un tre-l ayant t l .
Mais il ne suffit pas de montrer que la notion de trace
accomplit son rle de connecteur en faisant natre un temps
hybride, issu de la confluence des deux perspectives sur le
temps : la perspective phnomnologique et celle du temps
vulgaire . Il faut encore prciser l'originalit du rle
potique de connecteur qu'elle exerce et qui en fait le
couronnement du temps historique. L'entrecroisement entre
le temps vcu et le temps du monde ne s'effectue pas n'importe
comment. A la diffrence du temps calendaire, qu'on peut
dcrire comme collision ngocie entre les deux plans,
Ricoeur dcrit la trace comme la contamination rgle ou
comme le recouvrement entre l'existential et l'empirique .
La distinction pourrait paratre spcieuse ; en ralit, elle ne
fait que mettre en valeur le caractre nigmatique de ce
connecteur.
64

65

66

67

68

c. Du connecteur au phnomne : enjeux philosophiques


de la notion.
C'est d'ailleurs pourquoi, une fois introduite, la notion de
trace ne disparatra plus de l'horizon des rflexions ultrieures.
6 4

TR III, 178.

6 5

TR III, 179.

6 6

TR III, 179.

6 7

TR III, 180.

6 8

TR III, 181.

28
Nosis nl

Ce n'est donc pas comme si, pour reprendre encore l'image du


pont, une fois franchi le pont du premier chapitre de la seconde
partie de Temps et Rcit III, tout tait dit sur la fonction et le
statut de cette notion. C'est le contraire qui est le cas. Il faut
donc examiner avec soin les diffrents lieux de rmergence de
la notion. On dcouvre alors que chacun de ces lieux s'avre
hautement significatif.
D'abord, parce que la notion de trace s'avre tre la
gardienne de la distinction, laquelle Ricoeur attache un grand
prix, entre la pense de l'histoire, et la simple connaissance
historique . Ce n'est pas pour rien que cette distinction est
rappele l'occasion de la tentative de comprendre la ralit du
pass historique travers la dialectique des grands genres de
l'Autre, du Mme et de l'Analogue. Alors que l'historien - en
l'occurrence il s'agit de Marc Bloch - est tent de rduire la
notion de trace au problme pistmologique plus gnral de
l'observation indirecte (le physicien enregistre, moyennant un
dispositif exprimental appropri, les traces de la rencontre
entre particules), l'historien-philosophe doit rcuser cette
rduction de la connaissance par trace l'observation indirecte.
En effet, cette rduction quivaut l'occultation de sa porte
ontologique qui fait en mme temps son caractre
nigmatique .
Cette nigme se renforce encore, ds lors qu'on tudie le
lien troit entre la problmatique de la trace et celle de la
reprsentante .
Ricoeur avoue alors carrment que la
description de la trace comme effet-signe ne saurait
constituer le dernier mot de cette nigme : Ce disant, nous
n'avions pas cru un instant puiser le phnomne de la trace !
La notion de reprsentant doit donc venir prendre la relve de
celle d'effet-s ign.
A son tour, cette notion appelle celle de figuration, telle
qu'elle est dveloppe au point d'intersection prcis de
l'entrecroisement entre l'histoire et la fiction, grce la
mdiation de la notion d'imagination historique. Une fois
encore, Ricoeur rappelle que la trace est un phnomne plus
69

70

71

69

TR III, 205.

7 0

TR III, 205, note 1.

7 1

TR IIl, 226.

