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Universit de Montral

DERRIDA ET BERGSON :
DIALOGUE MEDIAT SUR LA QUESTION DE LIMMEDIAT

par
Pierre-Alexandre Fradet

Dpartement de philosophie de lUniversit de Montral


Facult des arts et des sciences

Mmoire prsent la Facult des arts et des sciences


en vue de lobtention du grade de matrise en philosophie
Option recherche

Aot 2012

Pierre-Alexandre Fradet, 2012

ii
Universit de Montral
Facult des tudes suprieures et postdoctorales

Ce mmoire intitul :

DERRIDA ET BERGSON :
DIALOGUE MEDIAT SUR LA QUESTION DE LIMMEDIAT

Prsent par
Pierre-Alexandre Fradet

a t valu par un jury compos des personnes suivantes :

Claude Pich
prsident-rapporteur

Iain Macdonald
directeur de recherche

Bettina Bergo
membre du jury

iii

Rsum
Si le rapport entre Derrida et Bergson na pas fait lobjet de nombreuses tudes, les
commentaires existants tmoignent peu prs tous dune vision commune : entre les deux
philosophes, les divergences peuvent tre attnues, voire dissoutes, par la considration
de convergences plus fondamentales. Les pages qui suivent seront loccasion pour nous de
faire contrepoids cette vulgate interprtative. Sans nier lexistence de points de contact
entre Derrida et Bergson, nous voudrions en effet montrer quun important dsaccord
subsiste entre eux au sujet de la possibilit de lintuition. Alors que Derrida met en cause
les doctrines intuitionnistes, Bergson rige lintuition en mthode philosophique. Le
prsent mmoire prendra pour fil conducteur les motifs de cette discorde. Rduit sa plus
simple expression, lobjectif que nous y poursuivrons sera de montrer que les penses
bergsonienne et derridienne, lorsque mises en dialogue, rvlent un dsaccord partiel qui
permet de rflchir de faon fconde sur la possibilit de lintuition. Pour tre plus exact,
nous caresserons ici une triple ambition : i/ cerner troitement lobjet du litige entre
Derrida et Bergson, trop peu soulign par les commentateurs, et dont nous montrons quil
sarticule une entente partielle ; ii/ tirer au clair les diverses raisons qui amnent lun
sen prendre lintuition, lautre embrasser la mthode intuitive ; iii/ tablir que certains
arguments de Bergson, bien quils connaissent un regain dintrt depuis quelques annes,
paraissent lacunaires lorsquon les confronte diffrentes objections.
Mots cls : Bergson, Derrida, intuition, dconstruction, dure, dsaccord partiel,
exprience intime, faux problme, mystique, art.

iv

Abstract
Although studies of the relation between Derrida and Bergson are few and far between,
they nearly all share a common vision: that of attenuating or even altogether
eliminating the divisions between the two philosophers thought, by considering their
more fundamental convergences. The following pages will allow us to counterbalance this
common interpretation. Without denying the points that Derrida and Bergson do have in
common, we will show an important divergence in opinion between the two on the idea
that intuition is possible and founded. While Derrida lays doubt on intuitionist doctrine,
Bergson establishes intuition as a philosophical method. This thesis examines the motives
behind this divergence. Put simply, a comparison of Derridian and Bergsonian thought
reveals a partial disagreement that enables fruitful reflection about whether or not intuition
is possible. More precisely, we pursue three objectives here: i/ to clearly identify the scope
of the disagreement between Derrida and Bergson, often overlooked by previous
commentaries, showing that it includes a partial agreement; ii/ to clarify the diverse
reasons leading Derrida to deny the very existence of intuition while Bergson embraces
intuition as a philosophical method; and iii/ to show that certain Bergsonian arguments,
although enjoying a resurge in interest in recent years, appear unable to stand up to several
different objections.
Key words: Bergson, Derrida, intuition, deconstruction, duration, partial divide,
introspection, false problem, mysticism, art.

Table des matires

Rsum ..............................................................................................................................................................iii
Abstract.............................................................................................................................................................iv
Note sur les citations ........................................................................................................................................vi
Remerciements ................................................................................................................................................vii
INTRODUCTION ............................................................................................................................................ 1
CHAPITRE PREMIER : LA MISE EN CAUSE DERRIDIENNE DE LINTUITION ......................... 11
I. La dconstruction derridienne : trois moments cardinaux ................................................................ 11
II. Comment dconstruire une philosophie de lintuition : les arguments de Derrida........................ 17
III. Lintuition chez Derrida : quatre traits rcuss ............................................................................... 24
CHAPITRE SECOND : LES POINTS DE CONTACT ENTRE DERRIDA ET BERGSON UN
ACCORD VERBAL ET DES CONVERGENCES DOCTRINALES ....................................................... 30
I. Lintuition chez Bergson : ses grands traits, son objet et leffort quelle implique.......................... 31
II. La dure bergsonienne : sur quoi reposent ses caractres ................................................................ 38
III. Quelques points dentente entre Derrida et Bergson ....................................................................... 44
CHAPITRE TROISIME : LES DIVERGENCES ENTRE DERRIDA ET BERGSON....................... 51
I. Les rserves de Derrida.......................................................................................................................... 51
II. Lintuitionnisme haptique et la question du possible : Bergson critiqu ........................................ 55
III. Derrida et Bergson, un rel contentieux............................................................................................ 59
CHAPITRE QUATRIME : MISE SUR LA SELLETTE DES ANTI-INTUITIONNISTES LES
ARGUMENTS DE BERGSON ..................................................................................................................... 68
I. Trve de mdiation, cap sur lintuition : largument de lexprience intime ................................... 70
II. Largument des faux problmes : le cas de Znon dle................................................................. 73
III. Largument des cas de figure : la mystique et lart.......................................................................... 76
CHAPITRE CINQUIME : MISE EN BALANCE DES ARGUMENTS INTUITIONNISTES ET
ANTI-INTUITIONNISTES ........................................................................................................................... 84
I. Largument de lexprience intime : objections et rpliques ............................................................. 84
II. Largument des faux problmes : un faux dilemme doubl dune conclusion htive ? ................. 90
III. La mystique, lart et la philosophie intuitive : lanalogie vaut-elle ?.............................................. 95
CONCLUSION ............................................................................................................................................. 106
Bibliographie ................................................................................................................................................. 111
Index................................................................................................................................................................viii

vi

Note sur les citations


des fins de simplification, les rfrences ces uvres seront donnes en titres abrgs :
DG : Derrida, Jacques, De la grammatologie, Paris, Minuit, 1967.
DI : Bergson, Henri, Essai sur les donnes immdiates de la conscience, Paris, PUF, 2007.
DSM : Bergson, Henri, Les deux sources de la morale et de la religion, Paris, PUF, 2008.
C : Bergson, Henri, Lvolution cratrice, Paris, PUF, 2007.
D : Derrida, Jacques, Lcriture et la diffrence, Paris, Seuil, 1967.
LD : Derrida, Jacques, La dissmination, Paris, Seuil, 1972.
LT : Derrida, Jacques, Le toucher, Jean-Luc Nancy, Paris, Galile, 2000.
MM : Bergson, Henri, Matire et mmoire, Paris, PUF, 2004.
MP : Derrida, Jacques, Marges de la philosophie, Paris, Minuit, 1972.
PM : Bergson, Henri, La pense et le mouvant, Paris, PUF, 2008.
VP : Derrida, Jacques, La voix et le phnomne, Paris, PUF, 2003.

vii

Remerciements

Mes premires paroles vont la personne qui elles doivent aller, cest--dire Iain
Macdonald, mon directeur de mmoire. Son ouverture au dialogue, sa clart dexpression,
son souci du conseil avis et subtil, tout cela ma permis dlever un niveau suprieur
mes rflexions et dmarches. Mes secondes paroles doivent tre adresses ma compagne
Julie Demers, ainsi qu toute ma famille, en particulier mon pre, mon frre et ma mre,
Pierre, Charles-William et Marie-Jose Ltourneau. Je leur sais gr de tout, autant sur le
plan intellectuel quen matire personnelle et affective.
Il me faut remercier par ailleurs les diffrents organismes qui mont offert leur soutien
financier au cours de mon passage la matrise : le CRSH, le FQRSC, la Fondation
Desjardins et la Facult des tudes suprieures et postdoctorales (prix dexcellence offert
par lUniversit de Montral, mais refus par moi pour des raisons de cumul), de mme
que tous les professeurs qui mont confi des postes dauxiliaire de recherche ou
denseignement : David Pich, Iain Macdonald et Claude Pich.
Je ne saurais passer sous silence que bon nombre dindividus, qui par leurs commentaires,
qui par leurs enseignements ou les discussions quils ont eues avec moi, ont contribu
dune faon ou dune autre ce mmoire. Jentends par l notamment labb et philosophe
Benot Lemaire, le pote Fernand Ouellette, Jean Grondin, Yvon Gauthier, Olivier HuotBeaulieu, Jonathan Durand Folco, Jean-Benjamin Milot, Marc-Andr Fortin, Samuel
Mercier, Mathieu Massicotte, Theodore Widom, Guillaume St-Laurent et Vincent
Grondin.
Comment omettre dexprimer ma gratitude, au demeurant, aux valuateurs anonymes qui
ont comment des extraits prliminaires de ce mmoire et en ont encourag la publication
sous forme darticles (entre autres dans Symposium, PhaenEx et Laval thologique et
philosophique), ainsi qu lditeur Pierre Toutain-Dorbec et au rdacteur en chef lie
Castiel ? Le premier ma invit publier un livre en deux langues sur le rapport entre la
philosophie et la photographie chez CSF Publishing (Santa Fe, tats-Unis, 2012) et le
second ma permis dapprofondir mes rflexions sur limage, la mdiation et
limmdiation en agissant comme rdacteur rgulier pour la revue Squences.
Quon me permette pour finir davoir une pense spciale pour Frdric Worms. Directeur
du Centre International dtude de la Philosophie Franaise Contemporaine (ENS, Paris)
et de la premire dition critique de Bergson aux Presses Universitaires de France,
Monsieur Worms a eu la bienveillance de cautionner, la lumire de cours indits donns
par Derrida, certaines des affirmations faites dans ce mmoire sur la proximit entre
Derrida et Bergson.

INTRODUCTION
Quelquefois, gros de concidences et de rencontres, le hasard fait bien les choses.
Sil avait voulu quHenri Bergson et Jacques Derrida se coudoyassent, cest un Juif de
Paris au sommet de sa gloire1, laurat du prix Nobel de littrature, et un jeune Algrien
encore inconnu, de 71 ans son cadet, quil aurait mis en prsence. Bergson a vu le jour en
1859 et a rendu lme en 1941. Derrida est n en 1930 et sest teint en 2004. Nul besoin
dpiloguer plus longuement sur ce que des dates rvlent dj : aucun dialogue
philosophique na pu avoir lieu entre eux2.
Bien peu de commentateurs ont pris tche de construire ce dialogue. De
lensemble des commentaires existants, une tendance interprtative ressort : entre Derrida
et Bergson, il y a plus de ressemblances que de dissemblances, plus de convergences que
de divergences. Daucuns mentionnent par exemple que leurs projets thiques se rejoignent
par leur caractre infini et minemment optimiste3. Dautres notent quon peut trs bien les
faire dialoguer autour des questions de lart4, de lanimal5 et de la ncessit de repenser en
profondeur lhistoire de la philosophie6. Certains soulignent que le bergsonisme, loin de
marcher main dans la main avec la phnomnologie husserlienne, rivalise avec elle et la
dfie, par o il parat saccorder avec le propos de La voix et le phnomne7. De mme,
puisque les travaux de Deleuze sinscrivent dans le sillage des crits de Bergson et que les

Sur la gloire qua connue Bergson de son vivant, voir Azouvi, Franois, La gloire de Bergson. Essai sur le
magistre philosophique, Paris, Gallimard, 2007. Sur linfluence quil a exerce tout au long du 20e sicle, voir par
ailleurs Bianco, Giuseppe, Experience vs. Concept ? The Role of Bergson in Twentieth-Century French
Philosophy , The European Legacy, vol. 16, no 7, 2011, p. 855-872.
2
Pour une mise en contexte biographique des penses de Derrida et de Bergson, voir Peeters, Benot, Derrida,
Paris, Flammarion, 2010 ; Soulez, Philippe et Frdric Worms, Bergson : biographie, Paris, PUF, 2002.
3
Vernon, Richard, Pascalian Ethics ? Bergson, Levinas, Derrida , European Journal of Political Theory, vol. 9,
no 2, 2010, p. 167-182.
4
Molotiu, Andrei, Focillons Bergsonian Rhetoric and the Possibility of Deconstruction , 2000, disponible en
ligne : http://www.rochester.edu/in_visible_culture/issue3/molotiu.htm (20 avril 2012).
5
Burt, Jonathan, Morbidity and Vitalism : Derrida, Bergson, Deleuze, and Animal Film Imagery ,
Configurations, 14, 2006, p. 157-179.
6
Burwick, Frederick et Paul Douglass, The Crisis in Modernism : Bergson and the Vitalist Controversy,
Cambridge, Cambridge University Press, 2010, par exemple p. 377.
7
Lawlor, Leonard, The Challenge of Bergsonism, Londres et New York, Continuum, 2003, notamment p. ix et 28 ;
Guerlac, Suzanne, Thinking in Time : An Introduction to Henri Bergson, Ithaca, New York et Londres, Cornell
University Press, 2006, p. 186 ; Worms, Frdric, Derrida ou la transition de la philosophie : diffrence, vie,
justice, entre deux moments philosophiques , dans La philosophie en France au XXe sicle. Moments, Paris,
Gallimard, 2009, p. 500. Pour une autre perspective sur le rapport entre bergsonisme et phnomnologie, voir
Kelly, Michael R., Bergson and Phenomenology, Palgrave Macmillan, 2010 ; Worms, Frdric (dir.), Bergson,
Deleuze, la phnomnologie, Paris, PUF, 2004.

philosophies de Deleuze et de Derrida partagent des affinits indniables, tout porte


croire que les penses bergsonienne et derridienne convergent dune certaine faon8.
Les tudes, lenseignement et luvre de Derrida rendent cette convergence
dautant plus tangible. Benot Peeters le signale : lors de son passage au lyce mile-FlixGautier, Derrida fut marqu par les crits bergsoniens quavait mis ltude Jean Choski9.
Nouvellement devenu agrg-prparateur lcole Normale Suprieure, il dispensera des
cours sur les Mditations cartsiennes de Husserl et sur La pense et le mouvant de
Bergson10. Le contenu de ces cours et dautres enseignements demeure toujours indit ;
mais un ayant droit rapporte que Derrida semble y donner raison Bergson11. Lorsquon
consulte une note de La voix et le phnomne, dailleurs, on constate que le
dconstructiviste se rclame du spiritualiste. Deux attitudes phnomnologiques sont
opposes par Derrida : lune consiste conduire la mtaphysique de la prsence ; lautre,
la reconduire12. Derrida tient adopter la premire attitude et fustiger la seconde. Mais
il mentionne aussi que sa critique aurait des affinits dtermines, limites mais
certaines, avec celle de Nietzsche ou celle de Bergson. 13
Frdric Worms insiste volontiers sur ces affinits. Dans La philosophie en France
au XXe sicle, il les dcrit comme tant profondes 14 et il suggre que la pense
bergsonienne reprsente une chappe dcisive 15 hors de la mtaphysique de la
prsence. Dans un article publi en 2011, Daniel Alipaz raffirme cette proximit entre
Derrida et Bergson : il fait tat dimportants points dentente16. Il est donc communment

Bien que Derrida et Deleuze ne sentendent pas sur tout, lun et lautre tombent daccord sur diffrentes thses.
Parmi plusieurs travaux (dont certains sont critiques) sur le rapport entre eux, voir Goddard, Jean-Christophe,
Violence et subjectivit : Derrida, Deleuze, Maldiney, Paris, Vrin, 2008 ; Sergeant, Philippe, Deleuze, Derrida. Du
danger de penser, Paris, La Diffrence, 2009 ; Patton, Paul et John Protevi (d.), Between Deleuze and Derrida,
Londres et New York, Continuum, 2003 ; Gendron, Sarah, Repetition, Difference, and Knowledge in the Work of
Samuel Beckett, Jacques Derrida, and Gilles Deleuze, New York, Peter Lang, 2008 ; Oulahbib, Lucien-Samir, La
philosophie cannibale : la thorie du mensonge, de la mutilation, ou lappropriation totalitaire chez Derrida,
Deleuze, Foucault, Lyotard, Paris, Table ronde, 2006 ; Ruby, Christian, Les archipels de la diffrance : Foucault,
Derrida, Deleuze, Lyotard, Paris, Flin, 1989 ; Sato, Yoshiyuki, Pouvoir et rsistance : Foucault, Deleuze,
Derrida, Althusser, Paris, LHarmattan, 2007 ; Protevi, John, Politics physics : Deleuze, Derrida, and the Body
Politic, New York, Continuum, 2001 ; Patton, Paul, Concept and Politics in Derrida and Deleuze , Critical
Horizons, vol. 4, no 2, 2003, p. 157-175.
9
Derrida, op. cit., p. 44.
10
Ibid., p. 185.
11
Nos plus sincres remerciements Frdric Worms, qui a port notre attention cette apparente proximit entre
Derrida et Bergson aprs avoir eu accs des notes de cours indites.
12
VP, p. 26-27.
13
Ibid., p. 27, note 1. Nous soulignons.
14
Derrida ou la transition de la philosophie : diffrence, vie, justice, entre deux moments philosophiques , op.
cit., p. 500.
15
Ibid., p. 500.
16
Alipaz, Daniel, Bergson and Derrida : A Question of Writing Time as Philosophys Other , Journal of French
and Francophone Philosophy, vol. XIX, no 2, 2011, p. 96-120.

admis que Derrida et Bergson tombent daccord sur des points cruciaux. Ou, pour mieux
dire : cest un vritable lieu commun de croire quentre Derrida et Bergson les
rapprochements sont lgion. Tout se passe en fait comme si les commentateurs estimaient
que les apparentes divergences entre les deux philosophes peuvent tre attnues,
relativises, voire dissoutes, par la considration de convergences plus fondamentales.
Cela devient vident dans larticle dAlipaz :
Like Derrida, Bergson knows that he cannot literally escape the commentaries that come to
define the philosophies of the West, specifically metaphysics; he accepts that metaphysical
doctrine is bound within his language, and that, any attempt to reject metaphysical
definitions will only result in modifying or supplementing the ready-made concepts on
which Husserl ultimately relies. That is why Bergson never fully rejects a concept of
presence but simply seeks to adjust a prejudice towards one that is already there. To do
this, he introduces his philosophy as, what Leonard Lawlor terms, an artifice, that is, he
essentially starts with a fiction17.

Alipaz suggre que mme l o Bergson relie troitement sa pense la mtaphysique18,


mme l o il refuse de faire lconomie du concept de prsence, bref, mme l o il
semble sloigner le plus de Derrida, il sen rapproche encore. Cest que Bergson naurait
rien dun mtaphysicien au sens classique du terme ; tous les concepts quil emploie
seraient assez novateurs pour le soustraire au champ de la mtaphysique. Par l, le
bergsonisme saccorderait avec lessentiel de la pense derridienne.
Les pages qui suivent seront loccasion pour nous de faire contrepoids cette
vulgate interprtative. Sans contredire le fait que Bergson chappe par certains cts la
mtaphysique classique, nous voudrions en effet montrer quun important dsaccord
subsiste entre Derrida et Bergson, mme lorsquon prend en compte les points de contact
qui les relient, au sujet de la possibilit de lintuition. Lexprience intuitive se dfinit chez
Bergson par limmdiatet, lintgralit, la certitude et lindpendance par rapport au
langage. Alors que Derrida met en cause les doctrines intuitionnistes19, Bergson rige
lintuition en mthode philosophique20. Une pomme de discorde se rvle donc entre les
deux philosophes : tandis que le premier rcuse lide quune exprience intuitive soit
possible, le second affirme cette possibilit et va jusqu faire reposer les rsultats de sa
pense sur elle. Le prsent mmoire prendra pour fil conducteur les motifs de cette

17

Bergson and Derrida : A Question of Writing Time as Philosophys Other , op. cit., p. 109. Nous soulignons.
Voir entre autres Bergson, Henri, Introduction la mtaphysique , dans PM, p. 177 et suiv.
19
Voir notamment VP, p. 3 et 57 ; LT, entre autres p. 144 ; Derrida, Jacques, Et cetera... , dans Cahier de
LHerne Derrida, M.-L. Mallet et G. Michaud (dir.), no 83, Paris, LHerne, 2004, p. 28.
20
Bergson, Henri, Introduction (deuxime partie) , dans PM, p. 25.
18

discorde. Rduit sa plus simple expression, notre objectif sera de montrer que les penses
bergsonienne et derridienne, lorsque mises en dialogue, rvlent un dsaccord partiel qui
permet de rflchir de faon fconde sur la possibilit de lintuition.
Pourquoi y a-t-il msentente entre Derrida et Bergson, au-del et en dpit des points
daccord existants ? Quels arguments laissent-ils entrevoir afin dasseoir leurs positions
propres, diamtralement opposes lune lautre, au sujet de la possibilit de lintuition ?
Quel jugement doit-on porter sur ces arguments ? Telles sont les questions centrales
auxquelles nous nous efforcerons de rpondre ici. Ce faisant, nous caresserons une triple
ambition : i/ cerner troitement lobjet du litige entre Derrida et Bergson, trop peu soulign
par les commentateurs, et dont nous montrons quil sarticule une entente partielle ;
ii/ tirer au clair les diverses raisons qui amnent lun sen prendre lintuition, lautre
embrasser la mthode intuitive ; iii/ tablir que certains arguments de Bergson, bien quils
connaissent un regain dintrt depuis quelques annes, semblent lacunaires lorsquon les
confronte diffrentes objections. Lintrt de notre entreprise sera de quatre ordres.
1/ Nous lavons dit demble et nous le prcisons derechef : la plupart des
commentateurs ont mis laccent sur la continuit entre Derrida et Bergson. les en croire,
par consquent, leurs philosophies se prteraient un mutuel appui. En aucun cas nous ne
perdrons de vue les points de contact qui les relient. Toujours est-il que nous ferons voir
quun dsaccord subsiste entre elles, au-del et en dpit de ces points de contact. En
insistant sur ce dsaccord, geste qui nous conduira renverser une tendance interprtative,
nous nocculterons pas laccord partiel entre Derrida et Bergson, mais tirerons profit de ce
quil y a denrichissant dans une dispute : lvocation de thses, darguments et
dobjections, et la possibilit de les mettre en balance. Lintuition a travers les poques.
Plus dun philosophe sen est rclam. Si on le comprend comme le comprenait autrefois
Bergson, ce mode de connaissance devrait possder trois grands avantages : donner accs
au rel immdiatement et permettre de dfaire de faux problmes 21 ; conduire des
rsultats infaillibles et srs, qui ne souffrent aucun doute22 ; mettre en contact avec la
ralit dans son intgralit au lieu de la faire connatre par bribes ou parcelles23. Lourde de
consquences est donc la question pistmologique de la possibilit de lintuition, question
que notre mise en dialogue de Derrida et Bergson, o se rvlera une discontinuit,
permettra dapprofondir.

21

Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 64 et suiv.


DI, p. 137.
23
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 179 et suiv.
22

2/ Autre raison de voir dans ce dialogue quelque matire intrt : il sera


loccasion dexaminer nouveaux frais une croyance largement rpandue. Bon nombre
dauteurs du XXe sicle ont prtendu dmontrer limpossibilit du savoir immdiat24. En
premire ligne figurent les reprsentants du linguistic turn25. Thoris pour la premire fois
par Richard Rorty en 196726, ce tournant accorde une place prpondrante au langage ; il
comporte pour lessentiel deux versions. Dans sa version faible, il reconnat lexistence
dune ralit extrieure au langage, mais affirme quil est impossible den dire quoi que ce
soit, toute exprience humaine tant affecte par un voile cognitif ou langagier. Dans sa
version forte, il fait du rel un phnomne de point en point conceptuel ou de point en
point langagier. Par lemploi de slogans tels que [l]e langage est la maison de ltre 27 et
ltre qui peut tre compris est langage 28, Heidegger et Gadamer ont contribu
rpandre lide selon laquelle le langage est incontournable. Sous limpulsion de leurs
travaux, mais aussi sous linfluence de Hegel, qui prtendait dmontrer que l o lon veut
viser le singulier, on dit en fait toujours luniversel29, cette ide sest gnralise au point
o il est devenu curieux de ne pas y souscrire. Y aurait-il lieu de la nuancer ? Peut-on, doiton reconnatre la possibilit dune exprience qui ne soit pas langagire ? Que Bergson ait
eu raison ou non daffirmer cette possibilit, au moins importe-t-il de lui redonner la parole
ici dans le cadre dun dialogue indit, afin dtablir de quoi sont capables ses arguments
face une croyance rpandue.

24

Sur limportance dopposer une certaine rsistance la critique de lintuition, critique remarquable entre autres
dans lactuelle philosophie analytique de lesprit , voir Bourdeau, Michel, Pense symbolique et intuition, Paris,
PUF, 1999, notamment p. 71 et suiv.
25
Sur le rapport entre la pense derridienne et le linguistic turn, voir Salanskis, Jean-Michel, La philosophie de
Jacques Derrida et la spcificit de la dconstruction au sein des philosophies du linguistic turn , dans Derrida :
la dconstruction, C. Ramond (dir.), Paris, PUF, 2005, p. 13-51.
26
Rorty, Richard (d.), The Linguistic Turn : Recent Essays In Philosophical Method, Chicago, University of
Chicago Press, 1967. Il nest pas indiffrent de le mentionner : Rorty na pas cr lexpression linguistic turn ,
car il lattribue lui-mme Gustav Bergmann.
27
Heidegger, Martin, Lettre sur lhumanisme , dans Questions III et IV, trad. de R. Munier, Paris, Gallimard,
1976, p. 67.
28
On voit se dvelopper cette ide en particulier dans la troisime partie, intitule Tournant ontologique pris par
lhermneutique sous la conduite du langage , de luvre matresse de Gadamer : voir Gadamer, Hans-Georg,
Vrit et mthode, dition intgrale revue et complte par P. Fruchon, J. Grondin et G. Merlio, Paris, Seuil, 1996,
p. 403-516. Sur la signification exacte du mot de Gadamer, qui nimplique pas une dissolution de ltre dans le
langage et une relativisation du savoir, mais bien plutt un dvoilement de la dimension langagire propre toute
forme de comprhension, voir Grondin, Jean, Lhermneutique, Paris, PUF, 2006, p. 114-117 et 121 ; Grondin,
Jean, Nihilistic or Metaphysical Consequences of Hermeneutics ? , dans Consequences of Hermeneutics, J.
Malpas et S. Zabala (dir.), Evanston, Northwestern University Press, 2010, p. 190-201.
29
Sur le rle incontournable du langage pour la conscience immdiate, voir Gauthier, Yvon, Hegel : introduction
une lecture critique, Qubec, Presses de lUniversit Laval, 2010, p. 7-10. Que le langage constitue une forme de
mdiation, voire lexpression type de la mdiation chez Hegel, cest ce quindiquent eux-mmes Jarzkyk et
Labarrire dans Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, Phnomnologie de lesprit, trad. de G. Jarczyk et P.-J.
Labarrire, Paris, Gallimard, 1993, p. 676, note 12. Voir aussi, de Hegel lui-mme, ibid., p. 111. Enfin, pour
consulter le passage prcis o Hegel pose la question du ceci et de limmdiat pur , voir ibid., p. 109.

3/ Mais il y a davantage. Car si notre mise en dialogue de Derrida et Bergson


permettra de faire contrepoids une vulgate interprtative et dexaminer laune du
bergsonisme une croyance bien ancre, ce dialogue entranera dautres consquences
heureuses. Dun point de vue interprtatif, en effet, nous contribuerons forger une
meilleure intelligence des arguments quinvoquent les deux philosophes sur la question de
lintuition. De nombreux commentateurs se sont dj arrts sur lexprience intuitive chez
Bergson. Lon Husson30, Jean-Louis Vieillard-Baron31, Frdric Worms32, Gilles
Deleuze33, Arnaud Franois34 et douard Le Roy35, pour nen mentionner que quelquesuns, se sont tour tour penchs sur la place quoccupe ce type dexprience dans la pense
bergsonienne. Nul ne saurait remettre en question lindiscutable apport que constituent
leurs commentaires ; nanmoins, on peut dplorer labsence de regard synthtique et
critique port sur les arguments de Bergson. Ce regard, cest celui que nous tenterons de
porter ici, en vue dextraire du bergsonisme trois arguments cruciaux (difficilement
reprables parce quimplicites et dissmins dans luvre bergsonienne) qui en fondent la
mthode.
Considrons maintenant les tudes derridiennes. Si lon fait fi des clairants
commentaires qui affleurent dans la littrature, luvre de Derrida semble avoir donn
lieu, dans une large mesure, deux grands types de rception36. La premire implique une
mise en question des thses derridiennes partir de la stricte considration de leur aspect
stylistique. Elle sexprime entre autres dans le mouvement de rsistance contre
lattribution Derrida du titre de docteur honoris causa 37. Ainsi, dans un article publi
dans The Times en 1992, certains lui reprochaient dtre parvenu fonder une sorte de
carrire partir de ce qui [...] apparat comme une traduction dans la sphre acadmique de
tours et dastuces proches du dadasme et de la posie concrte. 38 loppos de cette

30

Husson, Lon, Lintellectualisme de Bergson. Gense et dveloppement de la notion bergsonienne dintuition,


Paris, PUF, 1947.
31
Vieillard-Baron, Jean-Louis, Lintuition de la dure, exprience intrieure et fcondit doctrinale , dans
Bergson. La dure et la nature, J.-L. Vieillard-Baron (dir.), Paris, PUF, 2004, p. 45-75.
32
Worms, Frdric, L'intelligence gagne par l'intuition ? , Les tudes philosophiques, vol. 4, n 59, 2001,
p. 453-464.
33
Deleuze, Gilles, Le bergsonisme, Paris, PUF, 2004, p. 1-28.
34
Franois, Arnaud, Bergson, Paris, Ellipses, 2008, p. 37-43.
35
Le Roy, douard, Une philosophie nouvelle : Henri Bergson, Paris, Flix Alcan, 1912.
36
Cest ce que nous dfendons dans notre compte rendu du livre suivant : Salanskis, Jean-Michel, Derrida, Paris,
Les Belles Lettres, 2010, 172 p., compte rendu publi dans Laval thologique et philosophique, vol. 68, no 1,
fvrier 2012, p. 260-262. Nous nous permettons dy renvoyer ici pour offrir un complment dinformation et
rendre justice lorgane de publication qui diffusa dabord nos ides.
37
Salanskis, Jean-Michel, Derrida, op. cit., p. 132.
38
Tel que traduit et rapport par Benot Peeters dans Derrida, op. cit., p. 547.

rception, on en retrouve dun autre genre. Celui-ci consiste dans un geste dadmiration,
dadoration, voire de quasi-dvotion. Dautres lont dj signal ailleurs39 : il existe un
effet de mode associ Derrida. Les tenants de cette mode sattardent moins dmler
les prsupposs de leur matre et en inspecter la valeur qu se livrer un pastiche de son
style40. Chacun leur faon, on en conviendra, le premier et le second genres de rception
tmoignent dun excs : le premier parce quil rduit luvre derridienne son aspect
stylistique et passe sous silence les arguments qui sy trouvent, le second parce quil
sempche dinterroger ce qui pourrait ltre chez le philosophe. En mettant en lumire les
justifications que formule Derrida lappui de sa pense, nous nous opposerons ici ces
deux tendances et rendrons possible cest en tout cas notre espoir une plus juste
apprciation de cette pense.
4/ Toujours dans le contexte interprtatif, le dbat que nous crerons possdera un
autre intrt : il gravitera autour de thses essentielles de Derrida et de Bergson, et, par
consquent, il nous permettra de soupeser le cur de leurs philosophies respectives. Nous
avons dj mentionn que lintuition constitue la mthode de Bergson. Cela revient dire
que les conclusions auxquelles il parvient tiennent au moins en partie ce mode de
connaissance. Les grandes innovations de Bergson sont bien connues : un partage est
oprer entre la dure pure , temps vcu et indivisible, et l espace , dont se sert la
science pour poser un temps mesurable41 ; il faut rejeter la conception selon laquelle le
possible nest pas plus, mais moins que le rel42 ; deux sources distinctes, lune
douverture, lautre de clture, doivent tre attribues aux diffrentes morales et religions.
Ces importantes thses et dautres connaissent un regain dintrt chez les interprtes
depuis quelques annes. Dans lventualit o la mthode intuitive devrait tomber sous le
coup de la critique et nous tenterons de montrer que cest le cas , elles pourraient se voir

39

Beaulieu, Denyse et Catherine M. Mavrikakis, De Derrida la mode , tudes franaises, vol. 20, no 2, 1984,
p. 19-27.
40
Sans tre lui-mme dvot, Rorty prtend que Derrida na pas pour intention de prsenter des thses et des
arguments, mais plutt de faire de sa philosophie une sorte de travail exprimental dcriture : Rorty, Richard,
Consequences of Pragmatism : Essays, 1972-1980, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1982, p. 93. Voir
galement Is Derrida a Transcendental Philosopher ? , dans Working Through Derrida, G. B. Madison (d.),
Evanston, Northwestern University Press, 1993. Pour des exemples dinterprtations selon lesquelles Derrida est
un inventeur, un ironiste ou un rhteur (imit par certains), voir dautre part Ramond, Charles, Dconstruction et
littrature (Glas, un guide de lecture) , dans Derrida : la dconstruction, C. Ramond (dir.), Paris, PUF, 2005, p.
100, note 1 ; Vandendorpe, Christian, Rhtorique de Derrida , Littratures, no 19, hiver 1999, p. 169-193.
41
Cette thse apparat ds le second chapitre de DI, p. 56-104.
42
Bergson, Henri, Le possible et le rel , dans PM, p. 99-116. Pour prendre connaissance des arguments prcis
qui conduisent Bergson rejeter lide classique de possible, voir Fradet, Pierre-Alexandre, Bergson, Heidegger
et la question du possible : le renversement dune conception classique , Ithaque, dossier sur le possible
coordonn par Iain Macdonald, vol. 8, printemps 2011, p. 97-117.

branler ; en cas contraire, consquence non moins marquante, elles recevraient une
caution supplmentaire.
De mme pour la pense derridienne. une diffrence prs, toutefois : sil sagira
dinterroger le fondement de la mthode bergsonienne, ce sont les rsultats de la pense de
Derrida, plutt que sa mthode elle-mme, que nous passerons ici au crible afin de les
cautionner. Derrida tire la conclusion que toute prsence soi, toute intuition, toute vie
solitaire de lme 43 sont des ides creuses. Le point darrive de sa pense est donc
cause de commotion du point de dpart du bergsonisme ; ce dont Bergson se rclame
pour dmontrer ses thses, la mthode intuitive, Derrida a pour but de le questionner. Par
une clarification des arguments que celui-ci invoque contre celui-l, nous ne nous
bornerons pas examiner un domaine secondaire de la pense derridienne : nous mettrons
en perspective ce qui justifie sa critique de lintuition, mais aussi, par ricochet, tout son
projet de dconstruction 44. Nous nous arrterons donc sur ce qui autorise Derrida dire
que toute forme de prsence soi, dont lexprience intuitive, appelle un congdiement.
Pour mener bien notre entreprise, sur le plan mthodologique, nous
privilgierions une approche synthtique et cohrentiste de luvre de Bergson. Non pas
que nous lui prterons une intention quil na jamais eue, savoir coudre tous les moments
de son uvre dun seul et unique fil. On a souvent not que Bergson se fait un point
dhonneur de redcouvrir les concepts, problmes et arguments quil pose dentre de
jeu45. De lEssai sur les donnes immdiates de la conscience jusquaux Deux sources de
la morale et de la religion, en passant par Matire et mmoire et Lvolution cratrice, il
na de cesse de penser puis de repenser la question du temps, les paradoxes de Znon et la
mthode intuitive. Tous ces problmes et concepts prennent des tours singuliers dans
luvre bergsonienne. Mais, pour ntre pas cousus ensemble dun seul et unique fil, les
divers moments de cette uvre nen sont pas moins taills dans une mme toffe, car ils
sappuient sur des lignes de force conceptuelles46. Le prsent mmoire fera de ces lignes de
force sa matire premire : il rendra vidente la cohrence des analyses bergsoniennes de
lintuition.

43

VP, p. 35.
Nous reviendrons sur ce projet, afin de lui rserver tout le traitement quil mrite, dans le premier chapitre.
45
Voir notamment Worms, Frdric, Bergson ou les deux sens de la vie, Paris, PUF, 2004, p. 15 et suiv. ;
Janklvitch, Vladimir, Henri Bergson, Paris, PUF, 2008, en particulier p. 1-3.
46
Cest ce que donne penser entre autres un passage de Mlanges, o Bergson dit de lintuition de la dure
quelle correspond au centre mme de [s]a doctrine : voir Bergson, Henri, Bergson Harald Hffding , dans
Mlanges, A. Robinet (d.), avant-propos dH. Gouhier, Paris, PUF, 1972, p. 1148.
44

Quant aux travaux de Derrida, nous les aborderons eux aussi dans une perspective
cohrentiste, mais en circonscrivant davantage nos lectures. Le corpus derridien est vaste
et protiforme47 : il runit des travaux au ton littraire (comme en tmoignent Feu la
cendre et certains extraits de Glas48), des entretiens (dont Positions, Points de suspension,
Au-del des apparences et Politique et amiti49) et des ouvrages de facture plus
acadmique (comme La voix et le phnomne, De la grammatologie et Lcriture et la
diffrence50). Sans nous interdire de faire rfrence ici au versant littraire de luvre
derridienne, nous nous concentrerons surtout sur son volet acadmique. Deux raisons
cardinales motiveront notre choix. Dune part, cest principalement dans ces travaux
dorientation transcendantale et rdigs de faon prcoce, dans les annes cinquante et
soixante, quon peut reprer chez Derrida une critique claire de lintuition. Dautre part,
ces crits sont le lieu pour le philosophe de mettre en place lappareil conceptuel qui
aiguillera ses projets tardifs : la diffrance , la trace , la dconstruction 51. Vouloir
rfrer avant tout au Derrida transcendantal ne tiendra donc pas du hasard ; nous mettrons
ainsi en exergue des lments doctrinaux qui sont dcisifs la fois dans lconomie
globale de la pense derridienne et sous langle prcis du sujet qui nous occupe, lintuition.
Quel chemin emprunterons-nous pour arriver nos fins ? Schmatiquement
dpeint, il se dclinera en cinq stations. La premire dentre elles nous conduira clarifier
les arguments dont joue Derrida pour faire pice la mtaphysique de la prsence en
gnral, et lexprience intuitive en particulier. Cette tche sera cruciale : une fois
accomplie, seront ports au jour les grands axes du projet dconstructif52 de Derrida et la
conception de lintuition laquelle il sen prend dans le cadre de ce projet (chapitre 1).
Nous sjournerons par la suite sur deux concepts centraux de la philosophie bergsonienne :
la dure et lintuition. Par une caractrisation de ces concepts, nous ferons voir que Derrida

47

Sur la diversit formelle et substantielle propre aux travaux de Derrida, voir en particulier Steinmetz, Rudy, Les
styles de Derrida, De Boeck, 1994.
48
Derrida, Jacques, Feu la cendre, Paris, ditions des femmes, 1987 ; Derrida, Jacques, Glas, Paris, Galile, 1974.
49
Derrida, Jacques, Positions : entretiens avec Henri Ronse, Julia Kristeva, Jean-Louis Houdebine, Guy Scarpetta,
Paris, Minuit, 1972 ; Derrida, Jacques, Points de suspension, entretiens choisis et prsents par E. Weber, Paris,
Galile, 1992 ; Derrida, Jacques et Antoine Spire, Au-del des apparences, Latresne, Le bord de leau, 2002 ;
DERRIDA, Jacques, Politique et amiti : entretiens avec Michael Sprinker sur Marx et Althusser, Paris, Galile,
2011.
50
Respectivement cits ainsi : VP, DG, D.
51
Sur le fait, par exemple, que Mmoires daveugle : autoportrait et autres ruines (Paris, Runion des muses
nationaux, 1990) vient illustrer les thses de La voix et le phnomne, voir Escoubas, Eliane, Derrida and the
Truth of Drawing : Another Copernican Revolution ? , dans Research in Phenomenology, 36, 2006, p. 202-214.
52
De nombreux adjectifs sont employs pour traduire le projet derridien de dconstruction : dconstructiviste ,
dconstructionniste , dconstructeur , etc. Nous opterons ici pour dconstructif , qui a lavantage de la
brivet et dinterdire toute confusion avec une approche en architecture ou quelque autre branche qui aurait peu
voir avec la philosophie derridienne.

et Bergson emploient le terme intuition en des sens semblables et nous dgagerons


certains points de contact entre leurs penses respectives (chapitre 2). Ceci fait, nous nous
attacherons tablir quau-del et en dpit de ces points de contact, subsistent quelques
divergences, do il faut conclure lexistence dun dsaccord partiel entre Derrida et
Bergson (chapitre 3). Le quatrime moment de ce mmoire donnera quant lui la parole
Bergson. Ici et l, dans une uvre ou une autre, le philosophe laisse entrevoir des raisons
de convenir de la possibilit de lintuition. On les verra synthtises et transposes en
dtail dans ce qui suit, afin den faciliter lexamen (chapitre 4). Et cest cet examen que
nous nous adonnerons pour finir, valuant et soupesant les thses de Bergson dans
lintention de dmontrer une chose : sil sefforce dclairer le fondement de la mthode
intuitive, certaines de ses analyses paraissent lacunaires lorsquon les confronte
diffrentes objections (chapitre 5).

10

CHAPITRE PREMIER : LA MISE EN CAUSE DERRIDIENNE DE


LINTUITION
On a maintes fois rapport que la clef de vote du projet derridien consiste dans sa
critique de la mtaphysique de la prsence53. Assez rarement, en revanche, a-t-on mis au
jour les diverses ramifications de cette notion. Quelles sont-elles donc ? quoi
correspondent, parmi la pliade dides dont lentoure Derrida, les principaux sens que
supporte ce matre concept ? La rponse convenue cette question associerait volontiers
la prsence les manifestations historiques du logocentrisme, cest--dire la tradition qui
assign[e] au logos lorigine de la vrit en gnral 54. Mais le sujet est plus dlicat quil
ny parat. Derrire le concept de prsence, se dissimulent tout un ensemble dacceptions,
dembranchements et de sous-embranchements. Le chapitre qui suit sefforcera den
identifier quelques-uns partir du fil conducteur de lexprience intuitive.
Pour anticiper la conclusion vers laquelle nous ferons signe, mentionnons que la
prsence intuitive, telle que lentend dordinaire Derrida, renvoie quatre traits
principaux : limmdiatet, le repli dans linstant temporel, lindpendance par rapport au
langage et la certitude prouve dans la transparence de la conscience. Aussi centraux que
complmentaires, ces traits se laissent dduire du projet dconstructif de Derrida et de la
critique quil adresse la pense husserlienne. Un examen attentif de ceux-ci simpose
donc sans plus tarder. lissue de cet examen, nous aurons camp la fois les grands axes
du projet dconstructif de Derrida, les arguments quil invoque pour interroger lintuition
et le sens particulier quil accole lexprience intuitive. Le premier chapitre permettra
donc de clarifier la position derridienne sur lintuition dans lespoir de montrer, au sein des
chapitres subsquents, que Bergson sy oppose.

