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Karl Marx

1919

LE CAPITAL
dition populaire (rsums-Extraits)
Par Julien Borchardt
Texte franais tabli par J.-P. Samson

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KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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CetteditionlectroniqueatraliseparJeanAlmras,bnvole,
Courriel:almeras.jean@gmail.com
partirde:

KarlMarx
LeCapital.
ditionpopulaire(rsumsextraits)
ParJulienBorchardt(1919)
TextefranaistabliparJ.P.Samson.
Une dition lectronique ralise partir du livre de Karl
Marx, LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulien
Borchardt (1919). Texte franais tabli par J.P. Samson. 1re
dition:1919.Paris:LesPressesuniversitairesdeFrance,1935.
Rimpression,P.U.F.,1965,4etirage.
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Chicoutimi,Qubec.

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Tabledesmatires
Prfacedelapremiredition,parJulienBORCHARDT,1919.
Prfacedelatroisimedition,parJulienBORCHARDT
Prfacedelditionremaniede1931,parJulienBORCHARDT
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Marchandise,prixetprofit
Profitetventedesmarchandises
Valeurd'usageetvaleurd'changeletravailsocialementncessaire
Achatetventedelaforcedetravail
Commentseformelaplusvalue
Capitalconstantetcapitalvariablecapitalfixeetcapitalcirculant(ouliquide)
Formationd'untauxdeprofituniforme(oumoyen)
Mthodespourl'augmentationdelaplusvalue
Larvolutionopreparlecapitaldanslemodedeproduction
a)
b)
c)

10.

Effetsdecesprogrssurlasituationdelaclasseouvrire
a)
b)
c)
d)
e)

11.
12.

14.
15.
16.

Travaildesfemmesetdesenfants
Prolongationdelajournedetravail
Intensificationdutravail
Monotoniedutravail,augmentationdesaccidents
Lutteentrel'ouvrieretlamachine

Baissedutauxduprofit
L'accumulationducapital
a)
b)

13.

Lacoopration
Divisiondutravailetmanufacture
Machinismeetgrandeindustrie

Lacontinuitdelaproduction(reproduction)
AccroissementducapitalparlaplusvalueLapropritcapitaliste

Effetdel'accumulationsurlesouvriersl'armeindustriellederservethoriede
l'accroissementdupauprisme
Laprtendueaccumulationprimitive
Oudoitconduirel'accumulationcapitaliste
Lesalaire
a)

Gnralits

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b)
c)
d)
e)

Salaireetplusvalue
Lesalaireautemps
Lesalaireauxpices
Comparaisonsentrenations

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17.
18.
19.

L'argent
Lemouvementcirculatoireetlapriodedecirculation
Lesfraisdecirculation
a)
b)
c)
d)
e)

20.

b)
c)
d)

c)

Librationducapitalargentpendantletempsdecirculation
Letauxannueldelaplusvalue.Grandeursdiffrentesducapital,selonla
duredutempsderotation.
Troublesdel'conomiecapitalistedusauxduresdiffrentesdetempsde
rotation

Lacirculationdelaplusvalue
a)
b)

23.

RotationettempsderotationImportance,danslarotation,ducapitalfixe
etducapitalcirculant
Composition,remplacement,rparationaccumulationducapitalfixe.
Larotationtotaleducapitalavanc
Diffrencesdeduredanslapriodedeproductionetleurseffetssurle
tempsderotation

Influencedutempsderotationsurlemontantducapitalavanc
a)
b)

22.

Achatetvente
Comptabilit
Lestraisdel'argent
Fraisdeconservation
Transport

Larotationducapital
a)

21.

Lareproductionsimple
L'accumulationetlareproductionagrandie

Lareproductionetlacirculationducapitalsocialtotalobjetdelarecherche
I.

Reproductionsimple
a)
b)
c)
d)
e)

Lesdeuxdivisionsdelaproductionsociale
Lestransactionsentrelesdeuxsections(I(v+pl)contreIIc)
LestransactionsdanslecadredelasectionIIMoyensde
subsistancencessairesetmoyensdeluxe
Lacirculationmontairecommeintermdiairedeschanges.
Remplacementducapitalfixe

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f)

Lareproductiondelamatireargent

10

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24.

Lareproductionetlacirculationducapitalsocialtotal
II.

Encasd'accumulationetdereproductionprogressives
a)
b)
c)

AccumulationdanslasectionI(moyensdeproduction)
L'accumulationdanslasectionII(moyensdeconsommation)
Reprsentationschmatiquedel'accumulation

25. Lescrises
26. Lecapitalcommercialetletravaildesemploysdecommerce
27. Influenceducapitalcommercialsurlesprix
28. Observationshistoriquessurlecapitalcommercial
29. L'intrtetlebnficed'entrepreneur
30. Crditetbanque
31. Larentefoncire
I.
II.
III.
IV.
V.

Gensehistoriquedelarentefoncirecapitaliste
Observationspralables
Larentediffrentielle.Gnralits
Premireformedelarentediffrentielle
Deuximeformedelarentediffrentielle
a)
b)
c)

Premiercas:leprixdeproductionestconstant
Deuximecas:leprixdeproductiondiminue
Troisimecas:leprixdeproductionaugmente

VI. Larentefoncireabsolue
VII. Larentedesterrainsbtir,desmines,dusol
VIII. Larentedansl'exploitationesclavagiste,lesplantages,lagrande
exploitationagricoledupropritaireetlapropritparcellaire

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Prface de la premire
dition
Julien BORCHARDT.
Berlin-Lichterfelde, aot 1919.

Retourlatabledesmatires

Avec la rvolution allemande de novembre 1918, l're du socialisme a


commenc .Socialismeetsocialisationsontlesmotsdujour.Maisquesignifiele
socialisme?Nonseulementpourl'hommecultiv,maispourtoutlemonde,ilest
devenuaujourd'huiurgentetncessaired'enconnatrelesdoctrinesfondamentales.
1

LefondateurdusocialismescientifiqueestKarlMARx(nen1818,Trves;
morten1883,Londres).SonuvreessentielleLeCapitalrassemblelesdoctrines
fondamentalesdusocialisme.Connatrecelivreestdoncledevoirstrictdequiconque
veutcomprendreou,plusforteraison,influencerl'volutiondenotretemps.
Devoir,cependant,quin'estpasdesplusfacilesremplir.CeluiquiveutlireLe
Capitalseheurteunefoulededifficults.Oui,onpeutledire,pourleprofaneil
1

critparJ.Borchardten1919.(T.)

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est absolument illisible. Or la plupart des hommes sont ncessairement des


profanes.
Ilyad'abord l'immensit del'ouvrage.Lestroisvolumesquileconstituentne
comptentpasmoinsde2.200grandespagesimprimes.Quipeutlireces2.200pages,
moinsdevouloirenfaireunobjetd'tudespcialeetdedlaissertouteoccupation
professionnelle?Acelas'ajouteun moded'expression particulirementdifficile
suivre.Cezleexcessifquivoudraitmontrersousunjourfavorabletouslescts
d'ungrandhommeafaitdirequeMarx,crivain,avaitunstyleclair,directetfacile.
Celan'estmmepasjustepoursespluspetitscrits,rdigspourdesjournaux.Mais
l'affirmerdesesouvragesd'conomie,c'esttoutsimplementdireunecontrevrit.
Pourcomprendresonmoded'expression,ilfautuneffortdepntrationenprofon
deur, une grande tension de l'esprit, un contact plein d'amour avec luvre, et
conditiongalementindispensable,devastesconnaissancesspcialesdansledomaine
de l'conomie politique. La raison de cette difficult est fort aise reconnatre.
LuvredeMarxreprsenteunimmensetravaildepense.Toutluitaitfamilierde
cequelascienceconomiqueavaitralisavantlui,etilenanormmentaccrules
matriauxparsesrecherchespersonnelles;touslesproblmesdel'conomie,illesa
repenss,etcesontjustementlesplusdifficilesd'entreeuxauxquelsiladonndes
solutions nouvelles. Tout son esprit, toute son nergie se trouvaient tel point
absorbs parle contenu qu'il n'accordait pas d'importance la forme. A ct de
l'abondance des penses qui ne cessaient de l'occuper, l'expression lui paraissait
indiffrente.Demme,iln'avaitsansdoutepluslesentimentquequantitdeschoses
qui lui taient familires et lui paraissaient videntes pouvaient receler les plus
grandesdifficultspourlesautres,pourceuxquinepossdentpointd'aussigrandes
connaissances.D'autantplusqu'iln'auraguresong,sansdoute,crirepourdes
profanes.C'estuneoeuvredespcialiste,uneoeuvredesciencequ'ilvoulaitdonner.
Quoiqu'ilensoit,ilrestequeladifficultdel'expressionnepeuttresurmonte
qu'enyemployantunesommedetempsetdetravaildontleprofanenesaurait,par
dfinition,disposer.
Aquois'ajouteencoreunetroisimedifficult,laplusimportante.Luvrede
Marx,delapremireladernireligne,estd'uneseulevenue;lesdiffrentesparties
desadoctrinedpendentsitroitementlesunesdesautresqu'aucuned'entreellesne
sauraittrebiencomprisesanslaconnaissancedesautres.Quiconqueentreprendla
lecturedespremierschapitresnepeutnaturellementsavoircequecontiennentles
chapitres ultrieurs et doit donc ncessairement acqurir une image fausse de la
doctrinetantqu'iln'apastudilestroisvolumesjusqu'lafin.
CettedifficultestencoreaccruedufaitqueMarxn'apasputerminersonuvre.
Iln'adfinitivementrdigquelepremiervolumedu Capital, paruen1867.Les

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deuxautrestomesn'onttpublisqu'aprssamort,parsonamiFriedrichEngels .
Or,cesdeuxderniersvolumestaientloind'treprtspourl'impression,desorteque
EngelsasouventinsrdansletextelesesquissesoMarxjetait,unepremirefois,
sesidessurlepapier.Ilenrsulted'innombrablesrptitions.Lelecteurnonprve
nuetleprofanenesauraitl'trevoitavecsurpriselammepensereparatresans
cesse,sousdenombreuxtermes,dixfois,quinzefoisetdavantageencore,sansqu'il
en peroive la raison. Cela explique que les savants euxmmes se contentent
d'ordinairedelirelepremiervolume,etqu'ilssontamensmalcomprendreceque
Marxavouludire.Ilenvademme,bienplusencore,pourleprofane,pourl'ouvrier,
parexemple,quiaprsavoirdpensuneffortpeuttreconsidrable,danssesheures
deloisir,pourlirejusqu'auboutlepremiervolume,viteraprudemmentlalecturedu
secondetdutroisime.
1

Toutescesraisonsm'avaient,dsavantlaguerre,amenpenserqu'iltaiturgent
derendrelisible LeCapital pourlamassedeceuxquiaspirentenconnatrele
contenusanstremme,pourainsidire,d'ysacrifierunepartiedeleurtravailetde
leurvie.Ilnes'agitpas,bienentendu,depopulariserladoctrinedeMarx,deprocder
l'unedeces vulgarisations quiconsistent cequ'unautreexposelibrement, en
essayant de le rendre comprhensible, ce que Marx luimme enseigne. De tels
travauxexistentensuffisance.(Souvent,d'ailleurs,ilssouffrentdufaitqueleurauteur
n'aluimmeluquelepremiervolume,neconsidrantpaslesdeuxautrescomme
essentiels.)Maisils'agitaucontrairedelaisserMarxparlerluimme,deprsenter
sonpropreouvrage,sespropresparoles,demanirecequetoutlemonde,avecun
peudetempsetdepeine,soitenmesuredelescomprendre.
Telletaitlatchequejemereprsentaisenespritdepuisdesannes .Laguerre
etsesloisirsobligatoiresm'enontaccordletempsncessaire.J'enprsentelersul
tataupublieetdoisencoreexposerpourquellesraisonsjemesuisconsidrcomme
capabled'unteltravail,etdequellefaonj'aiprocd.
2

*
**

1
2

Le2evol.en1885,le3evol.,en2parties,en1894
Unetoutautretche,parconsquent,quecellequechercheaccomplir,parexemple,l'Edition
populaire de KAUTSKY et ECHSTEIN. Cette dition se contente de germaniser les mots
trangersetdetraduirelescitationsenlanguestrangres.Deplus,ellenecomprend,jusqu'ici,
quelepremiervolume,de700grandespagesimprimes.Le20etle30volume,avecleursdiffi
cultsbienplusgrandes,nesauraientgureseprtercegenredetravail.Lapublicationdtelle
cependantenavoirlieu,onseretrouveraitenprsenced'unouvragede2.000pagesimprimes,
dontl'tudeneseraitaccessiblequ'celuiquipourraityemployerbeaucoupdetempsetbeaucoup
d'argent.

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Sij'estimencessairededirequelquesmotsdemacomptencepourleprsent
travail,celavientdelasituationpolitiquetellequ'elles'estconstitueenAllemagne
depuislaguerremondiale.Jeprvoisquelesmilieuxauxquelsmonactivitpolitique
n'apasledondeplaireseronttentsdem'accuserd'ignorance,dedclarerquejen'ai
jamaisriencomprisMarxetnesuisdoncpasendroitd'entreprendrepareilletche.
C'estcegenred'argumentationquejedsirecarterdeprimeabord.J'exposeraidonc
brivementcequisuit.
En1909,j'aifaitparatreunpetitouvragesurLesNotions fondamentales de
la science conomique (Die Grundbegriffe der Wirtschaftslehre), contenant
une vulgarisation de la thorie marxiste de la valeur et de la plusvalue. Le
HamburgerEcho, quiestviolemmentopposlatendancequejereprsente,mais
quelesmmespersonnesrdigentencoreaujourd'hui,crivait,le7fvrier1909,
proposdecetopuscule:
C'estavecraisonqu'onaappella traduction dansuneautrelangueunart,
spcialementencequiconcernelesoeuvresdespotes,etcetartestloind'treaussi
simplequebeaucoupl'imaginentlorsqu'ils'agitdenerienlaisserperdre,dansletexte
traduit, del'esprit,duparfum,delacouleur etdel'atmosphre del'original.Une
traductionlittraleresteloindecompte;toutaucontraire,ilfautsouvents'carterdes
moyensd'expressiondel'originalluimmeetenchoisirquisoientpropresproduire
lemmeeffetdansl'autrelangue.LaloiformuleparLessing,dansson Laocon,
pourdiversarts,trouvegalementicisonapplication.Atitred'exemples,contentons
nousdeciterlatraductiond'HomredueVossetcelleduDonJuandeByron,par
OttoGildemeister.L'uneetl'autresontmoinscorrectesetmoinsfidles,quantla
lettre,quetouteslesautres,etcependant,ratapneumata (enesprit)ellessontinfi
niment plus fidles, car elles respirent et refltent l'essence et le caractre de
l'original.
De mme, la vulgarisation des ouvrages scientifiques est aussi unart. L
galement,beaucoupsesententappels,maisilyapeud'lus.Ilnesuffitpasd'ex
trairelesidesetdelesservirenabrg.Presquetoujours,ilfautsoumettretoutela
matireunevritable refonte et,pourlaprsentation,ladispositionetleclasse
ment,adopterunedmarcheoriginale.
Scienceetruditionnesontpasidentiques.
Les ouvrages scientifiques originaux sontsouventencombrs d'rudition. La
thorie,loind'apparatrecommeuntoutachev,conformeunordresystmatique,y
est quelque chose en devenir; l'auteur la dveloppe gntiquement la fois et
dialectiquement,selondespointsdevueparticuliers,etsouventmmelafaon
d'unepolmiquedirigecontrelesthoriesadverses.Or,toutcetravailaccessoire,
fortsavant,maispassibled'garerfacilementleprofane,peutetdoittrecartsil'on

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veutquelersultatproprementscientifiquesetrouveexposdanssapuret,avecune
consquencerigoureusementlogique,etsoitaismentaccessibletous.Cequidoit
paratre,c'estuniquementleproduitetnonpointlasavantedmarchedutravail,ce
qui,naturellement,n'exclutenrienlesrieuxdel'expos.Etsiquelquespartiesdu
travailaccessoiresetrouventprsenterunintrt,ilconvientdenelesdonnerquesous
formedecomplmentsspciaux.
Letravaildevulgarisationdoitenpremierlieu se borner l'essentiel, aux
idesprincipales,etnepassesurchargerdetropdematire,cequioutrepasseraitle
pouvoird'assimilationdelamasse.
Iln'estpasmoinsimportantd'illustrer lesabstractions aumoyend'exemples
concrets,decastangiblesempruntslavie.Beaucoupontpeinepenserparcon
cepts desobjetsdifficilesetcomplexes;leslmentsconceptuelsunefoisanalyss
cequel'onnesauraitomettre,d'ailleurs puisrendusclairsaumoyend'illus
trations intuitives, cequiestabstraitcessederesterpleetdcolor,maisentre
danslescerveauxavecuneprcisiontouteplastique.Latnacitdelacroyanceen
Dieua,toutaumoinspourunelargepart,sonexplicationdanslefaitquelamoyenne
desespritstendpersonnifierlesidesabstraites.
Silamatire exposerest,enoutre,illustre pardes comparaisons tires
d'autresdomaines,celan'envautquemieux.Etunpeud'espritsemetl,animele
toutetlerendattrayant.
Touteschosesquis'appliquentgalementauxcauseriespopulaires.
Nous sommes heureux de pouvoir crire que l'ouvrage de Julian BORCHARDT
vulgariseexcellemmentlesidescentralesdel'conomiemarxiste,etcela,engnral,
toutfaitdanslesensdecequ'onvientdelire.Quelleconcision,quellesimplicitet
quelle clart dans lafaon dont,parexemple, lapremire pagersume lapointe
mmedelathoriedelaplusvalue:Lecapitalachtelaforcedetravailetpaye,
cet effet, le salaire. En travaillant, l'ouvrier cre une valeur nouvelle qui ne lui
appartientpas,maisaucapitaliste.Illuifauttravailleruncertaintempspourrestituer
laseulevaleurdusalaire.Maiscelafait,ilnes'arrtepas,ilcontinue,aucontraire,
travaillerpendantquelquesheuresdelajourne.Lavaleurnouvellequ'ilproduitalors
et qui, par consquent, dpasse le montant du salaire, est la plusvalue. Des
donnesplusdtaillessurlavaleuretletravail,demmequesurleprofitducapital,
nesontpasmoinsclairementexposespartdanslesdeuxderniersdessixchapitres
del'ouvrage,harmonieusementrpartisensubdivisions.
Sansquel'expositions'entrouvealourdie,l'volutionhistoriqueatmlela
coopration et la division du travail, dans la mesure o elle peut servir une
meilleurecomprhensiondelaproductioncapitaliste.

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Etainsidesuite.
Commel'auteurleditdanssaprface,iln'apasvouluprsenterunsystmeclos
descienceconomique,maisuniquementladmarchedepensequiestlabasedu
CapitaldeMarx,premiervolume.Ilyaparfaitementrussietnousn'hsitonspas
recommandervivementcepetitlivre,commeintroductionl'conomiemarxiste,
tousceuxquin'ontpasencoreuneexacteconnaissancedecettedernire.
Voilsansdoutequisuffiratrancherdfinitivementlaquestiondemacomp
tencepourleprsenttravail.J'ajouteraisimplementqu'ilyamaintenant30annesen
chiffresrondsquej'aicommencm'occuperprofessionnellement,etdelafaonla
plusintensive,duCapitaldeMarxetqu'ilyaurabientt20ansqu'lademandede
l'InstitutdessciencessocialesdeBruxelles,j'aitraduitenfranais(encollaboration
aveclecamaradebelgeVanderrydt)lessecondettroisimevolumesduCapital .
1

*
**
Encorequelquesmotssurlafaondontj'aicherchremplirlatchequeje
m'taisdonne.Jedevaism'efforcerdelaisserautantquepossibleintactes lespro
pres paroles de Marx et de borner mon activit un travail d'omission et de
regroupement. Comme on l'a dj lu plus haut, la difficult de luvre de Marx
rside,pourunetrsgrandepart,danslefaitque,pourensaisirconvenablementune
desparties,ilfaudrait,enralit,connatredjtouteslesautres.Iln'yauraitgure
d'exagrationaffirmerquelespremierschapitresdoiventfaireauprofanequi,pour
lapremirefois,serisqueleurlecture,l'impressiond'trecritsenchinois.Cela
vientjustementdecequ'iln'aencoreaucuneidedel'esprit,delamaniredevoir
particuliretoutl'ouvrage.Pourluirendreaccessiblecettedernire,ilfautconnatre
d'importantestudesquin'apparaissentquedansletroisimevolume.Aussi,dsla
premireminute,aijesuavecvidencequejedevaisretournerdutoutautoutlasuite
desidesetdeleurprsentation.Beaucoupdecequifiguredansletroisimetomea
dtreplactoutaucommencement.Demme,ilm'afrquemmentfallurunirdes
textes rpartis entre plusieurs chapitres souvent fort loigns, ou au contraire en
sparerd'autres,et,cefaisant,rdigerleplussouvent,celavasansdire,desphrases
detransition,tandisque,dansl'ensemble,letextemmedeMarxrestaitinvariable.
C'taitdjbeaucoupdegagn.S'ilarrive,peuttre,quequelqu'unveuillese
donnerlapeinedecomparermonditionavecl'original,onremarqueraavecsurprise
combienderaisonnements,jusqueldespluspniblessuivre,sontdevenusclairset
comprhensiblesparlasimplemodificationdelasuiteassigneauxides.

Publisen1901,Paris,chezGiardetBrire.

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Les coupures n'ont pas t moins fcondes. Il va de soi que, de toutes les
innombrablesrptitionscontenuesdansledeuximeetdansletroisimevolume,il
n'atretenuetinsrqu'uneseuleversion.Mais,outrecela,monobjetn'taitpoint
dereproduiretoutl'ouvragedanstoussesdtails.Ilfallait,aucontraire,procderun
choix,demanirecequelelecteurpuisseconnatre,traverslestermesmmesde
Marx, l'enchanement fondamental des penses, sans tre cependant effray ou
accablparlatropgrandetenduedel'ouvrage.Quiconqueenprouveralebesoin,
pourra,encomparant,s'assurers'ilmanquepeuttrequelquechosed'essentiel.Afin
de faciliter ce contrle, j'ai indiqu, au commencement de tous les chapitres, et
partoutailleursojel'aipu,lespartiesdel'originalauxquellesj'aieurecours.
Iln'enestpasmoinsrestunnombreassezconsidrabledepassagesqu'iln'tait
pas possible de maintenir tels qu'ils ont t rdigs par Marx. Sinon ils seraient
demeursincomprhensibles,etilafallu,pourainsidire,lestraduireenallemand.
Pourrendregalementpossibleuncontrlecetgard,etqu'onpuissejugersij'ai
priscertaineslibertsnonpermisesetmodifilesensdel'original,jeciteraideuxde
cespassagestitred'exemple.
Dansle1ervolume,chap.13,1 ,l'originalporte:
1

Danslacooprationsimple,etmmedanslacooprationcaractriseparla
divisiondutravail,lasubstitutiondel'ouvriercollectif l'ouvrierindividuelreste
toujoursplusoumoinsaccidentelle.Lemachinisme,partquelquesexceptionsdont
il sera question plus tard, ne fonctionne qu'entre les mains (sic) d'un travail
directementsocialisoucommun.Lecaractrecoopratifduprocsdetravaildevient
doncmaintenantunencessittechnique,imposeparlanaturemmedumoyende
travail.
Ici,j'aimodifi(p.95,96delaprsentedition)commesuit:
Danslacooprationsimple,etmmedanslacooprationcaractriseparla
divisiondutravail,lasubstitutiondel'ouvriercollectif l'ouvrierindividuelreste
toujoursplusoumoinsaccidentelle.Lemachinisme(partquelquesexceptionsdont
il sera question plus tard) exige forcment un travail socialis (c'estdire le
travailcommun,mthodiquementorganis,deplusieurs).Lanaturemmedumoyen
detravailtransformedslorslacooprationmthodiqueenncessittechnique.
1

Toutfaitlafinduparagraphe,p.330del' ditionpopulairede KAUTSKY (enalle


mand);cf.traductionMOLITOR(ditionCostes),t.III,p.29.Icinoustraduisonsd'ailleursle
pluslittralementpossibleletexteoriginal,afindemieuxenfaireapparatrelesdiffrencesdavec
laversiondeBorchardt.Ajoutons,encequiconcerneletextefranaisdecetouvrage,que,pour
touslespassagestirsdu1er volumeduCapital,onaprissoin,chaquefoisquel'originaldu
prsent Rsumlepermettait,demaintenirlaversionfranaise revuepersonnellement par
Marx,toutenrespectantlanumrationdeschapitresdevenued'usagedepuislorsetreproduite,par
exemple,danslesquatrepremiersvolumesdel'ditioncomplteparuechezCostes.(S.)

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19

Le2evolumecontient,lapage54,lepassagesuivant:
Si,danslestransactionsdenotrecapitalisted'argent,l'argentfonctionnecomme
moyendepaiement(lamarchandisen'tantpayerparl'acheteurquedansundlai
plusoumoinscourt),lesurproduitdestinlacapitalisationnesetransformepasen
argent,maisencrances,entitresdepropritsurunquivalentquel'acheteurn'a
peuttrepasencoreensapossession,maisseulementenvue.
J'enaifaitceci(p.261)
Silesmarchandisesvenduesparnotrecapitalistenesontpaspayablestoutde
suite,maisseulementauboutd'uncertaindlai,lapartiedusurproduitdevanttre
incorporeaucapitalnedevientpasdel'argent,maisprendlaformedecrances,de
titresdepropritsurunecontrevaleurdj,peuttre,enpossessiondel'acheteur,
oubienqu'ilaseulementenvue
1

Je terminerai en exprimant l'espoir que ce travail n'aidera pas seulement la


comprhensiondeMarx,maisencorequ'ilserafavorableausavoirconomiqueen
gnraletpourrasurtouttreutilelacausedusocialisme.Jeseraisparticulirement
heureuxsicettemiennedition,tousaccessible,devaitveillercheznombrede
lecteursledsirdes'attaquerensuitel'tudedel'original.

BerlinLichterfelde,aot1919.
JulienBORCHARDT.

Voir,danslanouvelleditionde1931,lepassageduchap.25(Crises)dontj'aidonnletexte
modifiparmoi,enreproduisantl'originalennote.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

20

Prface de la troisime
dition

Retourlatabledesmatires

Unanetneufmoissesontcoulsdepuislapublicationdecetteditionpopulaire
du Capital deMarx.Pendantcettepriode,laventedulivreatinterrompueau
moinssixmoisenpartiepourdesraisonsgnrales,d'ordrepolitiqueetcono
mique,commelecoupd'tatdeKapp,desdpressionsconomiques,etc.,enraison
aussid'unretarddansl'impressiondeladeuximedition.Ilestdoncpermisdedire
que 10.000exemplaires ont tmis encirculation dans unintervalle de15mois
seulement, etpourtant l'intrt suscit parlelivre esttelqu'unetroisime dition
apparatcommencessaire.
S'ilfauttresincre,jediraiquecesuccsnemesurprendenaucunefaon.Je
n'aitquetropprofondmentconvaincupendantdelonguesannes,delancessit
d'un tel livre. Bien plus, je ne doute pas que le succs se ft encore prononc
beaucoupplusvitesanslesobstaclescrsparcesquestionsd'argent,sifunestesdans
notregecapitaliste.Lapublicit,denosjours,estdmesurmentcoteuseetles

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

21

quelquespersonnesqui,jusqu'prsent,m'ontaiddanslapublicationdulivre,ne
sontnilesunesnilesautrescomblesparlafortune.
Naturellement,jen'aipasl'immodestied'attribuerlegrandsuccsdulivremon
seultravail.ConnatrelesdoctrinesdeMarxesteneffetdevenu,aujourd'hui,une
ncessitabsoluepourdescentainesdemilliersd'espritsveills.Ilsontsoifd'en
tendresonmessage:lalecture,poureux,estunemanne.
Toutefois,jecroispouvoirdirequej'aiprobablementrussi,dansl'ensemble,
rendrel'enseignementdumatredanslaformevoulue,dansuneformequi,d'unepart,
enconservefidlementlesensetlecontenuetqui,d'autrepart,enrendlacom
prhensionaccessibleauprofaneetaudbutant.Jel'induisdumoinsdesnombreux
articlesconsacrsaulivredanslapresseetqui,autantquej'aiepuvoir,taienttous
louangeurs. Car il s'est produit, sur ce point, cette chose si rare que toutes les
tendances dumouvement ouvrier,etmmelapressebourgeoise,sesonttrouves
d'accord.
Jeprofitedel'occasionpourrpterencoremeslecteursqu'ilnefautpasoublier
queluvredeMarxestresteinacheve;nonpasseulementparl'extrieur,nonpas
seulementencesensqu'ilnefutpasdonnl'auteurdemettreladerniremainla
rdactiondfinitive,maisaussiquantaufond.Ladmarchedel'esprits'interrompt
brusquement. On ne doit donc point s'tonner si cette petite dition s'interrompt
brusquement, elle aussi. L aussi rside l'une des raisons de la difficult de
comprhension.Icinonplus,lesalouettesnetomberontpastoutesrtiesdanslebec
dulecteur.L'assimilationducontenuexigeuntravail.Maisjustementcetravailse
trouveconsidrablementfacilitparlaprsenteditionetj'esprequebeaucouplui
devrontdepouvoirlireaussietcomprendrel'original.
Peuttremes lecteurs apprendrontils avecintrt qu'une dition anglaise du
livreaparuentretemps,tandisqu'unetraduction russe setrouveactuellementen
prparation.
L'indexajoutlaprsenterditionseralebienvenupourlelecteurdsireuxde
dcouvrirouderetrouverteloutelpassage,demmequepourluipermettredese
retrouverdansl'ensembledulivre.
JulienBORCHARDT

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

22

Prface de ldition
remanie de 1931
Retourlatabledesmatires

Jesuisheureuxdepouvoirpublieraujourd'huileprsentouvragedansunedition
remanie,ralisantuneprsentationsensiblementpluscomplteetmieuxconue.On
ytrouveraplusieurschapitresquimanquaientauparavant.Onttajoutslestextes
deMarxsurlesalaire,lesimportantesrecherchesdudeuximevolumesurlacircu
lationet lareproduction ducapital;lathoriedescrises dansletextemmede
Marx,etenfinlathoriedela rente foncire. (Encompensationdequoij'aipu
carterletexteparmoirdig,concernantlescrises.)Enoutre,j'airemaniavecle
plusgrandsoinl'ensembledutexteenyapportantdescomplmentsetdescorrections
dedtail.
Pourquoiceschapitresmanquaientilstoutd'abord?Pouruneraisontoutext
rieure:lemanquede capitalavaitempchl'accessibilitduCapital.Al'poquede
laguerreetdel'inflation,olesditionsprcdentesavaientttabliesetpublies,
l'argent faisait tout simplement dfaut. Aujourd'hui, les anciennes ditions tant
puises,j'aipu,grcel'appuidequelquesamis,joindreleschapitresmanquants,
souventrclamsparleslecteurseuxmmes.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

23

Aucoursdesannescoulesdansl'intervalle,leprsentouvrageatgalement
fortrpandudansd'autrespays.Ilattraduitenanglais,enrusse, enbulgare, en
japonaisetenespagnol.
JulienBORCHARDT

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

24

1.
Marchandise, prix et profit

Retourlatabledesmatires

L'conomiepolitiquetraitedelafaondontleshommesseprocurentlesbiens
dontilsontbesoinpourvivre.Dans les tatscapitalistesmodernes,leshommesse
procurentuniquementcesbiensparl'achatetlaventedemarchandises;ilsentrenten
possessiondecellescienlesachetantavecl'argentquiconstitueleurrevenu.Ilexiste
desformestrsdiversesderevenu,quel'onpeutcependantclasserentroisgroupes:
lecapitalrapportechaqueanneaucapitalisteunprofil,laterrerapporteaupropri
tairefoncierunerentefoncireetlaforcedetravaildansdesconditionsnormales
ettantqu'elleresteutilisablerapportel'ouvrierunsalaire.Pourlecapitaliste,le
capital;pourlepropritairefoncier,laterreet,pourl'ouvrier,saforcedetravail,ou
plutt son travail luimme, apparaissent comme autant de sources diffrentes de
leursrevenus,profit,rentefoncireetsalaire.Etcesrevenusleurapparaissentcomme
les fruits, consommer annuellement, d'un arbre qui ne meurt jamais, ou plus
exactement de trois arbres ; ces revenus constituent les revenus annuels de trois
1

T.III,Irepartie,chap.1et2;puist.III,IIepartie,pp.356358et398402(del'd.all.).

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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classes:laclasseducapitaliste,celledupropritairefoncieretcelledel'ouvrier.C'est
doncducapital,delarentefoncireetdutravailquesemblentdcouler,commede
troissourcesindpendantes,lesvaleursconstituantcesrevenus.
Lemontantdurevenudestroisclassesjoueunrleessentielpourdterminerla
mesuredanslaquelleleshommesontaccsauxbiensconomiques;mais,d'autre
part, il est clair que le prix des marchandises n'est pas moins essentiel. Aussi la
questiondesavoird'aprsquoisefixelemontantdesprixatelle,dslesorigines,
considrablementoccupl'conomiepolitique.
Au premier abord, cette question ne semble pas prsenter de difficult parti
culire. Considrons un produit industriel quelconque; le prix est tabli par le
fabricant,quiajouteauprixderevientleprofilhabitueldanssabranche.C'estdire
queleprixdpenddumontantduprixderevientetdeceluiduprofit.
Dansleprixderevient,lefabricantfaitentrertoutcequ'iladpenspourla
fabricationdelamarchandise.Cesont,enpremierlieu,lesdpensespourlesmatires
premiresetlesmatiresauxiliairesdelafabrication(parexemple,coton,charbon,
etc.),puislesdpensesrelativesauxmachines,auxappareils,auxbtiments;outre
cela,cequ'ildoitpayerenrentefoncire(parexemple,leloyer)etenfinlesalairedu
travail.Onpeutdoncdirequeleprixderevient,pourlefabricant,serpartitentre
troisrubriques:
1.Lesmoyensdeproduction(matirespremires,matiresauxiliaires,machines,
appareils,btiments);
2.Larentefoncirepayer(quientregalementenlignedecomptelorsquela
fabriquesetrouveconstruitesurunterrainappartenantaufabricant);
3.Lesalaire.
Mais pourpeuqu'onexamine ces trois rubriques deplus prs,des difficults
insouponnesnetardentpasapparatre.
Prenons,pourcommencer,lesalaire.Plusilestbasoulev,etplusestbasou
lev le prix de revient; plus donc est bas ou lev le prix de la marchandise
fabrique. Mais qu'estce quidtermine lemontant dusalaire YDisons quec'est
l'offreetlademandedelaforcedetravail.Lademandedeforcedetravailmanedu
capitalquiabesoind'ouvrierspoursesexploitations.Unefortedemandedeforcede
travailquivautdoncaunfortaccroissementducapital.Maisdequoilecapitalse
composetil? D'argent et de marchandises. Ou plutt, l'argent (comme on le
montrera plus tard) n'tant luimme qu'une marchandise, le capital se compose
simplementetuniquementdemarchandises.Pluscesmarchandisesontdevaleuret
plus le capital est grand, et plus est grande la demande de force de travail et
l'influencedecettedemandesurlemontantdusalaire,demmequeparvoiede

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

26

consquencesurleprixdesproduitsfabriqus.Maisqu'estcequidterminela
valeur(ouleprix)desmarchandisesconstituantlecapital?Lemontantduprixde
revient,c'estdiredesfraisncessaires leurfabrication.Or,parmicesfraisde
fabrication, figure dj le salaire luimme! C'est donc, en dernire analyse,
expliquerlemontantdusalaireparlemontantdusalaire,ouleprixdesmarchandises
parleprixdesmarchandises!
Enoutre,ilnenoussertriendefaireintervenirlaconcurrence(offreetdemande
deforcesdetravail).Laconcurrencefait sansdoutemonteroutomberlessalaires.
Maissupposonsquel'offreetlademandedeforcesdetravails'quilibrent.Qu'estce
donc,alors,quidterminelesalaire?
Oubienl'onadmet,parcontre,quelesalaireestdterminparleprixdesmoyens
desubsistancedesouvriers.Cesmoyensdesubsistancenesonteuxmmesquedes
marchandises;dansladterminationdeleurprix,lesalairejoueaussiunrle.L'erreur
estvidente.
Uneseconderubrique,dansleslmentsduprixderevient,taitreprsentepar
lesmoyensdeproduction.Iln'estpasbesoindelonguesconsidrationspourmontrer
quelecoton,lesmachines,lecharbon,etc.,sontgalementdesmarchandisesaux
quelless'appliqueexactementcequ'onadjditdecellesquiconstituentlesmoyens
desubsistancedel'ouvrieroulecapitalducapitaliste.
La tentative qui consistait expliquer le montant du prix partir du prix de
revientadonclamentablementchou.Elleaboutittoutsimplementexpliquerle
montantduprixparluimme.
Auprixderevient,lefabricantajouteleprofitusuel.Ici,touteslesdifficults
semblentcartes,carletantpourcent(letaux)duprofitqu'ildoits'attribuerest
connudufabricant,cetauxtantd'unusagegnraldanslabranche.Naturellement,
celan'exclutpointque,parsuitedecirconstances particulires,unfabricant,dans
certainscas,prenneplusoumoinsqueleprofitd'usage.Mais,enmoyennegnrale,
letauxduprofitestlemmedanstouteslesentreprisesdelammebranche.Ilexiste
donc,danschaquebranche,untauxmoyendeprofit.
Pointseulementcela.Lesdiverstauxdeprofit,dansdesbranchesdiffrentesse
trouventmisdansuncertainaccordparlaconcurrence.Ilnepeut,eneffet,enaller
autrement. Car ds que des profits particulirement levs sont raliss dans une
branche,lescapitauxdesautresbranches,oilsnesontpassifavorablementplacs,
s'empressentd'affluerdanslabranchefavorise.Oubienlescapitauxquinecessent
denatreetquicherchentdesplacementsavantageux,s'adressentdeprfrencede
telles branches, particulirement profitables; la production, dans ces branches ne
tarderapass'accrotreconsidrablementet,pourcoulerlesmarchandisesdontla

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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quantitsetrouvefortementaugmente,ilfaudrarduirelesprixet,parconsquent,
lesprofits.Lecontraireseproduiraitsiunebranchequelconquenedonnaitquedes
profitsparticulirementbas:lescapitauxabandonneraientcettebrancheauplusvite,
laproductionydcrotraitd'autant,cequientraneraituneaugmentationdesprixet
desprofits.
Ainsi,laconcurrencetendunegalisationgnraledutauxdesprofitsdans
toutes les branches,etl'onpeutparler bondroitd'un taux moyen gnral de
profit, tauxqui,danstouteslesbranchesdelaproduction,sanstrerigoureusement
identique,n'enestpasmoinslemmeapproximativement.Toutefois,celaestloinde
sauterauxyeuxcommel'galitdutauxdesprofitsl'intrieurd'unemmebranche,
vuque,dansdesbranchesdiverses,lesfraisgnraux,l'usageetl'usuredesmachines,
etc.,peuventtreextrmementdiffrents.Pourcompensercesdiffrences,ilsepeut
queleprofitbrutc'estdireletantpourcenteffectivementajoutauprixderevient
parlefabricantsoit,danstellebranche,considrablementpluslevouplusbasque
danslesautres.Circonstancequidissimulelavritableralit.Mais,dductionfaite
des frais divers, il reste cependant, dans les diffrentes branches, un profit net
approximativementidentique.
Untauxmoyengnraldeprofitexistantdonc,lemontantduprofiteffectivement
donnparuneentreprisedpenddoncdel'importancedesoncapital.Sansdoute
commeonl'adjmentionniln'estpas tout fait indiffrentquel'entreprise
fabriquedescanonsoudesbasdecoton,letauxduprofitvariantselonlascuritdu
placement,lafacilitdesdbouchs,etc.Maiscesdiffrencesnesontpastellement
importantes.Supposonsqueletauxmoyengnraldeprofits'lve10%;ilest
clair,alors,qu'uncapitalde1milliondoitrapporterdixfoisautantqu'uncapitalde
100.000francs(naturellement,conditionquel'entreprisesoitconduitecommeil
convient et sous rserve de tous les accidents ou de toutes les chances que peut
connatreuneaffaire).
Ils'ajoutecelaquenonseulementlesentreprisesindustriellesc'estdireles
entreprisesquiproduisentdesmarchandisesengendrentunprofit,maisencoreilen
vademmedesentreprisescommerciales,lesquellessecontententdetransmettrele
produitduproducteurauconsommateur;demmeaussi,desbanques,desentreprises
detransports,descheminsdefer,etc.Etdanstoutescesentreprises,leprofit,pourvu
quelesaffairesysoientfaitesconvenablement,dpenddumontantducapitalquiya
tplac.Quoid'tonnantceque,danslaconsciencedeceuxquis'occupentpra
tiquementdecesaffaires,s'tablisselaconvictionqueleprofitnatenquelquesorte
deluimme,partirducapital;ilennat,croitonalors,commelesfruitsnaissent
d'unarbreconvenablementcultiv.Toutefois,leprofitn'estpastantconsidrcomme
l'undesaspectsnaturelsducapitalquecommelefruitdutravailducapitaliste.Eten
fait, nous avons d toujours supposer une gestion convenable de l'entreprise. La
comptence personnelle du chef d'entreprise est des plus importantes. Si elle fait

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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dfaut,leprofitdel'entreprisetomberaaismentaudessousdutauxmoyengnral
deprofit,tandisqu'unchefd'entrepriseentendupourrarussirlefairemonterau
dessus.

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2.
Profit et vente des marchandises

Retourlatabledesmatires

Maiscommentunprofitpeutilnatredeluimmeducapital?Pourlaproduc
tion d'une marchandise, le capitaliste a besoin d'une certaine somme, disons 100
francs. Cette somme doit reprsenter toutes ses dpenses en matires premires,
fournitures,salaires,usuredesmachines,appareils,btiments,etc.Ilvendensuitela
marchandise fabrique 110 francs. Admettre que la marchandise fabrique vaut
vraiment110francs,ceseraitadmettrequecettevaleurquis'yestajouteaucoursde
laproduction,n'estnederien.Carlesvaleurspayes100francsparlecapitaliste
existaientdjtoutesavantlaproductiondecettemarchandise.Or,unetellecration
exnihilorpugnetoutbonsens.C'estpourquoil'onatoujourstetl'onestencore
d'avisquelavaleurdelamarchandisen'augmentepasaucoursdelaproduction,mais
quelecapitaliste,aprslafabricationdelamarchandise,aseulemententrelesmains
lammevaleurqu'auparavantsoit,dansnotreexemple,100francs.
1

T.III,Irepartie,char.1ct2;t.l,chap.4,no2

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D'opeuventdoncprovenirles10francssupplmentairesqu'iltouchelavente
delamarchandise?Lesimplefaitquelamarchandisepassedesmainsduvendeur
cellesdel'acheteurnesauraitenaugmenterlavaleur,carcelaaussiseraitunecration
exnihilo.
Onsuitgnralementdeuxmthodespoursortirdecettedifficult.Lesunsdisent
quelamarchandisearellementplusdevaleurentrelesmainsdel'acheteurqu'entre
cellesduvendeur,parcequ'ellesatisfait,chezl'acheteur,unbesoinquen'apasle
vendeur.Lesautresdisentquelamarchandisen'apas,enfait,lavaleurquedoitpayer
l'acheteur;lesurplusestpriscederniersansautrevaleur.
Considronsl'uneetl'autreexplication.L'crivainfranaisCondillaccrivaiten
1776 (dans une tude sur le commerce et le gouvernement) : Il est faux qu'on
donne, dans l'change des marchandises, mme valeur contre mme valeur. Au
contraire.Chacundesdeuxcontractantsdonnetoujoursunevaleurpluspetitecontre
uneplusgrande...Sil'onchangeaittoujours,eneffet,desvaleursgales,iln'yaurait
aucun profit faire pouraucun des contractants. Mais ils gagnent ou, dumoins,
devraientgagnertousdeux.Pourquoi?Lavaleurdeschosesrsideuniquementdans
leurrapportavecnosbesoins.Cequi,pourl'un,estplus,estmoinspourl'autre,et
rciproquement...Nousvoulonsnousdfaired'unechosequinousestinutileafind'en
recevoirunequinoussoitutile;nousvoulonsdonnerlemoinspourleplus...
trange calcul, en vrit! Quand deux personnes changent quelque chose,
chacunedonneraitl'autreplusqu'ellenereoit?Celasignifieraitquesij'achtepour
100francsunvestonmontailleur,leveston,possdparletailleur,vautmoinsde
100francs,maisqu'illesvautquandc'estmoiquiensuislepossesseur!Demme,
l'chappatoirequiconsistedirequelavaleurdeschosesrsideuniquementdansleur
rapportavecnosbesoins,nenousfaitpointavancerd'unpas.Car(sansparlerdela
confusionentrevaleurd'usageetvaleurd'change,surlesquellesnousreviendrons
plustard),silevestonestplusutilel'acheteurquesonargent,l'argentestplusutile
auvendeurqueleveston.
Si,parcontre,onadmetquelesmarchandisessontgnralementvenduesun
prixsuprieurleurvaleur,ilendcouledesconsquencesencorepluscurieuses.
Supposonsque,parsuitedequelqueinexplicableprivilge,ilsoitdonnauvendeur
de vendre la marchandise audessus de sa valeur, par exemple 110 francs, alors
qu'elle n'envautque 100,parconsquent avec10%d'augmentation duprix.Le
vendeurencaissedoncuneplusvaluede10francs.Maisaprsavoirtvendeur,il
devientacheteur.Untroisimepropritairedemarchandiseslerencontremaintenant
enqualitdevendeuretjouitsontourduprivilgedevendresamarchandise10%
pluscher.Notrehommeauragagn10francscommevendeurseulefindeperdre10
francscommeacheteur.Toutrevientdoncenfaitcequetouslespropritairesde
marchandisessevendentcesdernires10%deplusqu'ellesnevalent,cequiest

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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exactementlammechoseques'ilsselesvendaientleurvraievaleur.Lesnoms
montaires,autrementditlesprixdesmarchandisesaugmenteraient,maislesrapports
devaleurentremarchandisesresteraientlesmmes.
Supposons, au contraire, que ce soit le privilge de l'acheteur d'acheter les
marchandisesaudessousdeleurvaleur.Ici,iln'estmmepluslapeinederappeler
quel'acheteurredeviendravendeur.Iltaitvendeuravantd'treacheteur.Iladj,
commevendeur,perdu10%,avantdegagner10%,enqualitd'acheteur.Iln'yarien
dechang.
Onpeutobjecterquecettecompensationdelaperteparungainvenuaprscoup
nevautquepourlesacheteursrevendantensuiteetqu'ilyaaussideshommesqui
n'ontrienvendre.Lespartisanslogiquesdel'illusionselonlaquellelaplusvalue
natraitd'unaccroissementnominalduprixoubienduprivilgeaccordauvendeur
de vendre plus cher sa marchandise, supposent une classe qui achte seulement.
sans.vendre,quiparconsquent,nefaitqueconsommer,sansproduire.Maislargent
aveclequelunetelleclassenecessed'acheterdoit,sanschange,gratuitement,au
nom de certains titres de droit ou de violence, lui venir des propritaires de
marchandiseseuxmmes.Vendrelesmarchandisescetteclasseaudessusdeleur
valeursignifieuniquementluiescroquerunepartiedel'argentqu'onluiadonnpour
rien.C'estainsique,dansl'antiquit,lesvillesdel'AsieMineurepayaientRomeun
tribut annuel. Avec cet argent, Rome leur achetait des marchandises et les leur
achetaittropcher.Leshabitantsdel'AsieMineurevolaientlesRomainsenrattrapant
unepartiedutributparlavoieducommerce.MaislesAsiatiquesn'enrestaientpas
moinsvols.Leursmarchandises,avantcommeaprs,leurtaientpayesavecleur
propreargent.Cen'estpaslunemthoded'enrichissementnideformationdela
plusvalue.
Naturellement,onneveutenrien,parl,contesterquetelpropritairedemar
chandisesnepuisses'enrichirindmentparl'achatouparlavente.Lepropritairede
marchandisesApeutavoirlefrontderoulersescollguesBouC,etceuxci,malgr
lameilleurevolontdumonde,nepasluirendrelapareille.AvendBduvinpour
unevaleurde40francsetreoit en changedes crales pourunevaleurde50
francs.Aatransformses40fr.en50fr.,ilafait,demoinsd'argent,plusd'argent.
Maisregardonsydeplusprs.Avantl'change,nousavionspour40francsdevin
entrelesmainsdeAetpour50francsdecralesentrelesmainsdeB,soitune
valeurtotalede90francs.Aprsl'change,nousavonslammevaleurtotalede90
francs.Lesvaleurschangesnesesontpasaccruesd'unatome,iln'yadechang
queleurrpartitionentreAetB.LammemodificationseseraitproduitesiA,sans
avoirrecourslaformevoiledel'change,avaittoutbonnementvol10francsB.
La somme des valeurs changes ne saurait videmment tre accrue par un
changementdansleurrpartition,demmequ'unjuifn'augmentepaslamassede
mtauxprcieuxexistantdansunpaysenvendantcommepiced'orunepicede

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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bronzeduXVIIIesicle.Laclasse capitalisted'un,pays,prisedanssonensemble,ne
peutpass'avantagerellemme.
Dequelquectqu'onsetourne,lersultatrestedonclemme.Sil'onchange
desvaleursgales,iln'yapasdeplusvalue,etiln'yenapasdavantagesil'on
changedesvaleursingales.Lacirculationoul'changedesmarchandisesnecre
pasdevaleur.
Entoutcas,l'augmentationdevaleurquidevientvisibleaprslaventenepeutpas
entreleproduit.Ellenepeutpass'expliquerparl'cartentreleprixetlavaleurdes
marchandises.Silesprixs'cartentvraimentdesvaleurs,ilfautd'abordlesrduire
cesdernires,c'estdirequ'ilfautfaireabstractiondecetcartcommed'unfaitd
auhasard,sil'onneveutpastretroublpardescirconstancesd'ordrecontingent.
D'ailleurscetterductionn'apasseulementlieuenscience.Lesoscillations cons
tantesdesprixdumarch,leurhausseetleurbaissesecompensentlesuneslesautres
etserduisentd'ellesmmesleurprixmoyencommeleurrgleinterne.Celleci
constitue la boussole, par exemple, du commerant ou de l'industriel, dans toute
entreprised'unecertainedure.Lecommerant,l'industrielsaventdoncque,dansune
priode assez longue considre dans son ensemble, les marchandises ne sont
vritablementvenduesniaudessusniaudessousdeleurprixmoyen,maisceprix
mme.Enconsquence,laformationduprofit,l'augmentationdevaleurdoiventdonc
s'expliquerenadmettantquelesmarchandisessontvenduesleurvraievaleur.Mais
laplusvalue,alors,doitdjs'treformedanslaproduction.Aumomentosa
fabricationestacheveetlorsqu'ellesetrouveencoreentrelesmainsdesonpremier
vendeur, la marchandise doit donc valoir autant que le dernier acheteur, le con
sommateur, paye pour l'acqurir. En d'autres termes, sa valeur doit dpasser les
dpensesdufabricant;c'estpendantlaproductionqu'adseformerunenouvelle
valeur.
Celanousconduitlaquestiondesavoircommentseconstitueengnralla
valeurdesmarchandises.

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3.
Valeur d'usage et valeur d'change
Le travail socialement ncessaire

Retourlatabledesmatires

Lamarchandiseestd'abordunobjetextrieur,unechosequiparsesproprits,
satisfait unbesoin quelconque de l'homme. Toute chose utile, telle quele fer,le
papier, etc., doit tre considre sous un double aspect, la qualit et la quantit.
Chacuneestunensembledequalitsnombreusesetpeutdonctreutilediffrents
gards.C'estl'utilitd'unechosequienfaitunevaleurd'change.Maiscetteutilit
neflottepasdansl'air.Dtermineparlespropritsducorpsdelamarchandise,elle
n'existepassanslui.Lecorpsdelamarchandiseluimme,telquelefer,lebl,le
diamant,etc.,estdoncunevaleurd'usage,unbien.
Lavaleurd'change apparatd'abordcommelerapportquantitatifselonlequel
desvaleursd'usaged'uneespces'changentcontredesvaleursd'usaged'uneautre
espce.Tellequantitd'unemarchandises'changergulirementcontretelleautre
quantitd'uneautremarchandise:c'estsavaleurd'change rapportquinecessede
1

T.I,chap.1et2.

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varieravecletempsetlelieu.Lavaleurd'changesembledonctrequelquechose
d'accidenteletdepurementrelatif,c'estdire(commel'crivaitCondillac)qu'elle
semblersideruniquementdanslarelationdesmarchandisesavecnosbesoins.
Unevaleurd'changeimmanente,intrinsquelamarchandiseparatdonctreune
contradiction.Examinonslachosedeplusprs.
Unemarchandisequelconque,unquintaldebl,parexemple,s'changecontre
telleoutellequantitdecirage,desoieoud'or,etc.,brefcontred'autresmarchan
dises, dans les proportions les plus diverses. Le bl a donc de multiples valeurs
d'change.Maiscommecesquantitsdterminesdecirage,desoie,d'or,etc.,repr
sentent respectivement la valeur d'change d'un quintal de bl, elles doivent
reprsenterdesvaleursd'changegales.Ils'ensuitdonc,enpremierlieu,queles
valeurs d'change valables pour une mme marchandise expriment une mme
grandeur.Ensecondlieu,derrirelavaleurd'changedoitexisteruncontenudont
ellen'estquel'expression.
Prenonsencoredeuxmarchandises,parexempledubletdufer.Quelquesoit
leurrapportd'change,onpeuttoujourslereprsenterparunegalit,danslaquelle
unequantitdonnedeblquivautunecertainequantitdefer.Parexemple,un
quintaldeblgaledeuxquintauxdefer.Quesignifiecettegalit?Qu'unlment
commundemmegrandeurexisteendeuxobjetsdiffrents,dansunquintaldeblet,
demme,dansdeuxquintauxdefer.Lesdeuxobjetssontdoncgauxunetroisime
quantit,quin'estenellemmenil'unnil'autre.Chacundesdeuxobjets,entantque
valeurd'change,doitdonctrerductiblecettetroisimequantit.
Cetlmentcommunnesauraittreunepropritnaturelledesmarchandises.Les
proprits naturelles n'entrent en ligne de compte qu'autant qu'elles rendent les
marchandisesutilisablesetenfont,parsuite,desvaleursd'usage.Or,dansleurrap
port d'change, il est manifestement fait abstraction de la valeur d'usage des
marchandises.Dansl'change,unevaleurd'usage,quellequ'ellesoit,aexactement
autantdevaleurqu'uneautrequelconque,pourvuqu'elleexisteenuneproportion
convenable.Ou,commeleditlevieuxBarbon(1696):Uneespcequelconquede
marchandiseenvautuneautre,dumomentqueleurvaleurd'changeestlamme.On
ne saurait tablir de distinction ni de diffrenciation entre choses d'gale valeur
d'change...100francsdeplomboudeferreprsententlammevaleurd'changeque
100francsd'argentoud'or.Commevaleursd'usage,lesmarchandisessontavant
toutdequalitdiffrente;commevaleursd'change,ellesnepeuventdiffrerquepar
laquantit.
Sil'onfaitabstractiondeleurvaleurd'usage,lesmarchandisesneconserventplus
qu'uneproprit,celled'tredesproduitsdutravail.Mais,deparcetteabstraction,le
produit du travail, lui aussi, s'est dj modifi. Si nous mettons part sa valeur
d'usagenousfaisonsgalementabstractiondeslmentsmatrielsetdesformesqui

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

35

enfontunevaleurd'usage.Cen'estplusunetable,unemaison,dufil,niunobjetutile
quelconque.Toutessespropritssensiblessonteffaces.Cen'estplusnonplusle
produitdutravaildel'bniste,dumaon,dufileur,nid'unautretravailproductif
dtermin. Ce n'est plus que le produit du travail humain en gnral, du travail
humain abstrait, c'estdire le produit de la dpense du travail humain, indpen
dammentdelaformedecettedpense,indpendammentdufaitqueletravailat
dpensparunbniste,unmaon,unfileur,etc.Lesobjetsquesontlesproduitsdu
travailmanifestentseulementqueleurproductionancessitunedpensedetravail
humain,quedutravailhumains'ytrouveaccumul.
Unevaleurd'usage,autrementditunbien,n'adoncdevaleurqueparcequedu
travailhumain,considrsousuneformeabstraite,s'ytrouvematrialis.Comment,
dslors,mesurerlagrandeurdecettevaleur?Parlaquantitdesubstancecratrice
devaleurquis'ytrouvecontenue,c'estdireparletravail.Laquantitdetravail
ellemmesemesureparsadure,etletempsdutravailsemesuresontourselon
certainsintervallesdedurefixes,telsquel'heure,lajourne,etc.
Silavaleurd'unemarchandiseestdtermineparlasommedetravaildpense
pourlaproduire,onpourraitcroirequ'elleestenraisondirectedelaparesseetde
l'inhabiletdel'hommequilafabrique,puisquecettefabricationdemanderad'autant
plusdetemps.Maisletravailquiformelasubstancedelavaleuresttoujoursle
mmetravailhumain,ladpensedelammeforcehumainedetravail.L'ensemblede
laforcedetravaildelasocit,reprsentparlesvaleursdutotaldesmarchandises,
estconsidricicommeuneseuleetmmeforcedetravail,bienqu'ilsecompose
d'uneinfinitdeforcesindividuelles.Chacunedecesforcesindividuellesdetravail
est,commetouteslesautres,partieintgrantedelammeforcehumainedetravail,
en tant qu'elle peut se ramener, une force de travail sociale moyenne et opre
commetelle,employantparconsquent,pourlaproductiond'unemarchandise,le
tempsdetravailmoyennement,c'estdiresocialementncessaire.Letempsdetra
vailsocialementncessairen'estrienautrequeletempsdetravailexigpourproduire
unequelconquevaleurd'usage,danslesconditionsnormalementdonnesdecette
production, le travail se faisant avec la moyenne sociale d'habilet et d'intensit.
Aprsl'introduction,parexemple,dutissagelavapeurenAngleterre,lamoitidu
travailantrieurfutpeuttresuffisantepourtransformerentissuunequantitdonne
defil.Mais,enfait,letisserandanglaistravaillantlamainmettaittoujourslemme
tempspouroprercettetransformation;pourtant,leproduitdesonheureindividuelle
detravailnereprsentaitplusquelamoitid'uneheuresocialedetravail;lavaleuren
baissadoncdemoiti.
C'estdonclaquantitdetravailsocialementncessaire,c'estdireletempsde
travailsocialementncessaire laproductiond'unevaleurd'usagequelconque,qui
endtermineuniquementlavaleur.Chaquemarchandiseprisepartn'estplusds
lorsqu'unexemplairemoyendesonespce.Desmarchandisesquirenfermentdes

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36

sommesdetravailgales,c'estdirequipeuventtreproduitesdansunmmelaps
detemps,ontdonclammevaleur.Lavaleurd'unemarchandiseestlavaleurde
touteautremarchandisecommeletempsdetravailncessairelaproductiondel'une
estautempsdetravailncessairelaproductiondel'autre.Entantquevaleurs,
toutes les marchandises ne sont qu'une certaine masse de temps de travail
cristallis.
1

Lavaleurd'unemarchandiseresteraitdoncconstantesiletempsdetravailnces
sairelaproductiondecettemarchandisenevariaitpas.Maiscederniervarieavec
toutemodificationdanslaforceproductivedutravail.Laforceproductive dutravail
estellemmedterminepardenombreusescirconstances,entreautreledegrde
dveloppementdelascienceetdesonapplicationtechnologique,lamaniredontle
procsdelaproductionsetrouvergl,l'tendueetl'efficacitdesmoyensdeproduc
tion,enfinlesconditionsnaturelles.Lammequantitdetravailestreprsente,par
exemple,silasaisonestfavorable,pardeuxfoisplusdeblquesilasaisonest
dfavorable.Lammequantitdetravaildonneplusdemtauxdanslesminesriches
quedanslesminespauvres,etc.Lesdiamantsserencontrentrarementdansl'corce
terrestreetleurdcouvertecoteparconsquentbeaucoupdetempsdetravail.Ils
reprsententdoncbeaucoupdetempsdetravailpourpeudeproduit.Avecdesgise
mentsplusriches,cettemmequantitdetravailseraitreprsenteparunplusgrand
nombredediamants,dont,parconsquent,lavaleurbaisserait.Sil'onrussitunjour
transformer,avecpeudetravail,lecharbonendiamant,lavaleurdeceluicipourra
tomberaudessousdecelledestuiles.Pourl'exprimergnralement:pluslaforce
productivedutravailestgrande,etplusletempsdetravailncessairelaproduction
d'un article est court; plus est donc rduite la masse de travail qui s'y trouve
cristalliseet,parconsquent,pluspetiteestsavaleur.Inversement:pluslaforce
productivedutravailestpetite,etplusestlongletempsdetravailncessairela
productiond'unarticle;etplusgrandeenestlavaleur.
2

Unechosepeuttreunevaleurd'usagesanstreunevaleur.Ilenestainsiquand
sonutilitestaccessiblel'hommesansexigerdetravail.Parexemple,l'air,unsol
vierge,desprairiesnaturelles,lesboispoussantnaturellement,etc.Unechosepeut
treutileettreleproduitdutravailhumainsanstreunemarchandise.L'hommequi,
parsonproduit,satisfaitsesbesoinspersonnels,produitbienunevaleurd'usage,
mais non pas une marchandise. Pour produire des marchandises, il faut qu'il ne
produisepasseulementdesimplesvaleursd'usage,maisdesvaleursd'usagepour
autrui,desvaleursd'usagesociales.Enfin,aucunechosenepeuttrevaleursanstre
objetd'usage.Sielleestinutile,letravailqu'ellecontientestinutilegalement,ne
comptepascommetravailetdoncnecrepointdevaleur.
1
2

KarlMARX,Zur]{ritikderpolitischenOekonomie(Critiquedel'conomiepolitique),Berlin,
1859.Nouvelledition,Stuttgart,1897,p.5
Ausensdesaproductivit.(S.)

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37

4.
Achat et vente de la force de travail

Retourlatabledesmatires

Ayantvuquelavaleurdesmarchandisesn'estriend'autrequeletravailhumain
qu'ellescontiennent,nousrevenonsmaintenantlaquestiondesavoircommentilse
fait que le fabricant peut tirer, de la production de ses marchandises, une valeur
suprieurecellequ'ilyafaitentrer.
Posonsencoreunefoislestermesduproblme.Pourlaproductiond'unecertaine
marchandise, lecapitaliste abesoind'unecertaine somme, soitde100francspar
exemple.Ensuite,ilvendlamarchandisefabrique110francs.L'analyseayantmon
trquelavaleursupplmentairede10francsnepeutpasprovenirdelacirculation,il
fautdoncqu'elleproviennedelaproduction.Orpourfaire,parexemple,dufil,avec
desmoyensdeproductiondonns,telsquelesmachines,lecotonetlesaccessoires,il
est fourni la filature, du travail. Dans la mesure ou ce travail est socialement
ncessaire,ilcredelavaleur.Ilajoutedoncauxmatiresdonnesdelaproduction
1

T.1,chap.4,no3.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

38

dansnotreexemple,aucotonbrutunevaleurnouvelleenincorporantsimultan
mentaufillavaleurdesmachinesutilises,etc.Ilsubsistecependantcettedifficult
quelecapitaliste semble galement, dans leprixderevient, avoirpayletravail
fourni.Car,ctdelavaleurdesmachines,btiments,matirespremiresetacces
soires,lesalairefiguregalementdanssesfraisdefabrication.Etcesalaire,illepaye
effectivementpourletravailfourni.Ilsembledoncquetouteslesvaleursexistant
aprslaproductionaienttgalementexistantesavantcettedernire.
Toutefois,ilestclairquelavaleurnouvellementcreparletravaildufilagene
doitpasncessairementcorrespondrelavaleurpayecommesalaireparlecapi
taliste. Elle peuttreouplusgrandeoupluspetite. Sielleestplusgrande,nous
aurionstrouvicil'originedelaplusvalue.
Maisn'avonsnouspasadmisque,danstouteslesventesetdanstouslesachats,c
esttoujourslejusteprixquiestpay?N'avonsnouspasconstatques'ilseproduit
frquemment,eneffet,desdivergencesentrelesprixetlesvaleurs,cesdivergences
nenousexpliquentrien?Aussi,quelquefrquemmentqu'ilpuisseseproduire,peut
onconsidrercommeuneexceptionlecasolecapitalistepayel'ouvrieraudessous
desavaleur.L'originedelaplusvaluedoit galementtreexplique pourlecas
normal,danslequellecapitalistepayelavaleurentiredecequ'ilachte,enchange
dusalaire.Ilfautdoncexaminerdeplusprscetteventeetcetachatparticuliers,
ralissentrel'ouvrieretlecapitaliste.
Or,cequelecapitalistemetsadispositioncontrepayementdusalaire,cequ'il
achtedoncl'ouvrier,c'estlafacult,autrementditlaforcedetravaildeceluici.
Maispourquelepossesseurdel'argentpuisseacheterlaforcedetravail,ilfautque
certainesconditionssoientremplies.Laforcedetravailnepeutfigurersurlemarch
titre de marchandise que si et parce qu'elle est mise en vente par son propre
possesseur.Pourqueson.possesseurlavendecommemarchandise,ilfautqu'ilpuisse
endisposeretqu'ilsoit,parconsquent,lelibrepropritairedesafacultdetravail,
desapersonne.Luietlepossesseurdel'argentserencontrentsurlemarchetentrent
enrelationvisvisl'undel'autrecommepossesseursabsolumentgaux,diffrant
seulementenceciquel'unestacheteuretl'autrevendeur,c'estdirequetousdeux
sont des personnes juridiques gales. Ce rapport ne peut durer qu' la condition
expressequelepossesseurdelaforcedetravailnelavendejamaisquepouruntemps
dtermin.Cars'illavendenbloc,unefoispourtoutes,ilsevendluimmeetse
transformed'hommelibreenesclave,depossesseurdemarchandiseenmarchandise.
Ladeuximeconditionessentiellepourquelepossesseurd'argenttrouvesurle
marchlaforcedetravailtitredemarchandiseestquelepossesseurdelaforcede
travail,aulieudepouvoirvendredesmarchandisesosontravailseseraitincorpor,
soitaucontraireobligdemettreenventesaforcedetravailellemme,quin'existe
quedanssoncorpsetdanssapersonnevivante.

