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Bernd Weisbrod

Christian Ingrao

Violence guerrire et fondamentalisme masculin : Ernst Jnger


In: Genses, 33, 1998. pp. 107-127.

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Weisbrod Bernd, Ingrao Christian. Violence guerrire et fondamentalisme masculin : Ernst Jnger. In: Genses, 33, 1998. pp.
107-127.
doi : 10.3406/genes.1998.1541
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/genes_1155-3219_1998_num_33_1_1541

Rsum
Bernd Weisbrod. Violence guerrire et fondamentalisme masculin : Ernst Jnger. Le traitement
politique et littraire de la guerre auquel s'est livr Ernst Jiinger propagateur reconnu du nationalisme .
militaire et prcurseur de la rvolution conservatrice sous la Rpublique de Weimar, rvle tout la fois
l'crivain, le propagandiste et l'homme. Son exprience de la violence guerrire et son identification au
hros viril doivent tre interprtes comme la qute rsolue du principe masculin triomphant et du
mythe sacr de la Nation. En tant que tmoignages autobiographiques. In Stahlgewiitem et Der
Kampfals inneres Erkbnis permettent d'accder ce programme de virilit qui constitue le cur
politique du nationalisme exacerb de J iinger. La qute d'intensification absolue dans l'exorcisme
sanglant de la guerre, dans le ralisme hroque du paroxysme nationaliste, dans l'exaltation de
l'essence germanique et son divorce - d'avec la nature juive, ainsi que la glorification du sacrifice et le
culte de visme au moment de la mobilisation totale, constituent un ensemble qui fait d'Ernst Jnger
un protagoniste du fondamentalisme masculin. Nonobstant son uvre ultrieure, l'essentiel du
succs de Jnger repose dans cette concep- tion : celle-ci livrait une justification masculine aux peurs
identitaires de la gnration de l'aprs-guerre issue de la bourgeoisie et un programme durable
d'amnsie morale pour la socit allemande, y compris aprs 1945.
Abstract
War Violence and male Fundamentalism: Ernst Jnger The political and literary handling given to war
by Ernst Jnger. a recognised . propagator of military nationalism and a , precursor of the conservative
revolution under the Weimar republic, is revelatory at once of the writer, the propagandist and the man.
His experience of war violence and his identification with the virile hero should be interpreted as the
resolute search for the triumphant male principle and'the sacred myth of the Nation. As autobiographical
testimonies. In Stahlgewittem and Der Kampf ah inneres Erlebnis offer access to this virility programme
which makes up the political core of Junger's exacerbated nationalism. The quest for absolute . intensity
in the bloody exorcism of war. in the heroic realism of the nationalist paroxysm, in the exaltation of the
Germanic essence and its divorce from the Jewish nature as well as the glorification of sacrifice and the
cult of activism at the time of total mobilisation, form a whole that makes Ernst Jiinger a protagonist of
male fundamentalism. Notwithstanding his later work. Junger's success rests mainly on this
conception, which provided a masculine justification for the identity crisis of the post-war generation
born of the bourgeoisie and a lasting programme of moral amnesia for German societv. including after
1945.

Genses 33, dec.

pp. ioy-i2j

VIOLENCE
GUERRIERE ET
FONDAMENTALISME
MASCULIN:
ERNST JNGER

Ce n'est pas un hasard si la mutation historiographique


rcente - de l'histoire sociale l'histoire culturelle, d'une
histoire du rel l'histoire des reprsentations - a abord
cet objet avec un intrt croissant. En Angleterre, la nais
sance de la mmoire moderne a depuis longtemps t
fixe dans le no man's land de la guerre de tranches,
entre histoire militaire et histoire littraire3. En Alle
magne,
la trs problmatique exprience d'aot 1914
se dissout lentement dans le courant d'tude des corre
spondances
du front4. Dans tous les cas, l'approche hist
oriographique
de la confrontation la violence de guerre
semble lgitimer la dmarche hermneutique de la nouv
elle histoire culturelle et, avec elle, les sources si long
temps ngliges ouvrant accs l'exprience humaine.
Cela a par ailleurs sans doute t favoris par une

Bernd Weisbrod

1. Le texte prsent ici prend sa source


dans une tude gnrale donne
au dpartement de Littrature
allemande de l'universit de Gttingen
et complte partir de quatre
confrences prononces respectivement
l'Institut historique allemand
de Londres, au St Antony's College
d'Oxford, l'cole doctorale
de recherche sur les identits
de l'universit de Halle et au Sminaire .
d'histoire sociale de l'universit
de Bielefeld.
.

a guerre de 1914-1918 est l'exprience la plus prgnante du xxe sicle1. De la crise d'aot 1914 la
de la guerre froide en 1989, elle a constitu
pour les contemporains un fond d'exprience unique bien que dpass par la rupture de civilisation que repr
sente la Shoah - pass la postrit sous la dnomination
de Grande Guerre. Celle-ci constitue l'exprience de
l'irruption de la violence guerrire de masse dans la
socit civile. Ce traumatisme a fait de la socit euro
penne
une socit de survivants et de sa mmoire collec
tiveune communaut de souvenir prcaire et nationale,
dans laquelle la mmoire de la violence guerrire a certes
t retranscrite, mais - un peu comme sur T ardoise
magique de Freud -jamais vraiment gomme2.

2. Sur les souvenirs occults,


voir Maurice Halbwachs, La Mmoire
collective. Paris. Puf, 1950, pp. 58
et passim, sans que, dans le cas gnral. .
la slection de la mmoire
ait une telle dimension traumatique.
3. Voir en premier lieu Paul Fussel,
The Great War in Modem Memory,
New York. London, Oxford UP. 1975 :
Eric J. Leed. No Man's Land. Combat
and Identity in World War I,
Cambridge, New York, Cambridge UP."
1979 : Samuel Hynes. A War Imagined.
The First World War and English
Culture, New York. Atheneum :
Maxwell Macmillan International, 1991.
Voir aussi Klaus Vondung.
Kriegserlebnis. Der Erste Weltkrieg

107

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

in der literarischen Gestaltung


und symbolischen Deutung
der Nationen, Gttingen, Vandenhoeck
et Ruprecht, 1980. i

4. Dans le flot de nouvelles tudes


de l'exprience de guerre, on lira
Gerhard Hirschfeld, Gerd Krumeich
(d.), Keinerfiihlt sich hier cils
Mensch... Erlebnis und Wirkung
des Ersten Weltkriegs, Essen, Klartext,
1993, ainsi que G. Hirschfeld,
G. Krumeich, Dieter Langewische,
Hans-Peter Ullmann (d.),
Kriegserfahrungen. Studien *
zur Mentalittsgeschichte des Ersten Weltkriegs, Essen, Klartext, 1997.
5. Edouard Husson, Une culpabilit
ordinaire: Hitler, Les Allemands ;
et la Shoah. Les enjeux de la controverse
Goldhagen, Paris, F.-X. de Guibert,
1997.
6. Matthias Jung, Dilthey
zur Einfuhrung, Hambourg, Junius, 1996,
p. 148 ; Jiirgen Habermas, Erkenntnis
und Interesse, Francfort, 1970, pp. 178
et passim. [Trad. fr. Connaissance :
et intrt, Paris, Gallimard, 1979].
7. Sur le fondamentalisme historique de la notion d' ennemi hrditaire ,
voir Michael Jeismann, Das Vaterland
der Feinde. Studien zum nationalen
Feindbegriff und Selbstverstandnis
in Deutschland und Frankreich .
1792-1918, Stuttgart, Klett-Cotta, 1992,:
p. 262 et passim (trad, fr., La Patrie
de l'ennemi: la notion d'ennemi national
et la reprsentation de la nation en
Allemagne et en France de 1792 1918,
Paris, d. du CNRS, 1997) ;
sur la construction historique
de la diffrenciation sexuelle, on lira
Ute Frevert, Mann und Weib,
und Weib und Mann , in GeschlechterDifferenzen in der Moderne, Munich,
Beck, 1995. Enfin, sur le nationalisme
et sa fonction de diffrenciation
dans la production de discours
scurisants dans un monde devenu
complexe, voir Dirk Richter,
Nation als Form, Opladen,
Westdeutscher Verlag, 1996.

nouvelle pratique mdiatique de l'histoire - ainsi dans le


dbat autour de Goldhagen5. ou la controverse autour de
l'exposition itinrante sur le rle de la Wehrmacht dans la
Seconde, Guerre mondiale - qui s'appuie sur la compr
hension image de cette cruaut qui naquit de la catas
trophe originelle de ce sicle.
cette occasion, le statut pistmologique de l'exp
rience se trouve nouveau au centre de la rflexion histo
rique. Or, le concept d' exprience semble souvent
rduit n'tre qu'un succdan trompeur du Wie es
eigentlich gewesen... ou une justification des dimensions
individuelles ou sociales de l' identit. Contre ces pr
tentions
historicistes et essentialistes, il convient de
rpondre avec Dilthey que l'hermneutique historique ne
doit pas s'asscher en une trop nave thorie de l'intu
ition. Elle trouve en effet plus srement ses fondements
mthodiques dans la cohrence entre l'exprience,
l'impression et la comprhension, qui conduit l'tude
des perceptions du vcu par le Moi, dans toutes les
acceptions cognitives et affectives du terme. L'opration
historique tend alors se confondre avec les structures
hermneutiques fondamentales de la vie elle-mme, sta
tut que l'on peut comparer avec Dilthey au processus de
la comprhension du Moi dans une autobiographie.
Elle vise ainsi tre une interprtation du rel centre
sur le sens des manifestation sociales6.
Mais avec le dveloppement d'une nouvelle histoire
culturelle, science de l'exprience vcue, l'utilisation
du concept d' identit tend prendre un caractre infla
tionniste.
Or, trop souvent, ce concept simule l'objectivit
historiciste, alors qu'on ne peut en attendre qu'une tenta
tivede conciliation des expriences contradictoires que
sont celles de l'altrit et de la confrontation l'tranger.
De fait, c'est bien cette construction que s'emploient
l'historiographie rcente du nationalisme et celle de la
diffrenciation sexuelle. Ainsi, la Patrie de l'ennemi
s'est impose dans cette optique comme la qute d'unecommunaut originelle considre comme perdue et la
politique du Soi fministe, comme la qute du Genre
incertain, l'un et l'autre s'avrant tre des quivalents
modernes du mythe 7. La nouvelle histoire de la masculin
it
l'a bien montr; Y imagined community et {'imagi
ned
self ne peuvent tre spars. Il semble mme que la
construction masculine de la nation et la construction'
nationale de la masculinit soient des lments dtermi108