29
Nosis nl

72

radical que celui du document ou de l'archive . Mais


prcisment pour cela aussi il y a une relation de circularit
invitable entre les trois notions : c'est le traitement des
archives et des documents qui fait de la trace un oprateur
effectif du temps historique. Qu'il s'agisse d'un fossile,
d'une ruine, d'une pice de muse ou d'un monument, dans
chaque cas on ne leur assigne leur valeur de trace, c'est--dire
d'effet-signe, qu'en se figurant le contexte de vie,
l'environnement social et culturel, bref, ... le monde qui,
aujourd'hui manque, si l'on peut dire, autour de la relique .
Rien n'illustre mieux l'importance philosophique de cette
notion que le rle qu'elle joue dans le chapitre o Ricoeur
effectue le travail de deuil du renoncement Hegel. Ce n'est
pas pour rien que Hegel affirme dans la Phnomnologie de
l'Esprit, que toutes les blessures de l'esprit gurissent sans
laisser des cicatrices ; tel est un des derniers mots du
chemin de l'exprience de la conscience que parcourt la
phnomnologie hglienne de l'esprit. Mais telle est aussi
pour Ricoeur la loi fondamentale de la philosophie hglienne
de l'histoire : sans doute la Raison laisse-t-elle des traces dans
l'histoire ; mais parce que celles-ci ne sont comprhensibles
que dans l'ternel prsent de l'esprit, la passit du pass
y est abolie. Renoncer Hegel, cela veut dire aussi renoncer
sacrifier l'ide de trace sur l'autel de la pense spculative. En
cette matire Ricoeur, tout comme Gadamer, ne peut que
conclure au divorce irrmdiable entre une hermneutique de la
conscience historique, pour laquelle il ne saurait y avoir de
mdiation totale, et la dialectique qui est inconcevable en
dehors d'une telle mdiation totale.
Or, ds lors qu'il s'agit de dvelopper en dtail cette
hermneutique de la conscience historique, non seulement la
notion de trace fait retour la faveur de l'analyse de l'tre73

74

7 5

72

TR III, 268.

7 3

TR III, 268s.
74

Les blessures de l'esprit gurissent sans que cicatrices demeurent


(Phnomnologie de l'esprit, trad. G. Jarczyk/P.J. Labarrire, Pairs, Gallimard,
1993, p. 578). Pour comprendre le sens hglien de cette phrase, on n'oubliera
pas qu'elle apparat dans un contexte o il est question du mal et de son pardon.
7 5

TR III, 292.

30
Nosis nl

affect-par le pass, mais Ricoeur postule une jonction entre


les notions de tradition et de trace. Entre trace laisse et
parcourue et tradition transmise et reue, une affinit profonde
se r v l e . Cette hypothse d'une corrlation entre la
signifiance de la trace parcourue et l'efficience de la tradition
transmise , n'apporterait-elle pas la rponse la difficult
heideggrienne sur laquelle nous avions but dans le premier
temps de notre analyse ?
La dcision de suivre la trace le dploiement de la
notion de trace travers Temps et Rcit III montre ainsi
comment du statut de simple connecteur, le phnomne ne
cesse de s'enrichir de dimensions nouvelles, la mesure mme
de son caractre nigmatique. Au terme de cette enqute, le
lecteur de Ricoeur pourrait tre tent de transfrer, mutatis
mutandis cet ouvrage une remarque de Soi-mme comme un
autre propos de la notion d'attestation : la trace :
s'agirait-il du mot de passe secret de ce livre ?
76

77

7 8

3.
Identit narrative et
identification
l'apprenti-historien et l'historien en qute de
preuves (P. Aulagnier)
Suffit-il d'homologuer la distinction heideggrienne entre
vergangen et dagewesen, en localisant le phnomne de la trace
au plan de l'historico-mondial, ou faut-il le retracer jusque
dans l'historialit la plus propre du Dasein lui-mme ? Aprs
les avoir opposes, cette question invite rapprocher
nouveau la perspective heideggrienne et celle de Ricoeur,
mais en redployant le concept heideggrien d'historialit dans
un sens nouveau.
En quel sens exactement ? Je suggre pour cela de partir
d'un passage trs prcis de la postface de Temps et Rcit III,
o Ricoeur introduit le concept d'identit narrative. Il y est
introduit pour marquer la solution qu'une potique du rcit
apporte l'aporie philosophique qui rsulte de l'occultation
76

TR III, 331.