I. La dconstruction derridienne : trois moments cardinaux


Jean Grondin le fait remarquer avec justesse et loquence : Jacques Derrida nest
pas le meilleur ami des dfinitions. 55 Pour toute caractrisation de son projet

53

Voir par exemple Salanskis, Jean-Michel, Derrida, op. cit., p. 19, o il est dit quil sagit l de la pense
centrale de Derrida.
54
DG, p. 11-12.
55
Grondin, Jean, Le tournant hermneutique de la phnomnologie, Paris, PUF, 2003, p. 103.

dconstructif, il aura en dfinitive risqu ces seuls termes : plus dune langue 56. La
formule recouvre tant dambigut, elle est si brve et elliptique, quil faut porter regard sur
les autres contextes dans lesquels figure le mot dconstruction pour en clairer le sens.
Lorsquon se reporte ces contextes, on constate que le projet dconstructif se distribue
selon trois moments cardinaux57.
1/ Le premier dentre eux a un fort accent transcendantal. Certes, Derrida est plutt
allergique au vocabulaire phnomnologique58, quil juge hant par lide de prsence
pure ; mais il semploie lui-mme relever une condition de possibilit, la diffrance. Il dit
delle quelle ne se prsente jamais comme telle dans lexprience et quelle est ce
qui rend possible la prsentation de ltant-prsent 59, par o lon reconnat quil sagit
non pas dune vrit empirique, mais bien plutt dune structure inliminable : une
condition de possibilit. Dans La structure, le signe et le jeu dans le discours des sciences
humaines , Derrida reproche au structuralisme davoir constitu ses concepts
fondamentaux depuis une immobilit fondatrice et une certitude rassurante 60. Nen
reste pas moins quil se propose lui-mme de reprendre le thme de la structure pour
dvelopper une pense de la structuralit de la structure 61. Le projet derridien dterre
donc bel et bien une condition de possibilit de lexprience et, comme la suggr Iddo
Landau62, il rejoint en cela la tradition mtaphysique, dont lambition a toujours t de
transcender le monde sensible afin de dvoiler ce qui le rend possible63.
Comment comprendre la diffrance ? Plusieurs auteurs ont soulign la proximit
relative entre ce concept et une constellation dautres64. Par des termes comme trace 65,
archi-criture 66, hymen 67, supplment 68, tympan 69 et pharmakon 70,

56

Derrida, Jacques, Mmoires pour Paul de Man, Paris, Galile, 1988, p. 38. Voir aussi Derrida, Jacques, Le
Monolinguisme de lautre, Paris, Galile, 1996. Pour un commentaire de cette expression et, surtout, une
discussion du sens gnral de la dconstruction, sur laquelle nous nous arrterons ici, voir Courtine, Jean-Franois,
LABC de la dconstruction , dans Derrida, la tradition de la philosophie, M. Crpon et F. Worms (dir.), Paris,
Galile, 2008, p. 11-26.
57
Pour un complment danalyse sur le sens que donne Derrida, dune uvre une autre, son projet
dconstructif, on se reportera entre autres Norris, Christopher, Derrida, London, Fontana Press, 1987.
58
Voir notamment VP ; DG, p. 23 et 71.
59
Derrida, Jacques, La diffrance , dans MP, p. 6.
60
Derrida, Jacques, La structure, le signe et le jeu dans le discours des sciences humaines , dans D, p. 410.
61
Ibid., p. 411.
62
Landau, Iddo, Whats old in Derrida ? , Philosophy, vol. 69, no 267, janvier 1994, en particulier p. 280.
63
Sur le fait que lorientation du projet de Derrida demeure redevable lhistoire de la mtaphysique, voir
Grondin, Jean, La redcouverte mtaphysique du langage : de Gadamer Derrida , dans Introduction la
mtaphysique, Montral, Presses de lUniversit de Montral, 2004, p. 346-357.
64
Cette proximit ressort notamment de lanalyse faite dans cet ouvrage : Ramond, Charles, Le vocabulaire de
Jacques Derrida, Paris, Ellipses, 2001.
65
Pour un emploi relativement clair de ce terme, voir entre autres DG, p. 95.
66
Voir notamment DG, p. 88.

12

Derrida renverrait ou bien la diffrance elle-mme, ou bien des lignes de fait qui
confirment sa primaut structurelle. Soucieux de faire ressortir loriginalit de ses vues, il
distingue avec soin cette structure dune quantit de notions classiques. [N]i un mot ni un
concept 71, ni simplement acti[ve] ni simplement passi[ve] 72, la diffrance na ni
existence ni essence 73. Mais cette dtermination ngative en dit assez peu sur la
diffrance elle-mme, et pour y voir plus clair, on doit prendre connaissance des deux
grands versants que Derrida lui rattache, lespacement et la temporalisation74. Lun et
lautre sont troitement lis car ils constituent les deux faces dune mme pice :
La diffrance, cest ce qui fait que le mouvement de la signification nest possible que si
chaque lment dit prsent, apparaissant sur la scne de la prsence, se rapporte autre
chose que lui-mme [lespacement], gardant en lui la marque de llment pass et se
laissant dj creuser par la marque de son rapport llment futur, la trace ne se rapportant
pas moins ce quon appelle le futur qu ce quon appelle le pass [la temporalisation]75.

Lespacement dsigne le va-et-vient ncessaire qui sopre entre une pluralit


dlments et qui constitue leur sens. Nul terme, nul concept, nul objet ne se suffisent
eux-mmes daprs Derrida : cest toujours au sein dun contexte et au cur dun rseau de
renvois, plutt qu travers le repli et lautonomie, quils acquirent une signification76.
[D]ans la langue il ny a que des diffrences, crivait Ferdinand de Saussure. Bien plus :
une diffrence suppose en gnral des termes positifs entre lesquels elle stablit ; mais
dans la langue il ny a que des diffrences sans termes positifs. 77 Exemplifions cette ide
laide du signifi maison . Si lon parvient en saisir le sens, cest parce quon est en
mesure de le contraster avec dautres concepts qui font partie de la langue et qui se
distinguent de maison : hutte , cabane , appartement , etc. La valeur
linguistique de ces concepts ne prexiste pas leur diffrenciation : ce nest quen se

67

Derrida, Jacques, La double sance , dans LD, p. 219-346.


Voir notamment Derrida, Jacques, Le supplment de copule , dans MG, p. 209-246.
69
Derrida, Jacques, Tympan , dans MP, p. I-XXV.
70
Derrida, Jacques, La pharmacie de Platon , dans LD, p. 77-213.
71
La diffrance , op. cit., p. 3.
72
Ibid., p. 9.
73
Ibid., p. 6. Sur le recoupement entre la pense derridienne et la thologie ngative, dont elle semble se
rapprocher ici par quelque ct, voir Leroux, Georges, Passion : transcendance Derrida lecteur du platonisme
ngatif , tudes franaises, vol. 38, no 1-2, 2002, p. 87-101.
74
Voir notamment La diffrance , op. cit., p. 8.
75
Ibid., p. 13. Sur linterpntration de lespacement et de la temporalisation, voir aussi DG, p. 92.
76
Lendossement de cette thse par Derrida conduit Claude Panaccio voir en lui un reprsentant du holisme
smantique : voir Panaccio, Claude, Les mots, les concepts et les choses. La smantique de Guillaume dOccam et
le nominalisme daujourdhui, Montral/Paris, Bellarmin/Vrin, 1991, p. 192. Sur le dbat qui oppose les holistes
smantiques, les molcularistes et les atomistes, voir par ailleurs Seymour, Michel, Philosophie de la logique ,
dans Prcis de philosophie analytique, P. Engel (dir.), Paris, PUF, 2000, p. 119-141.
77
De Saussure, Ferdinand, Cours de linguistique gnrale, Paris, Payot, 1974, p. 166.
68

13

rapportant lun lautre et en se diffrenciant lun de lautre quils voient leur sens se
constituer. Derrida donne raison Saussure sur ce point. Aussi renchrit-il sur son propos,
car de ltroit domaine de la langue o le plaait Saussure il tend le jeu despacement
lexprience en gnral ; il soutient qu il ny a pas de hors contexte 78
universellement, ncessairement.
Le second versant de la diffrance, la temporalisation, ne doit pas tre confondu
avec le concept de temporisation . La temporisation dsigne une consquence de la
diffrance, cest--dire latermoiement prolong dune prsence attendue, mais qui ne vient
jamais79. Quant la temporalisation, elle renvoie la diffrance elle-mme considre
dun point de vue temporel80 : elle correspond au fil continu qui existe entre le pass, le
prsent et lavenir, et au fait que le prsent surgit toujours de cette continuit temporelle.
Lorsquon spare le prsent du pass et de lavenir, lorsquon lisole pour en faire un
segment autonome, on rige des frontires injustifies et on sempche de rendre compte
de lcoulement temporel. En aucun cas on ne doit donc poser lexistence dun prsent
autonome et isol, tout prsent napparaissant que dans la mesure o il surgit dun flux.
Sil revient Derrida davoir clarifi cette ide, Heidegger lavait dj entrevue lui-mme.
Derrida y insiste : alors que Levinas81, Nietzsche et Freud ont affirm dune manire ou
dune autre la primaut de la diffrance82, Heidegger a pressenti avec acuit le mouvement
de temporalisation, dabord parce quil a interrog la dtermination du sens de ltre
comme prsence (Anwesenheit) et la comprhension de ltant par rfrence un
mode dtermin du temps, le prsent (Gegenwart) 83, ensuite parce quil a tiss dtroits
liens entre le pass, le prsent et lavenir84.
2/ Le second moment quimplique le projet dconstructif fait travailler la diffrance
contre la tradition mtaphysique. Il consiste montrer, dune part, en quoi cette condition

78

Derrida, Jacques, Limited Inc., prsentation et traduction de E. Weber, Paris, Galile, 1990, p. 252.
La diffrance , op. cit., p. 8. Pour une analyse de leffet de la diffrance, sur lequel nous reviendrons sans trop
nous y attarder, voir Lvesque, Claude, Ltranget du texte. Essai sur Nietzsche, Freud, Blanchot et Derrida,
V.L.B., 1978, entre autres p. 184.
80
Voir DG, p. 88, o Derrida associe troitement larchi-criture et la temporalisation.
81
Sur le sens de la trace chez Derrida et Levinas, voir Bergo, Bettina, The Trace in Derrida and Levinas ,
confrence prononce pour la Canadian Philosophical Association, London, Ontario, mai 2005, disponible sur :
http://umontreal.academia.edu/BettinaBergo/Talks/62407/The_Trace_in_Derrida_and_Levinas (2 avril 2012).
82
La diffrance , op. cit., p. 22. Il va de soi que Derrida trouve redire par moments la pense de ces auteurs.
Voir par exemple, sur Levinas, Derrida, Jacques, Violence et mtaphysique , dans D, p. 117-228. Pour une
tude des principales influences de Derrida, voir aussi Weber, Samuel, Les dettes de la dconstruction et autres
assomptions connexes , dans Cahiers Confrontation, trad. de M. Tran Van Khai, no 19, printemps 1988, p. 47-78.
83
Derrida, Jacques, Ousia et gramm , dans MP, p. 34.
84
Pour ce faire, Heidegger a introduit entre autres le concept de porrection claircissante : voir Heidegger,
Martin, Temps et tre , dans Questions III et IV, trad. de F. Fdier, Paris, Gallimard, 1976, p. 210-211.
79

14

de possibilit est prsuppose implicitement par un ensemble de philosophies et, dautre


part, de quelle manire elle vient contredire en tout ou partie ces philosophies. Cest l un
axe central de la dconstruction derridienne, exemplifi entre autres par La pharmacie de
Platon , La voix et le phnomne et De la grammatologie. Plus foisonnant que les deux
autres textes parce quil sintresse une multitude dauteurs, De la grammatologie
dconstruit notamment la pense de Saussure. Derrida reconnat dabord au linguiste
davoir formul la thse de la diffrence comme source de valeur linguistique 85. En
dfendant cette thse, o laccent porte plus sur la diffrence entre les termes que sur les
termes eux-mmes, Saussure a eu le mrite danticiper la diffrance. Mais il attribue
galement un caractre driv lcriture86. cet endroit, le bt blesse : le linguiste perd
de vue la dimension structurelle de la diffrance, quil faut comprendre selon Derrida
comme une forme dcriture. Il relgue au second plan le rseau de renvois que sa
conception de la valeur linguistique avait pourtant plac au premier rang. Pour cela, il ne
tire pas les bonnes consquences de ses prmisses et nous oblige lopposer lui-mme87.
Tel est donc le sens gnral du second geste de la dconstruction derridienne : montrer de
quelle faon toute philosophie prsuppose elle-mme la diffrance (dans le cas de
Saussure, sa conception de la valeur linguistique en fait foi) et comment cette ncessaire
prsupposition vient incriminer en tout ou partie cette philosophie (laffirmation du
caractre driv de lcriture se trouvant ici contredite).
Outre Saussure, Derrida dconstruit tour tour Platon, Aristote, Descartes,
Rousseau, Hegel, Heidegger et Lvi-Strauss. Il constate que ces philosophes prsupposent
tous la diffrance mais manient des concepts qui trahissent cette prsupposition. Parmi ces
concepts, on retrouve l origine absolue 88, le principe structurant mais non
structur 89, le signifi transcendantal 90, mais aussi [l]eidos, [la] prsence comme
substance/essence/existence (ousia), [la] prsence temporelle comme pointe (stigm) du
maintenant ou de linstant (nun), [la] prsence soi du cogito, [la] conscience, [la]
subjectivit [...] 91 Toutes ces ides ont linconvnient de trahir la priorit de lespacement
et de la temporalisation ; elles font croire une prsence isole dans lespace et dans le

85

DG, p. 77.
Ibid., p. 46 et 51.
87
Ibid., p. 77.
88
La diffrance , op. cit., p. 12.
89
La structure, le signe et le jeu dans le discours des sciences humaines , op. cit., p. 410.
90
DG, p. 71.
91
Ibid., p. 23.
86

15

temps. Tout en montrant quelles sont temporises jamais92 parce que diffrencielles dans
leur constitution primordiale, Derrida cherche rinvestir lcriture du rle quon lui a
retir historiquement au profit de la parole. Lcriture se comprend comme une trace
spatiale, une marque inscrite travers le temps ; en cela, elle traduit bien le sens de
lespacement et de la temporalisation. Affirmer le primat de lcriture sur la parole revient
donc chez Derrida exprimer au grand jour le caractre structurel de la diffrance93.
3/ Quel est le troisime moment du projet dconstructif ? Il prolonge le second en
ce quil cherche neutraliser les ides indues qua fait natre la mtaphysique dans le dni
de la diffrance. Les oppositions mtaphysiques sont innombrables : me/corps,
intelligible/sensible, transcendantal/empirique, origine/histoire... Le propre de ces
oppositions est de favoriser lun des termes en jeu au point den faire un principe
autonome. Cette qute dautosuffisance se conjugue selon Derrida avec un privilge de la
pense technique94. En effet, en mnageant un espace o lme prend le pas sur le corps et
o lordre transcendantal domine lempirique, la conscience se sent investie dun avantage
par rapport la res extensa : elle croit pouvoir relguer les tants dans un domaine driv
et les mettre au service dune pense pleine et premire. Ds lors, elle donne raison son
rve de contrle et de matrise ; elle sapproprie la nature la manire dune poupe
ontique95.
La dconstruction cherche tenir en chec ce geste dappropriation. Elle le fait, et
en cela consiste le troisime geste du projet dconstructif, en rvlant quon nest pas en
droit de poser un principe autonome, et en neutralisant les oppositions binaires que la
mtaphysique a fait apparatre dans lhistoire. Derrida lexprime en ces mots : une
opposition de concepts mtaphysiques [...] nest jamais le vis--vis de deux termes, mais
une hirarchie et lordre dune subordination. La dconstruction ne peut se limiter ou
passer immdiatement une neutralisation : elle doit, par un double geste, une double
science, une double criture, pratiquer un renversement de lopposition classique et un
dplacement gnral du systme. 96 Cest le mot dplacement qui prime ici. Au lieu
de vouloir substituer un principe autonome par un autre principe, ce qui ferait transiter le

92

Sur le fait que la temporisation de la prsence est entraine par un phnomne despacement-temporalisation,
voir Derrida, Jacques, Positions, op. cit., p. 109, note 31.
93
Pour une ide similaire, voir Goldschmit, Marc, Jacques Derrida. Une introduction, Paris, Pocket, 2003, p. 11.
94
Voir entre autres DG, p. 17-18.
95
Sur le fait que Derrida repre dans leffort hermneutique de comprhension une volont de totalisation, que
Gadamer, illustre reprsentant de lhermneutique, naurait pas endosse toutefois, voir Grondin, Jean, La
rencontre de la dconstruction et de lhermneutique , dans Philosopher en franais, J.-F. Matti (dir.), Paris,
PUF, 2001, p. 235-246.
96
Derrida, Jacques, Signature vnement contexte , dans MP, p. 392.

16

problme plutt que de le rgler, Derrida souhaite clarifier linterdpendance des termes
mis en opposition97.
Ce travail nexige pas une sortie hors du langage mtaphysique, mais implique un
chambardement de ce langage, auquel on doit avoir recours en labsence de tout autre
lexique. Les mouvements de dconstruction ne sollicitent pas les structures du dehors.
[...] Oprant ncessairement de lintrieur, empruntant la structure ancienne toutes les
ressources stratgiques et conomiques de la subversion, les lui empruntant
structurellement, cest--dire sans pouvoir en isoler des lments et des atomes,
lentreprise de dconstruction est toujours dune certaine manire emporte par son propre
travail. 98 Derrida revient sans cesse sur ce point99 : la mtaphore y a t pour beaucoup
dans larticulation de la mtaphysique de la prsence. Elle a permis de faire croire des
principes soustraits la diffrance, elle a formul des ides incongrues, elle a simul
limmdiatet 100. On ne saurait donc que travailler avec le langage traditionnel et les
moyens offerts par la mtaphore pour neutraliser les effets indus de la mtaphysique,
ultime moment de la dconstruction.

II. Comment dconstruire une philosophie de lintuition : les arguments de Derrida


Parmi la constellation de penses qui tombent sous le couperet dconstructif, la
philosophie husserlienne est de celles qui reoivent la plus grande attention. Ds son
introduction LOrigine de la gomtrie101 (1962) et Le problme de la gense dans la
philosophie de Husserl102 (1953-1954), Derrida devance quelques dveloppements de La
voix et le phnomne (1967). Il sagit toujours, prcise-t-il, dune complication originaire
de lorigine, dune contamination initiale du simple, dun cart inaugural quaucune
analyse ne saurait prsenter, rendre prsent dans son phnomne ou rduire la ponctualit

97

Sur labolition des frontires claires entre voir et ne-pas-voir et entre croire et ne-pas-croire, bref, sur ce qui relie
des concepts qui en apparence sloignent, voir Michaud, Ginette, La voix voile : Derrida lecteur de
soi (Fragment dune lecture de voile) , tudes franaises, vol. 38, no 1-2, 2002, surtout p. 242.
98
DG, p. 39. Sur ce travail interne la tradition, voir en particulier Macdonald, Iain, Heidegger, Derrida, la
tradition et limpensable. Questions et remarques , Genos : histoire et avenir, I. Schssler et A. Schild (d.), Payot
Lausanne, 2000, p. 219-226. Sur le rapport quentretient Derrida avec la tradition, voir par ailleurs Naas, Michael,
Taking on the Tradition. Jacques Derrida and the Legacies of Deconstruction, Stanford, Stanford University Press,
2003 ; Crpon, Marc et Frdric Worms (dir.), Derrida, la tradition de la philosophie, Paris, Galile, 2008.
99
Voir notamment Derrida, Jacques, La mythologie blanche : la mtaphore dans le texte philosophique , dans
MP, p. 247-324.
100
DG, p. 26.
101
Husserl, Edmund, LOrigine de la gomtrie, traduction et introduction par Jacques Derrida, Paris, PUF, 1962.
102
Derrida, Jacques, Le problme de la gense dans la philosophie de Husserl, Paris, PUF, 2010.

17

instantane 103. Dans La voix et le phnomne, Derrida approfondit ses critiques et tire
boulets rouges sur la philosophie de lintuition 104 de Husserl. Apparaissent ainsi,
condenss dans cette uvre, les principaux arguments qui autorisent le Franais mettre
en cause lexprience intuitive. Comprendre en quoi consiste sa caractrisation et sa
critique de lintuition exige donc de se pencher sur sa dconstruction de Husserl.
Quel est le propos de La voix et le phnomne ? Il nest pas des plus limpides.
Empruntant plus dun dtour et pousant bien des courbes, luvre donne souvent
limpression dtre un trait labyrinthique. Deux arguments principaux peuvent en tre
dgags. Lun et lautre se dploient selon les divers moments du projet dconstructif.
Dun point de vue gnral, ces arguments consistent dire que ce quon juge tre une
exprience immdiate et vcue dans un prsent simple, lintuition, est en fait constitue
mdiatement, en partie par lespacement, en partie par la temporalisation do
limpossibilit dune exprience purement immdiate et replie dans le prsent.
Reconstruisons tout dabord le premier argument de Derrida. Nous clarifierons ainsi ce qui
sapparente un ddale105 :
I) La possibilit de la prsence soi intuitive tient une distinction claire et
tranche entre deux types de signe, l'indice (d'ordre communicatif) et
l'expression (le discours solitaire de l'me, lintuition immdiate).
II) Husserl assure cette distinction en disant de lordre de la reprsentation
(Vorstellung) quil se suffit lui-mme et quil est autonome de lordre
communicatif dans la rduction phnomnologique.
III) Cet ordre de la reprsentation prend la forme de lidalit.
IV) Un signe ne requiert aucune observation effective pour possder une
signification. Cette indpendance de la signification vis--vis de lobservation
sexplique par une itrabilit fondamentale, c'est--dire la possibilit quun signe
soit transport et reconnu d'un contexte un autre.

103

Derrida, Jacques, Avertissement , dans Le problme de la gense dans la philosophie de Husserl, op. cit., p.
VI-VII.
104
VP, notamment p. 3 et 57.
105
Ainsi que le propose Jean-Luc Marion, cette argumentation fait fond sur l extraordinaire ambigut de la
perce accomplie par Husserl en 1900-1901 . Cest que les Recherches logiques paraissent adopter deux
orientations contraires. En mme temps quelles font clater la prsence intuitive dans lintentionnalit de la
signification, elles trahissent cet clatement par le recours lintuition pour assurer la prsence la
signification . Voir Marion, Jean-Luc, Rduction et donation : recherches sur Husserl, Heidegger et la
phnomnologie, Paris, PUF, 1989, p. 8 et 13. Signalons que Derrida sintresse surtout la premire des
Recherches logiques : voir Husserl, Edmund, Recherches logiques, T. II., Recherches pour la phnomnologie et la
thorie de la connaissance, 1re partie : Recherches I et II., trad. de H. lie, L. Kelkel et R. Schrer, Paris, PUF,
1991.

18

V) Lindice possde la structure ditrabilit, ce qui rend possible la


communication.
VI) Lidalit de la reprsentation possde elle-mme cette structure, cest--dire
quelle se caractrise par une itrabilit fondamentale.
Do dcoulent trois conclusions complmentaires :
VII) Toute expression (associe lordre de la reprsentation) est parasite par une
dimension indicative, litrabilit.
VIII) Il est impossible d'assurer une distinction claire et tranche entre l'expression
et l'indice. Cette interdpendance entre les deux est une manifestation de la
diffrance entendue comme espacement.
IX) En consquence, la possibilit du discours solitaire de l'me et de l'intuition
immdiate, qui dpendait dune distinction claire et tranche entre lindice et
lexpression, n'a pas de fondement. Elle est une ide creuse diffre jamais.
Appesantissons-nous maintenant sur chacune des prmisses. I) Husserl trace une
distinction entre deux types de signe inassimilables : il y a dun ct lindice
(Anzeichen) et de lautre lexpression (Ausdruck)106. Lindice relve toujours dun
usage communicatif du langage et est tourn vers le dehors. Ainsi, lorsquon dit de la
fume quelle indique la prsence du feu, on communique une information autrui, on
vhicule un tat de fait. Il en va diffremment de lexpression. Autre type de signe, elle
implique une relation interne et logique avec ce quelle signifie. Loin dtre vhicule
dinformation, elle a ceci de particulier quelle ne relve pas de lusage communicatif du
langage ; elle a lieu dans la vie solitaire de lme 107 (im einsamen Seelenleben).
Lorsque je me replie sur moi-mme et que jprouve un sentiment de tristesse, dirait
Husserl, je ne vhicule aucune information ni autrui ni moi-mme : je me contente
dtre triste. Cette distinction entre lindice et lexpression est dterminante. Par elle,
Husserl pose la possibilit dune exprience pure et immdiate, cest--dire dune
intuition pleine et originaire 108 o la conscience expressive demeure autonome vis-vis de lordre de la communication, ferme tout dehors 109.
II) Mais le phnomnologue ne se limite pas affirmer la possibilit de lintuition.
Il tente de lasseoir en disant de lordre de la reprsentation quil se suffit lui-mme,

106

VP, p. 17.
Ibid., p. 22.
108
Ibid., p. 3. Pour un prolongement danalyse sur lintuition chez Husserl, voir Levinas, Emmanuel, Thorie de
lintuition dans la phnomnologie de Husserl, Paris, Vrin, 1963.
109
VP, p. 22. Voir aussi p. 43, o une distinction nette est opre entre communication et intuition.
107

19

quil est autonome de lordre communicatif dans la rduction phnomnologique110. vrai


dire, la communication de soi soi [...] ne peut avoir lieu parce quelle naurait aucun
sens ; et elle naurait aucun sens parce quelle naurait aucune finalit. 111 quoi bon se
communiquer soi-mme une information, ds lors quon y a accs immdiatement ?
III) Derrida observe ensuite ce fait : lordre reprsentationnel du signe prend la
forme de lidalit. Alors que dans la communication relle, des signes existants
indiquent dautres existants qui ne sont que probables et mdiatement voqus, dans le
monologue, quand lexpression est pleine, des signes non existants montrent des signifis
(Bedeutungen) idaux, donc non existants 112. Lordre reprsentationnel a donc commerce
avec la dimension imaginaire du mot. Lorsque nous entrons dans la reprsentation pure,
[n]ous nous contentons dimaginer le mot dont lexistence [empirique] est ainsi
neutralise. 113
IV) Ailleurs dans La voix et le phnomne, mais aussi dans dautres confrences ou
articles114, Derrida fait remarquer que tout signe peut possder une signification
indpendamment dune plnitude intuitive 115. Cest quun locuteur peut trs bien
comprendre ce que signifie lnonc les perdrix se trouvent sur le merisier sans
observer quelque perdrix que ce soit. Cette indpendance de la signification vis--vis de
lobservation effective sexplique par une structure ditrabilit, savoir par la possibilit
pour un signe dtre transport et reconnu dun contexte un autre. Un signe crit,
souligne Derrida, [...] cest [...] une marque qui reste, qui ne spuise pas dans le prsent de
son inscription et qui peut donner lieu une itration en labsence et au-del de la prsence
du sujet empiriquement dtermin qui la, dans un contexte donn, mise ou produite. 116
V) Jusquo stend la structure ditrabilit ? Il va de soi quelle caractrise la
dimension indicative du signe. Lindice se rapporte au domaine de la communication
effective. Or, sans structure ditrabilit, les locuteurs ne disposeraient daucune marque
reconnaissable et transmissible, ils seraient dpourvus de tout moyen de vhiculer une
information ; de sorte quils ne pourraient jamais communiquer117. Cest donc le propre de
la dimension indicative du signe de supposer litrabilit.

110

Ibid., p. 53.
Ibid., p. 53.
112
Ibid., p. 47-48.
113
Ibid., p. 48.
114
Voir notamment Signature vnement contexte , dans MP, p. 377 et suiv.
115
VP, p. 101 et suiv.
116
Signature vnement contexte , op. cit., p. 377.
117
Voir ibid., p. 377. Voir aussi VP, p. 55.
111

20

VI) Considre par Husserl comme fondamentalement distincte de lindice, la


dimension expressive du signe est aussi marque, selon Derrida, par litrabilit, comme
plus largement toute forme dexprience118. L apparat le pivot de largument derridien :
une association entre lexpression et litrabilit simpose pour au moins deux raisons.
Dune part, lidalit de lexpression doit tre intelligible et cette intelligibilit suppose
forcment une structure ditrabilit119. Cest que tout contenu idal doit tre compris
lintrieur dun rseau de renvois, et ce dernier se compose dlments itrables dans
diffrents contextes120. Dautre part, toute vrit idale doit pouvoir tre ractive et, pour
cela, elle doit tre reconnaissable, itrable. LOrigine de la gomtrie avait mis en lumire
le caractre ractivable des vrits originaires. Dans La voix et le phnomne, Derrida
revient sur ce thme. Il signale alors que le contenu idal dune reprsentation doit tre
itrable pour pouvoir tre ractiv121. Largument derridien prend donc appui sur les
exigences dintelligibilit et de ractivation : puisque Husserl affirme que lexpression
possde une dimension idale ; puisquil admet que lidalit doit tre intelligible et
ractive ; puisquil suggre, enfin, quune idalit ainsi conue implique une structure
ditrabilit, il sengage lui-mme reconnatre au volet expressif du signe un caractre
itrable. Et ds lors, les conclusions coulent de source.
VII) Les prmisses de Husserl devraient nous autoriser dire exactement le
contraire 122 de ce quil avance : lexpression est parasite par une dimension indicative
et rciproquement, lexpression et lindice tant tous deux itrables123.
VIII) Il est impossible dassurer une distinction claire et tranche entre lexpression
et lindice124. Cette absence de distinction, ou plutt cette interrelation, est une
manifestation de la diffrance entendue comme espacement, laquelle congdie les

118

Derrida revient souvent sur cette itrabilit fondamentale. Considrant par exemple le cas de lvnement, cest-dire ce qui surgit limproviste, il dit quil ne peut apparatre comme tel, quand il apparat, qu tre dj dans
son unicit mme, rptable. Voir Derrida, Jacques, Une certaine possibilit impossible de dire lvnement ,
dans Dire lvnement, est-ce possible ? Sminaire de Montral, Pour Jacques Derrida, G. Soussana, J. Derrida et
A. Nouss, Paris, LHarmattan, 2001, p. 98. Sur le fait que Derrida semble se rapprocher de Wittgenstein et de son
argument contre le langage priv, tout en sen distinguant pour la raison quil pose toute la ralit comme itrable,
voir Schalkwyk, David, What Does Derrida Mean By The Text ? , Language Sciences, vol. 19, no 4, 1997, p.
384. Enfin, sur la porte universelle donne par Derrida litrabilit et sur lusage particulier quil en fait dans sa
critique dAustin, voir Bearn, Gordon C. F., Derrida Dry : Iterating Iterability Analytically , Diacritics, vol. 25,
no 3, automne 1995, p. 3-25.
119
VP, p. 58-59.
120
Ibid., p. 106.
121
Ibid., notamment p. 59.
122
Ibid., p. 107.
123
Cest ce qui est suggr tout au moins implicitement dans ibid., entre autres p. 56.
124
Ibid., p. 56.

21

oppositions binaires et constitue le sens de tout terme, concept ou ralit par un rseau de
renvois125.
IX) L'expression, le discours solitaire de l'me et l'intuition immdiate, qui
dpendaient de cette distinction claire et tranche, n'ont aucun fondement. Incapables
dassurer leur autonomie par rapport la sphre de la communication, ils sont temporiss
jamais126.
Tel est donc le premier argument dploy par Derrida pour dconstruire Husserl.
Ayant lesprit le caractre structurel de la diffrance (premier moment de la
dconstruction), il fait comprendre que la pense husserlienne demeure incapable dassurer
une distinction claire entre lexpression et lindice, quelle prsuppose par l mme la
diffrance entendue comme espacement et quelle contredit implicitement la possibilit de
lintuition (deuxime moment de la dconstruction). Aussi Derrida nous invite-t-il
questionner lensemble des oppositions nettes qui accompagnent celle entre lexpression et
lindice : la diffrence entre la ralit et la reprsentation, entre le vrai et limaginaire,
entre la prsence simple et la rptition 127 (troisime moment de la dconstruction).
Mais il est un second argument quinvoque Derrida pour dconstruire la
philosophie intuitive de Husserl. Cet argument repose sur le caractre de temporalisation.
Non pas que les deux versants de la diffrance doivent tre dissocis lun de lautre :
comme lindique Derrida, la temporalisation du sens est dentre de jeu
espacement. 128 Temporalisation et espacement nen forment pas moins deux faces
distinctes de la diffrance, et Derrida formule partir delles deux critiques
complmentaires de la philosophie husserlienne. La seconde se fait jour dans le chapitre V
de La voix et le phnomne. On peut la reconstituer en quatre temps.
I) Premier surgeon de largument : Derrida fait remarquer que lintuition implique
chez Husserl lunit indivise dun prsent 129. Il faut entendre par l un instant
autonome du pass et de lavenir, un prsent isol car sans porte ni fentre, un maintenant
associ une impression originaire130. Le maintenant actuel est ncessairement et
demeure quelque chose de ponctuel (ein Punktuelles), une forme qui demeure pour une

125

Ibid., p. 95.
Ibid., notamment p. 113-114.
127
Ibid., p. 56.
128
Ibid., p. 96.
129
Ibid., p. 67.
130
Ibid., p. 73.
126

22

matire toujours nouvelle 131. Cette unit indivise est dsigne comme point-source 132
et place lorigine de toute exprience temporelle ; [c]est le mode dcoulement par
lequel lobjet immanent commence tre 133.
II) De faon paradoxale, Husserl svertue dire [qu]il appartient lessence des
vcus de devoir tre tals de telle sorte quil ne puisse jamais y avoir de phase ponctuelle
isole 134. Il en va ainsi pour une raison vidente. Le prsent doit se marier toujours dj
avec un souvenir du pass et une anticipation de lavenir, dfaut de quoi le sujet vivrait
dans un ternel prsent et serait incapable dexpliquer comment le maintenant surgit, passe
et renat135. De fait, la prsence du prsent peru ne peut apparatre comme telle que dans
la mesure o elle compose continment avec une non-prsence et une non-perception,
savoir le souvenir et lattente primaires (rtention et protention). Ces non-perceptions ne
sajoutent pas, naccompagnent pas ventuellement le maintenant actuellement peru, elles
participent indispensablement et essentiellement sa possibilit. 136 Force est ds lors
dadmettre que Husserl prsuppose la structure de la diffrance entendue comme
temporalisation.
III) Derrida y insiste lenvi, ajoutant au passage un argument qui appuie dans le
mme sens : le prsent, par la possibilit quil a dtre itr en tant que forme idale, doit
tre imbriqu dans un mouvement de rtention et de protention o il ne se suffit pas. Cest
que [l]idalit de la forme (Form) de la prsence elle-mme implique [...] quelle puisse
linfini se r-pter 137 ; si bien que le prsent nest pas une actualit isole, mais un
moment rptable dans lavenir et ouvert ce quil nest pas.
IV) Or, et cest ce quil faut souligner, de ces considrations rsulte une conclusion
analogue celle laquelle tait arriv Derrida au terme de son premier argument. Par sa
prsupposition implicite de la diffrance entendue comme temporalisation, Husserl nous
donne les moyens de rfuter une thse quil dfend lui-mme : lexistence dun pointsource. Il importe en effet, suivant la lecture derridienne de Husserl, de se dbarrasser de
lide dun prsent indivis et de rvoquer en doute tous les concepts et oppositions qui sy

131

Tel que rapport par Derrida, partir de Ides I, dans ibid., p. 69.
Ibid., p. 69.
133
Ibid., p. 69.
134
Ibid., p. 68. Nous soulignons.
135
Ibid., p. 73-74.
136
Ibid., p. 72.
137
Ibid., p. 75.
132

23

allient, comme lidentit soi vcue dans le moment prsent (im selben Augenblick)138.
Toute exprience tant mdiatise par le temps, aucune intuition ne peut avoir lieu dans un
prsent isol, autonome, atomique.

III. Lintuition chez Derrida : quatre traits rcuss


Bien peu enclin dfinir ses termes, parce quune dfinition au sens classique
suggre lexistence dune essence fixe et soustraite au processus de la diffrance, Derrida
ne prcise en aucun cas que lintuition correspond chez lui X, Y ou Z, avec des prdicats
tels que P, Q ou R. Sa dconstruction de Husserl permet toutefois de dduire ce quil juge
inconsquent dans lexprience intuitive et de dcouvrir ce quil entend par intuition. Cest
prcisment pourquoi il nous a fallu nous arrter sur son projet dconstructif. En
employant des expressions telles que plnitude intuitive et discours solitaire de
lme , Derrida fait apparatre une caractrisation de lexprience intuitive. Suivant cette
caractrisation, lintuition comporte deux genres distincts.
On peut la saisir tout dabord selon son aspect empirique et externe. On rfre alors
lacte par lequel une conscience vise ou peroit un objet prsent dans le monde139. Ainsi,
titre dexemple, il est possible dintuitionner une perdrix sur un merisier pour peu quon
braque son regard lendroit appropri. Mais lintuition peut aussi tre comprise selon son
aspect intime et interne140. Elle dsigne dans ce cas le phnomne par lequel la conscience
se retourne vers soi pour sapprhender de lintrieur, dans une prsence soi. Les deux
genres dintuition ont en commun diverses caractristiques que rcuse Derrida. En mettant
en doute la prsence soi et lintuition en gnral, le dconstructiviste sen prend donc
autant lintuition empirique qu lintuition intime141.
Nous avons dj vu que ses arguments consistent montrer, pour lessentiel, que ce
quon prend pour une connaissance immdiate et vcue dans un prsent simple, lintuition,
est en fait constitue par lespacement et la temporalisation ce qui heurte la possibilit de
limmdiatet pure et du repli dans le prsent. Limmdiatet et lunit indivise du prsent

138

Ibid., p. 76. Non seulement Derrida rcuse-t-il lide dun prsent indivis et isol, mais il dit du temps en
gnral quil ne peut tre donn tel quel, car ce nest ni une unit ni un tant disponible : voir Derrida, Jacques,
Donner le temps, Paris, Galile, 1991, p. 44.
139
VP, par exemple p. 85.
140
Ibid., par exemple p. 42-43.
141
Voir ibid., p. 85 et 56, o la notion dintuition semble sappliquer autant au volet externe quinterne, sans
distinction cruciale.

24

ne sont cependant pas les seuls caractres de lintuition. Sous-entendus dans les arguments
derridiens ou dcoulant des deux traits prcdents, dautres caractres dfinissent
lexprience intuitive. La section qui prcde les a fait apparatre en filigrane. Il importe
dsormais de les clarifier en dtail, en revenant au passage sur les deux traits dj signals.
1/ Le caractre dominant associer lintuition, celui quil convient de souligner
demble et sur lequel sarrte le plus souvent Derrida142, est sans aucun doute
limmdiatet. Ce trait dsigne une absence complte de dtour et dintermdiaire : il est le
contact quon est cens avoir lorsquon concide purement et simplement avec une ralit.
Derrida y rfre plus dune reprise lorsquil dconstruit Husserl. Il parle par exemple de
prsence immdiate 143, de perception immdiate 144 et dexprience vcue dans une
proximit absolue 145. Ces expressions dnotent toutes une absence de mdiation, de
mme que lensemble des concepts dont Derrida fait litire : lorigine, le principe
structurant mais non structur, le cogito, la vie solitaire de lme, etc. On notera que cest
en particulier le caractre despacement de la diffrance qui invalide ces concepts. Car
lespacement constitue la structure146 en vertu de laquelle tout terme, tout concept et tout
tant voient leur sens se constituer par lintermdiaire dun jeu de renvois. Le souci
derridien dassocier lintuition le caractre dimmdiatet et de le mettre en cause se
trouve confirm par divers autres textes. Dans La dcision, la fiction, la prsence ,
Derrida prcise que [li]ntuition, cela veut dire regard ; lintuitionnisme, cest la pense
qui accorde au regard, la vision immdiate, laccs la vrit. 147 Dans Le toucher,
Jean-Luc Nancy, il dit de lintuitionnisme quil a toujours privilgi la vue148 et quil
consiste en une recherche de concidence immdiate avec la prsence perue.
2/ Outre limmdiatet, lintuition se dfinit galement par rfrence un certain
mode temporel : elle est cense avoir lieu dans lunit indivise du prsent149. Point
142

En raison de leur nombre, il nous sera impossible de renvoyer tous les endroits o Derrida fait rfrence aux
traits que nous nous proposons de clarifier. Nous nous contenterons donc den indiquer quelques-uns, qui nous
semblent reprsentatifs du propos derridien.
143
VP, p. 86.
144
Ibid., p. 42. Sur le fait que la perception elle-mme, donc lintuition externe, ne puisse tre comprise comme
parfaitement immdiate selon Derrida, voir What Does Derrida Mean By The Text ? , op. cit., surtout p. 384385.
145
VP, p. 65.
146
Pour un examen derridien de la notion de structure, on se reportera Derrida, Jacques, Gense et structure
et la phnomnologie , dans D, p. 229-251.
147
Derrida, Jacques, La dcision, la fiction, la prsence , Revue ah !, Oui la philosophie, ditions de
lUniversit de Bruxelles, 2005, p. 173, tel que rapport dans Peeters, Benot, Derrida, op. cit., p. 605.
148
LT, p. 138.
149
VP, p. 67.

25

source , maintenant actuel , ponctualit de linstant 150, autant dexpressions dont se


sert Derrida pour traduire la croyance en lexistence dun prsent atomique. Pour celui qui
prtend intuitionner, lcoulement temporel serait donc mis entre parenthses : tout se
jouerait au prsent, hic et nunc, dans linstantanit pure. Inutile de rappeler en dtail de
quel droit Derrida interroge cette ide. Pour lessentiel, il voit l un schma rendu absurde
par le versant structurel de la temporalisation. mille lieues dtre un concept
quvoquerait prcocement Derrida pour lenterrer ensuite dans ses travaux tardifs, cette
temporalisation est prsuppose tout au long de son uvre. Considrons Spectres de
Marx :
S'il y a quelque chose comme de la spectralit, il y a des raisons de douter de cet ordre
rassurant des prsents, et surtout de la frontire entre le prsent, la ralit actuelle ou
prsente du prsent et tout ce qu'on peut lui opposer : l'absence, la non-prsence,
l'ineffectivit, l'inactualit, la virtualit ou mme le simulacre en gnral, etc. Il y a d'abord
douter de la contemporanit soi du prsent. Avant de savoir si on peut faire la
diffrence entre le spectre du pass et celui du futur, du prsent pass et du prsent futur, il
faut peut-tre se demander si l'effet de spectralit ne consiste pas djouer cette opposition,
voire cette dialectique, entre la prsence effective et son autre151.

Plus quun thme secondaire, la spectralit permet Derrida dillustrer la ncessit de la


persistance du pass152. Le pass nest jamais loin derrire, irrcuprable, perdu : il
accompagne toujours dj le prsent et fait corps avec lavenir. Approfondir le thme de la
spectralit et proposer une hantologie 153 permet donc Derrida de congdier lunit
indivise du prsent dans laquelle une intuition aurait prtendument lieu.
3/ Troisime particularit de lexprience intuitive : elle sannonce comme
indpendante par rapport au langage. Ce trait peut tre infr partir du caractre
dimmdiatet. Ds lors quune exprience est suppose sarracher tout intermdiaire,
elle semble ncessairement pr-langagire ou non langagire, dans la mesure o le langage
constitue une marque de mdiation. Derrida associe lintuition au domaine non langagier
dans plus dun contexte. Dans La diffrance , il soutient quune conscience
silencieuse et intuitive fut conue travers lhistoire comme antrieure au signe et hors
de lui 154, alors quil avance dans La voix et le phnomne que la conscience de soi fut

150

Voir ibid., entre autres p. 68-70.