nants de l'effort identitaire de la modernit8. Si ce fait


mne une rinterprtation du vcu des guerres de lib
ration
antinapoloniennes, il peut aussi tre facilement' 8. Sur la nouvelle histoire
appliqu la mise en dfense ultrieure de l'tat par de la masculinit, Thomas Kihne (d.).
l'intermdiaire de la nationalisation des masses 9. Enfin, Mnnergeschichte - Geschlechtergeschichte.
Mdnnlichkeit im Wandel der Moderne,
la- recherche de l'Absolu post-nietzschenne Francfort. 1996; Walther Erhart, Britta
(Troeltsch) apparat dans la critique culturelle du tour Herrmann (d.). Warm ist ein Mann :
ein Mann ? Zur Geschichte
nant du sicle, avec ses multiples programmes identitaires der Mannlichkeit, Stuttgart,
faits d'objectivit, d'intriorit et de dtermination, dont Campus Verlag, 1997.
les restes mythifis tmoignent de l' Epiphanie de la 9. Karin Hagemann, Nation, Krieg
modernit 10.
und Geschlechteordnung.
Zum kulturellen und politischen
Ainsi mises en perspective, l' exprience guerrire et- Diskurs in der Zeit der antinapoleonische
F identit masculine sont des outils conceptuels qui. Erhebung PreuBens 1806-1815,
Geschichte und Gesellschaft, vol. 22,"
ouvrent une porte sur l'histoire culturelle de la guerre. 1996. pp. 562-591 ; George Mosse.
Avec la Grande Guerre, disparat l'une des caractris Das Bild des Mannes. Zur Konstruktion
tiques
centrales des socits occidentales : l'illusion de la der modernen Mnnlichkeit, Francfort,
Fischer, 1997.
stabilit sociale et de la paix civile. La confrontation la
10. Klaus Lichtblau, Kulturkrise und
mort de masse conduit par ailleurs une aporie de la^ Saziologie
um die Jahrhundertwende.
connaissance de soi contre laquelle de nouvelles formes Zur Genealogie der Kultursoziologie
de travail de la mmoire et de travail de deuil ont d tre in Deutschland, Francfort, Suhrkamp,
1996. Sur Epiphanie der Moderne,
mobilises11. Dans ce contexte de rupture traumatique des: voir Charles Taylor, Quellen des Selbst. ,
reprsentations, Ernst Junger fonde un nouveau systme Die Entstehung der neuzeitlichen
Francfort, Suhrkamp, 1994,
d'interprtation, proposant au travers de l'expression litt Identitt,
pp. 789 et suiv.
raire de son exprience de guerre une identit rsolument
G. Mosse, Gefalien fur
politique. Il formule de ce fait - c'est en tout cas ce que . 11.
das Vaterland. Nationales Heldentum
tente de montrer cet essai - une interprtation de la guerre und Namensloses Sterben. Stuttgart,
lourde de consquence, rigeant son introspection12 en Klett-Cotta, 1993; Jay Winter,
Sites of Memory, Sites of Mourning.
cole politique du fondamentalisme masculin13.
The Great War in European cultural
History, Cambridge, New York,
Cambridge UP. 1995.
Rcits de guerre, rcits de vie, projet politique.
Ernst Junger, crivain sous la Rpublique de Weimar

12. Ndt: Terme traduisant


approximativement Selbstdeutung,
interprtation de Soi.

Dans ce contexte, Junger est intressant en tant que


prcurseur du nationalisme martial et en tant que pro
pagandiste
de la rvolution conservatrice14. Mais la rvo
lution conservatrice, c'est la guerre, a dit autrefois avec
l'emphase qui le caractrise un autre revenant de l'poque;
Hans Zehrer15. La guerre tait bien le thme de Junger et
allait le rester jusqu' la fin des annes vingt. Cest ce
moment que son ouvrage majeur. Orages d'acier, sort du
ghetto des adeptes de la geste militaire dans le sillage
d'une littrature de guerre en plein essor et particulir
ement
dans celui de l'Ouest, rien de nouveau d'Erich
Maria Remarque, pour devenir un succs de librairie, puis
un livre culte du Troisime Reich16. Les consquences

13. Le concept de fondamentalisme


s'appuie sur le travail de Stefan Breuer,
sthetischer Fundamentalismus. .
Stefan George und der deutsche ;
Antimodernismus, Darmstadt,
Wissenschaftlische Buchgesellschaft,
1995, pp. 2 et suiv.
14. Karl Priimm. Die Litteratur
des Soldatischen Nationalismus
[Ndt: terme traduit par nationalisme -.
martial] der 20er Jahre. (1918-1933)
Gruppenideologie und
Epochenproblematik, Kronberg,
Scriptor Verlag, 1974, 2 1.; S. Breuer,
Anatomie der konservativen Revolution,
Darmstadt. Wissenschaftlische
Bucheesellschaft. 1993.

109

15. Hans Zehrer, Die Revolution <


der Intelligenz. Bruchstiicke
einer zukunftigen Politik,
in Die Tat, 21, 1929, p. 487.
16. Les citations des Orages d'acier
ont t extraites de l'dition
trs courante parue chez Klett, datant
de 1978. L'exemplaire utilis est de 1996
et en constitue la 36e dition. .
[Ndt: Les Orages d'acier sont parus
en traduction franaise chez Christian
Bourgois, 1970 et en Livre de poche
en 1989. Les traductions des citations
sont, autant que possible, extraites l
de la traduction franaise publie,
l'exception de quelques passages
conservs dans l'dition allemande
et coups dans celle du Livre de poche.]
Sur l'analyse du texte, son impact
et sa rception, et l'histoire des ralits
qu'il recoupe, on lira Johannes Volmert,
Ernst Jiinger In Stahlgewittern ,
Munich, Fink, 1985 ; Hans-Harald
Millier, Der Krieg und die Schriftsteller.
Die Kriegsromane der Weimarer
Republik, Stuttgart, Metzler, 1986,
pp. 211-295; ainsi que, du mme auteur,
"Im Grunde erlebt jeder seinen
eigenen Krieg." Zur Bedeutung
des Kriegserlebnis im Fruhwerk Ernst
Jungers , in H.-H. Miiller,
Harro Segeberg (d.), Ernst Jiinger im
20. Jahrhundert, Munich, Fink, 1995,
pp. 13-37.
17. Sur la rception en Angleterre de la
version remanie (aseptise) des Orages
d'acier avec ajout de l'avant-propos ;
d'un auteur connu pour ses convictions
pacifistes, voir H.-H. Millier,
"Herr Junger thinks War a lovely
Business.": On the Reception
of Ernst Jiinger's "In Stahlgewittern''
in Germany and Britain before 1933 ,
in Franz-Karl Stanzel, Martin Lschnigg
(d.), Intimate Ennemies. English
and Germany Literary Reactions
to the Great War 1914-1918, Heidelberg,
Winter, 1993, pp. 327-340.
18. Sur ce genre autobiographique, .
voir Winfried Schulze (d.),
Ego- Dokumente. Annherung >
an den Menschen in der Geschichte,
Berlin, Akademie Verlag, 1996.

de ce succs se font aussi sentir l'tranger. L'attrait du


teutonique, qui fascine les aptres de Junger en France
jusqu' nos jours, a cependant connu moins de rsonance
dans le monde pragmatique des Anglo-Saxons17.
Les Orages d'acier ont fait la gloire de Junger, appa
remment
pour leur description matrielle trs raliste des
champs de bataille - que l'on trouve aussi dans d'autres
romans de guerre - mais, en fait, peut-tre surtout en ra
ison de l'interprtation de l'exprience guerrire qui
mane du texte. Il s'agit en effet d'un ego-document,
qui tmoigne du processus intime de rvlation de
l'auteur en tant que soldat,1 en tant qu'crivain et - c'est l
le propos de notre tude - en tant qu'homme18.
Les ego-documents - tels les tourments de
conscience fixs sur papier par les pitistes ou la littra
turereligieuse d'introspection - rvlent non seulement
les esprances de rdemption qui ont cours leur poque,
mais aussi l'historicit du sujet. Les rgles de construction
de la subjectivit deviennent ainsi des sources historiques,
parce qu'elles refltent l'univers mental d'une poque par
l'intermdiaire de l'criture de soi. Elles sont, en tant que
confession de foi du Moi, une source privilgie de la
nouvelle histoire culturelle, pour laquelle la culture est la
formulation historique du sens d'une poque, et pas seu
lement
cette culture rudite littraire dans laquelle Junger
lui-mme a voulu s'inscrire ds cette poque.
Les difficults commencent pourtant ds la simple
approche critique des sources, singulirement compli
que
par le fait que les Orages d'acier ont t graduelle
ment
littrariss au fil du travail de rcriture l'occa
siondes diffrentes rditions jusqu'en 1958. Le trs:
nationaliste courage hroque du personnage a t
dmantel au profit d'une esthtisation du vcu, tandis
que la soif de sang et l'ivresse comportementale ont t
dpersonnalises par le suremploi du on19. La stylisa
tionautobiographique de -Junger, mise en place dans
Strahlungen, son journal d'aprs la Seconde Guerre
mondiale, ne se contente pas seulement de prsenter
Junger au public comme un adversaire du nazisme, mais
constitue aussi, la faveur d'une dcontextualisation, un
pas vers la dresponsabilisation20.