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Ilfautdoncquelepossesseurd'argenttrouvesurlemarchletravailleurlibre,et
libreundoublepointdevue.Letravailleurdoitdisposer,enpersonnelibre,desa
forcedetravailcommedesamarchandise;ildoit,d'autrepart,nepasavoird'autre
marchandisevendre,tredmunietlibredanstouslessensdumot,c'estdirene
rienpossderdecequ'ilfautpourlaralisationdesaforcedetravail.
Savoir pourquoi il rencontre sur le march ce travailleur libre, c'est l une
questionquin'intressepaslepossesseurd'argent.Et,pourlemoment,ellenenous
intressepasdavantage.Unpointestcependantacquis:lanatureneproduitpas,d'une
part,despossesseursd'argentoudemarchandiseset,d'autrepart,desimplesposses
seursdeleurpropreforcedetravail.Untelrapportn'estpasfonddanslanatureetil
n'estpasdavantageunrapportsocialcommuntouteslespriodesdel'histoire.Ilest
videmmentluimmelersultatd'unevolutionhistoriqueantrieure,leproduitde
nombreusesrvolutionsconomiquesetdeladisparitiondetouteunesriedeformes
anciennesdelaproductionsociale.
Or,cettemarchandiseparticulire,laforcedetravail,ilnousfautmaintenantla
considrer deplus prs.Comme toutes les autres marchandises, elle possde une
valeur.Commentcettederniresedterminetelle?
Lavaleurdelaforcedetravail,commecelleden'importequellemarchandise,est
dtermineparletempsdetravailncessairesaproductionet,parconsquent,aussi
sareproduction.Laforcedetravailn'existequecommedispositiondel'individuet,
parconsquent,supposel'existencedeceluici.L'individuunefoisdonn,laproduc
tion de la force de travail rsulte de la conservation de l'individu. Or, pour se
conserver,l'individuabesoind'unecertainesommedemoyensdesubsistance.Le
tempsdetravailncessairelaproductiondelaforcedetravailserduitdoncau
tempsdetravailncessairelaproductiondecesmoyensdesubsistance;autrement
dit, lavaleurdelaforcedetravailestlavaleurdesmoyensdesubsistancences
saireslaconservationdesonpossesseur.
Lasommedesmoyensdesubsistancedoittresuffisantepourmaintenirdansson
tatnormall'individutravailleur.Lesbesoinsnaturelseuxmmes,commelanourri
ture,levtement,lechauffage,l'habitation,diffrentsuivantlesconditionsnaturelles
dechaquepays.D'autrepart,l'tenduedesbesoinscenssncessaires,demmeque
lafaondelessatisfaire,dpendentengrandepartiedudegrdecivilisationd'un
pays,entreautresessentiellementdesconditions.danslesquellessestconstituela
classedestravailleurslibresparconsquentdeshabitudesetdesbesoinsqu'elle.a
contracts. Contrairement aux autres marchandises, il entre donc un lment
historiqueetmoraldansladterminationdelavaleurdelaforcedetravail.Toutefois,
pourunpaysetpourunepriodedtermins,lasommemoyennedesmoyensde
subsistancencessairesestfixe.

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40

Le propritaire de la force de travail est mortel. Pour que ses semblables ne


cessentdeparatresurlemarch,commel'exigentlesbesoinscontinuelsducapital,il
fautquelesforcesdetravailquel'usureetlamortenlventaumarchsoienttoutau
moinsremplacesparunnombregaldenouvellesforcesdetravail.Lasommedes
moyensdesubsistancencessaireslaproductiondelaforcedutravailcomprend
donc les moyens de subsistance des forces de travail destines remplacer les
premires,c'estdiredesenfantsdestravailleurs.Fontenoutrepartiedecette
valeur les frais d'ducation et d'instruction en vue de l'adresse et de la matrise
rclamesparungenredetravaildtermin,fraisd'ailleursdesplusminimespourla
forcedetravailordinaire.
Lavaleurdelaforcedetravailestlavaleurd'unesommedterminedemoyens
desubsistance.Ellevariedoncsuivantlavaleurdecesmoyensdesubsistance,c'est
diresuivantlagrandeurdutempsdetravailexigparleurproduction.Unepartie
des moyens de subsistance, par exemple les vivres, le matriel du chauffage, est
consomm chaque jour et doit tre remplace chaque jour. D'autres moyens de
subsistance,telsquelesvtements,lesmeubles,etc.,s'usentdansdepluslongues
priodesdetempsetnedoiventdonctreremplacsqu'depluslongsintervalles.
Lesmarchandises,selonleurespce,doiventtreachetesoupayestouslesjours,
touteslessemaines,touslestrimestres,etc.Maisquellequesoitlarpartition,dans
l'anneparexemple,decesdpenses,leursommedoittrecouverteparlesrecettes
moyennes,unjourdansl'autre.Onobtiendradonclavritablevaleurjournaliredela
forcedetravailenadditionnantlavaleurdetouslesmoyensdesubsistancences
sairesconsommsaucoursdel'anneparletravailleuretendivisantcettesommepar
365.Sil'onadmetque,danscettemassedemarchandisesncessairespourlejour
moyen, il y ait six heures de travail social, la force de travail ne reprsentera
journellementqu'unedemijournedetravailsocialmoyen;end'autrestermes,une
demijournedetravailserarequisepourlaproductionquotidiennedelaforcede
travail .Cettesommedetravailrequiseparlaproductionquotidiennedelaforcede
travailconstituelavaleurquotidiennedelaforcedetravail,oulavaleurdelaforcede
travailquotidiennementreproduite.Siunedemijournedetravailsocialmoyenest
galementreprsenteparunemassed'orde15francsoud'uncu,uncuseraleprix
correspondantlavaleurjournaliredelaforcedetravail.Silepossesseurdelaforce
detravaill'offrepouruncu,leprixdeventedelaforcedetravailestgalsavaleur
et,conformmentnotrehypothse,cettevaleurestalorspayeparlepossesseurde
l'argent.
1

On est pri de lire attentivement ce passage. M. Kleinwachter, docteur en Droit, conseiller


imprialetroyallacourd'AutricheetprofesseurdeSciencessocialesl'UniversitFranois
JosephdeCzernowitz,acomprisqueMarxyaffirmequ'unouvrierproduiten6heuresenvironce
dontilabesoinpourassurersonexistence!(VoirLe.Manueld'EconomiepolitiqueLehrbuch
derNationalkonomiep.153.)J.B.

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41

La nature particulire dela marchandise force de travail entrane que la con


clusion du contrat entre acheteur et vendeur ne fait pas encore passer sa valeur
d'usage entre les mains de l'acheteur. Sa valeur d'usage ne consiste que dans la
manifestationultrieuredesaforce.L'alinationdelaforceetsamanifestationrelle
nesontdoncpassimultanes.Orpourlesmarchandisesol'alinationformelledela
valeurd'usageparlaventeetsaremiserellel'acheteurnesontpassimultanes,le
paiement s'effectue gnralement aprs coup. Dans tous les pays de production
capitaliste,laforcedetravailn'estpayequ'aprsavoirfonctionn,parexemplela
fin dechaque semaine. Partoutle travailleur avance doncau capitaliste lavaleur
d'usagedelaforcedetravail;illaissel'acheteurlaconsommeravantd'enavoirtouch
leprix.Partoutdoncletravailleurfaitcrditaucapitaliste.

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42

5.
Comment se forme la plus-value

Retourlatabledesmatires

L'utilisationdelaforcedetravail,c'estletravail.L'acheteurdelaforcedetra
vailla consomme en faisant travailler le vendeur. Avec le coup d'il sagace du
connaisseur,ilachoisilesfacteursdelaproductiontelsqu'illesfautpoursonaffaire
particulire, le filage, la cordonnerie, etc. Il s'apprte donc consommer la mar
chandiseachete,laforcedetravail,c'estdirequ'ilfaitconsommerparledtenteur
delaforcedetravail,parl'ouvrieretparletravaildeceluici,lesmoyensdepro
duction.Lecapitalisteestforcd'acceptertoutd'abordlaforcedetravailtellequ'illa
trouvesurlemarch,etletravailtelqu'ilestnunepoqueoiln'yavaitpas
encore de capitalistes. La transformation du mode de production par suite de la
subordinationdutravailaucapitalnepeuts'oprerqueplustard.

T.l,char.5.

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43

Leprocsdetravail,entantqueprocsdeconsommationdelaforcedetravailpar
lecapitaliste,prsentedeuxphnomnesparticuliers.
L'ouvriertravaillesouslecontrleducapitalistequisontravailappartient.Le
capitalisteveillejalousementcequeletravailsefassecommeilfautetquetousles
moyensdeproductionnesoientemploysqu'envuedubutpoursuivi,qu'iln'yaitpas
gaspillagedematirepremireetquel'instrumentdetravailsoitmnagetdtrior
seulementdanslaproportionexigeparsonemploidansletravail.
En outre,le produitest laproprit ducapitaliste etnonpas de l'ouvrier; Le
capitalistepaieparexemplelavaleurjournaliredelaforcedetravail;l'usageluien
appartient donc. De mme, lui appartiennent les autres lments ncessaires la
formationduproduit,lesmoyensdeproduction.Enconsquence,leprocsdetravail
s'accomplitentredeschosesquelecapitalisteaachetesetquiluiappartiennent;le
produitestdoncsaproprit.
Leproduit,propritducapitaliste,estunevaleurd'usage,dufil,.desbottes,etc.
Mais,bienquelesbottespuissenttreconsidresenquelquesortecommelabasedu
progrs social et que notre capitaliste soit rsolument homme de progrs, il ne
fabriquepasdebottespourleplaisird'enfabriquer.Onneproduitunevaleurd'usage
queparcequeetpourautantqu'elleestlabasematrielle,lereprsentantdelavaleur
d'change. Notre capitaliste poursuit un double but. Il veut d'abord produire une
valeurd'usagequiaitunevaleurd'change,c'estdireunarticledestinlavente,
unemarchandise.Ilveutensuiteproduireunemarchandisedontlavaleursoitsup
rieure la somme des valeurs des marchandises ncessaires saproduction, des
moyensdeproductionetdelaforcedetravail,pourlesquelsila,surlemarch,fait
l'avancedesonbonargent.Ilveutproduirenonpasseulementunevaleurd'usage,
maisdelavaleur,etnonpasseulementdelavaleur,maisaussidelaplusvalue.
Considrons donc maintenant le procs de production au point de vue de la
productiondevaleur.
Noussavonsquelavaleurdetoutemarchandiseestdtermineparlaquantitde
travailmatrialiseenelle.Celas'appliquegalementauproduitquiest,pournotre
capitaliste,lersultatduprocsdetravail.Ilnousfautdonccommencerparvaluerle
travailmatrialisdansceproduit.
Prenonsdufil.Pourlefabriquer,ilafallud'aborddelamatirepremire,mettons
10livresdecoton.Nousn'avonspasrechercherlavaleurdececoton,lecapitaliste
l'ayantachetsurlemarchsavaleurrelle,soit10francsor.Dansleprixducoton
se trouve dj exprim, comme travail social gnral, le travail ncessaire sa
production.Admettonsensuitequelaquantitdebrochesuseparletravailducoton
etreprsentative,nosyeux,detouslesmoyensdetravailemploys,aitunevaleur
de2francs.Siunemassed'orde12francsestleproduitde24heuresdetravailoude

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44

2joursdetravail,ils'ensuitd'abordquelefilreprsente2journesdetravail.Le
tempsdetravailexigparlaproductionducotonestpartieintgrantedutempsde
travailexigparlaproductiondufildontlecotonestlamatirepremire;ilestdonc
contenudanslefil.Ilenvademmedutempsdetravailncessairelaproductionde
la quantit des broches, sans l'usure ou la consommation desquelles le coton ne
sauraittretransformenfil.Ilesttoutefoissuppos,qu'iln'atdpensquele
tempsdetravailncessairedanslesconditionssocialesdonnes.S'ilfautdoncune
livredecotonpourdonnerunelivredefil,onnedoitconsommerqu'unelivrede
cotonpourproduireunelivredefil.Ilenvademmedesbroches.S'ilprendfantaisie
au capitaliste d'employer des broches d'or au lieu de broches en fer, on ne peut
compternanmoins,danslavaleurdufil,queletravailsocialementncessaire,c'est
direletempsdetravailncessairelaproductiondebrochesenfer.
Or,ils'agitmaintenantdelapartdevaleurajouteaucotonparletravailmme
dufileur.Nousadmettonsquelefilagesoitdutravailsimple,dutravailsocialmoyen.
Nousverronsplustardquel'hypothsecontrairenechangeraitrienlachose.
Or,ilestd'uneimportancedcisiveque,pendantladuredufilage,ilnesoit
consommqueletempsdetravailsocialementncessaire.Si,dansdesconditionsde
productionnormales,c'estdire,socialementmoyennes,1livre2/3decotondoit,en
1heuredetravail,tretransformeen1l.2/3defil,onnepeutconsidrercomme
journedetravailde12heuresquelajournequitransforme12x1l.2/3decotonen
12x1l.2/3 defil.Seulcomptecommepouvantformerdelavaleurletempsde
travailsocialementncessaire.
1

Queletravailsoitprcismentdufilage,ayantcommematireducotonetcomme
produitdufil,celan'apaslamoindreimportancepourlaformationdelavaleur.Si
l'ouvrier,aulieudetravaillerlafilature,taitoccuplaminedecharbon,l'objetdu
travail,lecharbon,existeraitnaturellement.Unequantitdonnedecharbonextrait
de sacouche, parexemple un quintal, n'en reprsenterait pas moins unequantit
dterminedetravailabsorb.
Danslaventedelaforcedetravail,nousavonssupposquelavaleurjournalire
taitgale3francsor,etquedansces3francssetrouventmatrialises6heuresde
travail, que cette quantit de travail est donc ncessaire pour produire la somme
moyennedessubsistancesdontl'ouvrierabesoinpoursonentretienquotidien.Si,en
1heuredetravail,notrefileurtransforme1livre2/3decotonen1livre2/3defil,il
estclairqu'en6heures,iltransformera10livresdecotonen10livresdefil.Pendant
ladureduprocsdefilage,lecotonabsorbedonc6heuresdetravail.Cemme
tempsdetravailestreprsentparunequantitd'orde3francs.Lefilageajoutedonc
aucotonunevaleurde3francs.
1

Leschiffressonticiparfaitementarbitraires.

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45

Examinonsmaintenantlavaleurtotaleduproduitde10livresdefil;2jours1/2
detravails'ytrouventreprsents,dont2jourscontenusdanslecotonetlesbroches
et1/2jourdetravail,absorbpendantlefilage.Cetempsdetravailestreprsentpar
unemassed'orde15francs.Leprixadquatlavaleurdes10livresdefilestdonc
de15francsetleprixd'unelivredefilestde1fr.50.
Notrecapitalisteesttonn.Lavaleurduproduitestgalelavaleurducapital
avanc.Lavaleuravancenes'estpasaccrue,n'apasproduitdeplusvalue;l'argent
nes'estdoncpasmuencapital.Leprixdes10livresdefilestde15francsetces15
francsonttdpensssurlemarchpourleslmentsncessaireslaformationdu
produit,ou,cequirevientaumme,desfacteursduprocsdetravail:10francspour
lecoton,2francspourlesbrochesuses,3francspourlaforcedetravail.
Lecapitalistedirapeuttrequ'ilafaitl'avancedesonargentdansl'intentiondele
multiplier.Maislechemindel'enferestpavdebonnesintentions.Lecapitaliste
pouvaitdonctoutaussibienavoirl'intentiondefairedel'argentsansproduire.Il
menace et jure qu'on ne l'y prendra plus, qu'au lieu de fabriquer luimme ses
marchandisesillesachteradsormaistoutesprparessurlemarch.Maissitous
lescapitalistesenfaisaientautant,otrouveraitildelamarchandisesurlemarch?Il
nepeutmangersonargent.Ilessaiedenousendoctriner:ondevraitsonger son
abstinence;ilpourraitdpenserenfollesorgiesses15francs,aulieudelescon
sommer productivement et de les transformer en fil. Remarquons qu'il possde
maintenantdufilaulieud'avoirdesremords.D'ailleurs,loiln'yarien,leroiperd
sesdroits.Quelquesoitlemritedecetteabstinence,iln'yapasdefondsspciaux
pourlapayer,lavaleurduproduitrsultantduprocsgalantsimplementlasomme
des valeurs qu'onyajetes. Qu'ilseconsoledoncensedisantquelameilleure
rcompensedelavertu,c'estlavertumme.Maisnon!ildevientimportun:lefilne
luisertpas,ill'aproduitpourlavente.Qu'illevendedonc!Qu'ilfassemmemieux
etneproduisedsormaisquecedontilabesoinpoursonusagepersonnel.Maisilse
dresse sur ses ergots! L'ouvrier pourraitil, en ne se servant que de ses propres
membres,construiredeschteauxenEspagneetproduiredesmarchandises?Neluia
tilpasfournilamatiredanslaquelleetaveclaquelleseuleilpeutmatrialiserson
travail.Et,puisquelasocitsecomposeenmajeurepartiedesemblablesvanu
pieds,n'atilpas,luicapitaliste,renduparsesmoyensdeproduction,soncotonetses
broches,unserviceimmensenonseulementlasocit,maisencorel'ouvrierlui
mme,auquelilafournipardessuslemarchlasubsistance?Nedoitilpasfaire
entrerceserviceenlignedecompte?Maisl'ouvrierneluiatilpasenchangerendu
leservicedeconvertirenfillecotonetlesbroches?Enoutreilnes'agitpasicide
services.Unservicen'estensommequel'effetutiled'unevaleurd'usage,soitdela
marchandise,soitdutravail.Maisiciils'agitdelavaleurd'change.Lecapitalistea
payl'ouvrierlavaleurde3francs.L'ouvrierluiarenduvaleurpourvaleuretun
quivalentexactparlavaleurde3francsajouteaucoton.Etvoilnotrecapitaliste
qui,toujoursaussifierdesonargent,prendtout coupl'attitudemodestedeson

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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propre ouvrier. N'atil pas travaill luimme? N'atil pas surveill le travail,
inspectletravailleur?Cetravailneproduitilpasgalementdelavaleur?Maisle
directeurdel'usineetlecontrematrehaussentlespaules.Pendantcetemps,lecapi
taliste a, dans un sourire de contentement, repris sa mine habituelle. Toutes ces
jrmiadesn'avaientd'autrebutquedesegausserdenous.Ils'enmoqueabsolument.
Illaisselessubterfugesimbcilesdecegenreetlesdivagationscreusesauxprofes
seursd'conomiepolitiquespcialementpayspourcela.Luimmeestunhomme
pratiquequi,ilestvrai,nerflchitpastoujourstoutcequ'ilditendehorsdeses
affaires,maisquisaittoujourscequ'ilfaitdanssesaffaires.
Maisregardonsydeplusprs.Lavaleurjournaliredelaforcedetravailtaitde
3francsorparcequ'ils'ytrouvereprsent1/2journedetravail,c'estdireparce
quelesmoyensdesubsistancejournellementncessaireslaproductiondelaforce
detravailcotent1/2journedetravail.Maisletravailpassquisetrouveemma
gasindanslaforcedetravail,etletravailvivantqu'ellepeutfournir,lesdpenses
journaliresdeconservationetl'utilisationjournalire,sontdeuxgrandeurstotale
mentdiffrentes.Lefaitqu'ilfaille1/2journedetravailpourlemaintenirenvie
pendant24heuresn'empchenullementl'ouvrierdetravaillerunejourneentire.La
valeurdelaforcedetravailetsamiseenvaleurdansleprocsdetravailsontdonc
desgrandeursdiffrentes.Enachetantlaforcedetravail,lecapitalisteavaitenvue
cettediffrencedevaleur.Lapropritutiledelaforcedetravaildefairedufilou
desbottesn'taitqu'uneconditionsinequanon,parcequ'ilfautquedutravailhumain
soitdpenssousuneformeutilepourqu'ilyaitcrationdevaleur.Cequifutdcisif,
cefutlavaleurd'usagespcifiquedecettemarchandised'tresourcedevaleuretde
plus de valeur qu'elle n'enpossde ellemme. Voil le service spcifique quele
capitalisteattendd'elle.Encela,ilseconformeauxloisternellesdel'changedes
marchandises.Eneffet,levendeurdelaforcedetravailcommelevendeurdetoute
autremarchandise,enraliselavaleurdchangeetenalinelavaleurdusage.La
valeurdusagedelaforcedetravail,letravailmme,n'appartientpasplusson
vendeurquelavaleurd'usagedel'huilevenduen'appartientaumarchandd'huile.Le
possesseurd'argentapaylavaleurjournaliredelaforcedetravail;l'usageluien
appartientdoncdurantlajourneentire.Quelaconservationjournaliredelaforce
detravailnecotequ'unedemijournedetravailbienquelaforcedetravailagissela
journe entire, queparsuite lavaleur cre parsonutilisation durant1journe
entiresoitledoubledesaproprevaleurjournalire,c'estlunechanceparticulire
pourl'acheteur,maisnullementuneinjusticel'gardduvendeur.
Notrecapitalisteaprvucecas,quilefaitrire.C'estpourquoil'ouvriertrouve
l'atelierlesmoyensdeproductionncessairesunprocsdetravailnonpasde6,
maisde12heures.Si10livresdecotonontabsorb6heuresdetravailetsesont
transformesen10livresdefil,20livresdecotonabsorberont12heuresdetravailet
setransformeronten20livresdefil.Examinonsmaintenantleproduitduprocsde
travail prolong. Dans les 20 livres de fil se trouvent maintenant matrialises 5

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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journesdetravail,5danslecotonetlesbrochesconsommes,1absorbeparle
cotonpendantleprocsdefilage.Or,l'expressionenorde5journesdetravailestde
30francsor.Telestdoncleprixdes20livresdefil.Aprscommeavant,lalivrede
filvaut1fr.50.Maislasommedesvaleursdesmarchandisesjetesdansleprocsest
de27francs.Lavaleurdufilestde30francs.Lavaleurduproduits'estaugmentede
1/9,enplusdelavaleuravancepoursaproduction.27francssesontdoncconvertis
en30francsetontcruneplusvaluede3francs.Letourestenfinjou.
Le problme est rsolu dans toutes ses conditions, les lois de l'change des
marchandises n'ont t violes en aucune faon. On a chang quivalent contre
quivalent.Commeacheteur,lecapitalisteapaychaquemarchandisesavaleur,le
cotonaussibienquelesbrochesetlaforcedetravail.Ilafaitensuitecequefaittout
acheteurdemarchandises:ilenaconsommlavaleurd'usage.Leprocsdeconsom
mation delaforcedetravail, quiestenmme tempsprocsdeproductiondela
marchandise,adonncommersultat20livresdefild'unevaleurde30francs.Le
capitaliste retournealors surlemarch etvenddelamarchandise aprsenavoir
achet.Ilvendlalivredefil1fr.50,pasunliardaudessusniaudessousdela
valeur. Il retire nanmoins de la circulation 3 francs de plus qu'il n'y a mis
primitivement.
Sinouscomparonsmaintenantleprocsdeformationdevaleuretleprocsde
production de plusvalue, nous constatons que ce dernier n'est en somme que le
premierprolongaudeld'uncertainpoint.Tantquelepremiernedurequejusqu'au
pointolavaleurdelaforcedetravailpayeparlecapitalestremplaceparunnou
velquivalent,ilestsimplementprocsdeproductiondevaleur;mais,ilseprolonge
audeldecepoint,ildevientprocsdeproductiondeplusvalue.
Commeproductiondevaleur,letravailnecomptequedanslamesureoletemps
employlaproductiondelavaleurd'usageestsocialementncessaire.Ilfautquela
forcedetravailfonctionnedansdesconditionsnormales.Si,dansunesocitdonne,
lamachinefilerestlemoyendetravailgnralementemploypourlefilage,ilne
fautpasremettrel'ouvrierunsimplerouet.Aulieudecotondequalitnormale,il
nefautpasluidonnerdelapacotillequicassetoutinstant.Danslesdeuxcas,il
dpenserait,pourlaproductiond'unelivredefil,plusdetempsdetravailsocialement
ncessaire,etcetempssupplmentaireneproduiraitnivaleur,niargent.Uneautre
conditionestconstitueparlecaractrenormaldelaforcedetravail.Ilfautque,dans
laspcialitoelleestemploye,ellepossdeledegrgnralmoyend'habilet,
d'adresse, de rapidit. Cette force doit tre dpense suivant la mesure moyenne
habituelled'effortetledegrmoyenordinaired'intensit.Lecapitalisteyveilleavec
lemmesouciqu'ilprendpourquepasuneminutenesoitgaspillesanstravail.Ila
achetlaforcedetravailpourunlapsdetempsdtermin.Iltientnepastrefrustr
decequiluirevient;ilneveutpastrevol.Enfinilnedoityavoiraucuneconsom
mation injustifie de matire premire ni de moyens de travail, parce que les

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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matriaux et le temps inutilement gaspills reprsentent des sommes de travail


matrialis,maisnecomptentpasetn'entrentpasdansleproduitdelaformationde
valeur.
Nousavonsfaitremarquerprcismentqu'ilestabsolumentindiffrent,pourle
procsdeproductiondelaplusvalue,queletravailappropriparlecapitalistesoit
du travail simple et moyen ou du travail compliqu. Le travail qui est considr
comme travail suprieur et compliqu visvis du travail social moyen, est la
manifestationd'uneforcedetravailoentrentdesfraispluslevsdeformation,dont
laproductioncotedoncplusdetempsdetravailetquiadoncunevaleurplusgrande
que la force de travail simple. Si la valeur de cette force est suprieure, elle se
manifesteparuntravailsuprieuretsematrialiseparconsquent,danslesmmes
lapsdetemps,dansdesvaleursproportionnellementsuprieures.Mais,quelquesoit
ledegrdediffrenceentreletravaildufileuretceluidubijoutier,iln'yapasla
moindre diffrence qualitative entre la portion de travail, par laquelle l'ouvrier
bijoutierremplacesimplementlavaleurdesapropreforcedetravail,etlaportionde
travailsupplmentaire,parlaquelleilcredelaplusvalue.Aprscommeavant,la
plusvaluenersultequed'unsurplusquantitatifdetravail,deladureprolongedu
mme procs detravail, dans lepremier casprocs deproductiondefil,dansle
secondprocsdeproductiondebijoux
1

La diffrence entre le travail suprieur et le travail simple repose en partie sur de simples
illusionsoudumoinssurdesdistinctions,qui,depuisfortlongtemps,ontcessd'trerellesetne
viventplusquedansdesconventionstraditionnelles;enpartiesurlasituationprcairedecertaines
couchesdelaclasseouvrire,moinsbienplacesqued'autrespourobtenirdehauteluttelavaleur
deleurforcedetravail.DescirconstancesaccidentellesyjouentUnrlesiconsidrable,queles
mmes espces de travail changent de place. C'est ainsi quedansles paysolaconstitution
physiquedelaclasseouvrireestdbiliteetrelativementpuise,c'estdiredanstouslespays
olaproductioncapitalisteesttrsdveloppe,lestravauxbrutaux,quiexigentbeaucoupdeforce
musculaire, s'lvent au rang de travaux suprieurs comparativement d'autres travaux plus
dlicatsquitombentdanslacatgoriedestravauxsimples:enAngleterreletravaildumaon
occupeunrangbeaucouppluslevqueceluidel'ouvrierendamasserie.D'autrepartletravaildu
tondeurdefutaine,bienqu'ilexigeuneffortcorporelconsidrableetpardessuslemarchsoit
malsain,figureparmilestravauxsimples.Ilnefaudraitdurestepass'imaginerqueletravaildit
suprieuroccupe,aupointdevuedelaquantit,unelargeplacedansletravailnational.Laing
valuequ'enAngleterreetdanslePaysdeGallesl'existencede11millionsdepersonnesrepose
surletravailsimple.SidelapopulationtotaleduRoyaumeUni,18millionsl'heureactuelle
(1867),nousretranchons1milliond'aristocrateset1autremilliondepauvres,devagabonds,de
criminels,deprostitues,etc.,ilrestepourlaclassemoyenne,4millions,ycomprislespetits
rentiers, les fonctionnaires, les crivains, les artistes, les instituteurs, etc. Pour trouver ces 4
millions, Laing fait entrer dans la partie travailleuse de la classe ouvrire non seulement les
banquiers,maisencorelesouvriersdefabriquegagnantdegrossalaires.Lesmaons,euxaussi,
figurentparmilesprivilgis.(S.LAING,NationalDistress,etc.,London,1844.)Lagrande
classequi,enchangedesanourriture,nepeutfournirquesontravailordinaire,formelagrande
massedupeuple.(JamesMILL,dansl'art.Colony,SupplementtotheEncyclop.Brit.,1831.)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

49

6.
Capital constant et capital variable
capital fixe et capital circulant
(ou liquide)

Retourlatabledesmatires

Maintenant que nous savons qu'une plusvalue rsulte de la production des


marchandisesetdequellemanireellealieu,ilestclairquelaplusvalueproduite
danschaqueentrepriseparticuliredoittrencessairementdiffrente,etcelasans
avoirgardlagrandeurducapital.Nousavonsvu,eneffet,quelaplusvaluenat
seulementdutravailvivant,nouvellementaccompli,etnondesmoyensdeproduction
djexistants.Dansnotreexempledufileurdecoton,lecapitalisteapay23francs
pourlatotalitdesmoyensdeproduction(cotonetinstrumentsdetravail),plus3
francsdesalaire.Lefilagen'amodifienrienles23francs,c'estdirelavaleurdes
moyensdeproduction;ilatransmisaufilcettevaleur,quiestresteexactementla
mme.Les3francsdevaleur,parcontre,onttabsorbset,leurplace,estneune
valeurnouvellede6francs.
1

T.l,char.67;LIII,Irepartie,char.810;t.II,char.8.

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50

Lapartieducapitalquisetransformeenmoyensdeproduction,c'estdireen
matirespremires,enmatiresauxiliairesetenmoyensdetravail,nemodifiedonc
passagrandeurdevaleurdansleprocsdetravail. Nousl'appelonsdonccapital
constant.
Parcontre,lapartieducapitaltransformeenforcedetravailchangedevaleur
dansleprocsdeproduction.Ellereproduitsonproprequivalentetunexcdent,une
plusvalue qui peut elle mme varier et tre plus ou moins grande. De grandeur
constante,cettepartiesetransformeconstammentengrandeurvariable.Nousl'appe
lonsdonccapitalvariable.
Or,ilestvidentque,danslesdiversesbranchesdel'activitconomiquedes
quantitsfortdiffrentesdemoyensdeproduction(capitalconstant)peuvents'ajouter
unemmequantitdesalaires(capitalvariable).Dansunefabriquedemachines,la
massedesmoyensdeproductionmisenuvreparuneseuleforcedetravailnesera
paslammequedansunefilaturedecotonet,dansuneminedecharbon,cettemasse
seraencorediffrente.Lacompositionorganiqueducapital(commenousnommons
lerapportentresapartieconstanteetsapartievariable)variedoncselonlesbranches.
Les rapports les plus divers ne sont pas, ici, seulement imaginables, mais
vritablementexistants.
Imaginonsprsent3capitauxdiffrents(dans3branchesdiffrentes)etdela
compositionorganiquesuivante:
I
II

III

80c.(constant)
50c.
20c

+20v(variable)
+50v.

+80v

Sinous supposons quel'exploitation delaforcedetravail estrigoureusement


identiquedansles3branchesenquestion,quelesforcesdetravailproduisentpartout,
parexemple,2foisplusdevaleurqu'ellesnereoiventdesalaire,onarriveraau
rsultatsuivant:
Lecapital

produit

20

p.v.(plusvalue)

80

50

Le produit se calculant comme taux de l'excdent produit par tout le capital


employ,ceschiffressignifientdoncunprofitde20%,50%et80%.Ilfautajouter
quel'exploitationestloind'trepartoutlamme,qu'elleestplusgrandedanstelle
entreprise et plus petite dans telle autre. Il faut ajouter encore que d'autres
circonstances viennent, en outre, influencer la grandeur de la plusvalue dans les

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

51

diverses branches et mme l'intrieur des entreprises particulires, comme, par


exemple, le temps de rotation du capital, dont nous aurons parler plus loin. Il
s'ensuitquelaquantitdelaplusvalueeffectivementproduitenepeutpastrela
mme d'une entreprise l'autre, et encore bien moins d'une branche une autre
branche.Commentseconstituedonc,cependant,letauxuniformeduprofitexistant
enfait?
Prenons 5 branches diverses de la production ayant chacune une composition
organiquediffrenteducapitalengag(ettoujoursdansl'hypothsequelaforcede
travailfournitpartoutuneplusvaluede100%parrapportsaproprevaleur),par
exemplecommecicontre.
Nousavonsici,pourdesbranchesdiffrentes,avecexploitationuniformedela
forcedetravail,destauxduprofittrsdiffrents,*

Capital
I
II
III
IV
V

80c+20v
70c+30v
60c+40v
85c+15v
95c+5v

Plusvalue
20
30
40
15
5

Valeurduproduit
120
130
140
115
105

Tauxdeprofit
20%
30%
40%
15%
5%

Letotaldescapitauxengagsdansles5branchesenquestionestde500;laplus
valuetotaleproduiteparces5capitaux,de110;lavaleurtotaledesmarchandises
fabriques,de610.Sinousconsidronslasommede500commeuncapitalunique
dontl,II,III,IVetVneseraientquelesparties(comme,parexemple,dansune
fabriquedecoton,lesdiversessections,ateliersdecardage,dedvidage,defilageet
de tissage, prsentent des proportions diffrentes entre capital variable et capital
constant, cependant que la proportion moyenne ne peut tre calcule que pour
l'ensembledelafabrique),nousauronstoutd'abord,quantlacompositionorganique
dececapitalde500:390c.+110v.,soit,en%:78c.+22v.Sichacundescapitaux
de100taitconsidrcomme%ducapitaltotal,lacompositionorganiquedeceluici
serait cette compositionmoyennede78c.+22v.;etdemme, uneplusvalue
moyennede22reviendraitchacundes100.Ilenrsulteraitqueletauxmoyendu
profitseraitde22%,et,enfin,leprixdechaque1/5duproduittotalseraitde122.Le
produitdechacundes1/5ducapitalavancdevraitdonctrevendu122.
Mais,sil'onveutviterdetomberdansdesconclusionstoutfaiterrones,il
convientdetenirgalementcompted'unautrefait.Lecapitalconstantc'estdire
les moyens de production se compose luimme, son tour, de 2 parties essen
tiellementdiffrentes.Lesmoyensdeproductionquiconstituentlecapitalconstant

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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sont de nature diffrente. Ce sont essentiellement des btiments, des machines et


appareils, des matires premires, des matires auxiliaires autrement dit: les
moyensdetravaill'aidedesquelsletravails'excuteetlesobjetsdetravail,sur
lesquelsletravails'accomplit.Ilestclairque,danslaproduction,lesmoyensdetra
vailjouentuntoutautrerlequelesobjetsdetravail.Lecharbonservantchaufferla
machinedisparatsanslaisserdetrace,demmel'huilepourgraisserlemoyeudela
roue, etc. Les couleurs et autres matires auxiliaires disparaissent aussi, mais se
manifestentdanslespropritsduproduit.Lamatirepremireconstituelasubstance
duproduit,maiselleachangdeforme.Bref,matirepremireetmatiresauxiliaires
sont compltement absorbes dans la production; de la forme indpendante dans
laquelleellessontentresdansleprocsdeproduction,ilnesubsisteplusrien.Mais
uninstrument,unemachine,unbtimentd'usine,unrcipient,etc.,neservent,dansle
procsdeproduction,quedanslamesureoilsontconservleurformepremireet,
demaincommehier,participerontsouscettemmeformeauprocsdeproduction.
Demmeque,parrapportauproduit,ilsconserventleurformeindpendantependant
leurvie,pendantleprocsdetravail,demmeaussiaprsleurmort.Lescadavresde
machines,d'outils,debtimentsdetravail,etc.,continuentd'existersparmentdes
produitsqu'ilsontaidformer.Sinousconsidronstoutletempspendantlequelun
telmoyendetravailestenservice,depuislejourdesonentrel'atelierjusqu'aujour
desamiseaurebut,savaleurd'usageatcompltementabsorbependantcetemps
et,parconsquent,savaleurd'usageestcompltementpassedansleproduit.Si,par
exemple,unemachinefileravcu10ans,savaleurtotale,pendantles10annesdu
procsdetravail,apassdansleproduitdecesmmes10ans.Lapriodedevied'un
moyendetravailcomprenddoncunnombreplusoumoinsconsidrabledeprocsde
travailtoujoursrecommencs.Etilenvadumoyendetravailcommedel'homme.
Touthomme,touslesjours,meurtde24heures.Mais,cheznulhomme,onnepeut
voiraujustedecombien,dj,ilestmort.Celan'empchepas,cependant,lescompa
gniesd'assurancesurlaviedetirerdelaviemoyennedel'hommedesconclusions
trssreset,choseencorebienplusimportante,extrmementprofitables.Demme
quantaumoyendetravail.Onsaitparexpriencecombiendetempstelmoyende
travail,parexempleunemachined'uncertaingenre,peutdurerenmoyenne,Sil'on
supposequesavaleurd'usagenedurequesixjoursdansleprocsdetravail, le
moyendetravailenquestionperdraenmoyenne,pendantchaquejournedetravail,
1/6desavaleurd'usageetconfreradonc1/6desavaleurauproduitdechaque
journe.C'estdecettefaonquel'oncalculel'usuredetouslesmoyensdetravail.
L'onvoitainsi,detoute vidence,qu'unmoyendeproduction nepeutjamais
abandonnerauproduitplusdevaleurqu'iln'enperddansleprocsdetravailparla
destructiondesaproprevaleurd'usage.S'iln'avaitpasdevaleurperdre,c'estdire
s'iln'taitpasluimmeleproduitdutravailhumain,iln'abandonneraitpasdevaleur
auproduit.IIserviraitcommemoyendeformationd'unevaleurd'usage,maisnon
pointd'unevaleurd'change.Orilenestainsidetouslesmoyensdeproduction

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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fournisparlanature,sansinterventionhumaine,telsquelaterre,levent,l'eau,lefer
dufilonnaturel,leboisdelafortvierge,etc.
Encorequ'avecunevaleurd'changerduite,lemoyendetravailn'endoitpas
moinsparticiperdanssatotalitmatrielleauprocsdetravail.Soit,parexemple,une
machined'unevaleurde1.000francsets'usanten1.000jours.Danscecas,chaque
jour,1/1000delavaleurdelamachinepassedanssonproduitquotidien.Enmme
temps,mmesisaforcevitalediminue,c'esttoujoursl'ensembledelamachinequi
participeauprocsdetravail.
Lecaractreparticulierdecettepartieducapitalconstantdumoyendetravail
estdonclesuivant:aveclefonctionnementet,parconsquent,l'usuredumoyende
travail,unepartiedesavaleurpassedansleproduit,tandisqu'uneautrepartiereste
fixedanslemoyendetravailet,parl,dansleprocsdetravail.Lavaleurainsi
fixenecessededcrotre,jusqu'cequelemoyendetravailsoithorsdeserviceet
quesavaleursesoitrpartiesurunemassedeproduitsengendrsdansunesriede
procsdetravailsanscesserenouvels.Maistantqu'ilagitencoretitredemoyende
travail,end'autrestermes,tantqu'ilnedoitpastreremplacparunnouvelexem
plairedemmenature,ducapitalconstantyrestetoujoursfix,tandisqu'uneautre
partiedelavaleurenluifixel'originepassedansleproduitet,parconsquent,
circulecommelmentdelavaleurdesmarchandises.
Cettepartiedelavaleurducapital,fixedanslemoyendetravail,circuleexacte
mentcommetouteautrevaleur.Toutelavaleurducapitalestenperptuellecircu
lationet,encesens,toutcapitalestducapitalcirculant.Maislacirculationdela
partie du capital ici considr est particulire. Elle ne circule pas sous sa forme
d'usage;iln'yaquesavaleurquicircule,etcelapeupeu,fragmentairement,dansla
mesureoellepassedumoyendetravailauproduitcirculantcommemarchandise.
Pendanttouteladuredufonctionnementdumoyendetravail,unepartiedesavaleur
yrestetoujoursfixe,indpendanteparrapportauxmarchandisesquelemoyende
travailaideproduire.Cetteparticularitconfrecettepartieducapitalconstantla
forme de capital fixe. Tous les autres lments du capital avanc constituent par
contre,enoppositioncettepartie,.lecapitalcirculantouliquide.
IIestclairquecettediffrencedanslafaondontlesdiversespartiesducapital
abandonnentleurvaleurauproduit,doitgalementinfluencerlaquantitdeplus
valueeffectivementproduiteparchaquecapitalparticulier.Enoutre,cettediffrence
contribuevoilerlaproductiondelaplusvalueengnral.
Quandlecapitaliste considrelamarchandisefabrique,ilnepeutyreconnatre
ladiffrenceentrelecapitalconstant(moyensdeproduction)etlecapitalvariable
(salaires).Sansdoute,ilsaitbienque,sursesfrais(leprixderevientdelamarchan
1

Apartird'ici,t.III,Irepartie,chap.I

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dise),unepartieestdpenseenmoyensdeproductionetuneautrepartieensalaires
et qu'il lui faudra, si la production doit tre continue, rpartir de mme l'argent
provenantdelaventedelamarchandise,pouracheter,d'unepart,desmoyensde
productionet,d'autrepart,delaforcedetravail.Mais,surlaproductiondelavaleur
etdelaplusvalue,celaneluiapprendrien.Cequ'ilvoit,c'estpluttseulementque,
dansleprixderevientdelamarchandise,ilrevientexactementlavaleurdelamar
chandise,tellequecettevaleurexistaitdjavantlecommencementdelaproduction,
etquelesalairerevient,luiaussi,exactementtelqu'ilexistaitavantlecommencement
de la production. La diffrence caractristique entre capital constant et capital
variableestdonccommeeffaceparlesapparencesetlaplusvalueraliselafin
delaproductionsembleproveniruniformmentdetouteslespartiesducapital.
Parcontre,ladiffrenceentrecapitalfixeetcapitalcirculantsauteauxyeux.Sup
posonsqu'ilyaiteu,l'origine,desmoyensdeproductionpourunevaleurde1.200
francs,plusdesmatirespremires,etc.,pour380francset100francsdeforcede
travail.Supposons,deplus,que,dansceprocsdeproduction,l'usuredesmoyensde
travailaittde20francs.Leprixderevientduproduitsera:20francspourl'usure
desmoyensdetravail+380francsdematirespremiresetmatiresauxiliaires+
100francsdesalaires=500francs.Cettevaleurde500francs(laplusvaluen'tant
pasencorecalcule),lecapitalistel'aentrelesmainssousformedemarchandise.En
outre,lesmachines,btimentsd'usine,etc.,fixentencoreunevaleurde1.180francs.
1

Cette somme ne saurait tre nglige et les faits, dans l'esprit du capitaliste,
prennentdoncl'aspectsuivant:20francsdelavaleurdesmarchandisesrsultentde
l'utilisationdemoyensdutravail(capitalfixe),480francsdel'utilisationdematires
premiresetdupayementdessalaires(capitalcirculant).Oubienencore:toutceque
moi(capitaliste),jejettedanslaproduction,enmatirespremiresetensalaires,jele
retrouveenproduitscrsunefoispourtoutes;cequecotentlesmoyensdetravaily
resteincorporpluslongtempsetn'enressortqueparparties;ilfautdonclerecons
tituergalementparparties,demanirecequ'unefoisintervenuel'usurecomplte
des machines, etc., la contrevaleur ncessaire leur racquisition se trouve de
nouveaudisponible.C'estainsiqueladiffrenceentrecapitalfixeetcapitalcirculant
setrouvepourainsidireenfoncedanslatteducapitaliste.Mais,danscesens,le
salaire apparat aussi, forcment comme du capital circulant. De mme que les
dpensespourlesmatirespremires,ildoitdonctrecouvertparlafabricationdes
produitsuniquesetsetrouverdisponiblepourunnouvelachatdeforcedetravail.
Ainsi,Jesalaire(capitalvariable)sevoit,deparlesapparences,confonduavecles
matirespremires(quisontunepartieducapitalconstant).Pourl'observateursuper
ficieldecequisepasseenpratique,ilya,d'unct,lesmonuments,lesmachines,
etc.,formantlecapitalfixe,etdel'autrect,lesmatirespremiresetauxiliaires
constituant,ensembleaveclesalaire,lecapitalcirculant.Lesdiffrencesessentielles
1

Leschiffresnesontchoisisqu'titred'exemple.Ilpourraittoutaussibiens'agirde1.180millions
defrancs

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55

existantentrelesalaireetlesautreslmentsducapitalcirculantsetrouventdela
sortecompltementdissimules.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

56

7.
Formation d'un taux de profit uniforme
(ou moyen )
1

Retourlatabledesmatires

Revenonsmaintenantlaquestiondel'influenceexercesurletauxduprofitpar
la diffrence existant entre capital fixe et capital circulant. Dans notre tableau
(Borchardtp.51*p37ici)nousavonsadmisquetoutlecapitalconstantreparat
aussittdanslavaleurduproduit(qu'ilestdonc,entirement,capitalcirculant).Cela
peutbienarriver,maiscen'estpaslargle.Ilfautdonctenircomptedufaitque,
d'ordinaire,cen'estqu'unepartieducapitalconstantquisetrouveemploye,lereste
demeurantimmobilis.Selonqueceresteimmobilisestplusgrandoupluspetit,les
plusvaluesengendrestoutesautrescirconstancesrestantgalesd'ailleurspar
descapitauxd'galeimportancedoiventdonc,naturellement,trediffrentes.Prenons
letableausuivant(ensupposanttoujoursquelaplusvalueestde100%,c'estdire
quelaforcedetravailproduit,enplusdesaproprevaleur,uneplusvalueexactement
galecelleci):
Capitaux
I.80c+20v
1

Plus
value
20

T.III,1erpartie,chap.9.

Taux.
deprofit
20%

Capital
Valeurdes
employ marchandi.
50
90

Prixde
revient
70

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

II70c+30v
III60c+40v
IV85c+15v
V95c+5v
390c+110v
78c+22v

30
40
15
5
110
22

30%
40%
15%
5%
110%
22%

51
51
40
10

111
131
70
20

57

81
91
55
15
Total
Moyenne

Sil'onconsidredenouveaulescapitauxIVcommeuncapitalunique,l'onvoit
que,danscecasencore,lacompositiondessommesdes5capitauxestde500=390c
+110v,etquelacompositionmoyennerestedonclamme,78c+22v,demme
quelaplusvaluemoyenne,22%.EnrpartissantcetteplusvaluegalementsurIV,
nousaurionslesprixdesmarchandisescidessous:
Plus
value

Capitaux
I.80c+20v
II70c+30v
III60c+40v
IV85c+15v
V95c+5v

20
30
40
15
5

Valeurdes
march.
90
111
131
70
20

Prixde
revient
70
81
91
55
15

Prixdes
march.

Tauxde
profit

Diff.Entrele
prixetlavaleur

92
103
113
77
37

22%
22%
22%
22%
22%

+2
8
18
+7
+17

Dansleurensemble,lesmarchandisesonttvendues:
+2
+7
+17
26audessus

et
8
et
18
.
26audessousdelavaleur

desortequelesdiffrencesdeprixsontcompensesparlarpartitiongaledela
plusvalueouparl'additionduprofitmoyende22sur100decapitalavancauxprix
derevientrespectifsdesmarchandisesdeIV;unepartiedelamarchandiseest
vendueaudessusdesavaleurdanslamesureounepartiecorrespondanteestvendue
audessous.IIfautcelapourqueletauxduprofitsoit22%enIV,sanstenircompte
delacompositionorganiquedescapitauxIV.Lesprixainsiobtenussontlesprixde
production. Leprixdeproductiondelamarchandiseestdoncgalauprixderevient
plusleprofitmoyen.
1

Envendantleursmarchandises,lescapitalistesdesdiffrentesbranchesretirent
parconsquentlesvaleurscapitalconsommesdanslaproductiondecesmarchan
dises.Parcontre,ilenvatoutautrementdelaplus:valueouprofit.Chaquecapitaliste
netouchepointlasommeengendredanslaproductiondesespropresmarchandises,
mais ne touche, de la plusvalue totale ralise par la classe capitaliste dans son
ensemble,quelapartrevenantsoncapital,conformmentauprofitmoyen.Quelle
1

Nous appelons ainsi les prix obtenus en ajoutant le profit moyen au prix de revient du
capitaliste

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

58

quesoitsacomposition,chaquecapitalavancretirechaqueanneleprofitpourcent
qui,pourcetteanne,s'applique100unitsducapitaltotal.Encequiconcernele
profit,lesdiverscapitalistessecomportenticicommedesimplesactionnairesd'une
socitparactions,olespartsdebnficesontrpartiesgalementpar100etne
diffrentdonc,pourlesdiverscapitalistes,qued'aprslagrandeurducapitalengag
parchacund'entreeuxdansl'entreprisetotale,c'estdired'aprslenombred'actions
dechacun.Ainsi,danslasocitmmeconsidrecommel'ensembledesbranches
delaproductionlasommedesprixdeproductiondesmarchandisesproduitesest
doncgalelasommedeleursvaleurs.
Cetteaffirmationsembletrecontrediteparlefaitque,lesmarchandisesservant
uncapitalistedemoyensdeproductionmachines,matirespremires,etc.sont
d'ordinaireachetesunautrecapitaliste,queleursprixcontiennentdoncleprofitde
cedernieretque,parconsquent,leprixdeproductiond'unebranched'industrie.plus
leprofitqu'ilrenfermeentrentdansleprixderevientdel'autre.Maissinousmettons
d'unctlasommedesprixderevientdesmarchandisesdupaystoutentier,etde
l'autre ct la somme de ses profits, les deux sommes doivent s'quilibrer. Pour
fabriquer,parexemple,desblousesdetoile,ilfautdelatoile,laquelle,desonct,
exigedulin.Uncertainnombredecapitalistess'occupentdoncdeproduiredulinet
emploientceteffetuncapital,disonsde100(100.000francs).Sileprofitestde10
%,lesfabricantsdetoiledevrontachetercelin110etlevendront121auxfabricants
deblouses.L'ensembleducapitalemploydansces3branchesestdonc:
Danslaproductiondulin 100
Danslafabricationdelatoile 110

desblouses
121
331

Lecapitald'ensembledoitdonnerunprofittotalde33,1,rsultatobtenudufait
que les blouses sont finalement vendues 133,1 . Mais, de ce profit de 33,1, les
fabricantsdeblousesnetouchentque12,1;ladiffrencedoittrepayepareux,lors
de l'achat de la toile, aux producteurs de cette dernire, lesquels, leur tour, ne
gardentpoureuxque11ettransmettentlereste,soit10,auxproducteursdelin.De
faonquechacundescapitauxintresssreoitainsilapartdeprofitluirevenanten
vertudesagrandeur.
1

Dsqu'ilyauntauxdeprofitgnraletque,parsuite,leprofitmoyen,dans
touteslesbranches,correspondlagrandeurducapitalemploy,cen'estplusqu'un
jeuduhasard,silaplusvalueproduiterellementdansunesphreparticuliredela
productionconcideavecleprofitcontenudansleprixdeventedelamarchandise.
Enrglegnrale,leprofitetlaplusvaluesontdesgrandeursrellementdiffrentes.
Lamassedelaplusvalueproduitedansunebrancheparticuliredelaproduction
1

Enralitleprixdesblousesdoittrebeaucouppluslev.Nousn'avonstenucomptequedela
partieducapitalncessairel'achatdelatoile.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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n'estdirectementimportantequepourleprofittotalmoyendetouslescapitaux.Mais
pourlesdiversesbranchesetmmepourlecapitalisteprispart,lamassedelaplus
valueproduiten'estindirectementimportantequedanslamesureounequantitI
plusgrandedeplusvalueaugmentelaplusvalueexistantdansIIlabrancheetcre
ainsiunprofitmoyenpluslev.Maisc'estlunprocsquinesepassepassousses
yeux ,qu'ilnevoitninecomprendetqui,enralit,nel'intressepas.Lavritable
diffrencedegrandeurentreleprofitetlaplusvalue,etnonpasseulemententreleurs
taux,danslessphresparticuliresdelaproduction,cachemaintenantdelafaonla
plusabsoluelavraienatureetl'origineduprofit,nonpointpourlecapitaliste,quiest
intressselaisserduper,maispourl'ouvrier.Djdufaitque,danslapratique,le
prixderevientetleprofits'opposentl'unl'autre,lecapitalisteperdlanotionde
valeur,parcequ'ilnesetrouveplusenfacedutravailtotalquecotelaproductionde
'lamarchandise,maissimplementenfacedelapartiequ'ilapaye,sousformede
moyensdeproductionvivantsoumorts;etleprofitluiapparatdonccommequelque
chosed'extrieurlavaleurimmanentedelamarchandise.Cetteidefaussesetrouve
confirmemaintenant,fixe,consolide,puisque,considrerlabrancheparticulire
quelecapitalisteenvisageforcmentdemanireisoleleprofitajoutauprixde
revientn'estpasdterminparleslimitesdelaformationdevaleurquis'opreen
elle,maisdefaonpurementextrieure.Chaquepartieducapitalnerapportetelle
pas,eneffet,danslapratiqueunprofituniforme?Quellequesoitlacompositiondu
capitalindustriel,qu'ilcomprenne1/4detravailmortet3/4detravailvivantou3/4
detravailmortet1/4detravailvivant;quedansl'undescasilabsorbe3foisautant
desurtravailouproduise3foisautantdeplusvaluequedansl'autre:siledegr
d'exploitationdutravailrestelemme(etquenousfassionsabstractiondesdiff
rences individuelles, qui disparaissent d'ailleurs, parce que nous ne considrons
chaquefoisquelacompositionmoyennedetoutelabranche),leprofitseralemme
dansles2cas.Lecapitalisteisol,dontl'horizonestborn,croitjustetitrequeson
profitneprovientpasuniquementdutravailoccupparluiouparsaspcialit.C'est
toutfaitexactpoursonprofitmoyen.Jusqu'quelpointceprofitestlersultatde
l'exploitation gnrale du travail par le capital total ou tous les capitalistes, ses
confrres,ilnes'enrendpascompte,etcelad'autantmoinsquelesthoriciensbour
geois, les professeurs d'conomie politique, ne l'ont pas dvoil jusqu'a ce jour.
conomiserdutravailnonpasseulementdutravailncessairelaproductiond'un
objetdtermin,maisconomiserenoutresurlenombredesouvriersemployeren
plus forte proportion du travail mort (du capital constant), apparat comme une
oprationabsolumentjudicieuseaupointdevueconomique,sansinfluenceaucune
surletauxdeprofitgnraletleprofitmoyen.Commentletravailvivantseraitil
donc la source exclusive du profit, puisqu'une diminution de la masse de travail
ncessairelaproductionnonseulementnesemblepasamoindrir leprofit,mais
apparatmme,danscertainesconditions,trelasourcepremiredel'augmentation
duprofit,dumoinspourlecapitalisteisol?
2

C'estdiresouslesyeuxducapitalisteprispart.(S.)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

60

8.
Mthodes pour l'augmentation
de la plus-value
1

Retourlatabledesmatires

Laplusvalueestproduiteparl'emploidelaforcedetravail.Lecapitalachtela
forcedetravailetpaye,enchange,lesalaire.Entravaillant,l'ouvrierproduitune
nouvellevaleur,quineluiappartientpas,maisappartientaucapitaliste.Ilfautqu'il
travailleuncertaintempspourrestituer,uniquement,lavaleurdusalaire.Maiscela
fait,ilnes'arrtepas,maistravailleencorependantquelquesheuresdelajourne.La
nouvellevaleurqu'ilproduitalors,etquidpassedonclemontantdusalaire,s'appelle
laplusvalue.
Le capital, en consquence, obtient d'abord une production de plusvalue en
prolongeant tout simplement la journe de travail au del du temps de travail
1

T.l,char.8,9,10.

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61

ncessaire(ncessaireauremplacementdelavaleurdelaforcedetravail).Le
capitalsesubordonned'abordletravailselonlesconditionstechniquesoilletrouve
historiquement.Ilnetransformedoncpasimmdiatementlemodedeproduction.La
crationdeplusvalueparlasimpleprolongationdelajournedetravailnefutpas
moins efficace dans l'ancienne boulangerie traditionnelle que dans les modernes
filaturesdecoton.
Pourtant,lajournedetravailaunelimite.Ellenepeutseprolongeraudeld'une
certaine borne. Cette limite est dtermine de 2 faons. D'abord par les besoins
physiquesdelaforcedetravail.Unhommenepeut,pendant1journaturelde24
heures,dpenserqu'unequantitdterminedeforcevitale.C'estainsiquuncheval
nepeuttravaillerque8heuresunjourdansl'autre.Laforceabesoindesereposer,de
dormir pendant une partie du jour; pendant une autre partie, il faut l'homme
satisfaired'autresbesoinsphysiques,senourrir,selaver,sevtir,etc.Endehorsde
cettelimitepurementphysique,laprolongationdelajournedetravailseheurtedes
limites morales. L'ouvrierdoit disposerd'uncertain temps pourla satisfaction de
certainsbesoinsintellectuelsetsociaux,dontlenombreetl'tenduesontdtermins
parl'tatgnraldelacivilisation.Lajournedetravailvariedoncdansdeslimites
physiquesetsociales.Lesunesetlesautressonttrslastiquesetlaissentlaplus
grande latitude. C'est ainsi que nous trouvons des journes de grandeur trs
diffrentes,de8,10,12,14,16,18heures.
Latendancepermanenteducapitalprolongerlajournedetravailasuscitla
rsistancedelaclasseouvrireetaconduitd'presluttes socialesetpolitiques.
Toutefois,ilexisteencored'autres mthodes d'accrotre laplusvalue.Avanttout,
l'emploiplusintensifdelaforcedetravail,demanirecequ'ellepuisseproduire
davantagedansuntempsdonn.Ensuitel'abaissementdusalaireaudessousdela
valeurdelaforcedetravail.Malgrlerleimportantjouparcettemthodedansle
mouvementreldusalaire,ilnousfautenfaireabstractionici,puisquenousavons
admisquelesmarchandisesetaussi,parconsquent,laforcedetravailsontachetes
et vendues leur juste valeur. Reste encore l'accroissement de la plusvalue dite
relative;enquoicettedernireconsistetelle?
Si la journe de travail est, disons, de 10 heures, dont 6 sont employes
remplacerlavaleurdelaforcedetravail,les4autresheuresserventproduireune
certainequantitdeplusvalue.Sil'onrussitprolongerd'uneheurelajournede
travailoutirerdesouvriers,pendantles10heures,unrendementsuprieur,oubien
mmeraliserensemblecesdeuxconditions,laquantitdelaplusvalues'entrouve
augmented'autant.Ilseproduitalorsunaccroissementabsolu.
Maiss'ilestimpossibledeprolongerlajournedetravailaudelde10heures,s'il
estgalement impossibledecontraindrelesouvriers unlabeurplusintensif,on
pourrapeuttre,parcontre,raccourcirletempsdetravailncessaire.Celuici,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

62

dans notre exemple, tait de 6 heures, parce que le temps tait ncessaire la
production des moyens de subsistance indispensables l'entretien de la force de
travail.Sicesmoyensdesubsistancepeuventtreproduitsenmoinsdetemps,s'ils
exigentunesommedetravailmoinsgrande,aulieude6heures,5heures,peuttre,
serontsuffisanteset,surunejournedetravailde10heures,ilenrestera5pourla
productiondelaplusvalue;cellecisetrouveraitdoncaugmente relativement la
journedetravail.
Pourralisercetteaugmentationrelativedelaplusvalue,lesmarchandises
consommes par les ouvriers doivent tre produites dans un temps plus court.
Autrementdit:laforceproductivedutravaildoittreaccrue,demanirecequela
production de la mme quantit de marchandise exige une moindre quantit de
travail.Pourcelailnesuffitnullementquelecapitals'empareduprocsdetravailtel
qu'illerencontresursoncheminetsecontented'enprolongerladure.Illuifaut
bouleverserlesconditionstechniquesetsocialesduprocsdetravail,c'estdirele
mode de production luimme, afin d'accrotre la force productive du travail,
diminuerparlmmelavaleurdelaforcedetravailetraccourcirlapartiedela
journedetravailncessairelareproductiondecettevaleur.
Pourqu'ilyaitbaissedelavaleurdelaforcedetravail,ilfautquel'accroissement
delaforceproductiveintressedesbranchesd'industriedontlesproduitsdterminent
lavaleurdelaforcedetravailetappartiennent,parconsquent,aucercledesmoyens
habituelsncessaireslavie,oupuissentlesremplacer.N'entrentpasseulementici
en ligne de compte les industries qui produisent les moyens de subsistance eux
mmes, mais galement les industries fournissant aux premires leurs moyens de
production. C'estainsiquelavaleur d'unebotte nersulte pas duseultravail du
cordonnier,maisencoredelavaleurducuir,delapoix,dufil,etc.Danslesbranches
d'industrie,parcontre,quinefournissentnimoyensdesubsistanceindispensables,ni
moyensncessairesleurproduction,l'accroissementdelaforceproductiven'influe
enriensurlavaleurdelaforcedetravail.
Quanduncapitaliste,enaccroissantlaforceproductivedutravail,faitbaisser,par
exemple, le prix des chemises, il ne se propose pas ncessairement de diminuer
d'autantlavaleurdelaforcedetravailetparsuiteletempsdetravailncessaire;mais
ilnecontribuelahaussedutauxgnraldelaplusvaluequepourlapartquilui
revientenfindecomptedanscersultat.Lecapitaladoncl'instinctimmanentetla
tendancepermanented'accrotrelaforceproductivedutravail,pourdiminuerleprix
desmarchandiseset,parsuite,celuidel'ouvrierluimme.
Comme,parconsquent,unprocsidentiquediminueleprixdesmarchandises,
toutenaugmentantlaplusvaluequ'ellesrenferment,nousavonslasolutiondel'nig
medisantquelecapitalistequin'envisagequelaproductiondevaleursd'change,
s'efforce continuellement de faire baisser la valeur d'change des marchandises.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

63

L'accroissementdelaforceproductivedutravail,danslaproductioncapitaliste,a
pourbutderduirelapartiedelajournedetravaildurantlaquellel'ouvrierdoittra
vaillerpourluimme,afindeprolongerl'autrepartie,oilpeuttravaillergratuite
mentpourlecapitaliste.

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64

9.
La rvolution opre par le capital
dans le mode de production
1

a) La coopration
Retourlatabledesmatires

La production capitaliste commence l o le mme capital individuel occupe


simultanmentungrandnombred'ouvriers,oleprocsdetravailtendsonchamp
d'action et fournit des produits en grande quantit. La collaboration d'une foule
d'ouvriers,travaillantenmmetempsetdanslemmelieu(osil'onveut,surle
mmechampdetravail),souslesordresdummecapitaliste,envuedelaproduction
delammeespcedemarchandise,constituelepointdedparthistoriqueetformel
delaproductioncapitaliste.Parrapportaumodedeproduction,lamanufacture,ses
dbuts,nesedistingueguredel'industriedescorporations demtiers queparce
qu'elle occupesimultanment, aveclemme capital, ungrandnombred'ouvriers.
L'atelierdumatres'estsimplementagrandi.
1

T.1,char.11.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

65

Toutd'abordiln'yadoncqu'unediffrencequantitative.Endecertaineslimites,il
se produit pourtant une modification. Dans toute branche d'industrie, l'ouvrier
individuel,PierreouPaul,diffreplusoumoinsdel'ouvriermoyen.Cesdivergences
individuellessecompensentetdisparaissent,dsquel'onrunituncertainnombre
d'ouvriers. L'crivain anglais Edmond Burke (17291797), se basant sur sa propre
expriencedefermier,prtendmmequepourunpelotonaussiminimequ'un
groupede5valetsdeferme,toutediffrenceindividuelledansletravaildisparatet
que5garonsdefermeadultes,quelsqu'ilssoient,fontdanslemmelapsdetemps
autantdetravailque5autresprisauhasard.Quoiqu'ilensoit,ilestvidentquela
journe totale d'uncertain nombred'ouvriers occups enmmetemps estenelle
mmeunejournedetravailsocialmoyen.Silecapitalisteemploiesimultanment12
ouvrierspendant12heures,celaconstituepourluiunejournede144heures.Bien
queletravaildechacundes12diffreplusoumoinsdutravaIlsocialmoyenetque,
parsuite,chaqueouvrierconsacreplusoumoinsdetempsl'accomplissementdesa
besognepourlecapitalistelajournedetravaildechacunest1/12des144heuresde
lajournedetravaildetous.Aucontraire,siles12ouvrierssontoccups2par2par
des patrons diffrents, ce serait pur hasard que chaque patron produist la mme
massedevaleuretralistdoncletauxgnraldelaplusvalue.Ilyauradescarts
individuels.Siunouvriermettaitlaproductiond'unemarchandisebeaucoupplusde
tempsqu'iln'enfautsocialement,sontravailnepourraitplus treacceptcomme
travailmoyen.Parminos6petitspatrons,l'unraliseraitdoncplus,l'autremoinsdu
tauxgnraldelaplusvalue.Pourlasocit,ilyauraitcompensationdesingalits,
maisnonpaspourchaquepatron.
Mmesilemodedetravailrestelemme,l'emploisimultand'ungrandnombre
d'ouvriersamneunervolutiondanslesconditionsmatriellesduprocsdetravail.
Les btiments obeaucoupd'ouvriers sontrunis,les entrepts pourles matires
premires, etc., les rcipients, instruments, appareils, etc., qui servent plusieurs
simultanmentoualternativement,sontmaintenantutilissencommundansleprocs
detravail.Lavaleurd'changedesmarchandises,etparsuitedesmoyensdeproduc
tion,nesubitaucuneaugmentation dufait d'uneexploitation plus intense deleur
valeurd'usage,ilsnecotentdoncpaspluscher.Etcetavantagevacroissantavecla
grandeurducapital.Unepiceo20tisserandstravaillentavec20mtiersdoittre
plus spacieuse que la chambre d'un tisserand indpendant qui n'occupe que 2
compagnons.Maislaconstructiond'unatelIerpour20personnesdemandemoinsde
travailquecellede10ateliersdontchacunnerecevraitque2ouvriers.Lavaleurdes
moyensdeproductionconcentrsenmasseetcommunsnecrotpasproportionnel
lement leur tendue et leur effet utile. Des moyens deproduction utiliss en
communcdentchaqueproduitisoldemoindreslmentsdevaleur.Ilyadonc
diminutiondevaleurdelamarchandise.Cetteconomieralisedansl'emploides
moyensdeproductionprovientuniquementdeleurconsommationencommundans
le procs de travail, mme quand les ouvriers, au lieu de collaborer, travaillent
simplementdanslemmeatelier.