Derrida, Jacques, Spectres de Marx, Paris, Galile, 1993, p. 72. Nous soulignons.
152
Pour un autre dveloppement sur lincessant retour du pass, voir Hamel, Jean-Franois, Revenances de
lhistoire. Rptition, narrativit, modernit, Paris, Minuit, 2006.
153
Spectres de Marx, op. cit., p. 31.
154
La diffrance , op. cit., p. 17.
151

26

pense comme antrieure la possibilit du langage 155. Mais cette autonomie vis--vis
du verbe est irrecevable selon Derrida, qui considre que toute distinction,
phnomnologique ou autre, ne souvre [...] que dans et par la possibilit du langage. 156
Ceci ne signifie pas que toute la ralit se rduit au langage. David Schalkwyk le
note avec pertinence157 : malgr des affirmations telles que la chose elle-mme est un
signe et il ny a pas de hors texte 158, Derrida ne souscrit pas la thse selon laquelle
rien nexiste hors du langage. Il reconnat volontiers la possibilit de rfrer lhistoire,
au monde, la ralit, ltre 159, et il prcise que le slogan en gnral si mal compris
de la dconstruction (il ny a pas de hors texte) ne signifie rien dautre : il ny a pas de
hors contexte 160. Lexpression hors contexte renvoie ici lespacement et la
temporalisation. Derrida y fait rfrence, non sans courir le risque dtre incompris, par les
expressions de texte , d criture et de langage . Cest donc davantage pour
dsigner le jeu de renvois de la diffrance que pour absorber la ralit dans le langage que
Derrida soutient le primat de lordre langagier161. Quoi quil en soit, lauteur affirme quil
est impossible de distinguer rigoureusement 162 la reprsentation et la ralit.
Affirmation forte, sil en est, et qui confirme que pour Derrida une exprience entirement
coupe du langage est inconcevable pour lhomme163.
4/ Hormis cette troisime particularit, soit lindpendance par rapport au langage,
lintuition se dfinit aussi par limpression de certitude quelle gnre. On repre l une
consquence du caractre immdiat et non langagier de lexprience intuitive. Si, en effet,
aucun langage ni aucune mdiation nentravent laccs une ralit, la voie devient libre :
on peut lapprhender de telle sorte que tout doute se dissipe sur sa nature. Dans la vie
solitaire de lme, nous ne nous servons plus de mots rels (wirklich), mais seulement de

155

Le contexte indique en effet quil prte ce propos Husserl : voir VP, p. 14-15. Sur le fait que lhomme cherche
atteindre dans son exprience autre chose que le langage lui-mme, cest--dire une extriorit, voir par ailleurs
Payot, Roger, Lintuition ontologique et lintroduction la mtaphysique, Paris, Vrin, 1986, p. 95.
156
VP, p. 21.
157
What Does Derrida Mean By The Text ? , op. cit., p. 387 et suiv.
158
La premire expression est rapporte en anglais par Schalkwyk ; quant la seconde, on la rencontre dans DG, p.
227.
159
Derrida, Jacques, Limited Inc., prsentation et traduction de E. Weber, Paris, Galile, 1990, p. 253.
160
Ibid., p. 252.
161
Il faut mentionner au reste que Derrida nest pas sans suggrer la possibilit dun secret prverbal ou
simplement non-verbal chez lanimal : voir Derrida, Jacques, Comment ne pas parler , dans Psych.
Inventions de lautre, Paris, Galile, 1987, p. 549.
162
VP, p. 55.
163
Pour une conclusion similaire, voir par exemple Park, Ynhui, Derrida ou la prison du language (sic) ,
Philosophy, Korea, 1983, p. 151-162, tel que rapport dans Willard, Dallas, Predication as Originary Violence :
A Phenomenological Critique of Derridas View of Intentionality , dans Working Through Derrida, G. B.
Madison (d.), Evanston, Northwestern University Press, 1993, p. 120-136.

27

mots reprsents (vorgestellt). Et le vcu [...] na pas tre ainsi indiqu, il est
immdiatement certain et prsent soi. 164 Mettant en cause la vie solitaire de lme et
lexprience intuitive qui y correspond, Derrida questionne directement limpression de
certitude quest cense susciter cette exprience. Cela devient manifeste dans une
confrence prononce Montral en 1971. Derrida y affirme quon ne peut jamais tre sr
de la russite dune communication. Pour tre russie en toute certitude, une
communication supposerait la dlimitation pralable dun contexte o les interlocuteurs
sentendent sur leurs intentions et le sens des mots employs165. En aucun cas, cependant,
on ne peut garantir que cette entente a bel et bien lieu, car lintention qui anime
lnonciation [nest] jamais de part en part prsente elle-mme et son contenu. 166 Il en
dcoule que toute communication sentoure et sentourera toujours dun horizon
dincertitude167.
Force de loi pointe en direction dune thse semblable. Distinguant entre la justice et
lexercice de celle-ci, Derrida qualifie la premire [d]infinie, incalculable, rebelle la
rgle, trangre la symtrie, htrogne et htrotrope , et il dit du second quil
correspond la lgitimit ou [ la] lgalit, [ un] dispositif stabilisable, statutaire et
calculable, systme de prescriptions rgles et codes. 168 Lauteur insiste longuement sur
la ncessit pratique du calcul et des rgles169 ; mais il place la dconstruction du ct de
lincalculable et de la justice mme170. son projet dconstructif il associe donc de
nouveau les motifs du non quantifiable, de lindcidable et de lincertitude.
Lindcidabilit de toute dcision, crit-il en ce sens, dconstruit de lintrieur toute
assurance de prsence, toute certitude ou toute prtendue critriologie nous assurant de la

164

VP, p. 47. Nous soulignons.


Signature vnement contexte , op. cit., p. 368-369.
166
Ibid., p. 389. Notre objectif nest pas de rapporter dans ses moindres dtails largument de Derrida ; nous
souhaitons bien plutt faire remarquer la proximit entre la pense derridienne et lide dincertitude. Pour un
expos plus approfondi de largument, voir Derrida Dry : Iterating Iterability Analytically , op. cit.
167
Signature vnement contexte , op. cit., notamment p. 389 et suiv. Bien que Derrida insiste sur le phnomne
de dissmination et quil distingue celui-ci, entendu comme ouverture de sens suscite par louverture du
contexte, de la polysmie , entendue comme pluralit des sens, il nen met pas moins laccent sur lambigut
fondamentale des signes tout contexte tant ouvert et aucune intention de signifier ntant jamais prsente ellemme. Dans Photographies anciennes : une ptition contre la mort ?, nous avons voulu montrer, rebours de ceux
qui affirment cor et cri linintelligibilit foncire du monde, que cette ambigut ne doit pas faire perdre de vue
la possibilit de dlimiter partiellement les contextes. En effet, partir de divers dtails ou dindices pertinents, on
peut prciser avec plus ou moins de certitude ce qui est en jeu dans une uvre dart telle quun travail
photographique et ainsi raffiner asymptotiquement ses interprtations. Voir Fradet, Pierre-Alexandre,
Photographies anciennes : une ptition contre la mort ?, Santa Fe, New Mexico, CSF Publishing, 2012.
168
Derrida, Jacques, Force de loi, Paris, Galile, 1994, p. 48.
169
Ibid., p. 61.
170
Ibid., p. 35.
165

28

justice dune dcision 171.


Certains verront peut-tre dans cette affirmation un premier pas vers un relativisme
assum. Si rien nest certain, absolument certain, en vertu de quel critre est-on mme de
distinguer entre le vrai et le faux ? De quelle faon fait-on la part entre la vrit et la
fausset ? Ouvrant la question sans trop y rpondre, Derrida peut sembler dautant plus
relativiste quil soutient lui-mme que la vrit est produite historiquement 172 et
qu aucune vrit transcendante et prsente hors du champ de lcriture ne peut
commander thologiquement la totalit du champ 173. De son propre aveu, toutefois,
Derrida nest pas relativiste174. Dun ct, lincertitude fondamentale et le caractre
historique quil attribue la vrit nimpliquent pas le congdiement de toute vrit : une
proposition peut trs bien tre incertaine sans tre fausse, tout comme elle peut avoir se
rvler dans lhistoire sans tre pour autant relative175. De lautre, Derrida prtend
dbusquer une condition de possibilit de lexprience, la diffrance, qui a tous les traits
dune vrit ncessaire et universelle. On se tromperait donc en faisant du fondateur de la
dconstruction un chantre du relativisme. La distance quil prend vis--vis de la certitude,
de mme que sa critique des diffrents traits de lintuition, ne lamnent aucunement
relativiser toutes les croyances.

171

Ibid., p. 54. Nous soulignons.


Sur le caractre produit de la vrit, voir Marrati-Gunoun, Paola, La gense et la trace. Derrida lecteur de
Husserl et Heidegger, Dordrecht, Kluwer Academic Publishers, 1998, notamment p. 31.
173
La diffrance , op. cit., p. 7.
174
Limited Inc., op. cit., p. 252. Pour un approfondissement de la question de la vrit chez Derrida, voir aussi
Derrida, Jacques, La vrit en peinture, Paris, Flammarion, 1978.
175
Sur le fait que la vrit se rvle dans lhistoire et quelle ne perd pas pour autant son caractre ncessaire et
universel, voir en particulier Macdonald, Iain, Nature and Spirit in Hegels Anthropology : Some Idealist Themes
in Hegels Pragmatism , Laval thologique et philosophique, vol. 63, no 1, 2007, p. 41-50.
172

29

CHAPITRE SECOND : LES POINTS DE CONTACT ENTRE


DERRIDA ET BERGSON UN ACCORD VERBAL ET DES
CONVERGENCES DOCTRINALES
Nombreux sont les philosophes qui ont dfendu le recours lintuition, et plus
nombreux encore sont les types dusage qui en ont t faits dans lhistoire. De Platon
Sartre, sans oublier Descartes, Spinoza et certains phnomnologues, une myriade
dauteurs ont mobilis cette notion. Bergson le rapporte sans dtour dans ses Cours sur la
philosophie grecque : Plotin aurait enseign que lorsque lme cesse de raisonner
(), cest pour passer dans lintuition [et] entre[r] dans le 176. Un
millnaire plus tard, Guillaume dOckham dira de lintuition quelle ne dpend ni de la
causalit que peut exercer son gard la chose quelle apprhende, ni de la position
objective de cette chose dans lexistence actuelle 177, aprs quoi Kant distinguera entre
lintuition pure et lintuition empirique178. Davantage allis quennemis de Bergson, James
introduira quant lui lintuition pour dvelopper son empirisme radical 179 et Whitehead
la comprendra comme ce qui rend vident le renouvellement luvre dans le monde180.
Enfin, hier comme aujourdhui, certains individus ont fait ou font appel lintuition en
art181, en thique182, en affaires183, en mathmatiques184, en science185 et dans le cadre de
diverses pratiques spirituelles186.

176

Bergson, Henri, Cours sur Plotin , dans Cours IV : cours sur la philosophie grecque, H. Hude et F. Vinel
(d.), Paris, PUF, 2000, p. 19. On sait la mise en garde testamentaire qua mise Bergson concernant ses cours : il
faut distinguer rigoureusement son uvre de ses autres crits (cours, correspondances, etc.). Mais on ne saurait
sempcher de rfrer des crits qui prolongent ou clairent sa pense, do notre rfrence son cours sur
Plotin. Sur le fait quun foss spare, dune certaine faon, luvre et la vie dun philosophe daprs Bergson, voir
Bergson, Henri, Bergson Fl. Delattre , dans Correspondances, A. Robinet (d.), Paris, PUF, 2002, p. 1549 ;
Bergson, Henri, Bergson J. Chevalier , dans Correspondances, A. Robinet (d.), Paris, PUF, 2002, p. 1479.
Voir aussi Gouhier, Henri, Avant-propos , dans Cours 1 : leons de psychologie et de mtaphysique, H. Hude et
J.-J. Dumas (d.), Paris, PUF, 1990.
177
Pich, David, Introduction , dans Intuition et abstraction, G. dOckham, Paris, Vrin, 2005, p. 21.
178
Kant, Emmanuel, Critique de la raison pure, trad. dA. Renaut, Paris, GF Flammarion, 2006, p. 134.
179
James, William, Essais dempirisme radical, trad. et prface de G. Garreta et M. Girel, Marseille, Agone, 2005,
notamment p. 9. Pour un expos du pragmatisme par Bergson, voir par ailleurs Bergson, Henri, Sur le
pragmatisme de William James. Vrit et ralit , dans PM, p. 239-251.
180
Whitehead, Alfred North, Modes de pense, introd. de G. Durand et trad. de H. Vaillant, Paris, Vrin, 2004,
notamment p. 67-68 et 71.
181
Voir entre autres Hess, Grard, La mtamorphose de lart : intuition et esthtique, Paris, Kim, 2002 ; Maritain,
Jacques, Lintuition cratrice dans lart et dans la posie, Paris, Descle De Brouwer, 1966.
182
Voir notamment Moore, G. E., Principia Ethica, Cambridge University Press, 1903 ; Huemer, Michael, Ethical
Intuitionism, Palgrave Macmillan, 2006.
183
Le Saget, M., Le manager intuitif, Paris, Dunod, 1992 ; Lebraty, J. F., Lintuition dans les dcisions
managriales , Revue Franaise de Gestion, juin-aot 1996, p. 57-69.
184
Voir par exemple, en plus des travaux de Brouwer, Heyting, Arend, Intuitionism : An Introduction, Amsterdam,
North Holland Pub., 1971 ; Largeault, Jean, Intuition et intuitionnisme, Paris, Vrin, 1993 ; Poincar, Henri, Du

Les contextes dusage du terme intuition tant multiples et varis, il ne va pas


de soi que Derrida et Bergson lemploient dans le mme sens. Nous savons maintenant que
lintuition recoupe chez Derrida quatre traits principaux. Est-ce galement le cas chez
Bergson ? Dans lventualit o les emplois quen font lun et lautre ne convergeraient
pas, nous devrions considrer quil existe entre eux un dsaccord verbal plutt quun
dsaccord philosophique 187. Ds lors, lide selon laquelle Derrida et Bergson ne
sentendent pas sur le fondement dune mthode, il faudrait substituer celle, moins
engageante ontologiquement, selon laquelle ils ne saccordent pas sur le sens dun terme. Il
y va ainsi de la possibilit dun dbat philosophique : il importe de montrer que Derrida et
Bergson emploient le mot intuition en des sens voisins. Mais cette dmonstration doit
se doubler dune seconde tche. Non seulement faut-il sassurer, en effet, que Derrida et
Bergson sentendent sur le sens des mots, il est ncessaire de cerner troitement lobjet de
leur contentieux. Pour ce faire, tchons dexpliquer en quoi les deux auteurs rattachent des
sens analogues au terme dintuition et tirons au clair les points dentente entre leurs
penses respectives. Nous ferons voir par la suite que lexistence de ces convergences
nexclut pas celle de divergences essentielles.

I. Lintuition chez Bergson : ses grands traits, son objet et leffort quelle implique
Ainsi que la clarifi Lon Husson188, la conception bergsonienne de lintuition ne
sempche pas de prendre des couleurs diffrentes dun contexte un autre. Mais laspect
mobile du propos de Bergson nen dissimule pas moins des lignes de force. Nen dplaise
certains189, lintuition est la mthode qui porte lessentiel du bergsonisme190. On la voit
mise en uvre ds lEssai191, et Bergson prcise lui-mme :

rle de lintuition et de la logique en mathmatiques , dans La Valeur de la Science, Paris, Flammarion, 1970, p.
27-40.
185
Voir Fox Keller, Evelyn, Lintuition du vivant. La vie et luvre de Barbara McClintock, trad. de R.-M.
Vassalo-Villaneau, Paris, Tierce, 1988 ; Einstein, Albert, Les principes de la recherche , dans Comment je vois
le monde, Paris, Flammarion, 1958, p. 141.
186
Voir par exemple Vaughan, Frances, Lveil de lintuition, trad. de M.-J. Anastasie et R. Ripert, La Table
Ronde, 1984. Notons que nous reformulons ici quelques ides avances dans Fradet, Pierre-Alexandre, Comment
distinguer le rve de la veille : la solution de F. H. Jacobi , Phares, vol. 11, hiver 2011, p. 114-136.
187
Pour une discussion de lide de dsaccord verbal , que Quine distingue dautres types de dsaccords, voir
Montminy, Martin, Les fondements empiriques de la signification, Montral/Paris, Bellarmin/Vrin, 1998, p. 22 et
suiv.
188
Lintellectualisme de Bergson. Gense et dveloppement de la notion bergsonienne dintuition, op. cit.
189
Dont Jean-Louis Vieillard-Baron, qui prtend contre Deleuze que lintuition ne correspond pas la mthode du
bergsonisme : voir Vieillard-Baron, Jean-Louis, Bergson, Paris, PUF, 2007, p. 103.

31

Ces considrations sur la dure nous paraissaient dcisives. De degr en degr, elles nous
firent riger lintuition en mthode philosophique. Intuition est dailleurs un mot devant
lequel nous hsitmes longtemps. De tous les termes qui dsignent un mode de
connaissance, cest encore le plus appropri ; et pourtant il prte la confusion. Parce
quun Schelling, un Schopenhauer et dautres ont dj fait appel lintuition, parce quils
ont plus ou moins oppos lintuition lintelligence, on pouvait croire que nous appliquions
la mme mthode. Comme si leur intuition ntait pas une recherche immdiate de
lternel ! Comme sil ne sagissait pas au contraire, selon nous, de retrouver dabord la
dure vraie192.

Retrouver dabord la dure vraie : telle est donc linjonction formule par Bergson. Il nen
faut pas plus pour dduire que lexprience intuitive prend pour objet principal
lcoulement temporel et quelle se droule elle-mme dans le temps, plutt que de se
cantonner dans le prsent193. En dautres termes, lintuition bergsonienne se passe de lune
des particularits quy rattachait Derrida : le repli dans un prsent simple. Cette divergence
de sens conduit Bergson rejoindre le propos derridien sur la temporalisation. Avant
dclaircir ce fait, nous porterons au jour les grands traits194 de lintuition chez Bergson
sans oublier quil emploie ce terme en de multiples acceptions, quelquefois trangres
lune lautre195. Nous constaterons alors que Derrida et Bergson utilisent gnralement le
terme en des sens voisins.
1/ De mme que Derrida associe lintuition le caractre dimmdiatet, de mme
Bergson la fait correspondre une exprience immdiate. Nous appelons ici intuition la
sympathie par laquelle on se transporte lintrieur dun objet pour concider avec ce quil
a dunique et par consquent dinexprimable. 196 Ce thme de la concidence immdiate
nest pas un hapax dans luvre bergsonienne. On le reconnat tour tour lorsque lauteur
traite des donnes immdiates 197, lorsquil nous invite descend[re] [...] lintrieur
de nous-mmes 198 et adopter une vision directe du rel 199, ou encore lorsquil dit de

190

Sur lide de mthode dans la philosophie en gnral et dans le bergsonisme en particulier, voir Barden, Garrett,
Method in Philosophy , dans The New Bergson, J. Mullarkey (d.), Manchester et New York, Manchester
University Press, 1999, p. 32-40.
191
Il sagit l bien sr du premier ouvrage de Bergson, si lon exclut quelques travaux mineurs comme Extraits de
Lucrce, Paris, Delagrave, 1884.
192
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 25-26.
193
Sur le sujet, voir entre autres Danek, Jaromir, H. Bergson. Intuition de la dure, Qubec, Universit Laval,
1987. Sur lintuition de la dure, voir aussi Challaye, Flicien, Bergson, Paris, Mellotte, 1948, p. 28
194
Nous reprenons et redveloppons ici (ainsi que plus loin, entre autres au moment de dfinir la dure) quelques
vues exposes dans Fradet, Pierre-Alexandre, Auscultation dun cur battant : lintuition, la dure et la critique
du possible chez Bergson , Laval thologique et philosophique, vol. 67, no 3, octobre 2011, p. 531-552.
195
Bergson le souligne lui-mme dans son Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 29.
196
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 181. Sur la notion de sympathie, voir Lapoujade, David,
Intuition et sympathie chez Bergson , Eidos, no 9, 2008, p. 10-31.
197
Voir DI.
198
Bergson, Henri, Lintuition philosophique , dans PM, p. 137.

32

lintuition quelle signifie dabord conscience, mais conscience immdiate, vision qui se
distingue peine de lobjet vu, connaissance qui est contact et mme concidence. 200
Ultime manire de formuler la mme ide : lexprience intuitive est suppose rapprocher
le sujet de lobjet et le lui faire connatre comme un absolu.
Soit, par exemple, le mouvement dun objet dans lespace. Je le perois diffremment selon
le point de vue, mobile ou immobile, do je le regarde. Je lexprime diffremment, selon le
systme daxes ou de points de repre auquel je le rapporte, cest--dire selon les symboles
par lesquels je le traduis. Et je lappelle relatif pour cette double raison : dans un cas
comme dans lautre, je me place en dehors de lobjet lui-mme. Quand je parle dun
mouvement absolu, cest que jattribue au mobile un intrieur et comme des tats dme,
cest aussi que je sympathise avec les tats et que je minsre en eux par un effort
dimagination. Alors, selon que lobjet sera mobile ou immobile, selon quil adoptera un
mouvement ou un autre mouvement, je nprouverai pas la mme chose. Et ce que
jprouverai ne dpendra ni du point de vue que je pourrais adopter sur lobjet, puisque je
serai dans lobjet lui-mme201.

2/ Mais la connaissance intuitive nest pas quimmdiate au sens o le sujet


concide avec lobjet lui-mme. Elle possde aussi la caractristique de demeurer
indpendante par rapport au langage et aux infrences. Sil existe un moyen de possder
une ralit absolument au lieu de la connatre relativement, de se placer en elle au lieu
dadopter des points de vue sur elle, den avoir lintuition au lieu den faire lanalyse, enfin
de la saisir en dehors de toute expression, traduction ou reprsentation symbolique, la
mtaphysique est cela mme. La mtaphysique est donc la science qui prtend se passer de
symboles. 202 Bergson martle en ces termes que lintuition donne lieu une saisie du rel
par-del toute forme de mdiation symbolique, laquelle est toujours susceptible de
dformer ltre, de constituer un voile dnaturant203. Sil indique assez rarement que
lintuition na pas partie lie avec linfrence, tout porte croire quil estime que cest le
cas.
Bergson met en vidence une troite relation entre lintelligence et le langage204 :
lintelligence est la facult de crer des concepts, des propositions partir de ces concepts
et des raisonnements partir de ces propositions. Prsenter lintuition comme non

199

Bergson, Henri, Introduction (premire partie) , dans PM, p. 23.


Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 27. Pour un prolongement danalyse, voir entre autres Tsukada,
Sumiyo, Limmdiat chez H. Bergson et G. Marcel, Louvain/Paris, Peeters, 1995.
201
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 178. Nous soulignons.
202
Ibid., p. 181-182.
203
Sur lexistence de ce voile, on pourra se reporter bien des passages, dont les suivants : La perception du
changement , dans PM, p. 145 ; C, p. 272.
204
Voir par exemple Bergson, Henri, Cours de psychologie, 35e Leon : le langage , dans Cours 1 : leons de
psychologie et de mtaphysique, H. Hude et J.-J. Dumas (d.), Paris, PUF, 1990, p. 220 ; C, p. 159 et suiv.
200

33

langagire quivaut donc la relguer hors du champ des infrences. Cette autonomie vis-vis des mdiations langagire et infrencielle tait dj contenue en germe dans le
caractre dimmdiatet, peut-on croire, dans la mesure o toute exprience immdiate
semble exclure la mdiation symbolique et logique. Mais Bergson tient expliciter cette
exclusion. Car lide de langage ne renvoie pas sur-le-champ au concept de mdiation il
serait possible, par exemple, de voir dans le langage la manifestation mme de la ralit ;
et en suggrant que lintuition ne relve pas de la mdiation symbolique, Bergson prcise
quil est davis que le symbole nest autre chose quune mdiation, et une mdiation dont
on peut se passer205.
3/ Que la connaissance intuitive soit indpendante par rapport au langage, voil qui
amne par ailleurs Bergson la qualifier dintgrale206. Dun ct, explique-t-il, on peut
avoir recours lanalyse, opration par laquelle on ramne lobjet des lments dj
connus, cest--dire communs cet objet et dautres. 207 Cette opration correspond la
conceptualisation208 : la manire du lit de Procuste, elle permet dcarter lindsirable et
de rduire le nouveau lancien. Par lintuition, en revanche, on pntre dans lobjet mme
et on lenvisage dans son entiret. Au lieu de le fragmenter en parties distinctes et de
dgager ce quil a en commun avec dautres, on le considre comme un tout indivisible.
Lintgralit vers laquelle fait tendre lexprience intuitive ne suppose pas quon matrise
le rel sous toutes ses coutures. Le temps scoulant sans cesse et faisant vieillir toutes
choses209, il serait impossible dobtenir une connaissance acheve et dfinitive de ces
choses210. Il demeure nanmoins possible de suivre au plus prs lvolution de la ralit, de
se mouler sur ses moindres ondulations et changements, indpendamment du langage. Sil
y a bien lieu de qualifier lexprience intuitive dintgrale, cest donc parce quelle permet

205

Voir Introduction la mtaphysique , op. cit., entre autres p. 219, o il est dit que la principale raison
dtre de la mtaphysique est une rupture avec les symboles.
206
Ibid., notamment p. 227.
207
Ibid., p. 181.
208
Ibid., p. 187. Il va de soi quon peut comprendre la conceptualisation de multiples manires pas uniquement
de la faon dont lentend Bergson. Plutt que de lloigner de la connaissance de labsolu, certains len ont
rapproche. Voir l-dessus Macdonald, Iain, Quest-ce que lhistoire conceptuelle ? , dans La philosophie de
lhistoire. Hommages offerts Maurice Lagueux, C. Nadeau et A. Lapointe (dir.), Qubec, Presses de lUniversit
Laval, 2007, p. 241-275.
209
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 183 ; C, p. 11.
210
Bergson laisse entendre ceci entre autres dans les passages suivants : Introduction la mtaphysique , op.
cit., p. 201 et 211. Sur cette ide, voir aussi Mullarkey, John, The Philosophy of Dure-Diffrence , Philosophy
Today, vol. 40, no 1, printemps 1996, p. 373 ; Panero, Alain, La dcouverte de la dure ou lpreuve de la
discordance , dans Bergson. La dure et la nature, J.-L. Vieillard-Baron (dir.), Paris, PUF, 2004, p. 31-32 ;
Lemoine, Mal, Dure, diffrence et plasticit de lesprit , dans Bergson. La dure et la nature, J.-L. VieillardBaron (dir.), Paris, PUF, 2004, p. 99-101.

34

daborder le rel comme un tout et de suivre son volution dans le temps ce qui nous
amnera converger vers une connaissance de plus en plus complte de la ralit211.
4/ Le quatrime et dernier grand trait prdiquer de lintuition est la certitude. On
le voit signal par Bergson quand il dcrit le travail du philosophe intuitif comme
inbranlablement certain 212, mais aussi lorsquil qualifie les rsultats de ses travaux,
lesquels reposent sur lintuition, d indubitable[s] 213 et d infaillible[s] 214. Non pas
que le projet bergsonien sarc-boute sur un principe unique et sr215 ; mais il sarticule
une qute de rsultats clairs, convaincants, il cherche atteindre des thses dont
lvidence est du plus haut degr quil soit possible datteindre 216. Cette prtention la
certitude sexplique par les caractres prcdents de lintuition. En effet, puisquune
exprience

intuitive

est

cense

permettre

daborder

le

rel

immdiatement,

indpendamment du langage et intgralement, on a toutes les raisons de croire quelle rend


possible un savoir non biais et certain217.
Limpression de certitude implique selon Bergson la possibilit dliminer les faux
problmes philosophiques et de poser les vrais. Comment dmonter les faux problmes,
comment poser les vrais ? Il importe de retrouver les articulations naturelles 218 du rel.
Tout comme le bon cuisinier sait comment pratiquer des coupes selon Platon, le bon
philosophe intuitif doit aborder le rel dans sa totalit et sans mdiation, daprs Bergson,
en vue de dterminer la nature de ses embranchements. Deleuze la bien montr219,
Bergson fait le dpart entre les diffrences de degr , quantitatives ou de plus ou moins,
et les diffrences de nature , qualitatives ou de fonction. Si un problme est formul en
des termes o les diffrences de nature sont prises pour des diffrences de degr, il

211

L-dessus, voir notamment Boyer, Alain, Popper, Bergson : lintuition et louvert , Revue philosophique de
la France et de ltranger, no 2, avril-juin 2008, p. 187-203.
212
Lintuition philosophique , op. cit., p. 136.
213
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 78.
214
DI, p. 137. Pour saviser du traitement que rservait Bergson la certitude dans ses cours, voir en particulier
Bergson, Henri, Cours de mtaphysique, 8e leon : la certitude, la croyance, le doute , dans Cours 1 : leons de
psychologie et de mtaphysique, H. Hude et J.-J. Dumas (d.), Paris, PUF, 1990, p. 322-330.
215
Voir Riquier, Camille, Archologie de Bergson. Temps et mtaphysique, Paris, PUF, 2009, p. 25-117.
216
Claude Pich emploie cette expression alors quil claire la question de la vrit chez Kant. Sil convient de
lutiliser ici pour dfinir lentreprise bergsonienne, cest que lexprience intuitive, comme le laisse entendre
Bergson et comme le remarque Pich lui-mme, est cense nous transporter vers le plus haut degr dvidence
possible : voir Pich, Claude, Kant et ses pigones. Le jugement critique en appel, Paris, Vrin, 1995, p. 145.
217
Corrlativement, voir Bergson, Henri, Discussion la Socit franaise de philosophie , dans Mlanges, A.
Robinet (d.), avant-propos dH. Gouhier, Paris, PUF, 1972, p. 771-774.
218
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 90.
219
Outre Le bergsonisme, voir Deleuze, Gilles, Bergson. 1859-1941 , dans Les philosophes clbres, M.
Merleau-Ponty (dir.), Paris, ditions dart Lucien Mazenod, 1956, p. 292-299.

35

implique une confusion grave : on doit le considrer comme un mixte mal analys 220.
Une dnonciation simpose alors, au terme de laquelle on reposera le problme laune
des vraies articulations du rel, que lintuition permet de connatre avec certitude.
Limmdiatet, lindpendance par rapport au langage, lintgralit et la certitude :
cela correspondent donc les caractristiques de lintuition chez Bergson. Mais le
philosophe la dfinit aussi en lui assignant un objet. Dans Lvolution cratrice, deux
grands genres dintuition sont distingus : lintuition supra-intellectuelle et lintuition
infra-intellectuelle . La premire mne une prise de possession de lesprit par luimme 221 et une comprhension de la dure, tandis que la seconde se braque sur la
matire et la ralit sensible222. Difficile de ne pas tracer un parallle entre ces deux genres
dintuition et ceux dgags par Derrida dans sa dconstruction de Husserl : dans un cas
comme dans lautre, il est question dune intuition de soi par soi (supra-intellectuelle ou
interne) et dune intuition de la ralit sensible (infra-intellectuelle ou externe). titre
premier et principal, signale toutefois Bergson, lintuition doit donner accs un objet
prcis : la dure223.
Ce privilge de la dure va de pair avec une distinction entre deux sens de la vie.
Comme lont expliqu Frdric Worms224 et Renaud Barbaras225, Bergson associe la vie
deux sens principaux, lun dordre pragmatique, qui rejoint la science et lintelligence,
lautre dordre mtaphysique, qui rejoint lart, lintuition et la mystique. Le premier obit
aux exigences de laction : on se rgle sur lui lorsquon sintresse la matire inerte et
quon conceptualise. Quant au second sens, il sordonne la nature cratrice du rel : on
fusionne avec lui lorsquon se recentre sur son esprit et quon met en uvre sa facult
intuitive. Le rapport entre ces deux sens est rflchi de faons multiples travers luvre
bergsonienne. Dans les Donnes immdiates, Bergson pose un dualisme fort entre lesprit
et la matire, lesprit tant marqu par la dure et la matire ne para[issant] pas

220

Le bergsonisme, op. cit., p. 7. Sur la puret du contact immdiat, voir Janklvitch, Vladimir, Henri Bergson,
op. cit., p. 122-123. Sur les faux problmes lis la question du nant, voir par surcrot DHautefeuille, Franois,
La critique par Henri Bergson de lide de nant , Revue de mtaphysique et de morale, vol. 64, no 2, 1959, p.
212-224.
221
C, p. 359.
222
Ibid., p. 359.
223
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 29. Voir aussi Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 216,
note 2.
224
Bergson ou les deux sens de la vie, op. cit.
225
Barbaras, Renaud, Introduction une phnomnologie de la vie, Paris, Vrin, 2008, p. 146-156. Pour dautres
analyses centres sur la vie et laction, voir Vieillard-Baron, Jean-Louis, Bergson, la vie et laction, suivi de Louis
Lavelle, La pense religieuse dHenri Bergson, Paris, Flin, 2007 ; Douot, Julien, Le vivant en activit : besoin,
problme et crativit chez H. Bergson , Archives de philosophie, vol. 71, no 2, avril-juin 2008.

36

durer 226. Les deux sources de la morale et de la religion renouent avec ce dualisme. Bien
que Bergson y soutienne que matire et esprit sont donn[s] ensemble et
solidairement 227, laspect matriel demeure un obstacle la cration spirituelle. Dans
Matire et mmoire228 et Lvolution cratrice, ce dualisme se trouve attnu. Bergson y
affirme sans quivoque que tout lunivers dure et donc que labsolu consiste dans la
dure229.
Quel que soit le sens donn en dfinitive au dualisme matire/esprit, certains
commentateurs prtendent que Bergson subordonne le versant pragmatique et scientifique
au versant mtaphysique et intuitif. Considrant le rapport entre temps scientifique et
temps vcu, Jean-Marc Lvy-Leblond suggre ce titre que si Bergson donne acte
Einstein de la validit de la thorie physique de la relativit[,] [] cest pour tenter
aussitt dassujettir cette thorie sa philosophie 230. Nul ne saurait nier que laccent de
Bergson porte sur le versant mtaphysique de la vie. Cest l une vidence, mieux, une
banalit : le philosophe dveloppe une mtaphysique qui vise au contact immdiat avec le
rel231. Mais on se tromperait en croyant que Bergson repre dans la science un niveau
infrieur dintelligibilit. Nous avons tent de le dmontrer ailleurs232 : entre la pense
scientifique et la pense mtaphysique, il y a davantage un accord quune coupure, il y a
moins une hgmonie quune insubordination. Dune part, Bergson est davis que la
science et la mtaphysique roulent toutes deux sur le rel lui-mme et quelles sont
galement capables de prcision et de certitude233. Dautre part, parce quelle assure
lhomme une prise minimale sur la nature sans laquelle la vie serait impossible, la science
ne peut tre dsigne la vindicte publique ; elle simpose comme une ncessit
pratique234.

226

DI, p. 115.
DSM, p. 271.
228
MM, en particulier p. 199-251.
229
Voir par exemple C, p. 15. L-dessus, voir aussi Vieillard-Baron, Jean-Louis, Introduction : La dure et la
nature , dans Bergson. La dure et la nature, J.-L. Vieillard-Baron (dir.), Paris, PUF, 2004, p. 17-21.
230
Lvy-Leblond, Jean-Marc, Le boulet dEinstein et les boulettes de Bergson , dans Annales bergsoniennes III.
Bergson et la science, F. Worms (d.), Paris, PUF, 2007, p. 252. Nous soulignons. Voir aussi notamment, o cette
ide de subordination est dpeinte comme un lieu commun , During, lie, Introduction au dossier critique ,
dans Dure et simultanit, F. Worms (d.), Paris, PUF, 2009, p. 225 ; Lefeuvre, Michel, La rhabilitation du
temps. Bergson et les sciences daujourdhui, Paris, LHarmattan, 2005, surtout p. 33-35. Voir enfin, o le temps
dEinstein nest pas dpeint comme le temps pur mais comme existant tout de mme titre de multiplicit
spatiale actuelle , Le bergsonisme, op. cit., surtout 87-91.
231
Voir surtout Introduction la mtaphysique , op. cit.
232
Fradet, Pierre-Alexandre, La dure bergsonienne et le temps dEinstein : conciliation et insubordination ,
Symposium, vol. 16, no 1, printemps 2012, p. 52-85.
233
Pour un passage pertinent sur le sujet, voir en particulier Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 42-44.
234
Voir notamment C, p. 44.
227

37

Que conclure de l ? Sans jamais perdre de vue limportance du versant


pragmatique, Bergson insiste sur la dimension mtaphysique de la vie, ce qui explique
quil souhaite intuitionner avant tout la dure plutt que la ralit sensible. Cette entreprise
intuitive nest pas de tout repos. Bien au contraire, elle appelle un vigoureux effort235 : elle
exige quon se dtourne activement de la complexit de labstraction pour rejoindre la
simplicit de la vise immdiate236. Cest que les exigences de laction psent dun lourd
poids sur lesprit humain237 ; dans les faits, la perception, la pense, le langage, toutes les
activits individuelles ou sociales de lesprit conspirent nous mettre en prsence dobjets
que nous pouvons tenir pour invariables et immobiles 238, alors que la dure est
mouvement, changement, devenir. Le versant pragmatique tend donc constamment
recouvrir le versant mtaphysique de la vie. Et ce nest quau prix dun effort athltique
quon peut remonter la pente de la nature 239 et invers[er] mthodique[ment] [...] la
dmarche naturelle de la pense 240. En dautres termes, sil y a lieu de dcrire lintuition
en fonction dun objet et de quatre traits principaux241, il est aussi indiqu, pour reprendre
les mots de Jacques Chevalier, de la dpeindre comme un effort pour dilater et pour
dpasser sans cesse notre pense [pratique] 242.

II. La dure bergsonienne : sur quoi reposent ses caractres


considrer les caractres que Bergson rattache lintuition, on constate que
lusage quil fait de ce terme est somme toute en phase avec lusage quen fait Derrida.
Limmdiatet, la certitude et lindpendance par rapport au langage : voil autant de traits

235

Parmi bien des passages, voir C, p. 178 et Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 225. Sur le sujet, voir
aussi Peillon, Vincent, H. Bergson et le problme du commencement humain de la rflexion , Revue de
mtaphysique et de morale, 3, septembre 1997, p. 386 et suiv.
236
Bergson, Henri, Leffort intellectuel , dans Lnergie spirituelle. Essais et confrences, Paris, PUF, 1960,
entre autres p. 173.
237
Voir par exemple MM, p. 35 et suiv.
238
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 75.
239
Ibid., p. 41.
240
Brunschvicg, Lon, Henri Bergson, A. Bguin et P. Thvenaz (cueillette), Neuchtel, La Baconnire, 1943, p.
184.
241
Mentionnons par ailleurs que Bergson semble indirectement rapprocher lintuition dune forme de politesse, qui
nous transporte de ce monde o la parole est rive laction, et laction elle-mme lintrt, dans un autre, tout
idal, o paroles et mouvements saffranchissent de leur utilit et nont plus dautre objet que de plaire. Voir
Bergson, Henri, La politesse et autres essais, Paris, Rivages poche, 2008, p. 25.
242
Chevalier, Jacques, Bergson, Paris, Plon, 1926, p. 297. Entre autres lieux dans Le rire. Essai sur la signification
du comique, Bergson dira de cet effort quil est dj celui de lartiste : voir ibid., Paris, PUF, 1975, notamment p.
118-120. Nous y reviendrons en temps et lieu. Voir aussi, o il est dit de lintuition quelle consiste dans un effort
pour se refondre dans le tout , Maritain, Jacques, La philosophie bergsonienne, Paris, Marcel Rivire, 1930, p.
369.

38

qui rapprochent leurs conceptions de lintuition et qui rendent possible la constitution dun
dialogue entre eux. Une exprience intuitive peut-elle tre mise en uvre ? Si oui, quelles
raisons nous permettent de ltablir ? Si non, pourquoi en douter ? Nous aurons tt fait
dapprofondir ces questions. Mais nous ne saurions les aborder sans avoir prcis au
pralable sous quel angle Bergson devance la critique derridienne de la mtaphysique de la
prsence. Nous pourrons cerner avec plus dexactitude, ceci fait, lobjet du litige entre
Derrida et Bergson. Sous quel rapport prcis le bergsonisme saccorde-t-il avec la pense
derridienne ? Il faut expliquer les grands caractres de la dure pour rpondre cette
question ; car cest de lintelligence bergsonienne du temps que dcouleront les principaux
rapprochements relever entre Derrida et Bergson.
Vritable giron de la philosophie bergsonienne, la dure est la fois la vrit mme
et le plus insigne des objets intuitionner. Andr Robinet sest efforc de montrer quel
point ce concept se mtamorphose243. Il nempche, largumentation fine dploye par
Bergson permet de cibler certains fils dAriane dans son analyse244, et lon ne sgare pas
en attribuant la dure au moins huit traits essentiels245.
1/ Le premier dentre eux fait du temps une ralit qui implique une subjectivit et
une mmoire. Un homme fait face au cadran dune horloge : cette horloge comprend un
pendule, et ce pendule oscille, ajoutant sans arrt au pass un moment nouveau. Or,
signale Bergson, supprimons pour un instant le moi qui pense ces oscillations dites
successives ; il ny aura jamais quune seule oscillation du pendule, une seule position
mme de ce pendule, point de dure par consquent. 246 Corrlativement, ajoute Bergson,
[l]a dure intrieure est la vie continue dune mmoire qui prolonge le pass dans le
prsent [...] Sans cette survivance du pass dans le prsent, il ny aurait pas de dure, mais
seulement de linstantanit. 247 Si la dure doit tre associe un moi qui mmorise et
enregistre lexprience, cest donc que la subjectivit mmorielle assure au temps son
caractre de succession. Elle rend possible un cumul des moments et une fusion des uns

243

Robinet, Andr, Bergson et les mtamorphoses de la dure, Paris, Seghers, 1966.


Cette rigueur argumentative, qui ne va pas forcment de pair avec le systme, est mise en lumire sous langle
dune logique des significations par Alexis Philonenko : voir Philonenko, Alexis, Bergson ou de la philosophie
comme science rigoureuse, Paris, Cerf, 1994.
245
Il est vident que nous rapporterons ici les axes centraux du concept de dure et que ce concept possde de
multiples faces. Pour un complment danalyse, voir Worms, Frdric, Le vocabulaire de Bergson, Paris, Ellipses,
2000.
246
DI, p. 80-81. Nous soulignons. Voir aussi notamment Bergson, Henri, Dure et simultanit, Paris, PUF, 2007,
p. 46.
247
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 200-201. Nous soulignons.
244

39

dans les autres ; de sorte que le sujet peut voluer dans lcoulement temporel plutt que
dans un ternel prsent.
2/ Intriqu cette subjectivit mmorielle, le second trait de la dure est celui de la
continuit ou de lindivisibilit. Cest bien connu, Bergson veut soustraire lesprit humain
la fcheuse tendance de confondre le temps et lespace et dapprhender celui-l travers
le prisme de celui-ci. [L]espace est ce qui cre les divisions nettes 248, alors que la
dure relle est ce que lon a toujours appel le temps, mais le temps peru comme
indivisible. 249 Au moins une raison majeure incite Bergson poser la dure comme
fondamentalement continue. Cette raison fait cho celle invoque plus haut : il faut
pouvoir rendre compte de lcoulement temporel. Si lon admettait que la dure ft
divisible en moments distincts, on se condamnerait creuser des fosss infranchissables
entre le pass et le prsent, on ne pourrait expliquer le passage qui seffectue entre ce qui
tait et ce qui est250. Une difficult se ferait ds lors jour difficult inacceptable et quon
devra viter par ladoption de deux thses : i/ il y a empitement entre le pass, le prsent
et lavenir251, le prsent ne surgissant que pour autant quil continue le pass et se prolonge
dans lavenir ; ii/ il faut dsavouer le travail des philosophes qui pensent le temps, ou bien
le mouvement, comme une matire divisible.
Ainsi fait le cinmatographe. Avec des photographies dont chacune reprsente le rgiment
dans une attitude immobile, il reconstitue la mobilit du rgiment qui passe. [] Le
procd a donc consist, en somme, extraire de tous les mouvements propres toutes les
figures un mouvement impersonnel, abstrait et simple, le mouvement en gnral pour ainsi
dire, le mettre dans lappareil, et reconstituer lindividualit de chaque mouvement
particulier par la composition de ce mouvement anonyme avec les attitudes personnelles.
Tel est lartifice du cinmatographe. Et tel est aussi celui de notre connaissance. Au lieu de
nous attacher au devenir intrieur des choses, nous nous plaons en dehors delles pour
recomposer leur devenir artificiellement252.