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

Il n'est d'ailleurs pas ais de percer l'paisse couche de


travaux rudits qu'une armada d'exgtes a dpos sur
l'uvre de l'crivain. Les grands de ce monde se complai110

sent au voisinage de son aura de guerrier, anarchiste;


marcheur des bois21, y compris dans les occasions les
plus mal choisies, comme cet anniversaire de l'attentat
contre Hitler du 20 juillet 1944, vnement auquel Junger;
ne s'est jamais identifi! Ainsi, le vieillard biblique
semble lui-mme inscrire de manire mystique son att
itude stoque dans la Posthistoire22.

19. J. Volmert, Ernst Junger


* In Stahlgewittern ..., op. cit., p. 35 ;
Wojciech Kunicki, Projektionen
des Geschichtlischen. Ernst Junger
Arbeit an den Fassungen von
In Stahlgewittern , Berne, Francfort,
New York, Lang, 1993.
20. L'exemple le plus probant
Le traitement historique de l'uvre est donc particuli de cette dresponsabilisation est
rement
ardu. Il ne s'agit pas ici d'tudier la qualit litt chercher dans les Carnets de guerre,
raire de l'uvre de Junger, ni mme le phnomne p. 11. Aprs le tremblement de terre, _
on s'en prend au sismographe.
Junger, cette adquation de son uvre aux fluctuations Il n'est pourtant pas possible de laisser
de la mmoire de la socit allemande, qui a fait de lui un le baromtre expier pour le Typhon,
l'on ne veut pas s'assimiler aux
auteur dont le succs ne s'est pas dmenti ce jour23. Il* siprimitifs.

s'agit plutt d'clairer quelques zones d'ombre de l'image .


21. Heinz Ludwig Arnold,
jiingerienne de la guerre, dans le but de dchiffrer l'imagi Krieger, Waldgnger, Anarch. Versuch
nairede sa gnration, qui, pour reprendre l'avant-propos iiber Ernst Junger, Gttingen,
du roman d'Erich Maria Remarque, fut dtruite par la Wallstein, 1990.
guerre, mme si elle a chapp aux grenades qui lui 22. Lutz Niethammer, Dirk van Laak, .
Posthistoire. 1st die Geschichte zur
taient destines24.
Ende?, Reinbeck, Rowohlt, 1989, pp. 89
Les Orages d'acier, ddis dans la version actuelle aux et suiv. [Ndt: le texte prsent ici a t
crit par Bernd Weisbrod avant la mort *
morts de la guerre, ont t publis pour la premire fois d'Ernst Junger, g de 102 ans,
en 1920 compte d'auteur sous l'impulsion du pre de fin fvrier 1998] Junger. En 1922, ils paraissent, comme il sied l'ouvrage 23. Ce phnomne d'adquation
d'un hros de la guerre encore en service actif au sein de est pass sous silence par la trs rcente
et seule biographie disponible en langue
la Reichswehr, dans une maison d'dition spcialise dans anglaise, contrairement ce qu'annonce
les ouvrages militaires, et connaissent la renomme en son titre : Thomas Nevin, Ernst Junger 1924, en tant que livre de guerre ouvertement national and Germany. Into the Abyss 1914-1945,
Durham, NC, Duke University Press,
iste.
La phrase de conclusion, supprime dans l'dition 1996. On lira la critique .
de 1934 fortement remanie aprs les traductions anglaise de Ralf Dahrendorf, From the marble
Cold Brilliance and moral
et franaise, disait alors: Aussi longtemps que les lames Cliff.
Ambiguities of Ernst Junger,
scintilleront et flamboieront dans l'obscurit, elles signi in Times Literary Supplement,
28 fvrier 1997.
fieront:
l'Allemagne vit et ne sera pas engloutie25.
Pour l'interprtation - dveloppe
Jusqu' la mtamorphose de Junger en crivain apoli 24.
dans l'entre-deux-guerres - de l'impact
tique dans l'vocation esthtique des Curs aventureux de l'exprience de guerre sur les
de 1929 et dans la figure du Travailleur mise au point en: gnrations politiques qui y ont t voir Giinther E. Grundel,
1932 comme alternative au bourgeois dtest, la guerre confrontes,
Die Sendung der Jungen Generation.
est reste le centre d'intrt de son uvre et de sa qute Versuch einer umfassenden
intrieure. Les Orages d'acier n'ont pas seulement t revolutionaren Sinndeutung der Krise,
Munich, 1932. [trad. fr. La mission
rendus mconnaissables26, sans que le texte original, ce de la jeune gnration, Paris, Pion, 1933]
fameux journal intime, soit jamais apparu au grand jour.
25. D'aprs J. Volmert, Ernst Junger...,
Le vcu de la guerre a aussi t monnay sous forme op. cit., p. 15.
d'adaptations scniques27 ou d'introspections affectives et 26. H. H. Millier.
psychologiques ayant pour thme la conscience du sang Im Grunde erlebt... , op. cit., p. 15
vers28. Dans Le combat comme exprience intrieure, 27. E. Junger, Das Wldchen 125, publi
paru en 1922, Junger prsente le profil psychologique en 1925.
111

Bernd WeisbrocL
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Junger

du soldat et avoue implicitement que le vcu de guerre


formul dans les Orages d'acier ne se laisse pas analyser
sur . mode hroque29. Il ne reste plus, alors, que la
dcouverte dionysiaque - aprs Nietzsche - de la bte
fauve et guerrire en soi, la faveur du bain de sang. Jun
ger, pourtant, cherchait encore sa guerre dans le fragment
de roman intitul L'Assaut caractris par un relche
ment
trs surprenant de l'auteur, crivain et combattant. .
Publi en 1923 par le Hannoverschen Kurrier, il fut inte
rrompu
aprs 16 pisodes par Junger, et fut plus tard
refoul par cet crivain pourtant si sr de lui, sans doute .
parce qu'il y voyait l'aveu de son chec, en tant que hros
et en tant qu'crivain30.
L'interprtation du vcu de guerre et de sa dimension,
activiste s'est par ailleurs incarne de faon privilgie
dans quelques 140 articles et pamphlets, l'occasion des
quels Junger, reprsentatif du nouveau nationalisme
situ entre le Stahlhelm et les nationaux-bolcheviques,
appelait un rassemblement spirituel de ces formations
en une union nationale durable, dont la variante nazie,
malgr toute les convergences politiques, n'tait pas son
got31. L'exprience de guerre tait pourtant, l encore,
sa boussole intrieure.

28. E. Junger, Feuer und Blut, op. cit. :


29. H. H. Millier.
Im Grunde erlebt... , op. cit., p. 24

30. Ibid:, p. 24.


31. En raison de la protection juridique
de ces textes, ils ne sont disponibles
que sous la forme d'extraits :
Bruno W. Reimann, Renat Hassel,
Ein Jiinger- Brevier. Jiingers politische *
Publizistik 1920 bis 1933. Analysen
und Dokumente, Marbourg,
BdWi-Verlag, 1995.
Voir aussi Roger Woods, Ernst Jiinger
and the Nature of Political Commitment,
Stuttgart, Heinz, 1982 :
(thse, Oxford, 1981).
32. Karl Heinz Bohrer,
Die sthetik des Schreckens. .
Die pessimistische Romantik und Ernst
Jiingers Fruhwerk, Munich, Vienne,
Hanser, 1978.

Tous ces textes, et particulirement ces textes poli


tiques
si pudiquement passs sous silence jusqu' nos
jours, sont donc apprhender comme un palimpseste des
Orages d'acier. Ils en sont le prolongement et illustrent
par leur structure rfrentielle multiforme la centralit de
l'exprience de guerre, non seulement dans l'Allemagne
de l'immdiat aprs-guerre, mais aussi pour Junger luimme, ce qui fait de ces textes politiques de prcieux
documents biographiques. C'est bien ce statut biogra
phique qui reste inaccessible la critique littraire pure,
comme on peut le voir dans les travaux de Karl-Heinz
Bohrer, qui les prsente avec une trs grande rudition li
ttraire
comme une esthtique de l'effroi32.
Les Orages acier, ~
matrice de l'exprience de guerre de Junger *
Mais venons-en au texte lui-mme : de trs larges pas
sages
des Orages d'acier dcrivant le front sont crits
dans une langue sobre et retenue, confinant au laco
nisme. L'tonnement de l'auteur confront au quotidien,
112

les descriptions de l'observation mticuleuse de: la


nature, la banalit de la mort ressortent uniquement de
la retenue de l'auteur face la dimension insuffisam
ment
virile de l'ennui dans le quotidien des tranches.
Par contraste, les passages qui conduisent l'auteur dans ,
l'affrontement, qui dmontrent son aptitude en tant que .
meneur de troupes d'assaut, jettent avec lui le langage
dans la bataille et ne parlent plus alors que de
l'enivrante sensation de la virilit.

Le mode de lecture psychanalytique de la littrature


des corps francs dvelopp par Klaus Theweleit dans
Mannerphantasien s'applique sans difficult l'univers
motionnel du hros-auteur jiingerien33. Dans cette
optique, la description du caractre d'acier tremp du
chef d'escouade rvle cette carapace corporelle, faite
de contrle des pulsions et d'instinct de conservation, qui
ne peut raliser son phantasme fusionnel que dans
l'acte physique de destruction du corps de l'ennemi et ne
peut se librer que dans la sanglante ivresse du danger.
Cette guerre-l n'eut alors pas lieu Langemarck, Camb
rai ou en tout autre lieu qui semble donner au livre une
unit spatiale si cohrente: le champ de bataille est bien
plus le corps mme de l'auteur. Ainsi, la structure tempor
ellene suit pas les notations rcurrentes du journal de
guerre,- dans lesquelles les pertes humaines sont consi
gnes comme des rimes dpouilles et sches. L'unit de
temps, l'acclration de la narration illustrent l'excitation
intrieure que l'auteur, dans sa transcription littraire,,
pousse jusqu'au paroxysme l'occasion de la bataille.