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66

Onappellecooprationcetteformedetravailobeaucoupd'ouvrierstravaillent
ctecteetensemble,d'aprsunplangnral,danslemmeprocsdeproduction
oudansdesprocsdiffrents,maisconnexes.
Demmequelaforceoffensived'unescadrondecavalerieoulaforcedfensive
d'unrgimentd'infanteriediffreessentiellementdelasommedesforcesoffensives
oudfensivesdployesparchaquecavalierouchaquefantassin,demmelasomme
desforcesmcaniquesd'ouvriersisolsdiffredelaforcesocialequisedveloppe
quandbeaucoupdebras collaborent simultanment lamme oprationindivise,
quand il s'agit par exemple de soulever un fardeau, de tourner une manivelle ou
d'carterunobstacle.L'effetdutravailcombinnepourrait,danscecas,treproduit
parletravailisol,ouneleseraitqu'avecbeaucoupplusdetempsoudansunemesu
remoindre.Ilnes'agitpasicidel'accroissementdelaforceproductiveindividuelle
par la coopration, mais de la cration d'une force productive fonctionnant
essentiellementcommeforcecollective.Quandils'agitdesouleverunpoidsd'une
tonne,unhommeseuln'yrussirapas,10hommesserontobligsdefairedesefforts,
mais 100 hommes y parviendront en n'utilisant que leur petit doigt. (John
BELLERS,Londres,1696.)
Sansmmetenircomptedelanouvellepuissancedeforcequirsultedelafusion
enuneforcecollectivedebeaucoupdeforcesisoles,ilsuffit,danslaplupartdes
travaux productifs, du simple contact social pour provoquer une mulation, une
excitation des esprits animaux **, qui accroissent la capacit productive indivi
duelle, tel point que 12 personnes, fournissant ensemble et simultanment une
journedetravailde144heures,produisentbeaucoupplusque12ouvriersisols
travaillantchacun12heures,ouqu'unseulouvriertravaillant12joursconscutifs.
Celavientdecequel'hommeestparnaturesinonunanimalpolitique,commele
ditAristotedumoinsunanimalsocial.
1

Bienquedenombreuxouvriersexcutentsimultanmentetensemblelemme
travailouuntravailanalogue,letravailindividueldechaqueouvrierpeutcependant,
entantquepartiedutravailtotal,reprsenterdiffrentesphasesduprocsdutravail
que,parsuitedelacoopration,l'objetdutravailparcourtplusrapidement.Quandles
maonsformentlachanepourfairepasserdespierresdupiedd'unchafaudageson
sommet,chacund'euxexcutelammebesogne,etcependantlesoprationsparticu
lires constituent des parties continues d'une manuvre d'ensemble, des phases
spcialesquechaquepierredoitparcourirdansleprocsdutravailetgrcequoiles
24brasdel'ouvriertotallesfontpasserplusvitequeneleferaientles2brasd'unseul
ouvriermontantetdescendantl'chafaudage.L'objetdutravailparcourtenmoinsde
1

Nousmaintenonscetteexpression,quifiguredanslatraductionrevueparMARXmme,quion
asouventreprochceterme,ilfautlereconnatre,bieninutilementscolastique.Iltraduitgau
chementlemotLebensgeister,queMARXemploiesimplementdanslesensdevitalit.(S.)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

67

tempslemmeespace.Ilsefaitd'autrescombinaisonsdetravailquand,parexemple,
unouvrageestcommencdeplusieursctslafois,bienquetousfassentlamme
besogneouunebesogneanalogue.Lajournedutravailcombinde144heuresqui
s'attaquedediversctslafoisl'objetdutravail,parcequel'ouvriercollectifou
l'ouvriertotaladesyeuxetdesmainsdevantetderrireetpossdeuncertaindegr
ledond'ubiquit,faitavancerl'ouvragetotalplusvitequeneleferaient12journes
de12heuresfaitespardesouvriersplusoumoinsisolsetforcsd'attaquerleur
travailchacunpoursoi.Diversespartiesduproduit,bienquesparesdansl'espace,
s'achventenmmetemps.
Lorsqueleprocsdetravailestcompliqu,laseulemassedescollaborateursper
met derpartir les diffrentes oprations entre diffrentes mains, de les faire par
consquent en mme temps et d'abrger ainsi le temps de travail ncessaire la
confection duproduittotal. Estilquestiond'excuteruntravail compliqu,plu
sieurschosesdoiventtrefaitessimultanment.L'unenfaitunependantquel'autre
enfaituneautre,ettouscontribuentl'effetqu'unseulhommen'auraitpuproduire.
L'unramependantquel'autretientlegouvernailetqu'untroisimejettelefiletou
harponne le poisson, et la pche a un succs impossible sans ce concours.
(DESTUTTDETRACY,Delavolontetdeseseffets,Paris,1826,p.78.)
Dansbeaucoupdebranchesd'industrie,ilyadesmomentscritiques,c'estdire
despoquesfixesparlanaturemmeduprocsdetravailetpendantlesquellesil
faut raliser certains rsultats dtermins. S'il s'agit par exemple de tondre un
troupeaudemoutonsoudefaucheretd'engrangeruncertainnombred'arpentsdebl,
laquantitetlaqualitduproduitdpendentdecequel'oprationsoitcommenceet
terminedansunlapsdetempsdonn.Etcetempsestrigoureusementfixcomme
pourlapcheauxharengs.Lemmeindividunepeuttrouverdansunjourde24
heuresqu'unejournedetravailde12heures,maislacooprationde100individus
transformeunejournede12heuresenunejournede1.200heures.Labrivetdu
tempsdetravailestcompenseparlagrandeurdelamassedetravailquiest,au
momentdcisif,jetesurlechampdeproduction.L'opportunitdel'effetproduire
dpendicidel'utilisationsimultanedebeaucoupdejoursdetravailcombins,et
l'tenduedel'effetutileproduitdpenddunombred'ouvriers,quirestecependant
toujours infrieur au nombre des ouvriers qui, dans le mme laps de temps,
occuperaientisolmentlemmechampd'action.C'estparcequecettecooprationfait
dfautque,touslesans,dansl'ouestdesEtatsUnis,unequantitdebln'estpas
rcolte,etque,danslespartiesdesIndesOrientalesoladominationanglaisea
dtruitl'anciensystmedelacommunaut,quantitdecotonestperdue.
D'unepartlacooprationpermetd'tendreensurfacelasphredutravail.Aussi
certains travaux la rclamentils cause de leur extension mme. Tels sont le
desschement,l'irrigation,laconstructiondedigues,decanaux,deroutes,dechemins
defer.D'autrepart,tout enaugmentant laproduction,ellepermetdelocaliser le

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procsdutravailsurunespacemoindre.Cedoubleeffet,localisationplustroiteavec
intensificationconcomitantedutravail,permetdesupprimerunemassedefauxfrais;
ilrsultedel'agglomrationdesouvriers,dugroupementdesdiffrentesoprations
detravailetdelaconcentrationdesmoyensdeproduction.
Compareunesommedejournesdetravailindividuellesetisoles,lajourne
detravailcollectiveproduitdeplusgrandesmassesdevaleursd'usageetdiminuele
temps detravail ncessaire laproduction d'uneffet utile dtermin. Comme l'a
montrnotreexpos,cetaccroissementdelaforceproductivedcoule,danstousles
cas,delacoopration.Ordessalarisnepeuventcooprer,moinsqueleursforces
detravailnesoientachetessimultanmentparlemmecapital,lemmecapitaliste,
quilesoccupetoutesenmmetemps.Ilfautdoncquelavaleurtotaledecesforcesde
travail,c'estdirelasommencessaireausalairedesouvrierspourunjourouune
semaine,setrouveruniedanslapocheducapitaliste,avantmmelaruniondes
forcesdetravaildansleprocsdeproduction.Pourpayer300ouvrierslafois,ne
ftce que pour un jour, il faut dpenser plus de capital que pour payer moins
d'ouvriers semaine par semaine durant toute l'anne. Le nombre des ouvriers
cooprants(oul'chelledelacoopration)dpenddoncenpremierlieudelagran
deurducapitalquechaquecapitalistepeutconsacrerl'achatdelaforcedetravail.
Il en est du capital constant comme du capital variable. La dpense pour les
matirespremiresest30foisplusfortechezlecapitalistequioccupe300ouvriers,
quepourchacundes30capitalistesquin'occupentchacunque10ouvriers.Lavaleur
etlamassedesmoyensdetravailutilissencommunn'augmententpasdanslesm
mesproportionsquelenombredesouvriersemploys,maisellesaugmententconsi
drablement.Laconcentrationdegrandesmassesdemoyensdeproductionentreles
mainsdequelquescapitalistesestdonclaconditionmatrielledelacooprationentre
les ouvrierssalaris,etl'tenduedelacoopration(oul'chelle delaproduction)
dpenddel'tenduedelaconcentration.
Lamainmise ducapital surletravail nesemblait d'abordquelaconsquence
formelledecequel'ouvrier,aulieudetravaillerpourluimme,travaillaitpourle
capitalisteetparsuitesouslesordresdeceluici.Mais,aveclacooprationdenom
breux ouvriers salaris, ce commandement du capital devint une ncessit pour
l'excutionmmeduprocsdetravail,unevritableconditiondelaproduction.Surle
champdelaproduction,lesordresducapitalistesonttoutaussiindispensablesque
ceuxdugnralsurlechampdebataille.
Excutsurunegrandechelle,touttravaildirectementsocialoucollectifexige
plusoumoinsunedirectionquiharmoniselesactivitsindividuellesetexcuteles
fonctionsgnralesrsultantdumouvementducorpsproductiftotalsediffrenciant
dumouvementdesesorganesindpendants.Unseulviolonistesedirigeluimme,
unorchestreabesoind'unchef.Cettefonctiondedirection,desurveillanceetde

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mdiation, revient au capital, ds que le travail qui lui est subordonn devient
coopratif.Entantquefonctionspcifiqueducapital,lafonctiondedirectionacquiert
descaractresspciaux.
Tout d'abord, le mobile actif et le but dterminant du procs de production
capitalistenesontautrechosequelafructificationlaplusgrandepossibledeplus
value,doncl'exploitationmaximadelaforcedetravailparlecapitaliste.Amesure
que les ouvriers simultanment occups augmentent de nombre, leur rsistance
s'accrot,entranantncessairementl'accroissementdelapressioncapitalisteenvue
dematrisercettersistance.Ladirectionexerceparlecapitalisten'estpassimple
mentunefonctionspcialequiluirevientetdcouledelanaturemmeduprocsde
travailsocial,maiselleestencoreunefonctiond'exploitationd'unprocsdetravail
social; elle a donc pour condition l'antagonisme invitable entre l'exploiteur et la
matireexploite.Demme,mesurequesedveloppentlesmoyensdeproduction
quisedressentenfacedusalaricommeproprittrangre,s'accrotlancessit
d'encontrlerl'emploiconvenable.Enoutre,lacooprationdessalarisn'estqu'un
simpleeffetducapitalquilesemploiesimultanment.Laconnexiondeleursfonc
tions,leurunitcommecorpstotalproductif,setrouventendehorsd'eux,dansle
capital,quilesrassembleetlestientunis.Aupointdevueidal,l'enchanementde
leurstravauxleurapparatsousformedeplan,maisdanslapratique,c'estl'autorit
ducapitaliste,lapuissanced'unevolonttrangrequisubordonnentleuractivit
sonbut.C'estpourquoiladirectioncapitalisteestdespotique.Aufuretmesureque
lacoopration sedveloppesuruneplusgrande chelle,cedespotismerevtdes
formesparticulires.Lecapitalistes'enremetpourlasurveillanceimmdiateetcons
tante des ouvriers isols ou des groupes d'ouvriers une espce particulire de
salaris.Toutcommeunearme,unemassed'ouvrierstravaillantensemblesousle
commandement du mme capital a besoin d'officiers suprieurs (directeurs, chefs
d'entreprise)etdesousofficiers(surveillants,contrematres),qui,pendantleprocs
detravail,commandentaunomducapital.
Commeonlevoit,lesfonctionsdedirectionetdesurveillanceexercesparle
capitalsurleprocsdutravail,dcoulentdedeuxsources:ellesproviennent,d'une
part,decequetouttravailencommunexigeunedirection;d'autrepart,decequece
travailapourbutd'ajouterdelaplusvalueaucapital.Lesdeuxaspectsdoiventtre
distingusetilfautviterdelesconfondresil'onveutconvenablementcomprendre
lesfaits.Onavuquelesimpletravailencommundeplusieursouvriersengendrede
nouvelles forces productives en mme temps qu'il accrot celles qui taient dj
donnes.Cesavantagesneseproduisentquedanslacoopration.Lacooprationne
commencequedansleprocsdetravailetdsquelesouvriersyparticipentilsont
dj cess de s'appartenir euxmmes et sont incorpors au capital. La force
productivequel'ouvrierdveloppecommeouvriersocialestdoncforceproductivedu
capital.Laforceproductivesocialedutravailsedveloppegratuitement,dsqueles
ouvrierssontplacsendecertainesconditions;orlecapitallesyplace.Commela

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forceproductivesocialedutravail(c'estdirelaforceproductive,quidcouledela
coopration avec d'autres ouvriers) ne cote rien au capital et n'est, d'autre part,
dveloppeparl'ouvrierquelorsquesontravailappartientaucapital,elleapparat
commeforceproductivenaturelleetimmanenteaucapital.
L'effetdelacooprationsimplesemontredefaonclatantedanslesuvres
gigantesquesdesanciensAsiatiques,desgyptiens,destrusques,etc.Ilestarriv
dans les temps passs que ces tats asiatiques se trouvaient en possession d'un
excdentdesubsistances,quilspouvaientconsacrerdesuvresdeluxeoud'utilit.
Comme ils disposaient des bras et des mains de presque toute la population non
agricoleetquelesroisetlesprtresavaientleurdiscrtionabsoluetoutl'excdent
enquestion,ilsavaientlesmoyensd'difiercespuissantsmonumentsdontilsont
remplilepays...Pourmouvoirlesstatuescolossalesetlesmassesnormesdontle
transportexcitenotretonnement,ilsprodiguaientpresqueexclusivementdutravail
humain.Lenombredesouvriersetlaconcentrationdeleurseffortssuffisaient.Les
ouvriers nonagricoles d'unemonarchie asiatique n'ont,endehors deleursefforts
corporelsindividuels,quefortpeudechoseapporterencontributionl'uvre;mais
leurnombrefaitleurforce;etc'estparcequequelqu'unavaitensapuissanceabsolue
la direction de ces masses que ces uvres gigantesques prirent naissance. Ces
entreprises furent possibles parceque les revenus dontvivent les ouvriers taient
concentrsentrelesmainsd'unseuloudequelquesindividus.(R.JONES,1852.)
Cettepuissancedesroisasiatiquesougyptiensoudesthocratestrusquesapass,
danslasocitmoderne,aucapitaliste.
Lacooprationdansleprocsdetravail,tellequenouslavoyonsdominer,dans
lesdbutsdelacivilisation,chezlespeupleschasseursouencoredansl'agriculture
des communauts indiennes, repose d'une part sur la proprit en commun des
conditionsdelaproductionetd'autrepartsurcefaitquelesimpleindividuresteaussi
intimementrattachsatribuousacommunautquel'abeillesaruche.Parces
deuxcaractresellesedistinguedelacooprationcapitaliste.L'emploisporadique,
surunegrandechelle,delacooprationdanslemondeantique,lemoyengeetles
coloniesmodernes,reposesurdesrapportsimmdiatsdedominationetdeservitude,
laplupartdutempssurl'esclavage.Laformecapitaliste,aucontraire,supposede
primeabordl'existenced'unsalarilibre,quivendsaforcedetravailaucapital.Mais,
historiquement, elle se dveloppe par opposition avec l'agriculture et l'exercice
indpendantdesmtiers,queceuxcipossdentounonlaformecooprative.Quand
on tablit un rapprochement, la coopration capitaliste n'apparat pas comme une
forme particuliredelacoopration;c'estaucontrairelacooprationquiservle
commeuneformehistorique,particulireetspcifiquementcaractristique,dumode
deproductioncapitaliste.

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71

L'emploisimultandenombreuxsalarisdanslemmeprocsdetravail,formele
pointdedpartdelaproductioncapitaliste.C'estllepremierchangementsubiparle
procsreldetravail,dufaitdesasubordinationaucapital.

b) Division du travail et manufacture

Retourlatabledesmatires

Lacooprationquiestfondesurladivisiondutravailacquiertsaformeclassique
danslamanufacture.Elleprdomine,entantqueformecaractristiqueduprocsde
production capitaliste, pendant la priode manufacturire proprement dite qui va,
grossomodo,dumilieuduXVIesiclejusqu'auderniertiersduXVIIIesicle.La
manufactureauneoriginedouble.
Des ouvriers exerant des mtiers diffrents et indpendants, qui doivent
intervenirtourderledanslaproductiond'unobjet,sontrassemblsdansunseul
ateliersouslecommandementdummecapitaliste.Uncarrosse,parexemple,futle
produitcollectifdestravauxd'ungrandnombred'ouvriersindpendantslesunsdes
autres,telsquecharrons,bourreliers,tailleurs,serruriers,ceinturiers,tourneurs,passe
mentiers, vitriers, peintres, vernisseurs, doreurs, etc. La manufacture de carrosses
runittouscesdiversartisansdansunatelier,oilstravaillentenmmetempslesuns
pourlesautres.Avantdedoreruncarrosse,ilfautleconstruire.Maissil'onfait
beaucoupdecarrosseslafois,lesunspeuventtreladorurependantquelesautres
parcourentuneautrephasedelaconstruction.Jusqu'icinoussommesencoresurle
terraindelacooprationsimplequitrouvetoutprtsonmatrielenhommeseten
choses. Mais une modification essentielle ne tarde pas survenir. Le tailleur, le
serrurier,leceinturier,etc.,quinesontplusoccupsdanslacarrosserie,perdentpetit
petitnonseulementl'habitude,maisencorelacapacitd'exercerleurancienmtier
danstoutesontendue.D'autrepart,leuractivitspcialiseacquiertmaintenantla
formelaplusappropriesasphrerestreinte.Danslesdbuts,lamanufacturede
carrosses apparaissait comme la combinaison de mtiers indpendants. Progressi
vementelledevientdivisiondelaproductioncarrossireensesoprationsparticu
lires; chaque opration se cristallise et devient fonction exclusive d'un ouvrier
dtermin, et l'ensemble des oprations est effectu par la runion des ouvriers
parcellaires.Lesmanufacturesdedraps,etc.,sortirentgalementd'unecombinaison
demtiersdiffrentssouslecommandementdummecapitaliste.
1

T.l,chap.12

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72

Mais la manufacture peut avoir une origine tout oppose. Un grand nombre
d'ouvriersfabriquantlesmmesobjetsoudesobjetssimilaires,dupapier,descarac
tres d'imprimerie,desaiguilles,sontoccups simultanment parlemmecapital
danslemmeatelier.C'estlacooprationdanslaformelaplussimple.Chacundeces
ouvriers, aid peuttre d'un ou deux compagnons, fait la marchandise entire et
excutedoncsuccessivementlesoprationsncessaireslafabrication.Ilcontinue
travailler suivant son ancienne manire professionnelle. Mais des circonstances
extrieuresamnentbienttlecapitalisteutiliserdiffremmentlaconcentrationdes
ouvriersenunmmelieuetlasimultanitdeleurstravaux.Ils'agitparexemple,de
livrer en un temps dtermin une quantit assez considrable de marchandises
acheves.Onrpartitdoncletravail.Lesdiffrentesoprationsnesontpluseffec
tuessuccessivementparlemmeouvrier,ellessontassignessparmentteloutel
ouvrieretexcutessimultanment.Cetterpartitionaccidentelleserpte,montre
sesavantagesparticuliersetsecristallisepeupeusousformededivisionsystmati
que dutravail. La marchandise n'est plus leproduit individuel d'unouvrier ind
pendant qui accomplit des besognes diverses; elle devient le produit socIal d'une
runion d'ouvriers, dont chacun ne fait continuellement qu'une seule et mme
oprationpartielle.
Entronsmaintenantdansledtail.Ilestd'abordvidentqu'unouvrierqui,durant
toutesavie,excuteuneseuleetmmeoprationsimple,transformesoncorpstout
entierenl'organeautomatiqueetspcialdecetteopration,qu'ilaccomplitenmoins
de temps que l'ouvrier qui fait alternativement toute une srie d'oprations. Or,
l'ouvrier collectif, qui forme le mcanisme vivant de la manufacture se compose
uniquement de tels ouvriers parcellaires spcialiss. Comparativement au mtier
autonome,ilyadoncdavantagedeproductionenmoinsdetemps;laforceproduc
tivedutravailestaugmente.Deplus,lamthodedutravaildivisseperfectionne,
unefoisqueceluiciestdevenufonctionexclusived'uneseulepersonne.Larptition
continuelledecemmeactelimitetlaconcentrationdel'attentionsurcetactelimit
apprennent,commel'onsait,l'ouvrierobtenirl'effetutilevouluavecunminimum
d'effort.Etcommetoujoursdesgnrationsdiffrentesd'ouvriersviventetcooprent
simultanmentdanslesmmesmanufactures,lesprocdstechniquesacquisdela
sortesemultiplientetsetransmettent.Lamanufactureproduiteneffetlavirtuositde
l'ouvrier de dtail, en reproduisant l'atelier et en poussant systmatiquement
l'extrme ladivisionnaturelledesmtiers qu'elleatrouvedanslasocit. Les
mousselinesdeDakka,pourleurfinesse,lescotonsetautrestissusdeCoromandel,
pourleurmagnificenceetladuredeleurscouleurs,n'ontjamaistsurpasss.Et
cependantilssontproduitssanscapital,sansmachines,sansdivisiondetravail,sans
aucun des autres moyens dont la fabrication europenne tire tant d'avantages. Le
tisserandestunindividuisol,quifabriquesontissusurlacommanded'unclientet
travaillesurunmtierdelaconstructionlaplusrudimentaireetnesecomposant
parfoisquedeperchesdeboisgrossirementagences.Ilnepossdepasd'appareil

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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mmepourenroulerlachane;lemtierdoitdonctredploydanstoutesalon
gueur;ildevientinforme,norme;ilnepeuttrouverplacedanslahutteduproduc
teur;celuiciestdoncforcdetravailleraugrandairolemoindrechangementde
temps vient l'interrompre . L'Indien ressemble l'araigne sur ce point. Il ne
possdecettevirtuositqueparceque,degnrationengnration,cettehabilets'est
transmise de pre en fils. Cela n'empche pas ce tisserand indien de faire, en
comparaisonaveclaplupartdesouvriersdelamanufacture,untravailtrscompliqu.
1

Un ouvrier qui excute successivement les diffrents procs partiels de la


productiond'unobjet,estforcdechangertanttdeplace,tanttd'instrument.Le
passaged'uneoprationuneautreinterromptlecoursdesontravailetformeen
quelquesortedesporesdanssajournedetravail.Cesporessecondensentdsqu'il
consacretoutelajournelammeoprationcontinue,oudisparaissentaufuret
mesurequediminuentleschangements d'opration.L'accroissementdelaproduc
tivitestd,soitladpensecroissantedelaforcedetravailenuntempsdonn,par
suite une intensit croissante du travail, soit une diminution dans la dpense
improductivedelaforcedutravail.L'excdentdedpensedeforce,exigparchaque
passage du repos au mouvement, se compense, si l'on prolonge suffisamment la
vitesse normale unefois acquise. D'autre part, lacontinuit d'untravail uniforme
dtruitlatensionetl'lasticitdesespritsanimaux quitrouventleurdlassementet
leurplaisirdanslechangementd'activit.
2

Laproductivitdutravailnedpendpasseulementdelavirtuositdel'ouvrier,
maisencoredelaperfectiondesesinstruments.Desoutilsdemmeespce,telsque
ceuxquiservent couper,forcer,percer, frapper,etc.,sontemploys dans
diversprocsdetravail,etdanslemmeprocsdetravaillemmeoutilsertdivers
usages.Maisdsquelesdiffrentesoprationsd'unprocsdetravailsontdissocies
etquechaqueoprationpartielleacquiertentrelesmainsdel'ouvrierparcellaireune
formeaussiadquatequepossibleetparsuiteexclusive,ilfautmodifierlesoutilsqui
servaientjusqueldesbutsdiffrents.Lesensdeleurmodificationdeformersulte
delaconnaissanceexprimentaledesdifficultsparticuliresquerencontrelaforme
nonmodifie.Lamanufactureestcaractriseparladiffrenciationdesoutils,grce
laquelledesoutils,demmeespceprennentdesformesdterminespourdesusages
spciaux,etparlaspcialisationdecesmmesoutils,grcelaquellechaqueoutil
particuliernedonnetoutsoneffetqu'entrelesmainsd'ouvriersparcellairesspcia
liss.DanslaseulevilledeBirminghamonproduitenviron500varitsdemarteaux:
chaquemarteaunesertqu'unprocsparticulierdeproduction,certainsmmene
serventqu'desoprationsdiffrentesdummeprocs.Lapriodemanufacturire
simplifie,perfectionneetmultiplielesoutilsdetravailenlesadaptantauxfonctions
1

Historical and descriptive Account of Brit. India, etc., by Hugh Murray, James Wilson, etc.,
Edinburgh,1832,t.Il,p.449.Lemtiertisserindienesthautelisse;lachaneesttendue
verticalement.
V.cidessus,p.69,note1.**(S.)

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particuliresexclusivesdesouvriersparcellaires .Ellecredoncenmmetempsune
desconditionsmatriellesdel'emploidesmachines,quinesontqu'unecombinaison
d'outilssimples.
3

L'ouvrierdedtailetsoninstrumentrestentles lments simplesdelamanu


facture.Examinonsmaintenantlaformegnrale.
Lamanufactureprsente,danssaconstitution,deuxformesfondamentalesqui,
malgrunentrelacementaccidentel,sontdeuxespcesessentiellementdiffrenteset
jouentsurtoutdesrlesbiendiffrentsdanslatransformationultrieuredelamanu
factureengrandeindustriefaisantappelauxmachines.Cecaractredoubledcoule
de la nature mme de l'objet fabriqu. Celuici est form soit par l'agencement
mcanique deproduits partiels indpendants,soitparunesried'oprations etde
manipulationsconnexes.
Unelocomotive, parexemple, secomposedeplus de 5.000pices distinctes.
Mais ellenesaurait tre considrecomme letypedeproductiondelapremire
espcedemanufactureproprementdite,parcequ'elledoitsonexistencelagrande
industrie.Prenonsdonclamontre.uvreindividuelled'unartisandeNuremberg,la
montre devient par la suite le produit social d'une foule d'ouvriers parcellaires:
ouvriers enmatire brute,fabricants deressorts,decadrans,depitonsdespirale;
foreurs,faiseursdelevierspourrubis,faiseursd'aiguilles,debotiers,devis;doreurs.
Ilyammebeaucoupdesubdivisions:fabricantsderoues(rouesdelaitonetroues
d'aciersparment),depignons,demouvementsdesaiguilles,acheveurdepignons
(quiassujettitlesrouessurlespignonsetpolitlesfacettes),faiseurdepivots,planteur
definissage(quiplacecertainesrouesetcertainspignons),finisseurdebarillet(qui
dentelesroues,donneauxtrousl'ouverturevoulue,etc.),faiseurd'chappements,de
cylindres, de roues de rencontre, de balanciers, faiseur de rgulateurs, planteur
d'chappement,repasseurdebarillet,polisseurd'acier,derouesetdevis,peintrede
chiffres, fondeur d'mail sur cuivre, fabricant de pendants, finisseur decharnire,
faiseurdesecret,ciseleur,polisseurdebote,etc.;enfinlerepasseurquiassemblela
montre entire et la livre toute prte. Quelques parties seulement passent par
diffrentesmains,ettouscesmembresparsnes'assemblentqu'entrelesmainsde
celuiquienfaitfinalementuntoutmcanique. Cerapportpurementextrieurdu
produitachevavecsesdiverslmentsrendaccidentelle,commepourtoutproduit
analogue, la combinaison des ouvriers dans le mme atelier. Les travaux partiels
peuvent mme tre excuts comme autant de mtiers indpendants les uns des
autres,ainsiquecelasepratiquedanslescantonsdeVaudetdeNeuchtel.Genve
3

Danssonouvragequifaitpoque:Del'originedesespces,Darwincritrelativementauxorganes
naturels desplanteset desanimaux: .Tant qu'unseulet mmeorgane doit accomplirdivers
travaux,ilestpeuttrefaciled'expliquersavariabilitparcefaitquel'ducationnaturellemet
moinsdesollicitudemaintenirousupprimerlamoindremodificationdelaformequelorsque
lemmeorganen'estdestinqu'unbutunique.C'estainsiquedescouteaux,destinscouper
n'importequoi,peuventrecevoirpourtoutautreusageuneformediffrente.

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possde, au contraire, de grandes manufactures horlogres, o la coopration des


ouvriers parcellaires se fait directement sous le commandement d'un seul capital.
Mmedanscederniercas,lecadran,leressortetlebotiersefabriquentrarementla
manufacturemme.L'exploitationmanufacturirenedonneicidebnficesquedans
des conditions exceptionnelles, parce que les ouvriers en chambre se font une
concurrenceterrible,quelemorcellementdelaproductionenunemassedeprocs
htrognesnepermetquefortpeul'emploidemoyensdetravailcommunsetquele
capitaliste, causemmedel'parpillementdelafabrication, conomiselesfrais
d'atelierconstruire .Nanmoinslasituationdecesouvriersdedtail,quitravaillent
chez eux, mais au compte d'un capitaliste, est totalement diffrente de celle de
l'ouvrierindpendant,quitravaillepoursespropresclients .
1

La seconde espce de manufacture, sa forme parfaite, produit des objets qui


parcourentdesphasesdeproductionconnexes,touteunesriedeprocsgradus,
comme,parexemple,danslamanufactured'aiguilles,lefildemtalpasseentreles
mainsde72oumme92ouvriersparcellairesspcialiss.
Si l'on considre une quantit donne de matire premire, par exemple, des
chiffons dans la manufacture de papier ou du fil de mtal dans la manufacture
d'aiguilles,onvoitque,pourarriversaformedfinitive,ellepassesuccessivement
entrelesmainsdesdiffrentsouvriersparcellaires.Sil'onconsidre,aucontraire,
l'ateliercommeunmcanismed'ensemble,lamatirepremiresetrouvesimultan
mentdanstoutessesphasesdeproduction.Avecunepartiedesesnombreusesmains
armesd'outils,l'ouvriercollectif,composdetouslesouvriersdedtail,tirelefil,
tandisqu'avecd'autresmainsetd'autresoutils,illecoupe,l'appointe,etc.Successives
dansletemps,lesdiversesoprationsdeviennentsimultanesdansl'espace.Dansle
mmetemps,onpeutdoncfournirdavantagedemarchandiseprtelavente.La
manufactureneralisecetteorganisationsocialeduprocsdetravailqu'enrivantle
mmeouvrieraummetravaildedtail.

Dansl'anne1854,Genveaproduit80.000montres,c'estdiremoinsd'uncinquimedela
productionducantondeNeuchtel.LaChauxdeFonds,quel'onpeutregardercommeuneseule
manufacturehorlogre,fournituneproductionannuelledoubledecelledeGenve.De1850
1861, Genve a produit 750.000 montres. Par suite de l'indpendance des procs dans la
productiond'objetssimplementcompossdepartiesfabriquespart,latransformationdeces
manufacturesengrandeindustriemcaniqueseheurtedesrieusesdifficults.Pourlesmontres,
ils'yajoutedeuxautresobstacles:leurslmentssontpetitsetdlicats,ellessontdesarticlesde
luxe,donctrsvariables.DanslesmeilleuresmaisonsdeLondres,ilnesefabriquepas,dans
l'anne,unedouzainedemontresabsolumentsemblables.LafabriquedeVacheron&Constantin,
olesmachinessontemployesavecsuccs,fournittoutauplustroisouquatrevaritspourla
grandeuretlaforme.
Danslafabricationdesmontres,cetexempleclassiquedelamanufacturehtrogne,onpeut
tudier avec prcision la diffrenciation et la spcialisation qui dcoulent de la division de
l'activitprofessionnelle.

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Commeleproduitpartieldechaqueouvrierparcellairen'estenmmetempsqu'un
degrparticulierdedveloppementdummeobjet,ils'ensuitquechaqueouvrierou
grouped'ouvriersfournitl'autrelamatirepremire.Lersultatdutravaildel'un
sert depointde dpart autravail de l'autre. Unouvrier occupedonc directement
l'autre.C'estl'expriencequifixeletempsdetravailncessairel'obtentiondel'effet
utileenvisagdanschaqueprocspartiel,etlemcanismetotaldelamanufactureest
fondsurlasuppositionqu'unrsultatdonnestatteintdansuntempsdonn.Cen'est
qu'cetteconditionquelesdiversprocsdetravailquisecompltentpeuvents'oprer
defaonininterrompuedanslemmetempsetlemmelieu.Detoutevidence,cette
dpendance immdiate des travaux et par suite des ouvriers oblige chacun ne
consacrersafonctionqueletempsncessaireetl'onraliseainsiunecontinuit,une
uniformit,unergularit,unordreetsurtoutuneintensitdetravail,suprieursce
quis'obtientdansdesmtiersindpendantsoummedanslacooprationsimple.
Maislesdiffrentesoprationsnedemandentpastouteslemmetemps.Ilya,
dansleslapsdetempsgaux,desquantitsingalesdeproduitspartiels.Pourquele
mmeouvrierpuissedonc,sanslamoindreinterruption,excuterlammeopration,
ilfautemployer,pourdesoprationsdiffrentes,desnombresdiffrentsd'ouvriers.
Ainsiilyaura4fondeurspour2casseurset1frotteurdansunemanufacturedecarac
tresd'imprimerie,parcequelefondeurcoule2.000caractresalorsquelecasseuren
dtache4.000etquelefrotteurenpolit8.000.
Quandonafix,d'aprslesdonnesdel'exprience,laproportionconvenabledes
diversgroupesd'ouvriersparcellairespourunechelledterminedelaproduction,
onnepeuttendrecettechellequ'enemployantunmultipledechacundesgroupes
particuliers.Ajoutonsyquelemmeindividupeuts'acquitterdelammefonction
surn'importequellechelle,parexemplelasurveillance,letransportdesproduits
partielsd'unephasedeproductionl'autre,etc.Rendrecesfonctionsindpendantes
et les assigner des ouvriers particuliers ne devient doncavantageux que sil'on
augmentelenombredesouvriersoccupsetquecetteaugmentations'tendepro
portionnellementetimmdiatementtouslesgroupes.
Ilyadesmanufacturesolegroupeparticulierformeuncorpsorganisenlui
mme.Prenonsparexemplelamanufacturedebouteilles.Ellesedcomposeen3
phasesessentiellementdistinctes.C'estd'abordlaphaseprparatoire:prparationde
lacomposition,mlangedesable,dechaux,etc.,etfusiondecettecompositionen
unemasseliquide.Danscettepremirephasesontoccupsdiffrentsouvriersparcel
laires;demmedanslaphasefinale:enlvementdesbouteillesdesfoursscher,
triage,emballage,etc.Entreles2phasessetrouvelafabricationduverreproprement
ditoulamanipulationdelamasseliquide.Devantlabouched'unfourtravailleun
groupecomposde5ouvriers:1finisseur,1souffleur,1ramasseur,1chargeur,1
rangeur.Ces5ouvriersparcellairesformentautantd'organesparticuliersd'unseulet
mmecorpsdetravail,quinepeutfonctionnerquecommeunit,parlacoopration

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directedetousles5.S'ilmanque1membre,lecorpsestparalys.Maislemmefour
aplusieursouvertures,46enAngleterre,dontchacunrenferme1creusetd'argile
avecduverreliquideetoccupeungroupesemblablede5ouvriers.Lacompositionde
chaquegroupeestbasedirectementsurladivisiondutravail,tandisquelelienqui
unitlesdiversgroupesestdelacooprationsimpleutilisantplusconomiquement,
parlaconsommationcommune,undesmoyensdeproduction,lefour.Untelfour,
avec ses 4 6groupes, forme une verrerie; unemanufacture de verre comprend
plusieursdecesverreries,enmmetempsquelesinstallationsetlesouvrierspourles
phasesprparatoiresetlesphasesfinales.
Enfinlamanufacture,demmequ'ellesortenpartiedelacombinaisondemtiers
diffrents,peutdevenirunecombinaisondemanufacturesdiffrentes.Lesgrandes
verreries anglaises fabriquent ellesmmes leurs creusets d'argile, parce que la
russiteoul'checduproduitdpendessentiellementdelabonnequalitdecescreu
sets.Lamanufactured'unmoyendeproductionestuniedanscecaslamanufacture
duproduit.Inversement,lamanufactureduproduitpeuttreuniedesmanufactures
o ce produit serve dematire premire ousecombine avec les produits de ces
manufactures.C'estainsiquel'ontrouvelamanufacturedeflintglasscombineavec
lepolissagedesglacesetlafontedulaiton,cettedernireoprationayantpourbut
l'enchssure mtallique de certains articles de verre. Les diverses manufactures
combinesformentalorsdesdpartements,plusoumoinssparsdelamanufacture
totale, etenmmetempsdesprocsdeproductionindpendants ayantchacunsa
divisionpropredutravail.Endpitdecertainsavantagesqueprsentelamanufacture
combine,ellen'acquiertpas,abandonneellemme,devritableunittechnique.
Celleci nat en mme temps que la manufacture se transforme en industrie
mcanique.
Lapriodemanufacturire,quinetardepasposercommeprincipevidentla
diminutiondutempsdetravailncessairelaproductiondesmarchandises,dve
loppegalementetll'usagedesmachines,surtoutpourcertainsprocssimpleset
initiaux,qu'ilfautexcuterengrandetavecdploiementdebeaucoupdeforce.C'est
ainsique,danslamanufacturedepapier,latriturationdeschiffonssefitbienttau
moyendebroyeursspciaux,et,danslamtallurgie,lepilagedesmineraisaumoyen
du moulin bocarder. La forme lmentaire de toute machine se trouve dans le
moulineaudesanciensRomains .Lapriodedesmtiersnousalgulesgrandes
inventionsducompas,delapoudre,del'imprimerie,deshorlogesautomatiques.Mais
engnrallamachinejouelerlesecondairequ'AdamSmithluiassignectdela
divisiondutravail.L'emploisporadiquedesmachinespritbeaucoupd'importanceau
1

Toutel'histoiredudveloppementdumachinismeseretrouvedansl'histoiredesmoulinsbl.En
anglais,lafabriquecontinues'appelermill(moulin).Danslescritstechnologiquesallemands
despremiresannesduXIX.sicle,ontrouveencoreletermedemoulins'appliquant,nonseule
menttoutemachinemuepardesforcesnaturelles,maisencoreauxmanufacturesquiemploient
desappareilsmcaniques.

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XVIIesicle,parcequelesgrandsmathmaticiensytrouvrentdespointsd'appui
pratiquesetdesstimulantspourlacrationdelamcaniquemoderne.
Lemcanismespcifiquedelapriodemanufacturire,c'estl'ouvriercollectiflui
mme,composdebeaucoupd'ouvriersparcellaires.Lesdiffrentesoprationsquele
producteur d'une marchandise excute alternativement et qui se fusionnent dans
l'ensembledesonprocsdetravail,lesollicitentdestitresdivers.Illuifautd
ployertanttplusdeforce,tanttplusd'habilet,tanttplusd'attention;or,lemme
individunepossdepastoutescesqualitsaummedegr.Unefoislesdiffrentes
oprations spares, isoles et rendues indpendantes, les ouvriers sont rpartis,
classsetgroupssuivantleursaptitudesparticulires.Sileursparticularitsnaturel
lesconstituentlabasesurlaquellevients'implanterladivisiondutravail,lamanu
facture,quandelleestintroduite,dveloppedesforcesdetravail,quinaturellement
nesontaptesqu'desfonctionsspciales.L'ouvriercollectifpossdealorstoutesles
capacitsproductivesaummedegrdevirtuositetlesutiliseenmmetempsdela
faonlaplusconomique,enappliquantuniquementleursfonctionsspcifiques
tous ses organes, individualiss dans des ouvriers particuliers ou des groupes
d'ouvriers. Plus l'ouvrier parcellaire est incomplet et mme imparfait, plus il est
parfaitcommepartiedel'ouvriercollectif.(Parexemple,dveloppementexcessifde
certainsmuscles,dformationdecertainsos,etc.)L'habituded'unefonctionuniquele
transforme en organe infaillible de cette fonction, tandis que la connexion du
mcanismetotallecontrainttravailleraveclargularitd'unepicedemachine.Les
diffrentesfonctionsdel'ouvriercollectiftantplusoumoinssimplesoucomplexes,
infrieuresousuprieures,sesorganes,lesforcesdetravailindividuelles,exigentdes
degrsdiffrents dedveloppement, etpossdentdoncdesvaleurs diffrentes.La
manufacturedveloppedoncunehirarchiedesforcesdetravail,laquellecorres
pond une chelle des salaires. Mais tout procs de production rclame certaines
manipulationssimplesdonttouthomme,quelqu'ilsoit,peutvenirbout.Ellesaussi
sontmaintenantsparesdeleurrapportvariableaveclesfacteursplusimportantsde
l'activitetdeviennentdesfonctionsexclusives.Danstoutmtierqu'elleenglobe,la
manufactureproduitdoncuneclassed'ouvriersditsmaladroitsquelemtierexcluait
impitoyablement.Actdelagradationhirarchique,nousavonsalorsladivision
desouvriersenouvriersqualifisetouvriersnonqualifis.Pourlesderniers,lesfrais
d'apprentissage disparaissent; pour les premiers ils baissent, comparativement aux
artisans,parsuitedelasimplificationdesfonctions.Danslesdeuxcas,lavaleurdela
force de travail diminue. II y a exception, pour autant que la dcomposition des
procsdetravailproduitdenouvellesfonctionsgnrales,quineserencontraientpas,
oudumoinspasaummedegr,danslessimplesmtiers.
Ladivisiondutravailicidcritel'intrieurdelamanufacturen'estquelasuite
deladivisiondutravailquiacommencdepuisl'originedestempshistoriqueset
avait trouv dans le mtier son expression suprme. II est clair que la nouvelle
divisiondutravail,susciteparlecapitalisme,amontrplusd'uneanalogieetplus

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d'unpointcommunavecl'ancienne.Toutefois,toutesdeux,d'unepart,ladivisiondu
travailconnuedepuisdessiclesetquiavaitrpartileshommes,parexemple,entre
diffrentsmtiers,et,d'autrepart,ladivisiondutravailquelecapitalatlepremier
fairenatrel'intrieurd'unmmeatelier,doiventtreessentiellementdistingues
l'unede l'autre.L'analogie apparat dela manire la plus frappante, quandil ya
connexionintimeentrediversesbranchesd'industrie.L'leveurproduitdespeaux,le
tanneur transforme ces peaux en cuir, dont le cordonnier fabrique des souliers.
Chacunfourniticiunproduitappartenantuncertainchelon,etlaformedernireet
dfinitiveestleproduitcombindetouslestravauxparticuliers.IIfautyajouterles
diversesbranchesdetravailquifournissentdesmoyensdeproductionl'leveur,au
tanneur, au cordonnier. Mais, qu'estce qui constitue le lien entre les travaux
indpendantsdel'leveur,dutanneuretducordonnier?L'existencedeleursproduits
respectifsentantquemarchandises.Qu'estcequicaractriseparcontreladivision
manufacturiredutravail?Lefaitquel'ouvrierparcellaireneproduitpasdemar
chandise.Cen'estqueleproduitcollectifdesouvriersparcellairesquisetransforme
enmarchandise.Ladivisiongnraledutravailauseindelasocitapourinter
mdiaireslaventeetl'achatdesproduitsdediversesbranchesdetravail;laconnexion
destravauxpartielsdanslamanufactureapourintermdiairelaventedediffrentes
forcesdetravailaummecapitaliste,quilesemploiecommeforcedetravailcol
lective.Ladivisionmanufacturiredutravailsupposeuneconcentrationdemoyens
deproductionentrelesmainsd'uncapitaliste;etladivisionsocialedutravailsuppose
la rpartition des moyens de production entre un certain nombre de producteurs
indpendantslesunsdesautres.Tandisque,danslamanufacture,laloirigidedela
proportionnalit soumet des masses dtermines d'ouvriers des fonctions dter
mines,lehasardetl'arbitraireprsidentladistributiondesproducteursdemarchan
disesainsiqu'celledesmoyensdeproductionentrelesdiversesbranchessocialesde
travail.Ladivisionmanufacturiredutravailsupposel'autoritabsolueducapitaliste
surleshommes,simplesmembresd'unmcanismetotalquiluiappartient;ladivision
socialedutravailopposedesproducteursindpendants,quinereconnaissentd'autre
autoritquecelledelaconcurrence,d'autrecontraintequelapressiondeleursintrts
rciproques,demmequedanslergneanimallaguerredetouscontretousmain
tient plus ou moins les conditions d'existence de toutes les espces. Et la mme
consciencebourgeoisequiclbre,commeuneorganisationdutravail,ladivision
manufacturiredutravail,lacondamnationperptuelledel'ouvrierunefonction
particulire,etlasujtionabsoluedel'ouvrierparcellaireaucapital,s'lvegrands
criscontretoutcontrlesocial,touterglementationconscienteduprocssocialde
production,qu'ellednoncecommeuneimmixtiondanslesdroitsinviolablesdela
proprit, comme un attentat contre la libert et la gnialit indpendante du
capitalisteindividuel.IIestremarquerquelesapologistesenthousiastesdusystme
de fabrique reprochent surtout cette organisation gnrale du travail social de
transformerlasocittoutentireenunevastefabrique.

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Les lois descorporations, enlimitant l'extrme lenombredescompagnons


qu'unsimplematreavaitledroitd'occuper,empchaientmthodiquementcematre
desetransformerencapitaliste.Enoutre,lepatronnepouvaitoccuperdecompa
gnonsqu'exclusivementdanslemtieroiltaitluimmematre.Lacorporation
repoussaitjalousementtoutempitementducapitalmarchand,leseullibrequ'elle
trouvtenfaced'elle.Cecapitaln'taittolrqueparcequ'ilpermettaitl'coulement
desproduitsdumtier.Lorsquelescirconstancesextrieuresamenaientunedivision
progressivedutravail,lescorporationsexistantessedivisaientensousgenres,oudes
corporationsnouvellesseconstituaientctdesanciennes,maissansqu'ilyet
groupementdediffrentsmtiersdansunmmeatelier.L'organisationcorporative,
bienquelasparation,l'isolementetledveloppementdesmtiersfissentpartiedes
conditions matrielles d'existence de la priode manufacturire, excluait donc la
divisionmanufacturiredutravail.Ensommel'ouvrieretsesmoyensdeproduction
restaientuniscommel'escargotetsacoquille,etilmanquaitlapremirebasedela
manufacture,c'estdirelaconstitutiondesmoyensdeproductioncommecapitalen
facedel'ouvrier.
Tandisqueladivisiondutravaildansl'ensembled'unesocit,qu'elleaitounon
pourintermdiairel'changedesmarchandises,appartientauxformesconomiques
lesplusdiversesdelasocit,ladivisionmanufacturiredutravailestunecration
foutespcifiquedumodedeproductioncapitaliste.
*
**

Unefoisquelamanufactureafaitsonapparition,toutprogrsultrieurdansla
divisiondutravailncessitel'existencedecapitauxconsidrables,entrelesmainsde
chaquecapitaliste.Commenousl'avonsvu,eneffet,lenombreminimumd'ouvriers
employerparlemmecapitalisteluiestimposmaintenantparladivisionexistante
dutravail.(Qu'onsongel'exemplefourniparlafonderiedecaractresd'imprimerie;
pourunpolisseurilfaut2casseurset4fondeurs;lecapitalistedoitdoncengagerau
moinsces7ouvrierss'ilveutseulementmettreenmarchesafonderie.Pourl'agrandir,
illuifautaumoinsencoreunefois7ouvriers.)Maisaveclapartievariableducapital
doit s'accrotre galement la partie constante de celuici, moyens et matires de
travail,btiments,fours,etc.,demmeetsurtoutquelesmatirespremires,etcela
beaucoupplusrapidementquelenombredesouvriers.Carparcetaccroissement,la
productivit du travail augmente ellemme; pendant le mme temps, un mme
nombred'ouvrierstravailleraunequantitd'autantplusgrandedematirespremires.
Cellescidoiventdonctreenpossessionducapitaliste.Danslamesuremmeola
manufacture grandit, les moyens de subsistance et de production existant dans la
socitsonttransformsencapitalrunientrelesmainsd'unmmecapitaliste.Ilne
suffitpasquelecapitalncessairelasubdivisiondesmtiersexistedanslasocit.
Ilfautenoutrequ'ilsetrouveaccumuldanslesmainsdel'entrepreneurenmasses
suffisantes,pourqu'ilpuissefairetravaillersurunegrandechelle.Plusladivision

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augmente,etplusl'emploicontinueld'unmmenombred'ouvriersexigeuncapital
plusconsidrabled'outils,dematirespremires,etc.(STORCH,Coursd'EcoPol.,
Paris,t.l,p.250251.)
De mme que la coopration simple, la manufacture a t engendre par le
capital.Laforceproductiversultantdelacombinaisondestravauxapparatdonc
commeforceproductiveducapital.Lamanufactureproprementditesoumetl'ouvrier
autrefoisindpendant,auxordresetladisciplineducapital;maisellecreenoutre
une gradation hirarchique parmi les ouvriers mmes. Alors que la coopration
simplen'apportepasgrandchangementaumodedetravaildel'individu,lamanufac
turelebouleversedefondencombleets'attaquelaracinemmedelaforcede
travailindividuelle.Elleestropiel'ouvrieretfaitdeluiuneespcedemonstre,en
favorisant,lamanired'uneserre,ledveloppementdesonhabiletdedtailparla
suppressiondetoutunmonded'instinctsetdecapacits.C'estainsiquedanslestats
deLaPlata,l'ontueunanimalpourlaseulepeauoulaseulegraisse.Nonseulement
lestravauxpartielssontrpartisentrelesindividusdiffrents;l'individuestluimme
divis, transform en mcanisme automatique d'un travail partiel, si bien que se
trouve ralise la fable absurde de Menenius Agrippa , reprsentant un homme
commeunsimplefragmentdesonproprecorps.Al'origine,l'ouvriervendsaforcede
travail au capital, parce qu'il lui manque les moyens matriels ncessaires la
productiond'unemarchandise;etmaintenant,saforcedetravailindividuellerefuse
toutservicemoinsd'trevendueaucapital.Ellenefonctionneplusquedansun
ensemblequin'existequ'aprssavente,dansl'atelierducapitaliste.Renduincapable,
deparsaconditionnaturelle,defairequelquechosed'indpendant,l'ouvrierdemanu
facturenedveloppeplusd'activitproductivequecommeaccessoiredel'atelierdu
capitaliste. (L'ouvrierquiporte danssesbras tout unmtier peutaller partout
exercersonindustrieettrouverdesmoyensdesubsister;l'autren'estqu'unaccessoire
qui,spardesesconfrres,n'aplusnicapacit,niindpendance,etquisetrouve
forcd'accepterlaloiqu'onjugeproposdeluiimposerSTORCH,Petersbourg,
loc.cit.,t.II,p.204.)
1

Lesconnaissances,l'intelligenceetlavolontquelepaysanoul'ouvrierind
pendant dveloppe, ne ftce que dans une faible mesure, ne sont plus exiges
maintenant que pour l'ensemble de l'atelier. Les ouvriers parcellaires perdent les
puissancesintellectuellesdelaproduction,puissancesquis'opposentalorseuxen
tant quecapital. La divisionmanufacturire dutravail leur oppose les puissances
intellectuellesduprocsmatrieldeproductioncommeuneproprittrangre,une
puissancequilesdomine.Cettescissioncommencedanslacooprationsimple,ole
capitalistereprsente,visvisdechaqueouvrierparticulier,l'unitetlavolontdu
corpsdetravailsocial.Ellesedveloppedanslamanufacture,quifaitdel'ouvrierun
1

Patricienromain.Vers500avantnotrere,auraitcalmunervoltedesplbiensenlescompa
rantauxmembresd'uncorpsservoltantcontrel'estomacetsecondamnantainsidprireux
mmes.J.B.

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ouvrier estropi parcellaire. Elle s'achve dans la grande industrie, qui fait de la.
scienceunepuissanceproductiveindpendantedutravailetlaffecteauservicedu
capital
Danslamanufacture,etlouvriercollectifparconsquentlecapitalnepeuvent
s'enrichirenforceproductivesocialequesil'ouvriers'appauvritenforcesproductives
individuelles.L'ignoranceestlamredel'industriecommedelasuperstition.La
rflexionetl'imaginationsontsoumisesl'erreur;maisl'habitudederemuerlepied
oulamainnedpendnidel'unenidel'autre.Aussipourraitondireque,parrapport
auxmanufactures,laperfectionconsistepouvoirsepasserdel'intelligence,ensorte
quel'atelierpuissetreconsidrcommeunemachinedontlespartiesseraientdes
hommes1. En fait, vers le milieu du XVIIIe sicle, certaines manufactures em
ployaientpourquelquesoprationssimples,quiformaientdessecretsdefabrique,de
prfrencedesouvriersmoitiidiots.
L'conomiste anglais Adam SMITH (dans son ouvrage De la richesse des
nations,paruen1776,liv.V,chap.I,art.2)dcritdefaonsaisissanteladgn
rescenceintellectuelledel'ouvrier,dufaitdelamanufacture.L'espritdelaplupart
deshommes,ditA.Smith,sedveloppencessairementdeetparleursoccupations
dechaquejour.Unhommequipassetoutesavies'acquitterdequelquesoprations
simples...n'apasl'occasiond'exercersonintelligence...Ildevientengnralaussi
stupide et ignorant qu'une crature humaine puisse le devenir... Mais dans toute
socit industrielle et civilise, laclasse ouvrire,c'estdirela grandemasse du
peupledoitncessairementenarrivercettat.Maislecorpsdel'ouvrierparcel
laireserabougritluiaussietc'estlamanufacturequialapremirefournil'ideetla
matiredelapathologieindustrielle.
Subdiviserunhomme,c'estl'excuter,s'ilamritlapeinedemort;c'estl'as
sassiner,s'ilnelamritepas.Lasubdivisiondutravailestl'assassinatd'unpeuple.
(DrURQUHARDT,Londres,1855.).
Neenquelquesorte,l'origine,desbesoinsmmesdutravail,lamanufacture
c'estdirelacooprationfondesurladivisiondutravailsechange,dsqu'ellea
prisunpeudeconsistanceetd'tendue,enformeconsciente,mthodiqueetsystma
tiquedumodedeproductioncapitaliste.L'histoiredelamanufactureproprementdite
nousmontrequeladivisiondutravail quiluiestpropreacquiert d'abordexpri
mentalement, en quelque sorte l'insu des intresss, sa forme convenable, mais
qu'ensuite,toutcommelesmtierscorporatifs,elleessaiedemaintenircetteforme
parlatraditionetrussitparfoislamaintenirdurantdessicles.Exceptdansses
accessoires,cette formenechangejamais queparsuite d'unervolution dans les
instruments de travail. La manufacture moderne je ne parle pas de la grande
industriefondesurl'emploidesmachinesoubientrouvetoutprpars,dansles
1

A.FERGUSON,Histoiredelasocitcivile.Edimbourg,1767.

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83

grandesvillesoelleprendnaissance,lesmembresparsdontparlelepote,etn'a
qu'lesrassembler;telestlecasdelamanufacturedevtements;oubienleprincipe
deladivisionestd'applicationvidente,encequelesdiversesoprationsdelapro
ductionprofessionnelle,delareliureparexemple,sontexclusivementassignesdes
ouvriers spcialistes. Une exprience de quelques jours permet, dans ces cas, de
trouverlenombrerelatifd'ouvriersncessaireschaquefonction .
1

Ladivisionmanufacturiredutravailcreetdveloppedoncenmmetempsune
nouvelle force productive sociale du travail. En tant que forme spcifiquement
capitalisteduprocssocialdeproductionet,surlesbasesdonnes,ellenepouvait
prendrequecetteformecapitalisteellen'estqu'unemthodeparticuliredepro
duiredelaplusvaluerelativeoud'augmenter,auxdpensdesouvriers,lerendement
ducapital,cequ'onappellelarichessedesnationsourichessesociale.Elledveloppe
laproductionsocialedel'ouvriernonseulementpourlecapitalisteenlieuetplacede
l'ouvrier, mais encore enestropiant l'ouvrier individuel. Elle produit de nouvelles
conditionsdeladominationducapitalsurletravail.D'unepart,elleapparatdonc
commeprogrshistoriqueetfacteurncessairededveloppementdansleprocsde
formation conomique de la socit; mais d'autre part, elle se rvle comme un
moyend'exploitationciviliseetraffine.
L'conomiepolitique,quineprendrangdescienceparticulirequ'aveclapriode
manufacturire,considreensommeladivisionsocialedutravailauseulpointdevue
de la division manufacturire, c'estdire comme un moyen de produire plus de
marchandiseaveclammesommedetravail,dediminuerparconsquentleprixdes
marchandisesetd'activerl'accumulationducapital.Enoppositionrigoureuseavec
cetteaccentuationdelaquantitetdelavaleurd'change,lescrivainsdel'antiquit
classiques'entiennentexclusivementlaqualitetlavaleurd'usage.Parsuitedela
sparationdesbranchessocialesdelaproduction,lesmarchandisessontmieuxfaites,
lespenchantsetlestalentsdiversdel'hommesechoisissent,pourleuractivit,des
sphresquileurconviennent.Sanslimitation,onnesauraitd'ailleursrienproduire
d'important.
Pendantlavritablepriodemanufacturire,c'estdirependantlapriodeola
manufacture est la forme prdominante du mode de production capitaliste, la
ralisationpleineetentiredecestendancesseheurtedemultiplesdifficults.Bien
qu'elletablisse,ainsiquenousl'avonsvu,ctdeladivisionhirarchique,une
simplesparationentreouvriershabilesetinhabiles,lenombredecesderniersest
rduitfortpeudechoseparl'influenceprpondrantedespremiers;bienqu'elle
1

Lafoinaveaugnieinventifquechaquecapitalistedploieraitaprioridansladivisiondutravail,
neserencontreplusgurequechezcertainsprofesseursallemands,telqueRoscher,parexemple.
Pourremercierlecapitalisted'avoirfaitjaillirladivisiondutravailtoutefaitedesatteolym
pienne,Roscherluiaccordediverssalairesdetravail.Laplusoumoinsgrandeapplicationde
ladivisiondutravaildpenddelagrandeurdelabourseetnondelagrandeurdugnie

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adapte les oprations parcellaires au degr diffrent de maturit, de force et de


dveloppement des organes vivants du travail et pousse ainsi l'exploitation
productivedesfemmesetdesenfants,cettetendancechouegnralementcontreles
habitudes et la rsistance des ouvriers hommes; et bien que la dcomposition de
l'activitprofessionnellediminuelesfraisd'apprentissageetparsuitelavaleurde
l'ouvrier, il n'en faut pas moins, pour certains travaux spciaux difficiles, un
apprentissageassezlongquelesouvriersmaintiennentjalousement,quandmmeil
seraitsuperflu.C'estainsiqu'enAngleterrelesloissurl'apprentissage,fixantcelui
ciuneduredeseptans,restrentpleinementenvigueurjusqu'lafindelapriode
manufacturireetnefurentsupprimesqueparlagrandeindustrie.L'habiletprofes
sionnellerestantlabasedelamanufactureetlemcanismetotalquiyfonctionnene
possdant pas de squelette matriel indpendant des ouvriers, le capital lutte
constammentcontrel'insubordinationdesouvriers.Laplaintecontrel'indisciplinedes
ouvriers secontinue ainsiduranttoutelapriodemanufacturire.DuXVIesicle
jusqu'l'poquedelagrandeindustrie,lecapitaln'apurussiraccaparertoutle
tempsdisponibledel'ouvrierdemanufacture;suivantl'immigrationoul'migration
desouvriers,lesmanufacturestransportentleursigedanstelleoutellergion.
Enmmetemps,lamanufacturenepouvaitnis'emparerdetoutelaproduction
sociale,nilabouleverserdefondencomble.Unedesescrationslesplusparfaitesce
futl'atelierosefabriquentlesinstrumentsmmes,surtoutlesappareilsmcaniques
compliqusdjemployscettepoque.Cetatelier,produitdeladivisionmanu
facturire du travail, produisit son tour des machines. Ainsi disparurent les
barriresqu'opposaitencoreladominationducapitalladpendancedutravail
l'garddescapacitspersonnellesdel'ouvrier.

c) Machinisme et grande industrie

Retourlatabledesmatires

JohnSTUARTMILL,danssesPrincipesd'conomiepolitique,dit:Onpeutse
demander si toutes les inventions mcaniques faites jusqu' ce jour ont allg le
labeurquotidiend'untrehumainquelconque Maisenemployantlesmachines,le
capitalnepoursuitnullementcebut.Commetoutautredveloppementdelaforce
productive du travail, l'emploi des machines se propose de diminuer le prix des
2

1
2

T.l,chap.13,nOS12.
Mill (crivain anglais, 18061873) aurait d dire: d'un tre humain ne vivant pas du travail
d'autrui,carl'emploidesmachinesacertainementaugmentlenombredesnoblesoisifs

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marchandisesetderaccourcirlapartiedujourdetravaildontl'ouvrierpeutdisposer
pourluimme,afind'allongerl'autre,qu'ildonnegratuitementaucapitaliste.C'estun
moyendeproduiredelaplusvalue.
Danslamanufacture,lepointdedpartdelarvolutiondumodedeproduction
estlaforcedetravail;danslagrandeindustrie,c'estlemoyendetravail.Ilfautdonc
rechercherd'abordcommentlamachinesedistinguedel'instrumentdetravail.
Mathmaticiensetmcaniciensdclarentquel'outiln'estqu'unemachinesimple,
lamachineunoutilcompos.Ilsn'ytrouventpasdediffrenceessentielle.Maisau
pointdevueconomique,cetteexplicationestsansvaleur.Pourd'autresladiffrence
entrel'outiletlamachineconsisteraitencequel'outilestmparlaforcedel'homme
etlamachineparuneforcenaturelleautrequelaforcehumaine,parexemple,un
animal,l'eau,levent,etc.D'aprscela,unecharruetranepardesbufs,quel'on
rencontreauxpoqueslesplusdiversesdelaproduction,seraitunemachine,tandis
quelemtierrotatifdeClaussen,qui,souslamaind'unseulouvrier,fait96.000
maillesparminute,seraitunsimpleoutil.Bienplus,cemmemtier,mparlamain,
seraitunoutil,et,mparlavapeur,unemachine.Commel'emploidelaforceani
maleestunedesplusanciennesinventionsdel'humanit,laproductionmcanique
seraitdoncantrieurelaproductionparlesmtiers.
Tout mcanisme dvelopp se compose de trois parties essentiellement diff
rentes: le moteur, la transmission, la machineoutil. Le moteur agit comme force
motricedetoutlemcanisme.Ilproduitsapropreforcemotrice:telestlecaspourla
machinevapeur,lamachinecalorique,lamachinelectromagntique;oubien,il
reoitl'impulsiond'uneforcenaturelleexistanttouteprpareendehorsdelui:la
chute d'eaufait marcher larouehydraulique, leventles ailes dumoulin, etc. Le
mcanismedetransmission,comprenantdesvolants,desarbresdecouche,desroues
d'engrenage,desrouescirculaires,destiges,descordes,descourroies,descommu
nicateursdetoutessortes,rglelemouvement,enmodifieaubesoinlaforme,de
perpendiculairelerendcirculaire,ledistribueetletransmetauxmachinesoutils.Ces
deuxpartiesdumcanismen'existentquepourimprimerlemouvementlamachine
outil et lui permettre de saisir l'objet de travail et de le modifier suivant le but
propos.C'estdelamachineoutilquepartlarvolutionindustrielleduXVIIIesicle.
Ettouslesjours,c'estencorelamachineoutilquiformelepointdedpart,quandle
mtieroul'exploitationmanufacturiresetransformeenexploitationmcanique.
Examinonsmaintenantlamachineoutiloulavritablemachinedetravail.Nousy
retrouvonsautotal,quoiquebiensouventsousuneformetrsmodifie,lesappareils
etlesinstrumentsaveclesquelstravaillentl'artisanetl'ouvrierdemanufacture;mais
cenesontpluslesinstrumentsdel'homme,cesontlesoutilsd'unmcanisme,des
outilsmcaniques.Tantt,toutelamachinen'estqu'uneditionmcaniqueplusou
moins modifie de l'ancien instrument professionnel, comme c'est le cas pour le
mtiertissermcanique;tantt,lesorganesactifs,installssurlacharpentedela

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machineoutil,sontdevieillesconnaissances;lesfuseauxdanslamachinefiler,les
aiguilles dans les tricoteuses, les lames dans les scieries, les couteaux, dans les
hachoirs.Lamachineoutilestdoncunorganismequi,aprsavoirreulemouvement
appropri, fait les oprations que l'ouvrier faisait auparavant avec des outils
analogues.Quelaforcemotriceproviennedel'hommeoud'uneautremachine,cela
nechangerienaufonddelachose.Dsquelevritableoutilagissantsurlamatire
premire,apassdel'hommeunmcanisme,lamachineremplacelesimpleoutil.
Ladiffrencesauteimmdiatementauxyeux,quandbienmmel'hommeresterait
le moteur initial. Le nombre des instruments avec lesquels il puisse travailler en
mmetempsestlimitparlenombredesesinstrumentsnaturelsdeproduction,ses
propresorganescorporels.EnAllemagneonessayad'aborddefairemanuvrerdeux
rouetslafoisparunseulfileurtravaillantenmmetempsdesdeuxpiedsetdes
deuxmains.Maiscetravailtaittropfatigant.Plustardoninventaunrouetpdales
munidedeuxfuseaux;maislesvirtuosescapablesdefilerenmmetempsdeuxfils
restrentpresqueaussiraresqueleshommesdeuxttes.LaJenny,aucontraire,
filedslepremierjouravec1218fuseaux,etlatricoteusetricoteavecplusieurs
milliersd'aiguilleslafois.Lenombredesoutilsaveclesquelscettemachineoutil
travaille simultanment est, de prime abord, mancip de la limite organique qui
restreintl'outildusimpleouvrier.
Lamachinevapeurellemme,tellequ'ellefutinventelafinduXVIIesicle,
pendantlapriodemanufacturire,etsubsistajusquedanslesderniresannesdu
XVIIIe sicle, ne rvolutionna pas l'industrie. Ce fut bien plutt, au contraire, la
crationdelamachineoutilquirenditncessairelamachinevapeur.
Lamachineoutil,quisertdepointdedpartlarvolutionindustrielle,remplace
l'ouvrier,quimanieunseuloutil,parunmcanismequitravaillelafoisavecune
massed'outilsidentiquesouanaloguesetestmisenmouvementparuneseuleforce
motrice,quellequ'ellesoit.(Laruniondetouscesinstrumentssimples,misen
mouvementparunmoteurunique,constitueunemachine.BABBAGE,Londres,
1832.)
Pourquelamachinepuisselargirsonchampd'actionetaugmenterlenombrede
sesoutilstravaillantlafois,lemcanismedumouvementdoittreconsidrablement
accru.Pourvenirboutdesaproprersistance,cemcanismerclameuneforce
motrice suprieure celledel'homme,d'autantplusquel'hommesemontrebien
imparfaitcommeinstrumentdeproduction,quandils'agitdecrerunmouvement
uniforme et continu. Des forces naturelles peuvent alors galement le remplacer
commeforcemotriceet,parl,unseulmoteurpeutactionnerplusieursmachinesde
travail.