En retenant des vues instantanes sur le devenir et en les faisant drouler grande vitesse,
le cinmatographe recompose artificiellement le mouvement253. Il reconstitue la mobilit,

248

Bergson, Henri, Fantmes de vivants et recherche psychique , dans Lnergie spirituelle, Paris, PUF,
1960, p. 78. Sur lespace chez Bergson, thme gnralement nglig au profit de la dure, voir aussi Boudot,
Maurice, Lespace selon Bergson , Revue de mtaphysique et de morale, no 1, janv.-mars 1980, p. 332-356.
249
Bergson, Henri, La perception du changement , dans PM, p. 166. Pour une critique du caractre continu du
temps chez Bergson, voir Vergote, Antoine, Larticulation du temps , Revue philosophique de Louvain, 77,
1979, notamment p. 228.
250
Sur le rapport qui unit le pass au prsent en les faisant coexister, voir MM, p. 113-117. Voir aussi Le
bergsonisme, op. cit., p. 53-56.
251
MM, notamment p. 152-153.
252
C, p. 304-305.
253
Le fait est bien connu : Deleuze a interrog cette ide en rappelant que le cinma ne nous donne pas une
image laquelle il ajouterait du mouvement, il nous donne immdiatement une image-mouvement. Il nous donne

40

qui est indivisible en soi, laide darrts possibles sur elle254. Il choue donc aborder le
mouvement comme une continuit pure, tout comme on chouerait rendre compte de
lcoulement temporel en fragmentant la dure.
3/ Mais cette dure consiste aussi en une htrognit qualitative. Puisque
Bergson a pos la dure comme indivisible et comme impliquant une mmoire, il sengage
en effet dire que les moments temporels sajoutent les uns aux autres, quils
sadditionnent au gr de lexprience mais quils ne peuvent tre nombrs
quantitativement, la divisibilit tant associe la quantit, et lindivisibilit, la qualit.
Bergson traduit cette rflexion lorsquil suggre que des sensations successives, une fois
fondues dans lexprience, coexistent, se nuancent, sinterpntrent toutes pour former
une synthse [] qualitative, une organisation graduelle [], une unit analogue celle
dune phrase mlodique. 255 Il exprime une ide semblable par le concept de multiplicit
qualitative 256, distinguer soigneusement de la multiplicit numrique , et qui ne se
divise pas sans changer de nature 257.
4/ la dure bergsonienne se trouve imparti par ailleurs le caractre
dincompressibilit258. Alors que le temps scientifique est compt par les horloges et quil
prsente un rythme variable, la dure vcue est un ordre de succession dune nature
unique : elle concide avec limpatience, limpuissance, la structure humaine dattente dont
on ne peut changer le rythme. Loin dtre mallable, elle ne tolre pas quon la comprime,
quon lacclre ou quon la ralentisse ; elle est intransigeante et impose sa propre loi.
Cest ce quexplique Bergson dans un extrait dj mille fois comment.

bien une coupe, mais une coupe mobile, et non pas une coupe immobile + du mouvement abstrait. Car on ne peut
conclure de lartificialit des moyens lartificialit du rsultat . Voir Deleuze, Gilles, Limage-mouvement,
Paris, Minuit, 1983, p. 10-11. Pour prendre connaissance de la pense derridienne du cinma, moins affirme que
celle de Bergson et de Deleuze, mais bel et bien existante, voir Derrida, Jacques, Le cinma et ses fantmes ,
entretien ralis par A. de Baecque et T. Jousse le 10 juillet 1998, et par T. Jousse le 6 novembre 2000, dit par S.
Delorme, Cahiers du cinma, no 556, avril 2001 ; Bernardo, Fernanda, Croire aux fantmes. Penser le cinma
avec Derrida , dans Derrida et la question de lart. Dconstructions de lesthtique, A. Jdey (dir.), Paris, Ccile
Defaut, 2011, p. 397-418 ; Brunette, Peter et David Wills, Screen/play : Derrida and Film Theory, Princeton,
Princeton University Press, 1989.
254
Pour une brve analyse supplmentaire du refus de cette reconstitution, voir par exemple Kouba, Pavel, Le
mouvement entre temps et espace (Bergson aux prises avec sa dcouverte) , dans Annales bergsoniennes II.
Bergson, Deleuze, la phnomnologie, F. Worms et al. (d.), Paris, PUF, 2004.
255
DI, p. 83.
256
Ibid., p. 90.
257
Le bergsonisme, op. cit., p. 36. Pour dautres considrations qui vont en ce sens, voir Deleuze, Gilles,
Leibniz : me et damnation , enregistrement sonore. Conception : Claire Parnet, Richard Pinhas, Prune Berge,
Gallimard, voix haute , 2003.
258
Sur la notion et lappellation, voir Lintuition de la dure, exprience intrieure et fcondit doctrinale , op.
cit., p. 58.

41

Si je veux me prparer un verre deau sucre, jai beau faire, je dois attendre que le sucre
fonde. Ce petit fait est gros denseignements. Car le temps que jai attendre nest plus ce
temps mathmatique qui sappliquerait aussi bien le long de lhistoire entire du monde
matriel, lors mme quelle serait tale tout dun coup dans lespace. Il concide avec mon
impatience, cest--dire avec une portion de ma dure moi, qui nest allongeable ni
rtrcissable volont. Ce nest plus du pens, cest du vcu259.

5/ Le cinquime caractre accoler la dure en fait un facteur dirrversibilit.


De [la] survivance du pass rsulte limpossibilit, pour une conscience, de traverser
deux fois le mme tat. Les circonstances ont beau tre les mmes, ce nest plus sur la
mme personne quelles agissent, puisquelles la prennent un nouveau moment de son
histoire. Notre personnalit, qui se btit chaque instant avec de lexprience accumule,
change sans cesse. En changeant, elle empche un tat, ft-il identique lui-mme en
surface, de se rpter jamais en profondeur. 260 Rsum par une formule laconique, le
raisonnement de Bergson va comme suit : puisque le temps implique une mmoire qui
enregistre lensemble de lexprience dun sujet, il sera impossible pour ce sujet de revivre
fidlement dans le futur ce quil a vcu par le pass, toute tentative de retour en arrire
devant reprsenter, pour le sujet qui leffectue, non pas un retour rel mais bien plutt une
dportation vers lavenir, un ajout dexprience par rapport au pass.
6/ Bergson prte la dure trois autres traits dimportance, parmi lesquels figure la
crativit261. Ce caractre est camp autant dans Lvolution cratrice que dans La pense
et le mouvant. Il renvoie lide que lvnement a son poids 262, cest--dire que le
temps est capable de faire natre du nouveau, du mouvement, un changement irrductible
au pass. On lira par exemple :
Il y a quelque cinquante ans, jtais fort attach la philosophie de Spencer. Je maperus,
un beau jour, que le temps ny servait rien, quil ne faisait rien. Or ce qui ne fait rien nest
rien. Pourtant, me disais-je, le temps est quelque chose. Donc il agit. Que peut-il bien
faire ? Le simple bon sens rpondait : le temps est ce qui empche que tout soit donn tout
dun coup. Il retarde, ou plutt il est retardement. Il doit donc tre laboration. Ne serait-il
pas alors vhicule de cration et de choix ? Lexistence du temps ne prouverait-elle pas
quil y a de lindtermination dans les choses ? Le temps ne serait-il pas cette
indtermination mme ?263

259

C, p. 9-10.
Ibid., p. 5-6.
261
Sur laspect ontologique du pass, du prsent et du futur chez Bergson, dductible de lopposition entre le tout
fait et le se faisant (o a lieu la cration), voir Pguy, Charles, Note sur M. Bergson et la philosophie
bergsonienne , dans uvres compltes, Paris, Nouvelle revue franaise, 1916, p. 23.
262
Barthlemy-Madaule, Madeleine, Lidologie du hasard et de la ncessit, Paris, Seuil, 1972, p. 116.
263
Le possible et le rel , op. cit., p. 102. Nous soulignons. Selon une expression de Lon Husson, le temps
serait chez Bergson un temps-invention plutt quun temps-longueur , savoir un temps qui cre plutt
quun temps qui se divise : voir Lintellectualisme de Bergson. Gense et dveloppement de la notion bergsonienne
dintuition, op. cit., p. 95.
260

42

Bergson se conforme ici au principe pragmatique qui stipule, daprs le mot de Peirce :
Considrer quels sont les effets pratiques que nous pensons pouvoir tre produits par
lobjet de notre conception. La conception de tous ces effets est la conception complte de
lobjet. 264 Pour Peirce et pour James, la signification dune ralit se rduit lensemble
des effets pratiques que possde cette ralit : si une chose na par dfinition aucune
consquence pratique, alors elle est dpourvue de sens. Bergson ne saurait admettre que le
temps est dpourvu de sens. Pour cela, il soutient que lcoulement temporel a pour effet
dimprgner les objets du monde et de leur insuffler un changement, quil les inscrit dans
linachvement constant, la crativit265. Henri Gouhier la bien vu : Tout le bergsonisme
apparat comme un effort pour voir dans lacte de crer une vidence exprimentale, tout
aussi vidente que lvidence rationnelle, quoique compltement diffrente. 266
7/ De cet aspect crateur du temps, Bergson fait dcouler un pnultime trait,
limprvisibilit267. On dit dun phnomne quil est imprvisible sil se drobe la
matrise et droute ses spectateurs, sil arrive comme un cheveu sur la soupe, produisant
une nouveaut telle quelle nest pas quun rarrangement du pass 268. tant donn que
la dure est crative et que la crativit implique que des changements surviennent sans
cesse dans le monde, on comprend sans peine que Bergson voie dans le temps un gage
dimprvisibilit269.
8/ La huitime caractristique de la dure correspond quant elle labsoluit. Il
faut entendre par l que la dure a quelque chose de substantiel270, car elle imprgne sans
relche lunivers tout entier, autant le domaine de lesprit que celui de la matire. Sans

264

Peirce, Charles Sanders, uvres philosophiques, Paris, Cerf, 2002, p. 248, tel que rapport dans James,
William, Le pragmatisme, trad. de N. Ferron et prs. de S. Madelrieux, Paris, Flammarion, 2007, p. 19. Sur lusage
que fait Bergson de lautre principe jamesien selon lequel il faut tenir compte de toute lexprience, et uniquement
de lexprience, voir entre autres Bergson, Henri, Lme et le corps , dans Lnergie spirituelle, Paris, PUF,
1960, p. 35. Il y est dit notamment que [t]out ce qui soffre directement aux sens ou la conscience, tout ce qui
est objet dexprience, soit extrieure soit interne, doit tre tenu pour rel tant quon na pas dmontr que cest
une simple apparence.
265
Pour consulter un passage o la dure relle semble tre vue comme la cause du changement en ce quelle
mord sur les choses et y laisse lempreinte de sa dent [cratrice] , voir C, p. 46. Voir aussi, sur lide que le
temps est invention , ibid., p. 341. Il nest pas sans intrt de noter au reste que pour Bergson la plus
humble recherche de fait appelle elle-mme un effort dinvention : voir BERGSON, Henri, La philosophie de
Claude Bernard , dans PM, p. 232.
266
Gouhier, Henri, Bergson dans lhistoire de la pense occidentale, Paris, Vrin, 1989, p. 57.
267
C, entre autres p. 6.
268
Ibid., p. 47. Sur la particularit de la cration imprvisible chez Bergson, voir Marquet, Jean-Franois, Dure
bergsonienne et temporalit , dans Bergson. La dure et la nature, J.-L. Vieillard-Baron (dir.), Paris, PUF, 2004,
p. 95-96.
269
Sur limprvisibilit du temps, voir dautre part Gouhier, Henri, Introduction , dans uvres (dition du
centenaire), H. Bergson, Paris, PUF, 1959, p. XXVI.
270
La perception du changement , op. cit., p. 174.

43

doute, dans les Donnes immdiates, Bergson disait delle quelle caractrise la conscience
et non pas la matire271. Mais le philosophe se ravise, et cest lensemble de lunivers
quil tend par la suite leffet de la dure. La dure tant crative, elle explique daprs
Bergson pourquoi la conscience est un principe capable de gnrer du nouveau. Et il ny a
pas que la conscience qui tmoigne dun travail de renouvellement : de lorganisme
pluricellulaire de lhomme lorganisme unicellulaire de lInfusoire 272, on note aussi des
changements, on voit sanimer un dynamisme qui conduit la matire prendre des formes
diverses et qui confirme lexistence dun lan vital 273. De l, Bergson infre le besoin
de comprendre lunivers entier comme tant marqu par un facteur de cration, la dure274.

III. Quelques points dentente entre Derrida et Bergson


Si le rapport entre Derrida et Bergson na pas fait lobjet de nombreuses tudes, si
lexamen de leur relation demeure encore en chantier, les commentaires existants
tmoignent peu prs tous dune vision commune : entre les deux philosophes, les
rapprochements sont lgion. Lintroduction de ce mmoire a cherch dire quel point
cette vision est rpandue. Dans certains ouvrages ou articles, Frdric Worms, Daniel
Alipaz, Leonard Lawlor et Suzanne Guerlac, pour ne mentionner que les principaux, ont
tous conclu que dimportants liens existent entre Derrida et Bergson. Leur conclusion nest
pas errone ; car une lecture attentive des uvres bergsonienne et derridienne oblige bel et
bien admettre lexistence de points de contact entre eux. Dans la section qui suit, nous
expliquerons en quoi consistent certaines de ces convergences en prenant pour fil
conducteur lide de prsence intuitive. Nous remarquerons alors que la pense
bergsonienne nest pas sans anticiper par son concept de dure certaines ides derridiennes.
Quatre points dentente principaux seront mis en avant. Les identifier sera ncessaire et
utile, car ce nest quaprs les avoir relevs que notre thse pourra tre dmontre : mme
lorsquon tient compte des convergences existantes, des divergences subsistent entre

271

Nous lavons dj vu plus tt, mais nous le rappelons ici encore : voir DI, entre autres p. 116.
C, p. 15.
273
Sur le concept d lan vital , voir ibid., entre autres p. 103.
274
Aux yeux de Bergson, esprit et matire se distinguent en ce quils prsentent des degrs diffrents de
contraction et de dtente. Aussi Bergson ne rduit-il pas le concept de cration au simple monde physique. Car les
phnomnes sociaux tels que la religion et la morale sont eux-mmes susceptibles de prsenter un versant cratif,
cest--dire un versant d ouverture quon doit opposer la clture , dont sont galement capables religion et
morale. Sur la distinction entre le clos et louvert, voir DSM, p. 61-63. Pour un examen de la dimension sociale
dans les crits de Bergson, dimension encore nglige jusqu tout rcemment, voir en particulier Lafrance, Guy,
La philosophie sociale de Bergson, Ottawa, Presses de lUniversit dOttawa, 1974.
272

44

Derrida et Bergson, divergences notables, mais ngliges par les commentateurs, et que le
troisime chapitre contribuera claircir.
1/ Derrida, on le sait, rejette lunit indivise du prsent. Or il en va de mme chez
Bergson. Non seulement refuse-t-il de comprendre lintuition comme une exprience vcue
dans un prsent isol, mais il affirme que cet isolement est une absurdit en soi. Son
affirmation prend appui sur les caractres dindivisibilit et dabsoluit de la dure.
Puisque le temps est indivisible et quil affecte sans relche toutes choses, matire et esprit,
on ne saurait sabstraire de la continuit temporelle et vivre dans un prsent simple.
Quest-ce [...] que le moment prsent, demande Bergson ? Le propre du temps est de
scouler ; le temps dj coul est le pass, et nous appelons prsent linstant o il
scoule. [...] Sans doute il y a un prsent idal, purement conu, limite indivisible qui
sparerait le pass de lavenir. Mais le prsent rel, concret, vcu, celui dont je parle quand
je parle de ma perception prsente, celui-l occupe ncessairement une dure. 275 Le lien
entre la thse bergsonienne et la pense derridienne parat dautant plus vident que
Derrida emploie lui-mme les termes de continuit et de dure pour destituer le privilge
du prsent : Ds lors quon admet cette continuit du maintenant et du non-maintenant,
[...] on accueille lautre dans lidentit soi de lAugenblick : la non-prsence et
linvidence dans le clin dil de linstant. Il y a une dure du clin dil ; et elle ferme
lil. 276
2/ Autre point dentente entre Derrida et Bergson : tous deux rcusent lide que le
rel soit constitu de choses finies, autonomes, limites dans les contours du prsent.
Derrida dfendait cette thse en arguant que tout acquiert son sens grce un jeu de
renvois, si bien quaucun objet, concept ou terme ne peut jouir de lautonomie suffisante
pour se dvoiler seul la conscience qui lapprhende. Quant Bergson, deux axes de sa
pense lamnent abonder dans cette direction.
i/ Revenons tout dabord sur labsoluit et lindivisibilit de la dure. Ces caractres
signifient que la ralit est de point en point temporelle et que le temps ne peut tre
morcel en parties distinctes. La conclusion quen tire Bergson est celle-ci : tout objet et
tout tat mental doivent tre dcrits comme des tendances [continues] 277 ou des
progrs en cours 278. Il y a des changements, mais il ny a pas, sous le changement, de

275

MM, p. 152. Voir aussi La perception du changement , op. cit., p. 168.


VP, p. 73. Nous soulignons.
277
C, p. 13. Voir aussi Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 211.
278
DI, p. 98.
276

45

choses qui changent : le changement na pas besoin dun support. Il y a des mouvements,
mais il ny a pas dobjet inerte, invariable, qui se meuve : le mouvement nimplique pas un
mobile. 279 Dans la mesure o la dure est indivisible et o elle tend sa prise
lensemble de lunivers, rien ne peut se couper du pass et de lavenir ; tout est inscrit dans
un flux temporel plutt qu mi-chemin entre un avant et un aprs juxtaposs 280.
Le monde nest donc pas constitu de choses finies et acheves, limites dans des contours
actuels, bien que la conscience se donne limpression de cette finitude lorsquelle capte des
parcelles du rel281 ce que Derrida reconnaissait lui-mme en admettant que les effets
de prsence sont indniables dans la vie courante282.
ii/ Le second axe qui permet de coupler la philosophie bergsonienne avec la pense
derridienne au sujet de la chose finie dcoule de laspect mmoriel de la dure. Deux
espces de mmoire sont distingues par Bergson, la mmoire pure et la mmoire
habitude . Tandis que la premire est sans arrire-pense dutilit ou dapplication
pratique 283, la seconde donne lieu une ractivation utile du pass. La mmoire pure
enregistr[e] [] tous les vnements de notre vie quotidienne mesure quils se
droulent ; elle ne nglig[e] aucun dtail [mais] laiss[e] chaque fait, chaque geste, sa
place et sa date. 284 Toute diffrente de celle-ci mais complmentaire, la mmoire
habitude est dfinie comme toujours tendue vers laction, assise dans le prsent et ne
regardant que lavenir. Elle [ne retient] du pass que les mouvements intelligemment
coordonns qui reprsentent leffort accumul 285. Bergson invoque diffrents faits pour
corroborer lexistence de la mmoire pure286. bien des gards, la madeleine de Proust en

279

La perception du changement , op. cit., p. 163. Nous retirons litalique.


Ibid., p. 166.
281
MM, notamment p. 135.
282
Voir Kearney, Richard (d.), Dialogues with Contemporary Continental Thinkers : The Phenomenological
Heritage, Manchester, Manchester University Press, 1984, p. 125, tel que rapport dans Willard, Dallas,
Predication as Originary Violence : A Phenomenological Critique of Derridas View of Intentionality , dans
Working Through Derrida, G. B. Madison (d.), Evanston IL., Northwestern University Press, 1993, p. 120-136.
283
MM, p. 86.
284
Ibid., p. 86.
285
Ibid., p. 86-87. Voir aussi entre autres, sur les deux formes de mmoire, Perru, Olivier, Science et itinraire de
vie : la pense de Bergson, Paris, Kim, 2009, p. 63 et suiv.
286
Ces faits sont dissmins travers luvre bergsonienne ; on en retrouve quelques-uns notamment dans Matire
et mmoire. On ne saurait passer sous silence que la science contemporaine parat valider certaines des thses de
Bergson, en particulier sur la mmoire. ce propos, voir Delacour, Jean, Matire et mmoire, la lumire des
neurosciences contemporaines , dans Bergson et les neurosciences, P. Gallois et G. Forzy (dir.), Paris,
Synthelabo, 1997, p. 23-28 ; Gallois, Philippe, En quoi Bergson peut-il, aujourdhui, intresser le neurologue ,
dans Bergson et les neurosciences, P. Gallois et G. Forzy (dir.), Paris, Synthelabo, 1997, p. 11-22. Dans
Auscultation dun cur battant : lintuition, la dure et la critique du possible chez Bergson , nous remarquions
que la mmoire pure peut sembler possder un caractre obscur. Nous ninterrogions alors en aucune faon cette
ralit, mais appelions la vrifier par un plus grand nombre de faits. Cest que la mmoire pure peut paratre
mystrieuse aux yeux de certains, puisquelle est cense enregistrer automatiquement lensemble des vnements
280

46

offre une puissante illustration. Au contact dune madeleine cest tout un pan du pass
quon croyait perdu qui renat : comme si tout vnement, toute scne de la vie humaine
taient enregistrs jamais par la mmoire, mme les lments les plus reculs, qui
demeurent prts rejaillir au moment opportun287.
Quel est limpact des deux formes de mmoire sur la perception ? Bergson soutient
quelles impliquent la survie dun pass qui recouvre constamment lobjet peru au
prsent.
Rien nest moins que le moment prsent, si vous entendez par l cette limite indivisible qui
spare le pass et lavenir. Lorsque nous pensons ce prsent comme devant tre, il nest pas
encore ; et quand nous le pensons comme existant, il est dj pass. Que si, au contraire,
vous considrez le prsent concret et rellement vcu par la conscience, on peut dire que ce
prsent consiste en grande partie dans le pass immdiat. Dans la fraction de seconde que
dure la plus courte perception possible de lumire, des trillions de vibrations ont pris
place, dont la premire est spare de la dernire par un intervalle normment divis.
Votre perception, si instantane soit-elle, consiste donc en une incalculable multitude
dlments remmors, et, vrai dire, toute perception est dj mmoire. Nous ne
percevons, pratiquement, que le pass, le prsent pur tant linsaisissable progrs du pass
rongeant lavenir288.

Comment le dire avec plus de nettet ? Toute perception actuelle est incruste de mmoire,
car celle-ci est ncessaire pour que les trillions de vibrations sensibles, mises
successivement et provenant des choses relles, soient retenues, agences puis organises
en perception. Il en rsulte quaucune perception actuelle ne peut nous mettre en contact
avec un objet repli dans les contours du prsent, puisque la formation du souvenir nest
jamais postrieure celle de la perception ; elle en est contemporaine 289. Le primat de la
mmoire sur la perception autorise donc voir dans le bergsonisme un dfi lanc la
phnomnologie de la perception et la mtaphysique de la prsence290.

vcus par un sujet, pas uniquement ceux quil croyait oublis et quil redcouvrira un jour redcouverte qui
sexpliquerait peut-tre, diraient quelques-uns, par la retenue de certains vnements marquants quil sest agi de
refouler pour un temps.
287
Voir MM, p. 172. Pour une tude complte du rapport entre Bergson et Proust, voir Megay, Joyce N., Bergson
et Proust. Essai de mise au point de la question de linfluence de Bergson sur Proust, Paris, Vrin, 1976. Afin de
bien saisir le sens des thses et arguments de Matire et mmoire, il pourrait tre bon den retracer la gense
partir des cours qua prpars Bergson paralllement cette uvre : voir Bergson, Henri, Leons sur les thories
de lme , dans Cours III : Leons dhistoire de la philosophie moderne. Thories de lme, H. Hude et J.-L.
Dumas (d.), Paris, PUF, 1995, p. 201 et suiv.
288
MM, p. 167. Nous soulignons. Voir aussi Bergson, Henri, La conscience et la vie , dans Lnergie spirituelle,
Paris, PUF, 1960, p. 15 et suiv.
289
Bergson, Henri, Le souvenir du prsent et la fausse reconnaissance , dans Lnergie spirituelle, Paris, PUF,
1960, p. 130. Nous retirons litalique.
290
Voir l-dessus The Challenge of Bergsonism , op. cit., p. 28 et suiv. Mentionnons-le : dans un passage
rarement cit, Bergson anticipe, par un examen de linteraction biologique entre le systme nerveux, lorganisme et
latmosphre, lide dun jeu de renvois ncessaire que dveloppera Derrida : le systme nerveux peut-il se
concevoir vivant sans lorganisme qui le nourrit, sans latmosphre o lorganisme respire, sans la terre que cette

47

3/ Mais il est un troisime point de contact entre Derrida et Bergson : tous deux
accordent une place de taille lincertitude. Nous lavons vu en parcourant les thses de
Force de loi et celles de Signature vnement contexte , Derrida attache une grande
importance lindcidabilit et lincertitude. Or, en prdiquant de la dure labsoluit et
limprvisibilit, Bergson agit semblablement. Ds lentame de sa confrence sur le
possible et le rel, il annonce : Je voudrais revenir sur un sujet dont jai dj parl, la
cration continue dimprvisible nouveaut qui semble se poursuivre dans lunivers. Pour
ma part, je crois lexprimenter chaque instant. Jai beau me reprsenter le dtail de ce
qui va marriver : combien ma reprsentation est pauvre, abstraite, schmatique, en
comparaison de lvnement qui se produit ! La ralisation apporte avec elle un
imprvisible rien qui change tout. 291 Les propos de Bergson sont tranchants : aucune
anticipation ni aucune reprsentation ne peuvent cerner avec certitude le contenu dune
exprience venir, car toute ralit est marque par limprvisibilit de la dure. Aucune
assurance quant lavenir nest par consquent possible, ide quavait explicitement
dfendue Derrida lui-mme alors quil distinguait entre le futur et l avenir , celui-ci
tant non programm, incalculable, imprvisible le vritable futur, pour Derrida292.
4/ Sil y a lieu de parler dun certain accord entre Derrida et Bergson, cest
galement, en quatrime lieu, parce que Bergson a anticip le projet dconstructif en
neutralisant sa manire les effets indus de la mtaphysique de la prsence. [A]ussi
bien les textes de Renan et de Nietzsche [...] que ceux de Freud, de Bergson, de
Lnine [...], attentifs lactivit mtaphorique dans le discours thorique ou philosophique,
ont propos ou pratiqu la multiplication de mtaphores antagonistes afin de mieux en
neutraliser ou contrler leffet. 293 Par ces remarques Derrida vise juste ; car il est vrai,
tout fait vrai que Bergson sest montr insatisfait de lusage classique des mtaphores et
quil a souhait inflchir le langage mtaphysique en un sens nouveau. Ainsi, dans son

atmosphre baigne, sans le soleil autour duquel la terre gravite ? Plus gnralement, la fiction dun objet matriel
isol nimplique-t-elle pas une espce dabsurdit, puisque cet objet emprunte ses proprits physiques aux
relations quil entretient avec tous les autres, et doit chacune de ses dterminations, son existence mme par
consquent, la place quil occupe dans lensemble de lunivers ? (MM, p. 19-20). Puisque le passage en
question est bref et que son propos se situe davantage sur un plan biologique que sur un plan transcendantal, nous
avons concentr notre analyse sur dautres extraits afin de mettre en vidence les liens entre Derrida et Bergson.
291
Le possible et le rel , op. cit., p. 99.
292
Flanagan, Bob, Derrida, DVD, ICA Projects, 2002, Chapitre 1, tel que rapport dans Bergson and Derrida : A
Question of Writing Time as Philosophys Other , op. cit., p. 111. Voir galement, comme le rapporte encore
Alipaz (p. 111), Derrida, Jacques et Maurizio Ferraris, A Taste for the Secret, Malden, MA, Polity Press, 2002, p.
20.
293
La mythologie blanche : la mtaphore dans le texte philosophique , op. cit., p. 254-255. Pour un autre
passage o Derrida fait lloge du travail mtaphorique de Bergson, voir DG, p. 98-99.

48

Introduction la mtaphysique , il crit :


le droulement de notre dure ressemble par certains cts lunit dun mouvement qui
progresse, par dautres une multiplicit dtats qui stalent, et [...] aucune mtaphore ne
peut rendre un des aspects sans sacrifier lautre. Si jvoque un spectre aux mille nuances,
jai devant moi une chose toute faite, tandis que la dure se fait continuellement. Si je pense
un lastique qui sallonge, un ressort qui se tend ou se dtend, joublie la richesse de
coloris qui est caractristique de la dure pour ne plus voir que le mouvement simple par
lequel la conscience passe dune nuance lautre294.

En remplacement des mtaphores rductrices par lesquelles on pourrait tre tent


dexprimer la dure, Bergson nous convie adopter un nouveau mode dexpression, les
concepts fluides 295. Cette notion a donn lieu de nombreux malentendus296.
Contemporain de Bergson, Julien Benda a avou ne pas comprendre exactement en quoi
un concept est susceptible de devenir fluide297. Lide de fluidit nest pourtant pas
obscure. Consultons la terminologie de Bergson ; nous nous rendrons compte que, pour
lessentiel, il est possible de fluidifier des concepts de trois manires distinctes.
i/ En premier lieu, par la fonction rfrentielle. rebours de la mtaphysique
classique qui est obsde par lternit, la stabilit, la permanence298, on doit sefforcer
selon Bergson de rfrer au devenir. Dure , tendance , progrs en cours ,
inachvement : autant de termes quon voit revenir sous la plume bergsonienne et qui,
parce quils renvoient au mouvement incessant de lunivers299, sont en soi la marque dune
fluidit. ii/ Mais les concepts fluides ne possdent pas quune fonction rfrentielle ; ils
peuvent aussi dsigner lattitude quadopte le locuteur lorsquil les emploie. Les concepts
fluides sont des reprsentations souples, mobiles, [...] toujours prtes se mouler sur
[d]es formes fuyantes 300. Entendue en ce sens, lide de fluidit renvoie plus une
disposition subjective qu un terme langagier : elle suggre que le locuteur doit se tenir

294

Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 185. Nous soulignons.


Ibid., p. 185.
296
Plus largement, on pourrait dire quautour de lintuition elle-mme apparurent de nombreux malentendus et se
cristallisrent les accusations dirrationalisme dont fut lobjet la pense bergsonienne : voir Archologie de
Bergson. Temps et mtaphysique, op. cit., p. 131 ; Riquier, Camille, La relve intuitive de la mtaphysique : le
kantisme de Bergson , dans Lire Bergson, F. Worms et C. Riquier (dir.), Paris, PUF, 2011, p. 40.
297
Benda, Julien, Le bergsonisme ou Une Philosophie de la Mobilit, Paris, Mercure de France, 1917, notamment
p. 55. Voir aussi, toujours sur le rapport entre Benda et Bergson, Benda, Julien, Lettres Mlisandre, Paris, Le
Livre, 1925 ; Benda, Julien, Sur le succs du bergsonisme, Paris, Mercure de France, 1914 ; Benda, Julien, Une
philosophie pathtique, Cahiers de la quinzaine, 2, 15e srie, 1913 ; Benda, Julien, De la mobilit de la pense
selon une philosophie contemporaine , Revue de mtaphysique et de morale, vol. 50, no 3, juillet 1945, p. 161202 ; Engel, Pascal, Benda contre Bergson , Critique, vol. 5, n 732, 2008, p. 384-387.
298
La mise en cause bergsonienne des philosophies de lternit est examine, partir de lexemple de Platon, dans
Moutsopoulos, E., La critique du platonisme chez Bergson, Athnes, Grigoris, 1980.
299
Pour une critique des mtaphysiques de la stabilit, voir en particulier C, p. 298 et suiv.
300
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 188. Nous soulignons.
295

49

toujours prt modifier le sens des expressions quil utilise pour mordre de prs sur les
ondulations du rel301. iii/ En dernier lieu, un concept peut devenir fluide si son emploi
nous fait pressentir le dynamisme de lunivers302. Alex Cherniavsky a bien montr que le
travail littraire de Bergson fait cho son projet philosophique303. Lorsquil nintgre pas
des images dont la fonction est dillustrer la mobilit du monde, il nous communique dun
trait, par un crescendo 304 singulier et le rythme quil insuffle ses textes, cette mobilit
mme.
Aucun doute ne subsiste ds lors : Bergson dsire bel et bien faonner le langage
traditionnel afin de mieux exprimer le devenir et tenir en chec la mtaphysique de la
prsence, tout comme Derrida invitait le faire dans son projet de dconstruction.

301

Il nest pas indiffrent de noter ce titre que Bergson emploie ses matres concepts dure, intuition, lan vital
de multiples faons.
302
Pour un prolongement danalyse sur lide de fluidit chez Bergson, voir Mabille, Bernard, loges de la
fluidit : Hegel, Bergson et la parole , Les tudes philosophiques, vol. 4, no 59, 2001.
303
Cherniavsky, Axel, Exprimer lesprit. Temps et langage chez Bergson, Paris, LHarmattan, 2009.
304
Sur limportance de la ponctuation, du rythme et du crescendo dans un texte, voir Introduction (deuxime
partie) , op. cit., p. 94.

50

CHAPITRE TROISIME : LES DIVERGENCES ENTRE DERRIDA


ET BERGSON
Le chapitre prcdent a voulu faire la lumire sur deux points essentiels, en plus de
fournir une clarification des matres concepts de la pense bergsonienne : dune part, il a
montr que Derrida et Bergson emploient le mot intuition en des sens semblables, ce
qui assure la possibilit dun dialogue entre eux ; de lautre, il a cibl des convergences
notables entre leurs philosophies respectives. Il ne va donc plus tout fait de soi quun
abme spare Derrida et Bergson. Et si cet abme existe, on ne peut plus se contenter de
laffirmer ; il faut en fournir la preuve. cette tche dmonstrative sattellera prcisment
le chapitre suivant. Y sera dmontr, lencontre dune vulgate interprtative, que Derrida
met plus dune rserve lgard du bergsonisme, quil tire bout portant sur certaines
thses bergsoniennes et quune lecture attentive des crits de Bergson permet de confirmer
lexistence dun dsaccord entre celui-ci et Derrida. La conclusion coulera alors de source :
au-del des points de contact existants, des divergences subsistent. Divergences profondes,
indniables, et qui nous amneront bientt nous intresser aux raisons invoques par
Bergson lappui de la possibilit de lintuition305.

I. Les rserves de Derrida


Luvre derridienne ne fourmille pas de rfrences au bergsonisme. On y dnombre
malgr tout quelques renvois marquants. laune de ces chos, certains interprtes ont fait
ressortir des points dentente entre Derrida et Bergson. Ainsi, dans La philosophie en
France au XXe sicle, Frdric Worms a mis en vidence une note logieuse crite par
Derrida sur Nietzsche et Bergson306. Cette mise en vidence est tout fait justifie ; car
Derrida a effectivement reconnu la vertu ses prdcesseurs danticiper, ou tout au moins
deffleurer, sa critique de la mtaphysique de la prsence. Mais le dconstructiviste
nendosse pas pour autant tous les aspects du bergsonisme. Il ne devient jamais le
thurifraire de Bergson, et mme dans ses moments les plus flatteurs, il continue dmettre

305

Tel quannonc, ces raisons seront synthtises puis tudies dans les quatrime et cinquime chapitres.
Derrida ou la transition de la philosophie : diffrence, vie, justice, entre deux moments philosophiques , op.
cit., p. 500.
306

quelques rserves et nuances307, qui indiquent bien quentre les deux philosophes laccord
nest pas total. 1/ Reproduisons tout dabord la note sur laquelle insiste Frdric Worms :
Mouvement [celui quil importe de privilgier selon Derrida] dont on peut diversement
interprter le rapport la mtaphysique ou lontologie classiques. Critique qui aurait des
affinits dtermines, limites mais certaines, avec celle de Nietzsche ou celle de Bergson.
Elle appartient en tout cas lunit dune configuration historique. Ce qui, dans la
configuration historique de ces renversements, continue la mtaphysique, tel est un des
thmes les plus permanents de la mditation de Heidegger. Aussi, sur ces problmes (point
de dpart dans la pr-comprhension du sens dun mot, privilge de la question quest-ce
que, rapports entre langage et tre ou vrit ; appartenance lontologie classique, etc.),
cest seulement dune lecture superficielle des textes de Heidegger quon pourrait conclure
que ces derniers tombent sous le coup de ces objections. Nous pensons, au contraire, sans
pouvoir nous y tendre ici, quon ny avait jamais mieux chapp avant eux. Ce qui ne veut
pas dire, bien entendu, quon y chappe souvent aprs eux308.

Si Derrida reconnat Bergson davoir su devancer sa critique de la mtaphysique de la


prsence, il ne le fait pas sans vergogne. la toute fin du paragraphe, il suggre que son
homologue na pas conjur efficacement lontologie classique, car les philosophes qui ont
succd Bergson sont retombs pour la plupart dans cette ontologie. Non pas que
lentreprise bergsonienne ait manqu dcorcher le logocentrisme ; mais lhistoire de la
philosophie montre que le bergsonisme est rest incapable, sinon de formuler correctement
sa critique, du moins de la faire accepter. Pourquoi Derrida aurait-il crit son uvre sil
avait considr Bergson en mesure de contrer le logocentrisme ? En ralit, le fondateur de
la dconstruction a repr des insuffisances chez Bergson, et cest ce quil traduit on ne
peut mieux en disant partager avec lui des affinits certaines , mais limites .
2/ Dans un texte qui a pour titre Ousia et gramm , Derrida manifeste dautres
rserves lgard du spiritualiste. Ces rserves sont plus implicites que les premires.
Glosant une note dtre et temps, lauteur ny affirme pas en toutes lettres que le
bergsonisme souffre de graves dfauts. Il remarque plutt, dans le sillage de Heidegger,
que la conception bergsonienne du temps est plus redevable celle dAristote quon a
tendance le croire, et donc quelle demeure arrime la mtaphysique classique.
Pourquoi spare-t-on dordinaire les conceptions bergsonienne et aristotlicienne du
temps ? Parce quelles semblent ne pas saccorder au sujet de la coexistence temporelle.

307

Mis part les rserves et critiques que nous identifions ici, Pheng Cheah soulve la question de savoir si la
dure et la mmoire prsupposent ou annulent chez Bergson le don prioritaire du temps. Une rponse cette
question pourrait permettre de prendre la mesure, sur un point prcis, de la distance entre Derrida et Bergson, car
Derrida pose le temps comme un don imprvisible. Voir Cheah, Pheng, Living Time : Response to Worms and
Ansell Pearson , MLN, 120, 2005, p. 1131. Voir aussi, tel que rapport dans ibid., Derrida, Jacques, Je suis en
guerre contre moi-mme , Le Monde, 18 aot 2004.
308
VP, p. 27, note 1. Nous soulignons.

52

Pour Aristote, si le maintenant prsent ntait pas annul par le maintenant suivant, il
coexisterait avec lui, ce qui est impossible. 309 Un maintenant actuel ne peut donc pas
coexister avec dautres maintenants, dans la mesure o la coexistence des vnements
antrieurs et postrieurs entranerait une implication absurde : ce qui se serait produit il y
a des milliers dannes serait en mme temps (ama) que ce qui se produit aujourdhui. 310
loppos de ce raisonnement, Bergson soutient quil doit y avoir coexistence, puisque le
temps, indivisible et mmoris, accumule sans cesse sur sa route de nouveaux moments qui
simbriquent les uns dans les autres.
On mettait ce fait sous le boisseau alors que Derrida lexprime : lapparent
dsaccord entre Aristote et Bergson cache une entente plus profonde. Cette entente
sexplique certainement en partie par le contact rpt de Bergson avec laristotlisme et
linfluence quont pu exercer sur lui les textes du Stagirite. Doit-on rappeler que sa thse
latine sintitulait Quid Aristoteles de loco senserit311 ? En fait, bien quAristote se dtache
de Bergson par son rejet de la coexistence temporelle, il sen rapproche, et par ce rejet
mme. Cest que lintention dAristote consiste montrer que le temps nest pas
intrinsquement de nature arithmtique 312. Lordre mathmatique est une chose, lordre
temporel en est une autre ; et le rejet aristotlicien de la coexistence temporelle quivaut
tout au plus dire que les maintenants ne sont pas en mme temps comme les
points 313 dune ligne mathmatique. Ce raisonnement rejoignant la thse bergsonienne
selon laquelle la dure est distinguer de lespace et de la quantit, Derrida peut conclure
quen un sens peut-tre diffrent de celui quindique Heidegger, Bergson est plus
aristotlicien quil ne le croit lui-mme. 314
Cette conclusion nest pas dnue dimportance. Elle marque une proximit
indniable entre Aristote et Bergson, cest--dire lun des plus illustres reprsentants de la
mtaphysique classique et un philosophe qui a voulu forger une mtaphysique nouvelle.
Sans doute, Derrida concde aux deux philosophes davoir men une critique de la

309

Derrida, Jacques, Ousia et gramm , dans MP, p. 62.


Ibid., p. 65-66.
311
Pour une traduction de cette thse, voir Bergson, Henri, Lide de lieu chez Aristote , Paris, Alcan, 1889,
trad. de R. Moss-Bastide et rvise par G. Soury, parue dans Les tudes bergsoniennes, II, 1948 tel que repris
dans crits philosophiques, dition dirige par F. Worms, Paris, PUF, 2011, p. 67-123. Pour une brve prsentation
des crits de Bergson antrieurs lEssai, voir par ailleurs Worms, Frdric, Prsentation , dans crits
philosophiques, H. Bergson, Paris, PUF, 2011, p. 35-37.
312
Ousia et gramm , op. cit., p. 66.
313
Ibid., p. 66.
314
Ibid., p. 66.
310

53

spatialisation du temps315 ; mais il signale aussitt aprs que le concept mme de temps,
sur lequel se penchent Aristote et Bergson, appartient de part en part la mtaphysique et
[...] nomme la mtaphysique de la prsence. Il faut donc en conclure que tout le systme
des concepts mtaphysiques, travers toute leur histoire, dveloppe ladite vulgarit de
ce concept [...], mais aussi quon ne peut lui opposer un autre concept du temps, puisque
le temps en gnral appartient la conceptualit mtaphysique. 316 Derrida le fait
comprendre ici : par cela seul quelle saccorde avec la pense aristotlicienne et quelle
rflchit sur le temps, la pense bergsonienne demeure tristement ancre dans la
mtaphysique classique, plutt que de la dconstruire en profondeur317.
3/ Le troisime ordre de rserves qumet Derrida sur le bergsonisme a trait son
usage des mtaphores. Nous avons dj vu que le dconstructiviste rend hommage au
travail littraire de Bergson. Par son soin stylistique, Bergson aurait contribu neutraliser
leffet funeste des mtaphores classiques : Comme on na pas de langage non
mtaphorique opposer ici aux mtaphores, il faut, comme le voulait Bergson, multiplier
les mtaphores antagonistes. 318 Derrida ne stend pas en explications sur lide de
mtaphore antagoniste. Lemploi quil en fait dans La mythologie blanche permet
toutefois den prciser le sens. Daniel Alipaz lexplique comme suit :
In short, the metaphor remains, in all its essential characteristics, a classical philosopheme,
a metaphysical concept. (Margins of Philosophy, p. 219) As a result, Derrida believes that
one cannot escape the use of metaphor in philosophical writing, insofar as one cannot
escape the history that engenders their medium of expression, therefore the philosophical
writer must seek to neutralize (Margins of Philosophy, p. 214) the effect of metaphor
through a sense of play. [...] Indeed, if we look at the first chapter of Matter and Memory,
Bergson bids to redefine a new metaphysics that avoids representationalism, or, from a
Husserlian perspective, to articulate the opposite of consciousness319.