Derrire le voyeurisme laconique, le geste obscne et.


le calme inbranlable de l'observateur se profile le pr
ogramme
d'une image du combattant, dans laquelle ce
n'est pas le soldat qui est l pour, la guerre, mais bien la
guerre pour le guerrier:

La fte sanglante35 devait avoir lieu, non pas sur une


prairie en fleur, mais bien sur une terre gorge de sang.

33. D'aprs Klaus Theweleit,


Mannerphantasien, Francfort,
Verlag Roter Stein. 1978, vol. 2,
chap, : Mannerkrper und Weisser
Terror, pp. 165 et suiv.
Voir aussi J. Volmert, Ernst Jiinger
In Stahlgewittern ..., op. cit.,
pp. 20 et suiv.
34. E. Jiinger, In Stahlgewittern, .
op. rii.,p.7(d. fr.,p.9).

113

Nous avions quitt les salles de cours, les bancs de l'cole, les
tablis, et les brves semaines d'instruction nous avaient fon
dus en un grand corps brlant d'enthousiasme. levs dans
une re de scurit, nous avions la nostalgie de l'inhabituel,,
des grands prils. La guerre nous avait donc saisi comme une
ivresse. C'est sous une pluie de fleurs que nous tions partis,
griss de roses et de sang. Nul doute que la guerre ne nous
offrt la grandeur, la force, la gravit. Elle nous apparaissait
comme l'action virile: de joyeux combats de tirailleurs, dans
les prs o le sang tombait en rose sur les fleurs 34.

35. Ibid., p. 315.

Bernd Weisbrod ,
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

Reste que les corps taient encore Un, comme fondus dans
la volupt du danger et rgnrs au sein des cadavres des
soldats tombs. Ce que Freud a discern comme le fonde
ment du malaise de la culture, savoir cette inqui
tante
tranget de l'apprhension de la vie et de la mort,
acquiert ici une dimension programmatique36::

Mon souvenir garde avec une vivacit particulire le spec


tacle de la position ventre, fumant encore, telle que je la tra
versai
aprs l'attaque. Les sentinelles de jour avaient dj
repris leur place, mais les tranches n'taient pas encore
dblayes. Par endroits, les postes de guetteurs taient cou
verts de morts, et entre eux, comme ressuscite de leurs corps,
la relve tait dj derrire ses fusils. La vue de tels groupes
provoquait un trange arrt de la pense - comme si, pour un
instant, s'effaait la diffrence entre la vie et la mort37.
Le vritable paroxysme, dans le langage comme dans la
narration, reste malgr tout la fusion violente avec
l'ennemi dans la bataille, le duelde la virilit intrpide.
Les explosions sur le champ de bataille, le dversement
de l' orage d'acier sur les tranches, la dvastation des
paysages, l'rection de murs de terre, en somme toute la*
description si raliste du champ de bataille - qui devait,
prcisment, assurer plus tard la renomme du livre de
Jiinger - ne sont ainsi que la prparation du vritable
point culminant de la narration qu'est la mle au corps
corps, cet assaut qui provoque la monte irrsistible de
l'adrnaline dans l'excitation pleine de peur, l'effusion de
sang de la dlivrance impuissante :
De tous les moments excitants vcus dans la guerre, aucun
n'est aussi fort que celui de l'affrontement entre deux
escouades d'assaut dans les troits boyaux des positions de
combat. Il ne peut y avoir alors ni retraite, ni piti. Chacun le
sait, qui a vu dans son domaine les "princes des tranches"
avec leur visage ferm et dcid, tmraires, sautant preste
mentd'avant en arrire, le regard aigu assoiff de sang. Des
hommes la hauteur de l'instant, qu'aucun rapport ne ment
ionnait38.

36. Siegraund Freud, Das Unheimliche,


in S. Freud, Gesammelte Werke,
Londres, 1947, t. XII, pp. 229-268.
37. E. Jiinger, In Stahlgewittern,
op. c/r., p. 97 (d. fr. p. 113).
38. Ibid., p. 260.

Le sien les mentionne, et c'est bien ce qui importe ici.


Comme dans toutes les autres uvres de moindre qual
it, ces prparations circonstancies et dtailles ne
comptent que dans la mesure o elles renforcent la ten
sion vers le paroxysme, dans lequel cette criture volup
tueuse si longtemps refoule peut alors jaillir au grand
jour. Lors de la dernire grande bataille des terribles
offensives du dbut de 1918, Jiinger, gant, badine de
bambou en main, donne le, signal de l'assaut; aux
quelques hommes qui l'entourent. L'auteur, isol dans la
114'

masse des combattants, conscient que des milliers


d'hommes taient dj tombs, en proie une irrpres
sible
volont de tuer qui le galvanise, explique alors
avoir la sensation que la vulnrabilit tait ce
moment prcis abolie :
La monstrueuse volont d'anantissement qui pesait sur le.
remblai de la tranche s'tait comme condense dans les cer
veaux,
les enveloppant d'un brouillard rouge. Nous nous
criions en sanglotant des bribes de phrases sans suite et un
observateur non prvenu aurait peut-tre pu croire que nous
tions saisi d'un excs d'euphorie 39.
En vrit, l'impression n'est pas exagre. Dans ces
situations exaltes d'ivresse meurtrire, l'auteur ne parle
que de lui-mme. Il y met au jour sa propre sensualit;
qui tourne et se presse dans la mtaphore rcurrente du
sang. Alors qu'il jouit de la lucidit du bless mortelle
ment
atteint qu'il croit tre, Jiinger peut confier qu'il res
sent la libert et la lgret d'une euphorie et que de
manire trange, ce moment a t l'un des trs rares dont
[il] pt dire qu'ils ont vraiment t heureux. Le jeune
Jiinger livre ici, selon les mots d'un critique digne de
confiance, sa voluptueuse sensation de puissance, et un
phantasme de l'orgasme peine camoufl 40.
Pris dans ce mouvement de qute rcurrente, le lecteur
risque de ngliger les squences au ton plus lger. Ainsi,
par exemple, la trs pudique aventure de la jeune Jeanne
ge de 17 ans avec celui qu'elle nomme son petit offi
cier Gibraltar41 n'a rien voir avec ce type d'extase. De
mme, aucun voile de sang ne ternit le coup d'il du
ramasseur, avec lequel Jiinger collecte le casque perc de
balles du courageux lieutenant indien - ou mme son
propre casque - pour les ramener titre de souvenir de
ces pisodes et les offrir chez lui jusqu' nos jours
l'admiration de ses htes42.
Il n'y a malgr tout que deux ruptures dans cet hymne
l'ivresse de la douleur et du dsir de bataille qui va
crescendo dans les Orages d'acier. La premire est la
rencontre de l'auteur avec son jeune frre bless sur le
champ de bataille gorg de sang de Langemarck. La
seconde est constitue par le rcit du coup au but dont5
est victime sa section, transforme alors en une masse
sombre au fond du chaudron bruyant et rougeoyant 43.
Dans les deux cas, il laisse jaillir fugitivement une capac
ithumaine, situe. vritablement hors de l'imago puis
sant du guerrier et dont l'absence manifeste donne

39. Ibid., p. 260 (d. fr., p. 306).


40. J. Volmert, Ersnt Jiinger...,
op. cit., p. 50.
41. E. Junger, In Stahlgewittem,
op. cit., p. 76 (d. fr., pp. 90-91).
42. Ibid., p. 172 et p. 246
(d. fr., pp. 200 et 284-287).
43. Ibid., p. 252 (d. fr., p. 295).

115

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

tout langage du carnage son caractre rellement insup


portable
: une capacit de compassion et de faiblesse.
La faon dont il fait porter son frre, qui lui tait de
tous le plus cher, hors de la zone de danger. contre
toutes les rgles. de la bataille et l'amne s'octroyer le
statut de reprsentant de sa mre, le montre prou
vantau moment du danger une faiblesse motionnelle
pour laquelle il aurait menac d'une balle n'importe
lequel de ses subordonns se comportant de la mme
faon44. La validation de son action fraternelle par
l'insertion du rcit de l'pisode par son frre renforce
encore cette impression. Le journal de son frre permet
ainsi de tmoigner des larmes de l'auteur, qui sinon,
n'apparatraient qu'une seule fois dans les Orages
d'acier. Au moment o il perd sa section dcime par
un obus de plein fouet45, Jilnger - enfin! serait-on*
tent de dire - s'effondre :
Je me jetais terre et clatais en sanglots convulsifs, tandis
que les hommes m'entouraient d'un air sombre 46.