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Ilyavaitdesmtiersmcaniques,desmachinesvapeur,etc.,avantqu'ilyet
des ouvriers uniquement occups fairedes mtiers mcaniques,desmachines
vapeur,etc.,demmequeleshommesportaientdesvtementsavantqu'ilyetdes
tailleurs.MaislesinventionsduXVIIIesicle(Vaucanson,Arkwright,Watt,etc.)
n'taientralisablesqueparcequelapriodemanufacturireleuravaitprpartoute
unequantitd'ouvriersmcanicienshabiles.Aufuretmesureques'accrurentles
inventions et que les machines furent davantage demandes, la fabrication des
machinessedivisadeplusenplusendiversesbranchesspciales,et,d'autrepart,la
divisiondutravailsefitplusgrandedanslesmanufacturess'occupantdelacons
tructiondesmachines.Nousvoyonsdoncicidanslamanufacturelabasetechnique
immdiatedelagrandeindustrie.Lamanufactureengendralemcanisme,lequel,
danslesbranchesdelaproductiontouchesparlui,fitdisparatrelamanufacture.
L'exploitationmcaniqueseconstituadoncnaturellementsurunebasematriellequi
n'taitpasfaitesataille.Lagrandeindustriesetrouvaitparalysedanstoutson
dveloppement,tantquesonmoyencaractristiquedeproduction,lamachineelle
mme,devaitsonexistencelaforceetl'habiletd'unindividu,etdpendaitpar
consquentdelaforcemusculaire,ducoupd'iletdeladextritmanuellequeles
ouvriers parcellaires, dans la manufacture, et l'artisan, au dehors, apportaient au
maniement de leur faible outil. Sans mme tenir compte du renchrissement des
machines,consquencenaturelledecetteorigine,l'extensiondel'industrieexploite
dj mcaniquement et l'introduction des machines dans d'autres branches de
productiontaientuniquementsoumisesl'accroissementd'unecatgoried'ouvriers,
laquelle,causeducaractresemiartistiquedesesoccupations,nepouvaitaugmen
terquelentementetprogressivement.Maisuncertaindegrdedveloppement,la
grandeindustrieentra,mmeaupointdevuetechnique,enconflitaveccequifaisait
sabaseprofessionnelleetmanufacturire.Laconstructiondesmachinessoulevades
problmes que la manufacture ne pouvait rsoudre. Des machines comme, par
exemple,lapressemoderne,lemtiervapeuretlacardeusemoderne,nepouvaient
trefourniesparlamanufacture.
Le bouleversement du mode de production dans une sphre de l'industrie se
reproduitdanstouteslesautres.C'estainsiquelafilaturemcaniquerenditncessaire
le tissage mcanique, et que tous deux runis amenrent la rvolution mcano
chimiquedanslablanchisserie,l'impressionsur toffeetlateinturerie.C'estainsi
encore que la rvolution opre dans le filage du coton provoqua l'invention du
gin,appareilquisertsparerlesfibresducotondelagraine;c'estcetteinvention
quipermitlaproductionducotondesefaireavectoutel'extensionactuellement
indispensable.Larvolutiondanslemodedeproductiondel'industrieetdel'agri
culturerenditnotammentncessaireunervolutiondanslesconditionsgnralesdu
procssocialdeproduction,c'estdiredanslesmoyensdecommunicationdetrans
port.Lesmoyensdecommunicationetdetransportlgusparlapriodemanufac
turiredevinrentbienttdesgnesinsupportablespourlagrandeindustrie,sarapidit
vertigineusedelaproductionsurunegrandechelle,sontransfertcontinueldecapi

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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tauxetd'ouvriersd'unesphredeproductiondansuneautre,sesnouveauxapportsdu
march mondial. Sans parler du bouleversement complet de la construction des
naviresvoiles,lesystmedestransportsetdescommunications futpetitpetit
adaptaumodedeproductiondelagrandeindustrieparl'introductiondesvapeurs
fluviaux,descheminsdefer,destransatlantiques,dutlgraphe.Maislesnormes
massesdeferqu'ilfallaitmaintenantforger,braser,trancher,forer,faonner,exig
rentleurtourdesmachinescyclopennesqueletravailmanufacturiertaitincapa
bledeconstruire.Lagrandeindustriefutdoncobligedes'tendrelaconstruction
desmachines,c'estdiredeproduiredesmachinesaumoyendemachines.
Sinousconsidronsmaintenant,danslemcanismeemploypourlaconstruction
desmachines,lapartiequiconstituelavritablemachineoutil,nousretrouvonsl'outil
professionnel, mais avec des dimensions cyclopennes. L'oprateur de la foreuse
mcaniqueestunnormeforet,mparlamachinevapeur,sanslequel,enguisede
rciproque, il serait absolument impossible de produire les cylindres des grandes
machines vapeur et des presses hydrauliques. Le tour mcanique n'est que la
reproductioncyclopennedusimpletourpdale,laraboteusen'estqu'uncharpentier
enferquitravailleleferaveclesoutilsdontlecharpentiersesertpourlebois;l'outil
qui,dansleschantiersmaritimesdeLondres,dcoupelesplaquesdeblindage,n'est
qu'unrasoirgigantesque;l'outildelatondeusequicoupeleferaussifacilementque
lesciseauxdutailleurcoupentledrap,cesontdesciseauxgants;enfinlemarteau
pilonopreavecunettedemarteauordinaire,maisd'untelpoidsqueVulcainlui
mmen'auraitpulesoulever.Undecesmarteauxpilons,parexemple,pseplusde6
tonnes(120quintaux)ettombe,avecunechuteperpendiculairede7pieds,surune
enclumepesant36tonnes(720quintaux).Ilpulvrise,ensejouant,unblocdegranit,
maisilpeutaussibienenfonceruncloudansduboistendreparunesuccessionde
petitscoups.
Danslacooprationsimple,etmmedanslacooprationcaractriseparladivi
siondutravail,lasubstitutiondel'ouvriercollectifl'ouvrierindividuelrestetoujours
plusoumoinsaccidentelle. Lemachinisme (partcertainesexceptionsdontilsera
question plus tard) exige forcment un travail socialis (c'estdire le travail
commun, mthodiquement organis, de plusieurs). La nature mme du moyen de
travailtransformedslorslacooprationmthodiqueenncessittechnique.
*
**
Nousavonsvuquelesforcesproductives rsultantdelacooprationetdela
divisiondutravailnecotentrienaucapital.Lesforcesnaturellestellesquel'eau,la
vapeur,necotentpasdavantage.Mais,demmequ'ilfautl'hommeunpoumon
pour respirer, il lui faut un appareil faonn par ses mains, s'il veut arriver la
consommationproductivedesforcesnaturelles.Ilfautunerouehydraulique,pour

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exploiterlaforcemotricedel'eau,unemachinevapeur,pourexploiterl'lasticitde
lavapeur.Ilenestdelasciencecommedesforcesnaturelles.Unefoisdcouverte,la
loirelativeladviationdel'aiguilleaimantedanslasphred'actiond'uncourant
lectriqueoulaloirelativelaproductiondumagntismedansleferautourduquel
circuleuncourantlectrique,necotepasunrougeliard.Maisl'exploitationdeces
loispourlatlgraphie,etc.,exigedesinstallationstenduesetcoteuses.S'ilappa
ratdoncvident,aupremiercoupd'il,quelagrandeindustrie,enincorporantdans
leprocsdeproductiond'normesforcesnaturelles,accrotdefaonextraordinairela
productivitdutravail,iln'estpasaussividentquecetteforceproductiveaccruene
soitpasacheteparuneaugmentationdedpensedetravaild'autrepart.Semblable
toutautrelmentducapitalconstant,lemachinismenecrepasdevaleur,mais
transmetsaproprevaleurauproduitqu'ilcontribuecrer,etilsemanifestequele
machinisme augmente dmesurment de valeur, comparativement aux moyens de
travaildesmtiersetdel'exploitationmanufacturire.Aulieuderendreleproduit
meilleurmarch,illerenchritdanslamesuredesaproprevaleur.
Maislesmachinesn'ajoutentjamaisauproduitparticulierplusdevaleurqu'elles
n'enperdentenmoyenneparl'usure.Ilyadoncunegrandediffrenceentrelavaleur
delamachine etlaparcelle devaleurqu'elletransmet chaqueproduit.Etcette
parcelledevaleurestd'autantpluspetitequelamachinedurepluslongtemps.Cela
s'appliquedurestetoutmoyendetravail,toutinstrumentdeproduction.Pourtant,
ladiffrenceentrel'usageetl'usureestbeaucoupplusgrandepourlamachineque
pourl'outil,car,construiteenmatireplusrsistante,lamachinevitpluslongtemps;
sonemploid'autrepartrglpardesloisrigoureusementscientifiques,permetune
conomieplusgrande;enfin,son.champdeproductionestinfinimentplusgrandque
celuidel'outil.Dansuntravailpublien1858,M.Baynes,deBlackburn,estimeque
chaque forcecheval mcanique relle actionne 450 broches de la mulejenny
automatique avec tous les accessoires, ou 200 broches de throstle ou encore 15
mtiers pour 40 inch cloth avec tous les accessoires . Les frais journaliers d'un
chevalvapeuretl'usuredelamachineriequ'ilmetenmouvementserpartissent,
danslepremiercas,surleproduitjournalierde450brochesdemule,danslesecond
cassur200brochesdethrostleetdansletroisimesur15mtiersmcaniques;de
telle sorte qu'il n'est transmis une once defils ou une aune detissu qu'une
parcelleinfimedevaleur.Demmedansl'exempledumarteaupilon.Commeson
usurejournalire, laconsommationdecharbon,etc.,serpartissentsurd'normes
massesdeferqu'ilmartlechaquejour,unquintaldefern'absorbequ'unetrsfaible
parcelledevaleur;cetteparcelleseraitaucontrairetrsgrande,sil'outilcyclopen
devaitenfoncerdepetitespointes.
Djentudiantlacooprationetlamanufacture,nousavonsvuquecertaines
conditions gnrales de la production, telles que les btiments, etc., sont moins
onreuses,parsuitedel'utilisationencommun,quedansl'parpillementimpospar
laproductionisole,etque,parsuite,leprixderevientduproduitestdiminu.Cela

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s'accentue encore dans le machinisme, car ce n'est pas seulement le corps de la


machinequiestutilisencommunparsesnombreuxoutils,c'estencorelemme
moteurqui,ainsiqu'unepartiedumcanismedetransmission,estutilisencommun
pardenombreusesmachinesoutils.
Laproportionselonlaquellelamachinerie,danssonensemble,peuttransmettre
delavaleurauproduit,dpendnaturellementdesaproprevaleur.Moinscellecia
cotdetravail,etmoinselleajoutedevaleurauproduit.Moinsellecdedevaleur,
et plus elle est productive et plus son service se rapproche de celui des forces
naturelles.
Detoutevidence,iln'yanidiminutiondutravailncessairelaproduction
d'une marchandise (ni augmentation de la force productive du travail) lorsque la
productiond'unemachinecoteautantdetravailquesonemploienconomise.Mais
ladiffrenceentreletravailqu'ellecoteetletravailqu'elleconomisenedpend
videmmentpasdeladiffrencequiexisteentresaproprevaleuretlavaleurde
l'outilqu'elleremplace.Ladiffrencedureaussilongtempsquelesfraisdetravailde
la machine (et par suite la portion de valeur qu'elle ajoute au produit) restent
infrieurslavaleurque,parsonoutil,l'ouvrierajouteraitl'objetdutravail.La
productivitdelamachineadoncpourmesurelaforcehumainequ'elleremplace.
Pourtantle travail conomisparlamachinenesaurait treconfonduavecle
salaire decetravail.Sinoussupposonsdoncqu'unemachinecoteautantquele
salaireannueldes150ouvriersqu'elleremplace,soit75.000francsor,ces75.000fr.
nesontenaucunefaonl'expressionmontairedutravailfourniparles150ouvriers
etajoutl'objetdutravail;ilsnesontquecettepartiedeleurtravailannuelque
reprsenteleursalaire.Ilstouchaient60.000francsordesalaireparan,maispro
duisaient une valeur suprieure 60.000 francs. Si la machine cote ds lors,
galement, 60.000 francs, valeur qui exprime tout le travail dpens dans sa
construction,quelquesoitlerapportsuivantlequelcetravailsepartageaitensalaire
pourl'ouvrieretenplusvaluepourlecapitaliste,lavaleurdelamachineestplus
petitequelavaleurauparavantproduiteparles150ouvriers.End'autrestermes:sila
machine cote autant que la force de travail qu'elle remplace, le travail qu'elle
reprsenteesttoujoursbienmoindrequeletravailvivantqu'elleremplace.
S'ilnes'agissaitqued'abaisserleprixdesproduits,l'emploidelamachineserait
rationnelaussilongtempsquelaproductiondesmachinescoteraitmoinsdetravail
queleurusagenenremplace.PrenonsquelqueschIffrestitred'exemple:danslecas
citplushaut,150ouvrierstouchaientdansl'anneunsalairede75.000francsoret
fournissaient en change, disons pour 150.000 francsor de travail (la plusvalue
comportaitdoncles100%deleursalaire).Tantquelafabricationdelamachine
accomplissant le travail de ces 150 ouvriers cote moins de 150.000 francs, son
emploiparlasocitserarationnel,carilsignifieuneconomiedetravail.Maisle

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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capitalistenepeutcompterainsi.Pourletravailaccompliparles150ouvriers,ilne
payeque75.000francs;lamachineestdonc,pourlui,inemployabledsqu'ellecote
plusde75.000francs .Seullesalaireeffectivementpayentreenlignedecompte,
pourlecapitaliste,danslesfraisdeproduction.Cesalaire,pourunemmequantitde
travail,varieselonlespays;ilvariegalementencesensqu'ildescendquelquefois
audessousdelavaleurdelaforcedetravail,etparfoisaussis'lveaudessusd'elle.
C'estpourcelaquedesmachinesinventesenAngleterrenesontutilisesquedans
l'Amrique du Nord, qu'aux XVIe et XVIIe sicles ce fut la Hollande seule qui
employa des machines inventes en Allemagne, et que plus d'une dcouverte
franaise du XVIIIe sicle ne fut exploite qu'en Angleterre. Dans les pays de
civilisation ancienne, l'emploi des machines dans certaines branches d'industrie
produitdansquelquesautresunetellesurabondancedetravailquelesalairetombe
audessousdelavaleurdelaforcedetravail,etquel'emploidelamachineries'en
trouveempchetrendusuperflu,dumoinsaupointdevueducapitaliste,dontle
bnficenedcoulepasde.la.diminutiondutravailemploy,maisdeladiminution
dutravailpay.Pendantcesderniresannes,letravaildesenfantsatlargement
rduitetparfoismmesupprimdanscertainesbranchesdelamanufacturelainire
anglaise. Pourquoi? Le Factory Act rendait obligatoire une double srie d'enfants
travaillantl'une6etl'autre4heuresouchacune5heures.Maislesparentsrcla
mrentlemmeprix,queletravailftdetempspleinoudedemitemps.C'estainsi
quelamachineriepritlaplacedesouvriersdedemitemps.Avantl'interdictiondu
travaildesfemmesetdesenfants(audessousde10ans)danslesmines,lecapital
estimaitquel'emploidefemmesetdejeunesfillestoutesnues,conjointementavec
des hommes, dans les charbonnages et autres mines, cadrait absolument avec la
moraleetsurtoutavecsonlivredecaisse;aussinefutcequ'aprscetteinterdiction
qu'il eut recours la machinerie. Les Amricains ont invent des machines pour
casser les pierres. Les Anglais ne les emploient pas, parce que le misrable
(wretch:telestlesobriquetquel'conomiepolitiqueanglaisedonnel'ouvrieragri
cole)quifaitcetravailestsipeurmunrquel'emploidesmachinesaugmenterait
pourlecapitalisteleprixdelaproduction.EnAngleterre,onsubstitueparfoisencore
(1863)desfemmesauxchevauxpourlehalagedesbateaux,parcequeletravailexig
pourlaproductiondechevauxetdemachinesestunequantitmathmatiquefixe,
tandisqueletravailncessairelaconservationdecesfemmesn'entrepasenligne
decompte.AussiestceenAngleterre,lepaysdesmachines,quesefaitlegaspillage
leplushontdelaforcehumainedesvtilles.
1

Dansunesocitcommuniste,lesmachinesauraientdoncuntoutautrechampd'applicationque
danslasocitbourgeoise

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92

10.
Effets de ces progrs
sur la situation de la classe ouvrire

a) Travail des femmes et des enfants


Retourlatabledesmatires

En tant quela machinerie rend superflue la force musculaire, elle devient un


moyen d'employer des ouvriers sans force musculaire ou d'un dveloppement
physiqueincomplet,maisd'unegrandesouplessedemembres.Faisonstravaillerles
femmesetlesenfants!Voilcequeseditlecapital,quandilcommenaseservirde
machines.Cepuissantremplaantdutravailetdesouvriersdevintainsilemoyen
d'augmenterlenombredessalarisenyenglobanttouslesmembresdelafamille
ouvrire,sansdistinctiondesexenid'ge:toutlemondefutdirectementsoumisau
1

T.I,chap.13,nos310

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

93

capital.Letravailforc,auprofitducapital,pritlaplacedesjeuxdel'enfanceet
mmecelledutravaillibre,quel'ouvrieraccomplissaitpoursafamilledanslecercle
domestiqueetdansleslimitesd'unesainemoralit .
Cequidterminaitlavaleurdelaforcedetravail,cen'taitpasseulementle
temps de travail ncessaire la conservation de l'ouvrier adulte pris sparment,
c'tait encore le temps de travail ncessaire la conservation de la famille de
l'ouvrier. En jetant sur le march du travail tous les membres de la famille, la
machineriedprcielaforcedetravaildel'homme.L'achatdelafamillecomprenant,
parexemple,quatreforcesdetravailrevientpeuttrepluscherqueprcdemment
l'achatdelaforcedetravailduseulchefdefamille,maisunejournedetravailest
remplace par quatre, dont le prix tombe suivant la proportion dans laquelle le
surtravaildesquatrel'emportesurlesurtravaild'unseul.Pourfairevivrelafamille,
cesquatrepersonnesdoiventdoncfournirnonseulementdutravail,maisencoredu
surtravailpourlecapital.
1

En1845,uncrivainanglaisdisait:L'accroissementnumriquedesouvriersa
tconsidrableparsuitedelasubstitutioncroissantedesfemmesauxhommes,et
surtoutdesenfantsauxadultes.Troisfillettesde13ans,payesde68shillingspar
semaine,ontprislaplaced'unhommed'gemrgagnantde1845shillingspar
semaine. Certaines fonctions de la famille, telles que le soin et l'allaitement des
enfants,nepouvanttretotalementsupprimes,lesmresconfisquesparlecapital
sont plus ou moins forces de louer des remplaantes. Il faut remplacer par des
marchandisesachetesenconfectiontoutcequefournissaitletravaildomestiquepar
lacouture,leraccommodage,etc.Aladiminutiondutravaildomestiquecorrespond
donc uneaugmentation des dpenses.Les frais croissent doncdans la famille de
l'ouvrier et compensent la recette supplmentaire. Ajoutons qu'on ne peut plus
apporter ni choix judicieux ni conomie, dans l'utilisation et la prparation des
moyensdesubsistance .
2

Pendantlagrandecrisedel'industriecotonnirequiasvienAngleterreaprs1860parsuitede
laguerre civileamricaine legouvernement anglaisdlgua, dansquelques districtsdecette
industrie,unmdecin,leDrSmith,chargd'enqutersurl'tatsanitairedesouvriers.Ilrapporte
entreautreslesfaitssuivants:Aupointdevuepurementsanitaire,lacrise,outrequ'elleasoustrait
lesouvriersl'airnfastedesfabriques,prsenteencorequantitd'autresavantages.Lesfemmes
desouvrierstrouventactuellementletempsncessairepourdonnerleseinleursenfants,aulieu
delesempoisonneravecdel'opiat.Ellesontgalementletempsd'apprendrefairelacuisine.
Malheureusement,cetartculinaireapparutunepriodeoellesn'avaientrienmanger.De
mme,lacriseatutilisepourapprendrelacoutureauxfillesdesouvriers,dansdescoles
construitesceteffet.Unervolutionamricaineetunecrisemondialeavaientdonctnces
sairespourquelesjeunesouvriresquifilentpourlemondeentierapprennentcoudre!Toutle
capitals'estappropriletempsncessaireautravaildanslafamille!
Poursedocumentersurcesfaits,passssoussilenceparl'conomiepolitiqueofficielle,onconsul
teraavecfruitlesrapportsdesinspecteursdefabrique,de laChildren'sEmpl.Commission et
mmelesReportsonPublicHealth(enAngleterre).

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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Demmesemodifielaformeducontratentreouvrieretcapitaliste,depuisquele
capitalachtedesmineursetdesdemimineurs.Autrefoisl'ouvriervendaitsapropre
force de travail dont il pouvait, en tant que personne libre, disposer librement.
Aujourd'huiilvendsafemmeetsesenfants;ildevientmarchandd'esclaves.Bien
souvent,lademandedutravaildesenfantsressembleparlaformecellequel'on
taithabitudevoir,pourlarecherchedesesclaves,danslesannoncesdesjournaux
amricains.Parcontrasteaveccefaitremarquableque,danslesfabriquesanglaises,
lalimitationdutravaildesfemmesetdesenfantsatarracheaucapitalparles
ouvriershommesadultes,ontrouveencore,danslesplusrcentsrapports(186466)
de la Children's Empl. Commission,des dtails vraiment rvoltants et dignes des
marchandsd'esclavessurletraficquelesouvriersfontdeleursenfants.
L'une des consquences de cette dcomposition de la vie de famille est une
extraordinairemortalitparmilesjeunesenfantsd'ouvriers.IlyaenAngleterre,16
districts d'enregistrement, o,sur100.000enfants, il n'enmeurt en moyenneque
9.000paran(dansundecesdistricts,lenombredesdcsn'estquede7.000).
Dans24districts.
Dans39districts.
Dans48districts.
Dans22districts.
Dans25districts.
Dans17districts.
Dans11districts.
Hoo
Wolverhamton
AshtonunderLyne
Preston
Nottingham
Stockport
Bradford
Wisbeach
Manchester

Mortalit1
1000011000
1100012000
1200013000
2000021000
2100022000
2200023000
2300024000
2400025000

2500026000
26000
26125

Suivantuneenqutemdicaleofficiellede1861,letauxlevdelamortalit,si
nousnetenonspascomptedesconditionslocales,estdsurtoutcefaitqueles
mrestravaillenthorsdechezellesetnepeuventdoncpasdonnerleursenfantsles
soinsvoulus,simmeellesneleurinfligentpasdemauvaistraitements;lesenfants
sontmalnourrisouinsuffisamment;parfoisavecdesopiats;lesmresdeviennentdes
trangrespourleursenfants,leslaissentvolontairementmourirdefaimoumme
1

6eRapportsurlaSantpublique,Londres,1864,p.34.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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d'empoisonnement.Danslesdistrictsagricoles,aucontraire,olesfemmessontfort
peuoccupeshorsdelamaison,lamortalit(desnourrissons)esttrsbasse.(Mme
rapport,p.454.)
Ledprissementmoraldesfemmesetdesenfants,rsultantdel'exploitationde
leurtravailparlecapital,atdcritavectoutelaprcisionvoulueparEngelsdans
sonouvrage:SituationdesclassesouvriresenAngleterre,etpard'autrescrivains.
Jen'aidoncpasyrevenir.Maiscevideintellectuel,quiseproduitparcequedes
hommes,avantd'trearrivsleurmaturit,ontttransformsensimplesmachines
ayantpourfonctiondeproduiredelaplusvalue,etqu'ilfautdistingueravecsoinde
cetteignorancenaturellequilaissel'espritenfriche,maisluiconservesafacultde
dveloppement, sa productivit naturelle, ce vide fora finalement le Parlement
anglaisdciderque,danstouteslesindustriessoumiseslaloisurlesfabriques,
uneinstructionlmentaireseraitlaconditionlgaledel'utilisationproductivedes
enfants audessous de 14 ans. L'esprit de la production capitaliste se reflte trs
nettementdanslardactioninsuffisammentclairedesarticlesdeloirelatifscette
ducation,danslemanquedetoutorganismeadministratifpouvantassurerl'efficacit
decetteinstructionobligatoire,dansl'oppositionmmedesfabricantscontrelaloiet
danstouslessubterfugesetfauxfuyantsauxquelsilsrecouraientpourl'luder.Le30
juin 1857, l'inspecteur de fabrique anglais, Leonhard Horner, rapporte: La loi
spcifietoutsimplementque,durant3heuresparjour,lesenfantsserontrunisentre
les 4mursd'unlocal, dnommcole, etquel'employeurdevrasefairedlivrer
chaquesemaineuncertificatyrelatifparunepersonneaccompagnantsasignaturedu
qualificatif instituteur ou institutrice. Avant l'amendement de la loi sur les
fabriques,en1844,iln'taitpasraredetrouverdecescertificatsolasignaturetait
figureparunecroix,l'instituteuroul'institutricenesachantpascrire.Maisilya
autrechosequecestaudismisrablesolesenfantsobtiennentbiendescertificats
scolaires mais paslamoindreinstruction; dansbonnombred'coleslematre est
comptent,maistousseseffortschouentdevantceramassiseffarantd'enfantsde
toutgepartirdetroisans.Sonsalaire,toujoursinsuffisant,dpendentirementdu
nombred'enfantsqu'ilpeutentasserdansunepiceetdunombredepencesqu'ilslui
remettent.Ajouteziciunmobilier lamentable, lemanquedelivres etdematriel
d'enseignement,etenfinl'influencedprimanteexercesurlespauvresenfantsparun
airhumideetvici.J'aivisitbeaucoupdecescolesetj'yaivudessriesentires
d'enfants compltement inoccups; et voil ce qu'oncertifie comme frquentation
scolaireetcesenfantsfigurentdanslesstatistiquesofficiellescommeayantreude
l'instruction.(LeonhardHORNEH,dansReports,etc.,for31stOct.,1859,p.17,
18.)Atitred'exempledelaperfidieaveclaquellelecapitalsemoquedelaloi,citons
encorelepassagesuivant,extraitdurapportdel'inspecteurdefabriqueanglaisA.
Redgrave, en date du 30 juin 1857. D'aprs les dispositions de la loi sur les
imprimeriessurtoffeetentreprisessemblables,toutenfant,avantd'treembauch
danscesfabriques,doitavoirfrquentl'colependantaumoins30joursou150
heuresdurantles6moisquiprcdentimmdiatementsonpremierjourdetravail.

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Tantqu'iltravaillelafabrique,ilestastreintfrquenterl'coleaumoins30jours
ou150heuresdurantchaquepriodede6mois.Lesjourl'coledoitavoirlieu
entre8heuresdumatinet6heuresdusoir.Pourpouvoirtrecomptedansles150
heures,chaqueprsencedoittrede2h.1/2auminimumetde5heuresaumaximum
danslajourne.Orcommentlecapitalatilappliqucesdispositions?Ordinai
rementlesenfantsfrquententl'colematinetsoir,raisonde5heuresparjour,
pendantunepriodede30jours.Unefoisarrivsautermedecettescolarit,quand
ilsontatteintleurnombrestatutairede150heuresetpouremployerleurlangage
finileurlivre,ilsretournentl'imprimerieetytravaillentpendant6mois;etonneles
voitplusl'colejusqu'cequel'obligationscolairerevienne.Etalorsilsvontde
nouveaul'colejusqu'cequ'ilsaientencorefinileurlivre...Beaucoupd'enfants,
quiontfrquentl'colependantles150heuresrglementairesetontensuitepass6
moislafabrique,nesontpasplusavancsqu'aupremierjour...Ilsontnaturellement
reperdutoutcequ'ilsavaientapprisprcdemment.Dansd'autresimprimeriessur
coton,lafrquentationscolaireestentirementsubordonneauxbesoinscommer
ciauxdelafabrique.Lenombred'heuresexigestcomplt,pendantchaquepriode
de6mois,pardesacomptes de3 5heuresdonnslafois,acomptes rpartis
parfoissur6mois.Unjourl'enfantfrquentel'colede811heuresdumatin,le
lendemain de 1 4 heures du soir, puis il manque plusieurs jours et revient
l'improvistede36heuresdusoir;ilfrquentergulirement3ou4jourssuccessifs,
parfoismmeunesemaine,disparatpendant3semainesouunmois,pourfaireune
nouvelleapparitiondequelquesheureslesjoursolafabriquepeutparhasardse
passerdelui.L'enfantestainsiballottdel'colelafabriqueetdelafabrique
l'cole,jusqu'cequ'ilsoitarrivsontotalde150heures.
Enajoutantaupersonnelouvrierdesenfantsetdesfemmesennombreprpon
drant, la machinerie vient enfin bout delarsistance encoreopposepar les
ouvriershommesaudespotismeducapital.

b) Prolongation de la journe de travail


Retourlatabledesmatires

Silamachineestlemoyenlepluspuissantd'accrotrelaproductivitdutravail
c'estdired'abrgerletempsdetravailncessairelaproductiondunemarchan
dise,elledevient,commereprsentantducapital,etd'aborddanslesindustriesdont
elles'estempareimmdiatement,lemoyenlepluspuissantdeprolongerlajourne
detravailaudeldetoutelimitenaturelle.Ellecre,d'unepart,denouvellescondi

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tionspermettantaucapitaldelcherlabridesatendancepermanente,etd'autrepart,
denouveauxmotifsquiaiguisentencorelafaimducapitalavidedutravaild'autrui.
Lamachinefonctionned'ellemme,sonmouvementetsonactivitsontindpen
dantsdel'ouvrier.Elleestanimedumouvementperptueletnes'arrteraitjamaisde
produire, si elle n'tait pas naturellement limite par la faiblesse physique et
l'enttementdesescollaborateurshumains.Rduireauminimumlarsistancedeces
derniersestdonclatendanceducapital.Cettersistancesetrouved'ailleursdiminue
parl'apparentefacilitdutravaillamachineetl'lmentplusdocileetplussouple
constituparlesfemmesetlesenfants.
Plusestlonguelapriodependantlaquellefonctionnelamachineetplusgrande
lamassedeproduitssurlaquelleserpartitlaportiondevaleurajoute,etmoindre
estlaparcelledevaleurqu'elleajoutechaqueunitdemarchandise.Raisonsuffi
sante,pourlecapital,deprolongerautantquepossiblel'activitquotidiennedela
machine.
L'usure de la machine n'est pas dans un rapport mathmatique avec le temps
d'utilisation.Etcelammesuppos,une1machinequifonctionne16heuresparjour,
pendant7ans1/2,!embrasseunepriodedeproductionaussigrandeetn'ajoutepas
plusdevaleurauproduittotalquelammemachinefonctionnant8heuresparjour
pendant15ans.Maisdanslepremier,caslavaleurdelamachineseraitreproduite
deux fois plus vite que dans le second,et le capitaliste aurait, en 7ans 1/2, par
lentremisedecettemachine,absorbautantdesurtravailqu'en15ansdanslesecond
cas.L'usurematrielledelamachineneprovientpasseulementdel'usage,maisaussi
del'inaction:lamachines'usecommeunepequinesertpasserouilledans:le
fourreau. C'est ladestruction par les lments et cette usuresetrouve jusqu' un
certainpointdansunrapportinverseavecl'usagedelamachine.
Enoutre,lamachinesubitenquelquesorteuneusuremorale.Desmachinesdu
mmetypepeuventseconstruiremoinsdefraisoud'autresmachinesperfectionnes
luifaireconcurrence.D'unefaoncommedel'autre,savaleurd'changes'entrouve
diminue.Danslesdeuxcas,sijeuneetsivigoureusequ'ellepuissetre,savaleurn'a
pluscommeexpressionletempsdetravaileffectivementralisdanslamachine,
maisletempsncessairesaproprereproductionoucelled'unemachinemeilleure.
Ellesetrouvedoncavoirplusoumoinsdiminudevaleur.Plusestcourtelapriode
ncessaire la reproduction de savaleur totale, et moindre est le danger d'usure
morale;etpluslajournedetravailestlongue,etpluscettepriodeestcourte.Dsla
premire introduction de la machine dans quelque branche d'industrie, on voit se
succdercoupsurcoupdenouvellesmthodesenvuedelareproduiremeilleur
march, des perfectionnements qui intressent non seulement des parties ou des
appareilsisols,maislaconstructionentire.C'estdoncdanslapremirepriodede

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sonexistencequelamachineinflueleplusfortementsurlaprolongationdelajourne
detravail1.
Si, au lieu de prolonger la journe de travail, le capitaliste veut employer un
nombredoubled'ouvriersetentirerdelaplusvalue,illuifautgalementdoublerle
capital constant dpens en matires premires, en matires auxiliaires, etc. La
prolongationdelajournedetravailentranel'augmentationdelaproduction,maisla
partiedecapitalconstantavancepourlamachinerieetlesbtimentsresteinvariable.
Nonseulementlaplusvalues'accrot,maisilyadiminutiondesdpensesncessaires
sonexploitation.Lemmephnomneserencontre,ilestvrai,dsqu'ilyaquelque
partprolongationdelajournedetravail;maisilesticiparticulirementimportant,
parcequelapartiedecapitaltransformeenmoyendetravailpsedavantagedansla
balance.Siunlaboureur,ditauprofesseurNassauW.Senior,M.Ashworth,undes
grandsfilateursdecotond'Angleterre,dposesabche,ilrendinutilepouruncertain
tempsuncapitalde18pence(soitenviron2francsor).Quandundenosouvriers
quittelafabrique,ilrendimproductifuncapitalde100.000livressterling(environ2
millionsor).Pensezdonc!Rendreimproductif,neftcequepourunmoment,un
capital de 100.000 livres sterling! N'estil pas rvoltant qu'un ouvrier ose jamais
s'absenterdelafabrique?L'accroissementincessantdelamachinerierenddsira
ble,ainsiquelereconnatceM.NassauW.SeniormieuxrenseignparAshworth,
laprolongationcroissantedelajournedetravail
La premire introduction encore sporadique de la machine dans une industrie
quelconquefaitquelavaleursocialeduproduitdelamachineestsuprieuresa
valeurindividuelle;autrementdit,leproduitdelamachinedemandemoinsdetravail
queleproduitdelaconcurrence,quitravailleencoresansmachines.Maislavaleur
est dtermine par le travail socialement ncessaire et c'est, dans ce cas, la
quantitplusgrandedetravailexigparlaproductionsansmachines.Ils'ensuitque
leproduitdelamachinepeuttrevendubienaudessusdesaproprevaleur.Pendant
cettepriodedetransition,otelleindustriemcaniqueresteunesortedemonopole,
lesbnficessontdoncextraordinaires,etlecapitalisteessaiedepousserl'extrme
l'exploitationdecettelunedemiel, enprolongeantlepluspossiblelajournede
travail. Lagrandeurdubnficeaiguiseencorel'apptit. Leprofitsupplmentaire
cessedsquel'usagedesmachiness'estgnralisdansl'industrieenquestion.

Depuisquelquesannes,lafabricationdestullesasubidesamliorationssiimportantesetsi
nombreuses qu'une machine bien conserve, du prix initial de 1.200 livres sterling (environ
150.000francs),s'estvendue,quelquetempsplustard,60livressterling(environ7.500francs)...
Lesperfectionnementssesuccdrentavecunetellerapidit,quecertainesmachinesinacheves,
restrentpourcompteleursconstructeurs,parceque,lasuited'inventionsheureuses,elles
dataientdj.(Babbage,Londres,1832.)Aussi,pendantcettepriodefivreuse,lesfabricants
detullen'hsitrentilspasporterlajournedetravailde824heures,enemployantledouble
d'ouvriers

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Ce profit supplmentaire cesse ds que la machinerie est gnralise dans la


mmebranched'industrie,etc'estalorsl'applicationdelaloid'aprslaquellelaplus
valuenersultepasdesforcesdetravailquelecapitalisteremplacepardesmachines,
maisdesforcesdetravailqu'ilyoccupe.Laplusvaluenedcoulequedelapartie
variable ducapital, c'estdiredutravail vivant; elle doit donc tre d'autant plus
grandequeletravailvivantemployparlecapitalestluimmeplusgrand,tandisque
ladiminutiondecedernierdoitentranerlarductiondelaplusvalue.Maislebutde
lamachineestprcismentderduireetderemplacerletravailvivant.L'industrie
mcaniqueaccrotlaforceproductive,abaisseleprixduproduit,diminueparlle
cotdelavieetdonclavaleurdelaforcedetravail;elleaugmenteainsilesurtravail
auxdpensdutravailncessaire;maistoutescesconsquences,ellenelesentrane
qu'enrduisantlenombredesouvriersoccupsparuncapitaldonnou,end'autres
termes,entransformantunepartieducapital,auparavantvariable(c'estdirepayant
auparavantdutravailvivant),enmachines,encapitalconstantneproduisantpasde
plusvalue. Imaginons un exemple. Soit un capital de 100 (par exemple 100.000
francs);avantl'introductiondesmachines,40%dececapitaldevaientpeuttreservir
l'achat d'outils et de matires premires, tandis que60 % taient allous des
ouvriers.Orlamachinefaitsonapparitionettriplelaproductivit.Dsormais,iln'ya
plusque20%ducapitalquisoientemployspayerlessalairesdesouvriers,2/3des
ouvriersauparavantoccupssontcongdis,lecapitaljadisemploylespayersert
maintenant l'achat des machines et des matires premires que le travail de la
machineexigeenplusgrandnombre.
Maisilestimpossibled'extorquerdeuxouvriersautantdeplusvaluequ'24.Si
chacun des 24 ouvriers ne fournit pour 12 heures qu'une heure de surtravail, ils
fourniront ensemble 24 heures de surtravail, tandis que le travail total des deux
ouvriersneserajamaisque24heures.L'emploicapitaliste(c'estdireenvuedela
production de la plusvalue) de la machinerie comporte donc une contradiction
immanente;desdeuxfacteursdelaplusvalueproduiteparuncapitaldegrandeur
donne elle n'augmente l'un, le taux de la plusvalue, qu'en rduisant l'autre, le
nombred'ouvriers.Etc'estcettecontradictionquipousselecapital,sansqu'ils'en
rendecompte, laprolongation laplusextrme delajournedetravail, afinde
compenserladiminutiondunombredesouvriersparl'augmentationdusurtravailde
chaqueouvrier.
D'unepart,l'emploicapitalistedelamachineriecredoncdenouveauxetpuis
santsmotifspourprolongeroutremesurelajournedetravail;ilbouleverselemode
detravailetlecaractresocialdel'ouvrierdetellefaonquetoutersistancesoit
brise.
D'autrepart,soitenembauchantdescouches delaclasseouvrirejadis inac
cessiblesaucapital,soitenlibrantlesouvriersremplacsparlamachine,ilproduit
un excdent de population ouvrire qui est force d'accepter la loi dicte par le

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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capital.Del,dansl'histoiredel'industriemoderne,cephnomnecurieux:lamachi
nerenversetouteslesbarriresmoralesetnaturellesdelajournedetravail.Del,ce
paradoxeconomique:lemoyenlepluspuissantderaccourcirletempsdetravailse
transformedanslemoyenleplusinfailliblederendredisponiblepourlamiseen
valeurducapitaltoutletempsdel'ouvrieretdesafamille.Sichaqueoutil,ima
ginaitAristote,leplusgrandpenseurdel'antiquit,pouvaitexcuterdesonpropre
chefetsurordreletravailquiluiincombe,commeautrefoisleschefsd'uvrede
Ddalesemouvaientd'euxmmesoucommelestrpiedsdeVulcainsemettaient
spontanmentleurtravailsacr,lepatronn'auraitplusbesoindecompagnonsnile
matred'esclaves.Antipatros,potegreccontemporaindeCicron,saluaitdansle
moulineau,destinlamouturedubl,lelibrateurdesesclavesetlerestaurateur
del'ged'or .Ah!cespaens!SinousencroyonscemalindeBastiatouceMac
Cullochplusroublardencore,cespaensn'avaientpaslamoindreidedel'conomie
politiqueetduchristianisme.Ilsn'ontpascompris,parexemple,quelamachineestle
moyeninfaillibledeprolongerlajournedetravail.N'excusaientilspasl'esclavage
del'unparcequec'taitlemoyend'assurerl'autresonpleindveloppementhumain?
Mais comment auraientils pu prconiser l'esclavage des masses, pour faire de
quelquesparvenusgrossiersoupeinedgrossisd'minentsfilateurs,degrands
banquiers,d'influentsmarchandsdecirage?Illeurmanquaitl'organespcial,
lechristianisme.
1

Depuislanaissancedelagrandeindustrie danslederniertiersduXVIIIesicle,
ilseproduisituneprcipitationviolente,dmesure,semblableuneavalanche,ence
qui concerne la prolongation du temps de travail journalier. Toutes les barrires
tabliesparlesmursetlanature,l'geetlesexe,lanuitetlejour,furentrenverses.
Lesnotionsmmesdujouretdelanuit,d'unesimplicitsirustiquedanslesanciens
statuts,devinrenttellementconfuses,qu'en1860unjugeanglaisdevaitfairepreuve
d'unesagacittalmudiquepourdcider,dansunjugementmotiv,cequ'ondevait
entendreparlejouretlanuit.C'taientlesorgiesducapital.Lefaitestqu'avantla
loide1833lesenfantsetlesadolescentsdesdeuxsexestaientattelsautravailtoute
la nuit, tout le jour, parfois nuit et jour, suivant le bon plaisir de l'employeur.
(Rapportsdesinspecteursanglaisdutravail,30avril1860,p.51.)
2

Examinons maintenant quelques branches de production ou rien ne s'oppose


encoreoudumoinsnes'opposaithier(186365)l'exploitationabsoluedelaforcede
travail.
3

2
3

Reposezvosmainsquifaisaienttournerlameule,meunires,et,dormezpaisiblement.
Quelecoqvousannonceenvainleleverdujour1Daoaremisauxnymphesletravaildesjeunes
filles,etvoillesnymphesquipassentlgresetsautillantessurlesroues,etlesessieuxmisen
branletournentavecleursaisetfonttournerencerclelamassedelameulemobile.Vivonsdela
viedenospresetjouissons,dansl'oisivet,desdonsqueladessenousaccorde.
T.I,ch.8,no6
T.I,ch.8,no3

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M.Broughton,jugedepaix,prsidantunmeetingtenule14janvier1860la
mairiedeNottingham,dclaraque,danslapartiedelapopulationurbaineoccupe
danslesfabriquesdedentelle,ilrgneunemisreetundnuementinconnusaureste
dumondecivilis...A2,3,4heuresdumatin,desenfantsde910anssontarrachs
deleurslitsmalpropresetforcsdetravaillerjusqu'10,11,12heuresdelanuitpour
gagner simplement leur subsistance. Pendant qu'ils travaillent, leurs membres
s'tiolent,leurtaillerapetisse,leurphysionomieprendunairhbt,toutleurtre
tombe dans une torpeur telle que leur aspect vous fait frmir. Nous ne sommes
nullement surpris que M. Mallet et d'autres fabricants aient protest contre toute
discussion... Que penser d'une ville qui organise une runion publique, pour
demander,parvoiedeptition,queletempsdetravailsoitrduit18heurespourles
hommes!(DujournallondonienDailyTelegraph,14janvier1860.)
LapoterieduStaffordshireafait,dansles22derniresannes(avant1860)l'objet
de3enqutesparlementaires.Ilnoussuffirapournotredmonstrationd'emprunter
auxrapportsde1860et1863quelquestmoignagesapportsparlesenfantsexploits
euxmmes.Desenfantsonpourraconclureauxadultes,auxfemmesetauxjeunes
fillessurtout,dansunebranched'industriespciale,ctdelaquellelesfilaturesde
cotonsemblentparticulirementagrablesetsaines.
WilliamWood,gde9ans,comptait7anset10mois,quandilcommena
travailler.Dslepremierjour,ilestchargdetransporterlemouleetsoncontenuau
schoiretderapporterlemoulevide.Chaquejourdelasemaineilarrive6heures
dumatin,pournecesserquevers9heuresdusoir.Chaquejourdelasemaineje
travaillejusqu'9heuresdusoir.C'estcequej'aifait,parexemple,durantles7ou8
derniressemaines.Soit15heuresdetravailquotidienpourunenfantde7ans.J.
Murray,garonde12ans,dpose:Jetransportelesmoulesetjetournelaroue.
J'arrive6heures,parfois4heuresdumatin.J'aitravailltoutelanuitdernire
jusqu'8heuresdumatin.Jenemesuispascouch.Avecmoi,8ou9garonsont
passlanuitdernireautravail.Al'exceptiond'unseul,toussontrevenuscematin.
Jegagne3sh.6d.(environ5fr.50or)parsemaine.Jenetouchepasdavantage
quandjetravailletoutelanuit.Lasemainedernirej'aitravailldeuxnuits.
Le Dr Greenhow dclare que, dans les districts de StokeuponTrent et de
Wolstanton,centresdel'industriedelapoterie,lavieestextraordinairementcourte.
Bienquedanscesdeuxdistrictsiln'yaitpastoutfaituntiersdelapopulationmle
audessusde20ansquisoitoccupdanslespoteries,cesontlespotiers,qui,dansle
premier, fournissent plus de la moiti des dcs occasionns par les maladies de
poitrine;dansledeuxime,cetteproportionestde2/3.LeDrBoothroyd,exerant
Hanlay,dclare:Achaquenouvellegnration,lespotierssontpluspetitsetmoins
solides.Unautremdecin,leDrMac.Bean,estdummeavis:Depuis25ansque
j'exerceparmilespotiers,j'aiconstatqueladgnrescencesurprenantedecette

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classes'estcontinuellementaccentueparladiminutiondelatailleetdupoids.
(DpartementdelaSantpublique,3eRapport,p.102,104,105.)
Durapportdescommissairesde1863nousextrayonscequisuit.LeDrJ.T.
Arledge,mdecinenchefdel'hpitalduNorthStaffordshire,dclare:Considrs
commeclasse,lespotiers,hommesetfemmes,reprsententunepopulationphysi
quement et moralement dgnre. Ils sont, en rgle gnrale, rabougris, mal
constitus,depoitrinedforme.Ilsvieillissentprmaturmentetmeurentrelative
mentjeunes;flegmatiquesetanmiques,ilstrahissentlafaiblessedeleurconstitution
pardesaccsopinitresdedyspepsie,detroublesdufoieetdesreins,derhumatis
mes.Maisilssontavanttoutsujetsauxmaladiesdelapoitrine,pneumonie,phtisie,
bronchiteetasthme.Uneformed'asthmeleurestmmeparticulireetconnuesousle
nomd'asthmedespotiersouphtisiedespotiers.Lascrofulose,quiattaquelesglandes
etd'autrespartiesducorps,estunemaladiequifrappeplusdes2/3despotiers...Sila
dgnrescencedelapopulationdecedistrictn'estpasbeaucoupplusgrande,cela
vientuniquementdecequelapopulationserecrutedanslesdistrictsvoisinsetqu'ily
adesmariagesavecdesindividusappartenantdesracesplussaines.M.Charles
Pearson,chirurgienordinairedecemmehpitaljusqu'cesdernierstemps,crit,
dansunelettreaucommissaireLonge:Jeneparlepasd'aprslastatistique,mais
d'aprsmesobservationspersonnelles.Ehbien,jen'hsitepasdclarerquemon
irritationrenaissaitchaquefoisquejejetaislesyeuxsurcespauvresenfants,dontla
santestsacrifiepoursatisfairel'aviditdesparentsetdespatrons.Ilnumreles
causesdesmaladiesdespotiersettermineparlaprincipale:leslonguesheuresde
travail. Ce que nous venons de dire des potiers anglais trouve son pendant en
cosse.
Lafabricationdesallumetteschimiquesdatede1833,l'anneol'ontrouvale
procdpourfixerlephosphoresurlamincetigedebois.Depuis1845,cetteindustrie
s'estrapidementdveloppeenAngleterre,d'aborddanslesquartierspopuleuxde
Londres,d'oelleagagnManchester,Birmingham,Liverpool,Bristol,Norwich,
Newcastle,Glasgow,introduisantenmmetempsletrisme(crampedelamchoire),
qu'unmdecinviennois signale,ds1845,commelamaladiespcifiquedesallu
mettiers.Lamoitidesouvrierssontdesgaronsdemoinsde13ansetdesjeunes
fillesdemoinsde18ans.Cetteindustrieesttellementdcriepoursoninsalubritet
sontravailrpugnantqueseulelapartielaplusmisrabledelaclasseouvrire,par
exemple des veuves moiti mortes de faim, y envoient leurs enfants hves,
dguenills,totalementabandonnsetcorrompus.Parmilestmoinsquidposrent
devantlecommissaireWhite,270avaientmoinsde18ans,50moinsde10,10
peine8et5peine6ans.Lajournedetravailvariaitde1215heures,avectravail
denuit,repasirrguliersprisordinairementdanslesateliersmmes,empestsparles
manationsdephosphore.Dantetrouveraitqu'unefabriquedecegenredpassetoutes
leshorreursqu'ilaaccumulesdanssonEnfer.

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Dans les fabriques de papiers peints, les tapisseries les plus grossires sont
imprimes lamachine, les plus fines lamain. Lasaisonbatsonpleindefin
octobrefinavril.Letravail,durantcettepriode,continuefrquemmentetpresque
sansinterruptionde6heuresdumatin10heuresdusoiretmmeplustard.
G.Apsdendclare(1862):Legaronquevoiln'avaitque7ans,quedj
j'avaisprisl'habitudedeleportersurmondostraverslaneigel'alleretauretour...
Iltravaillaitd'ordinaire16heuresparjour...Biendesfoisjemesuismisgenoux
pourluidonnerlabecquetandisqu'ilrestaitdeboutctdesamachinequ'ilne
devaitniquitterniarrter.Smith,l'associgrantd'unefabriquedeManchester:
Nous(ilveutdirelesbrasquitravaillentpournouslespatrons)n'arrtons
pasletravailpourprendrenosrepas,telpointqueletravailjournalierde10h.1/2
esttermin4h.1/2dusoiretquetoutleresteestdutempssupplmentaire.(CeM.
Smithresteraitilparhasard10h.1/2sansprendrederepas?)Nous(cemmeSmith)
arrtonsrarementavant6heuresdusoir(deconsommernosmachineshumaines),
sibienquetoutel'annenoustravaillons(nouveausaintCrpin) avecunexcdentde
temps...Lesenfantsetlesadultes(152enfantsetjeunesfillesdemoinsde18anset
140adultes)ontindistinctement,pendantles18moisquiviennentdes'couler,fourni
untravailmoyend'aumoins78h.1/2parsemaine.Pourles6semainesquisesont
terminesle2maidecetteanne(1863),lamoyenneatplusleve:84heurespar
semaine!CependantlemmeM.Smithajouteensouriant: Letravailla
machineestfacile.Etceuxquiemploientlapressemaindisentdeleurct:Le
travail la main est plus sain que le travail la machine. En somme, les
fabricantsprotestentavecindignationcontrelapropositiond'arrterlesmachinesau
moinspendantlesrepas.
1

Enjanvier1866,leGrandJurydeLondres avaitjuger3cheminots:unfacteur,
unconducteurdelocomotiveetunsignaleur.Unterribleaccidentavaitcotlavie
des centaines de voyageurs. La ngligence de ces employs est cause de la
catastrophe.Ilssontunanimesdclarerdevantlesjursque1012ansauparavant
ilsnetravaillaientque8heuresparjour;maisquedepuis5ou6ans,laduredela
journeavaittportepeupeu14,18etmme20heures;qu'aumomentdela
grandepresseetdelamiseencirculationdestrainsdeplaisir,letravailseprolongeait
parfoisdurant40ou50heuressansinterruption.Ilsajoutentqu'ilsnesontpasdes
cyclopes,maisdesimplesmortelsetqueleurforcedetravailadeslimites,qu'un
momentdonnlatorpeurlesenvahit,queleurcerveaucessedepenseretleurilde
voir.LetrsrespectableJuryrenditunverdictlesrenvoyantdevantlesprochaines
assises pour homicide involontaire. Dans un appendice bienveillant, il exprima
toutefoislepieuxdsirdevoirlescapitalistes,grosactionnairesdescheminsdefer,
2

SaintCrpinetsaintCrpinienauraient,selonlalgende,volducuirpourfournirlespauvres
dechaussuresgratuites.UnsaintCrpin,c'estdoncquelqu'undontlabienfaisances'exerceaux
dpensd'autrui.J.B
Composde24jursetdevantdcidersiunaccusdoitounoncomparatredevantletribunal.JB

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semontrerdsormaispluslargesdansl'acquisitiondesforcesdetravailncessaires,
etplusconomes,moinsexigeantsdansl'exploitationdelaforcedetravailpaye .
1

Danslafoulebigarredesouvriersdetoutesprofessions,detoutgeetdetout
sexe,nousnechoisissonsquedeuxfiguresdontlecontrastefrappantnousmontrera
quedevantlecapitaltousleshommessontgauxunemodisteetunforgeron.
Danslesderniressemainesdejuin1863touslesjournauxpublirentunentrefilet
aveclamanchettesensationnelle:Morteparsimpleexcsdetravail.Ils'agissaitdela
mortd'unemodiste,MaryAnneWalkley, gede20ans,employedansuntrs
respectableatelier,fournisseurdelacour,etexploitparunedamerpondantaunom
inoffensifd'Elisa.Lavieillehistoiretantdefoisraconte futdcouvertenouveau:
ces jeunes filles travaillent en moyenne 16 h. 1/2 par jour, parfois 30 heures
conscutivespendantlasaison,leursforcesdfaillantestanttenuesenhaleinepardu
sherry, du porto, du caf. Or, on tait en pleine saison. II fallait faire en un
tournemainlestoilettesdegalaquedenoblesladiesdevaientporteraubaldonnen
l'honneurdelanouvelleprincessedeGalles.M.A.Walkleyavaittravaillpendant26
h.1/2,sanslamoindreinterruption,avec60autresjeunesfillesrpartiesdansdeux
picesoilyavaitpeineletiersducubaged'airncessaire;lanuit.ellescouchaient
deuxdanslemmelitdansundecestaudisinfects,odesimplescloisonsen
planchessparentdeschambrescoucher.Etc'taitlundesmeilleursateliersde
modequ'ilyetLondres.M.A.Walkleytombamaladelevendredietsuccombale
dimanche,sansavoir,lasurprisedeMmeElisa,prislesoind'acheversonouvrage.
LeDrKeys,appeltroptardauchevetdelamalade,dclaratrsschementdevantle
Jury:M.A.Walkleyestmortepouravoirfourniuntravailtropprolongdansun
atelier trop plein d'ouvrires et pour avoir couch dans une chambre trop troite
insuffisammentare.
2

ReynoldsPaper,du20janvier1866.Sousdestitressensationnels:Affreuxetfunestesaccidents1
horriblestragdies!lemmejournalpublie,semaineparsemaine,touteunelistedecatastrophes
decheminsdefer.UnouvrierdelalignedeNorthStaffordcritcesujet:Toutlemondesaitce
qu'ilarrive,sil'attentiondesmcaniciensetdeschauffeursdelocomotivesseralentituninstant.
Maiscommentpourraitilen treautrement,quandletravailseprolongeoutremesure,parle
tempsleplusrude,sanscessenitrve.'
Voiciuncasquiseproduitchaquejour.Lundidernierunchauffeurpritsontravaildetrsbon
matin.Illequittaauboutde14heures50minutes.Iln'avaitmmepaseuletempsdeprendreson
thqu'onluifitreprendresontravail;cequiluifit,d'uneseuletraite,29heures15minutes.Il
fournit,lemercredi15heures,lejeudi15heures35minutes,levendredi14heures1/2,lesamedi
14heures10minutes,soitpourlasemaine88heures40minutes.Etjugezdeson tonnement,
quandonneluipayaque6joursdetravail.IltaitnouveaulaCompagnieetdemandaceque
l'onentendaitparjournedetravail.Onluirpondit:13heures,soit78heuresparsemainede6
jours.Maisqu'allaitiltoucherpourles10heures40minutessupplmentaires?Aprsdelongues
discussionsonluiremitunegratificationde10d.(1francor).
Cf.Fr.ENGELS,LaSituationdesclasseslaborieusesenAngleterre,p.253,254

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

105

Pourdonneraumdecinuneleondesavoirvivre,leJurydclaradesonct:
Ladfunteestmorted'apoplexie;maisilyalieudecraindrequesamortaitt
hteparlesurmenagedansunateliertropplein.
Surlasituationdesouvriresencouture,leDrRichardson,mdecinchefd'un
hpitaldeLondres,dit:Lescouturiresdetouteespce,lesmodistesetlesconfec
tionneuses,souffrentd'unetriplemisre:l'excsdetravail,lemanqued'air,l'insuffi
sancedelanourritureoudeladigestion.Ensomme,cetravailconvienttoujours
mieuxauxfemmesqu'auxhommes.Malheureusementcetteindustrieest,Londres
surtout, monopolise par quelque 26 capitalistes qui, par des moyens coercitifs
rsultant du capital mme, conomisent leurs dpenses en prodiguant la force de
travail.Toutecetteclassed'ouvriresestsoumiseleurpuissance.Unecouturire
s'estelleconstituunpetitcercledeclients,laconcurrencelaforce setuerla
besogne pour le conserver et elle ne peut faire autrement que d'imposer ses
ouvrireslemmesurmenage.Siellechouedanssonentrepriseouqu'ellenepuisse
s'tablir son propre compte, elle s'adresse une maison o le travail n'est pas
moindre,maisolesalaireestassur.Elledevientalorsunesimpleesclave,ballotte
partouteslesfluctuationsdelasocit;chezelle,danssachambrette,ellemeurtde
faimoupresque;puiselletravaillede1518heuresdansuneatmosphrepeine
respirable,avecunenourritureinsuffisanteouqu'entoutcasellenepeutdigrerfaute
d'airpur.Cesontdesvictimesmarquespourlaphtisie,cettemaladiequiprovient
surtoutdel'airvici .
1

Danslemmearticle,leDrRichardsoncontinueainsi:Setuerautravailest
l'ordredujour,nonpasseulementdanslesateliersdesmodistes,maispartoutoles
affairesvontbien...Prenonsunforgeron.Aencroirelespotes,iln'estpasd'homme
plussolideniplusgai,Ilselvedegrandmatinetfaitjaillirlestincellesavantle
soleil;ilmangeetboitetdortcommepersonne.Aupointdevuepurementphysique,
ilsetrouve,eneffet,s'iltravailleavecmodration,dansunesituationenviable.Mais
suivonslelavilleetvoyonslamassedetravaildontonchargecepauvrehomme,
remarquons la place qu'il occupe sur les listes de mortalit de notre pays. A
Marylebone, un des plus grands quartiers de Londres, il meurt chaque anne 31
forgeronssur1.000;cetteproportionestsuprieurede11lamoyennedesdcs
parmileshommesadultesenAngleterre.Cetteoccupation,artpresqueinstinctifde
l'humanit, n'a rien de blmable en ellemme; mais en l'exagrant on en fait le
destructeurdel'homme.Leforgeronpeutdonner,chaquejour,uncertainnombrede
coupsdemarteau,faireuncertainnombredepas,respireruncertainnombredefois,
faireuncertainouvrageetvivreenmoyenne50ans.Onleforceexagrerlescoups
demarteau,lespas,larespiration,etaugmenterainsid'unquartsonrendement
journalier. Ilenfait l'essai,et le rsultat enestque,pourune priode limite, il
augmentesontravaild'unquart,maisqu'ilmeurt37ansaulieude50.
1

DrRICHARDSON,Travailetsurmenage.(SocialScienceReview,juillet1863.)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

106

c) Intensification du travail
Retourlatabledesmatires

Laprolongationdmesuredelajournedetravail ,produiteparlamachinerie
entrelesmainsducapital,finitparamener,ainsiquenousl'avonsvu,uneractionde
lasocitmenacejusquedanscesfondements,etunejournedetravailnormale
lgalementdlimite.Commeconsquence, l'intensitdutravailsetrouveimmen
smentaccrue.
1

Il est vident qu'avec le progrs de l'industrie mcanique et l'exprience


accumulepartouteuneclassespcialed'ouvriers,ildtyavoiraccroissementdela
vitesseet,parsuite,del'intensitdutravail.C'estainsiqu'enAngleterre,pendantun
demisicle,laprolongationdelajournedetravailetl'intensitcroissantedutravail
defabriquemarchentdepair,
On comprend cependant que, dans un travail o il ne s'agit pas de pousses
passagres,maisd'uneuniformit rgulire serenouvelanttouslesjours,ildoive
arriverunpointderencontreol'extensiondelajournedetravailetl'intensitde
travails'excluentrciproquementdesortequelaprolongationdelajournedetravail
nepuissesefairequ'endiminuantl'intensitdutravail,etqu'inversementl'accrois
sementdel'intensitentraneforcmentunediminutiondelajournedetravail.Ds
quelemcontentementcroissantdelapopulationouvrireforal'tatraccourcir,
pardesmesures coercitives,letemps detravail et imposerlajourne normale,
d'abordlafabriqueproprementdite,partirdecemoment,donc,olecapitalsevit
dansl'impossibilitd'augmenterlaproductiondelaplusvalueparlaprolongationde
lajournedetravail,ilsemitdetoutessesforcesetenpleineconnaissancedecause
appliquer la mthode qui consiste produire de la plusvalue en acclrant le
dveloppementdusystmemcanique.Etcelanonseulementparabaissementduprix
duproduit,entranantl'abaissementdelavaleurdelaforcedetravail,maisenmme
tempsparl'intensificationdutravailluimme,c'estdireparuneplusgrande
tensionimposelaforcedetravail,demanirecequel'onpuisseproduireautant
oummedavantagedansuntempspluscourt.L'heureplusdensedelajournede10
heures contient donc autant ou plus de travail, c'estdire de force de travail
dpense,quel'heureplusporeusedelajournede12heures.Sonproduitadonc
autantouplusdevaleurqueceluid'uneheureuncinquimedel'autre.Abstraction
faitedel'lmentdelaplusvaluerelativeparl'augmentationdelaforceproductive
du travail, 3 h. 1/3 de surtravail sur 6 h. 2/3 de travail ncessaire fournissent
1

Denouveaut.I,chap.13,30

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

107

maintenantaucapitalistelammemassedeplusvaluequ'auparavant4heuresde
surtravailsur8heuresdetravailncessaire.
Maiscommentcetravailestilintensifi?
Lepremiereffetduraccourcissementdelajournedetravailreposesurcetteloi
videntequelacapacitd'actiondelaforcedetravailestenraisoninversedutemps
pendantlequelsonactions'exerce.Danscertaineslimitesongagnedoncenintensit
cequel'onperdendure.Parlamthodedessalaires,lecapitals'arrangepourque
l'ouvrierdvelopperellementplusdeforcedetravail.Danslesmanufacturescomme
lapoterie,parexemple,olamachinerien'intervientpasounejouedumoinsqu'un
rleinsignifiant,l'introductiondelaloisurlesfabriquesafournilapreuveclatante
quelesimpleraccourcissementdelajournedetravailentraneuneaugmentation
merveilleusedelargularit,del'ordre,delacontinuitetdel'nergiedutravail.
(Rapports des inspecteurs de fabriques, du 31 oct. 1865.) Ce rsultat paraissait
cependantdouteuxdanslafabriqueproprementdite,oladpendancedel'ouvrier
visvis du mouvement continuel et uniforme de la machine avait depuis fort
longtempscrladisciplinelaplussvre.Lorsqu'en1844ilfutquestiond'abaisser
lajournedetravailaudessousde12heures,lesfabriquesfurentunanimesdclarer
que,danslesdiversateliers,leurssurveillantstenaientlamaincequepasune
minuteneftperdue,qu'iltaitpresqueimpossiblededemanderauxouvriersplusde
vigilanceetd'attentionetque,touteslesautresconditions,commeparexemplela
marchedesmachines,restantlesmmes,ceseraitfolie,danslesfabriquesbien
tenues,d'attendreunrsultatsrieuxdel'attentionaccruedesouvriers.(Rapports
desinsp.defabriquesanglaispour1844etletrimestrefinissantle30avril1845,pp.
20,21.)Cetteaffirmationfutcontrediteparl'exprience.
M.R.Gardnerfittravailler11heuresparjouraulieude12dansses2grandes
usinesdePreston,partirdu20avril1844.Auboutd'unanenvironl'onconstataque
lammequantit deproduitavait tobtenueauxmmesfrais etquetousles
ouvriersgagnaientautantenIlheuresqu'auparavanten12.(Lesalaireparpice
restantlemme,lemontantdusalairehebdomadairedpendaitdunombredepices.)
Dansl'atelierdetissage,ol'onfabriquaitenoutredesespcestrsdiversesd'articles
defantaisielgersetramages,iln'yeutabsolumentaucunemodificationdansles
conditionsobjectivesdela.production.Lersultatfutceluici:Du6janvierau20
avrIl1844,chaqueouvrier,travaillant 12heuresparjour,reutunsalairehebdo
madairemoyende10sh.1d.1/2,etdu20avrilau29juin1844,travaillantIlheures
parjour,unsalairehebdomadairemoyende10sh.3d.1/2.En11heuresilfutdonc
produitplusqu'auparavanten12,etcelauniquementgrcel'activitplusgrande,
plusrgulireetplussoutenuedesouvriersetl'conomiedetemps.Tandisqueles
ouvriers touchaient le mme salaire et gagnaient une heure de libert, le patron
obtenaitlammemassedeproduitsetdpensait,parheure,moinsdecharbon,degaz,
etc.MM.HorrocksetJacsonfirent,aveclemmersultat,desexpriencesanalogues

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

108

dansleursfabriques.(Loc.cil.,p.21.)L'lmentmoraljouaitungrandrledansces
expriences:Noustravaillonsavecplusd'ardeur,dclarrentlesouvriersl'inspec
teur;nousavonslaperspectivedepartirplustt,etunespritactifetjoyeuxanime
toute la fabrique, du plus jeune au plus vieux, et nous pouvons nous entraider
beaucoup.
Dsqueleraccourcissement delajourne detravail, quicre toutd'abordla
conditionsubjectivedelacondensationdutravail,c'estdirelacapacitdel'ouvrier
dedvelopperplusdeforcedansuntempsdonn,devientlgal,lamachinedevient,
entrelesmainsducapital,lemoyenobjectifetsystmatiquementemployd'extor
querplusdetravaildanslemmetemps.Celasefaitdedeuxfaons:enaugmentant
la vitesse des machines et en largissant le travail de chaque ouvrier charg de
surveiller un plus grand nombre de machines. Il faut en outre perfectionner la
constructiondesmachines,soitafind'exerceruneplusgrandepressionsurl'ouvrier,
soitpouraccompagnerl'intensificationdutravail,parcequelalimiteimposela
journedetravailobligelecapitalistesemontrertrsconomedanslesfraisde
production. Le perfectionnement de la machine vapeur permet d'augmenter le
nombredescoupsdepistondonnslaminuteetd'actionner,aumoyend'unmme
moteur,unmcanismeplustendu,toutendpensantmoinsdeforceetautantou
moinsdecharbon.Leperfectionnementdumcanismedetransmissiondiminuele
frottementet,cequidistinguesinettementlamachineriemodernedelamachinerie
ancienne,rduitlediamtreetlepoidsdesgrandsetdespetitsarbresdecouchedes
dimensionstoujoursdcroissantes.Enfin,lesperfectionnementsdelamachineriede
travailendiminuentlevolumetoutenenaugmentantlarapiditetl'efficacit,comme
danslemtiertissermoderne,oubienaugmentent,enmmetempsquelecorpsde
lamachine,levolumeetlenombredesoutilsqu'ellemanie,commedanslemtier
filer,ouencoreaccroissentlamobilitdecesoutilspard'insignifiantesmodifications
dedtail:c'estainsique,ilya10ansenviron(c'estdirevers1855),onaugmentade
1(5lavitessedesbrochesdelamulejennyautomatique.
Larductiondelajournedetravail12heuresdateenAngleterrede1832.Ds
1836,unfabricantanglaisdclarait:Comparceluid'autrefois,letravailfaire
danslesfabriquess'estnotablementaccru,parcequel'augmentationconsidrablede
lavitessedesmachinesexigedel'ouvrierplusd'attentionetd'activit.)En1844,
LordAshley,comteShaftesbury,fitlaChambredescommunes,ens'appuyantsur
desdocuments,lacommunicationsuivante:
Letravaildesouvriersoccupsdanslesfabriquesestactuellementletripledece
qu'iltaitaumomentdel'introductiondumodedetravailnouveau.Lamachineriea,
sansaucundoute,accompliunebesognequiremplacelesnerfsetlesmusclesde
millionsd'hommes,maisellea,enoutre,prodigieusementaccruletravaildeshom
mesqu'elledomineparsonterriblemouvement.Latchedesuivrependant12heures
une couple de mulejennys pour produire des fils no 40 ncessitait en 1825 un
parcours de 8milles. En 1832,cette distance tait monte 20 milles ou mme

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

109

davantage.En1825unfileuravaitfaire,en12heures,820stretches(trajets)par
mule,doncautotal1.640.En1832,lenombredestretchestaitde4.400,en1844de
4.800,parfoismmeplusgrandencore.J'aisouslamainunautredocumentde1842
oilestprouvqueletravails'accrotprogressivement,nonseulementparcequ'il
fautparcourirunedistanceplusgrande,maisparcequelaquantitdesmarchandises
produitesaugmente,alorsquelenombredesbrasdiminueproportionnellement,et
encore parce que le coton fil est de qualit infrieure et demande donc plus de
travail.Dansl'atelierdecardage,letravailademmeconsidrablementaugment.
Unepersonnefaitactuellementletravailquedeuxfaisaientautrefois.Dansletissage,
quioccupebeaucoupdepersonnes,surtoutdesouvrires,letravailaaugmentdans
cesderniresannesd'aumoins10%,causedel'acclrationdesmachines.En
1838, le nombre d'cheveaux fils chaque semaine tait de 18.000, en 1843, de
21.000.En1819,lenombredepicksdumtiertissermcaniquetaitde60par
minute,en1842,de140,cequiindiqueungrandsurcrotdetravail.
Enprsencedecetteremarquableintensitqueletravailavaitatteintdjen1844
souslergimedelaloides12heures,lesfabricantsanglaissemblaientautoriss
dclarerquetoutprogrsdanscetordred'idestaitimpossibleetquetouterduction
dutempsdetravailimpliquaitunediminutiondelaproduction.Arrivonsmaintenant
lapriodepostrieure1847,c'estdirecellequisuivitl'introductiondelaloi
des10heuresdanslesfabriquesanglaisesdecoton,delaine,desoieetdelin.
Danslesmtierscontinus,lavitessedesbrochesestmontede500,dansles
mulessimplesde1.000tourslaminute:5.000et6.000tourslaminuteaujourd'hui
(1862)contre4.500et5.000autrefois(1839).Danslepremiercas,ilyaaugmen
tationde1/9etdanslesecondde1/5.(RapportsdesInsp.defabriquesanglaispour
le31oct.1862,p.62.)DansunelettreadresseLeonardHorner,JasNasmyth,le
fameux ingnieur civil de Patricott prs Manchester, expose en 1852 les perfec
tionnementsapportsde18481852lamachinevapeur.Ilfaitd'abordremarquer
quelaforceditechevalvapeur,quelastatistiqueofficielledesfabriquescontinue
valuerd'aprssoneffetde1828,n'estplusquenominaleetnepeutplusservirque
d'indicedelaforcerelle;puisilajoute:Ilesthorsdedoutequedesmachines
vapeur de mme poids, et souvent mme des machines identiques munies des
perfectionnementsmodernes,fontenmoyenne50%plusdetravailqu'autrefois,et
que,dansbeaucoupdecas,lesmmesmachinesvapeurqui,lorsqueleurvitesse
n'taitquede220piedslaminute,fournissaient50CV,enfournissentaujourd'hui
100,avecunemoindreconsommationdecharbon...Lamodernemachinevapeurde
mmeforcenominaleestactionneavecunepuissancebiensuprieure,parcequesa
construction s'est perfectionne, que son volume a diminu, que sa chaudire est
mieuxcomprise,etc.Bienquelenombred'ouvriersrestelemmeparrapportla
forcenominale,ildiminueparrapportlamachineoutil.(Rapportsdu31octobre
1856,p.11.)Ledernierrapport,1856,tablit les faits suivants:Lesystme de
fabriques'tendavecunerapiditfoudroyante,lenombredesouvriersadiminupar

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

110

rapport la machinerie, la machine vapeur, en conomisant de la force et en


employantd'autresmthodes,actionneunpoidsmcaniquesuprieur,etlaproduc
tionestaugmente,grceauxperfectionnementsdesmachinesoutils,lamodifica
tiondesmthodesdefabrication,l'augmentationdelavitessedemachinerieet
beaucoup d'autres causes. (Rapports, 31 oct. 1856, pp. 14, 15.) Les grands
perfectionnementsapportsauxmachinesdetoutessortesenontaugmentlaforce
productive.Ilestvidentquecesperfectionnementsontleuroriginepremiredansla
rductiondelajournedetravail.Unisauxeffortsplusintensifsdel'ouvrier,ilsont
permisdeproduire,dansunejournedetravailrduite(larductioncomportant2
heures, soit 1/6) autant de travail qu'autrefois en une journe plus longue.
(Rapports,etc.,du31oct.1858,pp.9,10.)
L'essor de l'industrie anglaise avait t considrable de 1848 1856, sous le
rgimedelaloides10heures.Illefutencorebiendavantagedansles6annesqui
suivirent,de18561862.
Danslesfabriquesdesoie,parexemple,onavait:
Annes
1856
1862

Broches
1093799
1388544

Mtiers
9260
10709

Ouvriers
56131
52249

Cestdire:
Unaccroissementdesbrochesde26,9%
Unaccroissementdesmtiersde15,6%
Unediminutiondesouvriersde7%

Danslesfabriquesdelainefile,on,trouvait:
1850875830broches.
18561324549accroissementde51,2%
18621289172diminutionde2,7%

Maissionngligelesbrochestordre,comptesen1856etoubliesen1862,
l'onconstatequelenombredesbrochesn'agurevari.Parcontrelavitessedes
brochesetdesmtiersat,depuis1850,doubledansbeaucoupdecas.Dansles
fabriquesdelainefile,onavaitleschiffressuivants:
Annes

Mtiers

Personnesoccupes

Dontenfantsmoinsde
14ans

1850.