7 7

TR III, 331.

7 8

Attestation : mot de passe de ce livre (Soi-mme comme un autre,


Paris, Ed. du Seuil, 1990, p. 335, note.
31
Nosis nl

mutuelle de la perspective phnomnologique et de la


perspective cosmologique . Le dveloppement important
que cette notion reoit dans Soi-mme comme un autre prouve
largement que ce qu'avec une nuance d'humour l'auteur
appelle un rejeton fragile issu de l'union de l'histoire et de la
fiction , est appel un brillant avenir, la faveur du
dploiement systmatique de la dialectique de la mmet et de
l'ipsit ! Mais mme en nous en tenant simplement au bref
dveloppement que ce concept reoit dans Temps et Rcit III
on remarquera la thse, inspire de Hannah Arendt, que
l'histoire d'une vie ne cesse d'tre refigure par toutes les
histoires vridiques ou fictives qu'un sujet raconte sur luimme. Cette refiguration fait de la vie elle-mme un tissu
d'histoires racontes . La fcondit au moins heuristique de
cette notion, dont Ricoeur prcise qu'elle s'applique aussi
bien la communaut qu' l'individu est illustre par deux
exemples : au plan individuel, celui de la psychanalyse, au
plan collectif, l'histoire d'Isral.
Dans l'optique de notre question directrice, c'est surtout le
premier exemple qui demande une discussion approfondie.
Deux formules directrices encadrent un vaste domaine
d'investigation que Ricoeur ne fait qu'effleurer. D'une part, il
affirme que la psychanalyse constitue ... un laboratoire
particulirement instructif pour une enqute proprement
philosophique sur la notion d'identit narrative . D'autre
part, la perlaboration (Durcharbeitung) analytique aurait pour
but de permettre un sujet de se reconnatre dans l'histoire
qu'il se raconte lui-mme sur lui-mme .
Comment remplir le cadre que dfinissent ces deux
noncs ? A cet gard, c'est l'ouvrage de Piera Aulagnier,
79

80

81

82

83

84

85

79

TR III, 351.

8 0

TR III, 355.

8 1

TR III, 355-359.

8 2

TR III, 356.

8 3

TR III, 356.

8 4

TR III, 356.

8 5

TR III, 357.

32
c

Nosis n l

86

L'apprenti-historien et le matre-sorcier
qui me semble
devoir retenir l'attention du philosophe. Ddi tous ceux qui
m'ont demand et permis d'couter leur histoire, l'ouvrage,
prcd d'une longue introduction, comprend deux parties.
Une premire partie, intitule Des histoires pleines de silence
et de fureur relate deux histoires de cas, l'histoire de
Philippe, une enfance sans histoire, et celle d'Odette et sa
mmoire. Sous le titre Une histoire pleine de questions, la
seconde partie propose des dveloppements thoriques relatifs
au statut thorique et la pratique de la psychanalyse.
L'ouvrage s'achve par une illustration emprunte la fiction
littraire : 1984 de George Orwell.
Dans l'optique de notre problmatique, ce sont surtout
l'introduction gnrale et la seconde partie de l'ouvrage qui
m'ont intress. D'entre de jeu, l'auteur expose ce qu'elle
estime tre une question fondamentale de sa propre
dmarche clinique et thorique : la fonction d'apprentihistorien dvolue au Je, constructeur jamais au repos, et
inventeur, si c'est ncessaire, d'une histoire libidinale dans
laquelle il puise les causes lui rendant senses et acceptables les
exigences des dures ralits avec lesquelles il lui faut
cohabiter : le monde extrieur et ce monde psychique qui,
pour une part, lui reste inconnu . En face de lui se trouve le
psychanalyste et sa thorie. Refuser de fictionnaliser
compltement la thorie analytique et ses constructions, sous
peine d'en faire un simple dcor de thtre, cela quivaut-il
faire de l'historien en qute de preuves qu'est l'analyste le
grand matre en intrigues, selon la belle formule de Ricoeur,
utilise dans un autre contexte ? Si tout sujet, peu importe
qu'il soit engag dans une dmarche analytique ou non, est un
apprenti-historien pour lequel c'est une ncessit pour son
87