Vers le fondamentalisme masculin:


La guerre comme exprience intrieure

44. D'aprs Joseph Peter Stern,


Ernst Jiinger, Cambridge,
Bowes and Bowes, 1953, p. 26.
45. Ndt : l'expression est d'E. Jiinger,
In Stahlgewittern (d. fr., p. 275).
46. E. Jiinger, Ibid., p. 253
(d. fr., pp. 296-297).
47. E. Jiinger, Kampfals Innere Erlebnis,
1922, cit ici d'aprs la seconde version
revue et corrige en 1926, partir
d'un exemplaire de la cinquime dition
(1933). [Ndt: Le livre a t traduit
en France chez Albin Michel en 1934,
sous le titre La Guerre notre mre,
et n'a jamais t rdit,
jusqu' sa retraduction en 1997,
chez Christian Bourgois, sous son titre
original : La guerre comme exprience
intrieure. La retraduction
est accompagne d'un avant-propos
d'Andr Glucksmann ; les rfrences
de l'dition franaise sont extraites
de cette nouvelle traduction.]
48. E. Jtinger, Kampfals Innere
Erlebnis, 1922, p. XV.:

Ce n'est pas un hasard si La guerre comme exprience


intrieure, le vritable livre de confession de Junger, est
ddi son frre Fritz en souvenir de nos jours devant
Langemarck 47 et si l'crivain a contribu, par un avantpropos partisan, au livre manifeste de son frre intitul:
Le dploiement du nationalisme (1926). Les liaisons sont
sans quivoque et produisent encore et toujours la rela
tion avec le texte original des Orages d'acier et le sens de
la mort. Justifier pour soi-mme la duret de ses actes
lui semble avoir suffisamment de sens : si seulement les
empires, dont les destins se dcidaient en ces heures et
ces minutes cruciales, s'taient effondrs, il ne resterait
alors plus rien qu'une rtrospective sur le torrent sau
vage de la vie, qui apparatrait dans son sens propre,
comme un jeu fastueux et multicolore auquel les dieux
prendraient plaisir jouer48. Junger. s'inscrivait avec
ses semblables dans cette filiation de la guerre ter
nelle,
qui parfois certes s'endort, mais jaillit quand la
terre tremble, pendant que les volcans entrent en ebulli
tion; dans ce cosmos, lui et ses semblables taient les
martyrs de leurs propre actes, mus par les pulsions qui
tmoignaient de la guerre et la gnraient :
116

Ici l'homme vritable se ddommageait dans l'orgie


enivrante de tout ce qu'il avait manqu. Ici, ces pulsions trop
longtemps endigues par la socit et ses lois, redevenaient
l'unique et le sacr, l'ultime Raison.
Aucun doute, tel tait le sens recherch; la superbe
bte fauve, l'homme originel comme tre inhumain cher
Nietzsche renaissait dans le sanglant combat dcisif:
Nous nous sommes jets dans l'preuve comme des,
scaphandriers et en sommes revenus mtamorphoss49.

On peut tenir ces propos pour une tentative de distan


ciation esthtique, pour une conversation spirituelle
avec les adeptes de la magie noire, pour la chasse subtile
du consentement du hros littraire, mais le langage
auto-enivrant vient la rencontre du noyau brlant de
l'ide effrayante voulant qu'il n'y ait rien que l'ivresse et
que ce ft si bon. Ici, le mode de lecture orgiastique des Orages d'acier s'articule sur un vritable hymne au
Sang, qui ouvre le combat comme exprience int
rieure:
quand deux combattants se jetaient l'un sur
l'autre en un combat pour l'existence dans ce qu'il a de
plus nu, cela signifiait- alors que seuM'un d'entre eux
pouvait foncer plus avant dans la vie, plus avant dans la
lutte en passant sur le corps qu'il venait d'abattre avec
un cri de reconnaissance, d'effroi et de soif de sang5".
La langue se dverse ici avec cette mme impression de
dlire qu'elle disait reprer dans la bataille :
Aussi trange que cela paraisse ceux qui n'ont jamais lutt
pour leur existence, la vision de l'adversaire apporte aussi,
ct de l'horreur ultime, la dlivrance d'une impression lourde
et insupportable. C'est la volupt du sang qui, dpendant d'un
enthousiasme sans frontire apparent seulement l'amour,-,
flotte au dessus de la guerre comme un tourentin rouge sur
une galre noire51.
A chaque phrase, sa touche, c'est ainsi que cela
continue ; chaque mot, son panchement obscne. Ce
qui bouillonne ici est quelque chose d'autre que le.
sang; ce sont la peur/dsir agressif, l'incapacit
l'amour sans retenue et tous les mots qui sont rpandus
ici qui clbrent une toute autre nuit d'amour, le
baptme du feu :
quand le sang tourbillonne par-del le cerveau et les veines
comme avant une nuit d'amour ardemment dsire, mais en
bien plus brlant et plus frntique... le baptme du feu.
L'atmosphre y tait si charge de virilit exubrante, que
chaque inspiration enivrait, que l'on aurait eu envie de pleurer
sans savoir pourquoi. curs virils qui ont pu ressentir
cela !v 2

117

-i9. Ibid., p. 3[Ndt:d. fr., p. 34; phrase


traduite plus librement par F. Poncet];
50. Ndt:/WJ. (d. fr., pp. 39-40).
' ' "' p'
r"p" ^
52. Ibid., p. 11 (d. fr.. p. 44).

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin
Ernst Junger

Guid de ce rve du sang, l'auteur, dans les cha


pitres suivants sur horreur, le dsir, le courage,
s'enfonce oniriquement plus avant dans son sujet secret :
l'homme comme crature sexue et instinctive, dont la
virilit se rvle au combat. La guerre, qui aurait fait de
ces somptueuses btes fauves des lansquenets de
l'amour, ne serait pas plus une institution humaine que
l'instinct sexuel: nous n'avons pas le droit de la nier,
sans quoi elle nous engloutira. La volont de comb
at serait le ple magntique de chaque civilisation, et :
l o le nerf masculin s'teint, celle-ci ne serait qu'un
colosse aux pieds d'argile.
Ainsi le texte oscille plus avant, toujours la recherche
du vrai noyau de la masculinit, de l'ivresse de la
vritable tmrit, de la langue jusqu' son extrmit, de
l'extase :
Cet tat propre au saint, au grand pote et au grand amour
est aussi l'apanage de la grande bravoure. L'enthousiasme
arrache l'me virile au-del d'elle-mme, si haut que le sang
bouillonne et bat contre les artres, submerge le cur
d'cume brlante. C'est une frnsie sans gale ni limite,
comparable aux seules forces de la nature. L'homme est alors
pareil la tempte mugissante, la mer en furie, au gronde
mentdu tonnerre. Alors il est fondu dans le Tout, il se rue
vers les sombres portes de la mort; comme un projectile vers
sa cible. Et lorsque les vagues noires s'entrechoquent pour
l'engloutir, il y a beau temps qu'il a perdu toute conscience du grand passage. C'est comme si la vague retombait au sein
de la mer et des flots 53.
La construction de l'excitation n'tait pas aussi dis
tincte
dans les Orages d'acier. Mais le dsir viril de mort,
l'angoisse fusionnelle de l'extase corporelle, se familiari
sent
avec le sens de la guerre: Sur la guerre, ainsi
contemple partir de son centre, dit Junger, il n'y a
qu'un seul point de vue possible. C'est le point de vue le
plus viril54.

55. Ibid., p. 48 (d. fr., p. 87).

53. Ibid., p. 53 (d. fr., p. 95). .


54. Ibid., p. 53 (d. fr., p. 94).

C'est bien contre le besoin viril et non contre l'embr


asement del guerre matrielle que Junger cherche
refuge auprs du Zarathoustra de Nietzsche : Bien sr,
le combat est sanctifi par la cause, mais c'est bien plus
la cause qui est sanctifie par le combat55. Quand seule
l'attitude virile importe, personne n'est tomb en vain.
Elle sanctifie la guerre. Elle sanctifie le sacrifice. Elle est
le dogme qui a t acquis dans les Orages d'acier, et qui1
conduit directement au cur politique du nouveau
nationalisme de Junger.
118

L'crivain et le Politique:
Jnger et la rvolution conservatrice
Jiinger, dont la carrire militaire prend fin, dont l'i
tinraire
estudiantin en gologie est encore indcis et
dont le succs littraire est encore imprvisible, s'engage
aprs, 1923, avec ce programme, dans une phase d'acti
visme, au moment mme o la Rpublique de Weimar
commence se stabiliser. Aprs une courte priode
d'activit comme dirigeant national pour la Saxe du
corps franc RoBbach, Jiinger se positionne comme l'ora
teur d'un nationalisme rvolutionnaire, d'abord dans les
cercles du Stahlhelm, auprs des ligues de combat de la
jeunesse, et mme, finalement, chez les nationauxbolcheviques. Il maintient des contacts tout aussi bien
avec l'organisation (criminelle) Consul; qu'avec Ernst
Niekisch, avec les poseurs de bombes de la Landvolkbewegung tout autant qu'avec les nationaux-socialistes,
encore peu expriments en matire d'action national
iste.
Jiinger, qui se considre comme un chef spirituel
du nouveau nationalisme, ne poursuit pas par l de
but politique concret. Il s'agit bien plus d'une intensifi
cation,d'une radicalisation, d'une lvation du combat
pour ce qui est sacr en soi: la Nation56.
Si l'on examine le flot des panchements de Jiinger
dans les journaux de la droite nationaliste - et leurs noms
sont tout un programme: L'tendard, Arminius, La
Marche en avant, Ceux qui viennent - ou bien dans un
supplment du Vlkischer Beobachter, la centralit de
l'exprience de guerre devient claire. Une gnration
entire de soldats du front a trouv dans le langage du
nationalisme martial un code de comprhension dont
Jiinger avait formul la grammaire dans les Orages
d'acier. Le but tait de transposer dans le champ du poli
tique la vie leve au bord de l'abme ou plus exacte
ment: telle tait sa politique !