Constitu en partie de mtaphores, le langage mtaphysique est le seul dont nous


disposions. Nous lhabitons 320 et il nous habite. Nous ne pouvons donc repenser
lontologie classique quen faisant jouer contre elle son propre langage. Bergson la bien
compris, et Derrida len flicite. Mais ses loges saccompagnent aussi de nuances et de
soupons, que Daniel Alipaz manque pourtant de rapporter. Dans De la grammatologie,
Derrida crit : une mdiation mtaphorique sest insinue dans le rapport et a simul

315

Ibid., p. 69.
Ibid., p. 73. Nous soulignons.
317
Pour aboutir cette conclusion, voir surtout ibid., p. 69, 73 et suiv.
318
DG, p. 98-99.
319
Bergson and Derrida : A Question of Writing Time as Philosophys Other , op. cit., p. 108-109.
320
Derrida, Jacques, Psych. Inventions de lautre, Paris, Galile, 1987, p. 64.
316

54

limmdiatet : lcriture de la vrit dans lme, oppose par le Phdre (278a) la


mauvaise criture321 [...] ; tout ce qui fonctionne comme mtaphore dans ces discours
confirme le privilge du logos et fonde le sens propre donn alors lcriture. 322 Ces
remarques nous rappellent que la mtaphore peut tre employe, non seulement juste
titre, mais aussi mauvais escient. Car elle permet dans certains cas de reconduire la
mtaphysique de la prsence par une simulation de limmdiatet . Ne pouvant traduire
littralement cette immdiatet, tant incapables den rendre compte de faon rationnelle,
les mtaphysiciens useraient dune image frappante qui incite croire sa possibilit.
Lorsquil voque cette manuvre, Derrida sen prend surtout Platon et il nvoque pas le
nom de Bergson. Mais la pense bergsonienne est bel et bien de celles qui souhaitent
retrouver limmdiatet323. Dans cette mesure, Derrida sengage marquer une rserve vis-vis du bergsonisme : il dsavoue la simulation mtaphorique de limmdiatet, alors que
Bergson la pratique.

II. Lintuitionnisme haptique et la question du possible : Bergson critiqu


Par-del les nuances et rserves qumet Derrida lgard de Bergson, on repre
dans son uvre un lot de critiques substantielles, directement diriges vers le spiritualiste.
Le cur de ces critiques se situe dans Le toucher, Jean-Luc Nancy. Derrida y mne une
lutte acharne contre lintuitionnisme, entendre ici non pas comme doctrine ou thse
philosophique , mais comme une partie constituti[ve] de la philosophie mme, du geste
qui consiste philosopher 324. Pour Derrida, lintuitionnisme a toujours accord un
privilge la vue. [L]intuition privilgie la vue. Mais cest toujours pour y atteindre un
point o laccomplissement, la plnitude ou le remplissement de la prsence visuelle
touche au contact, cest--dire un point quon pourrait surnommer, en un autre sens, le
point aveugle, o lil touche, se laisse toucher [...] Au moins depuis Platon, sans doute, et
malgr son endettement auprs du regard, lintuition est aussi une mtaphysique et une
tropique du toucher, une mtaphysique comme hapto-tropique. 325

321

Il faut le rappeler : non seulement Platon dpeint-il son personnage principal, Socrate, comme avide de
discussions orales et hostile lcriture, mais il prsente lcriture comme lextriorisation statique dune pense
vivante et prexistante : voir Platon, Phdre, trad. de L. Brisson, Paris, GF Flammarion, 2004, 276a.
322
DG, p. 26-27.
323
Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 182.
324
LT, p. 138.
325
Ibid., p. 138.

55

Derrida en veut pour preuve les philosophies de Berkeley, Biran, Husserl, mais
aussi celles de Merleau-Ponty326 et de Bergson327. Chacune leur faon et autant quelles
sont, ces penses impliquent un intuitionnisme haptique 328, elles recherchent un contact
immdiat avec ltre. Derrida condamne cette qute de concidence. Pour lui, non
seulement limmdiatet est une vue de lesprit invalide par la diffrance, mais la
tendance associer le toucher et le contact immdiat a pour corollaire de dnaturer
lhaptique329. Tel est donc lobjectif central poursuivi par Derrida : la lumire des travaux
de Nancy et loppos de la tradition, marquer [une] rupture avec limmdiatet ou avec
la contigut du contact 330, montrer que le toucher se ralise dans ltendue331. Voyons de
plus prs ce quil reproche lun des tenants de lintuitionnisme haptique, Bergson :
[Ce dernier] a beau nous rappeler la ncessit de cette multiplicit disparate des figures
tropiques, la vision saccomplit en toucher. Il a beau plaider ainsi pour une stratgie de la
dispersion et pour une rhtorique dpensire : Nulle image ne remplacera lintuition de la
dure, mais beaucoup dimages diverses, empruntes des ordres de choses trs diffrents,
pourront, par la convergence de leur action, diriger la conscience sur le point prcis o il y a
une certaine intuition saisir. [...] [...] Eh bien, au moment de dire cette convergence et ce
point-limite de lintuition mme, ce quil appellera, si souvent, comme Merleau-Ponty
aprs lui, concidence, Bergson hirarchise encore. Et alors (dira-t-on comme Platon ?) il
soumet la vision au contact. [...] Quand la vision tend ne plus se distinguer du vu et du
visible, cest comme si lil touchait la chose mme. Mieux, comme si, dans lvnement
de cette rencontre, il se laissait toucher par elle. La vision intuitive ne vient pas seulement
au contact, comme on dit, elle devient contact332.

Ce passage condense lui seul ce qui constitue sans doute la critique la plus
virulente quadresse Derrida Bergson. De quasi-alli quil tait dans La voix et le
phnomne, celui-ci passe au statut dennemi. Bien que son travail sur les mtaphores
doive sattirer des loges, il sentoure dun projet asphyxiant, dficient, toxique : Bergson
aspire la concidence, limmdiatet. Tout se passe vrai dire comme si la pense
bergsonienne tait entache de lintrieur par certains de ses objectifs. En mme temps
quelle dfie la mtaphysique classique par lemploi de mtaphores antagonistes, elle
commet lerreur daspirer un gain dimmdiatet. Derrida ne peut donc que reprocher

326

Ibid., p. 141. Pour dexcellentes tudes du rapport entre Merleau-Ponty et Bergson, voir Al-Saji, Alia, A Past
Which Has Never Been Present : Bergsonian Dimensions in Merleau-Pontys Theory of the Prepersonal ,
Research in Phenomenology, vol. 38, no 1, fvrier 2008, p. 41-71 ; Al-Saji, Alia, The Temporality of Life :
Merleau-Ponty, Bergson, and the Immemorial Past , The Southern Journal of Philosophy, vol. XLV, t 2007, p.
177-206 ; Al-Saji, Alia, The Memory of Another Past : Bergson, Deleuze and a New Theory of Time ,
Continental Philosophy Review, vol. 37, no 2, 2004, p. 203-239.
327
LT, p. 139.
328
Ibid., p. 139.
329
Ibid., p. 137.
330
Ibid., p. 137.
331
Voir notamment ibid., p. 328.
332
Ibid., p. 140-141.

56

Bergson de ne pas aller assez loin dans son entreprise : il doit lui reconnatre le mrite
davoir jet lanathme sur la mtaphysique classique, mais aussi, et surtout, dnoncer son
intention de mener une croisade contre la mtaphysique classique au nom dun retour
limmdiat.
cette critique acerbe, Derrida en ajoute une autre, compatible avec la premire
mais moins ostensible. Bien que Bergson critique le concept de possible en tant que
possible, bien quil ne fasse ni de la dure ni mme de la tendance un mouvement du
possible, bien que tout soit ses yeux actuel, il reste que son concept de la dure, lan et
tension ontologique du vivant orient par un telos, garde quelque chose de lontologie
aristotlicienne du temps. 333 Derrida raffirme ici lappartenance de la pense
bergsonienne la mtaphysique traditionnelle, sans compter quil introduit le concept de
possible. Il est incontestable que Bergson cherche critiquer la notion classique de
possible et lui en substituer une nouvelle, le virtuel . ce souci de substitution, on
peut identifier deux raisons. Premirement, selon Bergson, lide classique de possible
nous empche de rendre compte de ce quune cration continue dimprvisible
nouveaut 334 se poursuit dans le monde, puisquelle ne fait pas place linou mais
implique que dans le prsent actuel, qui sera le pass de demain, limage de demain est
dj contenue [en germe] quoique nous narrivions pas la saisir 335. Deuximement, la
notion classique de possible est pense comme tant moins que le rel 336, extrieure
lui, hors de son domaine, ce qui heurte de front le prsuppos bergsonien selon lequel tout
fait, tout geste, toute ide sont poss ou conus dans la sphre mme du rel.
Bergson rduit-il pour autant toutes choses au domaine de lactuel, comme le suggre
Derrida337 ? Rien nest moins sr. Il y a une distinction faire entre lactuel et le rel.
Lactuel correspond ce qui sest concrtis un moment donn, tandis que le rel
englobe tout ce qui est inclus dans ltre, mme ce qui ne sest jamais concrtis. Cette

333

Ousia et gramm , op. cit., p. 72, note 24. Nous soulignons.


Le possible et le rel , op. cit., p. 99.
335
Ibid., p. 111. Nous soulignons. Sur le sens particulier attribu labsolue nouveaut chez Bergson, dont nous
avons parl plus tt, voir Lafrance, Guy, Continuit et absolue nouveaut dans la dure bergsonienne ,
Dialogue, vol. 7, no 1, 1968, p. 94-101.
336
Le possible et le rel , op. cit., p. 109. Sur le sujet, voir aussi Cossutta, Frdric (dir.), Lire Bergson : Le
possible et le rel , Groupe de recherche sur la lecture des textes philosophiques, Paris, PUF, 1998.
337
Sur la manire particulire dont Derrida pense lui-mme la possibilit, voir par exemple Derrida, Jacques,
Apories, Paris, Galile, 1996, entre autres p. 2 et suiv. ; Petrosino, Silvano, Jacques Derrida et la loi du possible,
trad. de J. Rolland, Paris, Cerf, 1994, en particulier p. 195-207. Comme chez Heidegger, la possibilit sintrique
bien souvent au concept de mort chez Derrida : voir sur ce concept Derrida, Jacques, Quatrime sance. Le 29
janvier 2003 , dans Sminaire. La bte et le souverain. Volume II (2002-2003), M. Lisse, M.-L. Mallet et G.
Michaud (d.), Paris, Galile, 2010, p. 145-177.
334

57

distinction transparat dans la signification du concept de virtuel chez Bergson. Repris et


rinvesti par Deleuze338, ce concept se dfinit par trois traits complmentaires : la ralit,
tout dabord, dans la mesure o le virtuel a un certain enracinement dans ltre ; le devenir,
ensuite, parce que tout virtuel se distingue de lactuel en ce quil est en voie
dactualisation ; lindtermination, enfin, car ce qui nest pas encore actualis na pas de
contours dfinis et constitue en soi un facteur dimprvisibilit339. Ancr dans le rel sans
tre actuel, le virtuel transcende donc la sphre de lactualit, et Derrida msinterprte
forcment Bergson lorsquil dit qu ses yeux tout est actuel.
Qu cela ne tienne, cette msinterprtation permet de relever une nouvelle critique
de Bergson, ou tout au moins un nouvel angle sous lequel Derrida prend ses distances face
au bergsonisme. Dans Le toucher, Derrida associe troitement limmdiatet lactualit :
Le plein de prsence immdiate, cela signifie surtout lactualit de ce qui se donne
effectivement, nergiquement, en acte. 340 Cette association va plutt de soi. Ds lors
quon tente de coller une ralit simple, on souhaite atteindre ce qui se livre en elle
actuellement, dans leffectivit du moment. Un lan vers limmdiatet signifie donc le
plus souvent un lan vers lactualit, et rciproquement. Or, en attribuant Bergson la
thse selon laquelle tout est actuel, Derrida sen prend lui : il suggre que le primat
quaccorde Bergson lactuel reconduit une qute dimmdiatet que la diffrance met
en cause. En ce sens, et en ce sens prcis, il suffirait de constater que Bergson affirme
luniversalit de lactuel pour voir que sa pense prsente des carences. Sa thse sur
lactuel serait une occasion supplmentaire pour lui dinviter une qute dimmdiatet.
Cette critique repose sur une lecture errone des crits bergsoniens, certes, car en aucun
cas Bergson naffirme luniversalit de lactuel. Toujours est-il quelle confirme
lexistence dun dsaccord entre le spiritualiste et le dconstructiviste sur la question de
limmdiat.

338

Pour saviser de lexistence dun autre parallle tracer entre Derrida et Deleuze (sur lintuitionnisme
haptique), voir Colebrook, Claire, Derrida, Deleuze and Haptic Aesthetics , Derrida Today, vol. 2, 2009, p. 2243.
339
Vu le fil conducteur de notre analyse, il serait inappropri de trop nous tendre sur une caractrisation du
virtuel. Cest pourquoi nous nous contentons de le rsumer par ces traits. Pour prendre connaissance du dtail de
lanalyse que Deleuze et Bergson en font, voir Deleuze, Gilles, Diffrence et rptition, Paris, PUF, 2005, p. 269 et
suiv. ; Deleuze, Gilles, Logique du sens, Paris, Minuit, 1969, notamment p. 133 ; Deleuze, Gilles et Claire Parnet,
Lactuel et le virtuel , dans Dialogues, Paris, Flammarion, 1996, p. 177-185 ; Bergson, Heidegger et la
question du possible : le renversement dune conception classique , op. cit., p. 112 (dont nous reprenons ici
quelques vues en les redveloppant dans un nouveau contexte) ; Fradet, Pierre-Alexandre, Heidegger et Deleuze,
mme combat ? , PhaenEx, vol. 8.1, paratre en mai 2013.
340
LT, p. 138.

58

III. Derrida et Bergson, un rel contentieux


On ne peut plus douter que Derrida ait pourfendu certaines positions de Bergson.
Mais il arrive nest-ce pas mme frquent ? quun philosophe attribue ses devanciers
des thses quils nont jamais dfendues afin den faire des repoussoirs. Tout porte croire
que Derrida sest tromp dans son interprtation du concept dactuel chez Bergson et que,
de cette msinterprtation, il a pu laisser entrevoir une critique son gard. Afin de
dmontrer que le conflit entre Derrida et Bergson ne repose pas que sur une
msinterprtation des crits bergsoniens, et donc que ce conflit est bel et bien rel,
vrifiable dans les textes eux-mmes, nous reviendrons ici sur la mthode intuitive adopte
par Bergson.
Nous lavons vu, nous le redisons : Derrida adjoint lintuition quatre traits
essentiels et il en interroge le fondement limmdiatet, le repli dans le prsent, la
certitude et lindpendance par rapport au langage. Trois des caractres attribus par
Bergson lexprience intuitive rejoignent directement ces traits : limmdiatet,
lindpendance par rapport au langage et la certitude. Seuls les caractres dintgralit et
de repli dans le prsent permettent donc de distinguer les conceptions bergsonienne et
derridienne de lintuition. Lintgralit dcoule chez Bergson de lindpendance par
rapport au langage. Elle constitue ainsi une consquence dun des caractres que les deux
philosophes, autant Bergson que Derrida, attribuent lintuition. Quant au repli dans le
prsent, ni lun ni lautre ne tiennent lendosser, car il leur parat absurde de poser un
prsent coup du pass et de lavenir. En faisant de lintuition une exprience vcue dans
lcoulement temporel, Bergson se dtache de Husserl et anticipe lide derridienne de
temporalisation. Loriginalit de sa pense vient donc en partie de ce quelle replace
lintuition dans le devenir temporel, plutt que de linstaller dans un prsent emmur341.
Malgr cette originalit et les divers liens qui unissent Derrida Bergson, un
dsaccord partiel subsiste entre eux, trop peu soulign par les commentateurs. En effet,

341

Que Bergson fasse de lintuition lun des pivots de sa pense, voil qui est admis et comment depuis bien
longtemps. Nempche quon a moins souvent soulign ce qui fait loriginalit de cette intuition, aspect que nous
tentons dexpliquer ici. Pour danciens travaux sur lintuition chez Bergson, voir par exemple Second, J.,
Lintuition bergsonienne, Paris, Flix Alcan, 1913 ; Luce, Arthur Aston, Bergsons Doctrine of Intuition, Londres
et New York, Society for Promoting Christian Knowledge and The Macmillan co., 1922 ; Bennett, C. A.,
Bergsons Doctrine of Intuition , Philosophical Review, vol. 25, no 1, 1916, p. 45-58 ; Armstrong, A. C.,
Bergson, Berkeley, and Philosophical Intuition , The Philosophical Review, vol. 23, no 4, 1914 ; Riccaboni,
Joseph J., Bergsons Metaphysical Intuition and Science , Journal of the History of Philosophy, vol. 5, no 2,
1967 ; Nabert, Jean, Lintuition bergsonienne et la conscience de Dieu , Revue de mtaphysique et de morale, t.
48, no 4, 1941, p. 283-300.

59

estimons-nous, bien que Derrida et Bergson i/ rejettent lunit indivise du prsent,


ii/ cartent la possibilit de viser une chose finie, iii/ accordent une place de taille
lincertitude et iv/ fassent un singulier usage des mtaphores, la pense bergsonienne a
ceci de particulier quelle prserve les traits dimmdiatet et dindpendance par rapport
au langage, en plus de mnager un certain espace la certitude. Autrement dit, au
contraire de ce que prtend Derrida, il y a moyen selon Bergson dapprhender le rel
immdiatement, certainement et indpendamment du langage, sans pour autant faire de
toutes les connaissances des connaissances sres ni renoncer un concert dides
quadopte Derrida lui-mme. Cette conviction bergsonienne trouve vrification dans les
textes, de linaugural Essai sur les donnes immdiates de la conscience jusquaux Deux
sources de la morale et de la religion.
1/ Soit le caractre dimmdiatet. Bergson le prdique de lintuition et nous invite
lexprimenter lorsquil appelle de ses vux ladoption dune vision directe du
rel 342. Sa lecture de Kant est rvlatrice cet gard. Comme lindique Frdric Worms,
Bergson impute lAllemand un bnfice et un tort : le mrite de Kant serait [...] davoir
pos la matire de lintuition comme un donn extrieur et radicalement diffrent des
concepts de notre entendement, en laffranchissant ainsi des contraintes qui nous font
transporter la matire mme de lunivers les proprits de notre science mathmatique et
physique. 343 Paralllement, il aurait commis lerreur davoir interdit notre
connaissance un accs direct cette matire de lintuition sensible, qui se passerait du
dtour par la forme de notre esprit 344. Anim par un souci codicillaire, Bergson
amende Kant. Il retient de sa pense lide quune ralit extra-mentale existe bel et bien,
mais affirme, contrairement lAllemand, quelle est accessible en droit par lintuition345.
Seffondrent donc chez lui les barrires entre le sujet connaissant et lobjet connu. Et cest
lexprience absolue qui se trouve reconquise du mme coup, sil faut entendre par absolu
le contact immdiat quon peut avoir avec le rel346.
Certains objecteront peut-tre que ce contact immdiat est illusoire, rendu
impossible par les prmisses de Bergson lui-mme. Cest que le philosophe destitue lunit

342

Introduction (premire partie) , op. cit., p. 23.


L'intelligence gagne par l'intuition ? , op. cit., p. 454.
344
Ibid., p. 454. Nous soulignons.
345
Cest ce que remarque galement Alain Panero : voir Panero, Alain, Introduction , dans Cours de
psychologie de 1892-1893 au lyce Henri-IV, S. Matton (d.) et A. Panero (prs.), Paris et Milan, Sha et Arch,
2008, p. 10, note 1. Sur la possibilit de lintuition intellectuelle , voir par ailleurs La perception du
changement , op. cit., p. 154.
346
C, p. 357.
343

60

indivise du prsent et rejette lide quon puisse viser une chose finie ce qui parat
rduire nant toute forme dimmdiatet. Il est vrai que Bergson hsite quelque peu avant
de reconnatre la possibilit de lintuition. Plutt que de laffirmer avec empressement, il
suggre avec prudence que lintuition, si elle est possible, est un acte simple 347, et il
prsente la mtaphysique comme la science qui prtend se passer de symboles 348. Mais
Bergson laffirme ailleurs sans ambages : on peut connatre immdiatement le rel ;
concider avec une ralit sans dtour est tout fait envisageable.
Il y a une ralit au moins que nous saisissons tous du dedans, par intuition et non par
simple analyse. Cest notre propre personne dans son coulement travers le temps. Cest
notre moi qui dure. Nous pouvons ne sympathiser intellectuellement, ou plutt
spirituellement, avec aucune autre chose. Mais nous sympathisons srement avec nousmmes. [...] Il y a une ralit extrieure et pourtant donne immdiatement notre esprit.
[...] Cette ralit est mobilit. Il nexiste pas de choses faites, mais seulement des choses qui
se font, pas dtats qui se maintiennent, mais seulement des tats qui changent. [...] La
conscience que nous avons de notre propre personne, dans son continuel coulement, nous
introduit lintrieur dune ralit sur le modle de laquelle nous devons nous reprsenter
les autres. Toute ralit est donc tendance349.

On se rappelle que Bergson distingue lintuition supra-intellectuelle (interne et


spirituelle) et lintuition infra-intellectuelle (externe et sensible). De lintuition interne, il
dit ici quelle est incontestablement possible. Or ce genre dintuition possde une vertu
particulire : lorsquon la met en uvre, cest--dire lorsquon apprhende son propre moi
sans dtour, on saisit la fois sa propre essence et lessence du rel tout entier. Car le
Tout est de mme nature que le moi, et [...] on le saisit par un approfondissement de plus
en plus complet de soi-mme. 350 Cette pousse vers limmdiatet, Bergson prcise
quon laccomplit travers le temps plutt que dans un prsent emmur, et quelle ne nous
dvoile jamais une chose finie, acheve, mais bien plutt une tendance . On dcle l
lune des particularits du bergsonisme : loin dexclure lcoulement temporel, le devenir
et la mmoire, lexprience immdiate les implique. En loccurrence, nulle contradiction :
il est possible de concider avec un objet mouvant pour peu quon sinsre dans son
mouvement ; treindre sans mdiation le rel quivaut embarquer dans une succession
temporelle, se mouler sur un progrs quenregistre la mmoire pure.

347

Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 181. Nous soulignons.


Ibid., p. 182. Nous soulignons.
349
Ibid., p. 182 et 211. Nous retirons des extraits en italique et en soulignons dautres de notre propre chef.
350
Bergson, Henri, Discussion la Socit franaise de philosophie , dans Mlanges, A. Robinet (d.) et R.-M.
Moss-Bastide, M. Robinet et M. Gauthier (coll.), Paris, PUF, 1972, p. 774. Sur un sujet connexe, voir Jaffro,
Laurent, Infinity, Intuition, and the Relativity of Knowledge : Bergson, Carrau, and the Hamiltonians , British
Journal for the History of Philosophy, vol. 18, no 1, janvier 2010.
348

61

Bergson dfinit cette treinte comme une sympathie qui rappelle linstinct.
Linstinct est sympathie. Si cette sympathie pouvait tendre son objet et aussi rflchir
sur elle-mme, elle nous donnerait la clef des oprations vitales de mme que
lintelligence, dveloppe et redresse, nous introduit dans la matire. [...] Mais cest
lintrieur mme de la vie que nous conduirait lintuition, je veux dire linstinct devenu
dsintress, conscient de lui-mme, capable de rflchir sur son objet et de llargir
indfiniment. 351 Ni instinct ni intelligence, lintuition prserve quelque chose de lun et
lautre. De celui-l, elle garde le caractre de sympathie en faisant coller immdiatement
au rel ; de celle-ci, elle conserve le pouvoir de rflexion, elle implique conscience et
libert. On en dduira que lintuition nest ni un pur sentiment ni un pur raisonnement,
mais bien plutt leffort rflchi de gagner en immdiatet352 effort qui nest pas du tout
vain selon Bergson.
2/ Mis part limmdiatet, caractre quinterroge vivement Derrida, Bergson
endosse lide dindpendance par rapport au langage. Pour lui, la sphre langagire
constitue un ennemi 353 abattre. Au lieu dadhrer au caractre fuyant du rel, le
langage ne retient que des traits communs, il capte luniversel dans le particulier. Il est
impossible pour ltre humain de sen passer dans la vie courante, puisque le langage
facilite la communication, il obit aux exigences de la vie sociale 354 et il permet
disoler des aspects utiles dans le monde. Seulement, et cest ce sur quoi insiste Bergson, il
ne faut pas confondre le rel lui-mme avec ce quexprime le langage. Tout dans la sphre
langagire nous reporte au mme, cependant que lunivers nous renvoie la cration, au
renouvellement, la dure355. Un foss irrductible existe ainsi entre lintuition du rel et
le langage. Dun ct, il y a lunivers, marqu par la dure et accessible par lintuition ; de
lautre, il y a le langage, rigide et rptiteur. Dissipons toute ambigut : Bergson nest pas
Cratyle, il ne nous exhorte pas rester muets et nous contenter de remuer le doigt au
motif que le rel est mouvant. Tout au plus souhaite-t-il que nous clarifions et diffusions
par le langage lide selon laquelle lunivers est en train de se faire356. Mais il nous

351

C, p. 177-178.
Voir aussi Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 95.
353
Sur cette ide, quil convient de nuancer car Bergson ne souhaite pas demeurer muet, voir Vercillo, Federica,
Les mots sont nos ennemis. Le langage dans lEssai de Bergson et dans linterprtation de Prezzolini , dans
Henri Bergson : esprit et langage, C. Stancati, D. Chirico et F. Vercillo (dir.), Sprimont, Mardaga, 2011, p. 281298.
354
DI, p. 103.
355
C, notamment p. 29.
356
Sur cette exigence de clarification et de diffusion qui implique lintelligence, voir Introduction (deuxime
partie) , op. cit., p. 42.
352

62

rappelle, en mme temps, que la sphre langagire se rgle sur la rptition et quelle
nexprimera jamais avec exactitude lincessante cration.
En ce point est quelque chose de simple, dinfiniment simple, de si extraordinairement
simple que le philosophe na jamais russi le dire. Et cest pourquoi il a parl toute sa vie.
Il ne pouvait formuler ce quil avait dans lesprit sans se sentir oblig de corriger sa
formule, puis de corriger sa correction : ainsi, de thorie en thorie, se rectifiant alors quil
croyait se complter, il na fait autre chose, par une complication qui appelait la
complication et par des dveloppements juxtaposs des dveloppements, que rendre avec
une approximation croissante la simplicit de son intuition originelle. Toute la complexit
de sa doctrine, qui irait linfini, nest donc que lincommensurabilit entre son intuition
simple et les moyens dont il disposait pour lexprimer. Quelle est cette intuition ? Si le
philosophe na pas pu en donner la formule, ce nest pas nous qui y russirons. Mais ce que
nous arriverons ressaisir et fixer, cest une certaine image intermdiaire entre la
simplicit de lintuition concrte et la complexit des abstractions qui la traduisent, image
fuyante et vanouissante, qui hante, inaperue peut-tre, lesprit du philosophe, qui le suit
comme son ombre travers les tours et dtours de sa pense, et qui, si elle nest pas
lintuition mme, sen rapproche beaucoup plus que lexpression conceptuelle,
ncessairement symbolique, laquelle lintuition doit recourir pour fournir des
explications357.

Prisonnier dune mdiation imparfaite mais, Dieu merci, toujours extensible 358,
lhomme se trouve condamn corriger jamais ses dires359. Pour affiner sa connaissance
du rel mobile et son mode dexpression, il doit sorienter par lintuition vers le domaine
antprdicatif puis ajuster son langage, autant que faire se peut, au contenu de son
exprience intuitive. Cet ajustement est on ne peut plus malais, car il restera toujours
difficile de traduire par un langage simplificateur ce qui est facteur de nouveaut. Pour y
parvenir, Bergson prtend quon doit faire appel aux images . Les images se distinguent
de lintuition en ce quelles demeurent langagires et se dmarquent de labstraction

357

Lintuition philosophique , op. cit., p. 119-120. Nous soulignons. Certains pourraient croire que se profile ici
un argument lappui de la possibilit dune exprience non langagire. De ce quon choue sans cesse exprimer
par des formules langagires une certaine ralit, ne peut-on pas infrer, en effet, que cette ralit est extrieure au
langage ? Nous ne subsumerons pas ce raisonnement sous les principaux arguments que produit Bergson pour
justifier lintuition. Dune part, ce raisonnement nest pas clarifi comme tel et Bergson est loin de le dvelopper
en dtail. Dautre part, il repose sur une prmisse qui na rien dvident en soi, celle selon laquelle tout le monde
demeure insatisfait, tout moment, des formules langagires disponibles ou ventuellement concevables par
lesquelles exprimer le rel (ne reconnat-on pas, tout au contraire, que certaines formules sont loquentes et
quelles peuvent exprimer ce quon veut dire ?). Enfin, mme sil faut admettre quon prouve une constante
insatisfaction devant les formules langagires, rien ninterdit que la ralit exprimer soit elle-mme langagire et
que la difficult lexprimer rsulte du fait que tout mode dexpression demeure insatisfaisant. Tout mode
dexpression implique une certaine distance entre le dit et le dire, et nquivaut pas la ralit exprime ; en cela, il
est fort probable que lexpression soit jamais ressentie comme une fuite dnaturante hors de la chose dire.
358
Nous reprenons ici une expression de Jean Grondin : voir Lhermneutique, op. cit., p. 123.
359
Sur ce fait, voir par exemple Gambarara, Daniele, Postface. Henri Bergson : une philosophie de la
signification , dans Henri Bergson : esprit et langage, C. Stancati, D. Chirico et F. Vercillo (dir.), Sprimont,
Mardaga, 2001, p. 306.

63

conceptuelle en ce quelles rsistent la fixit360. Elles se rapprochent, par plus dun ct,
de ce quon a appel les concepts fluides. Les images ne se confondent pas tout fait avec
le contenu de lexprience intuitive, mais sy comparent un degr si lev, si
convaincant, si manifeste, quelles jouxtent ce contenu361. Elles sont des pis-aller
langagiers mais pas nimporte lesquels : elles apportent un bnfice par rapport au langage
rigide et artificiel 362 de la socit.
Ainsi donc se dessine la voie que doit emprunter le philosophe selon Bergson. Il lui
incombe, ni plus ni moins, de faire lexprience non langagire du rel et den
communiquer le contenu par des images. Plus attentif ce qui se joue au-del du langage,
le projet bergsonien contraste ds lors avec le projet derridien : il reconnat lexistence
dun domaine non langagier et invite mme le retrouver. Ce contraste se manifeste
dailleurs dans le dsir bergsonien de substituer la mtaphysique classique, plus tourne
vers la stabilit, une nouvelle mtaphysique363 substantif dont Derrida naurait pas voulu
affubler sa pense. En fait, bien que Derrida et Bergson aient tous deux travaill une
neutralisation des oppositions classiques de la mtaphysique, bien que leurs manuvres
littraires semblent en ce sens converger, la philosophie bergsonienne diverge de la
philosophie derridienne, puisquelle cherche traduire une ralit en soi et senracine cet
gard dans la mtaphysique classique364. Tout le travail littraire de Bergson demeure ainsi
port par une conviction quaurait vertement rejete Derrida : une exprience non
langagire est possible pour lhomme, et il faut sefforcer den diffuser le contenu par des
images, des concepts fluides.
3/ Troisime point, nouvelle divergence : la possibilit de la certitude. Est-il besoin
de rappeler que Derrida rattache lintuition le caractre de certitude et quil linterroge

360

Bien que limage et lintuition ne doivent pas tre confondues, Bergson dit un endroit quon peut imaginer
des intuitions : voir Bergson, Henri, Bergson L. Husson , dans Correspondances, A. Robinet (d.), Paris, PUF,
2002, p. 1594. Sur le concept dimage, voir MM, en particulier le premier chapitre. Voir galement Worms,
Frdric, Introduction Matire et mmoire de Bergson, Paris, PUF, 2007, p. 15 et suiv.
361
Pour un complment danalyse sur limage et le langage chez Bergson, voir Gunter, Pete A. Y., Bergson, les
images, et lhomme neuronal , dans Bergson et les neurosciences, P. Gallois et G. Forzy (dir.), Paris, Synthelabo,
1997, p. 109-124 ; Gil, Didier, Si les fourmis se mettaient parler , dans Henri Bergson : esprit et langage,
C. Stancati, D. Chirico, F. Vercillo (dir.), Sprimont, Mardaga, 2001 ; Worms, Frdric, La thorie bergsonienne
des plans de conscience : gense, structure et signification de Matire et mmoire , dans Bergson et les
neurosciences, P. Gallois et G. Forzy (dir.), Paris, Synthelabo, 1997, notamment p. 107.
362
Sur ce langage artificiel, voir Bergson, Henri, Les signes et le langage , dans Cours de psychologie de 18921893 au lyce Henri-IV, S. Matton (d.) et A. Panero (prs.), Paris et Milan, Sha et Arch, 2008, p. 233 et suiv.
363
Voir Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 177-227.
364
Sur laccs la ralit en soi, voir notamment ibid., p. 177-182.

64

pour affirmer, la place, une incertitude et une indcidabilit fondamentales ?365 En


apparence, Bergson endosse une ide semblable. Il met laccent sur la part
dimprvisibilit propre aux vnements futurs. De ce que le monde est imprgn par le
temps et par un lan crateur, il sensuit quon ne peut prvoir avec certitude ce qui aura
lieu dans lavenir. Mais cest une chose daffirmer quon peut prvoir avec assurance cet
avenir, cen est une autre de croire quon peut saisir coup sr les articulations du rel,
dont lessence est de durer. Si Bergson exclut la premire option, il ne balaie pas la
seconde du revers de la main. Tel est dailleurs lun des objectifs de sa philosophie :
aborder le rel en toute certitude afin de faire la part entre les diffrences de degr et les
diffrences de nature, liminer les faux problmes et poser les vrais366.
Prenons le problme de la libert. Pour Bergson, la difficult le rsoudre dcoule
du fait que les dterministes et leurs opposants confondent deux sphres du rel pourtant
distinctes en nature, le temps et lespace367. Dfenseurs et adversaires de la libert sont
daccord pour faire prcder laction dune espce doscillation mcanique entre les
[alternatives en jeu]. Si jopte pour X, les premiers me diront : vous avez hsit, dlibr,
donc Y tait possible. Les autres rpondront : vous avez choisi X, donc vous aviez quelque
raison de le faire, [vous tiez dtermin par une raison,] et quand on dclare Y galement
possible, on oublie cette raison 368. Loscillation mcanique dcrite par le fait dhsiter
implique un jeu spatial, dans la mesure o toute oscillation se comprend comme un va-etvient entre des options juxtaposables dans lespace. Mais la question de la libert ne doit
pas tre pose dans les termes de lespace : la libert est chercher dans une certaine
nuance ou qualit de laction 369 dploye dans le temps.
Bergson se fait clair l-dessus. Toute lobscurit vient de ce que les uns et les
autres se reprsentent la dlibration sous forme doscillation dans lespace, alors quelle
consiste en un progrs dynamique o le moi et les motifs eux-mmes sont dans un
continuel devenir, comme de vritables tres vivants. Le moi, infaillible dans ses
constatations immdiates, se sent libre et le dclare ; mais ds quil cherche sexpliquer

365

Sur loriginalit de chaque situation chez Derrida, thme reli lincertitude, voir Critchley, Simon,
Dconstruction et communication. Quelques remarques sur Derrida et Habermas , dans Derrida : la
dconstruction, C. Ramond (dir.), Paris, PUF, 2005, p. 66-67.
366
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 51.
367
DI, entre autres p. 180.
368
Ibid., p. 134. Nous soulignons.
369
Ibid., p. 137.

65

sa libert, il ne saperoit plus que par une espce de rfraction travers lespace. 370 Une
fois la mthode intuitive mise en uvre, une fois que le moi se recentre sur son vcu et
quil dlaisse les formulations classiques du problme de la libert, il peroit une
diffrence de nature entre le temps et lespace, et sa libert se dvoile comme un fait vcu
dans le temps. [P]armi les faits que lon constate, suggre mme Bergson, il nen est pas
de plus clair. 371 Lintuition permet donc bel et bien daboutir des rsultats clairs et
certains372. Non pas quil soit possible de prvoir avec certitude la teneur des vnements
futurs ; mais on peut connatre sans risque de se tromper la nature des articulations du
rel et dcouvrir intuitivement que la dure se distingue de lespace, par exemple. Or cela
dmontre bien que Bergson accorde une certaine place la certitude, au contraire de
Derrida.
Soyons clairs : les deux philosophes tombent daccord sur plusieurs points, Bergson
anticipe certaines thses de son successeur et il serait abusif de dire que lun et lautre sont
couteaux tirs. Mais on exagrerait tout autant en disant quils sentendent comme
larrons en foire. En dpit de lexistence de certains points dentente, un dsaccord partiel
subsiste entre eux au sujet de la possibilit dune exprience immdiate, non langagire et
gnratrice de certitudes. Ce dsaccord, Derrida lavait pressenti lui-mme, et quelques
commentateurs lont entraperu timidement. [O]n the one hand, remarque Daniel Alipaz,
Derrida couples Bergson within the metaphysical and/or phenomenological paradigms
that are contaminated by a conception of presence; on the other hand, he seems to place
Bergson alongside writers such as Nietzsche who are not only aware of this particular
contamination but also produce a stylized form of writing which attempts to neutralize
it. 373 Pour voquer au passage lexistence dun litige entre Derrida et Bergson, Alipaz
nen met pas moins laccent sur les points de contact entre eux. En particulier, lui et les
autres commentateurs cherchent faire voir que le spiritualiste devance largement la

370

Ibid., p. 137. Sur la solution bergsonienne au problme de la libert, dont nous ne pouvons ici que brosser
quelques traits afin dillustrer notre propos sur la certitude, voir Janklvitch, Vladimir, Henri Bergson, op. cit.,
surtout p. 28-79 ; Worms, Frdric, propos des relations entre nature et libert , dans Bergson. La dure et la
nature, J.-L. Vieillard-Baron (dir.), Paris, PUF, 2004, p. 159-166 ; Husson, Lon, Les aspects mconnus de la
libert bergsonienne , Les tudes bergsoniennes, Paris, Albin Michel, vol. IV, 1956, p. 160-201 ; Trejos Marn,
Susana, La libertad en Bergson y en Janklvitch , Revista de Filosofia de la Universidad de Costa Rica, vol.
39, no 97, janvier-juin 2001 ; Shouborg, Gary, Bergsons Intuitional Approach to Free Will , Modern
Schoolman : A Quarterly Journal of Philosophy, vol. 45, janvier 1968.
371
DI, p. 166.
372
L-dessus, outre les passages dj mentionns, voir entre autres Introduction (deuxime partie) , op. cit., p.
43.
373
Bergson and Derrida : A Question of Writing Time as Philosophys Other , op. cit., p. 98-99. Nous
soulignons.

66

dconstruction de la mtaphysique de la prsence374. Ce souci de faire de Bergson un


derridien avant la lettre tmoigne dun prsuppos implicite : Derrida a raison, et cest un
vritable honneur rendre son homologue que dinsister sur les lments de sa pense
qui concordent avec la pense derridienne. quoi bon, en effet, laisser de ct tout un pan
du bergsonisme et mettre en vidence ce qui sharmonise dans cette doctrine avec la
dconstruction, si ce nest parce quon voit dans celle-ci une insigne valeur ?
aucun moment nous navons voulu nier lexistence de points dentente entre
Derrida et Bergson. Mais nous avons rappel la mmoire quelques divergences
essentielles. Par ce rappel, nous avons pris le contre-pied dune tendance fort rpandue
chez les interprtes et nous nous sommes prpars remettre sur le devant de la scne les
arguments quinvoque Bergson lappui de lintuition. Et si Bergson avait raison, aprs
tout, mme et surtout sur ce qui le distingue de Derrida ? Au moins importe-t-il de lui
redonner la parole, une poque o lexprience tout entire est rapporte au langage.
Cest ce que nous ferons sans tarder.

374

ce titre, les travaux de Lawlor et Alipaz sont particulirement exemplaires.

67

CHAPITRE QUATRIME : MISE SUR LA SELLETTE DES ANTIINTUITIONNISTES LES ARGUMENTS DE BERGSON
Tantt critique du logocentrisme, tantt lun de ses reprsentants, Bergson effleure
certaines thses derridiennes et en repousse quelques autres. Au lieu de prjuger demble
que sa mthode intuitive est rendue obsolte par les objections derridiennes, nous
retracerons ici les arguments qui la sous-tendent. Notre objectif ne sera pas de fournir une
dfense en rgle de Bergson ; mais de clarifier le plus fidlement possible les arguments
quil invoque lappui de la possibilit de lintuition. Une fois cette tche accomplie,
cest--dire dans le cinquime chapitre, nous soupserons ces arguments. Quelle est la
stratgie gnrale adopte par Bergson pour asseoir la possibilit de lintuition ? Elle
consiste montrer que la facult intuitive nest ni mystrieuse ni obscure, mais
reconnaissable en principe par tout un chacun. rebours de ce quaffirme Derrida,
Bergson souhaite en effet clarifier la possibilit dune connaissance immdiate, non
langagire, certaine et intgrale, trait dont ne parle pas Derrida, mais qui dcoule des
prcdents.
De nombreux commentateurs se sont penchs sur la mthode intuitive chez
Bergson. Aucun dentre eux na explicit toutefois les trois analyses complmentaires qui
amnent lauteur dfendre cette mthode. Nous nous adonnerons ici ce travail
dexplicitation, sans lequel les fondements de lintuition demeureraient nbuleux. des
fins de dnomination, dsignons les trois analyses de Bergson comme largument de
lexprience intime, largument des faux problmes et largument des cas de figure. Si ces
analyses savrent convaincantes, la porte de la diffrance sen trouvera rduite : on devra
admettre quelle ninvalide pas la possibilit dune connaissance immdiate, non
langagire, certaine et intgrale. Aux objections dj existantes adresses Derrida375, il
faudra alors en ajouter dautres, gravitant autour de la question de lintuition. Si, au
contraire, ces analyses paraissent caduques, le bergsonisme en sera affect et la pense

375

Pour se mettre au fait de certaines objections adresses Derrida, lesquelles ne recoupent que rarement toutefois
le sujet prcis de lintuition, voir Zima, Pierre V., La dconstruction. Une critique, Paris, LHarmattan, 2007 ;
Sweetman, Brendan, Postmodernism, Derrida, and Diffrance : A Critique , International Philosophical
Quarterly, vol. 39, n 153, 1999 ; Moati, Raoul, Derrida/Searle. Dconstruction et langage ordinaire, Paris, PUF,
2009 ; Parain-Vial, Jeanne, Derrida , dans Tendances nouvelles de la philosophie, Paris, Le Centurion, 1978 ;
Grondin, Jean, Hermneutique et dconstruction , dans Lhermneutique, op. cit., p. 93-108 ; Willard, Dallas,
Predication as Originary Violence : A Phenomenological Critique of Derridas View of Intentionality , op. cit. ;
Auroux, Sylvain, Jacques Deschamps et Djamel Kouloughli, La philosophie du langage, Paris, PUF, 2004, p. 7481.

derridienne recevra une caution supplmentaire. Mais ne prcipitons pas les choses. Et
avant dexaminer les arguments quinvoque Bergson pour dmontrer la possibilit de
lintuition, clarifions pourquoi deux de ses rflexions, contrairement aux apparences, ne
mritent pas dtre portes au compte de ces arguments.
1/ Voil dj plus de deux cents ans, Jacobi prtendait que lintuition est le seul
mode de connaissance capable de faire attester lexistence dune chose376. Il y a peine
cent ans de cela, Bergson suggrait lui-mme quune existence ne peut tre donne que
dans une exprience. Cette exprience sappell[e] vision ou contact, perception extrieure
en gnral, sil sagit dun objet matriel ; elle pren[d] le nom dintuition quand elle port[e]
sur lesprit. 377 Dans ces quelques lignes se dessine un raisonnement par labsurde dont la
consquence est dappuyer la possibilit de lintuition. Sans exprience intuitive, souligne
Bergson, aucune existence ne peut tre donne ; si bien que la pense doit tourner vide
sans jamais atteindre le rel. Cette consquence tant inadmissible et absurde, il semble
ncessaire de convenir de la possibilit de lintuition. premire vue, cet argument est
valide et persuasif : on linvoque depuis belle lurette et il a tout pour convaincre. Pourtant,
dans le cadre du bergsonisme, il souffre de ntre voqu quen vitesse et de prendre appui
sur une prmisse questionnable ceux qui rejettent lexprience intuitive dciment
ncessairement toute forme dexistence. Cette prmisse ne tient pas, car il serait faux de
croire que tous les auteurs liquident le rel ds lors quils rcusent lintuition. Le cas de
Derrida en offre un exemple loquent. Affirmant la prsance du langage et pourfendant
lintuition, le dconstructiviste, ainsi quon la vu, ne suspend [pas] la rfrence [...]
lhistoire, au monde, la ralit, ltre 378.
2/ Dans les Donnes immdiates et dans Dure et simultanit, Bergson laisse
entendre par ailleurs que lordre spatial nexclut pas lintuition, mais au contraire
limplique. De ce quil existe un ordre spatial, bien reconnaissable et distinguer de lordre
temporel, il semble donc quon puisse dduire la possibilit de lintuition. Bergson voque

376

Voir entre autres Jacobi, Friedrich Heinrich, Appendice sur lidalisme transcendantal , dans David Hume et
la croyance. Idalisme et ralisme, trad. de L. Guillermit, Paris, Vrin, 2000, p. 236 ; Jacobi, Friedrich Heinrich,
Lettres Moses Mendelssohn sur la doctrine de Spinoza , tir de Pierre-Henri Tavoillot, Le crpuscule des
Lumires. Les documents de la querelle du panthisme. 1780-1789, Paris, Cerf, 1995, p. 66. Pour un expos des
diffrents arguments invoqus par Jacobi lappui de lintuition, voir galement Fradet, Pierre-Alexandre,
Comment distinguer le rve de la veille : la solution de F. H. Jacobi , op. cit. Pour des prcisions sur la thorie
de la connaissance de Jacobi et sur le sens de son ralisme, voir par ailleurs Strauss, Leo, Le problme de la
connaissance dans la doctrine philosophique de Fr. H. Jacobi , Revue de mtaphysique et de morale, trad. de H.
Hartje et P. Guglielmina, no 3, 1994, p. 291-311 ; Pich, Claude, The Role of Feeling in Fichtes Rejection of the
Thing in Itself , Idealistic Studies, vol. 28, no 1/2, 1998, p. 75.
377
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 50.
378
Limited Inc., op. cit., p. 253.