32617

79737

9956

1856.

38956

87794

11228

1862.

43048

86063

13178

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

111

Malgrl'accroissementconsidrabledunombredemtiers,lenombretotaldes
ouvriersdiminua,celuidesenfantsexploitsaugmenta.(Rapportsdu31oct.1862,
pp.100et130.)
Le27avril1863,ledputFerranddclaralaChambredescommunes:Les
dlgusde16districtsduLancashireetduCheshire,aunomdesquelsjeparle,m'ont
dclar que,parsuite des perfectionnements apports aux machines, letravail ne
cessed'augmenterdanslesfabriques.Autrefois,unepersonneavaitplusieursaides
pourfaireleservicededeuxmtiers;aujourd'hui,elleserttouteseule3etmme4
mtiers.Lesfaitsprouventque12heuresdetravailsontactuellementcondensesen
10.Oncomprenddoncfacilementdansquellesproportionsnormeslesfatiguesdes
ouvriers se sont accrues dans ces dernires annes. Avec le mtier mcanique
moderne,untisseurfabriqueaujourd'hui,entravaillant60heuresparsemaineavec2
mtiers,26picesd'unecertaineespce,delongueuretdelargeurdtermines,alors
qu'avecl'ancienmtierilnepouvaitenfabriquerque4.Vers1850,lesfraisdetissage
d'unedecespicestaientdjtombsde2sh.9d.5d.1/8(soitde3fr.10or55
centimes). Le 5 janvier 1872, l'inspecteur Alexandre Redgrave crivait dans le
JournaloftheSocietyofArts:IlYa30ans(en1841)onnedemandaitunfileur
decoton,assistde3aides,quedesurveillerunecoupledemulejennysde300324
broches. Actuellement, assist de 5 aides, il doit surveiller des mulejennys qui
comptent2.200broches,etproduitaumoinsleseptupledecequ'ilproduisaiten
1841.
Bienquelesinspecteursdefabriquesneselassentpasdevanterjustetitreles
rsultatsheureuxdesloisde1844et1850,ilsavouentcependantqueleraccourcis
sement de la journe de travail a dj provoqu une intensification du travail
prjudiciablelasantdesouvriersetparsuitelaforcedetravail.Danslaplupart
desfabriquesdecoton,delainefileetdesoieonal'impressionquel'tatdprimant
desurexcitationexigeparletravail auxmachines,dontles derniresannes ont
tellement acclr le mouvement, est une des causes de la recrudescence de la
mortalitparsuited'affectionspulmonaires,queleDrGreenhowafaitressortirdans
sondernieretadmirablerapport.(Rapports,etc.,du31oct.1861,pp.25,26.)Un
faitestcertain.Dsquelaloiluiinterdittouteprolongationdelajournedetravail,le
capitalessaiedeserattraperenaccroissantsystmatiquementledegrd'intensitdu
travail, et transforme tout perfectionnement de la machinerie en un moyen d'ex
ploitationplusrigoureusedelaforcedetravail;ilsetrouvedelasorteamenun
pointcritique,ounenouvellediminutiondesheuresdetravaildevientinvitable.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

d) Monotonie du travail, augmentation des accidents

112

Retourlatabledesmatires

Entudiantlamanufacture(dontl'exploitationignoraitlesmachines),nousavons
vuqu'ellereposaitencoretoutentiresurl'habiletpersonnelledel'ouvrier,surla
virtuosit avec laquelle il maniait son outil, ce qui entranait une hirarchie, une
ingalit entre les ouvriers. Nous avons vu en outre que la diffrence entre la
manufacture et l'industrie mcanique rside prcisment dans le fait que l'outil
travaillantlamatirepremireestarrachdesmainsdel'ouvrierpourtreincorpor
lamachine; celleci,etnonplusl'ouvrier,assumelatransformation delamatire
premire,l'ouvriern'ayantplusqu'surveillerlamarchedelamachine.Ilenrsulte
quel'efficacitdel'outilnesetrouveplusdpendredesbornespersonnellesdela
force de travail humaine. Dans la manufacture, l'outil ne peut manifester plus
d'endurance,d'intensit,d'adresseetdepuissancequen'enpossdel'hommequien
estconfilemaniement.Danslagrandeindustrie,celuiquisurveilleunemachine
peuttreaismentremplacparunautre,etl'outilcontinuedetravailler,mmesi
l'hommedoitdormiroubienmanger.Decefaitsetrouvesupprimelabasetechni
quesurlaquelle reposeladivisiondutravail danslamanufacture. Leclassement
hirarchisdesouvriersspcialistesestremplac,danslafabriqueautomatique,parla
tendance galiser et niveler les travaux que doivent excuter les aides de la
machinerie;lesdiffrencesartificiellementcresentrelesouvriersparcellairessont
remplacesdefaonprpondranteparlesdiffrencesnaturellesdel'geetdusexe.
Maisbienqu'aupointdevuetechniquelamachinerieaitbouleversdefonden
comblel'anciensystmedeladivisiondutravail,celuicicontinued'abord,appuy
surl'habitude,semaintenirpniblementcommetraditiondelamanufacture;puisle
capitallereproduitetleconsolide,souslaformelaplusrpugnante,commemoyen
d'exploitationdelaforcedetravail.Aulieud'trespcialis,pourtoutesavie,dansle
maniement d'unoutilparcellaire, l'ouvrierleseradans laconduite d'unemachine
parcellaire.Onabusedelamachineriepourfairedel'ouvrier,dsl'geleplustendre,
un lment d'unemachine parcellaire. Ainsisetrouventdiminus,dansunelarge
mesure,lesfraisncessaireslareproductiondel'ouvrier;celuicienoutreestrendu
compltementdpendantdel'ensembledelafabrique,c'estdireducapitaliste.Ici
comme partout, une distinction s'impose entre le surcrot de productivit d au
dveloppementduprocssocialdeproductionetlesurcrot'provenantdel'exploi
tationcapitaliste.
Danslamanufactureetlemtier,l'ouvriersesertdel'outil,lafabriqueilsertla
machine.Danslepremiercas,c'estluiquifaitmouvoirlemoyendetravail,dansle
1

T.I,chap.13,4.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

113

secondcas,iln'aqu'suivrelemouvement.Danslamanufacturelesouvrierssontles
membresd'unmcanismevivant;danslafabriqueilsnesontquelescomplments
vivants d'un mcanisme mort qui existe indpendamment d'eux. La pitoyable
routined'unlabeursansfin,olemmeprocsmcaniqueserenouvellesanscesse,
ressemble au travail de Sisyphe; comme le rocher, le poids du travail retombe
toujourssurl'ouvrierpuis.(F.ENGELS,LaSituationdesclasseslaborieusesen
Angleterre,1845,2ed.allemande,Stuttgart,p.180.)Enmmetempsqueletravail
mcanique fatigue l'extrme le systme nerveux, il supprime le jeu vari des
musclesetconfisquetoutelibreactivitphysiqueetintellectuelle.Mmelafacilit
plusgrandedutravaildevientunmoyendetorture,puisquelamachinenedispense
pas l'ouvrier du travail, mais enlve celuici son intrt. Toute production
capitaliste,entantqu'ellecrenonseulementdelavaleur,maisencoredelaplus
value,acecideparticulier:l'ouvriernedominepaslesconditionsdutravail,ilest
dominparelles;maiscerenversementdesrlesnedevientreleteffectif,aupoint
devuetechnique,qu'avecl'emploidesmachines.Transformenautomate,lemoyen
de travail, pendant le procs de travail, se dresse devant l'ouvrier sous forme de
capital, de travail mort, qui domine et exploite la force de travail vivante. La
sparationdespuissancesintellectuellesduprocsdetravaild'avecletravailmanuel
etleurtransformationenmoyensparlesquelslecapitals'assujettitletravails'oprent,
ainsi que nous l'avons indiqu plus haut, dans la grande industrie base sur le
machinisme.L'habiletparticulire,individuelle,del'ouvrierainsidpouilln'estplus
qu'unaccessoireinfimeetdisparatdevantlascience,lesforcesnaturellesnormeset
la masse de travail social qui, incorpores au systme mcanique, constituent la
puissanceduMatre.Cematre,dontlapenseunitindissolublementlamachine
rie et son propre monopole, peut donc, en cas de conflit, tenir ses ouvriers ce
langagemprisant:Lesouvriersdefabriqueferaientsagementdenepasoublierque
leurtravailn'estenralitqu'uneespceinfrieuredetravailhabile;quenulautrene
s'apprendplusaismentetn'estmieuxpayentenantcomptedelaqualit;qu'ilsuffit
dequelquesdirectionspouryadapter,enfortpeudetemps,touteunefouledeforces
nouvelles.Lesmachines dupatronjouent,dansl'affairedelaproduction,unrle
beaucoupplusimportantqueletravailetl'habiletdesouvriers,quis'acquirentpar
unapprentissagede6moisetsontaccessiblesauderniervaletdeferme .
1

Lasubordinationtechniquedel'ouvrierlamarcheuniformedumoyendetravail
etlacompositionparticulireducorpsdetravail,faited'individusd'gesetdesexes
diffrents,crentunedisciplinetoutemilitaire,quidevientlergimecompletdes
fabriquesetdveloppe,danstouteleurampleur,letravaildjmentionndessurveil
lantsetladistinctiondesouvriersentravailleursetsurveillants,ensoldatsetsous
officiersdel'industrie.Ladifficultprincipale,danslafabriqueautomatique,consis
taitenceci:ilfallaitparl'tablissementd'unedisciplineindispensable,faireperdre
1

Rapport du Comit pour le Fond de dfense des patrons fileurs et de manufactures,


Manchester,1854,p.17.Onverraplustard(p.155)queleMatrechanteuneautrechanson
quandilestmenacdeperdresesautomatesvivants

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

114

auxouvriersleurshabitudesd'irrgularit,pourlesidentifieraveclargularitimmu
abledugrandautomate.Mais,l'laborationetl'applicationd'untelcodedediscipline,
appropriauxbesoinsetlaclritdusystmeautomatique,taientuneentreprise
digned'Hercule.Lecodedepunitionsdusurveillantaprislaplacedufouetdel'an
cienconducteurd'esclaves.Touteslespunitionssersolventenamendesouretenues
desalaire,etlasagacitlgislativedesLycurguesdelafabriqueleurrendlaviolation
deleursloisencoreplusfructueusequel'observationdecesmmeslois.Engelscrit
cesujet:L'esclavagedanslequellabourgeoisieaenchanleproltariatnese
manifeste nulle partplusclairement quedanslesystmedes fabriques.Ici,toute
libertcesse,endroitetenfait.Ilfautquel'ouvriersoitlafabrique6heuresdu
matin;s'ilarrivequelquesminutesenretard,ilestmisl'amende;s'ilestenretardde
10minutes,onluirefusel'entrejusqu'l'heuredudjeuneretilperdlequartdeson
salaire.Ilestobligdemanger,deboire,dedormirsurordre.Laclochedespotiquele
forcequittersonlit,sondjeuner,sondner.Etlafabrique?Icilefabricantestle
lgislateurabsolu.Ildictedesrglementssuivantsonbonplaisir;ilapportesongr
desadditionsetdesmodificationssoncode.Ilyajouteraitlesinsanitslesplus
videntes,quelestribunauxdiraientl'ouvrier:c'estlibrementquevousavezaccept
cecontrat;ilfautdoncvousysoumettre.Etlesouvrierssontcondamnsvivre,de
l'gede9ansjusqu'lamort,souslafrule,physiquementetintellectuellement.
Nousnefaisonsqu'indiquerlesconditionsmatriellesdanslesquelless'accomplit
letravaillafabrique.Touslesorganesdessenssontincommods lafoispar
l'lvationartificielledelatemprature,l'airsaturdedchetsdematirespremires,
lebruitassourdissant,etc.,sansparlerdudangerdemortaumilieudesmachinestrop
serresqui,aveclargularitdessaisonspublientleursbulletinsdebataillesindus
trielles.L'conomiedesmoyenssociauxdeproduction,mriecommeenserrechaude
danslesystmedefabrique,deviententrelesmainsducapitalunvolsystmatique
pratiqusurlesconditionsvitalesdel'ouvrierpendantsontravail,surl'espace,l'air,la
lumireetlesmoyensdeprotectionpersonnellecontrelesconditionsdangereusesou
insalubresdanslesquellesiltravaille,pournepasmentionnerlesarrangementsvisant
lacommoditdel'ouvrier.
Les lois relatives la protection contre des machines dangereuses ont eudes
rsultatsbienfaisants.Mais,peutonliredanslerapportdesinspecteursanglais,
endatedu31oct.1866ilexisteactuellementdenouvellessourcesd'accidents,
inconnuesilya20ans,surtoutlavitesseplusgrandedesmachines.Roues,cylindres,
brochesetmtierssontactionnsparuneforceaccrueettoujourscroissante;ilfaut
quelesdoigtsmettentplusderapiditetdesretrattraperlefilcass;lamoindre
hsitation,lamoindreimprudenceleurestdangereuse.Ungrandnombred'accidents
estcausparlezlequemettentlesouvriersfairerapidementleurbesogne.Ilfaut
nousrappelerquelespatronsonttoutintrtfairemarcherleursmachinessans
interruption,c'estdireproduiredesfilsetdestissus.Toutarrtd'uneminuteest
unepertedeforceetdeproduction.C'estpourquoidessurveillants,intresssla

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

115

quantitproduite,ontmissiondepousserlesouvriers toujoursfairemarcherles
machines.Etceciesttoutaussiimportantpourlesouvriersquitravaillentaupoidsou
auxpices.Bienque,danslaplupartdesfabriques,ilsoitinterditdenettoyerles
machinespendantqu'ellessontenmouvement,onlefaitgnralement.Cetteseule
causeaproduitdansles6derniersmois906accidents...Bienquelenettoyagese
fasse chaque jour, c'est d'ordinaire l'aprsmidi du samedi qui est consacre un
nettoyagefonddesmachines,quelaplupartdutempsonn'arrtepaspourcela...Ce
travailn'estpaspay;aussilesouvrierscherchentilss'endbarrasserauplusvite.
C'estpourquoilenombredesaccidentsestbienplusgrandlevendredietlesamedi
quelesautres jours delasemaine. Levendredil'excdentestd'environ12%'le
samedi25%.Maissil'onconsidrequelesamedilajournedetravailnecompteque
7h.1/2aulieude10h.1/2,l'excdentmonteplusde65%!
Citonsencorecepassagedurapportdel'inspecteurLeonardHorner,du31octo
bre1855:Certainsfabricantsm'ontparlavecunefrivolitinexcusabledecertains
accidents,telquelaperted'undoigt,qu'ilsconsidrentcommeunebagatelle.Lavie
et l'avenir d'un ouvrier dpendent un tel point de ses doigts qu'une telle perte
constituepourluiunvnementtrsimportant.Quandj'entendscesparolesabsurdes,
jedemande:Supposezquevousayezbesoind'unouvriersupplmentaireetqu'ils'en
prsentedeux,tousdeuxgalementcapables,maisl'unn'ayantplusdepouceouplus
d'index:lequelchoisiriezvous?Sansuninstantd'hsitation,ilschoisissaientceluiqui
avaitsesdoigtsaucomplet.
Pourtant, il faut mentionner que dans les fabriques soumises depuis le plus
longtempslaloisurlesfabriquesetsalimitationobligatoiredutempsdetravail,
ainsiqu'sesautresprescriptions,biendesabusontdisparu.Arrivuncertainpoint,
leperfectionnementdelamachinerieexigeluimmeunemeilleureconstructiondes
btimentsdefabrique,laquelleprofiteauxouvriers.

e) Lutte entre l'ouvrier et la machine


1

T.I,chap.13,5

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116

Retourlatabledesmatires

Lalutteentrelecapitalisteetlesalariremontel'originemmeducapital.Elle
faitrageduranttoutelapriodemanufacturire.Maispendantlapriodedelamanu
facture,onvoitdansladivisiondutravailsurtoutlemoyenderemplacerthorique
mentdesouvriersquimanquaient,maissansvincervraimentdanslapratiquedes
ouvriers.Sil'ondit,parexemple,qu'ilfaudraitenAngleterre100millionsd'hommes
pourfiler,avecl'ancienrouet,lecotonactuellementfilpar500.000aumoyendela
machine,ilvadesoiquecelanesignifiepasquelamachineaprislaplacedeces
millionsquin'ontjamaisexist;celasignifiesimplementqu'ilfaudraitdesmillions
d'hommes pour remplacer les machines filer. Lorsqu'on dit, au contraire, qu'en
Angleterrelemtiervapeurajetsurlepav800.000tisserands,onneparlepasde
machines existant enralit, et qu'il faudrait remplacer par unnombre dtermin
d'ouvriers,maisd'unnombred'ouvriersrelquelamachineriea,enfait,remplacsou
supplants.Pendantlapriodemanufacturire,lemtier,quoiquemorcel,restala
basedel'industrie.Lesouvriers,ennombrerelativementfaible,etrsidantenville,
quelemoyengeavaitlgus,nepouvaientsatisfaireauxexigencesdesnouveaux
dbouchscoloniaux,etlesmanufactures proprementditesouvrirentdenouveaux
domainesdeproductionauxgensdelacampagne,queladcadencedelafodalit
avaitchasssdeleursterres.Cequ'ilfautsurtoutremarquercettepoque,c'estque
ladivisiondutravailetlacooprationdanslesateliersaffirmentleurctpositif,en
cequ'ellesaugmententlaproductivitdesouvriersoccups.Souslaformemachine,
lemoyendetravaildevientaussittleconcurrentdel'ouvrier.Lerendementducapi
tal est en raison directe du nombre des ouvriers dont la machine anantit les
conditionsd'existence.Dsquelemaniementdel'outilchoitlamachine,laforce
detravailperdlafoissavaleurd'changeetsavaleurd'usage.L'ouvrier,commedu
papiermonnaien'ayantpluscours,devientinvendable.Lapartiedelaclasseouvrire
que le machinisme transforme dela sorte en population superflue, c'estdire en
populationdontlecapitaln'aplusdirectementbesoinpourassurersonrendement,
succombedanslalutteingaledel'ancienneexploitationprofessionnelleoumanu
facturire contre l'exploitation mcanique, ou bien inonde toutes les branches
d'industrieplusfacilementaccessibles,encombrelemarchetfaittomberleprixdela
forcedetravail audessousdesavaleur. Lesouvriers jets dans lamisreontla
doubleconsolationdesedirequeleurssouffrancesnesontquepassagresetquele
machinismen'envahitqueprogressivementtoutunchampdeproduction,cequibrise
l'tendueetl'intensitdeseseffortsdestructeurs.Lesdeuxconsolationss'annulent.
Partout o la machine s'empare graduellement d'un champ de production, elle
engendrelamisrechroniquedanslaclasseouvrirequiluifaitconcurrence.Quand
laprisedepossessionestrapide,seseffetssontnormesetaigus.L'histoireuniver
sellen'offrepasdespectaclepluseffroyablequelaruinelente,setranantpendantdes
dizaines d'annes et consomme dfinitivement en 1838, des tisserands anglais

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

117

travaillant lamain.Beaucoupmoururentdefaim,d'autresvgtrent avecleurs


famillesennegagnantque2d.1/2parjour.L'emploidesmachinesdansl'industrie
cotonnireanglaiseserpercutad'unefaonaigudanslesIndesOrientales,dontle
gouverneurgnralconstataen18341835:L'histoireducommercenerapportepas
demisrecomparable.Lesosdecestisserandsblanchissentlesplainesdel'Inde
Danslagrandeindustrie,leperfectionnementininterrompudelamachinerieetle
dveloppementdusystmeautomatiqueproduisentdeseffetsanalogues.Lebutdu
machinisme perfectionn, c'est de diminuer le travail mensuel ou d'achever un
chanondanslachanedeproductiondelafabrique,ensubstituantdesappareilsde
ferdesappareilshumains.(Rapportsdesinsp.defabriques,du31oct.1858,p.
43.)Chaquejournousvoyonsappliquerlaforcedelavapeuroudel'eau des
machinesactionnesauparavantlamain...Lespetitsperfectionnementsdelamachi
nerie,quiontpourbutd'conomiserdelaforcemotrice,d'amliorerlamarchandise,
d'augmenterlaproductionenuntempsdonn,oudesupplerunhomme,unefemme,
unenfant,sontcontinuels;etbienqu'enapparenceilsn'aientpasgrandeimportance,
ilsontcependantdesrsultatsconsidrables.(Rapportsdesinsp.defabriques,du
31oct.1856,p.15.)Dsqu'uneoprationexigebeaucoupd'adresseetunemainsre,
onl'enlveleplusvitepossiblel'ouvriertrsadroit,maissoumisdesirrgularits
detoutesorte,etonlaconfieunmcanismespcial,sibienrglqu'unenfantpeut
le surveiller. Qui donc aurait pu pressentir, en 1860, l'anne de l'apoge de
l'industriecotonnireanglaise,lesperfectionnementsacclrsapportslamachine
rieetledplacementcorrespondantdutravailmanuel,qu'allaientprovoquerles3
annessuivantessousl'aiguillondelaguerredescession?Voiciquelquescitations
empruntesauxrapportsofficielsdesinspecteursanglais.UnfabricantdeManchester
dclara:Aulieude75cardeuses,nousn'enemployonsplusque12.Letravailest
aussi bien fait, si ce n'est mieux... Nous conomisons chaque semaine 10 livres
sterling(225francsor),surlessalaires,10%surlecoton.Dansunefilaturedelin
delammeville,l'acclrationdesmachinesetl'introductiondediversprocds
automatiquesfirentdisparatredansunesectionlequartet,dansuneautre,lamoiti
dupersonnelouvrier,enmmetempsquelasubstitutiondelamachined'armurela
deuximecardeusediminuanotablementlenombredesouvriersoccupsl'atelierde
cardage.Uneautrefilaturevalue10%l'conomieenouvriers.MM.Gilmore,
filateursManchester,dclarent:Nousestimonsqu'l'atelierdenettoyage,nous
avons,grcedenouvellesmachines,conomisenouvriersetensalairesaumoins
untiers;l'atelierdedessin,lesdpensesetlesouvriersontdiminud'untierset
l'atelierdefilage,lesfraisontbaissd'untiers.Maiscen'estpastout.Aveclesfils
quenousluilivronsaujourd'hui,letisseurpeutfaire,tellementl'emploidenouvelles
machineslesaamliors,destissusenplusgrandequantitetdemeilleurequalit
qu'aveclesanciensmtiers.(Rapportsdesinsp.defabriques,du31oct.1863,p.
108sq.)

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L'ensembledesrsultatsproduitsdansl'industriecotonnireanglaiseparlaguerre
descessionsetrouveindiqudansletableaucidessous;
Annes

Fabriques

Mtiers

Broches

Personnesoccupes

1858

2210

298847

28010217

379213

1861

2887

399992

30387494

451569

1868

2549

379329

32000014

401064

De18611868,ildisparutdonc338fabriques;end'autrestermes,delamachi
nerieplusproductiveetplusconsidrablefutconcentreentrelesmainsd'unnombre
rduitdecapitalistes.Lenombredesmtiersdiminuade20.663;maisenmme
temps la production augmenta, tout mtier perfectionn produisant davantage que
l'ancien.Enfinlenombredesbrochess'accrutde1.612.541,tandisquelenombredes
personnes employes baissa de 50.505. La misre passagre que la crise
cotonnireavaitfaitpesersurlesouvriers,futdoncaugmenteetconsolideparle
progrsincessantdumachinisme.
Maislemachinismen'agitpasseulementcommeunconcurrenttoutpuissantet
toujours aux aguets pour rendre le salari superflu. C'est haute voix que le
capitaliste dclare que la machine est l'ennemie de l'ouvrier, et c'est de propos
dlibrqu'ils'ensertdanscesens.Elledevientl'armedeguerrelapluspuissanteen
vuederprimerlesrvoltespriodiquesetlesgrvesdesouvriersdirigescontre
l'autocratieducapital.D'aprsGaskell(Londres,1833),lamachinevapeurfutds
lepremierjourl'antagonistedelaforcehumaine,permettantaucapitalisted'cra
serlesprtentionscroissantesdesouvriers,quimenaaientd'unecriselesystmede
fabriquesesdbuts.Onpourraitcriretouteunehistoiredesinventionsfaitesdepuis
1830,quin'eurentpasd'autrebutquedeserviraucapitaldemoyendeguerrecontre
les meutes ouvrires. Dans sa dposition devant une commission d'enqute
parlementaire,Nasmyth,l'inventeurdumarteaupilon,racontelesperfectionnements
qu'il introduisit dans la machinerie, la suite de la grande et longue grve des
ouvriersen1851:Letraitcaractristiquedesamliorationsmcaniquesmodernes,
c'estl'introductiondemachinesoutilsautomatiques.Cequ'unouvriermcaniciena
denosjoursfaireetcequetoutgaminpeutfaire,cen'estpasdetravaillerluimme,
maisdesurveillerlebeautravaildelamachine.Toutelaclassedecesouvriersdpen
dantexclusivementdeleurdextritestmaintenantmisedect.Jadis,j'occupais4
enfants pourunmcanicien. Grce mes nouvelles combinaisons mcaniques, je
n'occupeplusque750hommesaulieude1.509.D'ounegrandeaugmentationde
mesbnfices .
1

Le7novembre1930,laDeutscheTechnikerzeitung(Berlin)publiaitlesdclarationssuivan
tes,manant d'unspcialistedel'industrietextile: L'introductiondemachinesditesmachines
d'conomie de travail est l'un des lments les plus employs de la rationalisation. Par la

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

119

Touteunesried'conomistesbourgeoisprtendent quetoutemachinequiprend
laplaced'ouvrierslibreenmmetempsetncessairementlecapitalncessaire
l'occupationdecesmmesouvriers.
1

Supposonsqu'uncapitalisteoccupe100ouvriersdansunefabriquedetapis,au
salaireannuelde3.000francsparhomme.Lecapitalvariable(employensalaires)
annuelsemontedonc300.000francs.Ilcongdie50ouvriersetoccupelesautres,
enmmetempsqu'unemachinequiluicote150.000francs.Pourplusdesimplicit
nousnetiendronspascomptedesbtiments,ducharbon,etc.Supposonsencoreque
simplificationduservice,parunesurveillanceplussimple,parlasimplificationdemcanismes
compliqus,parlarductiondestempsd'arrtdelamachine,parunplusgrandnombredetours,
parlademioucomplteautomatisationdecertainesmachinesdetravail,paruneconstructionplus
prcise et un matriel perfectionn, etc., on a pu atteindre un rendement suprieur, une
meilleurequalitetlafabricationdeproduitsmeilleurmarch.Maisbiensouventlemontant
pluslevduprixd'achat,l'amortissementetlesintrtsquiendcoulent,demme,parfois,que
l'entretienplusexigeantet,parconsquent,fortcherdecesmachinespourconomiserletravail
ont eu le rsultat contraire; c'est l un fait que nous ne saurions passer sous silence. Une
consquencesocialedesplusaffligeantes,souslaformed'unaccroissementduchmage,n'apu
trevitedanscettecourseauxmachineslesplusproductivesetdurendementleplus lev.
Ainsi,parexemple,l'industriedelasoieartificielleapuacclrerletravaildesmtiersfilerde
5070%,etcelaaucoursdesdeuxoutroisderniresannes.Ilestdesexpertstaxantencoreplus
hautcetaccroissementderendementdanslesfilaturesdesoieartificielle.Pourledvidagedela
soie naturelle ou artificielle, il a t possible d'augmenter la production, selon la qualit du
matriel,de20,30,40etmme50%.L'exempleclassiquedeladsoccupationimposeaux
ouvriersparlamachineestl'emploidesmtierstisserautomatiques,qui,enleurtemps,ontfait
l'objetd'unepropagandeintenseenAngleterre.D'aprslesdonnesanglaises,untisseranddevait,
l'avenir, pouvoir servir 24 mtiers. Pourtant la pratique ne s'est pas avre comme aussi
dsastreuse;lemtierautomatiqueest,eneffet,enusagedepuisdesannesdansletissagedu
coton,desfilsdecouleuret,enpartie,destoffespourdoubluresetautresindustriesanalogues
d'Allemagne,deFrance,deSuisseetdel'AmriqueduNord,cequisuffitmontrerquelpoint
les tissages anglais sont retardataires. D'aprs les indications fournies par des spcialistes de
premierordredestissagesallemands,untisserandexercpeutarriverassurerleservicede12
16mtiers.L'emploidumtierentirementautomatiquelequelconvientseulement,d'ailleurs,
pourcertainstissuslissesetrelativementsimplesayantmispresquevingtanness'tablir,le
renvoidesouvriersqualifisnes'estpasicimanifestdefaonaussibrutalequedansl'industriede
lasoieartificielle.
L'applicationpratiquedecertainesmthodesd'exploitationconomisantletravailademme
ralisunprogrsencequiconcernel'emploidesouvriersqualifisdansl'industrietextile.C'est
ainsique,danscetteindustrie,denombreuxouvriersqualifisonttcompltementlibrsde
travauxnonproductifsaccessoires,comme,parexempleletransportdesmatriaux.Deplus,des
dispositionsrationnellesetdtailles,danslestissagesengnral,lesrubanneries,lesbonneteries,
lesteintureries,etc.,demmequelatransmissionperfectionneetsansobstaclesduproduit,de
sectionensection,etlarductiondutransportintrieurdeparunedispositionplusrationnelledes
diversessectionsdefabrication,ontamenunerductionsensibleduprocsdetravail.Lestemps
d'attente pour l'arrive des matires (chanes, bobines, etc.), jadis souvent fort longs, ont t
supprimset,enoutre,lestempsd'arrtsinvitablesraccourcis.Maisd'autrepart,l'introductiondu
travaillachaneetdusystmeTaylordansl'industrieallemandeatdebeaucoupsurestime.
Danslesfilaturesdecotonetdelaine,letravaillachane,sil'onveutl'appelerparcenom,
existait dj avant la guerre. Une taylorisation la suite d'tudes consacres au temps et au

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lamatirepremirerevienne,aprscommeavant,300.000francsparan .Cette
mtamorphoseatellelibruncapitalquelconque?Dansl'anciensystme,lasomme
avancesecomposait,pourmoiti,decapitalconstant,300.000francs,etdecapital
variable,300.000fr.
1

mouvements'estintroduitedanslestissagessurmtierslarges,labonneterieet,partiellement,
dans l'industrie de lasoie artificielle. L'estimationdu rsultat de ces mesures dans l'industrie
textile allemande est d'ailleurs galement difficile tablir, car les particularits de chaque
branche prise part jouent un rle essentiel dans un jugement d'ensemble. L'institut pour
l'organisationdesentreprisesdansl'industrieduveloursetdelasoie,Crefeld,atrouv,d'aprs
desmesuresdetempsralisesceteffet,uneaugmentationdurendementde2030%,encequi
concerneletravaillamachine,tandisque,danslestravauxsurtoutmanuels,l'accroissementde
laproductionapuatteindre100%.
L'acclrationdestravauxn'estpasseulement,d'ailleurs,laconsquencedel'emploide
machinesconomisant letravail etdel'organisationrationnelledesentreprises; elles'explique
souvent,dansl'industrietextileallemande,pardeschangementsetdesamliorations,encequi
concernelesmatirespremires.C'estainsiquelesprocdsmodernesdeprparationdelasoie
artificielle ont permisundegrsuprieur d'laboration danslestissages surmtierslarges,la
bonneterie, lestressages et lafabrication desdentelles. L'industrie dela soie artificielle a pu
raliser,aucoursdesderniresannes,unecompositionnouvelleetplusefficacedesliquides
fournissantlefil;onapurduireainsiletempsdemacrationdelaviscose,quitaitauparavant
dehuitquinzejours,deuxoutroisjoursseulement,etmmeonestarrivfilerdelaviscose
frache.
Lepersonneltechniqueetcommercialdel'industrietextileat,enuncertainsens,favoris
par la rationalisation, le chmage s'expliquant aussi en partie, dans cette catgorie, par des
mesures de ce genre. Onmentionne souvent leschangements survenus dans les fonctionsde
matreouvrier.Lematretisserandacessdepuislongtempsd'trelabonnetoutfairebien
connue,saufquelquesentreprisestrspetitesotouteslesoprationssontencoreexcutesparun
matreouvrier.Lematreouvriermodernevoluedeplusenplusversletypedel'ouvrierd'une
seule fonction, idal du systme Taylor. A ct des attributions de pure surveillance et de
direction, l'activit d'un matretisserand est de plus en plus rduite un domaine spcial
dtermin. En raison des conditions particulires l'industrie allemande, la spcialisation
outrance ralise par l'Amrique dans les fonctions du matreouvrier, en ce qui concerne
l'industrie textile, n'a pu, d'ailleurs, tre introduite jusqu' la dernire limite. Mais nous
considronscettevolutioncommeinvitable,bienquequantitd'excellentsouvriersaientperdu
leurgagnepain,dufaitdelarationalisation.
Demme,laspcialisationdesemploystechniques,dansl'industrietextile,s'taitralise
depuisdesannes.Lesnomsdechefd'exploitation,chefdefabrication,chefdesection,chefdes
pesages,chefd'atelier,grant,manutentionnaire,dessinateur,metteurencarte,techniciendufila
ge,techniciendutissage,coloriste,techniciendelateinturerie,etc.,caractrisentassezexactement
lesfonctionsexercesparcesemploys.Unerationalisationdesdiversestranchesd'activitn'avait
doncpas,ici,apporterdegrandschangements;parcontrelamcanisationdutravaildebureau
n'apastsanscontrecoupssurlesemploystechniquesdel'industrietextileallemande.
Maisavanttout,lechmage,encequiconcerne,d'autrepart,lepersonnel commercialde
l'industrietextile,atfortementaccruparl'organisationmoderneetrationnelledesbureaux,par

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Ellesecomposemaintenantde:
300.000francsdematirespremires
150.000

demachines
=450.000francsdecapitalconstant
etde150.000francsdecapitalvariable
Lecapitaltransformenforcedetravailvivante(c'estdirelecapitalvariable),
aulieudelamoiti,neformeplusquelequartducapitaltotal.Aulieud'trelibr,le
lasuppressiondelamarchevidedanslesdiversessectionscommercialesetl'introductionde
machinesnouvellespourcegenredetravail.Encorequebeaucoupd'entreprisestextilesalleman
desprsententundangerdesuperorganisation,parsuited'unsystmetropcompliqudecontrle,
circonstancequiamnemmeunrsultatfinaldouteux,letravaildesemploysdecommercen'a
cessdesespcialiser.L'estimationenchiffresdecetordredefaitsestgalementfortdifficile
tabliretcalculer,vulemorcellementbienconnudesbranchesdansl'industrietextile.
Une autre consquence de la rationalisation de l'industrie textile est le remplacement
d'ouvriersqualifispardesouvriersnonqualifis,l'emploi,dansbiendestravaux,desfemmes,
ouvriresouemployes,laplacedeshommes,leremplacement,galement,desanciensouvriers
etemploysspcialissdanslabrancheetdousd'unericheexprience,parunpersonnelplus
jeune,moinsexpriment,mais,pourcetteraison,travaillantmeilleurmarch.
Alammepoque,laFdrationallemandedesouvriersdutextileapublilesrsultatsd'une
enqutelaquelleelleavaitprocdparmises300.000membres,reprsentant,enchiffresronds,
letiersdespersonnestravaillantdansl'industrietextileenAllemagne.J'enciterailespassages
suivants:
Enralit,ils'estproduitunebaissedessalairesrels,vraimentpays,baissequialait
descendreleniveaud'existencedesouvriersbienaudessousdelalimitedupossible.Dansle
cadre d'une rationalisation dnue de toute porte sociale ou technique, mais dont le but est
uniquementd'augmenterl'extrmel'intensitdutravailhumain,ouvriersetouvriressesontvu
imposer un surcrot de travail jusquel sans exemple. La rationalisation, qui augmente le
rendementparttedansuneproportionfantastiqueetfaittomberlavaleurdutravailouvrierdans
unemesurejusqu'alorsinconnuedansl'histoiredel'conomie,seprsentenousnouscontentons
dequelquesexemplessousl'aspectsuivant:
UnefilaturedeWestphaliearationalisaupointquechaquefileur,aulieudetroistaleurs,
n'enapluseuquedeux.Auparavant,lefileurtouchaituneaugmentationde6%sil'undestaleurs
venaitmanquer.Cetteaugmentationadisparu.
DansunefilaturedeRhnanie,deuxmachinesaulieud'unedoiventtredesservies.En
outre,pendant43heuresdetravail,lesalaireestinfrieurde2M.503Marksceluiqu'exigeait
jadisleserviced'uneseulemachine.
Une grande filature du Wurtemberg a rduit le nombre des aides en supprimant un
rattacheurparfileuraurenvideur.
Une filature badoise fait desservir par une seule fileuse 450 broches, au lieu de 300
auparavant.Dansuneautrefilature,ilyaunan,10ouvriresdesservaient1.000brochesanneau;
aujourd'hui,iln'yenaplusque8.UneautrefilaturedupaysdeBadearduitlenombredes
ouvriersauxiliairesde3328.Enmmetempsestapparueunebaissedessalairesde3335%.
UnefilaturedeSilsie,enfaisantdesservirlesmachinessur3facesaulieude2,asupprim
30ouvrierssurunpersonnelde200ttes.
Dansunefilaturesaxonnedecoton,unfileur,jusqu'lafinde1928,desservaitunfileurau
renvideur,avecleconcoursdedeuxaides.Dudbutdemai1929jusqu'lamoitidelamme
anne,unseulouvrierassuraitleservicededeuxmtiers,avecleconcoursd'unaidefileuretde

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

122

capitalsetrouvelisousuneformeoilcessedepouvoirs'changercontredela
forcedetravail:decapitalvariableilestdevenucapitalconstant.Touteslesautres
conditionsrestantgales,lecapitalde600.000francsnepourrajamaisoccuperplus
de50ouvriers. Chaqueperfectionnementdelamachinerievinceencoreuncertain
nombred'ouvriers.
Maissilamachineintroduitecotaitmoinsquelaforcedetravailetlesoutils
qu'elleremplace,qu'arriveraitil?Supposonsqu'ellecote,aulieude150.000francs
seulement100.000francs.Des300.000francspaysl'origineensalaires,150.000
francsconserventlemmeemploi,100.000francsserventl'achatdelamachineet
50.000 sont librs. Le mme salaire annuel tant suppos (3.000 francs), ce
derniercapitalpermettraitd'occuperenviron16ouvrierspourles50congdis;mais,
enralit,ilenoccuperamoins,parcequeles50.000francs,afindedevenircapital,
doiventtre,dumoinsenpartie,transformsencapitalconstant,etnepeuventdonc
sechangerquepartiellementenforcedetravail.
Cependant, la construction des machines nouvelles occupe un certain nombre
d'ouvriers,enl'espce,desmcaniciens.Seraitcelunecompensationpourles
tapissiersjetssurlepav?Mais,dansl'hypothselaplusfavorable,laconstruction

1
1

troisbobineurs;depuisledbutdejuillet,onapartoutfaitdisparatrel'aidefileur,desorteque
deuxmtiersnesontplusactuellementdesservisqueparunfileuretdeuxbobineurs.Ilenvade
mmepourlesbancbrocheuses.Jusqu'lafindel'anpass,unebancbrocheusedesservaitun
seulbancetilfallaituneaidebancbrocheuseparquatrebancs;aujourd'hui,unebancbrocheuse
doitdesservirdeuxbancs;laproportiondesaidesbancbrocheusesn'apaschang.Dansl'unet
l'autrecas,iln'yapaseuaugmentationdessalaires.
Ausujetd'uneautrefilaturesaxonne,ilestditqu'uncertainnombredevieuxfileursau
renvideur onttmodifis,cequiaportlenombredesbrochesde500ou600 1.000.Le
nombredesouvriersestrestlemme.L'accroissementdutravailfourniparlesouvriersneleura
pointfaitgagnerdavantage.Aucontraire,letravailauxpicesdesouvriersfileursauraitbaissen
moyennede45Marks.
DansunetroisimefilaturedecotondelaSaxe,deuxbancbrocheusesdesservent trois
bancs,etuneaidebancbrocheuseatsupprime.Chezlesfileurs,lenombredesaidesat
partout diminu, deux bobineurs devant maintenant desservir deux fileurs au renvideur, alors
qu'auparavantchaquefileuraurenvideurexigeaitdeuxbobineurs.Quantauxmtiersretordre,
chaqueretordeuradendesservirtroismoitis.
galementenSaxe,uneautrefilatureasupprimunaideparfileuraurenvideur,sansque
lesouvriersrestantsaienttindemnisspourleursurcrotdetravail.
Dansunegrandefilaturedecoton,toujoursenSaxecommelesprcdentes,l'intensification
dutravailrsidedanslefaitqueleservicedesmtierscontinusanneausefaitmaintenantpar
troisfaces,aulieudedeux.Depuisenvirondixsemaines,lesaidesassignschaquemachineont
tdiminusd'unrattacheur.Iln'yapaseud'augmentationdesalairepourlesurcrotdetravailen
rsultant.Toutaucontraire,lasuppressiond'unaidefaitqu'iln'estpluspossibledegagnerautant.

CesfaitsmontrentquelesloisdudveloppementconomiquetellesqueMarxlesaformules
ilyabientttroisgnrations,continuentexerceraummedegrleuraction.(J.B.)
T.I,chap.13,6.Cf.plusloin,chap.13,p.179
Jedonnecetexempletoutfaitlafaondescrivainscidessusmentionns

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

123

delamachineoccupemoinsd'ouvriersquesonemploin'enchasse.Lasommede
150.000francsquinereprsentaitquelesalairedestapissierscongdis,reprsente
maintenant,sousformedemachinerie:
1 La valeur des moyens de production (outils, matires premires, etc.)
ncessaireslaconstructiondesmachines;
2 Lesalairedesouvriersoccupslaconstruction;
3 Laplusvaluerevenantleurpatron.
Iln'yaplusqu'unepartiedes150.000francsquisoitemployeensalaire.En
outre,lamachine,unefoistermine,neseraplusrenouveleavantsamort.Pour
assureruneoccupationconstanteaunombresupplmentairedemcaniciens,ilfaut
qu'tourderlelesfabricantsdetapisremplacentdesouvrierspardesmachines.
Aussin'estcepasdececapitalqueparlentnosapologistes.Ilsn'ontenvueque
lesmoyensdesubsistancedesouvrierscongdis.Detoutevidence,lamachine,
danslecasquinousoccupe,faitmieuxquelibreretrendredisponibles,50
ouvriers;elledtruitlerapportquilesrattacheleursmoyensdesubsistanced'une
valeurde150.000francsetrenddonccesmoyensdisponibles.Lefaitsimpleet
nullementnouveau,quelamachinerieenlvel'ouvriersesmoyensdesubsistance,
signifiedonc,scientifiquement,quelamachinerielibredesmoyensdesubsis
tancepourl'ouvrier,oulestransformeencapital,pourquel'ouvrierpuisseainsitre
employailleurs.Letoutestdes'entendre.
D'aprscettethorie,lesmoyensdesubsistanced'unevaleurde150.000francs
taientuncapitalmisenvaleurparletravaildes50tapissierscongdis.Cecapital
perddoncsonemploi,dsqueles50ouvrierschment,etiln'anicessenitrvetant
qu'iln'apas trouvunnouveauplacement,oles 50puissent nouveau tre
employs.Ttoutard,capitaletouvriersseretrouveront,etvoillacompensation
ralise. Les souffrances des ouvriers chasss par la machinerie sont donc aussi
passagresquelesbiensdecemonde.
Jamaislesmoyensdesubsistanced'unevaleurde150.000fr.n'avaientprisvis
visdel'ouvrierfiguredecapital.Cequiavaitcettefigure,c'taientles150.000francs
actuellementtransformsenmachines.Ayregarderdeplusprs,ces150.000fr.ne
reprsentent qu'une partie des tapis produits chaque anne par les 50 ouvriers
congdis,c'estdireleursalairepayenargent.Avecces150.000francs, qui
valentdestapis,lesouvriersachetaientleursmoyensdesubsistance.Aleurpointde
vue, les tapis n'taient pas du capital, mais de simples marchandises par rapport
auxquellesilstaienteuxmmesdesacheteursetnonpasdessalaris.Enleslibrant
deleursmoyensd'achat,lamachinelestransformed'acheteursennonacheteurs.La
demandedemarchandisesdevientdoncmoindre.Voiltout.Sicettediminutiondela
demanden'estpascompenseparuneaugmentationd'autrepart,leprixmarchanddes

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

124

marchandises subitunebaisse.Silasituationseprolongeets'tend,ils'opreun
dplacementdesouvriersoccupslaproductiondecesmarchandises.Unepartiedu
capital,quiproduisaitautrefoisdesmoyensdesubsistancencessaires,estreproduite
sousuneautreforme.Durantlabaissedesprixetledplacement ducapital, les
ouvriersoccupslaproductiondesmoyensdesubsistancencessairessontlib
rsd'unepartiedeleursalaire.Donc:aulieudeprouverquelamachine,enlibrant
lesouvriersdeleursmoyensdesubsistance,transformeenmmetempscesderniers
encapitaldevantserviremployerdenouveauceuxl,notreapologisteprouveau
contraire,d'aprslaloiprouvedel'offreetdelademande,quenonseulementdans
lesbranchesd'industrieoelleestintroduite,maisencoredanscellesoellen'estpas
introduite,lamachinemetlesouvrierssurlepav.
Enfait,lesouvrierschasssparlamachinesontrejetsdel'ateliersurlemarch
dutravail,oilsgrossissentlesforcesdetravaildjdisponiblespourl'exploitation
capitaliste.Nousverronsplusloinqueceteffetdesmachinesqu'onnousdonneici
commeunecompensationpourlaclasseouvrire,frappeaucontrairel'ouvriercom
meleplusterribledesflaux.Disonscependantceci:lesouvriersrejetsd'unebran
ched'industriepeuvent,ilestvrai,cherchers'embaucherailleurs.S'ilsyrussissent
et renouent ainsi le lien qui les rattachait aux moyens de subsistance devenus
disponibles,c'estuniquementgrceuncapitalnouveau,supplmentaire,quirclame
sonplacement,etnonpasgrceaucapitaldjenfonction,maisquis'esttransform
enmachines.Etmmedanscecas,quelsespoirspeuventilscaresser?Rabougrispar
ladivisiondutravail,cespauvresdiables,unefoissortisdeleursphrehabituellede
travail,ontsipeudevaleurqu'ilsnepeuventtrouveraccsquedanscertainsemplois
infrieursetparlmmesurchargsetinsuffisammentrmunrs.Deplus,chaque
branched'industrieattiretouslesansunnouveaucourantd'hommesquiluiapportele
contingentncessaireauremplacementdecertainsouvriersetl'agrandissementde
l'usine.Dsquelamachinelibreunepartiedesouvriersdansunebranched'industrie
dtermine, les remplaants ventuels subissent une rpartition diffrente et sont
absorbspard'autresindustries,tandisque,pendantlapriodedetransition,laplupart
despremiresvictimessouffrentetmeurent.
Silesouvrierssontainsilibrsdeleursmoyensdesubsistance,onnesaurait
enrendreresponsablelamachineenellemme.Ellerendleproduitmoinscheret
plusabondantdanslabranchedontelles'empare,maislaissesansmodificationla
massedesmoyensdesubsistanceproduitepard'autresbranchesd'industrie.Aprs
commeavantsonintroduction,lasocitpossdedoncautantouplusdemoyensde
subsistancepourlesouvriersdplacs,sansparlerdel'normequantitdeproduit
annuel gaspill par les nontravailleurs. C'est ici que nos apologistes font surtout
preuve d'esprit! Les contradictions et les antagonismes insparables de l'emploi
capitalistedesmachinesn'existentpas,parcequ'ilsnedcoulentpasdesmachines
mmesmaisdeleuremploicapitaliste!Ainsi,lamachinepriseensoiraccourcitle
tempsdetravail,faciliteletravail,permetl'hommedetriompherdesforcesnatu

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

125

relles,augmentelarichesseduproducteur;maisparl'emploicapitaliste,elleprolonge
lajournedetravail,accrotl'intensitdutravail,assujettitl'hommeauxforcesnatu
relles,appauvritleproducteur;aussi,l'conomistebourgeoisdclaretilsimplement,
quel'examendelamachineensoiprouvejusqu'l'videncequetoutescescontradic
tionsmanifestesnesontquedevulgairesapparencesdelaralitpriseensoietqu'en
thorieellesn'existentpas.Ils'vitedelasortetoutcassementdetteetimputeen
outresoncontradicteurlasottisedecombattre,nonpointl'utilisationcapitalistede
lamachine,maislamachineellemme.
L'conomistebourgeoisadmettrsbienquedesdsagrmentspassagerspeuvent
survenir;mais,quellemdaillen'apassonrevers?Pourlui,pasd'autreexploitation
quel'exploitationcapitaliste.Ilidentifiel'exploitationdel'ouvrierparlamachineavec
l'exploitationdelamachineparl'ouvrier.Quiconquervlecequisepasseenralit
dansl'emploicapitalistedesmachinesestunadversairedecetemploietl'ennemidu
progrssocial!C'esttoutfaitleraisonnementdufameuxcoupejarretBillSykes:
Messieurslesjurs,ilestvraiquecevoyageurdecommerceaeulagorgecoupe,
maiscen'estpasmafaute,c'estlafauteducouteau.Dfendronsnousl'usagedu
couteauenraisondecesdsagrmentspassagers?Rflchissez!Quedeviendraient
l'agriculture et les mtiers, sans couteau? N'estil pas aussi salutaire en chirurgie
qu'expertenanatomie?Sivousabolissezl'usageducouteau,vousnousreplongez
danslaplusprofondebarbarie!
Bien que la machine vince ncessairement des ouvriers dans les branches
d'industrieoelleestintroduite,ellepeutprovoquerunaccroissementd'occupation
dansd'autresbranches.Maisceteffetn'ariendecommunaveclathorieditede
compensation. Chaque produit mcanique, par exemple un mtre de tissu, tant
meilleurmarchqueleproduitlamainqu'ilremplace,nousavonscetteloiabsolue:
Silaquantittotaledel'articleproduitmcaniquementrestegalelaquantittotale
produiteparlemtieroulamanufacture,ilyadiminutiondelasommetotaledu
travailemploy.Ilfautquel'augmentationdetravailncessiteparlaproductiondes
moyensdetravail,machinerie,charbon,etc.,soitmoindrequel'conomieentravail
provoqueparl'emploidesmachines.Sansquoileproduitmcaniqueseraitaussi
cher que le produit la main. Or, avec la machine, non seulement les mmes
quantitsdemarchandisessetrouventfabriquesparunpluspetitnombred'ouvriers
mais onenproduitdeplusgrandesquantits qu'lamain.Etceladoitd'abord
entraner,dansd'autresbranchesdutravail,uneoccupationplusgrande.Uncertain
nombred'ouvriers,parexemple, fabriquaient 100.000mtres detissu.Survientla
machine qui chasse une partie des ouvriers, mais permet ceux qui restent de
fabriquer400.000mtresdetissu.Ilfaudrapourcettefabrication,quatrefoisplusde
matirespremires;laproductiondesmatirespremiresdevradonctrequadruple.
Demme,laproductiondesbtiments,ducharbon,desmachines,etc.,pourra,avec
une fabrication de 400.000 mtres, exiger plus de travail que n'en conomise la
productionde100.000mtres.

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126

Amesurequel'emploidelamachinesedveloppedansunebranched'industrie,
laproductionaugmentedanslesautresbranchesd'olapremiretiresesmoyensde
production.Quelleseral'augmentationdunombred'ouvriersemploys,dpenddela
mesuredanslaquellelemachinismes'estemparous'emparedecesindustries.Le
nombredesouvrierscondamnsauxminesdehouilleoudemtals'accrutnorm
mentavecleprogrsdumachinismeanglais,bienquecetaccroissementaittralen
ti,danslesderniers20ans,parl'introductiondenouvellesmachinesdansl'exploita
tiondesmines.Toutemachine donnenaissance unenouvelleespced'ouvriers,
ceux qui la construisent. Nous savons dj que le machinisme s'empare de cette
branche de production, et cela de la faon la plus tendue. Quant aux matires
premires,ilesthorsdedoutequelaprogressionrapidedesfilaturesdecotonadonn
l'impulsionlaplusintenselacultureducotonauxtatsUnis,stimullatraitedes
ngres d'Afrique et fait de l'levage des ngres l'occupation principale des tats
esclavagisteslimitrophes.En1790,lepremierrecensementaccusa,pourles tats
Unis,697.000esclaves;en1861cechiffreapprochaitde4millions.IIest,d'autre
part,toutaussicertainqueledveloppementdesfilaturesmcaniquesdelalaineetla
transformation progressivedesterrains deculture enpturages ontamen l'exode
forcdes ouvriersagricoles ensurnombre.Encemoment (1867)l'Irlande est
encoreentrainderduireauniveaucorrespondantexactementauxbesoinsdeses
landlordsetdesfabricantslainiersanglaissapopulation,quecesderniers20ansont
diminuedeprsdemoiti.
Silemachinismes'emparedesdegrsprliminairesouintermdiaires quedoit
parcourirunobjetdetravailavantd'atteindresaformedernire,l'accroissementdes
matirespremiresconstituesparlaproductiondumachinismefaitque,dansles
industriesencoreexploitesparlemtieroulamanufacture,lademandedetravail
devientplusforte.C'estainsiquelefilagemcaniquefournissait,parexemple,les
filssibonmarch,etensigrandequantitquelesartisanspouvaient,sansaug
mentationdedpense,travaillertoutletempsetgagnerdavantage.Leursrevenus
augmentrentdonc.Lesouvriersafflurentdoncdanslestissagesdecoton,jusqu'au
jourolesJenny,ThrostleetMuleetles800.000ouvriersqu'ilsoccupaienten
Angleterrefurentleurtourcrassparlemtiervapeur.Demmel'abondancedes
toffesproduiteslamachinefaitaugmenterlenombredestailleurs,tailleuseset
couturires,jusqu'aumomentolamachinecoudrefaitsonapparition.
Lemachinismeengendreuneautreaugmentationdutravail,toutd'aborddansla
productiondeluxe.IIaccrot,eneffet,laplusvalueet,enmmetemps,lamassedes
produitsolaplusvaluerside.Larichessedelaclassecapitalistes'accrotdonc.Et
commelenombredesouvriersncessaireslaproductiondesmoyensindispensables
desubsistancenecesse,relativement,dedcrotre,lanaissancedenouveauxbesoins
deluxes'accompagnedenouveauxmoyensdelessatisfaire:laproductiondeluxe
s'accrot.Cetaffinementetcetteplusgrandevaritdesproduitsproviennentgale

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

127

mentdesnouvelles relations d'affairesquelagrandeindustriecresurlemarch


mondial.Onnesecontenteplusd'changerlesproduitsindignescontrelesproduits
deluxedel'tranger;mais,deplusenplus,onfaitentrerdansl'industrieindigne,
commemoyensdeproduction,desmatirespremires,desingrdients,desproduits
demifaonnsvenantdudehors.Cesrelationsfontaugmenterlademandedetravail
dansl'industriedestransportsetcettederniresesubdiviseendenombreusessous
espcesnouvelles.
L'augmentationdesmoyensdeproductionetdesubsistance,accompagned'une
diminutionrelativedunombredesouvriers,amnel'extensiondutravaildansdes
branchesd'industriedontlesproduits,telsquecanaux,entrepts,tunnels,ponts,etc.,
n'aurontderendementquedansunavenirloign.Enfinl'accroissementextraordi
nairedelaforceproductivedanslessphresdelagrandeindustrie,accompagnd'une
exploitationplusintensive etplusextensivedelaforcedetravaildanstoutes les
autressphresdelaproduction,permetd'employerdesbesognesimproductivesune
partiesanscessecroissantedelaclasseouvrireetdereproduire,enmassesdeplus
en plus compactes, les anciens esclaves domestiques, sous le nom de classe
domestique,telsqueserviteurs,domestiques,laquais,servantes,valets,etc.D'aprs
lerecensementde1861,lapopulationtotaledel'AngleterreetdupaysdeGallestait
de20.066.244personnes,soit9.776.259appartenantausexemasculinet10.289.965
appartenantausexefminin.Sinousendduisonstoutcequiesttropvieuxoutrop
jeune pour travailler, c'estdire les femmes, les jeunes filles et les enfants
improductifs, puis les intellectuels , gouvernants, ministres de la religion,
juristes,soldats,etc.,ceuxquin'ontd'autreoccupationquedevivredutravaild'autrui
en percevant des rentes, des intrts, etc., enfin les pauvres, les vagabonds, les
criminels,etc.,ilresteenchiffresronds,8millionsd'individusdesdeuxsexesetd'ge
diffrent,ycompristouslescapitalistesoprantdanslaproduction,lecommerce,la
finance,etc.Surces8millionsl'oncompte:
Travailleursagricoles................................................................1.100.000
Ouvriersoccupsdanslesfabriquesdetextiles...........................643.000
Ouvriersoccupsdanslesmines.................................................566.000
Ouvriersoccupsdanslamtallurgie..........................................400.000
Domestiquesdetoutessortes...................................................1.210.000

Cetableau,d'ailleurs,necomprendpastoutlepersonnelneservantpointdansdes
maisonsparticulires.
Oncomprend ,malgrlamassedesouvriersrellementchasssetvirtuellement
remplacsparl'emploidesmachines,qu'avecledveloppementdumachinismerepr
sentparlenombresanscessecroissantdesfabriquesdummegenreoul'agrandisse
mentdesfabriquesdjexistantes,lesouvriersdefabriquespuissenttrefinalement
1

T.I,char.13,7

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

128

plus nombreux que les ouvriers de mtier ou de manufacture qu'ils supplantent.