56. Sur la carrire politique de Jiinger,


voir T. Nevin, Ernst Jiinger and
La guerre, ce trait rouge tir sur la socit bourg Germany..., op. cit. pp. 75-114,
chapitre intitul Weimar Polemics,
eoise57,
enseignait le travail de la surenchre, laquelle le1925-1932.
devenait indispensable pour faire surgir le paroxysme, et
57. Uber die Gefahr, in Widerstand,
ce paroxysme tait l'action virile, le tmraire absolu:
6, 1931, n 3, p. 67, cit :
Cette jeunesse ne marquait pas le fait qu'elle combattait pour dans B. W. Reimann, Renat Hassel,
ceci ou cela, mais bien qu'elle combattait de toute faon ; non Ein lunger-Brevier..., op. cit., p. 79,
comme introduction
pas le fait qu'elle croyait en ceci ou cela, mais bien qu'elle . rimprim
Ferdinand Bucholtz (d.).
trouvait la force de croire ; non pas qu'elle s'engageait avec une Der gefhrliche Augenblick. .
suprme passion pour tel ou tel pays, mais qu'elle tait de Eine Sammlung von Bildern :
toute faon apte [ressentir! cette passion... On peut bien und Berichten, Berlin, 1931, pp. 11-16.
119

appeler cela "nouvelle valeur" chez les fascistes, "hrosme"


au Jungdeutsch Orden, "esprit du front" au Stahlhelm, "ide
nationale-populaire" chez les nationaux-socialistes, il s'agit;
fondamentalement d'un sentiment, qui se cache derrire cela,
et dont la puret et l'acuit du nationalisme est exploiter.
C'est la volont de voir et d'organiser la vie du point de vue du
destin, du point de vue du sang. C'est la volont d'une nou
velle aristocratie, qui a fait la guerre, une slection des plus
courageux, dont l'esprit ne peut tre dtruit par tout le matr
ieldu monde, et qui se sent destine au pouvoir58.

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

Cette croyance vide dans le surgissement de la dcision


extrme est ce qui fait de Jiinger un dcisioniste, tout
comme Cari Schmitt et Martin Heidegger59. Ainsi Jiinger
a-t-il salu avec enthousiasme la conception du Politique
dveloppe par Schmitt et en a lou la dfinition en
termes d'ami/ennemi, y voyant une invention excep
tionnelle
en matire de technique de guerre, la compar
ant
une mine qui explose en silence60. La pure rso
lution garantit l'engagement extrme, en mme temps
que, dans l'absolutisation du combat, se volatilise l'obliga
tion
de dcision quant au contenu de l'engagement:
l'insistance de Jiinger sur le courrier perdu n'tait pol
itiquement
rien d'autre que l'expression de la fuite bour
geoise face aux devoirs de la libert; sa passion dcisive;
rien d'autre que la vraie dsertion face la responsabil
it;
sa soumission hroque au prtendument indispen
sable,
simplement le refus de la raison bourgeoise; son?
dvouement l'absolu aventureux, le sacrifice de l'intel
lect
pour la puret de la pense hroque61.

58. E. Jiinger, Vom absolut Kiihnen ,


in Standart, 1, 1926, cit
dans B. W. Reimann, R. HaBel,
Ein Junger-Brevier..., op. cit.,
pp. 99 et 124.

59. Christian Graf von Krockow,


Die Entscheidung. Eine Untersuchung
iiber Ernst Jiinger, Cari Schmitt, Martin
Heidegger, Stuttgart, Encke, 1958
(rd. Francfort, 1990).

Un jour l'Allemand se ralisera d'un coup, ce qui ne supporte


aucun compromis, aucun vote et aucune rduction. Oui, nous
voulons l'Allemand et le voulons puissamment ! L'image de
l'tat futur s'est clairci dans ces annes. Ses fondements
seront au nombre de quatre. Il sera national. Il sera social. Il
sera arm. Il sera organis de manire autoritaire 62.

60. J'estime trop le mot pour ne pas


rendre hommage la scurit parfaite,
au sang-froid et la malignit
de son tranchant, qui traverse .
toutes les parades. Cit d'aprs
une lettre date du 14 octobre 1930
de Jiinger Cari Schmitt, in Paul Noack,
Cari Schmitt. Eine Biographie,
Francfort/M., Propylen, 1993, p. 108.
61. D'aprs von Krockow,
Die Entscheidung..., op. cit., p. 52.
62. SchlieBt Euch zusammen ,
in Standart. Wochenschrift des neuen Nationalismus, n 10, 3 juin 1926.
Reproduit dans Karl O. Paetel,
Versuchung oder Chance ?
Zur Geschichte des deutschen ;
Nationalbolschewismus, Gttingen,
Musterschmidt, 1965, pp. 55 et suiv.

C'est le mme dsir imprcis de rdemption qui, selon


Jiinger, doit aussi faire apparatre l'homme fort: le dir
igeant
ne serait pas encore montr, mais l'image de
l'tat futur serait visible dans le vcu de guerre. Il crit
en 1926 dans un appel intitul Unissez-vous \ .

Et l'on pourrait ajouter ici qu'il s'agira d'un tat rel


igieux masculin. Car l'obligation que Jiinger s'est lui-mme
impos, attirer lui la partie sanguine [Blutmfiigen] du:
monde des travailleurs et ouvrir la voie au dirigeant du
no-nationalisme n'a qu'un seul but: faire ce qui doit
tre fait: ce qui est la volont du destin.
120

Cette phrase se rpte aussi dans Tavant-propos de


Jiinger au trait nationaliste crit en 1926 par son frre et
se relie avec une grande clart au programme de virilit:
qui s'est avr constituer, le noyau secret des Orages
d'acier.. C'est la liturgie jungerienne,- toujours rcurrente
en ces annes. La guerre, mre de toutes choses, qui
nous a enfants dans les entrailles brlantes des tran
ches, comme un nouveau sexe: en elle est la dfense
contre l'utile, l'agrable, le pragmatique, et le don de soi
ce qui doit tre fait: ce qui est la volont du destin. Et
tel est bien le fondementviril du no-nationalisme
comme acte rdempteur, un nationalisme qui ne veut pas
le socialisme des prtentions , mais bien celui des
devoirs, un monde dur et stoque, auquel l'individu se
doit de tout sacrifier63.

63. Avant-propos de l'diteur.


Friedrich-Georg Jiinger, Aufmarsch
des Nationalismus, Leipzig, 1928,
reproduit dans K. O. Paetel,
Versuchung:.., op. cit., pp. 279 et suiv.
64. Ibid.
65. Uber Nationalismus
und Judenfrage , in Sddeutsche
Manatshefte, 27 sept. 1930, pp. 843-845.
On verra aussi B. W. Reimann,
R. HaBel, Ein Jinger-Brevier..., op. cit.,
pp. 107 et suiv. ct de Leo Baeck
crivaient aussi Theodor Fritsch
et le comte Ernst Reventlow,
dont les positions national-populistes
allemandes taient proches de celles
de Jiinger. Dans tous les cas, Jiinger
ne fut jamais sensible au reproche
que Ernst Moering, l'crivain
reprsentant les glises vangliques.
s'adressait lui-mme concernant
le manque de dfense
contre l'antismitisme national-populiste.

121

C'tait bel et bien un programme qui du reste cherchait


dans la surenchre la dcision concernant la prtendue
question juive. Jiinger ne voulait bien sr rien avoir
faire avec les mthodes rpugnantes et promises l'chec
des antismites chasseurs de bactries. On ne saurait,
en particulier, venir bout du Juif de civilisation par
une dsinfection purement superficielle, crit-il en sep
tembre
1930 dans les Suddeutschen Monatshefte, journal
srieux de la bourgeoisie conservatrice, qui lui ouvre ses
colonnes en tant que reprsentant du no-nationalisme
aux cts d'autres auteurs, parfois juifs, issus des courants
confessionnels, nationaux-populistes (vlkisch)b5. Dans la
poursuite de ce qui est dterminant, c'est--dire la confi
guration
masculino-hroque de la germanit, la quest
ion
juive se rsoudrait alors d'elle-mme; car dans ce
grand soleil flamboyant qui irradie la vie hroque
devrait aussi expirer la semence occulte :

Ainsi, avant que le parcours de Jiinger ne devienne un


itinraire de lecture, avant qu'il ne s'institue crivain
dans ses Curs aventureux, Jiinger parle de la guerre en :
tant qu'homme et la virilit est son programme politique:
Le pre de ce nationalisme est la guerre. Ce que les
crivaillons et les intellectuels ont en dire est pour nous
sans intrt. La guerre est une exprience du sang, et l
seulement est le sens de ce que les hommes ont en
dire.64 C'est bien en parlant en tant qu'homme qu'il
prononce la conclusion: Nous saluons le sang... nous
saluons ceux qui arrivent... nous saluons les morts...
Allemagne, nous te saluons! L tait tout la fois son
programme et sa lgitimation.*

La reconnaissance et la ralisation de la configuration [Gestah]


proprement allemande spare d'elle-mme la formation des
Juifs aussi nettement et aussi visiblement que l'eau claire et
calme rend l'huile visible sous la forme d'une couche spcifique.
l'instant o il sera visible en tant que pouvoir spcifique sou
mis une loi particulire, il cesse d'tre virulent aux Allemands
et ainsi d'tre dangereux. L'arme la plus efficace contre ce
matre de tous les masques, rside dans le fait de le voir66.'

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Junger

66. Ibid., p. 845.

67. Voir Paul de Lagarde,


Deutsche Schriften, Gttingen, 5e d.,
1920. On consultera par exemple
cette dclaration de 1853 : II s'ensuit
pour l'Allemagne, que les Juifs devront
soit immigrer, soit devenir eux-mmes
allemands (p. 26), ou encore, en 1884,
dans la mesure o nous devenons .
Nous, les Juifs cesseront d'tre Juifs
(p. 400). Sur l'antismitisme
de P. de Lagarde, on lira F. Stern,
Kulturpessimismus als politische Gefahr,
Berne, Haupt, 1963, pp. 87 et suiv.
[Ndt: trad. fr. Fritz Stern, Politique
et dsespoir. Les ressentiments
contre la Modernit dans l'Allemagne
prhitlrienne, Paris, A. Colin, 1990,
pp. 84-87.]
68. Cette cohrence historique
est nglige dans l'interprtation
errone de T. Nevin, Ernst J linger
and Germany, op. cit., pp. 108 et suiv.
Voir aussi avec, pour la premire fois,
la traduction en franais de l'article
de Junger: Jean Luc Favier,
Ernst Jiinger et les Juifs , Les Temps
modernes, vol. 51,' aot-septembre 1996,
pp. 102-130.
69. Uber Nationalismus
und Judenfrage , op. cit., p. 845. ..
La traduction de cette phrase
de conclusion montre l'attitude
complaisante de Nevin, qui a ainsi ;
traduit either to be or not to be a Jew
in Germany (tre ou ne pas tre
un Juif en Allemagne), ce qui semble
laisser aux Juifs le choix d'tre Juif
en Allemagne, l o il s'agit prcisment
pour Junger de l'identification du Juif
et de l'exclusion du Juif civilis !
L'expression est mieux traduite
par Favier: [...] en Allemagne,
tre Juif ou ne pas tre .