69

cet gard lintuition dun espace homogne 379 et le concept de simultanit


intuitive 380. On peut qualifier de simultans deux vnements qui se produisent au mme
instant et en des lieux diffrents. Alors que la simultanit intuitive recoupe plus volontiers
la notion de temps vcu, la simultanit relative suppose des systmes de rfrence
variables, elle est associer au temps de la science. Si Bergson conclut que la simultanit
relative saccorde avec la simultanit intuitive et limplique381, tout comme lespace
implique chez lui une intuition de lespace, on ne peut gure voir l une dmonstration en
bonne et due forme de la possibilit de lintuition. Car Bergson emploie ici le terme
dintuition en un sens diffrent de celui dans lequel il lentend ailleurs. Ce terme ne
dsigne pas tant une connaissance immdiate, intgrale, certaine et non langagire, que
l acte de vision instantane 382 par lequel on apprhende lespace dun seul coup. Que
lespace implique lintuition et que la simultanit relative implique la simultanit
intuitive ne constitue donc pas une preuve de la possibilit de lintuition ; tout au plus, cela
signifie que lespace et la simultanit relative commandent un certain geste
dapprhension perceptive.

I. Trve de mdiation, cap sur lintuition : largument de lexprience intime


La distinction entre deux types dintuition, interne et externe, supra-intellectuelle et
infra-intellectuelle, nest pas un fil dAriane dans luvre bergsonienne. Elle y figure bien
davantage comme un motif squentiel qui apparat par intermittence, thme rcurrent mais
non constant. Si Bergson en dit assez peu sur lintuition externe, il ne rpugne pas du tout
admettre la possibilit de lintuition interne383. En droite ligne avec la possibilit de ce
genre prcis dintuition se situe largument de lexprience intime. Rsumons-le en ces
termes : pour peu quon fasse leffort de se recentrer sur son propre moi, pour peu quon
carte le voile qui y bloque laccs (le langage et les exigences pratiques), on peut vrifier
avec certitude la possibilit de lintuition. Lloge bergsonien de leffort prend ici tout son
sens. Faute dcarter avec peine, acharnement et application lenveloppe qui recouvre le

379

DI, p. 102.
Dure et simultanit, op. cit., entre autres p. 93.
381
Cest ce quon peut dduire indirectement de diffrents passages, dont ibid., p. 82-83, 93 et suiv. L-dessus, voir
par ailleurs La dure bergsonienne et le temps dEinstein : conciliation et insubordination , op. cit.
382
Dure et simultanit, op. cit., p. 94.
383
Voir de nouveau Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 182.
380

70

moi profond, on ne latteindra jamais en dehors de toute mdiation ; ds lors quon sy


adonnera, on ltreindra sans dtour et plus rien nen fera douter.
O voit-on formul ce raisonnement ? En maints contextes et occasions. Dans tous
les cas, lide est la mme : un effort bien dploy arrache le sujet au versant pragmatique
de la vie et le met en contact avec son moi sans mdiation, intgralement, indpendamment
du langage et en toute certitude. Bergson suggre ce titre qu [i]l faut tout un travail de
dblaiement pour ouvrir les voies lexprience intrieure. La facult dintuition existe
bien en chacun de nous, mais recouverte par des fonctions plus utiles la vie. 384 Il dit
aussi que [c]omme nous navons point coutume de nous observer directement nousmmes, mais que nous nous apercevons travers des formes empruntes au monde
extrieur, nous finissons par croire que la dure relle [...] est la mme que cette dure qui
glisse sur les atomes inertes sans y rien changer 385 comme quoi une conqute de soi par
soi est la fois souhaitable et envisageable si lon veut saisir lessence de la dure. Enfin,
dans La pense et le mouvant, Bergson crit :
la nature dtourne lesprit de lesprit, tourne lesprit vers la matire. Mais ds lors nous
voyons comment nous pourrons, sil nous plat, largir, approfondir, intensifier
indfiniment la vision qui nous a t concde de lesprit. Puisque linsuffisance de cette
vision tient dabord ce quelle porte sur lesprit dj spatialis et distribu en
compartiments intellectuels o la matire sinsrera, dgageons lesprit de lespace o il se
dtend, de la matrialit quil se donne pour se poser sur la matire : nous le rendrons
lui-mme et nous le saisirons immdiatement. Cette vision directe de lesprit par lesprit est
la fonction principale de lintuition, telle que nous la comprenons386.

Au sujet de lintuition, la pense bergsonienne joue dun double concept de


certitude. Autant est certaine la connaissance laquelle donne lieu la mthode intuitive,
autant est sre la possibilit de lintuition elle-mme, qui trouve vrification dans lintimit
du moi. Cette double certitude dcoule de limmdiatet. En effet, de la mme manire
quune connaissance intuitive est certaine puisquelle suppose un contact immdiat avec le
rel, on peut tre sr que lintuition est possible parce que les donnes immdiates de la
conscience, cest--dire les convictions premires, en attestent. Encore faut-il consulter les
vritables donnes immdiates. Sil faut rflchir sur les donnes immdiates de la
conscience, signale Frdric Worms, cest quelles ne sont pas si immdiates que cela, ou
que ce qui fait limmdiatet relle, la ralit mme de notre conscience, nous est masqu

384

Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 47.


DI, p. 116.
386
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 41-42. Nous soulignons.
385

71

par autre chose, une immdiatet apparente, quil convient de critiquer. 387 Il y a donc
immdiatet relle et immdiatet apparente, absence totale de mdiation et illusion
dabsence. Comment dissiper lillusion ? Comment sassurer que ce quon qualifie
dintuitif lest vraiment ? De quelle faon garantir que les convictions premires sont
objectives et quelles viennent confirmer la possibilit de lintuition ? Bergson refuse de se
pencher longuement sur ces questions, si tant est quil se les pose. Dissmins et l, des
lments de sa pense permettent toutefois desquisser une rponse.
Dans Les deux sources de la morale et de la religion, il est mentionn que la
certitude philosophique comporte des degrs 388. De diverses connaissances, il y a donc
lieu de dire quelles sont plus ou moins sres, plus ou moins avres. Lors dune
discussion la Socit franaise de philosophie, Bergson prcise au reste que toute
philosophie [...] est bien oblige de partir [des donnes immdiates de la conscience]. Si
lon traite du libre arbitre, soit pour laffirmer soit pour le nier, on part du sentiment
immdiat quon en prouve. Si lon spcule sur le mouvement, on part de la conscience
immdiate de la mobilit, etc. 389 Le point de dpart de toute pense doit ainsi
correspondre aux convictions premires de cette pense. Cest l ce quavanaient Belot et
Husserl eux-mmes, lun dans un dialogue avec Bergson390, lautre dans Les mditations
cartsiennes. Au dire de Husserl, toute conscience tend intentionnellement vers un objet ;
que cet objet existe ou pas, notre croyance dans son existence ou son inexistence se fonde
toujours sur une vidence immdiate, et substituer la croyance dans lexistence dun
objet la croyance contraire implique non pas une fuite hors du champ de lvidence
immdiate, mais la substitution dune vidence par une autre391.
Replaons cte cte ces affirmations sur la certitude et les donnes immdiates.
Elles permettent dexpliquer de quel droit Bergson semble juger que lintuition na rien
dillusoire. La certitude philosophique comporte des degrs, et il est ncessaire de partir
dune impression immdiate pour forger une philosophie, une pense, une thse. Sil est
vritablement possible de confirmer le fondement de lexprience intuitive, on doit donc
pouvoir se fier une impression immdiate, et pas nimporte quel type dimpression

387

Worms, Frdric, Rsum de lEssai sur les donnes immdiates de la conscience , dans Bergson :
biographie, op. cit., p. 303. Nous soulignons.
388
DSM, p. 272.
389
Discussion la Socit franaise de philosophie , op. cit., p. 771.
390
Bergson, Henri, Le paralllisme psycho-physique et la mtaphysique positive , dans Mlanges, A. Robinet
(d.), avant-propos dH. Gouhier, Paris, PUF, 1972, p. 468.
391
Husserl, Edmund, Mditations cartsiennes et les confrences de Paris, trad. de M. de Launay, Paris, PUF,
1994, p. 54 et 103.

72

immdiate : une forte impression de certitude392, plus forte en tout cas que celle quon
prouve en prsence dune fausse immdiatet. Il y va ici de la possibilit de dpartager
limmdiatet relle de limmdiatet apparente393. Sans poser une diffrence entre les
degrs de certitude, distinguer lune de lautre serait impossible. La possibilit de
lintuition semble ds lors trouver caution chez Bergson dans lexprience quon peut faire
dun degr prcis de certitude : lorsquon tente de mettre de ct le langage et les
exigences pratiques pour se recentrer sur soi, on est cens pouvoir vrifier avec certitude,
et une certitude on ne peut plus leve, quun contact intuitif de soi avec soi est
envisageable.

II. Largument des faux problmes : le cas de Znon dle


Nous avons dj touch un mot des questions mtaphysiques que Bergson appelle
les pseudo-problmes 394. Dans lensemble de ces questions, parmi lesquelles figure la
formulation classique du problme de la libert, les paradoxes de Znon dle occupent
une place de choix. Bergson leur attache un prix si lev, il leur accorde une si grande
importance, quil tient les aborder dans ses cours395 et dans la plupart de ses crits. Ces
paradoxes sont porteurs dapories plutt que gros de solutions, puisquils reposent sur une
confusion entre lordre vcu et lordre spatial, entre lordre indivisible et lordre divisible.
Tout le geste philosophique de Bergson consiste tenter de lever cette confusion par un
travail intuitif. De l vient dailleurs, pour notre propos, lintrt de la solution
bergsonienne aux problmes de Znon : il illustre la manire dont le philosophe estime
pouvoir dmontrer le fondement de lintuition par sa mise en uvre.
Considrons le paradoxe dit du stade . Daprs Znon, il serait impossible pour
Achille de rattraper par la course une tortue qui partirait avant lui car, pour latteindre et la
dpasser, il lui faudrait dabord franchir la moiti de la distance qui le spare de la tortue,
puis la moiti de cette moiti et ainsi de suite indfiniment ; en sorte quil sera condamn
ne jamais avancer dun pas. Le fait est pourtant quAchille dpassera la tortue sil se met

392

Pour un passage qui suggre indirectement que lintuition permet dliminer un maximum derreurs et de
doutes, voir notamment La perception du changement , op. cit., p. 148-149.
393
Ltude dun texte permettrait de complter ces considrations et de raffiner, partir de cas particuliers, notre
intelligence de la conception bergsonienne de lillusion : voir Bergson, Henri, Le cerveau et la pense : une
illusion philosophique , dans Lnergie spirituelle, Paris, PUF, 1960, p. 191-210.
394
Le possible et le rel , op. cit., p. 105.
395
Bergson, Henri, Znon dle , dans Cours IV : cours sur la philosophie grecque, H. Hude et F. Vinel (d.),
Paris, PUF, 2000, p. 176-179.

73

courir, par o lon voit que lanalyse de Znon entrane une difficult, une aporie396. Il y a
ici problme, il doit donc y avoir solution ; et cest ce que Bergson veut dmontrer par une
investigation intuitive. Pourquoi Achille dpasse-t-il la tortue ? Parce que chacun des pas
dAchille et chacun des pas de la tortue sont des indivisibles en tant que mouvements, et
des grandeurs diffrentes en tant quespace : de sorte que laddition ne tardera pas
donner, pour lespace parcouru par Achille, une longueur suprieure la somme de
lespace parcouru par la tortue 397.
Autre chose est de reprsenter un mouvement dans lespace et de le diviser
linfini ; autre chose, de lembrasser intuitivement et de le produire dans le temps. Si lon
choisit la premire option, on agit comme Znon et on fait surgir des apories ; si lon opte
pour la seconde, on rpte le geste de Diogne et on refuse de diviser le mouvement, on
lpouse dans sa marche et on concide avec sa venue. Est-il besoin de le dire ? Pour
Bergson, il faut jeter son dvolu sur la seconde des options, laquelle nous apprend que le
mouvement vcu se cre, quil peut permettre un coureur den rattraper un autre et quil
est indivisible en soi398. Un argument lappui de la possibilit de lintuition se profile
ds lors. Au contraire de largument de lexprience intime, qui tait bas sur un potentiel
de vrification directe, il correspond une vritable dmonstration rationnelle : puisquun
effort

dploy

pour

aborder

le

mouvement

immdiatement,

intgralement

et

indpendamment du langage mne la conclusion par laquelle Bergson dnoue laporie


de Znon, lexprience intuitive doit bel et bien tre possible, fonde dfaut de quoi on
ne pourrait expliquer pourquoi Bergson en est venu comprendre suffisamment le
mouvement pour rsoudre cette aporie. Trois prmisses et une conclusion forment le tissu
de cet argument.
I) Le paradoxe du stade pose un problme de fond quil convient de dissiper : alors
que les sens signalent la possibilit pour Achille de rattraper une tortue par la course, le
raisonnement de Znon suggre le contraire, il indique limpossibilit du mouvement.
Quil importe de rsoudre ce paradoxe et de garder intacte la ralit du mouvement, cest
ce que souligne Bergson lorsquil le range parmi les problmes insolubles et
angoissants 399 de la mtaphysique. Comment ne pas se sentir taraud, en effet, devant un

396

Sur le sujet, voir lexcellent commentaire de Vladimir Janklvitch dans Henri Bergson, op. cit., p. 29-30.
DI, p. 84.
398
Voir entre autres C, p. 91-92. Nous reprenons et redveloppons ici quelques vues formules dans
Auscultation dun cur battant : lintuition, la dure et la critique du possible chez Bergson , op. cit.
399
Voir par exemple La perception du changement , op. cit., p. 163 ; Le possible et le rel , op. cit., p. 105 ;
C, p. 275.
397

74

paradoxe qui signe larrt de mort de ce dont on reconnat naturellement la ralit, le


mouvement ? Les tourments sont rels, et il tarde Bergson de les calmer.
II) Quand on tente daborder le mouvement de faon intuitive, cest--dire
lorsquon sefforce de mettre entre parenthses le langage et les habitudes pratiques pour
concider avec un flux, on dcouvre quon ne doit pas confondre le mouvement vcu et en
cours (crateur et indivisible) et la ligne parcourue dcrite par ce mouvement
(mathmatique et divisible), et que laporie souleve par Znon repose sur la ngation dun
de ces ples.
[L]a possibilit dappliquer le mouvement sur la ligne parcourue nexiste que pour un
observateur qui, se tenant en dehors du mouvement et envisageant tout instant la
possibilit dun arrt, prtend recomposer le mouvement rel avec ces immobilits
possibles. Elle svanouit ds quon adopte par la pense la continuit du mouvement rel,
celle dont chacun de nous a conscience quand il lve le bras ou avance dun pas. Nous
sentons bien alors que la ligne parcourue entre deux arrts se dcrit dun seul trait
indivisible, et quon chercherait vainement pratiquer dans le mouvement qui la trace des
divisions correspondant, chacune chacune, aux divisions arbitrairement choisies de la
ligne une fois trace400.

On ne fait jamais du mouvement avec de limmobilit : quand on laborde de lextrieur,


on le constitue en objet mathmatique ; quand on lprouve de lintrieur, on le cre par un
bon indivisible 401. Mais cet aspect crateur et vcu est occult par Znon, qui prtend
prouver limpossibilit du mouvement l o il ne pose, en fait, que des arrts
possibles 402 sur lui. Envisager la mobilit par un effort intuitif permet donc dexpliquer le
paradoxe du stade par loubli de laspect crateur de la pousse dAchille. Il sen faut de
beaucoup que le mouvement soit impossible. Seuls les ngateurs du versant vcu peuvent
arriver cette conclusion.
III) Or, et l est le pivot de largument de Bergson, parce quune tentative
dintuition permet de faire la part entre lordre vcu et lordre mathmatique et quelle
nous habilite rsoudre une aporie, tout indique quelle donne effectivement lieu une
exprience intuitive. Lintuition se dfinit comme une exprience immdiate, non
langagire, intgrale et gnratrice de certitudes. Si une tentative dintuition ne rendait pas
effectif un contact de ce genre avec le rel, on serait en peine dexpliquer comment
Bergson a pu comprendre le mouvement de manire supprimer une aporie. Cette
tentative ne doit donc pas tre vaine. Grce lintuition, indique dailleurs Bergson, nous

400

C, p. 309-310.
Ibid., p. 310.
402
Ibid., p. 311.
401

75

sommes censs obtenir une philosophie laquelle on ne p[eut] en opposer dautres, car
elle [ne laisse rien] en dehors delle que dautres doctrines pussent ramasser : elle [prend
tout]. [...] la multiplicit des systmes qui luttent entre eux, arms de concepts diffrents,
succ[de] lunit dune doctrine capable de rconcilier tous les penseurs dans une mme
perception 403. De proche en proche, sloignant des conjectures et de la spculation,
lintuitionniste largit sa perspective sur le rel et rconcilie tous les penseurs404. Cest la
ralit tout entire qui se trouve peu peu reconquise par lui, comprise sous tous les
angles, par-del les apories.
IV) La conclusion sensuit alors : la mthode intuitive est lgitime et fonde, son
efficace venant se rvler dans la solution quelle permet dapporter au paradoxe de
Znon405.

III. Largument des cas de figure : la mystique et lart


Il nexiste aucun argument des cas de figure, sil faut entendre par l la
subsomption nette et avoue sous un mme raisonnement des phnomnes de la mystique
et de lart. Bergson namalgame jamais explicitement ces deux phnomnes de manire
prouver hors de tout doute, par lintermdiaire dune dmonstration unique, le fondement
de lintuition. Mais ce quil fait explicitement est distinguer de ce quil fait
implicitement, et un examen serr de son uvre rvle sans conteste que la mystique et
lart, sils sont rarement coupls lun avec lautre, y demeurent chevills dune certaine
faon. Tous deux se rapprochent en ceci que les descriptions quen fournit Bergson
viennent suggrer la possibilit de lintuition. De fait, Bergson caractrise la mystique et
lart de faon telle que, si lon accepte ces caractrisations et la ralit de ces
phnomnes, on sengage aussi admettre la possibilit de lintuition. En cela consiste
donc largument des cas de figure. Il met profit deux phnomnes connus,
reconnaissables en principe par tous, afin de corroborer le fondement de lintuition.
Un troisime cas de figure peut paratre susceptible dentraner cette corroboration :
le rve. Descartes prtendait quil est ncessaire que le rve drive de quelque chose de

403

La perception du changement , op. cit., p. 149.


Ibid., p. 145-148.
405
En dehors de son analyse de Znon, Bergson affirme le fondement de la mthode intuitive de nombreuses
occasions. Dans tous les cas, il suppose que cette mthode est de nature rsoudre de faux problmes : voir par
exemple C, p. 272 et suiv.
404

76

persistant et de rel406 ; de sorte que certaines choses ou figures doivent possder une
valeur objective et se distinguer de ltat onirique. Bergson situe autre part le critre de
distinction entre ltat onirique et ltat de veille. Il le place sur le plan de la concentration
humaine. ltat de veille, il associe un effort, une attention, une volont ; ltat
onirique, il associe un relchement, une dtente, un dsintressement vis--vis des
exigences pratiques407. O est la diffrence essentielle entre le rve et la veille, demande
Bergson ? Nous nous rsumerons en disant que les mmes facults sexercent, soit quon
veille soit quon rve, mais quelles sont tendues dans un cas et relches dans lautre. Le
rve est la vie mentale tout entire, moins leffort de concentration. 408
tranger lordre pratique, le phnomne du rve tmoigne de la possibilit de se
dtacher du versant pragmatique pour rejoindre le versant mtaphysique. Il nen faut pas
plus pour tre port croire quil confirme le fondement de lintuition, laquelle suppose un
dtachement vis--vis de la pratique. Mais cette croyance est errone. Car pour tre en
mesure de corroborer la possibilit de lintuition, le rve devrait possder les diffrents
traits que possde celle-ci, contrainte laquelle il faillit de deux faons. Dune part, au
contraire de lexprience intuitive, le rve nexclut pas le langage et le raisonnement409 ; de
lautre, alors que lintuition implique un effort particulier, le rve se dfinit par une dtente
et un relchement, donc par opposition leffort410. Cette diffrence entre ltat onirique et
la mthode intuitive reoit un aval supplmentaire dans la pense derridienne, elle-mme
greve de considrations sur le rve. Pour Derrida, il est vrai, le rve fait souvent place la
contradiction et il semble par le fait mme indpendant de lordre rationnel ; mais
il possde la particularit de se dplacer dans une fort dcriture, la Traumdeutung 411,
et son contenu est interprtable parce que donn comme dans une criture
figurative (Bilderschrift) 412. On en conclura donc quon peut rver en crivant 413 et

406

Descartes, Ren, Mditations mtaphysiques, Paris, GF Flammarion, 1992, p. 61-63.


On repre ces associations de nombreux endroits dans luvre bergsonienne : voir par exemple Bergson,
Henri, Le rve , dans Lnergie spirituelle, Paris, PUF, 1960, p. 101 ; C, p. 202-210 ; Le rire, op. cit., p. 122 et
149 ; MM, p. 171.
408
Le rve , op. cit., p. 104. Nous soulignons. Au sujet de la distinction entre le rve et la veille, voir aussi
Bergson, Henri, Cours de mtaphysique, 1re leon : de la valeur objective de la connaissance , dans Cours 1 :
leons de psychologie et de mtaphysique, H. Hude et J.-J. Dumas (d.), Paris, PUF, 1990, p. 298.
409
Le rve , op. cit., p. 104.
410
Pour une analyse qui aborde la problmatique du rve partir dun rve bergsonien, voir Moll, Franois, La
rforme du mcanisme, ou le rve dHenri Bergson , Dialogue, vol. XLIV, no 4, automne 2005, p. 735-761.
411
Derrida, Jacques, Freud et la scne de lcriture , dans D, p. 307.
412
Ibid., p. 323. La citation est tire du Travail du rve de Freud.
413
DG, p. 445. Voir aussi Lippit, Akira Mizuta, Lanimal magntique , dans Lanimal autobiographique.
Autour de Jacques Derrida, M.-L. Mallet (dir.), Paris, Galile, 1999, p. 194-195. Sur la question du rve, Derrida
voque rgulirement les travaux de Rousseau. Or, comme la rapporte Vieillard-Baron, [p]our Charles Du Bos,
Bergson a trouv un analogue de sa dcouverte de la dure par lobservation intrieure dans la Cinquime Rverie
407

77

que ltat onirique, la diffrence de lintuition, nexclut pas le langage chez Derrida
comme chez Bergson.
1/ Bien diffrent du cas du rve est celui de la mystique. Bergson le dcrit en
laissant entendre quil valide la possibilit de lintuition. travers un examen des diverses
formes de mysticisme, il distingue deux sous-genres principaux, lun philosophique, lautre
religieux414, auxquels correspondent plus ou moins les mystiques historiques. Alors que le
sous-genre philosophique sarticule la mthode intuitive, le sous-genre religieux va de
pair avec la foi et la rvlation. La mystique bergsonienne nest pas une raction contre
la science positive ; elle se propose, tout au contraire, de rtablir le pont (rompu depuis
Kant) entre la mtaphysique et la science. 415 Cest pourquoi Bergson sintresse surtout
au sous-genre philosophique. preuve, il avance que la mystique prsente un intrt pour
autant quon retienne delle, avant tout, non pas les formules thologiques qui y prsident,
mais son essence mme416, qui rejoint la philosophie.
Quelle est cette essence ? Elle consiste dans laction417, la cration418, la
certitude419, lunion immdiate420, le dpassement du langage thologique421 et la diffusion
universelle422. Bergson la dvoile au dtour dune analyse des formes que prend le
mysticisme dans lhistoire. Au terme de celle-ci, il conclut que la mystique chrtienne est
la plus complte et la plus acheve de toutes423, car elle exprime un degr ingal la
religion dynamique et condense en elle-mme lessence du mysticisme. Or, et cest ce quil
convient de souligner ici, dans cette essence se dessinent en pointill les grands traits de la
mthode intuitive : la certitude, limmdiatet, lintgralit, lindpendance par rapport au

du promeneur solitaire, o Jean-Jacques Rousseau dcrit le bonheur qui le saisit sur lle Saint-Pierre : voir
Lintuition de la dure, exprience intrieure et fcondit doctrinale , op. cit., p. 64 ; Du Bos, Charles, Journal
(1920-1925), nouvelle dition, Paris, Buchet-Chastel, 2003, p. 447.
414
Nous nous inspirons ici, en les redveloppant, de quelques ides avances dans Kenmogne, mile,
Mysticisme et connaissance : le moment de Lvolution cratrice , dans Annales bergsoniennes IV. Lvolution
cratrice 1907-2007 : pistmologie et mtaphysique, A. Fagot-Largeault, F. Worms, A. Franois et V. Guillin
(d.), Paris, PUF, 2008, p. 341. Sur le sujet, voir aussi Sitbon-Peillon, Brigitte, Religion, mtaphysique et
sociologie chez Bergson : une exprience intgrale, Paris, PUF, 2009, p. 32 et suiv.
415
Le paralllisme psycho-physique et la mtaphysique positive , op. cit., p. 494.
416
DSM, p. 266.
417
Ibid., p. 239.
418
Ibid., p. 238.
419
Ibid., p. 101.
420
Ibid., p. 245.
421
Ibid., p. 266.
422
Ibid., p. 253.
423
Ibid., p. 240. Sur laccueil que les catholiques en particulier ont rserv aux Deux sources de la morale et de la
religion, voir De Belloy, Camille, Bergsonisme et christianisme , Revue des sciences philosophiques et
thologiques, t. 85, no 4, octobre 2001.

78

langage, leffort, mais aussi lobjet par excellence quil convient dintuitionner, la dure
cratrice.
Soit tout dabord laction et la cration. en croire Bergson, le hros mystique
nest pas un tre passif ; il sait prendre les choses en main et tourner les obstacles qui se
dressent devant lui. Individu dexception, il dploie des efforts considrables424 pour
rsoudre des problmes en bloc , dun seul bon indivisible425, et ces efforts le font
vibrer au rythme de lacte crateur 426 de la dure. Laction quil mne fait donc tout
autant cho leffort requis par lintuition qu laspect crateur de la dure, le plus
insigne des objets intuitionner.
Passons maintenant la certitude et lunion immdiate. De mme que le
philosophe intuitif atteint la certitude et sait tablir un contact immdiat avec le monde
ou avec soi, de mme les vrais mystiques [...] [sont] [s]rs deux-mmes, parce quils
sentent en eux quelque chose de meilleur queux 427. Aussi parviennent-ils lunion
immdiate, puisquils se recentrent sur leur vie intrieure et profonde 428 et que
laboutissement du mysticisme est une prise de contact, et par consquent une
concidence partielle, avec leffort crateur que manifeste la vie. Cet effort est de Dieu, si
ce nest Dieu lui-mme. 429
Outre la certitude et limmdiatet, deux autres particularits permettent de relier
lexprience intuitive la mystique le dpassement du langage thologique et la diffusion
universelle de luvre de cration. Bergson crit : il suffirait de prendre le mysticisme
ltat pur, dgag des visions, des allgories, des formules thologiques par lesquelles il
sexprime, pour en faire un auxiliaire puissant de la recherche philosophique. 430 Cest
que le mystique est en mesure de saffranchir des crits saints ; lorsquil le fait, il atteint le
rel lui-mme et il transcende lordre de la formulation, tout comme lorsquon met en
branle la mthode intuitive. Nombreuses sont les consquences de ce mysticisme ltat
pur. Bergson souligne que les mystiques donnent lexemple et quils entranent leur
alter ego dans une pousse cratrice431. Ces hommes de bien prouvent une joie sans

424

DSM, p. 51-52.
Ibid., p. 51.
426
Ibid., p. 51. Voir aussi entre autres p. 74.
427
Ibid., p. 101. Nous soulignons.
428
Le paralllisme psycho-physique et la mtaphysique positive , op. cit., p. 495.
429
DSM, p. 233.
430
Ibid., p. 266.
431
Ibid., p. 102 et 253.
425

79

partage aprs avoir fait mouche. Irrductible au plaisir phmre, leur joie indique432 que
leur uvre de cration sest diffuse universellement433. Or, en ce qui concerne lintuition,
cette diffusion universelle est lourde denseignements : elle confirme en principe qu
linstar de la philosophie intuitive, le mysticisme a partie lie avec lintgralit, dabord
parce quil revient au mystique dexprimer lessence profonde de toutes choses, qui est de
crer, ensuite parce quil inspire une fraction sans cesse grandissante de lhumanit par
son uvre de cration.
Le parallle semble ds lors vident, incontestable mme, du moins de lavis de
Bergson, entre la mystique et la philosophie intuitive. Toutes deux possdent des
caractristiques fondamentales communes. Non pas que leur identit soit totale, car ce
nest quaprs avoir dpouill la mystique du langage thologique quon lui associe parfois
que Bergson peut les assimiler. Mais lauteur fait bel et bien du mysticisme un synonyme
de la mthode philosophique intuitive 434, comme en tmoigne le fait quil emploie
lexpression d intuition mystique 435. Do ce raisonnement : tant donn que la
mystique est un phnomne historique qui sapparente de prs la philosophie intuitive,
elle apporte une confirmation tangible de la possibilit de lintuition.
2/ Un second cas de figure vient corroborer daprs Bergson le fondement de la
mthode intuitive lactivit artistique. Que lart ait cette consquence de tmoigner de la
possibilit de lintuition, cest ce que Bergson suggre aprs avoir soulev une objection
contre lide de perception largie, voire celle de vision intgrale, associe lintuition.
Comment demander aux yeux du corps, ou ceux de lesprit, de voir plus quils ne voient ?
Lattention peut prciser, clairer, intensifier : elle ne fait pas surgir, dans le champ de la
perception, ce qui ne sy trouvait pas dabord. Voil lobjection. Elle est rfute, croyonsnous, par lexprience. Il y a, en effet, depuis des sicles, des hommes dont la fonction est
justement de voir et de nous faire voir ce que nous napercevons pas naturellement. Ce sont
les artistes. quoi vise lart, sinon nous montrer, dans la nature et dans lesprit, hors de
nous et en nous, des choses qui ne frappaient pas explicitement nos sens et notre
conscience ? Le pote et le romancier qui expriment un tat dme ne le crent certes pas de
toutes pices ; ils ne seraient pas compris de nous si nous nobservions pas en nous, jusqu
un certain point, ce quils nous disent dautrui. Au fur et mesure quils nous parlent, des
nuances dmotion et de pense nous apparaissent qui pouvaient tre reprsentes en nous
depuis longtemps, mais qui demeuraient invisibles : telle, limage photographique qui na
pas encore t plonge dans le bain o elle se rvlera. Le pote est ce rvlateur436.

432

Sur limportance de cet indice dans la dtermination des fins humaines, voir Lemaire, Benot, Un manifeste ,
Les Cahiers de LAgora, no 2, hiver 1988.
433
DSM, p. 338.
434
Mysticisme et connaissance : le moment de Lvolution cratrice , op. cit., p. 341.
435
DSM, p. 272.
436
La perception du changement , op. cit., p. 149-150.

80

Lart est lintuition ce que le gratte-ciel est au canevas, une sorte de mise en pratique, une
ralisation de llargissement perceptuel. Lactivit artistique est cense dmontrer la fois
la possibilit de lintuition interne et celle de lintuition externe. Car lartiste peut tout aussi
bien tre pote et rvler avec plus damplitude un tat dme intrieur, tre photographe et
largir notre perception du monde sensible, ou encore tre peintre et dvoiler certaines
parcelles inaperues de ce monde. Largument de Bergson sur lart rappelle un peu celui de
Ravaisson, auquel il avait accord une tude dans La pense et le mouvant437. Sil a pour
conclusion dtayer le fondement de lintuition, cest quil prend pour acquis quune
analogie est permise entre le travail artistique et la philosophie intuitive. Tout comme la
figure de la mystique, lart est donc suppos recouper, au dire de Bergson, les diffrents
traits de lintuition.
En premier lieu, limmdiatet et lindpendance par rapport au langage. Il va de
soi que certains artistes sexpriment par lintermdiaire de la langue. Mais leur uvre nen
prend pas moins appui sur une exprience extrieure aux concepts. [Q]uil soit peinture,
sculpture, posie ou musique, lart na dautre objet que dcarter les symboles
pratiquement utiles, les gnralits conventionnellement et socialement acceptes, enfin
tout ce qui nous masque la ralit, pour nous mettre face face avec la ralit mme. 438
Le geste artistique consiste chasser les concepts tout faits 439 afin de retrouver et
communiquer le sens du rel lui-mme. Il est une protestation contre limmuabilit, les
habitudes de pense et les contraintes pratiques. En cela, lart sapparente la philosophie
intuitive car il mne un combat acharn contre le langage et se comprend comme une
qute dimmdiatet440.
En second lieu, lintgralit et la certitude. Ainsi que le remarque Bergson, [l]art
suffi[t] [] montrer quune extension des facults de percevoir est possible. 441 Au lieu de
rduire sa vision une couche superficielle de sentiments et dides 442, lartiste
llargit. Il cherche tout embrasser, tout sentir, tout toucher, non pas dans lespoir davoir
la mainmise sur le monde, mais pour lapprhender dans son ensemble et en faire
connatre lessence au grand nombre443. De cette pousse vers lintgralit, dcoule
limpression de certitude. Faute davoir accs aux moindres facettes du rel, les hommes

437

Bergson, Henri, La vie et luvre de Ravaisson , dans PM, p. 253-291.


Le rire, op. cit., p. 120.
439
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 45.
440
Le rire, op. cit., p. 115.
441
La perception du changement , op. cit., p. 150.
442
Le rire, op. cit., p. 121-122.
443
Ibid., p. 125.
438

81

ont eu recours historiquement labstraction, la gnralisation et au raisonnement444. Ils


sen sont servis pour donner sens leurs observations et pour rendre compte de ce quils
natteignaient pas dun seul coup dil. Des spculations ont alors surgi et, avec elles, pour
reprendre un mot de Kant, un champ de bataille o se dveloppent [d]es conflits sans
fin 445. Linsuffisance de nos facults de perception [...] est [donc] ce qui a donn
naissance la philosophie 446 : elle nous a amens spculer sans pierre de touche sur des
objets inaccessibles. Portant regard sur toute lexprience, ni plus ni moins, lartiste met fin
cette spculation. Son contact avec le monde le dispose embrasser un rel largi et
prvoir une quantit dobjections sur la nature de ce rel. Du mme coup, selon Bergson,
lartiste acquiert une connaissance certaine, probante et capable demporter ladhsion447.
En troisime lieu, leffort et la dure. Lintention de la vie, le mouvement simple
qui court travers les lignes, qui les lie les unes aux autres et leur donne une signification,
[...] [c]est cette intention que lartiste vise ressaisir en se replaant lintrieur de lobjet
par une espce de sympathie, en abaissant, par un effort dintuition, la barrire que lespace
interpose entre lui et le modle. 448 Le concept d intention de la vie renvoie la dure
cratrice, alors que celui d effort dintuition fait cho une certaine ardeur. Lemploi
de ces expressions pour dcrire lactivit artistique nest pas sans consquence : lune et
lautre suggrent que lartiste sassigne lobjectif de retrouver le mouvement crateur de la
vie au moyen dun effort. On ne stonnera donc pas dapprendre que Bergson reconnaisse
lexistence dune intuition esthtique 449 et quil rige un vritable pont entre lintuition
et lart. Do cet argument, complmentaire celui de la mystique450 : puisque lart est un
phnomne historique et quil se compare la philosophie intuitive, il constitue un
exemple tangible o se confirme la possibilit de lintuition.
Cet argument prsuppose lexistence dune continuit entre lart et la philosophie.
Pour tre rel et manifeste, le lien entre lintuition artistique et lintuition philosophique
demeure tout de mme nuancer. Bergson lindique quelques reprises : lart et la
philosophie ne constituent pas une seule et mme chose. Car lintuition philosophique va
beaucoup plus loin que lintuition artistique : elle prend le vital avant son parpillement

444

La perception du changement , op. cit., p. 145 et 147.


Kant, Emmanuel, Critique de la raison pure, trad. dA. Renaut, Paris, GF Flammarion, 2006, p. 63.
446
La perception du changement , op. cit., p. 146.
447
Ibid., p. 149.
448
C, p. 178. Nous soulignons.
449
Ibid., p. 178.
450
Nos affirmations sharmonisent, il faut le mentionner, avec ce que dit Marie Cariou dans Bergson et le fait
mystique, Paris, Aubier Montaigne, 1976, p. 129.
445

82

en images, tandis que lart porte sur les images. 451 Le philosophe se distingue de lartiste
en ce quil envisage plus directement et plus compltement la ralit, encore quil doive
lui-mme exprimer le contenu de ses intuitions par limage. Il ne sarrte pas aux choses
prsentes, comme le fait lartiste, plus fascin par lindividuel, le prsent et le concret,
mais il cherche tenir compte de tout et il soude plus fermement ensemble le pass, le
prsent et lavenir452. Ces nuances sur la dfinition de lart et de la philosophie importent
somme toute assez peu, nanmoins, puisque Bergson insiste volontiers sur leur continuit
et quil ne renonce jamais voir dans lart la preuve tangible de la possibilit de
lintuition453.

451

Bergson Harald Hffding , op. cit., p. 1148.


La perception du changement , op. cit., p. 175.
453
Voir de nouveau et en particulier C, p. 178. Pour une ritration de la volont de Bergson de relier la
philosophie intuitive, lart et la mystique, voir Vieillard-Baron, Jean-Louis, Bergson, op. cit., p. 87.
452

83

CHAPITRE CINQUIME : MISE EN BALANCE DES ARGUMENTS


INTUITIONNISTES ET ANTI-INTUITIONNISTES
Sil est vrai que toute pense se sclrose et acquiert le titre, lorsquon la coupe de
ses fondements, de vestige intellectuel ou de vrit morte , la conception
bergsonienne de lintuition sest maintenant dleste de toute allure fige. On nignore plus
sur quoi elle repose ni de quels arguments elle joue. Ses dtails sont exposs et ses
fondements ractivs. Mais est-ce suffisant pour faire flchir la critique derridienne de
lintuition ? Est-on en droit de donner raison sur toute la ligne Bergson ? Pour viter de
convertir en hommes de paille les intuitionnistes et anti-intuitionnistes, nous reviendrons
ici sur les arguments bergsoniens et en soupserons la valeur, tout en soulevant un lot
dobjections et de rpliques. Nous verrons alors quel point certains arguments de
Bergson, lorsquon les confronte diffrentes objections, dinspiration derridienne ou
autre, paraissent fragiles, lacunaires ou tout au moins complter dans lavenir.

I. Largument de lexprience intime : objections et rpliques


Par un effort introspectif, passez outre aux habitudes pratiques, recentrez-vous sur
vous-mme et constatez de ce fait que lintuition est certaine : ainsi pourrait se rsumer
largument de lexprience intime. Cet argument permet Bergson dhonorer deux
contraintes. Dune part, reconnatre quon ne se meut pas de lexprience pratique vers
lexprience intuitive comme on se meut, dans son propre appartement, dune pice vers
une autre, cest--dire sans dployer le moindre effort. Dautre part, cibler le type prcis
dhabitudes quil sagit de contourner afin de vrifier par soi-mme la possibilit de
lintuition. Ce raisonnement sexpose plusieurs objections.
La premire peut tre dduite des crits derridiens. Lorsquil formule sa critique de
lintuitionnisme, Derrida ne se borne pas affirmer limpossibilit de lexprience
immdiate ; il prtend en fournir la preuve. Ainsi, comme on la vu454, dans La voix et le
phnomne, il mobilise deux arguments principaux afin de battre en brche lexprience
intuitive. Son rejet de lintuitionnisme ne tient donc pas un acte de foi, il sautorise
darguments. Telle est ainsi la premire objection quon pourrait adresser Bergson : bien

454

Voir la seconde section du premier chapitre.

quil prtende quune connaissance immdiate, non langagire et certaine soit vrifiable
par une exprience intime, on a des raisons de croire quelle est impossible.
L contre, les bergsoniens pourraient rpliquer quaucun argument ne prend le pas
sur lexprience vcue, cest--dire quaucune dmonstration rationnelle na priorit sur ce
que rvle lintrospection. Les raisonnements accusent un retard sur limpression
singulire qui dcoule du contact de soi avec soi : parce quils constituent un intermdiaire
entre le rel et le sujet connaissant, ils gnrent un risque derreur, ils font natre
limprcision et la mprise455. ceux qui comme Derrida considrent que des
raisonnements viennent invalider lintuition, les bergsoniens pourraient donc rpondre
quaucun argument ne fait le poids ct de lexprience intime, et puisque cette
exprience est cense veiller une impression de certitude quant la possibilit de
lintuition, cette possibilit parat confirme. Refuser de ladmettre quivaudrait faire fi
de lexprience et navoir cure de ce quelle nous rvle456. Ici, en croire Bergson,
aucune ptition de principe nest commise : il nest pas question de prouver le fondement
de la mthode intuitive en supposant au pralable ce fondement lui-mme. Il sagit
daffirmer que tous et chacun peuvent vrifier exprimentalement la possibilit de
lintuition pour peu quils fassent leffort de se recentrer immdiatement sur eux-mmes. Il
sagit de dire, en dautres termes, que la possibilit de lintuition est vrifiable par tous, car
toute personne est suppose prouver, lorsquelle tente de se recentrer sur soi, une
impression de certitude quant la possibilit de lintuition.
Cette rplique bergsonienne prsente toutefois des carences. Premirement, il est
faux de croire que Derrida nie la ralit de lexprience intime lorsquil formule ses
arguments ; tout en tenant compte du versant vcu, il dploie une argumentation valide qui
interroge le fondement de lintuition. Le philosophe reconnat volontiers quune prsence
immdiate se fait sentir au quotidien457. Seulement, il explique que cette prsence est
constitue et produite, bref, quil sagit dun effet de prsence 458 rencontr dans la vie
courante. La particularit de la pense derridienne est donc dexpliquer la gense de
limmdiatet vcue. L o Bergson sarrte leffet de prsence pour remarquer quil

455

Introduction (premire partie) , op. cit., p. 23.