Prenonspourexempleuncapitalhebdomadairede10.000francs.Avecl'ancienmode
deproduction,4.000francstaientemploysenmoyensdeproductionet6.000francs
enforcedetravail,cequi,pourunsalairede20francsparjouretparhommesignifie
unpersonnelde300ouvriers.Avecl'emploidesmachines,iln'yaplusque2.000
francsd'employsenforcedetravail.Deuxtiersdesouvriersoccupsauparavantsont
congdis,iln'enresteplusque100.Silanouvellefabriquesedveloppeetque
touteslesautresconditionsrestantlesmmeselleportesoncapitaltotalde10.000
francs 30.000francs,elle occuperadenouveau300ouvriers,c'estdireautant
qu'avantl'introductiondelamachine.Silecapitalestportparsuite40.000francs,
onoccupera400ouvriers,doncuntiersdeplusqu'avecl'ancienmodedeproduction.
Ausensabsolu,lenombredesouvriersamontde100,maisausensrelatif,c'est
direparrapportaucapitalavanc,ilabaissde800,puisque,avecl'anciensystme,
cecapitalde40.000francsauraitoccup1.200etnonpas400ouvriers.Unedimi
nutionrelativedunombredesouvrierspeutdoncseconcilieravecuneaugmentation
absolue.

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129

11.
Baisse du taux du profit

Retourlatabledesmatires

Laconstantediminutionrelativedunombredesouvriersoccupsdoitinfluencer
letauxduprofitdefaonparticulire.Lebutdesmachines(demmequeceluides
progrstechniquesdespriodesantrieures)estd'conomiserdutravail.Lamme
quantit,oummeunequantitplusgrandedemarchandisesestproduiteparunplus
petitnombred'ouvriers.Letravailvivant,acqurantunrendementpluslev,devient
plusproductif.Accrotrelaproductivit, telestl'alphaetl'omgadetoutprogrs
conomique.
Maiscelasignifiequelemmenombred'ouvrierstravaillentunequantittoujours
plusgrandedematirespremiresetdemoyensdetravail.Si,parexemple,grce
l'aidedesmachines,lesouvrierspeuventfabriquerdixfoisplusdefilsdecoton
1

T.I,char.23;T.III,I,chap.1315

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

130

qu'ilsn'enfabriquaientauparavantdanslemmetemps,ilsontaussibesoindedix
foisplusdecoton,etvients'ajouteraussilecorpspuissantetprcieuxdelamachine,
d'unevaleurbeaucoupplusgrandequecelledesanciensoutilsd'artisan.End'autres
termes, tout progrs conomique, mais dans une mesure considrable le progrs
suscitparlamachine,augmentelamasseducapitalconstantmisenmouvementpar
unnombredonnd'ouvriers.Maisildiminueainsiletauxduprofit,commeilappert
dutableauciaprs.
Pourlasimplicitducalcul,noussupposeronspartoutuntauxdeplusvaluede
100%,c'estdirequenoussupposeronsqueletravail,outreleremplacementdela
valeurdusalaire,procureaucapitaluneplusvalueexactementgaleausalairepay.
Sidonc,parexemple,v(capitalvariableousalaire)=100,etsi,parsuite,pv(plus
value)=aussi100,cetexcdentde100donneuntauxtrsdiffrentselonlagrandeur
plusoumoins considrablede c (capital constant,c'estdirematires premires,
moyensdetravail,etc.).
Si,pour100v,ilya:
50c,
100c,
200c,
300c,
400c,

lecapitaltotalestde

150,
200,
300,
400,
500,

etles

100pv=662/3%
100pv=50%
100pv=331/3%
100pv=25%
100pv=20%

C'estdonctoujoursunemmequantitdeplusvaluequi,chaqueaccroissement
du capital total, donne un taux de profit, toujours moindre. La consquence du
progrstechnique,telqu'ilsemanifestedelafaonlaplustangibleparl'introduction
etleperfectionnementcontinudumachinisme,estdoncunaccroissementgradueldu
capitalconstantparrapportaucapitalvariableet,partant,unabaissementnonmoins
gradueldutauxduprofit,tantqueletauxdelaplusvalue,c'estdirel'exploitation
dutravailparlecapital,resteidentique.Lemmenombred'ouvriers,lammequan
titdeforcedetravailmetenmouvementunemassetoujourscroissantedemoyens
detravail,machines,matirespremiresetmatiresauxiliaires,c'estdireuncapital
constantd'unevaleurtoujourscroissante.
Acettevaleurcroissanteducapitalconstantcorrespondunebaisseprogressivede
lavaleurduproduit.Chaqueproduitprispartcontientunepluspetitesommede
travailqueleproduitfabriquundegrinfrieurdelaproduction.Latendancepro
gressivelabaissedutauxgnralduprofitn'estdoncqu'uneexpression,particulire
au mode capitaliste de production, du dveloppement progressif de la force
productivedutravail.Celaneveutpasdirequeletauxduprofitnepuissepastomber
temporairement pourd'autres motifs,mais celaprouvequelanaturedumodede
production capitaliste implique, comme une consquence naturelle et ncessaire,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

131

qu'avecleprogrsdecemodedeproduction,letauxgnralmoyendelaplusvalue
doittrouversonexpressiondansuntauxduprofittoujoursplusbas.Lamassedu
travailvivantemploynecessantdedcrotre,parrapportlamassedesmoyensde
productionqu'ellemetenmouvement,lapartiedutravailvivantquin'estpointpaye
etquisematrialiseenplusvalue,doit,elleaussi,dcrotresanscesse,parrapport
lavaleurdel'ensembleducapitalemploy.
Laloidelachuteprogressivedutauxduprofitn'exclutenaucunefaonl'accrois
sementdelamasseabsoluedutravailmisenmouvementetexploitparlecapital,et
doncl'accroissementdelamasseabsoluedesurtravailques'approprielecapital.Si,
dansunpays,parexemple,lenombredesouvriersoccupspassede23millions,si
donclasommedessalaires(capitalvariable)quileursontpaysaugmenteaussi,
disons,de23millions,lamassedusurtravailetdelaplusvalues'accrotga
lementdemoiti.Maissi,enmmetemps,laproductivitdutravailaugmentede
tellesortequelesmoyensdeproductionutiliss(capitalconstant)passentde415
millions,lamassedeplusvalue,quoiqueplusgrandeenellemme,n'enseraitpas
moinspluspetitequ'auparavant,parrapportaucapitaltotal.Nousaurions:
danslepremiercas,
danslesecondcas,

4c+2v=6;2pv=331/3%deprofit;
15c+3v=18;3pv=162/3%deprofit.

Tandisquelamassedelaplusvalues'estaugmentedemoiti,letauxduprofit
esttombgalementdemoiti.Lagrandeurabsolueduprofit,samassetotale,aurait
doncaugmentde50%,endpitd'unenormediminutiondecettemasseduprofit
parrapportlatotalitducapitalavancou,end'autrestermes,endpitdel'norme
diminutiondansletauxgnralduprofit.Lenombredesouvriersemploysparle
capital,doncletravailetlesurtravailralisspareuxet,partant,lamassedelaplus
valuepeutdonccrotre,etmmecrotreprogressivement,malgrlachuteprogressive
dutauxduprofit.Or,nonseulement,cela peut,maiscela doit mmetrelecas,
abstraction faite des oscillations temporaires, sur la base de la production
capitaliste.
Commeonlemontreradanslechapitresuivant,l'entreprisecapitalisteexigeune
extensioncontinuedesprocsdetravailsurunechelledeplusenplusgrandeet,par
consquent, de toujours plus grandes avances de capitaux pour chaque entreprise
particulire. Ainsi s'explique, pour les capitalistes pris individuellement, qu'ils
commandentdesarmesouvriresdeplusenplusgrandesetquelamassedela
plusvaluequ'ilss'approprientnecessedecrotre,simultanmentlachutedutaux
duprofitetmalgrcettechute.Cesontjustementlesmmescausesquirassemblent
lesmassesdesarmesouvriressouslecommandementdequelquescapitalisteset
qui grossissent,d'autre part,la masseducapital fixeemploy, de mme quedes

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

132

matires premires et auxiliaires, dans une proportion toujours plus grande, par
rapportautravailvivantutilis.
Laloiselonlaquellelachutedutauxprofitcauseparledveloppementdela
forceproductive,s'accompagned'uneaugmentationdelamasseduprofit,s'exprime
aussidanscefaitquelachuteduprixdesmarchandisess'accompagned'uneaugmen
tationrelativedesmassesdeprofitqu'ellescontiennentetquisontralisesparleur
vente.
Le dveloppement de la force productive faisant mettre en mouvement une
quantittoujoursplusgrandedemoyensdeproductionparunequantittoujoursplus
petitedetravail,chaquepartieparticulireduproduittotal,chaquemarchandiseprise
partcontientmoinsdetravail.Leprixdesmarchandisesprisesindividuellement
tombedonc.Mais,dansl'ensemble,onproduitd'autantplusdemarchandises.Ala
surface,onvoitdoncceci:baissedelamasseduprofitsurlamarchandiseindivi
duelle,baissedesonprix,croissancedelamasseduprofitsurlenombreaccrudes
marchandises produites soit par le capital total de la socit, soit aussi par le
capitalisteindividuel.Touteschosesqu'onsereprsenteendisantquelecapitaliste,
envertudesonbonplaisir,retireunprofitmoindredelamarchandiseindividuelle,
maiss'indemniseparleplusgrandnombredesmarchandisesqu'ilproduit.
Sil'onconsidrel'normedveloppement desforcesproductives,mmeense
limitantauxderniresannes(avant1867),sil'onconsidre,spcialement,lamasse
normeducapitalfixeemployensusdesmarchandises,ilsembletonnantquele
tauxduprofitn'aitpasbaissplusviteetplusconsidrablementqu'ilnel'afaiten
ralit.Ilfautquedesinfluencescontrairessoientgalemententresenjeu.Lesplus
gnralesdecesinfluencessontlessuivantes.
Naturellement,lescapitalistesessayentd'opposeruncontrepoids lachutedu
tauxduprofitenprocdantuneexploitationplusintensedelaforcedetravail.Il
s'agitdetirer,dechaqueouvrier,davantagedetravail,etdoncdeplusvalue,enpro
longeantletemps delajournedetravail etenintensifiant sonactivit. Dansle
chapitre prcdent, nous avons vu comment la machine en fournit la possibilit.
Cependant,ilestclairquecelanepeutpasdpasserunecertainelimiteassezpeu
loigne. Deux ouvriers travaillant 12 heures par jour, ne peuvent pas fournir la
mmemassedeplusvalueque12ouvriersnetravaillantque2heures,mmesices2
ouvrierspouvaientvivred'airpuretnetouchaientaucunsalaire.Cemoyenpeutdonc
bienentraverlachutedutauxduprofit,maisnonpointlasupprimer.
Unautremoyend'accrotrel'exploitationdutravailet,parl,laquantitdeplus
valuetiredechacundesouvriersdontlenombreadiminudansl'ensemble,est
d'abaisserlesalaireaudessousdelavaleurdelaforcedetravail.C'estlenfait

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

133

l'unedescauseslesplusimportantescontrecarrantlatendancelachutedutauxdu
profit.
Enoutre,unemmeactioncontrairersultedufaitquelecapitalconstantnecrot
pasaussiviteenvaleurqu'enquantit.Parexemple,lamassedecotontravaillepar
unseulouvriereuropendansunefilaturemoderneestimmensmentplusgrandeque
laquantitdecotontravaillejadisenEuropeparunseulfileurseservantdurouet.
Maislavaleurducotontravailln'apasgrandidanslammemesure.Demmeence
quiconcernelesmachinesetlesautreslmentsducapitalfixe.
Lecommerceextrieur,pourautantqu'ilabaisselavaleurdeslmentsducapital
constantoudesmoyensdesubsistancencessaires,faitmonterletauxduprofit.(Car
letauxduprofitestletauxdelaplusvaluedanssonrapportaveclecapitaltotal;il
augmentedoncaussibienparsuitedelabaissedanslavaleurducapitalquepar
l'accroissementdelaplusvalue.)Lecommerceextrieuragitessentiellementdansce
sens,enpermettantd'largirlaproduction.Parl,ilacclre,d'unepart,l'accumu
lation , mais aussi, d'autre part, la diminution du capital variable par rapport au
capitalconstant,etparconsquentlabaissedutauxduprofit..
1

Deplus,descapitauxplacsdanslecommerceextrieurpeuventrapporterun
tauxdeprofitsuprieurs'ilsfontconcurrencedesmarchandisesproduitesdansdes
paysmoinsvolus,desortequelepaysplusdveloppsetrouvevendresesmar
chandises audessus de leur valeur et cependant meilleur march que les pays
concurrents.Encequiconcernelescapitauxplacsdanslescolonies,etc.,ilspeuvent
rapporter un taux de profit suprieur, parce que l'tat retardataire de ces rgions
comporteuntauxdeprofitpluslevdemmequ'uneexploitationplusintensedu
travail,parl'emploid'esclaves,decoolies,etc.Lesprofitsd'untauxsuprieurproduits
parcescapitauxetimportsdanslepaysd'origineinfluencentl'quilibred'orsulte
letauxgnralduprofitetlefontmonterenconsquence.
Maiscemmecommerceextrieurdveloppe,danslepaysmme,lemodede
productioncapitalisteet,parconsquent,ladiminutionducapitalvariableparrapport
aucapitalconstant;ilaboutitdonc,luiaussi,danslasuitedel'volutionl'effet
contraire.
Enfin,lemoyenleplusimportantd'chapperlabaisseduprofitet,avecelle,la
ruine,consistedansleperptuelaccroissementducapital.Sileprogrsconomique
abaisseletauxduprofitde2010%,iln'yarienfaire,sansdoute,pourempcher
qu'iln'yaitplusdsormaisqu'uneplusvaluede10tirerde100unitsdecapital.
Mais,pourlecapitalisteindividuel,lachosepeut trecompenseencesensqu'il
doublerasoncapital.Employantalors,partout,200aulieude100,laquantitdeson
1

Surl'accumulation,v.lechapitresuivant

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

134

profitdemeureaussileve.Ilpeutmmel'accrotreenaugmentantdavantageencore
soncapital.
L'augmentation,l'accumulationincessanteducapitaljouedoncunrleimportant.
Nousallonsprsentl'examiner.

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135

12.
L'accumulation du capital

a) La continuit de la production (reproduction)


Retourlatabledesmatires

Unesocitnesauraitpaspluscesserdeconsommerquedeproduire.Aucune
socitnepeutconstammentproduire,sansretransformercontinuellementunepartie
desesproduitsenmoyensdeproduction.Touteslesautrescirconstancesrestantles
mmes,ellenepeutreproduireoumaintenirsarichesseaummedegr,quesiles
moyens deproductionconsomms,parexemple, dansl'anne(moyens detravail,
matires premires etmatires accessoires)sontremplacs parunequantit gale
d'autresarticlesdemmeespce,qu'ilfautdistrairedelamasseannuelledesproduits
etincorporerdenouveaudansleprocsdeproduction.Unecertainepartieduproduit
annuelappartientdonclaproductionetdoittrefabriqueceteffet.
Danslasocitcapitaliste,toutmoyendeproductionsertdecapital,carilprocure
sonpossesseur,paruntravailsalari,delaplusvalue.Enfait,lecapitalisteneveut
1

T.I,char.21

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136

passeulementtireruneplusvalueunique,maisbienuneplusvaluecontinuedela
valeuravanceparlui.
Silaplusvaluetaitentirementconsomme,chaqueanne,parlecapitaliste,il
n'yauraitquesimplerptitiondelaproduction,reproductionsimple.Maislasimple
rptitionconfredjauphnomnecertainscaractresnouveaux.
Leprocsdeproductiondbuteparl'achat,pouruntempsdtermin,delaforce
detravail,etcedbutserenouvelleconstamment,dsqueletermefixestarrivet
qu'ils'estcoulparconsquentunecertainepriodedeproduction,semaine,mois,
etc.Maisl'ouvriern'estpayquelorsquesaforcedetravailaproduitsoneffet,et
ralisdansdesmarchandises,SIproprevaleuraussibienquelaplusvalue.Iladonc
produitnonseulementlaplusvaluequenousconsidronspourlemomentcommele
fondsdeconsommation ducapitaliste,maisencorelefondsquidoitservir son
propre paiement, c'estdire le capital variable; et cela, avant que ce capital lui
reviennesousformedesalaire.L'ouvriern'estduresteemployqu'aussilongtemps
qu'il reproduit sans cesse ce capital variable. De l cette formule mentionne au
chapitreXVI,danslaquelleunconomistenousdonnelesalairecommeunepartici
pationauproduit.Cequel'ouvrierreoitsousformedesalaire,c'estdoncunepartie
duproduitqu'ilreproduitsanscesseluimme.Ilestvraiquelecapitalisteluipaieen
argentlavaleurdesmarchandises.Maiscetargentn'estquelaformemodifiedu
produitdutravail.Pendantquel'ouvriertransformeenproduitunepartiedesmoyens
deproduction,unepartiedesonproduitantrieurseretransformeenargent.Son
travaildujouroudusemestreestpayparsontravaildelaveilleoudusemestre
prcdent.L'illusionproduiteparlaformeargentdisparat,dsqu'aulieud'unseul
ouvrieroud'unseulcapitalisteonconsidrelaclassecapitalisteoulaclasseouvrire.
Laclassecapitalisteremetcontinuellementlaclasseouvriredeslettresdechange
surunepartieduproduitfourniparlaseconde,maisaccaparparlapremire.Mais
l'ouvrierlesrendtoutaussicontinuellementlaclassecapitalisteetluienlveainsila
partiequiluirevientluidesonpropreproduit.Laformemarchandiseduproduitet
laformeargentdelamarchandisedguisentcesrapports.
Lecapitalvariableneperdcependantsafausseapparenced'uneavancefaitepar
lecapitalistesursonproprefondsquesinousconsidronsleprocsdeproduction
capitalistedanslecoursincessantdesarnovation.Maisilfautbienqueceprocs
commencequelquepartetunmomentquelconque.Onpeutdoncadmettreprovisoi
rement que, par une accumulation quelconque, primitive et indpendante de tout
travailtrangernonpay,lecapitalisteestdevenupossesseurd'argentetapuacheter
delaforcedetravail.Cependantlasimplecontinuitduprocsdeproductioncapita
liste,oulasimplereproduction,opred'autreschangementscurieuxquin'intressent
passeulementlapartievariableducapital,maislecapitaltoutentier.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

137

Si la plusvalue produite priodiquement, par exemple annuellement, par un


capitalde20.000francsestde4.000francsetqu'ellesoitconsommechaqueanne,
ilestvidentqu'auboutde5anslasommedelaplusvalueconsommesera5X
4.000fr.c'estdiregaleaucapitalprimitivementavanc,soit20.000fr.Sil'onne
consommaitchaqueannequ'unepartiedelaplusvalue,parexemplelamoiti,le
mmersultatseraitatteinten10ansderptitionduprocsdeproduction,puisque
10X2.000=20.000,Engnral:lecapitalavanc,divisparlaplusvaluecon
somme chaque anne, donne le nombre d'annes ou le nombre de priodes de
reproductionauboutdesquelleslecapitalprimitivementavancatconsommpar
lecapitalisteetadoncdisparu.L'idequesefaitlecapitalistequ'ilconsommele
produitd'untravailtrangernonpay,c'estdirelaplusvalue,etqu'ilconservele
capitalprimitif,nepeutabsolumentrienchangerlachose.Aprsuncertainnombre
d'annes,lavaleurquiluiappartenaitestdevenuegalelasommedelaplusvalue
qu'ils'estapproprie,durantcesmmesannes,sanslesremplacerparunquivalent,
et la somme de valeur qu'il a consomme est devenue gale la valeurcapital
primitive.Illuirestebienentrelesmainsuncapitaldontlagrandeurn'apaschang,
etdontunepartieexistaitdjsousformedebtiments,demachines,etc.,quandila
mont son industrie. Mais il s'agit ici de la valeur du capital et non pas de ses
lments matriels. Si quelqu'unconsomme toutce qu'il possde secharger de
dettesdontlemontantgaleceluidesesproprits,l'ensembledesespropritsne
reprsenteraquel'ensembledesesdettes.Demme,lorsquelecapitalisteaconsom
ml'quivalentdesoncapitalavanc,lavaleurtotaledececapitalnereprsenteplus
quelasommetotaledelaplusvalue,qu'ils'estappropriegratuitement.Delavaleur
desonanciencapital,iln'existeplusunseulatome.
Abstractionfaitedetouteaccumulationlasimplecontinuitduprocsdeproduc
tionoulasimplereproductiontransformedoncncessairementtoutcapital,aprsplus
oumoinsdetemps,encapitalaccumulouplusvaluecapitalise.Mmesi,dansles
dbutsduprocsdeproduction,cecapitalappartientsonpossesseurcommefruitde
son propre travail, il deviendra tt ou tard une valeur acquise sans quivalent,
matrialisationmonnayeounondutravailtrangernonpay.
Al'origine,afindepouvoiremployersonargentcommecapital(commemoyen
d'exploitation du travail d'autrui), le capitaliste devait rencontrer sur le march
l'ouvrierdpourvudetousmoyensdeproductionetdesubsistance.Tellefutlabase
effectivementdonne,lepointdedpartdelaproductioncapitaliste.Mais,grcela
simplecontinuitduprocs,grcelareproductionsimple,cesconditionssetrouvent
sanscessereproduites.D'unepart,leprocsdeproductiontransformeconstammentla
richessematrielleencapital,enmoyensd'enrichissementoudejouissanceauservice
ducapitaliste.D'autrepart,l'ouvriersorttoujoursdeceprocscommeilyestentr,
sourcepersonnelledelarichesse,maisdpouilldetouslesmoyensdelaraliser
sonprofit. Avant l'entre de l'ouvrier dans le procs, son propre travail lui a t
alin,transfraucapitalisteetincorporaucapital,et,parconsquentlesproduits

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appartiennentaucapitaliste.Cetteconstantereproduction,cetteperptuationdel'ou
vrierestlaconditionsinequanondelaproductioncapitaliste.
Laconsommationdel'ouvrierestdouble.Danslaproductionmme,ilconsomme
parsontravaildesmoyensdeproductionetlestransformeenproduitsd'unevaleur
suprieurelavaleurducapitalavanc.Voilsaconsommationproductive,quiest
enmmetempsconsommationdesaforcedetravailparlecapitalistequil'aachete.
D'autrepart,l'ouvrieremploieenmoyensdesubsistancel'argentpayenchangede
saforcedetravail.Voilsaconsommationindividuelle.Cesdeuxespcesdeconsom
mation sont donc absolument diffrentes. Dans la premire, l'ouvrier agit comme
forcemotriceducapitaletappartientaucapitaliste;danslaseconde,ils'appartient
luimmeetaccomplitdesfonctionsvitalesendehorsduprocsdeproduction.L'une
acommersultatlavieducapitaliste,l'autrelaviedel'ouvrierluimme.
Duresteletravailleursevoitbiendesfoisobligdefairedesaconsommation
individuelleunsimpleincidentduprocsdeproduction.Danscecas,ils'ajoutedes
moyensdesubsistance,pourentretenirlefonctionnementdesaforcedetravail,tout
commel'onajouteducharbonetdel'eaulamachinevapeur,del'huilelaroue.
Maiscelanesemblesommetoutequ'uninconvnientsecondaire,inhrentauprocs
deproductioncapitaliste.
Ilenvatoutautrementsi,aulieudeconsidrerunseulcapitalisteouunseul
travailleur,nousenvisageonstoutelaclassecapitalisteettoutelaclasseouvrire,et,
aulieuduprocsdeproductionisol,l'ensembleduprocsdeproductioncapitaliste
danssonvolutionetdanssontenduesociale.Enconvertissantunepartiedeson
capitalenforcedetravail,lecapitalistemetenvaleursoncapitaltoutentier.Ilfait
d'unepierredeuxcoups.Ilprofitelafoisdecequ'ilreoitdel'ouvrieretdecequ'il
luidonne.Lecapitalalindansl'changecontredelaforcedetravailesttransform
enmoyensdesubsistance,dontlaconsommationsertreproduirelesmuscles,les
nerfs,lesosetlecerveaud'ouvriersexistantsetengendrerdenouveauxouvriers.
Dans les limites du strict ncessaire la consommation individuelle de la classe
ouvrireconsistedoncretransformerenforcedetravailderechefexploitableparle
capitallesmoyensdesubsistancedpenssparlecapitalenachatdeforcedetravail.
Elleestlaproductionetlareproductiondumoyendeproductionleplusindispensable
aucapitaliste,del'ouvrierluimme.Laconsommationindividuelledel'ouvrierreste
doncunfacteurdelaproductionetdelareproductionducapital,qu'elles'opre
l'intrieuroul'extrieurdel'atelier,delafabrique,etc.,audedansoudehorsdu
procsdetravail,toutcommelenettoyagedelamachine,queceluicisefassepen
dantleprocsdetravailoucertainsmomentsdtermins.Peuimportequel'ouvrier
accomplisse sa consommation individuelle pour lui mme et non pas pour le
capitaliste.C'estainsiquelaconsommationdesbtesdesommenerestepasmoins
unfacteurncessaireduprocsdeproduction,bienquelebtailprofitedirectement
decequ'ilmange.Laconservationetlareproductionconstantesdelaclasseouvrire

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139

restentlesconditionspermanentesdelareproductionducapital.Lecapitalistepeut,
cetgard,s'enremettreentouteconfiancel'instinctdeconservationetdereproduc
tiondesouvriers.Ils'inquitesimplementderduireauminimumlaconsommation
individuelle;etilneluiviendrajamaisl'ided'agircommecesbarbaresAmricains
duSudquiforcentlesouvriersprendreunealimentationplussubstantielle .
1

C'estpourquoilecapitalisteetsonapologistescientifiqueneconsidrentcomme
productive que cette partie de la consommation individuelle de l'ouvrier, qui est
ncessairelaperptuationdelaclasseouvrireetdoitdoncsefairepourquele
capitalconsommelaforcedetravail;toutcequel'ouvrierpeutconsommerensus
poursonpropreplaisirestdelaconsommationimproductive .
2

Aupointdevuesociallaclasseouvrireestparconsquent,mmeendehorsdu
procsdetravailimmdiat,unsimpleadjuvantducapital,toutcommen'importequel
autreinstrumentdetravail.Etdanscertaineslimites,saconsommationindividuelle
n'estellemmequ'unfacteurduprocsdereproductionducapital.Maisleprocs
empchecesinstrumentsconscientsdelaproductiondeluichapper,enenfaisant
continuellementpasserleproduitd'unpleaupleoppos,lecapital.D'unepart,la
consommationindividuelleassuresapropreconservationetsaproprereproduction;
d'autrepart,enanantissantlesmoyensdesubsistance,elleenassurelarapparition
constante sur le march du travail. C'taient des chanes qui attachaient l'esclave
romainsonmatre;cesontdesfilsinvisiblesquirelientlesalarisonpatron.
L'apparencedel'indpendancen'estmaintenuequeparlechangementperptueldes
patronsindividuelsetunefictionjuridique .
3

2
3

Danslesminesdel'AmriqueduSud,lesouvriers,dontl'occupationjournalire,lapluspnible
peuttrequisoitaumonde,consisteremonter,d'uneprofondeurde450pieds,unpoidsde180
200livresqu'ilschargentsurleurspaules,neviventquedepainetdefves.Ilsaimeraientmieux
nemangerquedupain,maislespatrons,ayantconstatqueleurrendementseraitmoindres'ilsne
senourrissaientquedepain,lestraitentcommedeschevauxetlesforcentmangerdesfves,
proportionnellement plus riches en phosphate de chaux. , (LIEBIG, La Chimie dans ses
applicationsenagricultureetenphysiologie,7.dition(allemande),1862,l re .partie,p.194,
note.)
JamesMILL,Elmentsd'conomiepolitique,trad.fran.dePARISOT,Paris,1823,p.238sq.
Unefictionjuridiqueestunedcisionlgaleselonlaquelleunfaitnonsurvenuouinexistantdoit
treconsidrcommesurvenuouexistant.Exemple:siunepersonnen'ayantpasencoreatteint21
ansestdclaremajeureparlestribunaux,ellen'enrestepasmoins,enralit,mineure;maiselle
acependantlesmmesdroitsetlesmmesdevoirsquelespersonnesmajeures.Samajoritest,
justement,unefiction.Pardrivationdesens,lemotdefictions'emploiepourdsignerunefausse
apparence.Ilsignifieici,toutsimplement,illusion,trompel'il.J.B.(Remarquedutraducteur:
PlusieursdesexplicationsdetermesdonnesparJ.Borchardtnousontparupouvoirtreomises
de la version franaise, du moins lorsque, dans l'original, elles se rapportaient des mots
trangersetsavants,difficilesparconsquentpourlelecteurdelangueallemande,maisdont,par
contre,laformeestcouranteenfranais.)

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Autrefois,lecapitalrecouraitencorelacontrainte,quandillejugeaitncessaire,
pourfairevaloirsondroitdepropritsurl'ouvrier.C'estainsi,quejusqu'en1815,il
taitinterditauxouvrierslamachinedequitterl'Angleterre,souspeinedesvres
punitions.
Lareproduction(recrutementcontinu)delaclasseouvrireimpliquegalement
que l'habilet de l'ouvrier soit accumule et transmise d'une gnration l'autre.
L'existenced'unetelleclassed'ouvriershabilesestcompteparlescapitalistes au
nombredesconditionsncessairesdelaproductionetconsidrecommel'existence
relleducapitalvariable;c'estcequiapparatdsqu'unecrisemenacedelacompro
mettre.LaguerredeScessionetlacrisecotonnirequienrsultajetrentsurlepav
laplupartdesouvriersduLancashire.Lesouvriersoummed'autresclassesdela
socitfirentappelauxsubventionsdel'tatouunesouscriptionnationalevolon
taire,afindepermettreauxtravailleursensurnombred'migrerauxcoloniesanglaises
ouauxtatsUnis.Le24mars1863,leTimespubliaunelettred'EdmondPotter,
ancienprsidentdelaChambredeCommerce deManchester.AlaChambredes
Communes,cettelettrefutappelejustetitrelemanifested'unfabricant.Nous
en reproduisons ici quelques passages caractristiques oledroit deproprit du
capitalsurlaforcedetravailestnoncdelafaonlapluscaractristique.
Onpeutdireauxouvrierscotonniersqu'ils'enprsentetropsurlemarch...En
diminuantcetaffluxd'untiers,lademandeseraitpeuttresuffisantepourlesautres...
L'opinionpubliqueconseillevivementl'migration...Lepatronnepeutvoird'unbon
ilunediminutiondansl'affluxdesesforcesdetravail;ilpeutyavoiruneerreurou
uneinjusticesongard...Sil'tatsubventionnel'migration,lepatronaledroit
d'exigerqu'onl'entendesontouretqu'oncoutemmesesprotestations.Potter
insiste.ensuitesurl'industriecotonnire;ilfaitremarquerqu'elleacertainement
drainlapopulationdel'Irlandeetdesdistrictsagricolesdel'Angleterre;qu'elleest
trstendue;qu'en1860elleafourniles5/13detoutel'exploitationanglaise;que,
dansquelquesannes,ellereprendrasonessor,parcequ'elle largirasonmarch,
surtoutductdesIndes,etobtiendral'importationducoton6d.(75cent.or)la
livre.Puisilcontinue:Letemps1an,ou2,ou3peuttre,produiralaquantit
ncessaire.Jevoudraisalorsposercettequestion:Cetteindustriemritetelled'tre
maintenue?Estcelapeined'enconserverenbontatlemachinisme(c'estdireles
ouvriers,cesmachines vivantes)?Neseraitcepasfoliepurequedesonger la
supprimer?Jelecrois.Jeveuxbienadmettrequelesouvriersnesontpasunepro
pritappartenantsoitauLancashire,soitauxpatrons;maisilssontlaforcedetous
deux;ilssontlaforceintellectuelleetdisciplinequ'onnesauraitremplacerenune
gnration,tandisquelessimplesmachinesaveclesquellesilstravaillentpourraient,
enmajeurepartie,treremplacesavantageusementouperfectionnesdansles12
mois .Quedeviendrontlescapitalistes,sivousencouragezoupermettezl'migration
1

Cemmecapital,onselerappelle,tientuntoutautrelangagedanslescirconstancesordinaires,
quandils'agitdediminuerlessalaires.Alorslespatronssontunanimesdclarer(voirchap.10,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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delaforcedetravail?Enlevezlesmeilleursouvriers,etlecapitalfixeestfortement
dprci,etlecapitalcirculantn'affronterapaslalutte,sivousneluifournissez,et
encoreenquantitinsuffisante,quedesouvriersd'ordreinfrieur...Onnousditque
lesouvrierseuxmmesdsirentl'migration.C'esttrsnatureldeleurpart.Rduisez,
comprimezl'industriecotonnire,enluienlevantsesforcesdetravail,endiminuantla
dpenseensalairesd'untiers,c'estdirede5millions,etquedeviendraalorslaclas
seimmdiatementaudessusdesouvriers,celledespetitsboutiquiers?Qu'adviendra
tildelarentefoncire,delalocationdescottages,despetitsfermiers,dupropritaire
d'immeubles,dupropritairefoncier?Etditesmoimaintenant:Pourraitilyavoirun
planplusmeurtrierpourtouteslesclassesdupays,queceluiquiconsisteaffaiblirla
nationparl'exportationdesesmeilleursouvriersdefabriqueetladprciationd'une
partiedesoncapitalleplusproductifetdesarichesse?Jeproposeunemprunt
de5ou6millions,rpartisur2ou3ans,administrpardescommissairesspciaux,
quiseraientadjoints auxadministrateurs despauvresdanslesdistricts cotonniers,
rglementpardesloisspcialesetcompltparuncertaintravailobligatoire,afinde
maintenirlavaleurmoraleparmilesbnficiairesdecesaumnes.Lespropritaires
fonciers ou les patrons peuventils connatre pire extrmit que d'tre rduits
renvoyerleursmeilleursouvriers,dmoraliserouindisposerlesautresparune
migrationquipriveraittouteuneprovincedevaleuretdecapital ?
1

Potter,leporteparolechoisidesfabricants,distinguedeuxsortesdemachines,
appartenanttoutesdeuxaucapitaliste;l'unenequittejamaislafabrique,l'autrepasse
lesnuitsetlesdimanchesdansdescottagesduvoisinage.Lapremireestmorte,la
secondevivante.Lapremiresedtrioreetsedprciechaquejour;enoutrecertai
nesdesespartiessedmodentcontinuellementparsuiteduprogrstechnique,tel
point qu'il y a tout avantage les remplacer au bout de quelques mois par des
lmentsneufs.Lamachinevivante,aucontraire,s'amlioreparl'usage,mesureque
l'habiletdesgnrationssuccessivess'yaccumule.LeTimesrpondentreautre
cegrosfabricant:
M.Potteresttellementimpressionnparl'importanceextraordinaireetabsolue
despatronscotonniersque,pourconservercetteclasseetenperptuerlemtier,il
voudraitenfermer,undemimilliond'ouvriers,malgreux,dansunimmensework
housemoral.Cetteindustrievautellelapeined'tresauve?sedemandeM.Potter.
Certainement, rpondonsnous, par tous les moyens honntes. Estce la peine de

p.125):Lesouvriersdefabriqueferaientsagementdenepasoublierqueleurtravailn'esten
ralitqu'uneespceinfrieuredetravailhabile;quenulautrenes'apprendplusaismentetn'est
mieuxpayentenantcomptedelaqualit;qu'ilsuffitdequelquesdirectionspouryadapter,en
fort peude temps,toute unefoule deforces nouvelles.Lesmachines dupatron jouent,dans
l'affairedelaproduction,unrlebeaucoupplusimportantqueletravailetl'habiletdesouvriers,
quis'acquirentparunapprentissagedesixmoisetsontaccessiblesauderniervaletdeferme.
Entempsordinaire,lecapitalisteprtend,aucontraire,quelesouvriersneseraientpascondamns
tredesgueuxdmoralissetmcontents,s'ilsavaientlasagessederduireleurnombreafinde
fairemonterleprixdutravail.

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maintenirlesmachinesenbontat?sedemandeenoutreM.Potter.Icinousdressons
l'oreille.Souslenomdemachines,M.Potterentendlesmachineshumainespuisqu'il
affirmequ'ilneseproposepasdeles traiter commeunepropritabsolue.Nous
sommesforcsdel'avouer:nousestimonsqu'iln'estpasutilenimmepossiblede
maintenirentatlesmachineshumaines,c'estdiredelesenfermeretdeleshuiler
jusqu'cequ'onenaitbesoin.Lamachineriehumainealapropritdeserouiller
quandellenefonctionnepas,riennesertdel'huileretdel'astiquer.Deplus,cette
machinerie humaine est capable, ainsi que l'exprience nous le prouve, de lcher
d'ellemme la vapeur et d'clater, sans la moindre intervention trangre, ou de
danserunesarabandefolledansnosgrandesvilles.M.Potterapeuttreraisonde
direquelareproductiondesouvriersexigebeaucoupdetemps;mais,sinousavons
souslamaindesmcaniciensetdel'argentnoustrouveronstoujoursdeshommes
entreprenants,durslabesogne,industrieux,dontnouspourronsfaireplusdepatrons
quenousn'enconsommeronsjamais.M.Potternousracontequedans1,2,3ans
l'industriereprendraunnouvelessoretnousdemandedenepasencouragernimme
depermettrel'migration.Iltrouvenaturelquelesouvriersdsirentmigrer;maisil
estd'avisque,malgrleurdsir,lanationdoitenfermercedemimilliond'hommes,
avecles700.000personnesdeleursfamilles,danslesdistrictscotonniers,rprimer
parlaforcelemcontentementqu'ilspourraientmanifesteretlesfairevivredela
charitpublique,ettoutcelapourlecasolespatronspourraientunjourenavoir
besoinnouveau...Letempsestvenupourl'opinionpubliquedenoslesdefaire
quelquechosepourdfendrecetteforcedetravailcontreceuxquiveulentlatraiter
commeilstraitentlecharbon,lefer,lecoton.
L'articleduTimesn'estqu'unjeud'esprit.L'opinionpubliqueestimaeffectivement
avecPotterquelesouvriersdefabriquefontpartiedumobilierdesfabriques.Leur
migrationfutempche .Onparqualesouvriersdansleworkhousemoraldes
districts cotonniers, o ils continurent faire la force des patrons cotonniers du
Lancashire.
1

Parsapropreralisation, leprocsdeproductioncapitalistereproduitdoncla
sparationentrelaforcedetravailetlesconditionsdetravail.Ilreproduitetternise
ainsilesconditionsd'exploitationdel'ouvrier.Ilforceconstammentl'ouvriervendre
saforcedetravailpourvivre,etmetconstammentlecapitalistemmed'acheter
cette force pour s'enrichir. Ce n'est plus le simple hasard qui, sur le march des
marchandises,faitserencontrerlecapitalisteetl'ouvriercommeacheteuretvendeur.
C'estcedoubleprocsluimmequirejettetoujoursl'ouvriersurlemarchcomme
1

LeParlementnevotapasunliardpourl'migration,maissimplementdesloispermettantaux
municipalitsdetenirlesouvriersentrelavieetlamortoudelesexploitersansleurpayerdes
salairesnormaux.Troisansplustard,quandclatalapestebovine,leParlement,oublieuxdetoute
tiquette,votaenuntournemaindesmillionspourindemniserleslandlordsmillionnaires,dontles
fermierssurentnerienperdreenaugmentantleprixdelaviande.Lerugissementbestialdes
propritairesfonciersaumomentos'ouvritlasessionparlementaireen1866dmontraquepoint
n'estbesoind'treHindoupouradorerlavacheSabala,niJupiterpoursechangerenbuf

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

143

vendeurdesaforcedetravail ettransformesans cesseleproduitdel'ouvrieren


moyend'achatentrelesmainsducapitaliste.
Leprocsdeproductioncapitaliste,entantqueprocsdeproduction,neproduit
doncpasseulementdesmarchandisesnidelaplusvalue,ilproduitetreproduitsans
cesse,d'unepart,lecapitaliste,d'autrepart,lesalariet,parl,lerapportcapitaliste
luimme

b) Accroissement du capital par la plus-value - La


proprit capitaliste
1

Retourlatabledesmatires

Nousavonsvucommentlaplusvaluesortducapital;nousallonsvoircomment
lecapital sortdelaplusvalue. Lorsquelaplusvaluen'estpasconsomme,mais
employe comme capital il se forme un nouveau capital qui s'ajoute l'ancien.
L'utilisationdelaplusvaluecommecapitalouretransformationdelaplusvalueen
capital,voilcequis'appelleaccumulationducapital.
Considronscetteoprationd'abordaupointdevueducapitalisteindividuel.Un
filateur, par exemple, a avanc un capital de 200.000 francs dont 4/5 en coton,
machines,etc.,et1/5ensalaire.Ilproduitparan240.000livresdefilsd'unevaleur
de240.000francs.Siletauxdelaplusvalueest100%,laplusvalueestreprsente
parlesurproduitouleproduitnetde40.000livresdefilsd'unevaleurde40.000
francsraliserparlvente.Unesommede40.000francsrestetoujoursunesomme
de40.000francs.Onabeaulaflairer,laregarder;rienn'indiquequ'ellereprsentede
laplusvalue.Lecaractredeplusvaluemontrecommentcettevaleurestarrive
sonpropritaire,maisnemodifieenrienlanaturedelavaleuroudel'argent.
Pourtransformerencapitalcettesommeadditionnellede40.000francslefilateur
toutesautrescirconstancesgalesd'ailleursenavancerales4/5enachatdecoton,
etc.,et1/5enachatdenouveauxouvriers,quitrouverontsurlemarchlesmoyensde
1

T.I,char.22,no1

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

144

subsistancedontilleuraavanclavaleur.Lenouveaucapitalde40.000francsfonc
tionnedslorsdanslafilatureetproduitsontouruneplusvaluede8.000francs.
Al'origine,lavaleurcapitalavaittavancesouslaformeargent.S'ilyavente
des200.000livresdefilsoelleestincorpore,lavaleurcapitalreprendsaforme
primitive.Maislaplusvalueexiste,aucontraire,dslepremiermoment,comme
valeurd'unepartiedtermineduproduitbrut.Deparlavente,laplusvaluemodifie
doncsaformeprimitive.Maisdslors,lavaleurcapitaletlaplusvaluesonttoutes
deuxdessommesd'argent,etleurretransformationencapitals'opredelamme
manire.Lecapitalistelesconsacretoutesdeuxacheterdesmarchandisesquilui
permettentderecommencer,suruneplusgrandechelle,laconfectiondesonarticle.
Mais,pourqu'ilpuisseachetercesmarchandises,ilfautqu'illestrouvesurlemarch.
Desmarchandises,pourtrevenduessurlemarch,doiventauparavantavoirt
fabriques.Lesoprations quis'accomplissentsurlemarchfonttoutsimplement
circulerlesdiverslments delaproductionannuelle,lesfontpasserdemainen
main;maisellesnepeuventniaugmenterlaproductionannuelletotale,nimodifierla
naturedesobjetsproduits.
Enpremierlieu,laproductionannuelle doitfournirtouslesobjetsouvaleurs
d'usage,quiservirontremplacerleslmentsmatrielsducapital,consommsdans
lecoursdel'anne.Ensusdecesobjets,ilyaleproduitnetousurproduit,repr
sentatifdelaplusvalue.Dequoisecomposesurtoutceproduit?Dechosespeuttre
qui seraient destines la satisfaction des besoins et des apptits de la classe
capitalisteetentreraientparsuitedanslefondsdeconsommationcapitaliste?S'ilen
taitainsi,laplusvalueseraitdpensejusqu'auderniercentime,iln'yauraitque
simplereproduction.
Pouraccumuler,ilfauttransformerencapitalunepartiedusurproduit.Mais,
moinsd'oprerdesmiracles,onnepeuttransformerencapitalquedeschosesqui
soientutilisablesdansleprocsdetravail,c'estdiredesmoyensdeproduction,ou
encoredeschosesdontl'ouvrieraitbesoinpourvivre,c'estdiredesmoyensde
subsistance.Parconsquent,ilfautqu'unepartiedusurtravailannuelaittconsacre
crerdesmoyenssupplmentairesdeproductionetdesubsistance,enexcdentsur
laquantitncessaireauremplacementducapitalavanc.Enunmot:laplusvalue
n'estconvertibleencapitalqueparcequelesurproduit,dontelleestlavaleur,con
tientdjleslmentsmatrielsd'unnouveaucapital .
1

Nousfaisonsabstractionducommerce d'exportation, parlequel unenationpeut convertir des


articlesdeluxeenmoyensdeproductionoudesubsistanceetinversement.Pourtudierl'objetde
notreexamendanstoutesapuretetindpendammentdetouteslesconditionsaccessoiresqui
pourraientyjeterdelaconfusion,nousconsidronslemondecommeranttoutentiercommeune
seule nation et nous supposerons que la production capitaliste s'est installe partout et s'est
emparedetouteslesbranchesdel'industrie.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

145

Pourfaireeffectivementfonctionnerceslmentscommecapital,laclassecapita
listeabesoind'unsurplusdetravail.Amoinsd'augmenterenextensionetenintensit
l'exploitationdesouvriersdjoccups,ilfautengagerdenouvellesforcesaddition
nelles.Parsonmcanismemme,laproductioncapitalistearsoluleproblme:elle
reproduitlaclasseouvrirecommeuneclassedpendantdusalaireetquilesalaire
assurelaconservationetl'accroissement.Cesforcesadditionnelles queluifournit
touslesanslaclasseouvrireauxdiversdegrsd'ge,lecapitaln'aqu'lesincor
porer aux moyens de production additionnels dj contenus dans la production
annuelle,etlaconversiondelaplusvalueencapitalesteffectue.
Revenons notre exemple. C'est la vieille histoire: Abraham engendra Isaac,
IsaacengendraJacob,etc.Lecapitalprimitifde200.000francsproduituneplus
valuede40.000francsquiestcapitalise.Cenouveaucapitalde40.000francspro
duituneplusvaluede8.000francsqui,capitalisesontour,produitunenouvelle
plusvaluede1.600francs,etc.
Nousnetenonspascompteicidelapartiedelaplusvalueconsommeparle
capitaliste.Peunousimportegalement,l'heureactuelle,quelescapitauxaddition
nelssoientajoutsaucapitalprimitifouqu'ilsfonctionnentsparment;qu'ilssoient
exploitsparlecapitalistequilesaaccumulsouparunautre.Cequ'ilnefautpas
oublier, c'est qu' ct des nouveaux capitaux le capital primitif continue se
reproduireetproduiredelaplusvalue,etqu'ilenestdemmepourchaquecapital
accumul.
Lecapitalprimitifs'estformparl'avancede200.000francs.Commentlepro
pritairedecettesommel'atilacquise?Parsonpropretravailetceluidesesanctres
1Voilcequenousrpondentenchurlesmatresdel'conomiepolitique.
Ilenvatoutautrementducapitaladditionnelde40.000francsdontnousconnais
sonsparfaitementl'origine:c'estdelaplusvaluecapitalise.Dssonorigine,ilne
renfermepasunseulatomedevaleurquineproviennedutravaild'autruinonpay.
Lesmoyensdeproductionauxquelsestincorporelaforcedetravailadditionnelle,
commedurestelesmoyensdesubsistancedontvitcetteforcedetravail,nesontque
despartiesintgrantesdusurproduit,c'estdiredutributquelaclassecapitaliste
extorque annuellement la classe ouvrire. Et lorsque le capitaliste emploie une
partiedecetributpouracqurirdel'ouvrieruneforcedetravailadditionnelle,mme
enpayantcetteforcepleintarif,quivalentcontrequivalent,ilseproduitcequi
sepasseentrevaincuetvainqueur:celuiciachteceluildesmarchandisesqu'il
paieavecdel'argentvolauvendeur.
Silecapitaladditionneloccupesonpropreproducteur,celuicidoitcontinuer
mettreenvaleurlecapitalprimitif;maisildoitenoutreracheterleproduitdeson
travailantrieurenfournissantplusdetravailqueceproduitn'enacot.Entantque

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

146

transaction entre la classe capitaliste et la classe ouvrire, le phnomne reste le


mme,bienqueleproduitdutravailnonpaydesunspermetted'occupermaintenant
d'autresouvriers.Ilsepeutgalementquelecapitalisteconvertisseenmachinesle
capitaladditionnel,jetteainsisurlepavceluiquiaproduitlecapitaladditionneletle
remplaceparquelquesenfants.Entoutcas,c'estparsonsurtravaild'uneannequela
classeouvrirecrelecapitalqui,l'annesuivante,occuperaducapitaladditionnel.
C'estcequel'onappelleproduireducapitalparducapital.
L'accumulationdupremiercapitaladditionnelde40.000francsn'taitpossible
qu'laconditionquelecapitalisteftJ'avanced'unesommede200.000francsdontil
taitpropritaireenvertudesontravailprimitif.L'accumulationdusecondcapital
additionnelde8.000francsreposeaucontrairesurl'accumulationdupremier,c'est
dire deces 40.000francs,dont iln'estque laplusvalue capitalise. Pourquele
capitalistepuisseactuellements'approprier,dansunemesuredeplusenpluslarge,le
travailvivantnonpay,laconditionncessaireetsuffisanteestdoncqu'ilpossdeen
toutepropritdutravailpassnonpay.Pluslecapitalisteadoncaccumul,etplus
ilpeutaccumuler.
Lapropritprivefondesurlaproductionetsurlacirculationdesmarchandises
se transforme de toute vidence en son vritable contraire, par suite des faits
l'instantdcrits,c'estdireenvertudel'accroissementcontinuelducapital,grossi
parlaplusvalueauparavantraliseetdontunepartieesteneffetemployel'achat
denouvellesforcesdetravailachatquenoussupposeronsnousmmesavoirlieu
sajustevaleur.L'changedevaleursquivalentess'esttransformdetellesortequ'il
n'yapluschangequ'enapparence.Eneffet,enpremierlieu,lapartieducapital
change contre de la force de travail n'est qu'une fraction du produit du travail
trangernonpay,et,ensecondlieu,cettepartieducapitaldoittrenonseulement
restitue parl'ouvrier,mais celuici doitencore yajouter unexcdent. L'change
entrecapitalisteetouvriern'estplusquedepureforme,etcetteforme,quin'aplus
riendecommunaveclecontenu,nefaitqueledissimuler.L'achatetlaventeconti
nuelsdelaforcedetravail,voillaforme.Quantaucontenu,c'estquelecapitaliste
transforme continuellement unepartie dutravail tranger (djreprsentpardes
marchandises)qu'iln'acessdes'appropriersanscontrevaleur,enuneplusgrande
quantitdetravailvivantnonpay.
Al'origine,ledroitdepropritnousapparaissaitcomme fondsurletravail
personnel.Dumoins,ilnousfallaitadmettrecettehypothse.Eneffet,lespropri
tairesquisefaisaientfaceavaienttouslesmmesdroits;l'unnepouvaitacqurirles
marchandisesdel'autrequ'encdantlessiennes,etcellescinepouvaientprovenir
quedutravail.Actuellement,lapropritnousapparatchezlecapitalistecommele
droitdes'appropriersanspaiementletravaild'autruiouleproduitdecetravail,chez
l'ouvriercommel'impossibilitdes'appropriersonpropreproduit.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

147

Mmedanslareproductionsimple,toutcapitalavanc,quellequ'ensoitd'ailleurs
l'origine,setransforme,onl'avu,enplusvaluecapitalise.Mais,danslecourantde
la production, tout capital primitivement avanc n'est plus qu'une grandeur infi
nitsimaleenfaceducapitaldirectementaccumul,c'estdiredelaplusvalueou
surproduit retransform en capital et fonctionnant entre les mains de celui qui a
accumulcetteplusvalueouentrelesmainsd'uneautrepersonne.
Ilvadesoi qu'unepartieseulement delaplusvaluepeut treincorporeau
capitaletqu'uneautrepartiedoitservirl'entretienducapitaliste.L'unedecesparties
serad'autantplusgrandequel'autreserapluspetite.Lagrandeurdel'accumulation
estdoncenraisoninversedelaconsommationducapitaliste.
1

Or,l'importancehistoriqueetlaraisond'treducapitalistersidentdanscefait
qu'ilcontraintimpitoyablementl'humanitproduirepourproduireetl'obligeainsi
dvelopperlesforcesproductivesdelasocitetcrerdesconditionsmatriellesde
productiontellesqu'ilnepourras'difiersurleurbasequ'uneformesocialesup
rieure,dontleprincipeestd'assurerlelibreetcompletdveloppementdechaque
individu.Enoutre,ledveloppementdelaproductioncapitalisterendncessairel'ac
croissement continuel du capital plac dans chaque entreprise industrielle, et la
concurrenceobligechaquecapitalisteparticulieraugmentersanscessesonpropre
capital,afindeleconserver;or,ilnepeutl'accrotrequ'aumoyend'uneaccumulation
croissante.

T.I,chap.22,no3.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

148

13.
Effet de l'accumulation sur les ouvriers
l'arme industrielle de rserve
Thorie de l'accroissement
du pauprisme

Retourlatabledesmatires

Siunepartiedelaplusvalues'ajouteaucapital,et,parconsquent,estemploye
commecapitaladditionnel,ilestvidentquececapital additionnela,sontour,
besoind'ouvriers.Pourautantquetouteslesautrescirconstancesrestentlesmmes,
qu'enparticulierlammequantitdemoyensdeproduction(capitalconstant)exige
toujourslammequantitdeforcedetravail(capitalvariable)pour tremiseen
valeur,lademandedetravailcrotrancessairement,etcelad'autantplusviteque
l'accroissementducapitalestplusrapide.Or,lecapitalproduitchaqueanneune
plusvalue, dontune fraction s'ajoute annuellement aucapital primitif; cette plus
valuecrotellemmechaqueanne,puisque,dufaitdel'accumulation,lecapital
estdevenuplusgrand;enfin,sousl'aiguillondel'instinctd'enrichissement,parl'ou
1

T.I,chap.23.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

149

verture,parexemple,denouveauxdbouchs,lanaissancedenouvellesindustries,
consquencedenouveauxbesoinssociaux,etc.,ilsuffitaucapitalistederduiresa
consommationpersonnellepourtremmed'accumulerunebeaucoupplusgrande
quantitdeplusvalue.Pourtoutescesraisons,ilpeutarriverquelesbesoinsd'accu
mulationducapitalsoientsuprieursl'accroissementdunombredesouvriersetque,
parconsquent,lessalairesmontent.Cela,mme,nesauraitmanquerdeseproduire
dans les conditions cidessus admises. Comme on emploie chaque anne plus
d'ouvriersquel'anneprcdente,lemomentdoit,ttoutard,venirolesbesoinsde
l'accumulationcommencentdpasserl'offrenormaledetravaileto,parcons
quent,semanifesteunehaussedessalaires.DuranttoutleXV eetdanslapremire
moiti duXVIII e sicle, il yeut enAngleterre des plaintes ce sujet. Mais les
conditionsplusoumoinsfavorablesdanslesquelleslesouvriersseconserventetse
multiplientnemodifientenrienlecaractrefondamentaldelaproductioncapitaliste.
Demmequelareproductionsimplereproduitconstammentlemmerapportcapita
liste,d'unepartdescapitalistesetd'autrepartdessalaris,lareproductionlargie(ou
accumulation)reproduitlerapportcapitalistesurunechelleprogressive:d'unepart
descapitalistesplusgrosouplusnombreux,d'autrepartplusdesalaris.Accumu
lationducapitalsignifiedoncaccroissementduproltariat .
1

Ds 1696, John BelIers crivait: Un individu aurait beau possder 100.000


arpentsdeterre,autantdelivresd'argentetautantdettesdebtail,queseraitcet
hommerichesansletravailleur,sinonuntravailleurluimme?Etpuisquecesontles
travailleursquienrichissentlesgens,ilyaurad'autantplusderichesqu'ilyauraplus
detravailleurs...Letravaildupauvreestlamineduriche.DemmeBertrandde
Mandeville,audbutduXVIIIesicle:Danslespaysolapropritestsuffisam
mentprotge,ilseraitplusfaciledevivresansargentquesanspauvres;quiferaiten
effetletravail?..S'ilnefautpaslaisserlesouvriersmourirdefaim,ilnefautpasnon
plusleurdonnerdequoiconomiser.Siparciparlunindividu,forcedetravailet
deprivations,s'lveaudessusdelasituationoilagrandi,personnenedoitl'en
empcher. Tout particulier, toute famille de la socit, agit mme sagement en
pratiquantlafrugalit.Maisilestdel'intrtdetouteslesnationsrichesquelaplus
grandepartiedespauvresnerestejamaisinoccupeetdpensecependanttoujours
toutsongain...Ceuxquigagnentleurvieparleurtravaildetouslesjoursnesont
serviablesqueparcequeleursbesoinslesypoussent;ilestdoncsagedesoulagerces
besoins,maisceseraitfoliedelesgurir.Laseulechosequipuisserendrelaborieux
letravailleur,c'estunsalairemodr.Suivantsontemprament,letravailleursed
courage ou se dsespre quand son salaire est trop faible, il devient insolent et
paresseuxquandsonsalaireesttroplev...Dansunenationlibreol'esclavageest
interdit,larichesselaplussreconsistedanslafouledespauvreslaborieux.Ces
pauvres constituent, unesourceinpuisable pourlerecrutement delaflotte etde
l'arme;sanseux,iln'yauraitpaspossibilitdejouirdequoiquecesoitetl'onne
1

Enconomie,letermeproltairesignifiesimplementsalariquiproduitlecapitaletlemeten
valeuretquiestjetsurlepavdsqu'iln'estplusncessaireauxbesoinsdelamiseenvaleur.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

150

pourraitutiliserlesproductionsd'aucunpays.Pourquelasocit(c'estdire,
naturellement, les nontravailleurs)soitheureuse,pourquelepeuplevivecontent
mmedansunesituationmisrable,ilfautquelamajoritresteignoranteetpauvre.
Lesavoirtendetmultiplienosdsirs,etmoinsunhommedsire,plusilestfacilede
satisfairesesbesoins
CequeMandeville,hommehonntedoud'uneintelligenceclaire,necomprend
pasencore,c'estquelemcanismeduprocsd'accumulationaccrot,enmmetemps
quelecapital,lamassedespauvreslaborieux,c'estdiredessalaris.
Danslesconditionsdel'accumulationquenousavonssupposesetquisontle
plusfavorablesauxouvriers,leurrapportdedpendancel'gardducapitalrevtdes
formessupportables.Surleurpropresurproduitsanscessecroissantetsetransfor
mantdosesdeplusenpluslevesencapitaladditionnel,lesouvriersreoiventune
portion plus considrable sous forme de salaires, si bien qu'il leur est possible
d'largirlecercledeleursjouissances,demieuxassurerleurconsommationenvte
ment,mobilier, etc.,etdeconstituer unpetitfondsderserveenargent.Maisla
dpendanceetl'exploitationdel'esclavenesontpointsupprimespardesvtements,
unenourritureetuntraitementgnralmeilleur,etdemmepourlesalari.L'aug
mentationduprixdutravailparsuitedel'accumulationducapitalsignifiesimplement
quel'tendueetlepoidsdelachaned'or,queletravailleurs'estforgeluimme,
permettentunpeuplusdelibert.Lahaussedessalaires,danslesconditionslesplus
favorables,nesignifiequ'unediminutiondutravailnonpayquel'ouvrierestoblig
defournir.Maiscettediminutionnepeutjamaissepoursuivrejusqu'aupointole
systme luimme s'en trouverait menac. Ou bien le prix du travail continue
monter,parcequecettehaussenetroublepasleprogrsdel'accumulation;cequin'a
riend'tonnant,carditA.Smith(1774),mmeavecdesprofitsrduits,lescapitaux
augmentent,etplusrapidementqu'auparavant...Mmeavecunprofitplusfaible,un
groscapitals'accrotplusvitequ'unpetitcapitalavecdegrosprofits.Ilestvident,
danscecas,qu'unediminutiondutravailnonpayn'entraveaucunementl'extension
deladominationducapital.Oubienl'accumulationseralentitparsuitedelahausse
duprixdutravail,parcequel'aiguillondugains'mousse.L'accumulationdiminue.
Maisparlcesselafortedemandedeforcesdetravailsusciteprcismentparune
forteaccumulation,etlesalairebaisse.Laproductioncapitalistesupprimedoncelle
mmelesobstaclesqu'elleengendretemporairement.
Onlevoit,danslepremiercas,cen'estpasladiminutiondansl'accroissement
(absoluouproportionnel)delaforcedetravailoudelapopulationouvrirequirend
lecapitalsurabondantc'estaucontrairel'accroissementducapitalquirendinsuffi
santelaforcedetravailexploitable.Danslesecondcas,cen'estpasl'accroissement
absoluouproportionneldelaforcedetravailoudelapopulationouvrirequirendle
capitalinsuffisant,maisaucontraireladiminutionducapitalquirendsurabondantela
force de travail exploitable, ou plutt son prix. Ce sont l des mouvements qui,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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absolusdansl'accumulationducapital,serefltentcommemouvementsrelatifsdans
lamassedelaforcedetravailexploitable,etsemblentdelasorteprovenirdumouve
mentpropredecettemasse.Etc'estmconnatrecompltementlesfaitsqued'inter
prterlesphnomnesdel'accumulationdemaniredirequ'ilyatantttrop,tantt
troppeud'ouvrierssalaris.
Lahaussedessalaires n'estamene niparlagrandeuractuelle dela richesse
sociale,niparlagrandeurducapitalacquisdj,maisuniquementparl'accroissement
continueldel'accumulationetlarapiditdecetaccroissement.Jusqu'icinousn'avons
considrceprocsqu'enadmettantquelaforceproductivedutravailresteinvaria
ble,c'estdirequelammequantitdemoyensdeproductionexige,poursamiseen
mouvement,unemmequantitdeforcedetravailetque,parconsquent,larparti
tionducapitalenc(constant)etv(variable)resteinvariable.Maiscettesupposition
estdpasseetrenverseparleprocsluimme.
L'accumulationaugmentelaforceproductivedutravail.Lammecausedit
A.Smithquifaithausserlessalaires,c'estdirel'accroissementducapital,pousse
l'augmentationdespouvoirsproductifsdutravailetmetunemoindresommede
travailmmedefourniruneplusgrandequantitdeproduit.Maisl'accroissement
delaforceproductivedutravailrsideuniquementdanslefaitquelammequantit
deforcedetravail(v)consommeunequantitplusgrandedemoyensdeproduction
(c).Dansleprocsdel'accumulation,ilfautdonc,ncessairement,quelacomposi
tioninterne,technique,organiqueducapitalsemodifiedemanirecequ'une
partrelativementplusgrandeducapitalsoitemployeenmoyensdeproduction(c)et
unepluspetiteenforcedetravail(v).
Suruncapitaldonn,onconsacreparexemple,l'origine50%auxmoyensde
production et 50% la forcedetravail. Plus tard,avec le dveloppement dela
productivitdutravail,80%enmoyensdeproductionet20%enforcedetravail,
etc.Cetteloidel'accroissementprogressifdelapartieconstanteducapitalparrapport
sapartievariablesetrouveconfirmechaquepasparl'analysecomparedesprix
desmarchandises,quelacomparaisonsefasseentrediffrentespriodesconomi
quesdelammenationouentrediffrentesnationspriseslammepoque.
Ladiminutiondelapartievariableducapitalparrapportlapartieconstante,ce
changementdanslacompositionvaleurducapital,n'indiquepourtantqu'approxima
tivementlechangementdanssacomposition technique.Si,parexemple,uncapital
engagdansunefilatureestactuellementconstantpourles7/8etvariablepour1/8,
alorsqu'audbutduXVIIIesicleleschiffrestaientrespectivement1/2et1/2,iln'en
estpasmoinsvraiquelamassedematirespremires,demoyensdetravail,etc.,qu'
notre poque une somme donne de travail consomme productivement dans une
filature,estplusieurscentainesdefoisplusgrandequ'audbutduXVIIIesicle.En
effet,aveclaproductivitcroissantedutravail,lavaleurdesmoyensdeproductiona

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

152

baiss,demanirequecettevaleur,bienqu'tantdevenueplusgrande,nes'estpas,de
bienloin,accruedanslamesureolaproductivitdutravailaaugment.L'augmen
tationdeladiffrenceentrelecapitalconstantetlecapitalvariableestdoncbien
moindrequecelledeladiffrenceentrelamassedesmoyensdeproductionenquoi
setrouveconvertilecapitalconstant,etlamassedelaforcedutravailenquoise
trouveconvertilecapitalvariable.
D'ailleurs, le procs de l'accumulation, s'il diminue la grandeur relative de la
partievariableducapital,n'exclutnullement.l'accroissementdesagrandeurabsolue.
Supposonsdenouveauqu'uncapitalsesoitdcomposl'origineen50cet50vet
queplustardceschiffressoientdevenus80cet20v.Si,entretemps,lecapital
primitifapass,disonsde120.000francs360.000francs,sapartievariableaura
augmentde1/5etserade72.000francsaulieude60.000francs.Maisalorsque
primitivementilauraitsuffid'accrotrelecapitalde20%pouraugmenterde20%la
demandedetravail,ilfautactuellementtriplerlecapitaloriginel.
Nousavonstabliplushautqueledveloppementdelaproductivitsocialedu
travailsupposecooprationsurunegrandechelle,etquecen'estqu'cettecondition
que l'on peut organiser la division et la combinaison du travail, conomiser les
moyens de production par leur concentration en masse, mettre au service de la
productiond'normesforcesnaturelles,crerdesmoyensdetravailquematrielle
mentonnepeutemployerqu'encommun,parexemplelesmachines,etoprerla
transformationduprocsdeproductionenapplicationtechnologiquedelascience.
Danslesystmedelaproductiondesmarchandises,olesmoyensdeproductionsont
propritdeparticuliers,ol'ouvriermanuelestdoncisoletproduitdesmarchan
disesenpleineindpendanceouvendsaforcedetravailcommemarchandise,parce
qu'il ne dispose pas des moyens lui permettant de l'exploiter directement, cette
hypothsec'estdirelacooprationneseralisequeparl'accroissementdescapi
tauxindividuels,oudanslamesuresuivantlaquellelesmoyenssociauxdeproduction
etdesubsistancesontconvertisenpropritprivedescapitalistes.Leterraindela
productiondesmarchandisesnepeutporterlaproductionsurunegrandechelleque
souslaformecapitaliste.Laproductionspcifiquementcapitalistesupposedoncqu'il
yaunecertaineaccumulationdecapitalentrelesmainsdeproducteursindividuels.
Maistouteslesmthodesayantpourbutl'accroissementdelaproductivitsocialedu
travailets'difiantsurcettebase,sontenmmetempsdesmthodes poursuivant
l'accroissementdelaproductiondelaplusvalueoudusurproduit,lmentsd'onat
sontourl'accumulation.Cesontdoncenmmetempsdesmthodesdel'accumu
lationacclreducapital.Avecl'accumulationducapitalsedveloppedonclemode
deproductioncapitalisteetaveclaproductioncapitaliste,l'accumulationducapital.
Cesdeuxfacteursconomiquesproduisent,d'aprslerapportcomplexedel'impul
sionqu'ilssedonnentrciproquement,lechangementdanslacompositiontechnique
ducapital,grceauquellapartievariablediminuesanscesseparrapportlapartie
constante.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