Considr du haut des hauteurs morales des Falaises de


marbre, tout cela semblera plus tard bien diffrent:
Cependant cette dialectique et ce langage de la dcision
sont prsents ds 1930:
Pourtant, dans l'exacte mesure o la volont allemande gagne
en profondeur et en organisation, la pure chimre de pouvoir
tre un Allemand en Allemagne deviendra pour le Juif de plus
en plus inexcutable, et il se verra face sa dernire alternative,
savoir tre Juif en Allemagne ou ne pas tre 69.
Cet antismitisme n'est pas celui des antismites cumants du StUrmer qui, selon les mots de Junger, doivent
manger un Juif tous les matins au petit-djeuner. Mais il :
reflte les certitudes de croyance de l'attitude ralistehroque que Werner Best, qui deviendra l'un des pr
cepteurs
de la Shoah, clbrait dans le recueil d'articles
dit en 1930 par Junger sous le titre de Guerre et
guerrier. Ce ralisme hroque prnait la froideur
d'une thique amorale de la rationalit et dnonait la
responsabilit morale, en la subordonnant aux ncessits:
d'une prtendue loi vitale 70.

L'crivain et le mythe: la violence, le genre, la nation

70. Werner Best, Der Krieg und


das Recht, in E. Junger (d.),
Krieg und Kriegex, Berlin, 1930,
pp. 135-161. Sur le ralisme hroque,
on consultera Ulrich Herbert, Best, .
eine Biographische Studien
uber Radikalismus, Weltanschauung
und Vernunft, Bonn, Dietz, 1996,
pp. 88 et suiv.

Il convient de dissiper ici tout malentendu: cette ver


sion tnue de la pense liminationniste n'explique en :
aucune manire la Shoah. Elle revient, parfois explicit
ement,
la position de Paul de Lagarde, dont l'antismi
tisme
radical, surcharg de connotations national-populi
stes,
appartient, sous la rpublique de Weimar, au noyau
fondamental de la religion de la germanit intellec
tuelle67. Le. rapport de jalousie et de fascination qu'entret
ient
Junger avec l'orthodoxie judaque l'exclut aussi peu
que Paul de Lagarde du rang des pseudo-philosmites.
Son antismitisme tait bien au contraire de la mme
nature inconditionnelle que la conscience de foi des
Deutschen Schriften68.

Junger tait-il alors simplement un militariste de


conviction, jugement qui honorait en lui-mme encore
122

anarchiste conservateur, ainsi que le croyait HansPeter Schwartz71? ou bien tait-il bien plus un esthte
convaincu qui risqua l'une des dernires tentatives pour
dnoncer l'ide de Raison par la pure conception
du Beau, pour suivre la conclusion de Karl-Heinz
Bohrer72? Les deux points de vue sont, il est vrai, discu
tables. L'lment dterminant n'tait pourtant pas sim
plement
l'esthtisation radicale de l'opinion, mais bien et c'est l qu'est l'ide commune la prose de guerre et
aux pamphlets politiques - la conviction militante d'une
philosophie virile de la vie. C'est cette philosophie qui
constitue une forme pure de fondamentalisme
masculin.
C'est bien de cela qu'il s'agit dans le chapitre Eros
de La guerre comme exprience intrieure, sur l'apparition
de l'apptit de vie du lansquenet dans la renaissance
clinquante de la barbarie:
toi la vie ! Encore une fois, une fois encore,- la dernire, .
peut-tre ! Mettre en coupe rgle, bfrer, dilapider, tirer le
feu d'artifice d'un seul coup d'un seul, en mille soleils et tour
noyantes
roues de flammes, brler toute la force en rserves
avant le grand dpart vers le dsert glac. Se perdre aux
vagues de feu de la chair, avoir mille gosiers, riger au phallus
des temples rutilants 73.
Il appartient peu de reconnatre en ce geste grandil
oquent le retour d'une peur profonde, d'une rsistance
physique devant l'exprience liminale de la guerre mcan
ique. Jiinger ourdit plus avant ce thme dans le scnario
cauchemardesque de ses Curs aventureux. Cela corres
pond, prcisment dans son crasante symbolique phal
lique, l'apptit de vie rtif et triste du rebelle mtaphys
ique,qui - comme les hros de Wagner - cherche son
affiliation au divin et sa rdemption dans une mort ensacrifice pleine de dsir. Sa disposition au sacrifice n'est
cependant que l'envers de la soif de pouvoir, du dsir
d'une omnipotence pareille celle des dieux, qui pousse
l'acte et peut se terminer par le meurtre74.

71. Hans Peter Schwartz,


Der konservativ Anarchist. Politik '
und Zeitkritik Ernst lungers, Fribourg,
Rombach, 1962, pp. 59 et suiv.
72. Wolf Lepenies, Gesinnungsasthetik.
Zu Karl-Heinz Bohrers
Auseinandersetzung mit Ernst J lingers
Friihwerk, in Merkur, 32. 1978,
J. P. Stern, germaniste et historien anglais des ides pp. 1055-1060.
rcemment dcd, a vu dans ces propos la contribution 73. E. Jiinger, Kampfals Inneres
de Nietszche une moralit de l'effort absolu75. La dis Erlebnis. 1922, p. 31 (d. fr.. pp. 68-69).
position
force de Jiinger l'acte salvateur, au sacri-. 74. Klaus Vondung, Apokalypse
fice au poste perdu se situe ainsi dans cette tradition spi in Deutschland. Munich, Deutscher
Taschenbuch Verlag, 1988, p. 468.
rituelle
allemande pleine de fatalit, vnrant de faon
75. J. P. Stern. Nietzsche. Die Moralitat
absolue ce qui doit se payer du prix le plus lev: ce der au'ssersten Anstrengung, Cologne,
Theurer Kauf - l'expression est emprunte Gryphius - Hohenheim. 1982 (d. angl. 1978).
123

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

conduit Stern analyser le vcu d'aot 1914, le vouloir,


tre l (Dabeiseinwollen) de 1933, le soutien aux crimes
nazis comme une esprance sacre littrairement sculari
se,
qui lia finalement le peuple son Fiihrer76 par. une
crasante disposition croire..
Pour l'migr juif praguois qu'est aussi J. P. Stern, le
suprme effort de Jiinger semble ds l'abord suspect,
parce qu'il ne peut lgitimer la guerre ni moralement, ni
politiquement, mais uniquement par le recours la mta
physique.
Stern ne peut reconnatre derrire le style guer
rier engag l'exprience du courage, du doute et de la
mort, mais seulement le jeu de l'esthtisme bon march et
le froid mpris l'encontre de tous ceux qui ne remplis
sent
pas la norme virile fixe par l'auteur. Ce language
of contempt contredit l'exprience vivante,. il ne parle,
que de sa propre deathlessness. Peut-tre ce nihilisme
radical est-il le vritable noyau de la mtaphysique jiingerienne: ce serait Achille sans talon, Siegfried sans feuille
de chne, a man with an iron soul, qui cherche la
rdemption dans le sacrifice. .

76. J. P. Stern, The Dear Purchase.


A Theme in German Modernism,
Cambridge, New York, Cambridge UP,
1995 ; sur les Orages d'acier de Jiinger;
pp. 183 et suiv. On lira aussi J. P. Stern,
Hitler. Der Fiihrer und das Volk,
Munich, 1978. [Ndt: trad. fr. J. P. Stern,
Hitler, le Fiihrer et le Peuple, Paris,
Flammarion, 1985.]
77. En ce qui concerne l'tude
de l'exprience de guerre, voir ci-dessus
note 4 ainsi que Wolfgang Kruse,
Krieg und Klassenheer. Zur
Revolutionierung der deutschen Arme
im Ersten Weltkrieg , Geschichte und
Gesellschaft, 22, 1996, pp. 530-561,
et Anne Lipp, Friedenssehnsucht
und Durchhaltebereitschaft.
Wahrnehmungen und Erfahrungen ~
deutscher Sodaten im Ersten
Weltkrieg, Archiv fur Sozialgeschichte,
vol. 36, 1996, pp. 279-292/
78. D'aprs Bernd Ulrich,
Die Desillusionnierung der
Kriegsfreiwilligen von 1914 ,
in Wolfram Wette (d.), Der Krieg
des kleinen Mannes. Eine Militrgeschichte
von unten, Munich, Piper, 1995,
pp. 110-126.
79. E. Jiinger, Kamp fais Inneres
Erlebnis, 1922, p. 110 (d. fr., p. 160).