Sur une attitude similaire, voir Taylor, Charles, Rationality , dans Philosophy and the Human Sciences :
Philosophical Papers 2, Cambridge, Londres, New York, New Rochelle, Melbourne, Sydney, Cambridge
University Press, 1985, p. 141.
457
ce propos, voir de nouveau Kearney, Richard (d.), Dialogues with Contemporary Continental Thinkers : The
Phenomenological Heritage, Manchester, Manchester University Press, 1984, p. 125, tel que rapport dans
Willard, Dallas, Predication as Originary Violence : A Phenomenological Critique of Derridas View of
Intentionality , op. cit., p. 120-136.
458
Voir notamment La diffrance , op. cit., p. 12.
456

85

tmoigne de la possibilit de lintuition, Derrida remonte le courant et va jusquaux


causes : il remarque que leffet de prsence qui se fait sentir dans lexprience tient un
processus de constitution. On ne saurait donc lui reprocher de formuler des arguments qui
ngligent lexprience vcue. Derrida tient compte du versant vcu, mais il va galement
au-del ; il forge des raisonnements logiques dont la consquence est de mettre en cause
une impression prouve dans lexprience, celle selon laquelle lintuition est possible.
Nous avons dj clarifi les deux arguments quinvoque Derrida pour dmolir le
discours solitaire de lme et lide de prsent simple. Ces arguments visent avant tout la
pense husserlienne, mais ils fustigent le concept mme dintuition459 et affectent en ce
sens toutes les doctrines intuitionnistes460. Le premier dentre eux repose sur lide
despacement ; le second, sur celle de temporalisation. Tous deux font tat dun processus
de constitution transcendantale de lintuition : ils montrent que limmdiatet pure, la
certitude absolue, le repli dans le prsent et lindpendance par rapport au langage sont
invalids par la diffrance tout contenu dexprience nacqurant de sens que grce un
rseau de renvois et travers le temps. Autrement dit, pour Derrida, aucun sens positif ne
prexiste un systme dinterrelations, la mdiation constitue temporellement
limmdiation ; de sorte que limmdiatet pure et lisolement dans le prsent, ainsi que
certains corollaires, sont des ides creuses. Il nest plus dmontrer que Bergson anticipe
le concept de temporalisation et destitue le prsent atomique. Positionnant toutes choses
dans une continuit temporelle plutt que dans un maintenant, il relie dun mme fil le
pass, le prsent et lavenir, et il fait de lintuition une exprience temporelle. Mais
Bergson nest pas sans insister sur le caractre immdiat, certain et non langagier de
lintuition, quinterroge pourtant Derrida par son analyse de la diffrance sans jamais
renoncer rappelons-le consulter lexprience vcue.
Deuximement, les bergsoniens ne peuvent soutenir que limpression de certitude
prouve dans lexprience intime a prsance sur les raisonnements derridiens, car
lordre rationnel est valoris par Bergson lui-mme461. En opposant lexprience intime
lordre dmonstratif, lintrospection linfrence, lintuition la raison, et en suggrant
que lexprience vcue permet de confirmer la possibilit de lintuition, les partisans de
Bergson ne tiennent pas compte dun des importants rquisits de leur matre. Bergson met

459

VP, entre autres p. 3 et 57.


Cest ce quautorise dire par ailleurs Le toucher, Jean-Luc Nancy, o Derrida critique un bon nombre
dintuitionnistes plutt quun dfenseur prcis de la mthode intuitive.
461
Sur cette valorisation trop souvent occulte, on se reportera notamment louvrage suivant : Lintellectualisme
de Bergson. Gense et dveloppement de la notion bergsonienne dintuition, op. cit.
460

86

en avant la fcondit du dialogue par lequel la mtaphysique intuitive et la science


rationnelle, abordant toutes deux le rel mais sous des angles distincts, peuvent sapporter
une aide mutuelle et un contrle rciproque 462. Il est ncessaire que les diffrents
modes de connaissance saccordent pour quon soit en droit de parler dune connaissance
sre. Si lintuition et lintelligence mnent la mme conclusion, pense Bergson, il est
probable que cette conclusion soit vraie. Si, au contraire, lune et lautre se contredisent, un
problme se pose qui nous oblige revoir les options en jeu. Le cas qui nous occupe
montre bien que des raisonnements semblent contredire lexprience intime. Alors que
Bergson prtend quil est loisible de vrifier par soi-mme la possibilit de lintuition, les
arguments de Derrida mettent en doute le fondement dune connaissance immdiate, non
langagire et certaine. Cest donc dire que laide mutuelle entre lintuition et la raison ne
peut tre assure ici. Pour chapper la critique et rendre possible cette aide mutuelle, les
bergsoniens devraient accomplir deux tches : i/ rfuter les arguments anti-intuitionnistes
de La voix et le phnomne, ce qui demeure encore faire ; ii/ dmontrer par des moyens
rationnels que lintuition est possible, ce qui demeure galement faire, comme nous
tenterons de lexpliquer plus loin en rvlant les failles des autres arguments de Bergson.
Jusqu nouvel ordre, raison et intuition ne convergent pas mutuellement vers la thse de la
possibilit de lintuition, laquelle parat souffrir dune absence de fondement.
Mais les dfenseurs de Bergson nont pas dit leur dernier mot. Pour asseoir leur
position intuitionniste, ils expliqueront lhsitation de certains admettre la possibilit de
lintuition par le caractre exigeant de sa mise en uvre. Bergson est le premier insister
sur le labeur quimplique lexprience intuitive : il fait ressortir combien la tche est
pnible463 et il suggre que tout un chacun nest pas port donner limpulsion un travail
semblable464. Non seulement relve-t-il lexistence dobstacles (les habitudes de pense,
les concepts utiles la communication, voire toutes les exigences pratiques qui psent sur
lhomme) ; mais il stipule que par un effort, et par un effort seulement, il devient possible
de se soustraire ces obstacles et de viser sans dtour son moi. Bergson est donc conscient
que lexprience intuitive ne stablit pas en un tournemain, en toute hte, et il laisse
entendre du mme coup que ce nest pas un hasard si certains rpugnent admettre la
possibilit de lintuition. Pierre dachoppement pour lesprit, les contraintes pratiques

462

Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 44.


Ibid., p. 41.
464
DSM, notamment p. 74, 246 et 272-273 : inutile de rappeler que Bergson associe troitement lintuition
philosophique et lactivit mystique (dont le nombre de reprsentants est plutt limit).
463

87

ntendent cependant pas leurs griffes au point o il serait impossible de les mettre de ct.
Quiconque sait manuvrer devrait sen rendre compte tt ou tard, daprs Bergson.
Toujours en appui lintuitionnisme, les bergsoniens pourront arguer des diffrents
commentaires selon lesquels lintuition est possible. Certains tmoignages font dj signe
vers la possibilit de lintuition. Dcrits avec soin par Claire Petitmengin, ils suggrent la
ralit dune exprience immdiate465, non langagire466, subite467, certaine468, vcue
travers le temps469 et impliquant un travail sur lintriorit470. Lchantillon constitu par
Petitmengin ratisse large et runit des individus dhorizons divers (des artistes, des
psychothrapeutes, des chercheurs scientifiques, etc.)471. Mme si certaines personnes
persistent douter de la possibilit de lintuition, bon nombre dindividus semblent ainsi
prts corroborer le fondement de la mthode intuitive ce qui sert bien le propos de
Bergson.
Pour ajouter foi et crdit leur position, celle selon laquelle lintuition est possible,
les disciples de Bergson pourront galement faire appel lintersubjectivit. Entendons par
ce terme le principe suivant : plus est lev le nombre dindividus qui endossent une ide,
plus cette ide parat recevable. Pour Bergson, redisons-le, la certitude philosophique
comporte des degrs 472, et lintersubjectivit est susceptible de renforcer la probabilit
quune ide soit vraie. Cest en tout cas ce quon peut dduire dune leon intitule
Lvidence et le critrium de la certitude , o Bergson rfre lintersubjectivit
lorsquil traite du sens commun : le sens commun a raison dans une foule de cas et cela
tient ce que, ce que nous appelons ainsi nest que le rsum des expriences de bien des
sicles, les erreurs populaires se sont corriges petit petit par la multitude mme des
expriences successives et accumules. 473 Appliqu au cas de lintuition, le principe
dintersubjectivit pourrait fonctionner ainsi : advenant quune part de plus en plus vaste
de la population se recentre sur soi et convienne de la possibilit de lintuition, largument
de lexprience intime sattirera de nouvelles corroborations. court, moyen ou long
terme, les bergsoniens pourront valider par un plus grand nombre dexpriences la viabilit

465

Petitmengin, Claire, Lexprience intuitive, prface de F. J. Varela, Paris, LHarmattan, 2001, p. 21.
Ibid., p. 204-205.
467
Ibid., entre autres p. 193.
468
Ou plutt associe la certitude : voir ibid., p. 205-206 et 286.
469
Ibid., p. 24.
470
Ibid., p. 37 et 193.
471
Ibid., p. 101.
472
DSM, p. 272.
473
Bergson, Henri, Cours de mtaphysique, 7e leon : lvidence et le critrium de la certitude , dans Cours 1 :
leons de psychologie et de mtaphysique, H. Hude et J.-J. Dumas (d.), Paris, PUF, 1990, p. 318.
466

88

de lintuition. Nul ne peut prvoir a priori les rsultats de ces expriences : tout au plus
peut-on attendre et, pour lheure, prendre acte des divers tmoignages qui cautionnent la
possibilit de lintuition474.
Ces rpliques dinspiration bergsonienne sont-elles suffisantes ? Peuvent-elles
persuader jusquaux plus rfractaires ? Trois rflexions nous indiquent que non. Tout
dabord, en affirmant que lacte dintuitionner est difficile, Bergson ne prouve en aucune
manire que lintuition est fonde. Cest une chose daffirmer que lintuition exige un
effort et que peu dindividus sont prts le dployer, cen est une autre de rfuter les
arguments anti-intuitionnistes de Derrida et de justifier la possibilit de lintuition. Les
bergsoniens auront beau rpter cor et cri quil est naturel dhsiter admettre cette
possibilit, puisquil est difficile de mettre en uvre la facult intuitive, leur propos
restera sans porte aussi longtemps quils nauront pas dmontr le fondement de
lintuition et branl largumentation derridienne, qui demeure intacte jusqu nouvel
ordre.
Ensuite, en ce qui concerne les tmoignages censs corroborer la mthode intuitive,
non seulement ne semblent-ils ni assez nombreux et ni assez tudis pour quil y ait lieu
dadmettre la possibilit de lintuition (Petitmengin reconnat elle-mme que peu dtudes
approfondissent le sujet475), mais il serait illusoire de penser quune grande quantit de
tmoignages suffit pour tablir cette possibilit. De ce que bon nombre dindividus
partagent lide selon laquelle lintuition est possible, on ne peut conclure que cette ide
est forcment vraie ; on peut simplement dire que plusieurs ont limpression de mettre en
uvre leur facult intuitive. Lappel la majorit est un sophisme. Et Bergson en convient
lui-mme. En effet, bien que lauteur se rclame parfois du sens commun476, il met plus
dune rserve lgard de la majorit. Il rapporte entre autres que le sens commun commet
souvent lerreur de tenir pour vrais des noncs conformes lutilit pratique , mais tout
fait faux en ralit (comme lesclavage est lgitime , la Terre est plate , etc.477). En
consquence, pour tre en mesure de tirer argument des divers tmoignages qui

474

ce titre, outre les tmoignages rpertoris par Petitmengin, voir les travaux de Jacobi prcdemment cits, de
mme que louvrage suivant : Gibson, James Jerome, The Ecological Approach to Visual Perception, Boston,
Houghton Mifflin, 1979. Pour consulter dautres travaux sur la question de la vision directe et de limmdiatet,
voir la bibliographie de Rosenthal, Victor, Microgenesis, Immediate Experience and Visual Processes in
Reading , dans Seeing, Thinking and Knowing : Meaning and Self-Organization in Visual Cognition and Thought,
A. Carsetti (d.), Kluwer Academic Publishers, 2004.
475
Lexprience intuitive, op. cit., notamment p. 45.
476
MM, p. 1.
477
Cours de mtaphysique, 7e leon : lvidence et le critrium de la certitude , op. cit., p. 319. Sur le ct
sombre du sens commun, voir galement DI, p. 167 et suiv.

89

cautionnent lintuition, les partisans de Bergson devraient en dire davantage sur ces
tmoignages mmes. Il leur faudrait expliquer en quoi ils constituent une preuve de la
possibilit de lintuition et prciser quelle condition lintersubjectivit devient un critre
fiable pour corroborer cette possibilit. Mais aucune explication ni aucune prcision de ce
genre nont jusquici t fournies.
Enfin, et plus fondamentalement, on peut mettre en doute la pertinence relle des
approches statistique et probabiliste appliques la mthode intuitive. La question du
fondement de lintuition requiert de sintresser ltendue et aux conditions de possibilit
de la connaissance. En menant des interviews478 auprs dindividus qui affirment la
possibilit de lintuition, Petitmengin offre un portrait statistique de la question. Portrait
utile, dun point de vue numrique, mais assez peu fcond, dun point de vue
philosophique. Derrida naurait jamais prtendu que le fondement de lintuition se laisse
valuer laune de moyens danalyse probabiliste ou statistique. Pour lui, linvestigation
transcendantale prvaut, et lorsquon sy adonne, on constate que lespacement et la
temporalisation sont des structures incontournables qui invalident lexprience intuitive.
Quels que soient les rsultats contingents auxquels nous feront aboutir des interviews, quel
que soit le nombre de tmoignages qui cautionneront la possibilit de lintuition, les ides
bergsoniennes dimmdiatet, de certitude et dindpendance par rapport au langage
semblent ainsi mises en cause par des conditions de possibilit ncessaires et universelles.

II. Largument des faux problmes : un faux dilemme doubl dune conclusion
htive ?

Largument des faux problmes perd en subjectivit l o il gagne en rationalit. Il


est proprement dmonstratif, car il ne repose pas sur la capacit subjective vrifier
lintuition, mais bien plutt sur un raisonnement constitu de trois prmisses et dune
conclusion. En le laissant entrevoir, ft-ce de manire tacite, Bergson espre persuader
mme les plus incrdules de la possibilit de lintuition. Est-il convaincant ? Cest ce quil
semble au premier abord ; mais lorsquon y regarde de prs, la troisime prmisse et la
conclusion de largument se rvlent fragiles, voire fautives. Cette prmisse suggre que si
une tentative dintuition amne concevoir une solution au problme de Znon, cest parce
quelle doit bel et bien permettre dentrer en contact avec le rel immdiatement,

478

Lexprience intuitive, op. cit., p. 80.

90

intgralement et indpendamment du langage contact grce auquel il devient possible de


bien comprendre le mouvement et de dissiper laporie de Znon. Bergson en conclut que la
possibilit de lintuition reoit ici une confirmation.
En loccurrence, on peut lui objecter que sa troisime prmisse implique un faux
dilemme : ou bien on accepte que leffort dintuition donne effectivement lieu une
exprience intuitive et, dans ce cas, on peut rendre compte de la capacit de Bergson
rsoudre le paradoxe de Znon, ou bien on refuse daccepter ce fait et on ne peut expliquer
pourquoi il dissipe cette aporie. Il sagit l dun faux dilemme, parce que Bergson passe
sous silence toute autre explication envisageable. Daprs lui, sil est possible de rsoudre
une aporie par un effort dintuition, cest pour nulle autre raison que cet effort nest pas
vain et quil nous conduit saisir le rel immdiatement, intgralement et
indpendamment du langage. Ceux qui doutent de la possibilit de lintuition prfreront
toutefois introduire dautres types dexplication. L o Bergson laisse entendre que
leffectivit de lintuition est la seule raison possible de la dcouverte dune solution, ils
diront, peut-on prsumer, que la rsolution du paradoxe de Znon sexplique par lune de
ces hypothses : i/ un enchanement dinfrences inconscientes, ou ii/ un effort intellectuel
conscient de type analytique. Tchons de montrer que la premire hypothse pose
problme et que la seconde est acceptable. Nous conclurons alors que lhypothse adopte
par Bergson, celle de leffectivit de lintuition, nest pas plus valable que celle de leffort
intellectuel conscient, et par consquent que le philosophe pose un faux dilemme et une
conclusion htive lorsquil affirme comme une ncessit la possibilit de lintuition.
Quimplique lhypothse des infrences inconscientes ? Suivant celle-ci, au
moment mme o Bergson sefforce dintuitionner, lexprience quil dclenche donne
lieu en fait, son insu et contre son gr, une connaissance mdiate, langagire et
rationnelle, tout en habilitant Bergson comprendre suffisamment ltre pour dissoudre un
paradoxe479. Alors que le philosophe tente de mettre en uvre son intuition et quil
explique sa capacit de rsoudre une aporie par leffectivit de cette mthode, la solution
quil formule rsulterait, au fond, dun enchanement dinfrences inconscientes480. Les

479

Sur lexistence dun verbe intrieur irrductible aux langages propositionnel et stratgique , verbe qui
se rgle sur les choses elles-mmes, appelle sans cesse des reformulations mais demeure interne au langage, voir
Grondin, Jean, Luniversalit de lhermneutique, Paris, PUF, 1993, notamment p. IX-XI, p. 181 et suiv. Notons
que Grondin ne pose pas ce verbe comme tant inconscient et quil ninvoque aucunement lhypothse des
infrences inconscientes.
480
Bergson nest pas sans reconnatre lui-mme lexistence dun inconscient. En aucun temps toutefois il ne fait
jouer des infrences inconscientes larrire-plan de lintuition. Lhypothse des infrences inconscientes nest
donc pas directement envisage par Bergson. Sur linconscient chez ce dernier, voir par exemple MM, p. 70.

91

partisans de cette hypothse soutiendront sans doute que leur explication est plus
conomique que celle de Bergson, car elle ne postule pas la ralit dune exprience
mystrieuse aux yeux de certains (lintuition), mais affirme plutt lexistence dinfrences
inconscientes (qui ressortissent la rationalit). Pour ceux-l, largument bergsonien des
faux problmes aura les traits dune conclusion htive : il prendra pour acquis ce qui
savre prouver. Alors quil reviendrait Bergson de dmontrer le fondement de
lintuition, il le suppose dentre de jeu. Il rejette la hte toute autre option explicative et
introduit prcocement ce quil lui faut dmontrer481. Comme sil allait de soi que la
mthode intuitive pt tre mise en uvre, il se rclame de cette mthode et prtend
rsoudre une aporie grce elle482.
Ralise-t-on une vritable conomie en endossant lhypothse des infrences
inconscientes ? Rien nest moins vrai. Car il en cote autant sinon plus de postuler que des
infrences inconscientes font surgir inopinment une solution au problme de Znon que
dassumer la possibilit de lintuition. La lourdeur ontologique de cette hypothse tient
ce que, pour tre vraie, elle suppose quune tentative dintuition dclenche volens nolens
une fonction infrentielle capable de dnouer un problme philosophique. vrai dire, on
voit bien mal pourquoi la tentative dcarter les habitudes pratiques et de connatre une
exprience immdiate, non langagire et intgrale, veillerait ncessairement la fonction
infrentielle, dautant plus que cela doit se drouler hors du thtre conscient. Lide
dinfrences inconscientes nest pas de fabrication rcente. Helmholtz en parlait dj483,
sans compter quEric Berne484 et Theodor Reik485, lun canadien, lautre naturalis
amricain, ont repris ce concept. Quelques exprimentations furent menes dans lespoir
de montrer que lintuition saccompagne dinfrences inconscientes ; mais comme le
remarque Claire Petitmengin, ces exprimentations souffrent dun manque de rigueur486 et
elles ngligent les caractristiques essentielles de la connaissance intuitive 487.
Lhypothse des infrences inconscientes est donc loin dtre plus convaincante que celle
de la possibilit de lintuition.

481

Voir entre autres DI, p. 85, o il est dit quil suffit de tenter lexprience de lintuition pour constater comme
si cela allait de soi quelle nous montre immdiatement la ralit telle quelle est.
482
Pour diffrents exemples de mises en pratique, voir C, p. 272 et suiv.
483
L-dessus, voir Meulders, Michel, Helmholtz : des lumires aux neurosciences, Paris, Odile Jacob, 2001, p. 216
et suiv.
484
Berne, Eric, The Nature of Intuition , Psychiatric Quarterly, no 23, 1949, p. 203-226.
485
Reik, Theodor, couter avec la troisime oreille : lexprience intrieure dun psychanalyste, trad. dE. Ochs,
Paris, Epi, 1976.
486
Lexprience intuitive, op. cit., p. 52.
487
Ibid., p. 55. Nous soulignons.

92

Pour renforcer leur position, les partisans de Bergson ajouteront quil est ncessaire
dendosser lhypothse de leffectivit de lintuition, car tenter de mettre en uvre sa
facult intuitive constitue le seul moyen darriver une solution unique et premptoire au
paradoxe de Znon. Une solution unique , dans la mesure o quiconque fait leffort
dintuitionner est cens saisir la mobilit de lintrieur et parvenir une ide : il existe
deux manires daborder le mouvement, lune mathmatique, lautre vcue, et tenir compte
du versant vcu permet de comprendre que la mobilit se cre par un bon indivisible. Une
rponse premptoire , par ailleurs, car lexplication intuitive de Bergson rend
efficacement compte de la mobilit et peut en principe satisfaire tout le monde. loppos,
toujours selon les bergsoniens, lorsquon demeure dans le domaine du raisonnement et du
langage, on met des hypothses multiples et qui autorisent lobjection. En tmoignera
entre autres le fractionnement historique de la philosophie en coles distinctes 488. En
tmoignera aussi la difficult rsoudre rationnellement un ensemble de problmes :
lhomme est-il libre ? Pourquoi y a-t-il quelque chose plutt que rien ? Tous les
philosophes emploient des concepts diffrents et adoptent des prmisses discordantes,
selon le point de vue quils occupent dans le monde489. Les dbats samorcent et ne
sachvent jamais. Pour le dire en un mot, daprs les dfenseurs de Bergson, leffort
dintuition a cet insigne privilge de faire surgir des rponses uniques et sans appel aux
problmes philosophiques, cependant que la raison donne lieu une multiplication des
querelles.
Mais les anti-intuitionnistes ne se compteront pas pour battus. Aux dfenseurs du
bergsonisme, ils rtorqueront en deux temps. En premier lieu, mme si les bergsoniens ont
raison de mettre en doute lhypothse des infrences inconscientes, rien nindique quils
vitent de commettre un faux dilemme. Pour contourner cet cueil, ils devraient dmontrer
que leur hypothse, celle de leffectivit de lintuition, est la seule valable. On aurait
pourtant tort de croire que cette hypothse se dmarque en ce quune tentative dintuition
permet dapporter une solution unique et premptoire au problme de Znon.
Lintuitionnisme est un concept plurivoque ; il comporte de nombreuses ramifications et
ceux qui se rclament de la mthode intuitive naboutissent pas tous des thses
semblables490. Le fractionnement de la philosophie en coles distinctes est un fait

488

Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 188.


Ibid., p. 188.
490
preuve : le terme dintuition est employ dans des sens distincts et dans le cadre de philosophies fort
diffrentes, comme nous le soulignions au dbut du second chapitre.
489

93

historique, et Bergson y participe lui-mme en adhrant lintuitionnisme, cole quil


redcouvre sa faon491. Chacun sait au reste que le paradoxe de Znon a suscit de
nombreuses rpliques depuis Aristote. Lhypothse que propose Bergson dans lespoir de
le rsoudre ne fait donc pas cavalire seule. Affirmer que cette hypothse est la seule
conduire une solution unique et premptoire au problme de Znon, on le comprend de
ce fait, est pour le moins prmatur. Afin de justifier cette affirmation, il serait ncessaire
de considrer les autres options explicatives et de clarifier leurs carences ; il faudrait
expliquer en quoi lhypothse de leffectivit de lintuition se dmarque avantageusement
de toutes les alternatives en jeu. Jusqu ce jour, en ce qui regarde le paradoxe de Znon,
les bergsoniens nont pas fourni cette explication ; et cest pourquoi lhypothse de
leffectivit de lintuition ne dcoule pas comme une ncessit des prmisses de Bergson.
En second lieu, et corrlativement, lhypothse bergsonienne semble surclasse par
une hypothse plus valable, celle de leffort intellectuel conscient. Suivant celle-ci, une
fine analyse rationnelle permet de dcortiquer les lments en jeu dans le problme de
Znon et dy apporter une solution. Cette hypothse se dmarque de ses concurrentes sous
au moins deux angles. Dune part, elle est la plus conomique des trois : loin dimpliquer
lexistence de facults que certains hsitent admettre, cest--dire lintuition et les
infrences inconscientes, elle postule simplement lexistence dune activit logique
consciente. Dautre part, la valeur de cette hypothse parat confirme par le fait que la
solution bergsonienne apparat elle-mme grce lexercice de facults logiques. quelle
activit se livre Bergson, en effet, sinon une analyse des composantes du problme de
Znon et un enchanement dinfrences qui lui permettent de le rsoudre ? Il va sans dire
que le spiritualiste suggre que les sophismes de lcole dle 492 peuvent tre
dmonts par lintuition, car ils tiennent une confusion commise par la raison, celle entre
lordre indivisible et lordre divisible493. Mais Bergson emploie lui-mme sa raison, quil
lavoue ou non, pour clarifier les termes du problme de Znon et distinguer entre la
mobilit et limmobilit, entre le mouvement vcu et en cours (crateur et indivisible) et la
ligne parcourue dcrite par ce mouvement (mathmatique et divisible). Il dploie donc un
effort intellectuel conscient pour tirer au clair sa solution et trancher le nud gordien pos
par Znon.

491

Sur linflexion quil fait subir la notion dintuition, que nous avons dj eu loccasion de dfinir plus tt, voir
Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 25-26.
492
DI, p. 55.
493
Ibid., notamment p. 55.

94

Que conclure de cela ? Les bergsoniens commettraient un faux dilemme en


affirmant quou bien lon accepte que leffort dintuition donne lieu une exprience
intuitive et, dans ce cas, lon peut rendre compte de la capacit de Bergson dissiper
laporie de Znon, ou bien lon refuse daccepter ce fait et lon ne peut expliquer pourquoi
il dnoue cette aporie. Car une tierce alternative savre privilgier, celle selon laquelle
un effort intellectuel conscient permet de rsoudre laporie. Aux trois prmisses suivantes
se rsume, en somme, notre argument : puisque les bergsoniens nont toujours pas clarifi
en quoi leur hypothse se dmarque des autres alternatives, puisque cette hypothse est
concurrence par une hypothse plus conomique, celle de leffort intellectuel conscient, et
puisque Bergson semble dployer lui-mme un effort intellectuel conscient lorsquil
propose sa solution, tout porte croire que les bergsoniens formulent une conclusion
htive lorsquils disent avoir fait dcouler comme une ncessit la possibilit de lintuition.
La justification de leur thse demeure venir, si tant est quelle soit concevable.

III. La mystique, lart et la philosophie intuitive : lanalogie vaut-elle ?


Aprs avoir convi les sceptiques vrifier par eux-mmes la possibilit de
lintuition et aprs avoir invoqu largument des faux problmes, dont nous venons
dexposer les failles, les bergsoniens rditeront leurs prtentions : lexprience intuitive a
lieu, la mystique et lart en font foi. Cest que les activits mystique et artistique sont
censes partager des caractristiques essentielles avec la philosophie intuitive. En faire
lobservation doit ainsi suffire, au dire de Bergson, confirmer la ralit historique dun
contact immdiat, intgral, certain, non langagier, rendu effectif par leffort et donnant
accs lessence du rel.
1/ Quet pens Derrida de la figure de la mystique ? Il nest pas indiffrent de
souligner que lui-mme et Bergson assignent deux sources la religion. Cela se remarque
dans Foi et Savoir, dans le cas de Derrida, et au cur des Deux sources de la morale et de
la religion, dans le cas de Bergson. Mais le premier marque des rserves videntes
propos des sources cibles par le second494, et ce serait faire violence leurs uvres
respectives que de trop les rapprocher. vrai dire, non seulement les penses derridienne

494

Derrida, Jacques, Foi et Savoir, suivi de Le Sicle et le Pardon, Paris, Seuil, 2000, notamment p. 63-64. Pour un
ouvrage qui fait le point sur le rapport entre la pense derridienne et la thologie, voir par ailleurs Nault, Franois,
Derrida et la thologie. Dire Dieu aprs la dconstruction, Paris, Cerf, 2000.

95

et bergsonienne ne peuvent tre amalgames en tout point sur la question des sources
religieuses, mais rien ne permet de conclure que Derrida avait la mme conception de la
mystique que Bergson. Certains commentateurs lont dmontr : ltude derridienne de la
religion na pas dunit, elle est plurielle en soi et dductible de dizaines douvrages et
darticles495. Dans ce foisonnement dopuscules, aucun crit ne laisse croire que Derrida a
conu la mystique dune manire parfaitement analogue celle de Bergson. Nous en
tirerons lobjection que la description bergsonienne de la mystique ne peut corroborer
lintuition selon Derrida, car rien nindique quil aurait accept cette description mme.
Les bergsoniens formuleront alors une rplique. Si Derrida na jamais associ sa
conception de la mystique celle de Bergson, il ne len a jamais spare non plus. Et dans
lhypothse o on laurait interrog ce sujet, sans doute et-il pu admettre quune forme
de mysticisme possde les traits que lui attribue Bergson, car ces traits sont dj reconnus
par dautres. Tout la fois croyant, romancier et pote de la verticalit, Fernand Ouellette
en est : il dcrit lexprience mystique de Thrse de Lisieux comme immdiate, extrieure
au langage et tendant unir les tres par lexpression du souffle divin. Cette exprience,
remarque-t-il, sefforce de nous communiquer, en transmutant les mots, en les ouvrant,
quelques clats de lumire indicible ou de la nuit inluctable et cela, le plus souvent,
travers un texte qui a le ton dune confidence ou la forme dune lettre 496 texte
[d]autant plus impossible pour Thrse quelle ne parvenait jamais dire en mots ce
quelle sentait 497. Il ne fait donc aucun doute que les traits attribus par Bergson au
mysticisme sont dj admis par certains. De sorte que la caractrisation bergsonienne
renvoie un phnomne assignable, prcdemment comment, et que Derrida serait
susceptible de reconnatre lui-mme.
Mais les derridiens ne seront pas branls par cette rplique. De lexistence de
commentaires portant sur la mystique dcrite par Bergson, rtorqueront-ils, on ne peut
dduire en toute logique ni le fait que Derrida et t prt admettre la description
bergsonienne, ni le caractre historique du phnomne dcrit. Loin de Derrida lintention
de nier que certaines personnes se sont vues affubler du nom de mystiques dans
lhistoire ; mais il ne leur attribue pas pour autant la capacit de vivre une exprience

495

Anidjar, Gil, Introduction. Once More, Once More : Derrida, the Arab, the Jew , dans Acts of Religion.
Jacques Derrida, G. Anidjar (d.), New York et Londres, Routledge, 2002, notamment p. 2.
496
Ouellette, Fernand, Autres trajets avec Thrse de Lisieux, Montral, Fides, 2001, p. 133.
497
Ibid., p. 134, note 33. Quil nous soit permis de mentionner que Ouellette dpeint sa propre dmarche potique
comme une recherche de fulgurance, de choc, de contact avec lindicible par o lon voit que sa posie vient
plutt conforter la description bergsonienne de lart. Voir Ouellette, Fernand, En forme de trajet, Montral, Le
Norot, 1996, p. 27 et suiv.

96

dimmdiatet, de certitude et dindpendance par rapport au langage. Cest aux


bergsoniens quil appartiendrait de dmontrer que Derrida sest lui-mme engag, ne
serait-ce quimplicitement, admettre la ralit de la mystique bergsonienne, ou encore
limportance de reconnatre le caractre historique de cette mystique. ce jour, on ne
repre nulle part cette dmonstration, et il serait tonnant quelle soit produite tt ou tard,
puisque aucun texte de Derrida ne fait clairement signe vers les traits attribus la
mystique par Bergson.
Soyons toutefois charitables et acceptons par hypothse498 que les derridiens sont
prts souscrire la caractrisation bergsonienne de la mystique. Que sensuit-il ? Les
dfenseurs de Derrida sen trouvent-ils dsarms face leurs adversaires ? Tant sen faut.
Pour asseoir sa position, Bergson doit dmontrer que la philosophie intuitive et la mystique
ont en commun des traits essentiels. Or, lanalogie quil propose est sinon fautive, du
moins douteuse et complter. Parmi les caractristiques qui veillent le plus de doutes, on
retrouve lunion immdiate avec le souffle crateur dorigine divine et lindpendance par
rapport au langage. Que des motifs religieux aient guid intrieurement les mystiques dans
leur dmarche et quils aient prouv un sentiment de plnitude dans leur processus de
conversion499, bien peu en douteront. Mais cela dmontre-t-il que lactivit mystique offre
la confirmation dune concidence immdiate avec le souffle crateur de Dieu ? Des
rticences sont permises. Pour constituer une confirmation de ce genre, lunion immdiate
Dieu devrait tre visible et palpable. O donc cependant porter son regard pour observer
cette union ? Sans aller jusqu pcher par excs de naturalisme et dire du sentiment
religieux quil nest que leffet dun gne particulier ou dune illusion produite
chimiquement par notre cerveau 500, linstar de Richard Dawkins501, Daniel Dennett502
et Dean Hamer503, dont les travaux sont controverss, on peut douter du caractre palpable
de la concidence immdiate avec Dieu. Par consquent, rien noblige admettre que la
mystique offre une attestation historique de la possibilit de lintuition.

498

Nous nendossons pas forcment nous-mmes cette ide. En la soulevant ici titre dhypothse, nous
souhaitons tout au plus dterminer jusqu quel point les derridiens sont en mesure de rpliquer aux bergsoniens.
En dautres termes, nous voulons tablir sils peuvent rfuter largument des cas de figure mme en tant prts
accepter la description bergsonienne de la mystique.
499
Sur ce sentiment prouv par les saints, voir Taylor, Charles, A Secular Age, Cambridge et Londres, The
Belknap Press of Harvard University Press, 2007, p. 729 et suiv.
500
Grondin, Jean, La philosophie de la religion, Paris, PUF, 2009, p. 113.
501
Dawkins, Richard, The God Delusion, Bantam, 2006.
502
Dennett, Daniel, Breaking the Spell : Religion as a Natural Phenomenon, Penguin, 2006.
503
Hamer, Dean, The God Gene : How Faith is Hardwired into our Genes, Doubleday, 2004.

97

Mais allons plus loin et faisons une autre hypothse. Voyons si, mme en concdant
hypothtiquement que le contact avec la transcendance nest ni effectif ni rel504, ou du
moins pas observable comme tel, les bergsoniens peuvent justifier leur analogie entre la
philosophie intuitive et la mystique. Par union immdiate , Bergson entend avant tout
un geste de recentrement sur soi et une concidence avec limpulsion cratrice du
monde505. Impulsion dorigine divine, dit Bergson, mais que rien nempche de ddiviniser
par hypothse. Quils adoptent un instant cette voie, quils ddivinisent lorigine de
limpulsion cratrice de la vie : les bergsoniens satisferont jusquaux prceptes des plus
sceptiques, les naturalistes et les athes, ils mettront en doute le caractre sensible de
lunion immdiate Dieu, tout en prservant le caractre immdiat de lunion au souffle
crateur de la vie. Dans le contexte de lanalogie entre la philosophie intuitive et la
mystique, seul importe ce caractre, car lintuition philosophique ne se dfinit pas par
lunion Dieu, mais simplement par lide de concidence immdiate.
Forts de cette nuance, les partisans de Bergson soutiendront quon peut trs bien
douter du caractre observable de lunion immdiate Dieu, sans renoncer au caractre
observable de lunion immdiate la vie. Cest que le contact immdiat avec le
mouvement, la concidence avec le changement, bref, tout ce que Bergson dsigne par le
terme de cration, semblera toujours observable. Bergson en veut pour preuve les
ralisations historiques des mystiques chrtiens, en particulier sainte Thrse, sainte
Catherine de Sienne, saint Franois et Jeanne dArc506. Quon soit athe, naturaliste ou
dobdience religieuse, quon croie ou non quune passerelle invisible ait reli ces
mystiques Dieu, on doit reconnatre que leurs actions saccomplirent au prix dun effort
de cration, cest--dire quelles se moulrent sur le versant crateur de la vie. L o un
obstacle se dressa, ces mystiques trouvrent le moyen de le contourner ; l o un problme
se posa, ils en conurent la solution ; l o lhumanit gmit 507, inerte et immobile, ils
parvinrent llever aux exigences de laction, mme si leur lan fut quelquefois entrav
par la perscution. Dans le cas de saint Franois, cela devient manifeste. Toute sa vie
durant il adora la cration et il en entrana dautres dans son sillage, en tant que fondateur
de lordre franciscain. Son travail fut lexpression dun contact avec llan vital,

504

Pour un complment danalyse au sujet de la ralit de la transcendance, aborde cette fois par un croyant, voir
Lavigne, Jacques, La transcendance est-elle relle ? , Amrique franaise, t. 2, no 7, avril 1943, p. 35-46.
505
Le paralllisme psycho-physique et la mtaphysique positive , op. cit., p. 495 ; DSM, p. 233.
506
DSM, p. 241. Sur la mme question, Bergson voque aussi en bas de page les travaux dHenri Delacroix et
dEvelyn Underhill, qui semblent saccorder avec ses propres travaux.
507
Ibid., p. 338.

98

communiqu intgralement des hommes privilgis qui [voulurent] limprimer [...]


lhumanit entire et, par une contradiction ralise, [...] faire un mouvement de ce qui est
par dfinition un arrt. 508 Constatable semble donc tre lunion immdiate des mystiques
leffort crateur de la vie, ce qui vient conforter lide que limmdiatet trouve une
confirmation dans lhistoire.
Cette rplique bergsonienne appelle deux objections principales. Non seulement
leffort crateur que manifeste la vie 509 est un concept flou, mais rien ne prouve que
luvre cratrice des mystiques suppose proprement parler une concidence immdiate
avec leffort crateur de la vie. Tout dabord, lobjection du concept flou. Nul ne peut
douter de la crativit dont ont fait preuve les mystiques dans leurs ralisations terrestres.
Mais lide deffort crateur de la vie nen demeure pas moins obscure. Quest-ce quune
vritable cration ? Tout changement, tout mouvement, toute lutte contre linertie sont-ils
des manifestations de la cration vitale ? La moindre altration au cours naturel des choses
peut-elle tre porte au compte de leffort crateur de la vie ou, au contraire, sont-ce
uniquement les changements considrs comme des progrs qui doivent y tre associs ?
Si lon adopte la seconde option, comment dfinir le sens du progrs ? Bergson ne stend
pas sur ces questions. Or, aussi longtemps quelles nauront pas trouv rponses, on saisira
mal avec quoi est cens concider le mystique dans le cadre de ses activits : il sera donc
malais dtablir sil concide effectivement avec leffort crateur de la vie et, par le fait
mme, de sassurer dobtenir la confirmation historique dune exprience immdiate.
Mais il y a plus. Car mme si les bergsoniens en venaient tirer au clair lide
deffort crateur de la vie, il leur resterait prouver que lactivit mystique est lexpression
palpable dune union immdiate cet effort. En disant du mystique quil concide avec un
souffle crateur, de deux choses lune. Ou bien Bergson emploie une mtaphore qui
suggre non pas une identit entre le souffle crateur et le mystique, mais une relation de
participation entre eux. Ou bien il veut dire que le mystique ne se contente pas de
participer ce souffle, mais quil devient ce souffle lui-mme, au moins en lespace dun
instant. Quelle que soit lalternative privilgier, pensons-nous, la concidence immdiate
demeure un fait dmontrer. Admettons par hypothse la premire alternative. Dans ce
cas, lunion mystique leffort crateur savre partielle, car la relation entre le mystique
et la cration en est une de participation plutt que didentit. Le caractre dimmdiatet

508
509

Ibid., p. 249.
Ibid., p. 233.

99

se trouve ds lors perdu au profit dun rapprochement entre deux ralits qui, pour tre en
troite relation, nen restent pas moins distinctes : le mystique et leffort crateur.
Considrons maintenant la seconde alternative. Sil faut laccepter, un autre
problme se pose : rien ne dmontre que les ralisations historiques des mystiques
impliquent bel et bien une concidence immdiate avec leffort crateur de la vie. Quil
faille user dinventivit pour accomplir un exploit mystique est aisment concevable. Mais
une marge existe entre le fait de reconnatre cette inventivit et le fait daffirmer que toute
cration mystique implique une concidence immdiate avec leffort crateur de la vie.
Pour supprimer bon droit cette marge et pour justifier lintuitionnisme, les bergsoniens
devraient tre en mesure dexpliquer exactement en quoi les ralisations historiques des
mystiques supposent une concidence immdiate avec cet effort. Encore une fois, cette
explication est inexistante et lon peut douter quelle soit jamais produite, car Bergson
hsite lui-mme admettre limmdiatet de cette concidence. Lorsquon sarrte sur un
extrait des Deux sources, en effet, on constate quil dfinit laboutissement du
mysticisme [comme] une prise de contact, et par consquent une concidence partielle,
avec leffort crateur que manifeste la vie. 510 Chez Bergson lui-mme, donc, il est
davantage question dune concidence partielle que dune concidence complte par o
lon voit que son analogie entre la mystique (o la concidence est partielle) et la
philosophie intuitive (o la concidence est complte, totale, immdiate) prsente une
dficience.
Autre caractre commun, autre dficience : lindpendance par rapport au langage.
Bergson souligne que le mysticisme ltat pur se coupe des formules thologiques et peut
contribuer la recherche philosophique511. De mme que le philosophe intuitif transcende
lordre langagier, le mystique est rput pouvoir se soustraire au langage. Ces affirmations
sont-elles justifies ? Manifestement, largument de Bergson est lacunaire. Il ne va pas de
soi que sabstraire des formules thologiques quivaut sabstraire de toute forme de
langage. Le concept de langage est bien plus large que celui de formule thologique.
Bergson a donc beau prendre en exemple les accomplissements de sainte Thrse, sainte
Catherine de Sienne, saint Franois et Jeanne dArc512, qui ont su, semble-t-il, faire
abstraction pour un temps des formules thologiques, il ne prcise jamais ce qui permet de
conclure que ces mystiques ont bel et bien pu sabstraire du langage. Une fois de plus,

510

Ibid., p. 233.
Ibid., p. 266.
512
Voir de nouveau ibid., p. 241.
511

100

dautres explications devraient tre apportes par les bergsoniens pour prouver que
lanalogie entre le mysticisme et la philosophie intuitive a pleine valeur. Peut-tre ces
explications nous parviendront-elles un jour ; mais ce jour nest pas venu.
2/ Que dire maintenant de largument bergsonien de lart ? Prenant appui sur
lassimilation de lactivit artistique la philosophie intuitive, il se voit branl si lon
rejette la caractrisation bergsonienne de lart ou si lon mine le fondement de cette
assimilation. Voyons dabord si Derrida et t prt accepter la caractrisation
bergsonienne. La pense derridienne ne recle pas une philosophie de lart proprement
dite ; elle dploie bien plutt une multitude dinterrogations sur la nbuleuse artistique.
Adnen Jdey le souligne :
on se trompe du tout au tout voir chez Derrida une thorie esthtique proprement parler,
ayant pour tche de faire tenir lart et ses productions dans des catgories qui en
assigneraient une fois pour toutes le statut et la finalit. Ce serait l aiguiller le lecteur dans
une fausse direction et revenir lide dun discours philosophique qui ramnerait la
singularit du geste artistique dans la position dobjet. [...] En contournant la loi du genre
du commentaire, de la critique ou de la rflexion prenant luvre dart pour objet, il y va
pour [Derrida] dune interrogation sur les conditions de possibilit, et mme sur la
lgitimit dun discours sur lart, et dune mise en question de ses modalits
essentielles513.