153

Toutcapitalindividuelestuneconcentrationplusoumoinsgrandedemoyensde
production,aveclecommandementcorrespondantd'unearmeplusoumoinsgrande
d'ouvriers. Toute accumulation devient moyen d'une accumulation nouvelle. A
mesurequ'augmentelamassedelarichessefonctionnantcommecapital,elleentend
laconcentrationentrelesmainsdecapitalistesindividuels;ellelargitdonclabasede
laproductionsurunegrandechelleetdesmthodesdeproductionspcifiquement
capitalistes.L'accroissementducapitalsocials'opreparl'accroissementdebeaucoup
decapitauxparticuliers.Enmmetempscertainesfractionssedtachentdescapitaux
primitifsetfonctionnentcommenouveauxcapitauxindpendants.Larpartitiondela
fortuneentrecertainesfamilles capitalistes joueiciungrandrle.Avecl'accumu
lationducapital,lenombredescapitalistesaugmentedoncgalement,plusoumoins.
Nonseulementl'accumulationetlaconcentrationquil'accompagnesontdoncpar
pilles sur beaucoup de points, mais l'accroissement des capitaux en fonction est
traversparlacrationdecapitauxnouveauxetlepartagedecapitauxanciens.Si
donc l'accumulation apparat d'une part comme la concentration croissante des
moyensdeproductionetducommandementdutravail,elleapparatd'autrepartsous
formederpulsionrciproquedebeaucoupdecapitauxindividuels.
A cette dispersion ducapital social total en beaucoupde capitaux individuels
s'opposesaforced'attraction.Parl,ilfautentendrelaconcentrationdecapitauxdj
forms,suppressiondeleurautonomieparticulire,expropriationd'uncapitalistepar
unautre,transformationdebeaucoupdepetitsenpeudegroscapitaux.Ceprocsse
distinguedel'accumulation,encequ'ilsupposesimplementunerpartitiondiffrente
descapitauxexistantsetdjenfonction,etque,parsuite,sonjeun'estpaslimitpar
l'accroissementdelarichessesociale.Lecapitals'accumuleentrelesmainsd'unseul,
parcequ'ilchappeauxmainsdebeaucoup.C'estla centralisationproprementdite,
paroppositionl'accumulationetlaconcentration.
Laconcurrencesefaitenbaissantleprixdesmarchandises.Toutesautrescircons
tancesgales,lebonmarchdesmarchandisesdpenddelaproductivitdutravail,
qui,sontour,dpenddel'chelledelaproduction.Ondoitserappelerenoutre,
qu'avecledveloppementdumodedeproductioncapitaliste,ilyaaugmentationdu
capital individuel minimum ncessaire l'exploitation normale d'une affaire. Les
petitscapitauxessaientdoncdeserejetersurlessphresdeproductiondontlesgros
capitauxnesesontencoreemparsquesurcertainspointsetdefaonincomplte.La
concurrenceseterminetoujoursparlamortdebeaucoupdepetitscapitalistes,dont
lescapitauxsombrentoupassentauxmainsduvainqueurSansmmetenircomptede
cedtail,laproductioncapitalistefaitcloreunepuissancenouvelle,lecrdit.Celui
cidevientd'abordunearmeinditeetpuissantedanslalutteentreconcurrents.Puis,
pardesfilsinvisibles,ilattireentrelesmainsdecapitalistesisolsouassocisles
moyensfinanciersdissmins danslasocitetrpartis enmassesplusoumoins
grandes.Ilconstituelamachinespcifiquedelacentralisationdescapitaux.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

154

Lacentralisationdescapitauxs'intensifieavecledveloppementdel'accumula
tionet dumodedeproductionspcifiquement capitaliste. Desonct, lacentra
lisationdevientundesgrandsleviersdecedveloppement.
L'extensionaccruedesentreprisesindustriellesdevientpartoutlepointdedpart
d'uneorganisationpluscompltequantlacooprationetquantaudveloppement
largidesesauxiliairesmatriels.
Maisilestclairquel'accumulation,augmentationprogressiveducapitalpardela
plusvaluecapitalise,estunprocsd'uneextrmelenteurencomparaisonavecla
centralisation, qui se contente de rassembler les capitaux dj existants, de les
regrouper.Lemondeseraitencoreaujourd'hui(1874)dpourvudecheminsdefersi
l'onavaitdattendrequel'accumulationetpermisquelquescapitauxparticuliers
d'treassezimportantspoursubvenirlaconstructiond'unevoieferre.Lacentra
lisation,parcontre,aremplicettetcheenuntournemain,grceauxsocitspar
action.Ettandis quelacentralisationaccrotetacclre ainsil'accumulation, elle
tendetacclreenmmetempslesbouleversements oprsdanslacomposition
technique du capital, bouleversements qui en accroissent la partie constante aux
dpens de la partie variable et qui, par consquent, diminuent du mme coup la
demandedutravail.
Les masses decapitaux accumules d'unjour l'autreparlacentralisation se
reproduisentetsemultiplientcommelesautres,maisplusvite,etdeviennentainside
nouveauxetpuissantsleviersdel'accumulation.
L'extension croissante des capitaux individuels devient la basematrielle d'un
bouleversementcontinudumodedeproduction.Constammentlemodedeproduction
capitalisteconquiertdesbranchesd'industriequ'ilnepossdaitencorequepartielle
mentoupourlaforme.Mais,surleterrainoellergnedj,d'autresindustriesse
constituent,quiluisontnaturellementsujettes.Enfin,danslesindustries exploi
tationcapitalistebienassise,laproductivitdutravailestpourainsidirecultiveen
serrechaude.Danstouslescas,lenombredesouvriersdiminueproportionnellement
lamassedesmoyensdeproductionconsomms.Unepartiedeplusenplusgrande
ducapitalestconvertieenmoyensdeproduction,unepartiedeplusenplusfaibleen
forcedetravail.Enaugmentantd'tendue,deconcentrationetd'efficacittechnique,
les moyens de production sont de moins en moins des moyens d'occupation de
l'ouvrier.Unecharruevapeurestunmoyendeproductionbienplusefficacequela
charrueordinaire,maislecapitalquiaservil'acheterprocurebeaucoupmoinsde
travaill'ouvrierques'ilavaittmisdansdescharruesordinaires.
C'esttoutd'abordenajoutantducapitalnouveauaucapitalancien,qu'onpeut
largirlesconditionsmatriellesduprocsdeproductionetlesbouleverseraupoint

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

155

devuetechnique.Maisbienttlacompositiondiffrenteetlatransformationtechni
quesaisissentplusoumoinstoutl'anciencapital,arrivboutdeserviceetdonc
remplacparducapitalnouveau.
D'unepartlecapitaladditionnelformdanslecoursdel'accumulationattiredonc,
proportionnellement sa grandeur, des ouvriers de moins en moins nombreux.
D'autrepart,lecapitalancien,priodiquementreproduitdansunecompositionnou
velle,repoussedeplusenpluslesouvriersqu'iloccupaitautrefois.
***
Ledveloppementdelaproductivitdutravail,lechangementquienrsultedans
lacompositionorganiqueducapital,nesecontententpasdemarcherdepairavecle
progrsdel'accumulationoul'accroissementdelarichessesociale.Leurmarcheest
infiniment plus rapide, parce que l'accumulation simple, ou l'extension du capital
total,s'accompagnedelacentralisationdescapitauxindividuels,etqueleboulever
sementtechniqueducapitaladditionnels'accompagnedubouleversementtechnique
du capital primitif. Avec le progrs de l'accumulation, le rapport entre la partie
constante et la partie variable du capital se transforme donc; de 1 : 1 qu'il tait
d'abord,ildevient2:1,3:1,4:1,5:1,6:1,7:1,etc.,sibienqu'avecl'accroisse
mentducapital,cen'estpluslamoitidesavaleurtotale,maisseulement1/3,1/4,
1/5,1/6,1/7,1/8,etc.,quisontconvertisenforcedetravail,etparcontre2/3,3/4,4/5,
5/6,6/7,7/8,etc.,enmoyensdeproduction.Lademandedetravailtantdtermine
nonpointparl'tendueducapitaltotal,maisparcelledelapartievariable,diminue
progressivementavecl'accroissementducapitaltotal,aulieud'augmenterproportion
nellement,comme nousl'avonssupposplushaut.Ellediminue relativement la
grandeurducapitaltotaletdansuneprogressionacclreavecl'accroissementde
cette grandeur.Ilestvraiquel'accroissementducapital total entrane celuidela
partie variable ou de la force de travail incorpore au capital, mais dans une
proportionsanscessedcroissante.Lesintervallesol'accumulationoprecomme
simpleextensiondelaproductionsurunebasetechniquedonnedeviennentdeplus
enpluscourts.Ilfautd'abordquel'accumulationducapitaltotalsoitacclredans
une progression croissante, pour pouvoir absorber un nombre additionnel donn
d'ouvriers, ou encore pour pouvoir cause de la mtamorphose incessante du
capitalancienoccuperdesouvriersdjenfonction.Desonct,cetteaccumu
lationcroissanteetcettecentralisationprovoquentdenouveauxchangementsdansla
compositionducapital,ouunenouvellediminutionacclredesapartievariablepar
rapportlapartieconstante.Cettediminutionrelativedelapartievariableducapital,
acclre par l'accroissement du capital total, mais acclre plus que ne l'est
l'accroissementmmeducapitaltotal,apparatd'autrepartcommeunaccroissement
absoludelapopulationouvrire,s'effectuantplusrapidementquel'accroissementdu
capital variable ou des moyens d'occupation de cette population. Par suite de
l'accumulationcapitaliste,ilseformedoncunepopulationouvrireensurnombrepar

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

156

rapportauxbesoinsdemiseenvaleurducapital.Avecl'accumulationducapitalpro
duiteparellemme,lapopulationouvrireproduitdonc,dansdesproportionssans
cesse croissantes, les moyens de la surpopulation relative. C'est l une loi de
populationparticulireaumodedeproductioncapitaliste.Chaquemodedeproduc
tionadurestesesloisdepopulationspcialesetayantunevaleurhistorique.Uneloi
de population ne peut exister, comme loi abstraite, que pour les plantes et les
animaux,tantqu'iln'yapasinterventiondel'homme.
Maissil'accumulationouledveloppementdelarichessesurlabasecapitaliste
produitncessairementunesurpopulationouvrire,cettesurpopulationcontribue
sontourl'accumulationcapitalisteetdevientmmeunedesconditionsd'existence
dumodedeproductioncapitaliste.Elleforme,pourl'industrie,unearmederserve
toujoursdisponibleetdontlecapitalal'entireproprit,commes'ill'avaitleve
sespropresfrais.Ellecre,pourlesbesoinsvariablesducapital,unmatrielhumain,
toujoursprtetindpendantdeslimitesdelavritableaugmentationdelapopulation.
Avec l'accumulation et le dveloppement concomitant de la force productive du
travail, s'accrot la force expansive soudaine du capital. La masse de la richesse
sociale, qui est devenue dbordante grce au procs de l'accumulation et peut se
convertirencapitaladditionnel,afflueavecfrnsiedanslesanciennesbranchesde
production dont le march s'largit tout coup, ou encore dans des branches
nouvelles,lescheminsdefer,parexemple,dontlesbesoinsdcoulentdel'extension
desbranchesanciennes.Ilestindispensableque,danscescas,onpuisseimmdia
tementetsansmodificationdel'chelledeproductionjeterdegrandesmassesde
travailleurs dans d'autres sphres et sur les points critiques. La surpopulation en
fournitlapossibilit.Lecourscaractristiquedel'industriemoderne,laformed'un
cycledcennal,interrompupardesfluctuationsplusoumoinsaccentues,etcompos
de priodes d'une vitalit moyenne, de haute tension, de crise et de stagnation,
reposentsurlaformationcontinuelle,l'absorptionplusoumoinsgrandeetlarepro
ductiondel'armederserveindustrielleousurpopulation.
Cecoursparticulierdel'industriemoderne,quenousnerencontrons aucune
priodeantrieuredel'humanit,taitgalementimpossibledanslesdbutsdela
productioncapitaliste.Lacompositionducapitalencetvnes'estmodifiequepro
gressivement.Sonaccumulationcorrespondaitdonc,dansl'ensemble,l'accroisse
ment proportionnel de la demande de travail. Lent comme le progrs de son
accumulation,comparl'poquemoderne,cecoursseheurtaitauxlimitesnaturelles
de la population ouvrire exploitable, que seuls les moyens violents, dont il sera
questionplustard,permirentdefairedisparatre.L'expansionsoudaineetsaccadede
l'chelle de production est la condition de sa contraction subite; cette dernire
provoquesontourlapremire,etcellecin'estpossibleques'ilyadumatriel
humain disponible et un accroissement de la population ouvrire, indpendant de
l'accroissement naturel de cette mme population ouvrire. Elle est cre par le
simpleprocsquilibreconstammentunepartiedesouvriers,pardesmthodes

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

157

quidiminuentlenombredesouvriersoccups,proportionnellementl'augmentation
delaproduction.Toutelaformeaffecteparlemouvementdel'industriemoderne
dcouledoncdelatransformationcontinuelled'unepartiedelapopulationouvrire
en travailleurs inoccups ou mioccups. La production capitaliste ne saurait se
contenterdelaquantitdeforcedetravaildisponiblequeluifournitl'accroissement
natureldelapopulation.Pourqu'ellepuissefonctionnersonaise,illuifautune
armederserveindustrielle,indpendantedecettelimitationnaturelle.
Nous avons suppos jusqu'ici que l'augmentation ou la diminution du capital
variableavaitcommecorrlatifexactl'augmentationouladiminutiondunombredes
ouvriersemploys.Lenombredesouvriersrestantidentiqueoudiminuantmme,le
capitalvariables'accrotnanmoins,quandl'ouvrierindividuelfournitplusdetravail
etquesonsalaireaugmenteparconsquent,bienqueleprixdutravailnevariepasou
baissemme,maispluslentementquelamassedetravailn'augmente.Chaquecapita
listeal'intrt absolud'extorquerunequantitdtermine detravail aupluspetit
nombrepossibled'ouvrierspaysaummetarifoummeuntarifinfrieur.Dansle
dernier cas, l'avance de capital constant crot proportionnellement la masse du
travailmisenmouvement;danslepremiercasellecrotbeaucouppluslentement.
Plusestgrandel'chelledelaproduction,etpluscefacteurestdcisif:soninfluence
augmenteavecl'accumulationducapital.
Nousavonsvuqueledveloppementdumodedeproductioncapitalisteetdela
forceproductivedutravaillafoiscauseeteffetdel'accumulationmetlecapita
listemmederaliser,aveclammeavancedecapitalvariable,plusdetravailpar
l'exploitationplustendueouplusintensedesforcesdetravailindividuelles.Nous
avons vu galement, qu'avec la mme valeurcapital, il achte plus de forces de
travail, en remplaant progressivement des ouvriers plus habiles par des ouvriers
moinshabiles,leshommesparlesfemmes,lesadultespardesadolescentsoudes
enfants.Danslecoursdel'accumulation,lecapitalvariableralisedonc,d'unepart,
plus de travail sans embaucher davantage d'ouvriers, et, d'autre part, un capital
variabledemmegrandeurraliseplusdetravailaveclammeforcedetravail,et
enfinoccupeplusdeforcesinfrieuresenliminantlesforcessuprieures.
La production d'une surpopulation relative, ou la libration d'ouvriers, s'opre
donc plus rapidement que le bouleversement technique du procs de production,
acclr par le progrs de 'l'accumulation, et que la diminution proportionnelle
correspondantedelapartievariableducapitalparrapportlapartieconstante.Siles
moyensdeproduction,mesurequ'ilsaugmentententendueetenefficacit,servent
demoinsenmoinscommemoyensd'occupationdesouvriers,cerapportsubitune
nouvellemodificationdufaitquelecapital,suivantquelaforceproductivedutravail
s'accrot,augmenteletravailplusrapidementquela.demandedetravailleurs.Le
travailexcessifdesouvriersoccupsgrossitlesrangsdel'armederserve,tandis
qu'inversementlapressiondeplusenplusgrande,exerceparl'armederservesur

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

158

lestravailleurseffectifs,grcelaconcurrence,forcecesdernierstravaillertoujours
davantageetsesoumettreauxexigencesducapital.Encondamnantunepartiedela
classeouvrirel'oisivetforce,parletravailexcessifdel'autrepartie,lecapitaliste
individuel a trouv le moyen de s'enrichir, et la formation de l'arme de rserve
industriellesefaitdansunemesurecorrespondantl'accumulationsociale.Lapreuve
del'importancedecefacteurdanslaconstitutiondelasurpopulationrelativenousest
fournieparl'Angleterre.Cepaysdisposedemoyensextraordinairespourcono
miserdutravail.Etcependant,sidemain(1867),letravailtait,defaongnrale,
ramenunemesurerationnelleetrparti,danslesdiversescouchesdelaclasse
ouvrire,suivantl'geetlesexe,lapopulationouvrireexistanteseraitabsolument
insuffisantepourcontinuerlaproductionnationalesursonchelleactuelle.Ilfaudrait
transformerenouvriersproductifslaplupartdesouvriersimproductifs.
Ensomme,lesmouvementsgnrauxdusalairesontexclusivementrglspar
l'extension et la contraction de l'arme de rserve industrielle, qui rpondent aux
changementsdepriodeducycleindustriel.Ilsnesontdoncpasdterminsparle
mouvement du chiffre absolu de la population ouvrire, mais par la proportion
variablesuivantlaquellelaclasseouvrireserpartitenarmeactiveetenarmede
rserve,parl'augmentationetladiminutionduchiffrerelatifdelasurpopulationet
parlafaondontcettesurpopulationesttanttabsorbe,tanttlibre.Pourl'indus
triemoderneavecsesphasespriodiques(vitalitmoyenne,hauteconjoncture,crise,
arrt)entrecroises,enoutre,danslecoursdel'accumulation,pardesoscillations
irrguliressesuccdantdeplusenplusrapidement,ceseraitunebelleloiquecelle
qui rglerait la demande et l'apport de travail, non point par l'expansion et la
contraction du capital, c'estdire d'aprs les besoins momentans de la mise en
valeur, de telle faon que le march du travail serait relativement dficitaire ou
encombr suivantqu'ilyaurait expansionoucontraction ducapital, mais qui,au
contraire,feraitdpendrelemouvementducapitaldumouvementabsoludelamasse
ouvrire.Telestledogmeconomique,d'aprslequellesalaireaugmenteparsuitede
l'accumulation du capital. L'accroissement du salaire provoque une augmentation
rapidedelapopulationouvrire,etcetteaugmentationsecontinuejusqu'aujouro,le
marchdutravailtantencombr,lecapitalestdevenurelativementinsuffisantpour
l'embauchagedenouveauxouvriers.Lesalairebaisse,etnousavonslereversdela
mdaille.Parcettebaissedusalaire,lapopulationouvrireestdcimepeupeuetil
ya,denouveau,excdentdecapital;ouencore,d'aprscertainsauteurs,cettebaisse
dusalaireetl'accroissementcorrespondantdel'exploitationdel'ouvrieracclrentde
nouveaul'accumulation,tandisquel'accroissementdelaclasseouvrireestsontour
enrayparlabaissedusalaire.Ainsiseretrouvelasituationol'offredetravailest
infrieurlademande,oilyadonchaussedusalaire.Joliemthodedemouvement
pourlaproductioncapitalistedveloppe!Maisavantque,parsuitedel'augmenta
tion des salaires, il pt se produire un accroissement positif quelconque de la
populationrellementcapabledetravailler,lemomentseraitpassdepuislongtemps,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

159

o il conviendrait d'engager la campagne industrielle, de livrer bataille et de la


gagner.
Entre1849et1859,ilseproduisit,enmmetempsqu'unebaisseduprixdes
crales,uneaugmentation(purementnominale,dumoinsaupointdevuepratique)
des salaires dans les rgions agricoles anglaises. Dans le Wiltshire, le salaire
hebdomadairepassade7shillings8shillings,dansleDorsetshirede7ou8shillings
9shillings,etc.C'taitlaconsquenced'uncoulementextraordinairedelasurpo
pulationagricoleparsuitedurecrutementmilitaire,del'extensionconsidrabledela
constructiondesvoiesferres,desfabriques,desmines,etc.Pluslesalaireestbas,et
plus lev parat le pourcentage de la moindre augmentation. Si un salaire
hebdomadairepassede2022shillings,l'augmentationestde10%;s'ilpasseau
contrairede79shillings,l'augmentationestde284/7%,cequiparatfortjoli.En
toutcas,lesfermierscrirenttuetteetle LondonEconomist parlatrssrieuse
mentd'unehaussegnraleetsubstantielle,quantcessalairesdefamine.Que
firentalorslesfermiers?Attendirentilsque,parsuitedecepaiementsduisant,le
nombredesouvriersagricolesftdevenutelqu'ildtyavoir,commelevoudrait
l'conomiedogmatique,unenouvellebaissedessalaires?Nonpoint;ilsintroduisirent
simplementplusdemachinesetenunclind'illesouvriersfurentdenouveauen
surnombredansuneproportionsuffisantepourlesfermierseuxmmes.Ilyeutds
lorsplusdecapitalengagdansl'agriculture,etsousuneformeplusproductive.
Etlademandedetravailsubitunebaissenonpasrelative,maisabsolue.
Ce dogme de l'conomie bourgeoise tablit une confusion entre les lois qui
rglentlemouvementgnraldusalaireoulerapportentrelaclasseouvrire,c'est
dire laforce detravail totale, et lecapital social total, d'unepart, etles lois qui
rpartissent la population ouvrire dans les sphres particulires de la production
d'autrepart.Lorsque,parsuitedeconjoncturesfavorables,l'accumulationestparticu
lirementactivedansunesphredeproductiondtermine,quelesprofitsysont
suprieurslamoyenneetquelecapitaladditionnelyafflue,lademandedetravailet
lesalaireaugmententnaturellement.Lesalairepluslevattireuneplusgrandepartie
delapopulationouvriredanslasphrefavorise,jusqu'cequecellecisoitsature
deforcedetravailetquelesalaire,sil'affluxdeforcesdetravailestexagr,retombe
l'ancien niveau moyen ou mme audessous. Alors, il n'y a plus immigration
d'ouvriersdanscesbranchesd'industrie;bienplus,l'migrations'impose.L'conomis
tepolitiques'imaginecomprendreici,oetcommentl'accroissementdusalaire
entraneunaccroissementabsoludunombredesouvriers,etl'accroissementabsolu
du nombre des ouvriers une baisse du salaire; mais il ne voit en ralit que
l'oscillationlocaledumarchdutravaildansunesphredeproductiondtermine,il
ne voit que les phnomnes de la rpartition de la population ouvrire dans les
sphres diffrentes o le capital, suivant ses besoins variables, essaie de se faire
valoir.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

160

Danslespriodes destagnationoudeprospritmoyenne,l'armederserve
industriellepsesurl'armeactivedestravailleurs,et,danslespriodesdesurpro
ductionetdeparoxysme,elleenmodrelesexigences.Lasurpopulationrelativesert
doncdepivotlaloidelademandeetdel'offredutravail.Elleforcecetteloise
mouvoirdansleslimitesquiconviennentabsolumentaudsird'exploitationetde
dominationquianimelecapital.
Ilnousfautreveniricisurundeshautsfaitsdel'apologtiquescientifique.
Lorsque,parl'introductiondenouvellesmachinesoul'extensiondesanciennes,une
portionducapitalvariableatconvertieenportionconstante,l'apologisteducapital,
onselerappelle ,neditpasquecetteoprationlielecapitaletlibrel'ouvrier,mais
qu'elle libre du capital pour l'ouvrier. C'est maintenant qu'il nous est possible
d'apprciersajustevaleurl'effronteriedel'apologiste.Cequiestlibr,cenesont
passeulementlesouvriersdirectementsupplantsparlesmachines,maisencoreleurs
remplaantsventuels etlecontingentadditionnelrgulirementabsorbjusquel
parl'industriecontinuant surses anciennes baseset avecsonancienne extension.
Tous sont librs, et n'importe quel capital dsireux de fonctionner peut en
disposer.Qu'ilattirecesouvriersouqu'ilenattired'autres,l'effetsurlademande
gnraledetravailseragalezro,tantquelecapitalserasimplementsuffisantpour
enleverdumarchautantd'ouvriersquelemachinismeenrenddisponibles.Sile
capital en occupe un nombre moindre, il y aura accroissement des ouvriers en
excdent;s'ilenoccupedavantage,lademandedetravailn'augmenteraquedansla
proportionolesouvriersoccupsdpasserontlesouvrierslibrs.L'essorque
descapitauxadditionnels,dsireuxdetrouverleurplacement,auraientpudonnerla
demandegnraledetravailestdonc,entoutcas,neutralisdanslaproportiono
peuventsuffirelesouvriersquelemachinismeajetssurlepav.End'autrestermes,
lemcanismedelaproductioncapitalistes'arrangedefaoncequel'accroissement
absolu du capital ne s'accompagne pas d'une augmentation correspondante de la
demandegnraledetravail.Etvoilcequel'apologisteappelleunecompensation
pourlamisre,lessouffrancesetlamortpossibledesouvriersprivsdeleurgagne
pain!
1

Dsquelesouvriersdcouvrentdoncqueleurfonctioncommemoyendemiseen
valeurducapitaldevientplusprcairemesurequ'ilstravaillentdavantage,produi
sentdavantagederichesseappartenantautrui,etquelaforcedeproductivitdeleur
travailaugmente;dsqu'ilsdcouvrentqueledegrd'intensitdeleurconcurrence
rciproquedpenddelapressionexerceparunesurpopulationrelative;dsqu'ils
cherchentorganiser,pardesTrade'sUnions,unecollaborationsystmatiqueentre
occupsetnonoccups,pourbriseroudumoinsaffaiblirlesconsquencesruineuses,
pourleurclasse,decetteloinaturelledelaproductioncapitaliste;lecapitaletson
dfenseur,l'conomistepolitique,protestentgrandscriscontrelaviolationdelaloi
ternelleetpourainsidire sacrosaintedel'offreetdelademande. Toute
1

Cf.cidessus,chap.X,p.135

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

161

ententeentreouvriersoccupsetinoccupstroublelejeupurdecetteloi.Mais
dsque,d'autrepart,descirconstancescontrairesempchent,parexemple,dansles
colonies,laconstitutiondel'armeindustriellederserveetparsuiteladpendance
absoluedelaclasseouvrirevisvisdelaclassecapitaliste,lemmecapitaletses
dfenseursselventcontrecettemmeloisacrosaintedel'offreetdelademande
etessaientdelacorrigerpardesmoyensviolents.
***

Lasurpopulationrelativerevtlesnuanceslesplusdiverses.Elleenglobetout
ouvrierpendantletemps oilchmeounetravaille quepartiellement. Dansles
fabriquesproprementditesaussibienquedanstouteslesgrandesmanufacturesole
machinismejoueunrle,commegalementlosetrouvesimplementappliquela
divisionmodernedutravail,onoccupeenmasselesouvriersmles,jusqu'cequ'ils
aientpassl'gedelajeunesse.Apartirdecemoment,onnepeutplusenemployer
qu'unpetitnombredanslammeindustrieetl'oncongdiergulirementlesautres.
Quelquesunsmigrent,nefaisantainsiquesuivrelecapitalquimigregale
ment.Unedesconsquencesenestquelapopulationfminines'accrotplusrapi
dementquelapopulationmasculine;tmoinl'Angleterre.Lefaitquel'accroissement
natureldelamasseouvrirenerassasiepaslesbesoinsd'accumulationducapitaltout
enlesdpassant,estunecontradictiondesonmouvement.Lecapitalabesoindeplus
d'ouvriersjeunesqued'ouvriersgs.Cettecontradictionn'estpaspluscriardeque
cetteautre:onseplaintdumanqued'ouvriers,alorsqu'ilyadeschmeursenmasse,
parcequeladivisiondutravaillesriveunebranchedterminedel'industrie.En
outrelaconsommationdelaforcedetravailparlecapitalesttellementrapidequ'un
ouvrierd'gemoyenestplusoumoinsus.Ilestcataloguparmilesouvriersen
surnombreoudumoinsramenunecatgorieinfrieure.C'estprcismentchezles
ouvriersdelagrandeindustriequenousrencontronslemoinsdelongvit.LeDr
Lee,inspecteursanitairedeManchester,atablique,danscetteville,lamoyennede
lavieest38anspourlesclassesaises,et17ansseulementpourlaclasseouvrire.A
Liverpool, les chiffres sont respectivement de 35 et 15. Il s'ensuit que la classe
privilgievitenmoyennedeuxfoisaussilongtempsquelesautrescitoyensmoins
favoriss.(Discoursd'ouvertureprononcaucongrssanitairedeBirmingham,le
15janvier1875,parJ.Chamberlain,l'poquelordmairedelaville,depuis1883
ministreduCommerce.).
Dsquelaproductioncapitalistes'estemparedel'agriculture,oudumoinssui
vant le degr de sa mainmise, l'accumulation du capital en fonction entrane une
diminution absolue dans la demande de population agricole. Une partie de la
populationdescampagnesestdoncsurlepointd'allergrossirlesrangsduproltariat
urbainoumanufacturier.Cettesourcedelasurpopulationrelativenetaritparsuite

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162

jamais.Maiscetaffluxverslavillesupposelacampagneunesurpopulationtoujours
latentedontl'tenduenedevientvisiblequelorsquelesdbouchss'ouvrentdefaon
particulirementgrande.L'ouvrieragricoleestdoncrduitausalaireminimumeta
toujoursunpieddanslemarcagedupauprisme(c'estdirel'tatdepauvretetde
dchancecomplte).
De plus, une autre partie de l'arme active de travail n'est occupe qu' des
intervallestrsirrguliers.Ellefournitaucapitalunrservoirinpuisabledeforcede
travail disponible. La condition de ces travailleurs tombe audessous du niveau
normaldelaclasseouvrire,etlecapitalytrouveunelargebased'exploitation.Elle
estcaractriseparlemaximumdetempsdetravailetleminimumdesalaire.Nous
enavonsvulaformeprincipalesouslarubriquedutravaildomicile.Elleserecrute
continuellement parmi les ouvriers en surnombre de la grande industrie et de
l'agriculture, galement dans les industries en train de disparatre, parce que
l'exploitation par l'artisan est remplace par l'exploitation manufacturire, et cette
dernire par le machinisme. Elle s'accrot au fur et mesure que l'extension et
l'nergiedel'accumulationaugmententlechiffredestravailleursenexcdent.Mais
ellesemultiplieaussiparsaproprefcondit,plusconsidrableencorequedansles
autrescatgoriesdelaclasseouvrire.Enralitlamassedesnaissancesetdesdcs,
commeaussilagrandeurabsoluedesfamilles,estenraisoninversedumontantdu
salaireetparsuitedelasommedesmoyensdesubsistancedontdisposentlesdiverses
catgoriesdetravailleurs.Cetteloidelasocitcapitalisteseraitconsidrecomme
uneinsanitchezlessauvagesoulescolonsciviliss.Ellerappellelareproductionen
masse de certaines espces animales individuellement faibles et sans cesse
pourchasses.
Enfin le dernier rsidu de la surpopulation relative vgte dans la sphre du
pauprisme.Sansparlerdesvagabonds,descriminelsetdesprostitues,c'estdire
duvritableproltariatdesmisreuxetdelaracaille,cettecouchesocialecomprend3
catgories.D'abord,ceuxquisontcapablesdetravailler.Unetudesuperficielledela
statistiquedupauprismeanglaisnousdmontrequetoutecriseaugmentelenombre
decesgensetquetoutereprisedesaffaireslediminue.Puis,lesorphelinsetles
enfantsassists.Ilssonttouscandidatsl'armederserveindustrielle,etquandles
affairessontprospres,commeen1860parexemple,onlesenrleimmdiatementet
enmassedansl'armeactive.Enfin,lesindividusdclasss,tarsouincapablesde
travailler. Parmi ceuxci il faut compter surtout les individus que la division du
travail, enlesimmobilisantdansdesbranches dtermines,arendusinutilisables,
ceuxquiontdpassl'genormaldestravailleurs,enfinlesvictimesdel'industrie,les
mutils,lesmalades,lesveuvesdontlechiffreestsanscesseaccruparlesmachines
dangereuses, les mines, les fabriques de produits chimiques, etc. Le pauprisme
constituel'hteldesinvalidesdel'armederserveindustrielle.Sancessitetsa
production sont impliques dans la ncessit et la production de la surpopulation
relative; ils forment eux deux une des conditions d'existence de la production

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capitalisteetdudveloppementdelarichesse.Lepauprismefaitpartiedesfauxfrais
delaproductioncapitaliste,maislecapitalsaitrejeterlamajeurepartiedecesfaux
fraissurlespaulesdelaclasseouvrireetdelapetiteclassemoyenne.
***

L'armederserveindustrielleestd'autantplusgrandequelarichessesociale,le
capitalenfonction,l'tendueetl'nergie,desonaccroissementetparsuitelagran
deurabsolueduproltariatetlaforceproductivedesontravailsontplusconsid
rables. Les causes qui dveloppent la force expansive du capital dveloppent
galementlaforcedetravaildisponible.Lagrandeurrelativedelarmederserve
industriellecrotdoncaveclespuissancesdelarichesse.Maispluscettearmede
rserveestnombreuseparrapportl'armeactivedestravailleurs,etplusestgrande
lasurpopulationconsolide,dontlamisreestenraisoninversedesontravail.Enfin,
plusestgrandelaclassedesmalheureuxdelaclasseouvrireetl'armederserve
industrielle,etplusestconsidrablelepauprismeofficiel.Telleestlaloiabsolueet
gnrale del'accumulation capitaliste.Semblable toutes les autres lois,elleest
modifie,danssonapplication,pardescirconstancesdiversesquenousn'avonspas
analyserici.
On comprend l'insanit de la sagesse conomiste, qui engage les ouvriers
adapterleurnombreauxbesoinsdemiseenvaleurducapital.Lemcanismedela
productioncapitalisteetdel'accumulationopreconstammentcetteadaptation.Le
dbutdecetteadaptation,c'estlacrationd'unesurpopulationrelativeoud'unearme
derserveindustrielle,lafinenestconstitueparlamisredecouchessanscesse
grandissantesdel'armeactiveetparlepoidsmortdupauprisme.
Laloid'aprs laquelle unemassedeplusenplusconsidrable demoyensde
productionpeuttremiseenmouvement,grcelaproductivitaccruedutravail
socialetavecunedpensedcroissantedeforcehumaine,revientdire,surlabase
capitalisteol'ouvrierestemployparlesmoyensdetravailaulieu,delesemployer,
quel'accroissementdelaforceproductivedu.travailaugmentelapressionexerce
surleursmoyensd'occupationparlestravailleurs,dontellerendparconsquentplus
prcaireslesconditionsd'existence:ventedeleurpropreforce,pouraugmenterla
richessed'autruioufairefructifierlecapital.Direquelesmoyensdeproductionetla
productivitdutravails'accroissentplusvitequelapopulation,signifiedonc,aupoint
devuecapitaliste,quelapopulationouvrires'accrottoujoursplusrapidementquele
besoindemiseenvaleurducapital.
AuxchapitresVIIIetIXnousavonsvuceci:danslesystmecapitalistetoutesles
mthodesenvued'uneaugmentationdelaproductivitsocialedutravails'appliquent
audtrimentdel'ouvrierindividuel;touslesmoyenspoursuivantledveloppement
de la production se convertissent en moyens de domination et d'exploitation au

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serviceduproducteur,mutilentl'ouvrieretlerduisentl'tatd'hommepartiel,font
deluiunsimplecomplmentdelamachine,anantissentlecontenudesontravailen
mmetempsqu'ilsaugmententsapeine,lerendenttrangerauxforcesspirituellesdu
procsdetravaildanslamesureolascience,commepuissanceindpendante,est
incorporecedernier;ilsdfigurentlesconditionsolouvriertravaille,lesou
mettent constamment un despotisme haineux et mesquin, rduisent sa vie un
travailininterrompu,etjettentsafemmeetsesenfantssouslerouleaucompresseurdu
capital.Maistouteslesmthodesdeproductiondelaplusvaluesontenmmetemps
mthodesd'accumulation,ettouteextensiondel'accumulationsertdvelopperces
mthodes.Amesurequel'accumulationducapitals'opre,lasituationdel'ouvrier,
qu'ilgagnepeuoubeaucoup,nedoncquempirer.Laloienfinquimaintienttoujours
lquilibreentrelasurpopulationrelativeoul'armederserveindustrielled'unepart,
l'tendueetl'nergiedel'accumulationd'autrepart,attachel'ouvrieraucapitalplus
solidementquelescoinsdeVulcainnerivaientPromthesonrocher.Ellesuppose
uneaccumulationdemisrecorrespondantl'accumulationducapital.L'accumula
tionderichesseunplesignifiedoncl'accumulation,aupleoppos,demisre,de
souffrances,d'esclavage,d'ignorance,dabrutissementetdedgradationmorale.

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165

14.
La prtendue accumulation
primitive
1

Retourlatabledesmatires

Onavucommentlecapitalproduitdelaplusvalueetcommentlaplusvalue
donnenaissanceplusdecapital.Maisl'accumulationducapitalprsupposelaplus
value, laplusvaluelaproduction capitaliste, etcellecilaconcentration entreles
mainsdesproducteursdemarchandisesdemassesconsidrablesdecapitaletdeforce
detravail.Toutcemouvementsembledonctournerdansuncerclevicieux,d'onous
nepouvonssortirqu'enprsupposant,antrieurementlaproductioncapitaliste,une
accumulationprimitivequiseraitnonpaslersultat,maislepointdedpartdumode
deproductioncapitaliste.
Cetteaccumulationprimitivejouedansl'conomiepolitiquepeuprslemme
rlequelepchorigineldanslathologie.Adammorditdanslapomme,etlepch
tombasurtoutlegenrehumain.Onnousexpliquel'originedecetteaccumulationpar
1

T.I,char.24

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166

uneanecdoteremontantbienloindanslepass.Iltaitautrefois,ilyadecelabien
longtemps, une lite laborieuse, intelligente et surtout conome, et des coquins
paresseuxdpensanttoutleurbienetmmedavantageennocesetfestins.Lalgende
dupchoriginelnousraconte,ilestvrai,quel'hommeatcondamnmangerson
pain la sueur de son front; mais l'histoire du pch originel conomique nous
apprendqu'ilyadesgensquichappentcettepeine.Maispeuimporte.Toujours
estilquelespremiersaccumulrentdelarichesseetquelesautresn'eurentfinale
mentvendrequeleurpeau.C'estdecepchquedatelapauvretdelagrande
massequi,endpitdetoutsontravail,n'atoujoursquesoimmevendre,etla
richessedequelquesuns,quicrotsanscesse,bienquedepuisfortlongtempsces
quelquesunsaientcessdetravailler.Dansl'histoirerelle,laconqute,l'asservis
sement,lemeurtreetlepillage,enunmotlaforcebrutalejouent,commeonlesait,le
premierrle.Dansladouceconomiepolitique,onn'ajamaisconnuquel'idylle.Le
droit et le travail furent toujours les seuls moyens de s'enrichir, l'anne courante
naturellementexcepte.Enralitlesmthodesdel'accumulationprimitiven'ontrien
d'idyllique.
Le rapport capitaliste suppose la distinction entre les ouvriers et la proprit
jusquedanslesconditionsderalisationdutravail.Dsquelaproductioncapitaliste
estdevenueindpendante,ellenesecontentepasdemaintenircettedistinction,mais
ellelareproduitsurunechelledeplusenplusgrande.Leprocsquicrelerapport
capitalistenepeutdonctrequeleprocsquitablitunedistinctionentrel'ouvrieret
ses moyens de travail. L'accumulation dite primitive n'est donc que le procs
historiquedistinguantleproducteurdesmoyensdeproduction.
Lastructureconomiquedelasocitcapitalisteestissuedelastructurecono
miquedelasocitfodale.Ladissolutiondecettedernirealibrleslments
constitutifsdelapremire.
L'ouvriernepouvaitavoirlalibredispositiondesapersonnequ'aprsavoircess
d'treattachlaglbeetd'appartenircommeserfuneautrepersonne.Pourpouvoir
devenirlibrevendeurdeforcedetravailetportersamarchandisepartoutoils'offre
un march, il devait en outre tre libr de la domination des corporations, des
rglementsconcernantlesapprentisetlescompagnons,detouteslesprescriptionsqui
gnentletravail.Lemouvementhistoriquequitransformelesproducteursensalaris
apparat donc, d'une part, comme leur libration du servage et de la contrainte
corporative;leshistoriensbourgeoisn'envisagentquecect.Mais,d'autrepart,ces
nouveauxaffranchisnedeviennentvendeursd'euxmmesqu'aprsavoirtdpouil
lsdetousleursmoyensdeproductionetdetouteslesgarantiesd'existencequeleur
offraientlesvieillesinstitutionsfodales.Etcettehistoiredeleurexpropriationse
trouveinscriteenlettresdesangetdefeudanslesannalesdel'humanit.

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Lescapitalistesindustriels,cesnouveauxpotentats,n'avaientpassimplement
supplanterlesartisansdescorporations,maisencorelesseigneursfodauxposses
seursdessourcesdelarichesse.Acepointdevue,leurtriompheseprsentedonc
commelefruitd'uneluttevictorieusecontrelapuissancefodaleetsesprivilges
rvoltants,commeaussicontrelescorporationsetlesentravesqu'ellesmettaientau
libre dveloppement de la production et la libre exploitation de l'homme par
l'homme.Maisleschevaliersdel'industrieneparvinrentsupplanterleschevaliers
de l'pe, qu'en exploitant les vnements dont ces derniers n'taient pas du tout
responsables.Ilssesontlevspardesmoyenstoutaussivilsqueceuxparlesquels
l'affranchiromaintaitdevenulematredesonancienpatron.
Lepointdedpartdecedveloppementquiproduitlesalariaussibienquele
capitaliste,cefutl'asservissementdutravailleur;l'volution,cefutlatransformation
decetteservitudeparlasubstitutiondel'exploitationcapitalistel'exploitationfo
dale.Nousn'avonspasbesoinderemonterbienloinpourencomprendrelamarche.
BienquelespremiersdbutsdelaproductioncapitalistesemanifestentdjauXIVe
et au XVe sicle, parci parl, dans certaines villes de la Mditerrane, l're
capitalistenedateenralitqueduXVIesicle.Partoutoelles'installe,leservage
est supprim depuis fort longtemps, et le moyen ge, dont l'existence de villes
souverainesavaitmarqul'apoge,taitenpleinedcadence.
Dansl'histoiredel'accumulationprimitivesontparticulirementimportantesles
poquesodegrandesmasseshumainessontsoudainetviolemmentdtachesde
leursmoyensdesubsistanceetjetessurlemarchsousformedeproltaireshorsla
loi.Toutleprocsreposesurl'expropriationduproducteurrural,dupaysan.Nousen
dcrironslamarcheenAngleterre.
EnAngleterre,leservageavaitdisparudefaitlafinduXIVesicle.L'norme
majorit de la population se composait alors, et plus encore au XV e sicle , de
paysans libres, exploitant leur propre compte, quelles que fussent d'ailleurs les
apparencesfodalescachantleurpropritrelle.Danslesgrandsdomainesseigneu
riaux,lebaillidejadis,serfluimme,avaittremplacparlefermierindpendant.
Lesouvrierssalarisdel'agriculturetaientsoitdescultivateursquitiraientprofitde
leursloisirsentravaillantchezlesgrandspropritairesfonciers,soitdevritables
salarisautonomes,peunombreuxausensabsoluetausensrelatif.Enralitces
dernierstaientdevritablesexploitants,parcequ'endehorsdeleursalaireonleur
attribuaituncottageavecaumoins4acres deterre.Ilspartageaientenoutreavecle
cultivateurproprementditl'utilisationdesbienscommunaux,oilsfaisaientpatre
leurbtailetd'oilstiraientlebois,latourbe,etc.,ncessairesleurchauffage.Dans
touslespaysdel'Europe,laproductionfodaletaitcaractriseparlepartagedusol
entreleplusgrandnombrepossibledesujets.Lapuissanceduseigneurfodalne
1

1
2

MACAULAY,Histoired'Angleterre,10.d.,Londres,1854,t.I,p.333334
1acre=40ares1/2.

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reposaitpas,etilavaitceladecommunavectouslessouverains,surlemontantde
sesrentes,mais surlenombredesessujets,etceluicidpendait dunombredes
cultivateursexploitantleurproprecompte.Bienquelesolanglais,aprslaconqute
par les Normands (1066), et t rparti en d'normes baronnies, dont une seule
englobait parfois jusqu' 900 des anciennes seigneuries anglosaxonnes, il resta
parsemdepetitesexploitations,etl'onnerencontraitqueparciparl,degrandsdo
mainesseigneuriaux.Cettesituation,accompagnedel'essormerveilleuxdesvilles,
quidistingueleXVesicle,engendraitlarichessepopulaire,maisexcluaitlarichesse
capitaliste.
C'estdanslederniertiersduXVeetdansles20premiresannesduXVIesicle,
quenoustrouvonslespremierssymptmesdelarvolutionquicralesfondements
dumodedeproductioncapitaliste.Unemassedeproltairessansfeunilieufutjete
surlemarchdetravailparlelicenciementdessuitesfodalesquiencombraient
inutilementlacouretlamaison.Bienquelepouvoirroyal,luimmeproduitde
l'volutionbourgeoise,prcipittpardesmesuresviolentesladispersioncettesuite,
afindarriverplusttlasouverainetabsolue,iln'enfutnullementlacauseunique.
Faisantabsolumentopposition.laroyautetauParlement,legrandseigneurfodal
craunproltariatbienplusnombreux,enexpulsantdeviveforcelespaysansdes
terresqu'ilspossdaientaummetitrefodalqueluimme,etens'appropriantles
biens communaux. L'impulsion premire futdonne enAngleterre parl'essordes
manufacturesdelaineenFlandreetlahausseduprixdelalainequil'accompagnait.
Lesgrandesguerresfodalesavaientengloutilavieillenoblessefodale;lanouvelle
noblesse, fille deson temps, voyait dans l'argent la puissance des puissances. Sa
devisefutdonc:Transformationdesterrescultivesenpturages.Harrison(danssa
Descriptiondel'Angleterre)exposequel'expropriationdespetitscultivateursruinele
pays.Ondmolissaitetonlaissaittomberenruinesleshabitationsdespaysansetles
cottagesdesouvriers.Sil'onveutcollationnerlesinventairesdechaquemanoir,on
trouvera que d'innombrables maisons et de nombreuses petites exploitations ont
disparu,quelepaysnourritbienmoinsdegens,quebiendesvillessontendca
dence;ilestvraiqued'autresprosprent...J'enauraislongdiresurlesvillesetles
villages que l'ona dtruits pour faire place des pacages, n'yconservant que la
demeure seigneuriale. Les plaintes de ces vieilles chroniques sont toujours
exagres,maisellesrendentfidlementl'impressionproduitesurlescontemporains
parlarvolutiondesconditionsdeproduction.
Le lgislateur futeffray parcette rvolution. Dans son Histoire d'Henri VII,
Baconcrit:Verscettepoque(1489),onseplaignitdeplusenplusdelatrans
formationdesterrescultivesenpturages,oquelquesvergerspouvaientsuffire
tout;etdesfermes,louesl'anne,oupouruntempsdonn,oupourlavie,furent
transformesenbiensdomaniaux.Or,laplupartdesrurauxvivaientdecesfermes.Il
enrsultaladcadencedupeuple,suiviedecelledesvilles,desglises,desdmes...
LeroietleParlementdployrentunesagesseadmirablepourenrayercetabus...Ils

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prirentdesmesurescontrecetteusurpationdesbienscommunaux,quiprovoquaitla
dpopulation,etcontrel'extensiondespturagesquilasuivaitdeprsetproduisait
lesmmeseffets.UnditdeHenriVII,de1489,interdisaitladestructiondetoutes
lesmaisonsdepaysanslieslapossessiond'aumoins20acresdeterre.HenriVIII
renouvellecetteinterdictiondansundit.Ilyestditentreautres:Beaucoupde
fermesetdegrandstroupeaux,surtoutcompossdemoutons,s'accumulententreles
mains de quelques propritaires; les rentes foncires en ont augment, mais
l'agricultureestendcadence,desglisesetdesmaisonsonttdtruites,d'normes
massespopulairesonttmisesdansl'impossibilitdesubvenirauxbesoinsdeleurs
familles.Laloiprescritdonclareconstructiondesfermesetfixelaproportiondes
terres cultives et des pturages. Un dit de 1533 se plaint de ce que certains
propritairespossdent24.000moutons,etenlimitelenombre2.000.(Dansson
livreUtopiaparuen1516ThomasMORUSparledupaysbizarreolesmoutons
mangentleshommes.)
MaislesplaintespopulairesettoutelasriedesloispubliesdepuisHenriVII,et
celadurant150ans,contrel'expropriationdespetitscultivateurs,furentsansrsultat.
AuXVIesicle,laRformeetlaconfiscationnormedesbiensecclsiastiques
qui la suivit, vinrent donner une nouvelle et terrible impulsion l'expropriation
violentedesmassespopulaires.AumomentdelaRforme,l'glisecatholiquetait
propritairefodaled'unegrandepartiedusolanglais.Lasuppressiondescouvents
jetaleshabitantsdecesterresparmilesproltaires.Quantauxbiensecclsiastiques,
ilsfurentenmajeurepartiedonnsgratuitementd'avidesfavorisduroi,oubien
vendusdesprixdrisoiresdesspculateurs,fermiersoubourgeois,quiexpulsrent
en masse les anciens tenanciers hrditaires, et en runirent les exploitations. On
confisqua sans plus en souffler mot la part que la loi garantissait, sur les dmes
ecclsiastiques,auxcultivateurstombsdanslamisre.
Dans les dernires annes du XVIIe sicle, la classe paysanne indpendante
(Yeomanry) tait plus nombreuse encore que la classe des fermiers. Elle avait
constitulaforceprincipaledeCromwell,etautmoignagedeMacaulayluimme,
faisaituncontrasteheureuxenfacedeshobereauxivrognesetmalpropresetdeleurs
valets, les curs de campagne, chargs de trouver des pouseurs aux servantes
matresses des gentilshommes. Les salaris ruraux taient encore cette mme
poque,copropritairesdesbienscommunaux.Vers1750,laclassedespaysansind
pendantsavaitdisparu,et,danslesderniresannesduXVIIIesicle,onnetrouvait
plustracedelapropritcommunaledesagriculteurs.
Aprs la restauration des Stuart (1660), les propritaires fonciers ralisrent
lgalementuneusurpationquis'accomplitensuitesurlecontinentsansautreformede
procs. Ils abolirent la constitution fodale, c'estdire qu'ils se dchargrent sur
l'Etatdetouteslesservitudesquileurincombaient,ddommagrentcemmetat

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pardesimptsprleversurlespaysansetlerestedupeuple,revendiqurentcomme
propritprive,ausensmodernedumot,desbienssurlesquelsilsn'avaientquedes
droits fodaux, et octroyrent finalement ces lois sur la rsidence qui, avec les
quelquesvariantesimposesparlescirconstances,firentpourlescultivateursanglais
cequelesukasesduTartareBorisGodounof(1597)avaientfaitpourlespaysans
russes.
Laglorieuservolutionamenaaupouvoir,avecGuillaumeIIId'Orange,les
profiteursnoblesetcapitalistes.Ilsinaugurrentl'renouvelle,enexerantengrand
le vol des domaines de ltat. Les terres furent donnes, ou vendues des prix
drisoires,oummeannexesdespropritsprivesparuneusurpationdirecte.
Toutcelasefitsanslamoindreobservationdelalgalit.Cesbiensdeltat,qu'on
s'appropriaitparfraude,etlesbiensecclsiastiques,pourautantdumoinsqueceuxci
n'avaient pas disparu pendant la rvolution rpublicaine, constituent la base des
grandsdomainesactuelsdel'oligarchie anglaise.Lescapitalistesbourgeoisfavoris
rent l'opration, afin de faire du sol un simple article de commerce, d'tendre le
domainedelagrandeexploitationagricole,defaireaffluerdelacampagneunplus
grandnombredeproltairessansfeunilieu,etc.Enoutre,lanouvellearistocratie
fonciretaitl'allienaturelledelanouvellebancocratie,delahautefinancepeine
close,etdesgrandsmanufacturiersappuyssurlestarifsprotectionnistes.
1

Tandis que les paysans indpendants taient remplacs par des tenanciers
discrtion,c'estdiredepetitsfermiersbailrsiliabletouslesans,gensservileset
dpendantdubonplaisirdulandlord,levolsystmatiquedelapropritcommunale
s'unitauvoldesdomainesdeltatpouragrandircesfermes,qu'auXVIIIesicleon
appelaitcourammentfermesdecapitalistesoufermesdemarchands,etqui
librrentlapopulationagricoleauprofitdel'industrie.
AuXIXesicle,onaperdujusqu'ausouvenirdulienquiexistaitjadisentrele
cultivateuretlapropritcommunale.Sansparlerdestempsultrieurs,lapopulation
ruralereutellejamaisunliardd'indemnitpourles3millionsetdemid'acresde
bienscommunauxquiluifurentvolsentre1801et1831etattribusauxlandlords
parleslandlords,aumoyendebillsparlementaires?
Laderniregrandeoprationdansl'expropriationdespaysans,cefutcequ'ona
dnomm le Clearing of Estates, l'claircissement des biensfonds, et qui
consistait,enralit,enl'expulsiondeleurshabitants.Touteslesmthodesanglaises
jusqu'iciconsidrestrouvrentleurcouronnementdanslclaircissement.Mais
lclaircissementdesbiensfonds,ausensreldumot,nousallonsl'tudierdans
laHautecosse,paysdeprdilectiondesromanciersmodernes.
1

Littralement:gouvernementdequelquesuns.Dsigneengnralunpetitnombredetrsriches
famillesnobles.J.B.

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LesCeltesdelaHautecosseformaientdesclans,dontchacuntaitpossesseur
dusolsurlequeliltaittabli.Legrandhomme(lechef)duclann'taitquele
propritaireentitredecesol,toutcommelareined'Angleterreestpropritaireentitre
detoutlesolanglais.Lorsquelegouvernementanglaiseutrussisupprimerles
guerresintestinesdeceschefsetleursincursionsincessantesdanslesplainesdela
Bassecosse,ceschefsnerenoncrentpointleurbrigandage;ilsnefirentquelui
donner une autre forme. De leur propre autorit, ils transformrent le droit de
proprit titulaire en droit de proprit prive. Et comme ils rencontrrent de la
rsistancechezlesgensduclan,ilsdcidrent derecourirlaviolencepourles
chasser.AuXVIIIesicle,ondfenditauxGals,chasssdeleursterres,d'migrer,
pourlesamenerdeforceGlasgowetdansd'autresvillesindustrielles.Lemeilleur
exempledelamthodesuivieauXIXesiclenousestfourniparlesclaircisse
mentsdeladuchessedeSutherland.Dssonaccessionaupouvoir,cettedame,
versedansl'conomie,rsolutd'oprerunecureconomiqueradicaleetdetrans
formerenpturagestoutlecomtdontlesoprationssimilairesavaientdjrduitla
population15.000habitants.De18141820,ces15.000habitants,formantenviron
3.000familles,furentpourchassssystmatiquementetexpulss.Tousleursvillages
furent dtruits par la pioche et par le feu, et toutes leurs terres transformes en
pturages.Dessoldatsbritanniquesfurentchargsdel'excutionetenvinrentaux
mainsaveclesindignes.Unevieillefemmepritdansl'incendiedesahutte,qu'elle
avaitrefusdequitter.C'estdelasortequeladuchesses'appropria794.000acres,qui
appartenaient au clan depuis un temps immmorial. Aux indignes expulss, elle
assignasurlesbordsdelamer,environ6.000acres,c'estdire2acresparfamille.
Incultesjusquel,ces6.000acresn'avaientrienrapportleurspropritaires.La
duchessepoussalabontjusqu'louerl'acre2sh.6d.enmoyenneauxmembresdu
clan,qui,depuisdessicles,avaientversleursangpoursafamille.Touteslesterres
volesfurentrpartiesentre29grandesbergeries,dontchacunenerecevaitqu'une
seulefamille,laplupartdutempsdesvaletsdefermeanglais.En1825,les15.000
Galstaientdjremplacspar131.000moutons.Lesaborignesrejetssurlacte
essayrentdevivredelapche.Maisilsdevaientpayerpluscherencoreleuridoltrie
montagnarde et romantique pour leurs grands hommes. L'odeur du poisson
parvintjusqu'ceuxci.Ilsflairrentlunesourcedebnficesetaffermrentleurs
ctesauxgrandsmareyeursdeLondres.EtlesGalsfurentchasssunesecondefois.
Enfinunepartiedespturagesestretransformeenrservedechasse.Onsait
qu'enAngleterreiln'yapasdevritablesforts.Legibier,danslesparcsdessei
gneurs,estdubtailconstitutionnel,grascommelesaldermendeLondres.L'cosse
estdoncledernierasiledelanoblepassion.Dansleshighlands, crivait
Somersen1848,lesfortsontttrstendues...Latransformationdeleursterresen
pturagesrelgualesGalssurdesterrainsinfertiles.Etvoilquelegibierpoil
commenceremplacerlesmoutonsetaugmenteencorelamisredespauvresgens...

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172

Ceschasses etlepeuplenesauraientvivrectecte.L'unoul'autredoitcderla
place. Que les chasses augmentent en nombre et en tendue dans les 25 annes
prochainescommedansles25annesdernires,etvousnetrouverezplusunseul
Galsursonsolnatal.Cemouvementparmilespropritairesdeshighlandsesten
partieaffairedemode,oudlavanitaristocratiquedesamateursdechasse;maisil
estcertainqueleslandlordsneddaignentpaslesprofitsquerapportelaventedu
gibier.Carilestvident qu'unterrainmontagneux,disposenrservedechasse,
rapportebiensouventdavantageques'ilrestaitaffectaupturage.L'amateurqui
chercheunechassenelimitesesoffresqued'aprslagrosseurdesabourse...Les
highlands ont connu des souffrances non moins cruelles que celles infliges
l'Angleterreparlapolitiquedesroisnormands.Onaconcdplusd'espaceaugibier,
maisenrduisantceluideshommes...Lepeupleasuccessivementperdutoutesses
liberts...Etl'oppressions'accrotchaquejour.Lespropritairesconsidrentl'expul
siondespaysanscommeunprincipeintangible,unencessitagricole,etl'opration
continuesamarchetranquilleetrgulire,toutcommes'ils'agissaitdedfricherles
fortsviergesdel'Amriqueoudel'Australie.
1

Levoldesbiensecclsiastiques,l'alinationfrauduleusedesdomainesdeltat,
lamainmisesurlespropritscommunales,latransformationusurpatrice,eteffectue
sous un rgime de terrorisme, des proprits fodales et collectives des clans en
propritsprivesmodernes,voillesdoucesmthodesdel'accumulationprimitive.
Ellesprparrentleterrainl'agriculturecapitaliste,incorporrentlesoletlaterreau
capitaletcrrentpourl'industriedesvilleslapossibilitdeseprocurerdesouvriers
parmicesproltairessansfeunilieu.
Touslesgensainsiprivsdeleursmoyensd'existencenepouvaienttreabsorbs
parlamanufacture naissanteaussivitequ'ilsdevenaientdisponibles.D'autrepart,
brusquementarrachsleurgenrehabitueld'existence,ilsnepouvaient,dujourau
lendemain,s'accommoderladisciplinedeleursituationnouvelle.Beaucoupd'entre
euxsefirentvoleurs,brigands,vagabonds,lesunspartendancenaturelle,lesautres,
etc'taientlesplusnombreux,parlaforcedeschoses.C'estpourquoi,verslafindu
XVeetduranttoutleXVIesicle,ilyeutdanstoutel'Europeoccidentaleunelgisla
tion sanguinaire contre le vagabondage. Les anctres des ouvriers actuels furent
d'abordpunispours'trelaissstransformerenvagabondsetmisreux.Lalgislation
lestraitacommedescriminelsvolontaires,supposantqu'ildpendaituniquementde
leurbonnevolontdecontinuertravaillerdansdesconditionsquin'existaientplus.
Al'poqueonaquitlaproductioncapitaliste,labourgeoisie,s'levantpeupeu,
s'estserviedelaforcedeltatpourrglementerlessalaires,prolongerlajourne
1

Danscesprtenduesfortsiln'yapasd'arbres.Lesbrebisparties,onlchelescerfsdansles
montagnes dnudes et l'on a une deerforest (une fortchasse). Donc mme pas de
sylviculture.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

173

detravail,etmaintenirl'ouvrierluimmedansundegrnormaldedpendance.Voil
unlmentessentieldelaprtendueaccumulationprimitive.
Laclassedessalaris,quipritnaissancedanslasecondemoitiduXIVesicle,
ne constituait alors, etmme au sicle suivant, qu'uneinfime fraction dupeuple,
fortementprotgedanssasituationparlaclassedespaysansindpendantsetl'orga
nisationcorporativedesvilles.Alacampagneet laville,patronsetouvriersse
trouvaientsocialementtrsrapprochs.L'lmentvariableducapitall'emportaitde
beaucoup sur l'lment constant. La demande de travail salari augmenta donc
rapidementavectoutel'accumulationducapital,tandisquel'offredetravailsalarine
suivaitquelentement.
*
**
Aprsavoirconsidrlacrationviolented'unproltariatsansfeunilieu,nous
avons nous poser cette question: quelle est l'origine premire des capitalistes?
L'expropriationdespopulationsruralesnecredirectementquedegrandspropri
taires fonciers.Quantlagensedesfermiers,nouspouvonsenquelquesortela
toucherdudoigt,parcequel'volutions'estfaitelentementets'estcontinuependant
plusieurssicles.Lesserfseuxmmes,etuncertainnombredepetitspropritaires
libres,avaientdestitresdepropritfortdivers;aussifurentilsmancipsdansdes
conditionsconomiquesfortdiverses.EnAngleterre,lepremierspcimendufermier
estlebailli,serfluimme.Sasituationestanaloguecelleduvillicusromain,mais
dansunesphreplusrestreinte.VerslamoitiduXIVesicle,ilestremplacparun
fermier,quilelandlordfournitlessemences,lebtailetlesinstrumentsdelabour.
Lasituationdecefermiernediffreguredecelledupaysan,sicen'estqu'ilexploite
davantagelessalaris.Bienttildevientmtayeretexploitemoiti.Ilfournit
une partie ducapital, le landlord fournissant le reste. Tous deux separtagent les
bnficesdansdesproportionsfixesparcontrat.EnAngleterre,cetteformedisparat
rapidement,pourfaireplacecelledufermierproprementdit,quifaitvaloirson
proprecapitalenemployantdessalarisetremetaulandlord,titredefermage,une
partie, en argent ou en nature, du surproduit. Tant que, durant le XVe sicle, le
cultivateur indpendant etl'ouvrier agricole, qui exploite sonproprecompte en
mmetempsqu'iltravaillecommesalari,s'enrichissentparleurtravail,lasituation
dufermieretsonchampdeproductionrestentgalementmdiocres.Larvolution
agricoleaccompliedanslederniertiersduXVesicle(l'exceptiondes20dernires
annes)enrichitlefermieraussirapidementqu'elleappauvritlapopulationrurale.
L'usurpationdespturagescommunauxluipermetd'augmenterconsidrablementson
btail,etceluiciluifournitdavantagedefumierpourseschamps.AuXVIesicle
intervientunfacteurdcisif.Acettepoquelescontratsdefermagetaientdelongue
dure,d'ordinairede99ans.Ladprciationcontinuedesmtauxprcieuxetpar
suitedel'argentmonnayrapportadesfruitsd'orauxfermiers.Elleamena,dduction

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

174

faitedetouslesautreslmentssignalsplushaut,unebaissedessalaires.Unepartie
deceuxcifutajouteauxbnficesdufermier.L'accroissementincessantdesprixdu
bl,delalaine,delaviande,brefdetouslesproduitsagricoles,augmentaitlecapital
argentdufermier,sanstravailspcialdesa.part,alorsqu'ilpayaitsonfermage
l'ancien taux d'argent. Il senrichissait doncauxdpens de ses salaris et deson
landlord.Fautilalorss'tonnerqu'lafinduXVIesicleilyeutenAngleterreune
classedefermierscapitalistes,richespourl'poque?
L'expropriationparcoupssanscesserenouvelsetl'expulsiondelapopulation
ruralefournirentl'industrieurbainedesmassestoujoursnouvelles deproltaires
trangerslasphrecorporative.Lararfactiondelapopulationruraleindpendante
etexploitantsonproprecompten'apassimplementcommecorrlatiflaconden
sation du proltariat industriel. Malgr la diminution numrique de ceux qui la
cultivaient,laterreproduisaittoujoursautantetmmedavantage:larvolution,dans
lesconditionsdelapropritfoncire,s'accompagnaitdel'amliorationdesmthodes
de culture, d'une coopration plus tendue, de la concentration des moyens de
production,etc.;enoutrelessalarisagricolesdevaientfourniruntravaildeplusen
plusintense,cependantquelechampdeproductionqu'ilsexploitaientleurpropre
comptesertrcissaitdejourenjour.Enmmetempsqu'unepopulationrurale,ses
anciens moyensdesubsistancedeviennentdoncdisponiblesetsetransformenten
lments constitutifs du capital variable. L'ouvrier jet sur le pav se voit forc
d'acheterlavaleurdesesmoyensdesubsistance,souslaformed'unsalairequelui
payerasonnouveaumatre,lecapitalisteindustriel.Etilenfutdesmatirespremires
del'industriefourniesparl'agricultureindignecommedesmoyensdesubsistance:
ellesdevinrentunlmentducapitalconstant.Supposonsparexemplequ'unepartie
despaysanswestphaliensqui,dutempsdeFrdricII,filaienttous,nonpaslasoie,
maislelin,aittexproprieparlaviolenceetexpulsedesesterres,leresteayant
ttransformenjournaliersdegrandsfermiers.Supposonsenoutrequ'ilsecons
truiseenmmetempsdegrandesfilaturesoudegrandstissagesolesexpropris
trouvents'occupercommesalaris:lelinn'apaschangd'aspect,pasunedeses
fibresn'atmodifie,maisunemenouvelles'estemparedelui.Ilformemainte
nantunepartieducapitalconstantdespatronsmanufacturiers.Jadisrpartientreune
foule de petits producteurs qui le cultivaient euxmmes et le filaient en petites
quantitsavecleursfamilles,ilsetrouveactuellementconcentrentrelesmainsd'un
capitaliste,pourquid'autresfilentettissent.Letravailspcialdpensdanslefilage
dulinseralisaitautrefoisenrevenusspciaux,aubnficed'innombrablesfamilles
paysannesouencore,commedutempsdeFrdricII,enimptspourleroidePrusse.
Ilseraliseaujourd'huienprofitspourunpetitnombredecapitalistes.Lesrouetset
les mtiers tisser, nagure dissmins dans toute la campagne, sont aujourd'hui
rassemblsenquelquesgrandescasernesouvrires,aummetitrequelesouvrierset
lesmatirespremires.Aulieudeservirgarantirauxfileursetauxtisseursune
existence indpendante, les rouets,lesmtiers etles matires premires servent
commanderauxouvriersetleurextorquerdutravailnonpay.Avoirlesgrandes

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

175

manufactures, on ne dirait pas qu' l'exemple des grandes fermes elles sont une
agglomrationdebeaucoupdepetitsateliersetformesparl'expropriationd'ungrand
nombredeproducteursindpendants.Maisl'observateurclairvoyantnes'ylaissepas
tromper.
L'expropriationetl'expulsiond'unepartiedelapopulationruralerendentdispo
nibles,enmmetempsquelesouvriers,lesmoyensdesubsistanceetdetravailpour
lecapitalindustriel:ellecrelemarchintrieur.
Jadis,lafamilledupaysanproduisaitettravaillaitlesmoyensdesubsistanceetles
matires premires, qu'ensuite elle consommait en majeure partie. Ces matires
premiresetcesmoyensdesubsistancesontl'heurequ'ilestdevenusdesmarchan
dises;c'estlegrandfermierquilesvend,cesontlesmanufacturesquiconstituentles
dbouchs.Lesfils,latoile,lesgrossirestoffesdelaine,c'estdireleschoses
dontlesmatirespremiressetrouvaientlaportedetoutefamillepaysannequiles
filaitetlestissaitpoursonpropreusage,seconvertissentenarticlesdemanufacture,
auxquelslescampagnesserventprcismentdedbouchs.C'estainsiquel'expro
priationdepaysansjadistablisleurproprecompteetleurdtachementdeleurs
moyensdeproductions'accompagnentdel'anantissementdel'industriesecondaire
descampagnes.Etseull'anantissementdel'industriedomestiqueruralepeutdonner
aumarchintrieurd'unpaysl'extensionetlasolidecohsiondontabesoinlemode
de production capitaliste. Cependant, la priode manufacturire proprement dite
n'arrivepasraliserunetransformationradicale.Ilfautlagrandeindustrieetlema
chinisme,pourdonnerunebasepermanentel'agriculturecapitaliste,exproprierradi
calementlagrandemajoritdespaysans,etacheverledivorceentrel'agricultureet
l'industriedomestiquedescampagnes,enextirpantlesracinesdecettedernire,le
filageetletissage.C'estelleaussiquiconquiertaucapitalindustrieltoutlemarch
intrieur.
Lagenseducapitalisteindustrielnesefitpasprogressivementcommecelledu
fermier. Sans doute, beaucoup de petits patrons corporatifs, plus encore de petits
artisansindpendantsetmmedesalaris,setransformrentd'abordenpetitscapita
listes,etpuis,parl'exploitationdeplusenplusgrandedutravailsalarietl'accumu
lation correspondante,encapitalistes toutcourt.Maiscetteprogressionexcessive
ment lente ne rpondait en aucune faon aux besoins commerciaux du nouveau
marchmondialcrparlesgrandesdcouvertesetinventionsduXVesicle.Or,le
moyengeavaitlgudeuxformesdiffrentesdecapital:le capitalusuraire etle
capitalcommercial.
Lecapitalargentformparl'usureetlecommercefutdoublementgndanssa
transformationencapitalindustriel:danslescampagnes,parlaconstitutionfodale,
danslesvilles,parl'organisationcorporative.(Encoreen1794,lespetitsfabricants
drapiers de Leeds envoyrent une dlgation au Parlement pour rclamer une loi
interdisanttoutmarchanddedevenirfabricant.)Cesentravesdisparurentavecla
dissolutiondessuitesseigneuriales,avecl'expropriationetl'expulsionpartielledes

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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populationsrurales.Lanouvellemanufacturefutinstalledansdesportsmaritimes
d'exportation,ousurdespointsdelapleinecampagne situshorsducontrlede
l'anciensystmeurbainetdel'organisationcorporative.EnAngleterre,ilyeutdonc
unelutteviolenteentrelesvillescorporationsetcesnouveauxcentresindustriels.
La dcouverte des mines d'or et d'argent de l'Amrique, l'extermination des
populations indignes,leurrductionenesclavageouleurenfouissementdansles
mines,laconquteetledbutdupillagedesIndesOrientales,latransformationde
l'Afriqueenunvasteenclosolesngriersfaisaientlachasseauxnoirs,toutcela
caractrisel'aubedel'redeproductioncapitaliste.Cesprocdsidylliquessontdes
facteursimportantsdel'accumulationprimitive.Aussittaprscommencelaguerre
commercialedesgrandesnationseuropennes,aveclaterreentirecommechampde
bataille.ElledbuteaveclaguerredesPaysBascontrel'Espagne(1581),prenddes
proportionsgigantesquesdanslaguerredel'AngleterrecontrelesJacobinsfranais
(1793),seprolongedanslesguerresdel'opiumcontrelaChine(1840),etc.
Les divers facteurs de l'accumulation primitive se rpartissent plus ou moins,
d'aprsl'ordrechronologique,surl'Espagne,lePortugal,laFranceetl'Angleterre.En
Angleterre,onlesrunit,verslafinduXVIIesicle,enunsystmemthodiquecom
prenantla colonisation,lergimedeladettepublique, l'organisationmodernedes
finances etle protectionnisme.Cesmthodesreposentenpartiesurlasimpleforce
brutale, comme le systme colonial; toutes s'appuient sur la force de l'tat, pour
activerl'extrmelatransformationdumodedeproductionfodalenmodedepro
ductioncapitalisteetabrgerlesphasesdetransition.Laforceestl'accoucheusede
toutevieillesocitentravail.Ellemmeestunepuissanceconomique.
Aproposdusystmechrtiendecolonisation,voicicequeditunhommequis'est
faitunespcialitduchristianisme,W.Howitt(ColonisationetChristianisme,Lon
dres,1833):Lesactesdebarbarieetlesatrocitshonteusesdontsesontrendues
coupables les nations dites chrtiennes, dans toutes les rgions et contre tous les
peuples qu'elles ont pusubjuguer, n'ont eudeparallle dans aucune autre rede
l'histoireuniversellenichezaucunerace,sisauvage,sibarbare,siimpitoyableetsi
hontequ'elleft.L'histoiredelacolonisationhollandaiseauXVIIIesiclela
Hollandetaitletypedelanationcapitalistedrouleuntableauincomparablede
trahisons,decorruptions,demeurtresetd'ignominie .Pours'emparerdeMalacca,
les Hollandais corrompirent legouverneurportugais,quileurouvrit les portes en
1641.Ilscoururentaussittsamaisonetleturentpournepasavoirluipayerla
sommede21.875livressterling,prixdesatrahison.Partout,ladpopulationetla
dvastation suivaientleurspas.En1750,Banjuwangi,provincedeJava,comptait
plusde80.000habitants.En1811,lenombreentaitrduit8.000.
1

ThomasSTAMFOHDRAFFLES,anciengouverneurdeJava,Javaetsesdpendances(enangl.),
Londres,1817.