88

89

Piera Aulagnier, L'apprenti-historien et le matre-sorcier. Du discours


identifiant au discours dlirant, Paris, P.U.F., 1984.
8 7

8 8

Ibid. p. 47-172.
Ibid. p. 8.
89

Le chapitre consacr la ralit du pass historique dans Temps et


Rcit III s'achve sur l'vocation du caractre mystrieux de la dette qui, du
matre en intrigues, fait un seviteur de la mmoire des hommes du pass (p.
227).

33
Nosis nl

fonctionnement de se poser et de s'ancrer dans une histoire qui


substitue un temps vcu-perdu la version que le sujet s'en
donne, grce sa reconstruction des causes qui l'ont fait tre,
rendent compte de son prsent et rendent pensable et
investissable un ventuel futur , l'analyste qui entend cette
histoire ne pourra lui, se dpartir de son rle d'historien en
qute de preuves.
Concernant le premier personnage, on voit sans peine le
rapprochement possible avec le concept d'identit narrative,
telle que la dfinit Ricoeur : identit jamais dfinitivement
conquise et close sur elle-mme. La seule chose laquelle il
faille prendre garde, c'est de ne pas surestimer le triomphe de
la concordance sur la discordance qui caractrise la synthse de
l'htrogne que l'intrigue narrative opre au plan de la
configuration littraire du rcit. Au plan de l'histoire vcue,
l'htrogne, comme j'ai tent de le montrer ailleurs, mrite
plutt le qualificatif d'emptrement (Verstrickung) au sens
de S c h a p p , ou encore, tout simplement le qualificatif de
conflit, qui fait que ces histoires sont pleines de silence et
de fureur.
D'autre part, - c'est l la question directrice de l'ouvrage - il
importe de s'interroger sur la liaison entre le dj-connu
d'une thorie et le non-encore-connu auquel nous confronte le
discours qu'on coute . Alors qu'on pourrait tre tent de
confronter simplement l'identit narrative, toujours singulire,
jamais dfinitivement acquise, donc susceptible de nouveaux
rebondissements, de l'apprenti-historien que nous sommes, et
la thorie inaltrable, n'admettant aucune modification majeure,
arrte une fois pour toutes de l'historien en qute de
preuves, disposant dj du savoir quant aux causalits
psychiques et leurs effets, les choses ne sont pas tout fait
aussi simples. C'est prcisment ici que nous voyons resurgir,
mais de faon surprenante et originale, le concept de trace
comme effet-signe.
90

91

92

90

L'apprenti-historien

p 9.

91

De l'emptrement l'intrigue : Postface W. Schapp, Emptrs


dans des histoires. L'tre de l'homme et de la chose, Paris, Ed. du Cerf, 1992,
p.239-275.
92

L'apprenti-historien

p. 13.