Derrida aurait-il rcus lassignation bergsonienne de lart une fonction prcise,


considrant quil rprouve lassujettissement de lart toute catgorie fixe ? Il faut
rpondre par la ngative. En fait, au contraire de ce quon pourrait croire, lintention de
Bergson nest pas denchaner lart un objet prcis : il veut en relever une fonction, et une
fonction parmi dautres514. Celle de rvler linaperu lui parat particulirement
essentielle, car elle permet de faire le pont entre lart et la connaissance intuitive, mais elle
nexclut en aucune manire lexistence dautres fonctions. Il suffit de considrer son
analyse du devenir temporel pour sen rendre compte. Lunique opration qui se rpte
dans lhistoire consiste selon Bergson dans le changement : un tat de choses en succde
un autre, cet autre tat un autre encore, et ainsi de suite indfiniment sans quon puisse
les dnombrer515. Impossible, dans ces conditions, de dire aujourdhui ce qui sera demain ;
impossible galement dpuiser les fonctions que pourra prendre lart dans lhistoire. Si

513

Jdey, Adnen, Avant-propos , dans Derrida et la question de lart : dconstructions de lesthtique, A. Jdey
(dir.), Nantes, Ccile Defaut, 2011, p. 9-10.
514
Lanalyse qui suit reprend et redveloppe quelques-unes des considrations que nous avons formules ailleurs
sur le rapport entre lintuition, le rire et lactivit vitale : voir Fradet, Pierre-Alexandre, Ainsi le rieur serait
insensible. Un examen du rire jaune chez Henri Bergson et Charles Pennequin , confrence tenue lors dune table
ronde qui sest droule dans le cadre du 80e Congrs de lACFAS, Montral, mai 2012.
515
C, p. 11 ; La perception du changement , op. cit., p. 165-174.

101

Bergson insiste autant sur une fonction particulire de lart, il compt[e] [aussi] sur les
lecteurs pour estomper les contours de [s]es ides 516, et il fait comprendre que sa pense
nvoque quune des ambitions de lart, plutt que la totalit dentre elles517.
Sur la philosophie bergsonienne nest donc pas ent un prsuppos rducteur. Elle
ne dit pas de lactivit artistique quelle correspond ceci et rien dautre. Il serait ds lors
malvenu de laccuser de rductionnisme, rquisitoire auquel doit se refuser Derrida luimme. vrai dire, non seulement ce dernier doit sabstenir de morigner Bergson au motif
quil simplifie la nature de lart, mais une raison incite croire quil sengage lui-mme,
indirectement, accepter la conception bergsonienne de lart : laisser pour compte cette
conception reviendrait limiter le champ de lactivit artistique, cest--dire dicter
lartiste les lieux o il ne doit pas aller, les zones quil ne doit pas frquenter
commandement dont veut se garder Derrida, soucieux quil est de ne pas assigner lart de
fonction finale.
Incapables de rcuser la conception bergsonienne de lart, les partisans de Derrida
se tourneront alors vers une planche de salut : ils mettront en doute lun des traits de
lanalogie bergsonienne. De tous les caractres censs relier la philosophie intuitive
lactivit artistique, lun peut sembler poser problme, lintgralit. Se peut-il vraiment
quun artiste adopte une vision intgrale du monde et la communique autrui ?
Caractristique de lintuition, lintgralit semble sinon fausse, du moins sujette caution,
puisque lhomme est un tre limit dans lespace et dans le temps et que sa facult de
perception nest pas extensible indfiniment. Tout indique donc quon abuserait en faisant
de lactivit artistique un exemple de vision intgrale du monde.
Lorsquon garde lesprit certains dtails du bergsonisme, on comprend vite que
cette objection tient une msinterprtation. Bien sr, dirait Bergson, aucune perception
humaine ne donne accs lintgralit du monde. Cest ce que nous avons expliqu dans
un chapitre antrieur518, et cest ce quexplique le philosophe lui-mme lorsquil remarque
que toute ralit, chose ou tat, est marque par un devenir temporel et ne peut tre conue
de manire ultime et dfinitive519. Pour Bergson, la philosophie intuitive est moins

516

Bergson, Henri, Bergson L. Dauriac , dans Mlanges, A. Robinet (d.), avant-propos dH. Gouhier, Paris,
PUF, 1972, p. 437. Ce commentaire fait surtout cho son analyse du rire mais, tant donn que Bergson mnage
partout une place limprvisibilit et la diversit des formes que prend la vie, il sapplique manifestement aussi
son analyse de lart.
517
Le rire, op. cit., p. 119 ; C, p. 91. Dans ce dernier extrait, Bergson prcise quoi sapparente une uvre
acheve, sans pour autant exclure lexistence dautres types duvres russies.
518
Voir la premire section du second chapitre.
519
Voir par exemple Introduction la mtaphysique , op. cit., p. 201 et 211.

102

lexpression dune connaissance intgrale acquise que celle dun progrs asymptotique
vers lintgralit520. Il appartient au philosophe dlargir sans cesse la perspective quil a
sur le monde. Dentre de jeu, nul ne peut tablir jusquo pourra mener cet
largissement : lintuition seule pourra le dire. 521
On ne saurait donc reprocher Bergson de poser une exprience intgrale l o il
ne parle que dune vision partielle. La perception intuitive ne dsigne chez lui quune
vision largie, dilate, particulirement tendue par comparaison aux perceptions usuelles
et utiles. Pareille vision se manifeste dans la fonction de rvlation de linaperu remplie
par certaines uvres artistiques. Prenons lexemple des impressionnistes. Historiquement,
ils ont voulu dpasser le cadre travers lequel on voyait dordinaire le monde pour mieux
faire apprcier limpression fugitive des choses. Chacun leur faon, ils ont dmontr la
possibilit dlargir leur vision en sarrachant aux illres derrire lesquelles on peroit
communment le rel. Ils nont pas illustr une condition ncessaire de lart, mais
assurment une condition suffisante : celle dlargir la perception et de rvler linaperu.
Pour le dire en un mot, le progrs asymptotique vers lintgralit nest ni une chimre ni
une cration de lesprit ; mais un fait avr, et de tous les faits dont tmoigne lart, lun des
plus vidents522.
Lintgralit ntant pas la seule ide au cur de lanalogie entre lart et la
philosophie intuitive, dautres caractres demeurent susceptibles dtre mis en cause.
peine plus que pour la mystique, Bergson nexamine des cas prcis pour clarifier son
analogie avec lart. Il mentionne malgr tout ceci :
nulle part la fonction de lartiste ne se montre aussi clairement que dans celui des arts qui
fait la plus large place limitation, je veux dire la peinture. Les grands peintres sont des
hommes auxquels remonte une certaine vision des choses qui est devenue ou qui deviendra
la vision de tous les hommes. [...] Approfondissons ce que nous prouvons devant un
Turner ou un Corot : nous trouverons que, si nous les acceptons et les admirons, cest que
nous avions dj peru quelque chose de ce quils nous montrent. Mais nous avions peru
sans apercevoir. Ctait, pour nous, une vision brillante et vanouissante, perdue dans la
foule de ces visions galement brillantes, galement vanouissantes, qui se recouvrent dans
notre exprience usuelle comme des dissolving views et qui constituent, par leur
interfrence rciproque, la vision ple et dcolore que nous avons habituellement des
choses. Le peintre la isole ; il la si bien fixe sur la toile que, dsormais, nous ne
pourrons nous empcher dapercevoir dans la ralit ce quil y a vu lui-mme523.

520

La perception du changement , op. cit., p. 149.


Introduction (deuxime partie) , op. cit., p. 50.
522
Dans lEssai (p. 166), on le rappelle, Bergson disait quelque chose de semblable sur la libert humaine,
susceptible dapparatre comme un fait vident tous ceux qui considrent intuitivement leur moi.
523
La perception du changement , op. cit., p. 150.
521

103

Tirant exemple des uvres de Turner et de Corot, Bergson remarque que lartiste sait
largir la vision des hommes en leur diffusant le contenu dune perception largie. Par l, il
explique en quel sens lart fait voile vers lintgralit. Mais que dit-il des autres caractres
de lanalogie ? Somme toute bien peu de choses. Et tel est donc le premier reproche quon
peut lui adresser sur la question de lart : Bergson mobilise un nombre insuffisant
dexemples historiques pour clairer son analogie entre lactivit artistique et la
philosophie intuitive, et, lorsquil lui arrive dvoquer de semblables exemples, il
nexplique pas en quoi ils impliquent tous les traits de lanalogie. supposer mme quon
admette que Turner et Corot aient adopt et communiqu des visions largies du monde,
on nacceptera pas pour autant que leurs uvres sont lexpression de visions immdiates,
non langagires et qui donnent lieu des certitudes. Ce nest pas une banalit de dire que
la discipline de lart offre des exemples historiques de pareilles visions. Affirmer cela
comme un fait ne suffit pas : une dmonstration est requise. Mais cette dmonstration reste
inexistante jusqu prsent.
Le second grief quon peut faire Bergson au sujet de lart concerne prcisment
limmdiatet. Pour Bergson, [l]art nest srement quune vision plus directe de la
ralit 524 : il carte lordre des concepts afin denvisager le rel sans voile et den
communiquer lessence au grand nombre525. Si cette ide est rapporte maintes fois dans
Le rire et quon peut la comprendre avec aise, elle semble contredite par le caractre
dintgralit. Le philosophe intuitif et lartiste adoptent une vision largie du monde.
Suivant les termes de Bergson, leur perception va slargissant, grce leffort combin
des philosophes dans une direction commune. 526 Or, nous semble-t-il, cette formulation
de lide dintgralit dment la possibilit dune exprience immdiate.
Si la vision des philosophes et des artistes peut tre largie, cest quelle les met en
contact avec des donnes qui se livrent ponctuellement leur conscience et auxquelles
sajouteront plus tard de nouvelles donnes. un instant, les philosophes et artistes
considrent X ; un moment subsquent, ils considreront X et Y ; puis X, Y et Z, et ainsi
de suite. Une double caractrisation peut ds lors tre faite du progrs asymptotique vers
lintgralit. Dun ct, ce progrs seffectue dans lhistoire, cest--dire quil se ralise
dans le temps : on reconnat l le thme de la temporalisation derridienne. De lautre, toute

524

Le rire, op. cit., p. 120.


Pour une autre description du travail queffectue lartiste et de la manire dont il communique sa vision autrui,
voir notamment C, p. 210, o il est question de posie.
526
La perception du changement , op. cit., p. 149.
525

104

vision largie nacquiert son sens que grce un rseau de renvois plutt que dans
limmdiatet. Cest que nous ne pouvons rendre compte de lide de perception qui va
slargissant quen posant une distinction entre une vision actuelle et une vision
future , entre un ici et maintenant et un l venir , ce qui nous reconduit
lespacement derridien. En dautres mots, lacte par lequel on largit sa vision se trouve
tout entier rgi par la mdiation : il se droule dans le temps et son sens napparat que si
lon diffrencie deux types de visions. En lui-mme, et au moment mme o il est cens se
drouler, cet acte suppose le passage dune perception limite vers une perception largie,
il implique le progrs menant dun type de vision un autre donc un mouvement entre
plusieurs tats, plutt quun repli dans lunit immdiate.
Lexprience mme par laquelle lartiste et le philosophe intuitif largissent leur
vision semble ainsi prsupposer dinvitables mdiations, lune relative au temps, lautre
relative lespacement. La prminence de la dure chez Bergson montre bien que lauteur
est prt assumer la mdiation temporelle et faire de lintuition une exprience
historique. Mais Bergson nendosse pas au grand jour lide despacement, car il
contredirait du mme coup un caractre plac au centre de lexprience intuitive,
limmdiatet. En faisant de lintgralit lun des traits de la philosophie intuitive,
toutefois, Bergson argumente contre lui-mme : il pose un concept qui, une fois bien
analys, vient mettre en cause le caractre dimmdiatet. Ici, la contradiction est implicite,
mais bien relle. Elle exprime quel point il est difficile, sinon impossible, de faire
lconomie de toute mdiation, mme et surtout lorsquon se rclame de la mthode
intuitive.

105

CONCLUSION
Derrida et Bergson ne se sont jamais vus, jamais rencontrs, et luvre du premier
ne rfre quavec circonspection celle du second. Un dialogue entre eux nen est pas
moins possible, portant entre autres sur limportante question du fondement de lintuition.
Une connaissance immdiate, non langagire, intgrale et certaine est-elle envisageable ?
Le problme en est un de droit plutt que de fait : quid juris ? ce problme lourd de
consquences pistmologiques, Derrida et Bergson ont rpondu de faons distinctes : lun
a rvoqu en doute la possibilit de lintuition, lautre a donn ses droits la mthode
intuitive. Notre objectif a consist ici mettre en perspective leurs positions propres afin
de dmontrer que leurs philosophies, une fois mises en dialogue, rvlent un dsaccord
partiel qui permet de rflchir de faon fconde sur la possibilit de lintuition. Cet objectif
gnral, distal pourrait-on dire, sest doubl dune triple ambition proximale :
i/ circonscrire troitement lobjet du litige entre Derrida et Bergson, trop peu soulign par
les commentateurs, et dont nous avons montr quil nest pas annul par un accord partiel ;
ii/ tirer au clair les diverses raisons qui amnent lun sen prendre lintuition, lautre
embrasser la mthode intuitive ; iii/ tablir que certains arguments de Bergson, bien quils
connaissent un regain dintrt depuis quelques annes, paraissent lacunaires lorsquon les
confronte diffrentes objections.
Ces trois objectifs nont pas t poursuivis dans lordre dans lequel nous les
rsumons ici. Bien plutt, notre souci a t de les intgrer de la manire la plus naturelle
possible au sein des cinq chapitres, de faon proposer un texte suivi o les concepts
dusage taient clarifis avant dtre discuts. Pour raliser nos ambitions nous avons donc
procd en cinq temps. Il sest agi de montrer dabord que le projet de dconstruction,
soutenu par les concepts de diffrance, despacement et de temporalisation, conduit
Derrida produire deux arguments centraux contre les philosophies de lintuition (chapitre
1). Puisque rien nassurait demble que Derrida et Bergson dsignassent le mme type
dexprience par le terme dintuition, il nous a fallu vrifier ensuite quune entente existait
entre eux sur le sens du terme. Cest ce que nous avons fait en clarifiant les grands traits de
lintuition chez Bergson. Ces traits ne sont pas tous identiques ceux que Derrida rattache
lexprience intuitive, mais trois dentre eux, limmdiatet, la certitude et
lindpendance par rapport au langage, ont garanti la possibilit dun dialogue entre eux.
Au fait de cette entente verbale, nous avons expliqu quels caractres de la dure autorisent

voir dans le bergsonisme une anticipation de la critique de la mtaphysique de la


prsence. Notre examen a rvl alors lexistence de quatre points de contact majeurs entre
Derrida et Bergson (chapitre 2).
Dans le but de mesurer avec prcision la plus ou moins grande distance qui les
spare, nous avons pouss plus loin notre analyse et avons montr que, au-del et en dpit
de ces points de contact, des divergences subsistent. Nous fmes alors appels nuancer
les affirmations de nombreux commentateurs, plus intresss par les recoupements que par
les divergences, et remarquer quun dsaccord partiel existe bel et bien entre Derrida et
Bergson, confirm dabord par un lot de critiques derridiennes, ensuite par une tude des
crits bergsoniens. Il devint clair ce moment que tout en anticipant certaines ides de
Derrida, dont la temporalisation, Bergson souhaitt endosser des caractres de lintuition
rcuss par son successeur : limmdiatet, la certitude et lindpendance par rapport au
langage (chapitre 3). Mais pourquoi donc ce souhait ? De quel droit affirmer la possibilit
de lexprience intuitive ? Telles sont les questions auxquelles nous rpondmes par la
suite, extrayant, de lentrelacs darguments que formule Bergson, trois raisonnements
cardinaux : celui de lexprience intime, celui des faux problmes et celui des cas de figure
(chapitre 4). Et cest sur ces raisonnements que nous nous arrtmes pour finir, moment o
le mot dialogue acquit tout son sens, afin dexpliquer quils sont pour la plupart
fragiles, lacunaires ou tout au moins complter dans lavenir (chapitre 5).
Lintrt de nos recherches fut de quatre ordres. En premier lieu, nous avons pris le
contre-pied dune vulgate interprtative qui insiste sur la continuit entre Derrida et
Bergson. Alors que Daniel Alipaz, Frdric Worms, Suzanne Guerlac et Leonard Lawlor
ont laiss entendre que les divergences entre les deux auteurs peuvent tre attnues, voire
dissoutes, par la considration de convergences plus fondamentales, nous avons dfendu
lide quun dsaccord irrductible subsiste entre eux. Loriginalit de nos recherches vient
donc en partie de ce quelles ont cherch justifier cette thse : tout en tenant compte de
points dentente essentiels, il est ncessaire de reconnatre lexistence de divergences
doctrinales entre Derrida et Bergson divergences qui permettent de constituer un
dialogue indit autour de limportante question de lintuition. En second lieu, nous avons
examin laune des crits bergsoniens une croyance largement rpandue au XXe sicle,
celle selon laquelle le langage est incontournable. En nous intressant la pense
bergsonienne, nous avons en effet port regard sur des arguments censs asseoir la
possibilit dune exprience non langagire. Certes, notre conclusion a consist dire que

107

ces arguments prsentent des carences ; mais le fait de redonner la parole Bergson na
pas t infcond, car nous avons pu replacer ainsi sur le devant de la scne une
argumentation occulte par le linguistic turn et tablir de quoi elle est capable face
diffrentes objections.
En troisime lieu, dun point de vue interprtatif, lun de nos espoirs est davoir
contribu forger une plus juste intelligence des arguments formuls par Derrida et
Bergson. En dpit du nombre de commentaires qui existent sur les deux philosophes, bien
peu dinterprtes se sont attards clarifier en dtail les divers arguments quils invoquent,
le plus souvent implicitement, au sujet de la possibilit de lintuition. Cest l une lacune
que nous avons voulu combler, en vue de faciliter lexamen des penses bergsonienne et
derridienne. Enfin, en quatrime et dernier lieu, dans le but de livrer une apprciation
critique qui ne soit pas sans consquence, nous avons fait graviter le dbat autour dun
sujet qui recoupe des pans essentiels de ces penses, la mthode intuitive et la
dconstruction de lintuitionnisme. Rvler laspect lacunaire des arguments de Bergson a
ainsi permis de faire voir consquence non ngligeable que la mthode sur laquelle
repose toute sa philosophie demeure incertaine, infonde. Cette conclusion parat dautant
plus marquante que le bergsonisme reoit une attention renouvele et quil est loin dtre
vilipend de nos jours. Doit-on rappeler lapparition rcente de la premire et lumineuse
dition critique de Bergson527, ainsi que le souci grandissant de faire dialoguer lauteur
avec les perces scientifiques actuelles, dont celles ralises en neurosciences528 ?
Plus souvent qu leur tour, les commentateurs de Bergson ont manqu de mettre
lpreuve la pense bergsonienne et de cibler les thses quil lui reste consolider. Voil
maintenant que la tche est accomplie, avec pour rsultat un commentaire des trois
arguments proposs par Bergson lappui de lintuition. Soit largument de lexprience
intime. Il sattire de multiples critiques. Certaines dentre elles consistent relever laspect
lacunaire de largument bergsonien. Alors quil incomberait aux partisans de Bergson de
rfuter les positions de Derrida, qui dmontre que toute prsence immdiate est un effet
constitu par lespacement et la temporalisation, et alors quil leur appartiendrait
dexpliquer pourquoi, selon certains dentre eux, plus grand sera le nombre de tmoignages
corroborant la possibilit de lintuition, plus cette possibilit paratra justifie, les partisans
de Bergson ne disent mot leur dmonstration reste venir.

527

Dirige par Frdric Worms et publie aux Presses Universitaires de France, cette dition peut profiter
quiconque sintresse Bergson ; nous lavons rgulirement consulte au moment de prparer ce mmoire.
528
Voir notamment Gallois, Philippe et Grard Forzy (dir.), Bergson et les neurosciences, Paris, Synthelabo, 1997.

108

Quant la conclusion de largument des faux problmes, celle selon laquelle une
tentative dintuition donne bel et bien lieu une exprience intuitive, elle semble htive
pour plusieurs raisons. Afin de la rendre convaincante, les bergsoniens devraient prouver
quil sagit de lhypothse qui rend le mieux compte de la capacit dnouer laporie de
Znon. Mais cette preuve na pas encore vu le jour. Dune part, les disciples de Bergson
nont toujours pas expliqu en quoi leur hypothse se dmarque de ses concurrentes,
notamment celle de leffort intellectuel conscient, ne pas confondre avec lhypothse des
infrences inconscientes. Dautre part, ils nont pas expliqu pourquoi il serait faux de
penser que lhypothse de leffort intellectuel conscient est plus conomique que celle de
Bergson. Enfin, puisque le spiritualiste semble lui-mme sadonner un travail analytique
conscient lorsquil nous livre sa solution au problme de Znon, tout porte croire quun
effort rationnel est lorigine de cette solution et que leffectivit de lintuition est loin
dtre dmontre par largument bergsonien.
Venons-en pour finir la mystique et lart. Rien ne laisse prsager que Derrida
et reconnu la description bergsonienne de la mystique, do limpossibilit pour les
derridiens dadmettre comme un fait historique une exprience immdiate, non langagire
et gnratrice de certitudes. Au moins deux des traits de lanalogie entre la philosophie
intuitive et la mystique suscitent par ailleurs la controverse : limmdiatet et
lindpendance par rapport au langage. En ce qui concerne lart, mme sil nest pas exclu
que Derrida et endoss la description quen fait Bergson, largument bergsonien est vici
dune double faon. Non seulement, en effet, le spiritualiste voque un nombre insuffisant
dexemples historiques pour clairer son analogie et, lorsquil lui arrive de le faire, il ne
prouve pas que tous les traits de lintuition sy retrouvent, mais il semble contredire luimme la possibilit dune exprience immdiate lorsquil caractrise lintuition par
lintgralit. De nouvelles considrations devraient donc tre ajoutes pour affermir la
thse intuitionniste de Bergson.
Bien plus, en appui lintuitionnisme, de nouveaux cas de figure pourraient tre
invoqus. Quil suffise de prendre lexemple dun gnie autiste. Stephen Wiltshire,
dessinateur britannique, a rcemment vu ses exploits tre mdiatiss aux quatre coins du
monde529. Assis dans un hlicoptre, il observe des mgapoles comme Tokyo, Rome, New
York et, aprs quelques minutes dattention, il affirme en avoir mmoris les moindres

529

Voir par exemple Saraga, Daniel, Le supercerveau existe dj , Largeur.com, 9 juillet 2009, disponible en
ligne : http://largeur.com/?p=2914 (27 mars 2012).

109

dtails. Il retourne ensuite son atelier et se met louvrage. Pendant des heures, il
sefforce de coucher sur papier ses souvenirs. Le gnie opre alors : les grandes artres, les
rues secondaires, les plus fins motifs architecturaux, tout vient paratre sur son dessin.
Rien ne prouve que sa situation soit en tout point assimilable la dmarche du philosophe
intuitif. Mais elle illustre tout de mme la possibilit pour lesprit dagir temporairement en
distrait 530, cest--dire de se dtourner des contraintes pratiques et de prendre une vue
largie, sinon intgrale, du rel, que les lments de ce rel soient ou non utiles la vie.
Au cas de ce gnie autiste pourraient venir sajouter dautres cas, qui sait ? Aux
partisans de Bergson dy rester attentifs dans lavenir. nous de rappeler, par ailleurs, que
seuls les phnomnes impliquant tous les traits de lintuition pourront justifier une analogie
avec la philosophie intuitive. Prtendre le contraire serait faire preuve de complaisance
lgard des intuitionnistes ou, ce qui revient au mme, acquiescer de faon htive la
possibilit de lintuition.

530

Bergson emploie lui-mme ce terme pour dsigner lartiste et par extension le philosophe intuitif : il entend par
l que, dtach des exigences pratiques, on peut envisager une plus vaste part de la ralit. Voir La perception du
changement , op. cit., p. 151.

110

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129

Index

A
Absoluit, 43, 45, 48
Achille, 73, 74, 75
Action, 36, 38, 46, 56, 65, 78, 79, 98, 128
Actuel, 23, 26, 53, 57, 58, 59, 116
Alipaz, 2, 3, 44, 48, 54, 66, 67, 107
Al-Saji, 56
Althusser, 2, 9, 117, 126
me, 1, 8, 16, 18, 19, 22, 24, 25, 28, 30,
33, 41, 43, 47, 55, 80, 81, 86, 113, 115
Anastasie, 31, 127
Anidjar, 96, 111
Ansell Pearson, 52, 115
Archi-criture, 12
Aristote, 15, 52, 53, 94, 114
Armstrong, 59
Art, iii, iv, v, 1, 28, 30, 35, 36, 41, 76, 80,
81, 82, 83, 95, 96, 101, 102, 103, 104,
109, 114, 115, 120, 121, 123
Auroux, 68
Austin, 21
Avenir, 14, 17, 23, 26, 40, 42, 45, 46, 47,
48, 59, 65, 83, 84, 86, 107, 110, 123
Azouvi, 1
B
Barbaras, 36
Barden, 32
Barthlemy-Madaule, 42
Bearn, 21
Beaulieu, vii
Beckett, 2, 119
Bguin, 38, 114
Benda, 49, 118
Bennett, 59
Berge, 41, 115
Bergmann, 5
Bergo, 14
Berkeley, 56, 59, 111
Bernard, 43, 50, 113, 123
Bernardo, 41
Berne, 92
Bianco, 1
Biran, 56

Blanchot, 14, 122


Boudot, 40
Bourdeau, 5
Boyer, 35
Brisson, 55, 125
Brouwer, 30, 123
Brunette, 41
Brunschvicg, 38
Burt, 1
Burwick, 1
C
Cariou, 82
Carrau, 61, 121
Carsetti, 89, 126
Certitude, 3, 11, 12, 27, 28, 29, 35, 36,
37, 38, 48, 59, 60, 64, 66, 70, 71, 72,
78, 79, 81, 85, 86, 88, 89, 90, 97, 106,
107, 112
Challaye, 32
Cheah, 52
Cherniavsky, 50
Chevalier, 30, 38, 112
Chirico, 62, 63, 64, 119, 127
Choski, 2
Cinma, 40, 114, 117
Concidence, 26, 32, 56, 79, 97, 98, 99,
100
Colebrook, 58
Concept, 3, 11, 12, 13, 14, 22, 25, 26, 34,
39, 41, 44, 45, 49, 50, 54, 57, 58, 59,
64, 70, 71, 82, 86, 92, 93, 99, 100, 105
Concepts fluides, 49
Condition de possibilit, 12, 15, 29
Continuit, 4, 14, 40, 41, 45, 75, 82, 86,
107
Corot, 103, 104
Cossutta, 57
Courtine, 12
Cratyle, 62
Crativit, 36, 42, 43, 99, 118
Crpon, 12, 17, 115
Critchley, 65

ix
D
DHautefeuille, 36
Danek, 32
Dauriac, 102, 112
Dawkins, 97
De Baecque, 41, 117
De Belloy, 78
De Lisieux, 96, 124
De Man, 12, 117
Dconstruction, 8, 9, 12, 68, 115
Delacroix, 98
Delattre, 30, 112
Deleuze, 1, 2, 6, 31, 35, 40, 41, 56, 58,
111, 114, 115, 119, 122, 124, 125, 126,
127, 128
Delorme, 41, 117
Dennett, 97
Dsaccord, iii, 4, 10, 31, 51, 53, 58, 59,
66, 106, 107
Descartes, 15, 30, 76, 77
Deschamps, 68
Dieu, 59, 63, 79, 96, 97, 98, 124
Diffrance, 2, 9, 12, 13, 14, 15, 16, 17,
19, 22, 23, 24, 25, 27, 29, 56, 58, 68,
85, 86, 106, 116, 126
Douot, 36
Douglass, 1
Du Bos, 77
Dumas, 30, 33, 35, 47, 77, 88, 112, 113,
119
Dure, iii, v, 6, 7, 8, 9, 32, 34, 36, 37, 38,
39, 40, 41, 42, 43, 44, 45, 46, 48, 49,
50, 52, 53, 56, 57, 62, 66, 70, 71, 74,
77, 79, 82, 105, 106, 115, 118, 119,
122, 123, 124, 126, 128
During, 37
E
cole Normale Suprieure,, 2
Effort, v, 16, 31, 33, 38, 43, 46, 62, 70,
71, 74, 75, 77, 79, 82, 84, 85, 87, 89,
91, 93, 94, 95, 98, 99, 100, 104, 109,
113
Einstein, 31, 37, 70, 119, 123
lie, vii, 18, 37, 118, 121
Empirique, 12, 16, 20, 24, 30
Engel, 13, 49, 127

Espace, 7, 15, 16, 33, 40, 41, 42, 53, 60,


65, 70, 71, 74, 82, 99, 102, 114, 122
Espacement, 13, 15, 16, 18, 19, 22, 25,
27, 86, 90, 105, 106, 108
Esprit, 5, 22, 34, 36, 37, 38, 40, 43, 44,
45, 50, 56, 60, 61, 62, 63, 64, 69, 71,
80, 88, 102, 103, 110, 115, 119, 120,
122, 127
thique, 30
Expression, 18, 19
Externe, 24, 25, 36, 61, 70, 81
F
Fdier, 14, 120
Ferraris, 48
Ferron, 43, 121
Flanagan, 48
Forzy, 46, 64, 108, 115, 119, 120, 128
Foucault, 2, 124, 126
Fox Keller, 31
Fradet, i, ii, 7, 28, 31, 32, 37, 58, 69, 101,
118
Franois, 1, 6, 12, 26, 36, 43, 77, 78, 96,
98, 101, 111, 115, 118, 120, 121, 123,
124
Freud, 14, 48, 77, 116, 122
Fruchon, 5, 119
Futur, 13, 26, 42, 48
G
Gadamer, 5, 12, 16
Gallois, 46, 64, 108, 115, 119, 120, 128
Garreta, 30, 121
Gauthier, vii, 5, 61
Gendron, 2
Gibson, 89
Gil, 64, 96, 111
Girel, 30, 121
Goddard, 2
Goldschmit, 16
Gouhier, 8, 30, 35, 43, 72, 102, 112, 113
Grondin, vii, 5, 11, 12, 16, 63, 68, 91, 97,
119
Guerlac, 1, 44, 107
Guglielmina, 69, 127
Guillermit, 69, 121
Gunter, 64

x
H
Habermas, 65, 115
Hamel, 26
Hamer, 98
Hamiltonians, 61, 121
Hartje, 69, 127
Hegel, 5, 15, 29, 50, 119, 123
Heidegger, 5, 7, 14, 15, 17, 18, 29, 52,
53, 57, 58, 119, 123
Helmholtz, 92, 123
Hermneutique, 5, 11, 16, 63, 68, 91, 120
Hess, 30
Heyting, 30
Hffding, 8, 83, 112
hors texte, 27
Houdebine, 9, 117
Hude, 30, 33, 35, 47, 73, 77, 88, 112,
113, 114, 119
Huemer, 30
Hume, 69, 121
Husserl, 2, 3, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23,
24, 25, 27, 29, 36, 56, 59, 72, 117, 122,
123
Husson, 6, 31, 42, 64, 66, 112
Hymen, 12
I
Immdiatet, 3, 11, 17, 25, 26, 32, 34, 36,
38, 55, 56, 58, 59, 60, 61, 62, 71, 73,
78, 79, 81, 85, 86, 89, 90, 97, 99, 100,
104, 105, 106, 107, 109
Imprvisibilit, 43, 48, 58, 65, 102
Incompressibilit, 41
Indice, 18, 19, 21, 22, 80
Indivisibilit, 40, 41, 45
Infrences inconscientes, 91, 92, 93, 94,
109
Infra-intellectuelle, 36
Intgralit, 3, 4, 34, 36, 59, 78, 80, 81,
102, 103, 104, 105, 109
Intelligence, 6, 32, 33, 36, 39, 60, 62, 73,
87, 108, 128
Interne, 17, 19, 24, 36, 43, 61, 70, 81, 91
Intersubjectivit, 88, 90
Intime, iii, v, 24, 68, 70, 74, 84, 85, 86,
88, 107, 108
Intuition, iii, iv, v, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 11,
17, 18, 19, 20, 22, 23, 24, 25, 26, 27,

29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 38, 41,
42, 45, 46, 49, 50, 51, 55, 56, 59, 60,
61, 62, 63, 64, 66, 67, 68, 69, 70, 71,
72, 73, 74, 75, 76, 77, 78, 79, 80, 81,
82, 84, 85, 86, 87, 88, 89, 90, 91, 92,
93, 94, 95, 96, 98, 101, 102, 103, 105,
106, 107, 108, 109, 110, 114, 118, 120,
121, 122, 123, 124, 125, 127, 128
Intuitionnisme, v, 25, 30, 55, 56, 58, 84,
88, 93, 100, 108, 109, 122
Irrversibilit, 42
Itrabilit, 19, 20, 21
J
Jacobi, 69, 89, 119, 127
Jaffro, 61
James, 30, 43, 89, 114, 119
Janklvitch, 8, 36, 66, 74, 127
Jarzkyk, 5
Jdey, 41, 101, 114, 121
Jousse, 41, 117
K
Kant, 30, 35, 60, 78, 82, 125
Kearney, 46, 85
Kelkel, 18, 121
Kelly, 1
Kenmogne, 78
Kouba, 41
Kouloughli, 68
Kristeva, 9, 117
L
Labarrire, 5, 120
Lafrance, 44, 57
Lagueux, 34, 123
Landau, 12
Langage, 3, 5, 11, 12, 17, 19, 21, 26, 27,
33, 34, 35, 36, 38, 48, 50, 52, 54, 59,
60, 62, 63, 64, 68, 69, 70, 71, 73, 74,
75, 77, 78, 79, 80, 81, 86, 90, 91, 93,
96, 97, 100, 106, 107, 109, 111, 112,
113, 115, 119, 123, 127
Lapointe, 34, 123
Lavelle, 36, 128
Lavigne, 98
Lawlor, 1, 3, 44, 67, 107
Le Roy, 6

xi
Le Saget, 30
Lebraty, 30
Lefeuvre, 37
Leibniz, 41, 115
Lemaire, vii, 80
Lemoine, 34
Lnine, 48
Leroux, 13
Lvesque, 14
Levinas, 1, 14, 20, 112, 128
Lvi-Strauss, 15
Lvy-Leblond, 37
Libert, 62, 65, 66, 73, 103, 121, 128
Linguistic turn, 5, 108, 126
Lisse, 57, 117
Logos, 11, 55
Luce, 59
M
Mabille, 50
Macdonald, ii, vii, 17, 29, 34, 119
Madelrieux, 43, 121
Madison, 7, 27, 46, 126, 128
Maldiney, 2, 119
Mallet, 3, 57, 77, 116, 117, 123
Malpas, 5, 120
Marcel, 33, 38, 123, 127
Marion, 18
Maritain, 30, 38
Marquet, 43
Marrati-Gunoun, 29
Marx, 9, 26, 117
Matire, vii, 5, 8, 23, 36, 37, 40, 43, 44,
45, 60, 62, 71
Matti, 16, 120
Matton, 60, 64, 113, 124
Mavrikakis, 7
Mdiation, v, vii, 4, 5, 25, 27, 28, 33, 34,
35, 54, 61, 63, 70, 71, 72, 86, 100, 105
Megay, 47
Mmoire, ii, iii, vi, vii, 3, 8, 10, 37, 39,
41, 42, 44, 46, 47, 52, 61, 64, 67, 108,
114, 115, 128
Merleau-Ponty, 35, 56, 111, 115
Merlio, 5, 119
Mtaphore, 17, 48, 49, 54, 55, 99, 116
Mtaphysique, 2, 3, 4, 9, 11, 12, 14, 16,
17, 27, 30, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38,
39, 40, 45, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 53,

54, 55, 56, 57, 59, 61, 64, 67, 69, 70,
72, 74, 77, 78, 79, 87, 88, 89, 93, 98,
103, 107, 111, 112, 113, 114, 117, 118,
119, 120, 121, 124, 125, 126, 127
Mthode, iii, 4, 5, 6, 7, 8, 10, 31, 32, 59,
66, 68, 71, 76, 77, 78, 79, 80, 85, 86,
88, 89, 90, 92, 93, 105, 106, 108, 119
Meulders, 92
Michaud, 3, 17, 57, 116, 117
Moati, 68
Molotiu, 1
Montminy, 31
Montral, i, ii, vii, 12, 13, 21, 28, 31, 96,
101, 117, 118, 120, 124
Moore, 30
Moss-Bastide, 53, 61, 114
Moutsopoulos, 49
Mullarkey, 32, 34, 111
Mystique, iii, v, 36, 76, 78, 79, 80, 81,
82, 83, 87, 95, 96, 97, 98, 99, 100, 103,
109, 114
N
Naas, 17
Nadeau, 34, 123
Nancy, vi, 26, 55, 56, 86, 117
Nault, 96
Nietzsche, 2, 14, 48, 51, 52, 66, 122
Non langagier, 27, 28, 64, 75, 86, 95
Norris, 12
Nouss, 21, 117
O
Occam, 13, 124
Ochs, 92, 126
Ockham, 30, 125
Ouellette, vii, 96
Oulahbib, 2
P
Panaccio, 13
Panero, 34, 60, 64, 113, 124
Paradoxes, 8, 73
Park, 27
Parnet, 41, 58, 115
Pass, 13, 14, 23, 26, 39, 40, 42, 43, 45,
46, 47, 57, 59, 83, 86
Patton, 2

xii
Payot, 13, 17, 27, 118, 123
Peeters, 1, 2, 6, 25, 33, 127
Pguy, 42
Peillon, 38, 78
Peirce, 43
Pennequin, 101, 118
Perru, 46
Petitmengin, 88, 89, 90, 92
Petrosino, 57
Pharmakon, 12
Phnomnologie, 1, 11, 18, 20, 25, 36,
41, 47, 111, 116, 120, 121, 122, 123,
128
Philonenko, 39
Pich, ii, vii, 30, 35, 69
Pinhas, 41, 115
Platon, 13, 15, 30, 35, 49, 55, 56, 116
Plotin, 30, 112
Posie, 6, 30, 81, 96, 104, 123
Possible, iv, v, 3, 7, 12, 13, 19, 21, 24,
32, 34, 35, 39, 42, 46, 47, 48, 49, 55,
57, 58, 61, 64, 65, 66, 68, 71, 72, 73,
74, 81, 86, 87, 88, 89, 91, 106, 113,
115, 117, 118, 119, 125
Pragmatisme, 30, 43, 114, 121
Prsence, 1, 2, 3, 8, 9, 11, 12, 13, 14, 15,
16, 17, 18, 19, 20, 22, 23, 24, 25, 26,
29, 38, 39, 44, 45, 46, 47, 48, 50, 51,
52, 54, 55, 58, 67, 73, 85, 107, 108,
116
Prsent, iii, 8, 12, 13, 14, 18, 20, 23, 24,
25, 26, 28, 32, 39, 40, 42, 45, 46, 47,
53, 57, 59, 61, 83, 86, 113
Prezzolini, 62, 127
Problmes, v, 4, 8, 35, 36, 52, 65, 68, 73,
74, 76, 79, 90, 92, 93, 95, 107, 109
Procuste, 34
Protevi, 2
Proust, 46, 47, 123
R
Ramond, 5, 7, 12, 65, 115, 126
Ravaisson, 81, 113
Rel, v, 4, 5, 7, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 42,
43, 45, 46, 48, 50, 57, 59, 60, 61, 62,
63, 64, 65, 66, 69, 71, 73, 74, 75, 77,
79, 81, 82, 85, 87, 90, 91, 95, 98, 103,
104, 110, 113, 115
Reik, 92

Religion, vi, 8, 37, 44, 60, 72, 78, 95, 97,


113, 120
Renan, 48
Renaut, 30, 82, 121
Rve, 16, 31, 69, 76, 77, 78, 113, 119,
124
Riccaboni, 59
Ripert, 31, 127
Riquier, 35, 49, 126
Robinet, 8, 30, 35, 39, 61, 64, 72, 102,
112, 113
Ronse, 9, 117
Rorty, 5, 7
Rosenthal, 89
Rousseau, 15, 77
Ruby, 2
S
Sainte Catherine de Sienne, 98, 101
Sainte Thrse, 98, 100
Salanskis, 5, 6, 11, 119
Saraga, 109
Sartre, 30
Sato, 2
Saussure, 13, 15
Scarpetta, 9, 117
Schelling, 32
Schrer, 18, 121
Schild, 17, 123
Schopenhauer, 32
Schssler, 17, 123
Searle, 68, 123
Second, 59
Sens commun, 88
Sergeant, 2
Seymour, 13
Shouborg, 66
Simultanit, 37, 39, 69, 70, 112, 118
Socrate, 55
Soulez, 1, 129
Soury, 53, 114
Soussana, 21, 117
Spencer, 42
Spinoza, 30, 69, 121
Spire, 9
Sprinker, 9, 117
Stancati, 62, 63, 64, 119, 127
Steinmetz, 9
Strauss, 69

xiii
Structure, 12, 13, 15, 17, 19, 20, 21, 23,
25, 41, 64, 116, 128
Subjectivit, 2, 15, 39, 40, 90, 119
Supplment, 12
Supra-intellectuelle, 36
Sweetman, 68
T
Tavoillot, 69, 121
Taylor, 85, 97
Temporalisation, 13, 14, 15, 16, 18, 22,
23, 24, 25, 26, 27, 32, 59, 86, 90, 105,
106, 107, 108
Temporisation, 14, 16
Temps, 7, 8, 14, 16, 18, 22, 24, 32, 34,
37, 38, 39, 40, 41, 42, 43, 45, 47, 52,
53, 54, 56, 57, 61, 63, 65, 66, 70, 74,
86, 88, 91, 93, 101, 102, 105, 106, 116,
119, 122, 128
Thvenaz, 38, 114
Trace, 9, 12
Transcendantal, 9, 12, 15, 16, 48, 69, 121
Trejos Marn, 66
Turner, 103, 104
Tympan, 12
U
Underhill, 98
V
Vandendorpe, 7

Varela, 88, 125


Vassalo-Villaneau, 31, 118
Vaughan, 31
Vercillo, 62, 63, 64, 119, 127
Vergote, 40
Vernon, 1
Vie, 1, 2, 8, 19, 25, 28, 30, 31, 36, 37, 38,
39, 46, 47, 51, 62, 63, 71, 77, 79, 81,
82, 85, 98, 99, 100, 102, 110, 111, 113,
118, 125, 128
Vieillard-Baron, 6, 31, 34, 36, 37, 43, 66,
77, 83, 122, 123, 124, 128
Vinel, 30, 73, 112, 114
Virtuel, 57, 58, 116
W
Weber, 9, 14, 27, 117
Whitehead, 30
Willard, 27, 46, 68, 85
Wills, 41
Wiltshire, 109
Worms, vii, 1, 2, 6, 8, 12, 17, 36, 37, 39,
41, 44, 49, 51, 52, 53, 60, 64, 66, 71,
72, 78, 107, 108, 112, 115, 118, 121,
122, 123, 126, 129
Z
Zabala, 5, 120
Znon, v, 8, 73, 74, 75, 76, 90, 91, 92,
93, 94, 95, 109, 114
Zima, 68