Cette recherche du sacrifice allemande - cautionne


elle aussi par Jiinger - se dfendait contre l'exprience de .
guerre dsillusionnante et terrassante que nous connais
sons
travers des centaines de lettres du front, grant
l'aporie traumatique du meurtre de masse et se prsentant
comme la fuite litaire des responsabilits77. Mais Jiinger
n'tait pas seul dans ce cas. Son exprience de guerre remp
lissait
cette fonction et mettait en route ce funeste pro
cessus
de slection de la mmoire: on n'aurait pas comb
attu pour l'Allemagne visible, concrte, mais bien pour
celle, invisible, qui devait se relever par le Ver
Sacrum du sacrifice de la jeunesse. Il s'agissait l d'un pur
article de foi, qui fondait le droit des vivants l'autorit
sur les morts, sur P absolu sacrifice de ceux-ci78.
la mort pour une conviction est l'achvement suprme. Elle
est proclamation, acte, accomplissement, foi, amour, esprance
et but; elle est, en ce monde imparfait, quelque chose de parf
ait, la perfection sans ambages. La cause n'y fait rien, tout est
dans la conviction.79
La nouvelle humanit du .Travailleur se lgitime enopposition au bourgeois par cette mme joie sacrificielle.
D'aprs Jiinger, celle-ci constituait l'arme d'attaque la
plus acre, le plus eminent des instruments de pou
voir
d'une pense, qui concevait les hommes non
comme un but mais comme un moyen; il explique ainsi

124

dans sa nouvelle conception du .Travailleur que la


chance la plus profonde de l'tre humain rsiderait
dans le fait qu'il est sacrifi; et la suprme commande,
dans la capacit de montrer des buts qui sont dignes du
sacrifice80. Tel tait le vritable but de la- Mobilisation:
totale, uvre dans laquelle Jiinger livre en 1930 la vision
plantaire d'une civilisation technique de travailleursguerriers81.

Dans ce fondamentalisme masculin se trouve cette


funeste mprise de la masculinit fonde politiquement,
qui devait marquer par sa propension la violence et sa
disposition au sacrifice l'histoire allemande et europenne
d'une marque sanglante: Ces hros devaient prir. Non;
parce que Jiinger les avaient dcouverts - les masculinit
s
imagines taient la disposition du mythe national'
depuis le drame d'Arminius du xviir3 sicle84 - mais bien
parce que leur culte devenait le fondement d'une religion
sculire qui se fondait sur la rdemption par la guerre.
Mais cela constitue dj une autre histoire85.

80. E. Jiinger, Der Arbeiter, p. 71.


Cit d'aprs von Krockow,
Die Entscheidung..., op. cit., p. 51.
Sur la disposition au sacrifice de soi comme dlivrance apocalyptique,
K. Vondung, Apokalypse...,
op. cit., p. 477.
81. E. Jiinger, Die totale
Mobilmachung, in E. Jiinger (d.),
Krieg und Krieger, Berlin, 1930.
Voir Jeffrey Herf, Reactionary
Modernism. Technology, Culture, and
Politics in Weimar and the Third Reich,
Cambridge UP, 1984, pp. 70 et suiv.
82. Walter Benjamin,
Thorie des deutschen Faschismus.
Zu der Sammelschrift "Krieg und
Krieger". Herausgegeben von Ernst Jiinger, in Gesammelte Schriften III,
Francfort, 1972, pp. 238-250, ici p. 241.

Aussi verbeux est le prtendant, il embrasse mal,


disait Walter Benjamin, jugeant les panchements rel
igieux
de la prose de guerre jiingerienne82. Cette apo
those
de la guerre, poursuivait-il dans une dfinition
bien connue, avait son origine dans une dcadence,
furieuse inscrite sur son front. Elle ne serait ainsi rien >
d'autre que la transposition dsinhibe des thses de l'art,
pour l'art dans le domaine de la guerre. La figure de
Jiinger elle-mme, celle du hros invulnrable en qute
de la rdemption virile, disparatrait ds ce moment dans
cette personnalit froide, qui - comme tous les fana
tiques de l'objectivit - brouille ses empreintes83. Mais
celles-ci, malgr les progrs de leur esthtisation, ram
nent encore et toujours aux Orages d'acier et la guerre
dans sa dimension virile..

83. Helmut Lethen, Verhaltenslehre


der Klte. Lebensversuche zwischen
den Kriegen, Francfort, Suhrkamp,
1994, pp. 187 et suiv.

84. Hans Peter Herrmann, Hans-Martin


Blitz, Susanna Mossmann (d.),
Machtphantasie Deutschland.
Nationalisms, Mdnnlichkeit '
und Fremdenhass im Vaterlandsdiskurs
deutscher Schriftsteller
18.Jahrhunderts, Francfort,
Avec les Orages d'acier, ce monument de l'preuve, des
Suhrkamp, 1996.
humaine suprme, Ernst Jiinger serait entr au sens
85. Vappu Tallgren,
vritable et plein du terme au sein de la littrature mond Hitler und die Helden. Heroismus und
iale,
rvlait les ditions Klett lors de la rdition de Weltanschauung, Helsinki, Blomstedt,
1961: le livre et son titre seraient ainsi devenus eux- 1981 ; Jay W. Baird. To Die for
Germany. Heroes in the Nazi Pantheon,
mmes un mythe86. Ce n'est pas un miracle, si l'on Bloomington, Indiana UP, 1990;
considre qui ce livre tait alors spcialement destin: Sabine Behrenkamp, Der Kult um toten Helden. Nationalsozialistische
nos jeunes soldats de l'Arme fdrale , aux survivants die
Mythen, Riten und Symbole,
de la guerre ainsi qu' tous ceux qui, par-del la poli Vierow. 1996.
tique et les considrations utilitaires, ont conserv le sens 86. J. Volmert, Jiinger... , op. cit.,
de la grandeur virile dans l'preuve tragique.
p. 106. n. 12.
125

Bernd Weisbrod
Violence guerrire
et fondamentalisme masculin :
Ernst Jiinger

87. Sur le concept de mouvement


de renaissance politico-religieux , voir
Martin Riesebrodt, Fundamentalismus
als patriarchalische Protestbewegung.
Amerikanische Protestanten (1910-1928)
und iranische Schiiten (1961-1979)
im Vergleich, Tubingen, Mohr, 1990,
pp. 1-39.
.

88. Klaus Schwabe, Wissenschaft


und Kriegsmoral. Die deutschen
Hochschullehrer und die Grundfragen
des Ersten Weltkriegs, Gttingen,
Musterschmidt, 1969, p. 44.
89. D'aprs Hermann Lubbe,
Politische Philosophie in Deutschland.
Studien zu ihrer Geschichte, Ble/
Schwabe, 1963, p. 213.
90. S. Breuer, Anatomie
der konservativen Revolution,
Darmstadt, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 1993, p. 38.

Ceci; n'appartient peut-tre pas au thme trait ici;


mais plutt une histoire culturelle de l'Allemagne fd
rale qui reste encore crire. Mais cette clbration
ostentatoire de la virilit renvoie un noyau essentiel
de l'exprience de guerre qui rsiste apparemment au
temps et a: assur l'efficacit des Orages d'acier jusqu''
l'heure actuelle, tout en faisant oublier son revtement:
historico-politique : non pas l'inclination potique vers les
pas brlants des surralistes, mais bien la qute histor
iquement
fonde de la conservation et de la rdempt
ion
l'poque de la catastrophe guerrire. C'est ce qui
constitue le fondamentalisme viril, noyau mythique
d'une esprance de rveil national, qui cherche son but
dans une surenchre identitaire87.
Dj, lors de la Premire Guerre mondiale, la fidlit
du corps professoral allemand, qui dcrivait cette guerre
des cultures dclame pleins poumons comme une
guerre des croyances, prenait sa source dans ce pathos
de l'identification totale88. Ce pathos abrupt du devoir,
qui se corrompt ds son fondement en une "disposition l'action", en cet hrosme vide dont la rsolution est en
soi un mode de vie , domine de manire explicite chez de
nombreux reprsentants du corps professoral, l'instar de
Werner Sombart89. Le gnie de la guerre (Max Scheler) a bien sr stimul ce romantisme [bourgeois] de la
vie dangereuse, dont les victimes ne se. comptent pas.
Mais ce n'est qu' partir de l'interprtation jiingerienne
de l'exprience de guerre comme projet personnel
(Selbstentwurf) masculin et politique que le prix de ce
relchement moral devient visible. Ses Ego-documents
sont des confessions esthtiques et politiques pour un
projet historique de virilit qui livre son dernier soubasse
ment
fondamentaliste: dans la volont de sacrifice se
trouve l'acte salvateur, dans la recherche du sacri
fice, la volont de pouvoir.
Tel tait le double visage du mythe sorlien de la vio
lence,
auquel presque tous les reprsentants de la rvolu
tion
conservatrice rendaient hommage, mme si, au-del
de la clbration de la nation, ils ne s'entendaient que sur
peu d'lments concrets: C'tait cette obsession mytho
logique
de la rvolution conservatrice, dans laquelle
l'attitude virile et guerrire sans concession adopte par.
Jiinger. trouva une ouverture et devint en elle-mme un
programme politique90. La rvolution conservatrice,
trouva un fond commun de croyance dans les grandes
126

attentes apocalyptiques, l'apologie de la violence et la


clbration de la virilit, qui allait beaucoup plus loin
qu'un simple programme esthtique, conomique ou
social. Cette virilit imagine avait pour elle une sign
ification
politique unifiante : un tat fort contre une
socit effmine, les ligues masculines et martiales
contre les partis dmocratiques, l'autorit virile contre la
paix ramollissante, la rpublique en son entier tant le
coup de poignard de la femme dans le dos de l'homme91.
Ernst Jiinger n'tait certes pas le seul travailler
l' rection de temples rutilants [ddis] au Phallus92.
Mais il constitue un cas spcifique de la production d'une
identit au travers d'une exprience. D'autres reprsent
ants
de la rvolution conservatrice, comme Edgar Julius
Jung et Cari Schmitt, ne juraient eux aussi que par la
communaut masculine comme bain de trempe poli
tique. Jiinger, cependant, tait le seul qui, dans cette
redcouverte de la violence dans le carnage des tranches, dans ce culte viril exacerb93, dcouvrit une
forme masculine de procration virile. C'est en cela
que se situe sa spcificit, non sa grandeur.

9\.ibid.,p. 43.
92. e. Junger, Kampfals innere
Erkbnis, 1922, p. 31 (d. fr., pp. 68-69).
93. ibid., p. 30 (d. fr., p. 68).

Traduction de Christian Ingrao

127