34
Nosis nl

Concernant cette problmatique, tout ou presque tout est dit


dans les deux premiers chapitres de la seconde partie de
l'ouvrage. Il s'ouvre sur une dclaration qui nous met au coeur
du sujet : Si la clinique nous donne entendre des histoires
pleines de silence et de fureur, et d'autant plus signifiantes que
le sens nous en chappe, l'histoire thorique traite des causes
responsables de cet apparent non-sens, des blancs parsemant
certains chapitres, des rptitions, de la confusion des temps et
des genres, dont souffrent, des degrs divers, ces
autobiographies .
Voici donc que la formule heideggrienne, d'apparence si
anodine : Cet homme (ou cette femme) a une histoire triste
prend un relief singulier et assez paradoxal, qui oblige
mobiliser trs exactement le ternaire archives, documents,
trace. Quelle est en effet la situation de l'apprenti-historien qui
doit conqurir son propre espace identificatoire, c'est--dire,
ce que Ricoeur appellerait son ipsit et ce que le premier
Heidegger appelait Selbstwelt ? Il se trouve dans la situation
trange d'avoir perdu la plupart des documents qui
montreraient comment, ds son avnement, il a dfrich
centimtre par centimtre une petite surface de l'espace
psychique, afin de le rendre habitable , de sorte que, pour
tmoigner que cet espace est le sien ... le Je ne retrouvera dans
ses archives que quelques brefs rcits, plus ou moins
vridiques, quelques contrats, plus ou moins prims,
quelques bulletins de victoire ou de dfaite, qui ne concernent
qu'une petite partie des batailles marquantes de son histoire et,
de plus, privilgis pour des raisons qui lui restent souvent
nigmatiques. La tche du Je sera de transformer ces
documents fragmentaires en une construction historique qui
apporte l'auteur et ses interlocuteurs le sentiment d'une
continuit temporelle .
Sentiment d'une continuit temporelle : nous retrouvons
ici ce que Dilthey cherchait penser comme Zusammenhang
des Lebens. Mais la notion diltheyenne se complique
singulirement avec la thse que l'avnement du Je se trouve
93

94

9S

93

Ibid. p. 195.

94

Ibid. p. 195.

95

Ibid. p. 196.
35
Nosis nl

prcd par un temps de la vie somato-psychique. Cet avant


mrite d'tre qualifi du nom schellingien das Unvordenkliche,
l'imprpensable. Or, en l'occurrence, moins de succomber
au fantasme de l'auto-engendrement, le Je, pour fonder son
histoire, devra malgr tout trouver une voie et une voix qui
lui rendent possible de penser cet avant. .
C'est
prcisment ici que s'impose le recours la notion de trace :
96

Confusment [le Je] peroit qu'il n'est jamais totalement


identique celui qu'il a t, mais que celui qu'il a t peut seul lui
donner accs une certaine connaissance de ce qu'il est et lui
promettre un devenir possible. Or, cette ncessit de prserver la
mmoire d'un pass comme garantie de l'existence d'un prsent, ne
peut aller au-del des traces mnsiques laisses par des
reprsentations idiques, c'est--dire au-del du moment o le Je est
advenu sur la scne psychique. Mais son corps et ses inscriptions
d'une part, sa familiarit immdiate avec le corps, la voix, l'image
maternelle de l'autre lui affirment que du dj-prouv, du djinvesti, du dj-expriment l'ont prcd. Ce 'dj-l' d'un temps
vcu, le je devra pouvoir le penser, croire en possder l'histoire,
faute de quoi sa position ressemble fort celle d'un sujet qui serait
toujours sous la menace de dcouvrir, tout coup, que celui qu'il a
t dment radicalement celui qu'il croit tre .
9 7

Pour que ce dj-prouv puisse tre pens, le Je a besoin


du rcit de l'autre qui lui fournit ainsi ses premiers repres
identificatoires. Nous pourrions aussi dire qu'il lui permet de
se penser soi-mme comme un autre. Sans cette mditation
narrative - plus ou moins vridique, et comportant toujours une
part de ce que dans un autre ouvrage, l'auteur appelait
violence de l'interprtation -, les traces corporelles de cet
imprpensable seront jamais incomprhensibles, de purs
effets sans signifiance, des cicatrices, des blessures dont il
ptira tout en ignorant en quel temps, en quel lieu, pour quelles
raisons il a t bless . Ce qui vaut pour l'esprit au sens o
l'entend Hegel, ne saurait valoir pour l'me ou le psychisme :
toutes les blessures ne gurissent pas sans laisser des traces ;
98

96

Ibid. p. 203.

9 7

Ibid. p. 204-205.

9 8

Ibid. p. 205.

36
Nosis nl

au contraire, le psychisme porte en lui des cicatrices dont il ne


sait mme pas quelles blessures les ont causes. Remonter de
la cicatrice (de l'effet) la cause quivaut leur donner une
signifiance. En ce sens, nous sommes bien en prsence de la
trace comme effet-signe telle que la comprend Ricoeur.
En mme temps, il s'agit de l'histoire la plus intime du
sujet, donc de l'histoire la plus propre du sujet qui se
profilait dans la liste des exemples heideggriens dont nous
tions partis. Si c'est bien cela l'historialit du Dasein, il faudra
dire que seule la mdiation narrative d'autrui pourra en crire le
premier chapitre : pendant une premire tape de la vie
infantile, l'enfant ne peut donner existence l'infans qui l'a
prcd qu'en s'appropriant une version discursive qui
raconte, qui lui raconte, l'histoire de son dbut . Pour qu'il
puisse y avoir une identit narrative, ce premier chapitre ne
pourra pas rester blanc. Autant l'histoire vcue, la diffrence
de l'histoire raconte, ne sera jamais dfinitivement close,
mme si on y retrouve l'cho de ce que Frank Kermode appelle
the sense of an ending, autant elle doit avoir une origine qui
donne signifiance la trace :
99

Le propre du parcours identificatoire, tant qu'un identifiant reste


vivant, est de n'tre jamais clos, mais il doit trouver s'ancrer en
un point de dpart fixe pour que le voyageur puisse s'y orienter, en
dcouvrir le sens, dans la double acception du terme, savoir d'o il
vient, o il s'arrte, vers quoi il va. Ce sens qui transforme le
temps physique en un temps humain, la psych ne peut
l'apprhender qu'en termes de dsir : qu'est-ce que notre pass
proche et lointain, sinon l'histoire reconstruite du dfil des objets
qui gardent vivant dans notre mmoire le souvenir des plaisirs
perdus ? Cette intrication entre les fils du temps et les fils du dsir,
grce laquelle le Je peut avoir accs la temporalit, n'est
possible que si elle s'opre d'emble, l'origine du temps doit
concider avec l'origine de l'histoire du dsir .
100

Serait-ce cela, le sens le plus originaire du terme histoire


que Heidegger cherchait atteindre travers son cinquime
exemple, tout en avouant qu'il ne l'avait pas encore trouv ? A
supposer que ce soit le cas, on aura compris que ce sens le
99

Ibid.p. 205-206.
100

Ibid.p. 209.
37
Nosis nl

plus originaire ne peut ni faire l'conomie de la notion de trace,


ni de la mdiation narrative de l'autre. Il faudra galement
comprendre que le sens existential de l'historialit dpend au
moins autant de ce chapitre initial (dont notre corps conserve
dj la trace) que du chapitre final : l'tre-pour-la-mort.
Pour finir, disons encore un mot sur le rle de l'historien
en qute de preuves. A aucun moment, celui-ci ne saurait
oublier que le sujet auquel il a affaire n'est pas rductible la
somme des caractres de ses molcules psychiques ou
organiques , c'est--dire aux traits qui dfinissent ce que
Ricoeur appellerait sa mmet. La consquence est qu'en
l'occurrence, l'historien devra apprendre faire le partage
entre ce qui, dans l'histoire singulire du sujet relve du
vrifiable, et ce qui demeure jamais invrifiable : Des
historien en qute de preuves, c'est bien ce que nous sommes,
mais aussi des historiens dont la qute bute toujours sur un
'dj l' de nous-mme et de l'autre qui rsiste notre
lucidation . Sans ce renoncement la position du matreen-intrigues la formule freudienne, Wo Es war, soll Ich
werden - formule qu'on pourrait dans la perspective prsente
rendre par : L o rgnait le destin anonyme, l'histoire
singulire doit advenir - perdrait toute lgitimit.
l01

102

1 0 1

Ibid. p. 198.

1 0 2

Ibid. p. 199.

38
Nosis nl