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177

LaCompagnieanglaisedesIndesorientalesobtint,commeonlesait,nonseule
mentlepouvoirpolitiqueauxIndes,maisencorelemonopoleexclusifducommerce
duth,ducommercechinoisengnraletdutransportdetoutesmarchandisesentre
ces pays et l'Europe et inversement. Mais le cabotage sur les ctes de l'Inde, la
navigation entre les les, et le commerce, intrieur devinrent le monopole des
fonctionnairessuprieursdelaCompagnie.Lesmonopolesdusel,del'opium,du
bteltaientdessourcesinpuisablesderichesse.Lesemploysfixaienteuxmmes
lesprixettoutleuraisecorchaientlesmalheureuxHindous.Legouverneurgnral
prenaitpartcecommercepriv.Sesfavorisobtenaientdescontratsdesconditions
tellesque,plusfortsquelesalchimistes,ilsfaisaientdel'oravecrien.Degrandes
fortunes poussrent en un seul jour comme les champignons, et l'accumulation
primitives'oprasansquelesintressseussentfaitl'avanced'unseulshilling.Les
poursuitesjudiciairescontreWarrenHastingsrvlrentdesfoulesd'exemplesdece
genre. Voici un cas. Un certain Sullivan se voit attribuer un contrat d'opium, au
moment o il allait partir, charg d'une mission officielle, pour une rgion trs
loignedesdistrictsproducteursd'opium.Ilcdesoncontrat,pour40.000livres
sterling, un certain Binn, qui le revend le mme jour 60.000 livres sterling et
l'acheteurfinal,celuiquiexcutalecontrat,dclaraqu'ilavaitluimmeralisun
bnfice norme. D'aprs un relev soumis au Parlement, la Compagnie et ses
employssefirentremettreparlesHindous,de17571766,titregracieux,6mil
lions delivres sterling!En 17691770,les Anglais crrent de toutes pices une
famine, en accaparant tout le riz et en ne consentant le vendre qu' des prix
fabuleux.
Lergimecolonialfitfairedesprogrsnormesaucommerceetlanavigation.
Lessocitsmonopole(Luther)contriburentpuissammentlaconcentration
du capital. Les manufactures, qui poussaient de toutes parts, trouvaient dans les
coloniesdesdbouchsetuneaccumulationintensifieparlemonopoledumarch.
Les richesses amasses hors d'Europe par le pillage, l'esclavage et le meurtre,
refluaientverslamtropole,oellessetransformaientencapital.LaHollande,quifut
lapremirepratiquerlesystmecolonialdanstoutesontendue,setrouvaiten1648
l'apogedesapuissancecommerciale.Elleaccaparaitpresquetoutletraficdes
IndesOrientalesainsiquelesrelationsentrelesudouestetlenordestdel'Europe.
Sespcheries,samarine,sesmanufactures,dpassaientcellesdetouslesautrespays.
Les capitaux de la Rpublique taient peuttre suprieurs ceux du reste de
l'Europe.Glichoublied'ajouterqu'en1648lamassedupeuplehollandaistait,
plusquen'importeoenEurope,surmene,appauvrie,opprimeparlaforcebrutale.
Denosjours,lasuprmatieindustrielleentranelasuprmatiecommerciale.Dans
lapriodemanufacturireproprementdite,c'estaucontrairelasuprmatiecommer
cialequiassurelaprpondranceindustrielle.Dellerlesiimportantjoualorspar
lergimecolonial.C'taitledieutrangerquis'installaitsurl'autelctdes

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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vieillesidolesdel'Europeetlesculbutaittoutesunbeaujour.Apartirdecettedate,la
plusvaluedevintledernieretseulobjectifdel'humanit.
Lesystmeducrditpublic,c'estdiredesdettesdel'Etat,dontnoustrouvons,
dslemoyenge,lesoriginesGnesetVenise,pritpossessiondel'Europeentire
pendantlapriodemanufacturire.Lesystmecolonial,avecsoncommercemaritime
etsesguerrescommerciales,luiservitdeserrechaude.Ils'installadoncd'aborden
Hollande.Ladettepublique,c'estdirel'alinationdeltat,qu'ilsoitdespotique,
constitutionnelourpublicain,donnesonvritablecaractre l'recapitaliste.La
seulepartiedelaprtenduerichessenationale,quientrerellementdanslapossession
totaledespeuplesmodernes,c'estladettepublique.
Ladettepubliquedevientundesfacteurslesplusnergiquesdel'accumulation
primitive.Commeparuncoupdebaguettemagique,elledouel'argentimproductifde
lapuissancereproductriceetletransformeencapital,sansqu'ilaitbesoindes'expo
serauxdangers etauxefforts insparables detoutplacement industrieloumme
usuraire.Enralit, les cranciers del'tatnedonnentrien; lasomme prteest
transformeeneffetspublicsd'untransfertfacileetquicontinuentfonctionnerentre
leurs mains comme des espces sonnantes et trbuchantes. Mais, en dehors des
financiersqui,richesimproviss,serventd'intermdiaireentrelegouvernementetla
nation;endehorsmmedestraitants,desmarchands,desfabricantsprivs,dontles
escarcellesrecueillenttoujours,commeuncapitaltombduciel,unebonnefraction
detoutempruntnational;endehorsdetoutcela,ladettepubliqueafaitnatreet
prosprerlessocits paractions,letraficdeseffetsngociables detouteespce,
l'agiotage,enunmot,labourseetlesystmebancairemoderne.
Dsleurorigine,lesgrandesbanquesaffublesdetitresnationauxn'taientque
dessocitsdespculateursprivs,quiprenaientplaceauxctsdesgouvernements,
et,grceauxprivilgesobtenus,taientmmedeleuravancerdel'argent.Aussine
peutonmieuxserendrecomptedel'accumulationdeladettepublique,qu'entudiant
lahausseprogressivedesactionsdecesbanques,dontlepleinpanouissementdate
delafondationdelabanqued'Angleterre(1694).Labanqued'Angleterrecommena
parprterdel'argentaugouvernementautauxde8%.Enmmetemps,ellefut
autoriseparleParlementbattremonnaiedummecapital,enleprtantaupublic
sousformedebillets debanque.Aveccesbanknotes,ellepouvaitescompterdes
billetsordre(c'estdirelesacheteravantleurchance),prtersurmarchandiseset
acheter desmtauxprcieux.Peuaprs,labanqued'Angleterre seservitdecette
monnaiefiduciaire,fabriqueparellemme,pourfairedesvancesl'tat,etpayer
aucomptedel'tatlescouponsdeladettepublique.Ilneluisuffisaitmmepasde
reprendred'unemaincequ'elledonnaitdel'autre;toutenrecevantelledemeurait
perptuitlacranciredelanationjusqu'audernierliard.Petitpetit,elledevintle
rceptacleforcdetouslestrsorsmtalliquesdupaysetlecentredegravitationde
toutlecrditcommercial.Justeaumomentol'oncessa,enAngleterre,debrlerles

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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sorcires,oncommenapendrelesfabricantsdefauxbilletsdebanque.Lescrits
del'poque,lesouvragesdeBolingbrokeenparticulier,nousindiquentl'effetproduit
surlescontemporains parl'apparitionsoudainedetoutecetteengeancedebanco
crates,financiers,rentiers,courtiers,agentsdechangeetboursicotiers.
Aveclesdettespubliquesnaquitunsystmedecrditinternationalquicachebien
desfois,chezteloutelpeuple,unedesressourcesdel'accumulationprimitive.C'est
ainsiquelesinfamiesdusystmederapineenpratiqueVeniseformentunedes
basesoccultesdelarichessecapitalistedelaHollande,quiVeniseendcadence
prtadegrossessommesd'argent.LesrapportsentrelaHollandeetl'Angleterresont
analogues.DsledbutduXVIIIesicle,lesmanufactureshollandaisesontcess
d'occuper le premier rang, et ce pays n'a plus la prpondrance commerciale et
industrielle.De17011776,ilprtesurtoutdescapitauxnormes,spcialementsa
puissanteconcurrente, l'Angleterre.Mmesituationentrel'Angleterre etles tats
Unis.Maintcapitalquisemontreaujourd'huiauxtatsUnissansindicationd'origine
n'estquelersultatdelacapitalisationdusangdesenfants,faitedanslesfabriques
anglaises.
Commeladettepubliqueestappuyesurlerevenupublic,quidoitfaireface
touslespaiementseffectuerdansl'anne,lesystmemodernedesimptsdevintle
complmentforcdusystmedesempruntsnationaux.Lesempruntspermettentau
gouvernementdecouvrirlesdpensesextraordinairessansquelecontribuables'en
ressenteimmdiatement;maisilsncessitentparlasuiteunrelvementdesimpts.
D'autre part, l'accroissement des impts, entran par l'accumulation des dettes
contractessuccessivement,forcelegouvernement,chaquefoisqu'ilseprsentede
nouvelles dpenses extraordinaires, faire de nouveaux emprunts. La fiscalit
moderne,dontlesimptssurlesobjetsdepremirencessit(etparsuitelerench
rissement de ceuxci) constituent le pivot, porte donc en elle le germe d'une
progressionautomatique.Lasurimpositionn'enestpasunincident,maisleprincipe.
EnHollande,ocesystmefutinaugurenpremierlieu,legrandpatriotedeWitt
(16251672)l'adoncclbrdanssesMaximesconnuelemeilleursystmederendre
lesalarisoumis,frugal,appliqu...etdelesurchargerdetravail.Maisl'influence
dltre qu'il exerce sur la situation des salaris nous proccupe pour le moment
moinsquel'expropriationviolentequ'ilentranedupaysan,del'artisan,enunmotde
tousleslmentsdelapetiteclassemoyenne.Toutlemondeestd'accordcesujet,
mmelesconomistesbourgeois.Etsonactionexpropriatriceestencorerenforce
parlesystmeprotectionniste,quin'enestqu'unepartieintgrante.
Le systmeprotectionniste futunmoyenartificiel defabriquer desfabricants,
d'exproprier les ouvriers indpendants, de capitaliser les moyens nationaux de
productionetdesubsistance,d'abrgerparlaforcelatransitiondel'ancienmodede
productionaumodemoderne.Les tats europenssedisputrent lemonopolede
cetteinvention,etdsqu'ilssefurentmisauservicedesproducteursdeplusvalue,ils

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

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nesecontentrentplusderanonnercettefinleurproprepeuple,soitindirectement
pardestarifsprotectionnistes,soitdirectementpardesprimesl'exportation.Dans
les pays secondaires placs sous leur influence, ils dtruisirent par des moyens
violentstouteindustrie,commeparexemplelamanufacturelainiretueenIrlande
parl'Angleterre.Surlecontinenteuropen,Colbertdonnalesignald'unesimplifi
cationconsidrableduprocd.C'estdansletrsorpublicque,danscespays,les
industrielspuisentdirectementdansbiendescasleurcapitalprimitif.
Lesystmecolonial,ladettepublique,lesimpts,leprotectionnisme,lesguerres
commerciales,etc.,cesrejetonsdelapriodemanufacturireproprementditepren
nent un dveloppement extraordinaire pendant la premire priode de la grande
industrie.Pourfterlanaissancedecetteindustrie,ilyeutuneespcedemassacre
desinnocents.Toutcommelaflotteroyale,lesfabriquesrecrutentleurpersonnelau
moyendelapresse.DansunlivreparuLondresen1836,onlitceci:Dansle
Derbyshire,leNottinghamshireetsurtoutdansleLancashire,lesmachinesrcem
ment inventes furent employes dans de grandes fabriques, places au bord des
rivirescapablesdefairetournerlarouehydraulique.Etdanscesendroits,loindes
villes,ilfalluttoutcoupdesmilliersdebras.LeLancashiresurtout,relativement
peupeupljusqu'cettedateetinfertile,eutbesoind'unepopulation.Cequel'on
rclamait principalement, c'taient des doigts petits et agiles. Aussi l'usage
s'introduisitildefairevenirdesapprentisdesworkhousesparoissiauxdeLondres,
Birmingham,etc.Desmilliersdecespetitescraturesabandonnes,de713ou14
ans,furentainsiexpdiesversleNord.Lepatron(levoleurd'enfants)avaitl'habi
tuded'habilleretdenourrirsesapprentisetdeleslogerdansunemaisonspcialeprs
delafabrique.Dessurveillantsavaientconstammentl'ilsureuxdurantleurtravail.
Iltaitdel'intrtdecesgardeschiourmesdesurmenerlesenfantsl'extrme,parce
queleurproprepayetaitproportionnelasommedeproduitsqu'ilsextorquaient
auxenfants.Lasuitenaturelletaitlacruaut...Dansbeaucoupdedistrictsindus
triels,spcialementdansleLancashire,lesplusaffreusestorturesfurentimposes
ces cratures inoffensives et abandonnes, livres aux patrons des fabriques. Ces
enfantsfurentpuissjusqu'lamortparl'excsdetravail,onlesfouettait,onles
enchanait,onlesmartyrisaitavecleplusgrandraffinementdecruaut,biensouvent
onleslaissaitpresqueentirementmourirdefaim,toutenlesmaintenantautravail
coupsdefouet.Danscertainscasonlespoussammeausuicide!...Lesbelleset
romantiquesvallesduDerbyshire,duNottinghamshireetduLancashire,soustraites
aux yeux du public, devinrent d'horribles solitudes o rgnait la torture... parfois
mmelemeurtre1Lesprofitsdesfabricantsfurentnormes.Leurapptits'enaccrut.
Ilsintroduisirentletravaildenuit.Aprsavoirpuisunequipeparletravailde
jour,ilstenaientuneautrequipetouteprtepourletravaildenuit;l'quipedejour
allaitoccuperleslitsquel'quipedenuitvenaitpeinedequitter,etviceversa.La
traditionpopulaireveutquedansleLancashireleslitsneserefroidissentjamais.
En1815,auParlementanglais,onasignallecasd'uneparoissedeLondresayant

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181

passavecunfabricantduLancashireuncontratparlequelcederniers'engageait
pour20enfantssainsdecorpsetd'esprit,prendreunidiotpardessuslemarch.
Voilcequ'ilenacotpourraliserleprocsdesparationentrelesouvrierset
lesconditionsdetravail,pourtransformerd'unepartlesmoyenssociauxdeproduc
tionetdesubsistanceencapital,etd'autrepartlamassepopulaireensalaris.Si
l'argent,d'aprsAugier,vientaumondeavecunetachenaturelledesangsurune
joue,lecapitalnatdgouttantdesangetdebouedespiedslatte .
1

Lecapital fuitletumulteetladiscussion,etesttimideparnature.C'esttrsvrai,maispas
absolument.Lecapitalahorreurdel'absencedebnficestoutpetits,absolumentcommelanature
ahorreurduvide.Avecunbnficesatisfaisant,lecapitals'enhardit.Qu'onluiassure10%,eton
peutl'employerpartout;avec20%ils'anime;avec50%,ildevientpositivementtmraire;avec
100%,ilfouleauxpiedslesloishumaines;avec300%,iln'estplusdecrimequ'ilnerisque,
quittetrependu.Lorsqueletumulteetladiscussionpeuventrapporterdesbnfices,illes
encouragera tous deux. La preuve: la contrebande et la traite des noirs. (T. J. DUNNING,
TradesUnionsetgrves.Londres,1860,p.36.)

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182

15.
O doit conduire l'accumulation
capitaliste
1

Retourlatabledesmatires

A quoi revient l'accumulation primitive du capital, c'estdire sa gense


historique?Entantqu'ellen'estpaslatransformationdirected'esclavesetdeserfsen
salaris,parconsquentunsimplechangementdeforme,ellenesignifiequel'expro
priation du producteur immdiat, c'estdire la dissolution de la proprit prive
fondesurletravailpersonnel.
Lapropritprivedel'ouvriersursesmoyensdeproductionestlacondition
ncessairedelapetiteindustrie,etcelleciestlaconditionncessairedudvelop
pementdelaproductionsocialeetdelalibreindividualitdel'ouvrierluimme.Il
estvraiquecemodedeproductionexistegalementdansl'esclavage,leservageet
d'autrestats dedpendance.Maisilneprospre,nedploietoutesonnergieet
n'acquiertlaformeclassiqueadquate,quelol'ouvrierestlelibrepropritaire
personneldesconditionsdetravailqu'ildtermineluimme,olepaysanpossdele
1

T.I,chap.24,no7.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

183

champ qu'il cultive, l'artisan l'instrument dont il se sert en virtuose. Ce mode de


productionprsupposelemorcellementdusoletdesautresmoyensdeproduction.En
mmetempsquelaconcentrationdecesmoyens,ilexclutlacoopration,ladivision
dutravaildanslemmeprocsdeproduction,]adominationetlarglementationde
lanatureparl'homme,lelibredveloppementdesforcesproductivesdelasocit.Il
n'estcompatiblequ'avecuneproductionetunesocittroitementetnaturellement
limites.Vouloirl'terniser,ceseraitdcrterlamdiocritgnrale.Apartirdece
momentils'agite,dansleseindelasocit,desforcesetdespassionsquisesentent
enchanesparlui.Ilfautqu'ilsoitananti,etill'esteffectivement.
Cetanantissement,lechangementdesmoyensindividuelsetparsdeproduction
enmoyensconcentrsparlasocit;latransformationdelapetitepropritappar
tenantbeaucoupd'individusenpropritnormedequelquesuns;l'expropriationde
lagrandemassepopulairequel'ondpouilledesesterres,desesmoyensdesubsis
tanceetdesesinstrumentsdetravail;cetteterribleetdifficileexpropriationdela
massepopulaireformelaprhistoireducapital.Lapropritprive,gagneparle
travailpersonnel,etquel'individulibreacreens'identifiantenquelquesorteavec
lesconditionsdesontravail,faitplacelapropritprivecapitaliste,quireposesur
l'exploitationdutravaild'autrui,quin'aquel'apparencedelalibert.
Dsqueceprocsdetransformationasuffisammentdcompos,pourlefond
aussibienquepourlaforme,lavieillesocit;dsquelesouvriersonttchangsen
proltairesetleursconditionsdetravailencapital;dsquelemodedeproduction
capitalistesesuffitluimme,lasocialisationprogressivedutravailetlatransfor
mationconscutivedelaterreetdesautresmoyensdeproductioncommuns,parce
quesocialementexploits,etparsuitel'expropriationdespropritairesprivspren
nentuneformenouvelle.Ilnes'agitpasd'exproprierletravailleurexerantlibrement
son mtier, mais le capitaliste exploitant une masse de travailleurs. Cette expro
priations'opreparlejeudesloisimmanentesdelaproductioncapitalisteellemme,
parlacentralisationdescapitaux.
Concurremment avec cette centralisation, ou l'expropriation de beaucoup de
capitalistesparquelquesuns,sedveloppelaformecooprative,surunechellede
plusenplusgrande,duprocsdutravail,l'applicationraisonnedelasciencela
technique,l'conomiedetouslesmoyensdeproductionparleurutilisationcomme
moyensdeproductiond'untravailsocialcombin,l'entredetouslespeuplesdansle
rseaudumarchmondial, etparconsquentlecaractreinternational durgime
capitaliste.
A mesure que diminue le nombre des grands capitalistes, qui accaparent et
monopolisenttouslesavantagesdeceprocsdetransformation,onvoitaugmenterla
misre,l'oppression,l'esclavage,ladgnrescence,l'exploitation,maisgalementla
rvolte de la classe ouvrire qui grossit sans cesse et qui a t dresse, unie,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

184

organise,parlemcanismemmeduprocsdeproductioncapitaliste.Lemonopole
ducapitaldevientl'entravedumodedeproductionquis'estdveloppavecluietpar
lui.Lacentralisationdesmoyensdeproductionetlasocialisationdutravailarrivent
un point o elles ne s'accommodent plus de leur enveloppe capitaliste et la font
clater.Ladernireheuredelapropritprivecapitalisteasonn.Lesexpropria
teurssontexproprisleurtour.
Lesystmed'appropriationcapitalistedcoulantdumodedeproductioncapita
liste,etparsuitelapropritprivecapitaliste,constituentlapremirengationdela
propritpriveindividuellefondesurletravailpersonnel.Maisaveclafatalitd'un
procsnaturel,laproductioncapitalisteengendresaproprengation.C'estlangation
delangation.Ellertablit,nonlapropritprive,maislapropritindividuelle
fonde sur les conqutes de l're capitaliste, sur la coopration et la possession
collectivedelaterreetdesmoyensdeproductionproduitsparletravailluimme.
Latransformationdelapropritprive,fondesurlepropretravaildesindividus
etmorceleenpropritcapitaliste,constituenaturellementuneoprationbeaucoup
pluslongue,dureetdifficilequelatransformationenpropritsocialedelaproprit
capitalistequi,defait,reposedjsurunmodedeproductionsocial.L,ils'agissait
de l'expropriation de la masse populaire par quelques usurpateurs, ici il s'agit de
l'expropriationdequelquesusurpateursparlamassepopulaire.

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185

16.
Le salaire

a) Gnralits

Retourlatabledesmatires

Alasurfacedelasocitbourgeoise,lesalairedel'ouvrierapparatcommele
prixdutravail,sommedtermined'argentpayeenchanged'unequantitdtermi
nedetravail.Onparledelavaleurdutravailetl'ondonnesonexpressionmon
tairelenomdeprixncessaireounaturel.Onparlegalementdesprixmarchandsdu
travail,c'estdiredesprixsuprieursouinfrieursauprixncessaire.
Mais qu'estce que la valeur d'une marchandise? C'est la forme objective du
travailsocialdpensdanssaproduction.Etparquoimesuronsnouslagrandeurde
lavaleur?Parlaquantitdetravailquerenfermelamarchandise.Parquoiseraitdonc
dtermineparexemplelavaleurd'unejournedetravailde12heures?Parles12
1

T.I,chap.17.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

186

heuresdetravailcontenuesdansunejournede12heures.Maisc'estunetautologie
absurde .
2

Pourpouvoirtrevenducommemarchandisesurlemarch,letravaildevraiten
toutcasexisteravantd'trevendu.Maissil'ouvrierpouvaitluidonneruneforme
indpendante,c'estunemarchandisequ'ilvendraitetnonpasdutravail.
Abstractionfaitedecescontradictions,unchangedirectd'argent,c'estdirede
travailralis,contredutravailvivant,oubiensupprimeraitlaloidelavaleur,qui
trouveprcismentsondveloppementlibredanslaproductioncapitaliste,oubien
supprimeraitlaproductioncapitaliste,quiestfondeprcismentsurletravailsalari.
La journe de travail de 12 heures est reprsente par exemple dans une valeur
montairede6francsor.Sil'onchangedesquivalents,l'ouvrierreoit6francsor
pouruntravailde12heures,etleprixdesontravailestgalauprixdesonproduit.
Danscecas,ilneproduiraitpasdeplusvaluepourl'acheteurdesontravail,les6
francsornesetransformeraientpasencapital,labasedelaproductioncapitaliste
disparatrait. Or, c'est prcisment sur cette base qu'il vend son travail et que ce
travailestdutravailsalari.Oubienilobtient,pour12heuresdetravail,moinsde6
francsor,c'estdiremoinsde12heuresdetravail.12heuresdetravailsontchan
gescontre10,ou6,etc.,heuresdetravail.Cettegalisationdegrandeursingalesne
supprimepasseulementtoutedterminationdelavaleur;deparsacontradiction,on
nesauraitnil'noncernilaformulercommeloi.
IInesertderiend'expliquercetchangedeplusdetravailcontremoinsdetravail
parladiffrencedeforme,letravailtantd'unctdjralisetdel'autrect
vivant. Ce serait d'autant plus absurde que la valeur d'une marchandise n'est pas
dtermineparlaquantitdetravailquis'ytrouveeffectivementralise,maisparla
quantitdetravailvivantncessairesaproduction.Supposonsqu'unemarchandise
reprsente6heuresdetravail.Qu'uneinventionpermettedelaproduireen3heures,
lavaleurdesmarchandisesdjproduitesbaissedemoiti.
Cequelecapitalisterencontredirectementsurlemarch,cen'estpasletravail,
maisletravailleur.Cequecederniervend,c'estlaforcedetravail.Dsqu'ilacom
menctravailler,sontravailneluiappartientplusetilnepeutpluslevendre.Le
travailestlasubstanceetlamesureimmanentedesvaleurs,maisluimmen'apasde
valeur.
Dansl'expressionvaleurdutravail,l'idedevaleurn'apastsimplement
efface; onl'achangeensoncontraire.C'estuneexpressionimaginaire, dansle
genredecetteautre:valeurdelaterre.Maiscesexpressionsimaginairesdcoulent
desconditionsmmesdelaproduction.Cesontdescatgoriespourdesformesph
2

Tautologie: semblant d'explication consistant, au lieu d'expliquer, redire la mme chose en


d'autrestermes.J.TI

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

187

nomnalesderapportsrels.Touteslessciences,partl'conomiepolitique,savent
quelesapparencesdeschosesnerpondentpastoujoursleurralit.
Sansyapporterlemoindreespritcritique,lasciencebourgeoiseaempruntla
viedetouslesjourslacatgorieprixdutravail,etnes'estdemandqu'ensuite
commentceprixtaitdtermin.Elles'aperutbienttque,pourleprixdutravail
commepourcelui detouteautremarchandise,leschangements survenantdansle
rapportdel'offreetdelademanden'expliquentqueceschangements,c'estdireles
fluctuationsdesprixdumarchaudessusouaudessousdelagrandeurrelle.Quand
l'quilibres'tablitentrel'offreetlademande,lesautresconditionsrestantlesmmes,
lafluctuationdesprixdisparat.Maisalors,l'offreetlademanden'expliquentplus
rien:leprixdutravailestdanscecassonprixnaturel,dterminindpendammentdu
rapportdel'offreetdelademande,etvritableobjetdel'analysefaire.Oubienl'on
aprislesfluctuationsd'uneassezlonguepriode,d'uneanneparexemple,etl'ona
trouv queles hausses etles baisses sersolvent en unegrandeurmoyenne, une
grandeurconstante.Pourdterminercettegrandeur,onnepouvaitprocdercomme
pourlesprixquis'encartentettablissentlacompensation.Ceprixdpassantles
prix accidentels du march du travail auxquels il sert de rgulateur, ce prix
ncessairedesphysiocrates,ceprixnatureld'A.Smith,nepeuttre,pourle
travail comme pour les autres marchandises, que sa valeur exprime en argent.
L'conomiepolitiquesefiguraitarriverainsilavaleurdutravailenpassantparles
prixaccidentels.Commepourlesautresmarchandises,ondterminaensuitecette
valeurparlesfraisdeproduction.
Maisquelssontlesfraisdeproduction.;.del'ouvrier,c'estdirelesfraisnces
sitsparlaproductionoulareproductiondel'ouvrier?Sanss'enapercevoir,l'cono
mie politique substitua cette question la question primitive. Ce qu'elle appelle
valeurdutravail,c'estenralitlavaleurdelaforcedetravail,quiexistedansla
personnedel'ouvrieretestaussidiffrentedesafonction,letravail,qu'unemachine
l'estdesesoprations.
Voyonsd'abordcommentlavaleuretlesprixdelaforcedetravailseprsentent
visvisdusalaire,leurformetransforme.
Onsaitquelavaleurjournaliredelaforcedetravailestcalculed'aprsune
certaineduredeviedel'ouvrier,correspondantunecertainelongueurdelajourne
detravail.Soitunejournehabituellede12heuresetunevaleurjournalire,pourla
forcedetravail,de3francsor,expressionmontairereprsentativede6heuresde
travail.Sil'ouvrierreoit3francs,iltouchelavaleurdelaforcedetravailfonction
nant 12 heures. Si nous exprimons cette valeur journalire de la force de travail
commevaleurdetravaild'unejourne,nousavonslaformule:letravailde12heures
aunevaleurde3francs.Lavaleurdelaforcedetravaildtermineainsilavaleurdu

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

188

travail ou,enexpressionmontaire,sonprixncessaire .Sileprixdelaforcede


travail s'carte donc de sa valeur, le prix du travail s'cartera galement de sa
prtenduevaleur.
1

Lavaleurdutravailn'tantqu'uneexpressionirrationnellepourlavaleurdela
forcedetravail,ils'ensuitnaturellementquelavaleurdutravailresteratoujourset
forcmentmoindrequelavaleurproduite.Lecapitaliste,eneffet,faittoujoursfonc
tionnerlaforcedetravailaudeldutempsncessairepourenreproduirelavaleur.
Dansnotreexemple,lavaleurdelaforcedetravailfonctionnantpendant12heures
estde3francs;or,6heuressuffisentlareproductiondecettevaleur.Maislavaleur
produiteestde6francs,parcequelaforcedetravailfonctionneenralitpendant12
heuresetquelavaleurproduitenedpendpasdelaproprevaleurdelaforce,maisde
laduredesonfonctionnement.Onarriveainsicersultat,absurdepremirevue,
queletravailquicreunevaleurde6francsnepossdequ'unevaleurde3francs.
Maiscen'estpastout.Lavaleurde3francsreprsentativedelapartiepayedela
journedetravail,c'estdirede6heuresdetravail,seprsentecommelavaleurou
leprixdelajournetotalequirenferme6heuresnonpayes.Laformedusalairefait
doncdisparatreabsolumentladivisiondelajournedetravailentravailncessaireet
surtravail,entravailpayetnonpay.Touttravailapparatcommepay.Dansla
corve,letravailquel'ouvrierfaitpoursonproprecompteetceluiqu'ilfaitobligatoi
rement pour le seigneur foncier sont nettement distincts dans le temps et dans
l'espace.Danslesystmeesclavagiste,aucontraire,lapartiemmedelajourneo
l'esclavenefaitqueremplacerlavaleurdesespropresmoyensdesubsistanceetoil
travaille effectivement pour luimme semble tre consacre du travail pour le
comptedumatre.Toutletravaildel'esclaveseprsentecommetravailnonpay .
Danslesalariat,c'estl'inverse:mmelesurtravailoutravailnonpayapparatcom
metravailpay.L,lerapportdepropritdissimuleletravailquel'esclavefaitpour
sonproprecompte;ici,lerapportmontairedissimuleletravailgratuitdusalari.
2

Oncomprenddslorsl'importancecapitalequeprsentelatransformationdela
valeuretduprixdelaforcedetravailensalaireouenvaleuretprixdutravaillui
mme.Cetteformenouscachelerapportreletnousenmontrelejustecontraire.
Maisellesertdebasetouteslesconceptionsjuridiquesdel'ouvrieretducapitaliste,
touteslesmystificationsdumondedeproductioncapitaliste,touteslesillusions
librales,touteslesbourdeslaudativesquenoussertl'conomievulgaire .
3

1
2

Prixncessaires'opposeiciprixmarchand.
PendantlaguerredeScession,leMorningStar,organelibrechangistedeLondres,nafjusqu'
endevenirabsurde,proclamaitsanscesse,avectoutel'indignationpossible,quedansles tats
confdrslesngrestravaillaienttitreabsolumentgracieux.Cejournalauraitbiendcomparer
lesfraisjournaliersd'undecesngresavecceuxd'unouvrierlibreduquartierestdeLondres.
CequeKarl Marxentendicipar conomievulgaireressort d'unephraseprcdant depeula
prsenteetomisedansletexte,oilluiattribuepourcaractreessentieldenetenircompte,en
principe,quedesapparences.J.B

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

189

Lemouvementreldusalaireprsented'ailleursdesphnomnesd'oilsemble
rsulterquecequiestpay,cen'estpaslavaleurdelaforcedetravail,maislavaleur
de sa fonction, du travail. Ces phnomnes peuvent se ramener deux grandes
classes.D'abord:changement dusalaireetchangementdeduredelajournede
travail.Onpourraittoutaussibienconclurequel'onpaie,nonpaslavaleurdela
machine,maiscelledesonfonctionnement,parcequ'ilcotepluscherdelouerune
machinepourunesemainequepourunjour.Ensuite:diffrenceindividuelledansles
salaires des diffrents ouvriers qui font le mme travail. Mais cette diffrence
individuelleserencontregalement,etsansqu'ilyaitlieudesetromper,dansle
systmeesclavagiste,ol'onvendpurementetsimplementlaforcedetravail.Dansle
systmeesclavagiste,c'estlepropritairequial'avantageouledsavantagedela
forcedetravailsuprieureouinfrieurelamoyenne;danslesalariat,c'estl'ouvrier
quiygagneouyperd,parcequ'ilvendluimmesaforcedetravaildanslepremier
casetquedanslesecondcaselleestvendueparunetiercepersonne.

b) Salaire et plus-value
Retourlatabledesmatires

La valeur dela forcedetravail est dtermine parlavaleur des moyens de


subsistancehabituellementncessairesunouvriermoyen.Lamassedecesmoyens
desubsistance,bienquelaformeenpuissechanger,estdonneunecertainepoque
dansunesocitdtermine;ilfautdonclaconsidrercommeunegrandeurcons
tante.Cequichange,c'estlavaleurdecettemasse.Deuxautresfacteursentrentdans
ladterminationdelavaleurdelaforcedetravail.D'unepart,lesfraisquencessite
sondveloppementetquisemodifientsuivantlemodedeproduction;d'autrepart,sa
diffrencespcifique,provenantdecequ'elleestmasculineoufminine,adulteou
adolescente.L'utilisationdecesdiversesforcesdetravail,conditionnesontourpar
lemodedeproduction,tablitdegrandesdiffrencesdanslesfraisdereproductionde
lafamilleouvrireetlavaleurdesouvriersmlesadultes.Nousngligeronscepen
dantcesdeuxfacteursdansl'examenciaprs.
1

Noussupposonsque:
1lesmarchandisessontvenduesleurvaleur,etque:

Apartird'ici,t.I,chap.15.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

190

2leprixdelaforcedetravailpeutl'occasiondpassersavaleur,maisqu'ilne
peutjamaisdescendreaudessous.
Celasuppos,lesgrandeursrelativesduprixdelaforcedetravailetdelaplus
valuedpendentdetroisconditions:
1lalongueurdelajournedetravail,oulagrandeurextensivedutravail;
2l'intensitnormaledutravail,ousagrandeurintensive,unesommedtermine
detravailtantdpenseenuntempsdtermin;
3enfinlaforceproductivedutravail,lammesommedetravailfournissant,sui
vantledegrdedveloppementdesconditionsdeproduction,danslemmetemps,
unequantitplusoumoinsgrandedeproduit.
Supposonsmaintenantqueladuredelajournedetravailetl'intensitdutravail
tantdonnes,laforceproductivedutravailsoitvariable.Danscettehypothse,la
journedetravaildegrandeurdonneproduittoujourslammevaleur,quellesque
soientlesvariationsdanslaproductivitdutravailetparconsquentdanslamasse
desproduitsetdansleprixdelamarchandiseindividuelle.Siunejournedetravail
de12heuresproduitparexempleunevaleurde6francsor,cettevaleurde6francs
subsiste,mmelorsquelamassedesvaleursd'usageralisessemodifiesuivantla
forceproductivedutravail,etqueparconsquentcettevaleurde6francsserpartit
surplus oumoins de marchandises. (tant toujours admis que plus ou moins de
travailnesetrouvepasmisenmouvementdeparunchangementd'intensit.)
Cettevaleurde6francsproduitedansnotreexempleparunemmejourne
detravail,est,commenouslesavonsdj ,galelasommedelaplusvalue,aug
mentedelavaleurdelaforcedetravail,valeurquel'ouvrierremplaceparunqui
valent.Ilestvidentquel'unedesdeuxpartiesd'unegrandeurconstantenesaurait
augmenter,moinsquel'autrenediminueenmmetemps.Lavaleurdelaforcede
travailnesauraitpasserde3francs4francs,sansquelaplusvaluetombede32
francs;etlaplusvaluenepeutpasserde34francssansquelavaleurdelaforcede
travailnetombede32francs.Danscesconditions,nulchangementn'estpossible
danslagrandeurabsoluesoitdelavaleurdelaforcedetravail,soitdelaplusvalue,
sans qu'il y ait en mme temps changement de leurs grandeurs relatives ou
proportionnelles.Ilestimpossiblequ'ellesaugmententoudiminuenttoutesdeuxen
mmetemps.
1

Ornoussavonsgalement quel'accroissementdelaproductivitdutravailfait
baisser la valeur de la force de travail et augmenter la plusvalue, tandis que la
diminutiondecettemmeproductivitfaitmonterlavaleurdelaforcedetravail.
2

1
2

Voirplushaut,chap.4et5.
Voirplushaut,chap.8

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

191

L'accroissementdelaproductivitdoitdoncaugmenterlaplusvaluetandisquela
diminutiondelaproductivitdoitlafairebaisser.
Bien que tout changement dans la grandeur de la plusvalue ou du surtravail
entraneunchangementinversedanslagrandeurdelavaleurdelaforcedetravailou
dutravailncessaire,rienn'indiquequeceschangementssefassentdanslesmmes
proportions. L'augmentation ou la diminution sont de mme grandeur. Mais le
rapport,suivantlequelchaquepartiedelavaleurproduiteoudelajournedetravail
augmente ou diminue, dpend de la division primitive qui a eu lieu, avant le
changement,danslaforceproductivedutravail.Silavaleurdelaforcedetravail
taitde4francsor(ouletempsdetravailncessairede8heures),laplusvaluede2
francs(oulesurtravailde4heures)etque,parsuitedel'accroissementdelaforce
productivedutravail,lavaleurdelaforcedetravaildescende3francs(ouletravail
ncessaire6heures),laplusvaluemonte3francs(lesurtravail6heures).D'un
ctl'onajouteetdel'autreonretranchelammegrandeur:2heuresou1franc.Mais
desdeuxctslagrandeurnechangepas danslammeproportion.Tandisquela
valeurdelaforcedetravailbaissede25%,laplusvaluemontede50%.
L'augmentationouladiminutiondelaplusvalueesttoujoursl'effetetjamaisla
causedeladiminutionoudel'augmentationcorrespondantedelavaleurdelaforce
detravail .Enfait,nousavonssupposqu'unchangementneseproduitnidansla
longueurdelajournedetravailnidansl'intensitdutravail,maisuniquementdans
laproductivitdeceluici.Cechangemententrane(delafaonindiquecidessus,
chapitreVIII)unediminutionduprixdesmarchandises,parconsquentlabaissede
lavaleurdesmoyensdesubsistancencessairesl'ouvrier,etaboutitdoncdiminuer
la valeur de la force de travail. Dans ces conditions, aucune modification des
grandeursrelativesdelavaleuretdelaforcedetravailn'estpossiblesansunchange
mentdanslavaleurabsoluedelaforcedetravail.
1

Lamesuredanslaquellepeut,danscecas,augmenteroudcrotrelaplusvalue,
dpendvidemmentdel'augmentationoudeladiminutionintervenuedanslavaleur
delaforcedetravail.Maisdesmouvements intermdiaires peuventgalement se
produire.Si,parexemple,parsuited'uneplusgrandeproductivitdutravail,lavaleur
delaforcedetravailtombede4francs3,leprixdelaforcedetravail(lesalaire)
pourrait cependant ne descendre qu' 3 fr. 80, 3 fr. 60, 3 fr. 20, etc., et, par
consquent,laplusvaluenemonterqu'3fr.20,3fr.40,3fr.80,etc.Celadpend,
1

Certainsconomistesbourgeoisontdonncettetroisimeloiuncomplmentabsurde,endisant
que,sansquelaforcedetravaildiminuedevaleur,laplusvaluepeutaugmenterparsuitedela
suppressiondesimptsquelecapitalisteavait payerauparavant. Maiscette suppressionne
modifie en rien la quantit de plusvalue que l'industriel capitaliste extorque directement
l'ouvrier. Ellemodifiesimplement la proportiondanslaquelle il empoche laplusvalue oula
partageavecd'autrespersonnes.Ellenechangedoncrienaurapportquiexisteentrelavaleurdela
forcedetravailetlaplusvalue.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

192

d'unepart,delapressionexerceparlecapitalisteet,del'autre,delarsistancede
l'ouvrier.
Cequichangeaveclaforceproductivedutravail,c'estlavaleurdesmoyensde
subsistanceetnonpasleurmasse.Cettemassepeutmme,laforceproductivedu
travail tant augmente, crotre simultanment et dans des proportions identiques
pourl'ouvrieretlecapitaliste,sansqu'ilyaitlemoindrechangemententreleprixde
laforcedetravailetlaplusvalue.Silavaleurprimitivedelaforcedetravailestde3
francs(tempsdetravailncessairede6heures)etquelaplusvaluesoitgalementde
3francs(surtravailde6heures)laforceproductivedutravailpourraitdoublersans
que,ladivisiondelajournedetravailrestantlamme,ilyaitchangementdansle
prixdelaforcedetravailetlaplusvalue,quiseraientsimplementreprsentsparun
nombredoubled'objetsproportionnellementmeilleurmarch.Toutenrestantsans
modification,leprixdelaforcedetravailseraitmontaudessusdesavaleur.Etsile
prixdelaforcedetravailtombait,nonpaslalimiteminimaextrmede1fr.50
donneparsanouvellevaleur,mais2fr.80,2fr.50,etc.,cettebaissen'enrepr
senteraitpasmoinsunemassecroissantedemoyensdesubsistance.Leprixdela
force de travail pourrait ainsi, la force productive du travail s'accroissant, baisser
continuellement,enmmetempsqu'ilyauraitaccroissementconstantdelamassedes
moyensdesubsistancedel'ouvrier.Maisrelativement,c'estdirecomparativement
laplusvalue,lavaleurdelaforcedetravailsubiraitunebaisserelative,l'abmeentre
la situation de l'ouvrier et celle du capitaliste ne ferait donc que de se creuser
davantage.
Toutceladansl'hypothsefaitecidessus,selonlaquellelalongueurdelajourne
detravailetl'intensitdutravailsontdonnes,laproductivitdutravailtantseule
variable.
*
**
Supposonsaucontraire,maintenant,quel'intensitdutravailvarie,alorsquela
productivit et, de mme, la dure de la journe de travail restent invariables.
L'accroissementdel'intensitdutravailprsupposeque,danslemmelapsdetemps,
ladpensedetravailestaugmente.Pourlajournedetravailintensifie,ilyadonc
plus deproduitsquepourunejourne ordinairedemme dure.Avecuneforce
productiveaccrue,lammejournedetravailfournit,ilestvrai,plusdeproduits.
Mais,danscederniercas,lavaleurduproduitparticulier,quicotemoinsdetravail
qu'auparavant,diminue,tandisqu'ellenesemodifiepasdanslepremiercas,ole
produit cote toujours la mme somme de travail. Ici, le nombre des produits
augmentesansqu'ilyaitbaissedeprix.Lasommetotaledesprixaugmenteavecle
nombredesobjets,tandisquelunemmesommedevaleursseprsentesimplement

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193

enuneplusgrandemassedeproduits.Lenombred'heuresrestantlemme,lajourne
detravailintensifieestdoncreprsenteparuneproductiondevaleursuprieure;ou,
lavaleurdel'argentnechangeantpas,parunequantitsuprieured'argent.Une
choseestclaire:silavaleurduproduitdelajournedetravailpasseparexemplede6
8francsor,lesdeuxpartiesdecettevaleur,c'estdireleprixdelaforcedetravail
etlaplusvaluepeuventcrotreenmmetempsdefaongaleouingale.Leprixde
laforcedetravailetlaplusvaluepeuventtousdeuxpassersimultanmentde34
francs,lorsquelavaleurproduitepassede68francs.Leprixdelaforcedetravail
peutaugmentersansdpasserforcmentlavaleurdelaforcedetravail;cettevaleur
peutmmediminuer.C'estcequialieutouteslesfoisquel'accroissementduprixne
compensepasl'acclrationdel'usuredelaforcedetravail.
On sait qu' part certaines exceptions passagres, un changement dans la
productivitdutravailn'entranedechangementdanslavaleurdelaforcedetravail
etparsuitedanslagrandeurdelaplusvalue,quesilesproduitsdesindustriesint
ressesentrentdanslaconsommationhabituelledesouvriers.Cettelimitedisparat
lorsquel'augmentation(ouladiminution)dunombredesproduitsetdeleurvaleurne
provientpasd'unevariationdanslaforceproductivedutravail,maisd'unchangement
dansl'intensitdeceluici.
Ilenvademmepourunemodificationextensivedutravail,c'estdirepourun
changementdansladuredelajourne.Danscesdeuxcas,lagrandeurdelavaleur
produitevarieindpendammentdelanatureduproduitdanslequelelles'incorpore.
S'il y avait intensification simultane et gale dans toutes les industries, le
nouveaudegrd'intensitsuprieuredeviendraitledegrsocialnormaletnecomp
terait plus comme grandeur extensive. Mme dans ce cas, les degrs moyens de
l'intensit du travail resteraient diffrents suivant les nations, et modifieraient par
consquentl'applicationdelaloidelavaleurdesjournesdetravaildiffrentes
d'aprslespays.Lajournedetravailintensified'unenations'exprimeraitenune
sommed'argentpluslevequelajournemoinsintensedelanationvoisine .
1

*
**
Supposons enfin que la force productive et que l'intensit du travail sont
constants,tandisquelajournedetravailvarie.Leraccourcissementdelajournede
travaildanscesconditionsnemodifiepaslavaleurdelaforcedetravail,ni,par
1

Aconditionsgales,lemanufacturieranglaispeut,enuntempsdonn,fourniruneplusgrande
sommedetravailqu'unmanufacturiertranger,etcontrebalancerladiffrencedesjournesde
travail:sesouvriersnefontque60heuresparsemaineaulieude72ou80.(Rapportdesinsp.
angl. du travail pour le 31 oct. 1855, p. 65.) La diminution lgale de la journe de travail
permettraitmieuxquen'importequelleautremesureauxmanufacturiersducontinentdediminuer
cettediffrence.

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194

consquentletempsdetravailncessaire(c'estdirencessaireauremplacementdu
salaire).Cen'estqu'enabaissantleprixdelaforcedetravailaudessousdesavaleur
quelecapitalisterussitnepasyperdre.
Tous les lieux communs qu'onnous a servis jusqu'ici contre la rduction des
heuresdetravailprsupposentquelephnomnesepassedanslesconditionsci
dessusindiques.Mais,enralit,toutchangementdanslaproductivitoul'intensit
du travail prcde le raccourcissement de la journe de travail ou le suit imm
diatement.
Prolongationdelajournedetravail:admettonsqueletempsdetravailncessaire
soitde6heures,oulavaleurdelaforcedetravailde3francsor,etlesurtravail
galement de6heures,oulaplusvalue de3francs.Lajournetotale detravail
comptealors12heuresetestreprsenteparunevaleurde6francs.Silajournede
travailestprolongede2heuresetqueleprix,delaforcedetravailrestelemme,
lesgrandeursabsolueetrelative,parrapportlavaleurdelaforcedetravail,dela
plusvalue croissenttoutes deux.Tout ennesubissantaucunchangement ausens
absolu,lavaleurdelaforcedetravaildiminuerelativementlaplusvalue.
Lavaleurproduiteetdanslaquelles'incorporelajournedetravail,augmentant
aveclaprolongationdecelleci,leprixdelaforcedetravailetlaplusvaluepeuvent
crotresimultanmentd'unequantitgaleouingale.Cetaccroissementsimultan
estdoncpossibledansdeuxcas:lorsqu'ilyaprolongationdelajournedetravailou
lorsque,sanscetteprolongation,l'intensitdutravailaugmente.
Avecunejourneprolonge,leprixdelaforcedetravailpeutdescendreau
dessousdesavaleur,bienquenominalementceprixnechangepasoummeaug
mente.Lavaleurjournaliredelaforcedetravailesteneffettablied'aprssadure
normalemoyenneouladurenormaledelaviedel'ouvrieretd'aprslatransforma
tion de substance vitale en force dynamique conformment la nature humaine.
Jusqu'uncertainpoint,l'usureplusconsidrablequesubitlaforcedetravail,par
suitedelaprolongationdelajournedetravail,peuttrecompenseparuneplus
grandeadditiondeforce.Maisaudel,cetteusurecrotbeaucoupplusvite,etilya
destructiondetouteslesconditionsnormalesquiaccompagnentlareproductionet
l'activitdelaforcedetravail.Leprixdelaforcedetravailetsondegrd'exploita
tioncessentd'tredesgrandeurscommensurables.
*
**
Les divers facteurs que nous venons d'examiner: dure, force productive et
intensitdutravail,peuventvidemmentsecombinerdebiendesmanires.Deux
facteurspeuventvarieralorsquel'autreresteconstant,outouslestroispeuventvarier

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195

lafois.Cettevariationpeuttregaleouingale,seproduiredansunsensoudans
unautre,sedtruireenpartieouentotalit.Maisilestfacile,ens'appuyantsurcequi
prcde,d'analysertouslescaspossibles.Pourtrouverlersultatden'importequelle
combinaison,ilsuffiradeconsidrertourtourl'undesfacteurscommevariableet
lesautrescommeconstants.Nousn'tudieronsdonciciquedeuxcasimportants.
1.Diminutiondelaforceproductivedutravailetprolongationsimultanedela
journedetravail:
Quandnousparlonsdeladiminutiondelaforceproductivedutravail,ils'agit
d'industriesdontlesproduitsdterminentlavaleurdelaforcedetravail,parexemple,
deladiminutionameneparl'infertilitcroissantedusoletlenchrissementcorres
pondantdesproduitsdelaterre.Prenonsunejournedetravailde12heures,pro
duisantunevaleurde6francsor,dontlamoitiremplacelavaleurdelaforcede
travail,tandisquel'autremoitiformelaplusvalue.Lajournesedcomposedonc
en6heuresdetravailncessaireet6heuresdesurtravail.Supposonsmaintenantque
l'enchrissementdesproduitsdusolfassemonterlavaleurdelaforcedetravailde3
4francsetparsuiteletempsdetravailncessairede68heures.Siladuredela
journerestelamme,lesurtravaildescendde64heuresetlaplusvaluetombede
32francs.Sil'onprolongelajournede2heures,lesurtravailn'occuperatoujours
que6heures,laplusvalueresterade3francs,maissagrandeurdiminueparrapport
lavaleur,mesureparletravailncessaire,delaforcedetravail.Sil'onprolongela
journede4heures,lesgrandeursproportionnellesdeplusvalueetvaleurdelaforce
detravail,desurtravailettravailncessaire,nesontpasmodifies,maislagrandeur
absoluedelaplusvaluepassede34francs.Lorsquelaforceproductivedutravail
diminue,etqu'enmmetempsonprolongelajournedetravail,lagrandeurabsolue
delaplusvaluepeutresterlamme,tandisquesagrandeurproportionnellediminue;
sa grandeur proportionnelle peut ne pas changer tandis que sa grandeur absolue
s'accrot;enfin,suivantledegrdelaprolongation,toutesdeuxpeuventcrotre.
Entre 1799 et 1815, l'enchrissement de toutes les denres provoqua en
Angleterreunehaussenominaledessalairesbienqu'ilyetbaisse dessalairesrels
exprimsenmoyensdesubsistance.Descrivainsbourgeoisenconclurentquela
baissedutauxdelaplusvalue taitdueladiminutiondelaproductivitdutravail
agricole.Etcettehypothse,produitdeleurimagination,leurservitdepointdedpart
pourd'importantesanalysesconcernantlesgrandeursrelativesdusalaire,duprofitet
delarentefoncire.Mais,grcel'intensitaccruedutravailetlaprolongation
forcedutempsdetravail,ilyavaiteuaugmentationdelaplusvalueabsolueet
relative.Cefutlapriodeolaprolongationexagredelajournedetravail,conquit
1

1
2

Je rappellerai l'volution trs semblable qu'on a constate en Allemagne aprs la guerre,


spcialementde19191924environ.J.B
Letauxdelaplusvalueestlerapportdelaplusvaluerelativementauprixdelaforcedetravail;
letauxduprofitestlerapportentrelaplusvalueetlecapitalinvesti..J.B

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196

droit de cit , priode dont la caractristique spciale se rsume d'une part dans
l'accroissementacclrducapital,etd'autrepartdanslapropagationplusrapidedu
pauprisme ;
1

2.Accroissementdel'intensit etdelaforceproductivedutravail etraccour


cissementsimultandelajournedetravail:
L'accroissementdelaforceproductivedutravailetl'augmentationdesoninten
sitagissentdefaonuniformedansuncertainsens.Tousdeuxaugmententlamasse
desmarchandisesproduitesdansuntempsdonn.Tousdeuxraccourcissentdoncla
partiedelajournedetravaildontl'ouvrierabesoinpourproduiresesmoyensde
subsistance ou leur quivalent. C'est cet lment ncessaire, mais rductible, qui
constitueensommelalimiteabsolueminimadelajournedetravail.Sitoutela
journedetravailserduisaitcela,iln'yauraitplusdesurtravail,choseimpossible
souslergimecapitaliste.Lasuppressiondumodedeproductioncapitalistepermet
derduirelajournedetravailautravailncessaire;celuicicependant,lescircons
tancesrestantlesmmes,gagneraitduterrain.D'unepartl'ouvrier,vivantdansune
situationplusaise,semontreraitplusexigeantpourcequiestdelaviematrielle.
D'autrepartilfaudraitcomprendredansletravailncessaireunepartiedusurtravail
actuel, celle qui est ncessaire la constitution d'un fond social de rserve et
d'accumulation.
1

Lebletletravailmarchentrarementdummepas(dans,leurprix),maisilresteunelimiteau
del de laquelle ils ne sauraient tre spars. Les efforts extraordinaires, faits par les classes
ouvriresdanslespriodesdechertquientranentunebaissevidentedessalaires,ainsiqu'en
tmoignent les dclarations faites entre autre devant les souscommissions parlementaires de
18141815,sonttrsmritoiresaupointdevueindividueletfavorisentcertainementl'accroisse
mentducapital.Maispersonnenevoudraitlesvoirsecontinuerindfiniment.Ilssontfortadmi
rablesentantquesecoursmomentan.Mais,s'ilstaientconstammentenaction,ilsproduiraient
les mmes effets que si la population d'une rgion tait rduite aux limites extrmes de son
alimentation.(MALTHUS:Etudesurlanatureetledveloppementdelarentefoncire,1815,p.
48,note.)C'estunhonneurpourMalthusd'avoirinsist,commeillefaitencoredansd'autres
passages desonpamphlet,surlaprolongationdelajourne detravail,tandisqueRicardo et
d'autres,enfacedesfaitslespluscriants,considraient,danstoutesleursrecherches,lajournede
travailcommeunegrandeurconstante.Mais,parcequ'ilservaitlesintrtsconservateurs,Malthus
n'apasvuquelaprolongationdmesure delajournedetravail,marchant defront avecle
dveloppementextraordinairedumachinismeetdel'exploitationdutravaildesfemmesetdes
enfants,devaitmettreensurnombreunebonnepartiedelaclasseouvrire,unefoislaguerre
termine et l'Angleterre dpossde du monopole du march mondial. Il tait naturellement
beaucouppluscommodeetplusconformeauxintrtsdesclassesrgnantes,queMalthusflatte
commeunvraicalotin,d'expliquercettesurpopulationparlesloisnaturellesdelanature,plutt
queparlesseulesloishistoriquesdelaproductioncapitaliste.
Unedescausesprincipalesdel'accroissementducapitaldurantlaguerreprovenaitdesefforts
plusconsidrablesetpeuttredesprivationsplusgrandes,impossauxclasseslaborieuses,les
plusnombreusesdelasocit.Davantagedefemmesetd'enfantsfurentforcsparlescircons
tances se livrer des travaux pnibles; et, pourla mme raison, les ouvriers mles durent
consacreruneplusgrandepartiedeleurtempsl'accroissementdelaproduction.(Citd'aprs
unepublicationparueLondresen1830).

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197

Pluslaforceproductivedutravailaugmente,etpluslajournedetravailpeuttre
raccourcie;etpluslajournedetravailestraccourcie,plusl'intensitdutravailpeut
crotre.Aupointdevuesocial,onaugmentelaproductivitdutravail,parcequ'on
conomiseletravailennegaspillantpaslesmoyensdeproductionetenvitanttout
travailinutile.Lemodedeproductioncapitalisteimposel'conomiechaquetablis
sementparticulier;mais,parsonsystmeanarchiquedelaconcurrence,ilproduitle
gaspillagelepluseffrndesmoyensdeproductionetdesforcesdetravaildela
socit,enmmetempsqu'unefouledefonctionsactuellementindispensables,mais
ensommesuperflues.
tantdonnesl'intensitetlaforceproductivedutravail,lapartiedelajourne
socialedetravailncessairelaproductionmatrielleestd'autantpluscourte,etla
partiedisponiblepourlalibreactivitsocialeetintellectuelleestd'autantplusgrande
que letravail estrparti plus uniformment entre tous les membres dela socit
capablesdetravailler,etqu'unecertaineclassesocialeestmoinslibredesedcharger
suruneautredelancessitnaturelledutravail.Danscetordred'ides,lalimite
absolueduraccourcissementdelajournedetravailseraitconstitueparlagnra
lisationdutravail.Danslasocitcapitaliste,uneclassenesecredeloisirsqu'en
forantlesmassesconsacrerautravailleurvieentire.

c) Le salaire au temps
Retourlatabledesmatires

Lesalaire sontourrevtdesformes trs varies.Ilappartient lathorie


spcialedutravailsalaridefairel'exposdetoutescesformes;cen'estpasl'affaire
du prsent ouvrage, o nous ne ferons qu'indiquer brivement les deux formes
principales.
1

Laventedelaforcedetravailsefaittoujourspouruntempsdtermin.Laforme
modifie,directementreprsentativedelavaleurjournalire,hebdomadaire,etc.,de
laforcedetravail,estdonccelledusalairedutempsousalairedelajourne,etc.
Remarquonsd'abordquelesloisl'instantexposesetrelativesauchangement
degrandeurdelaplusvalueetduprixdelaforcedetravailchangent,parunesimple
modificationdeforme,danslaloidusalaire.Demme,ladiffrenceentrelavaleur
d'changedelaforcedetravailetlamassedesmoyensdesubsistancereprsentative
decettevaleurapparatmaintenantcommeunediffrenceentresalairenominalet
1

Apartird'ici,t.I,chap.18.

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198

salairerel.Ilseraitinutile derptericicequenousavonsdjdit.Nousnous
borneronsdoncquelquespointscaractristiquesdusalaireautemps.
Lasommed'argent quel'ouvrierreoitpoursontravailjournalier,hebdomadaire,
etc.,formelemontantdesonsalairenominalouestimenvaleur.Maisilestvident
que,suivantlalongueurdelajournedetravail,doncsuivantlaquantitdetravail
fournieparjour,lesalairejournalier,hebdomadaire,etc.,peutreprsenter,pourla
mme somme de travail, un prix trs diffrent ou des sommes d'argent trs
diffrentes.Quandils'agitdusalaireautemps,ilfautdoncdistinguerdenouveau
entrelemontanttotaldusalairejournalier,hebdomadaire,etc.,etleprixdutravail.
Comment trouverceprix,c'estdirelavaleurmontaired'unesommedetravail
donne?Soitlavaleurjournaliredelaforcedetravail:3francsor,valeurproduite
par6heuresdetravail;soitensuiteunejournedetravailde12heures;leprixde
l'heuredetravailest:3francsor/12=25centimes.Leprixainsitrouvsertd'unit
demesurepourleprixdutravail.
1

Ils'ensuitquelesalairejournalier,hebdomadaire,etc.,peutresterlemme,bien
queleprixdutravailbaisseconstamment.Aveclajournede10heures,lavaleur
journaliredelaforcedetravailtantde3francs,leprixdel'heuredetravailtaitde
30centimes; ceprixtombe 25centimes avec lajournede12heures,et 20
centimesaveclajournede15heures.Malgrcela,lesalairejournalierouhebdo
madaire ne change pas. Inversement, le salaire journalier ou hebdomadaire peut
monter,bienqueleprixdutravailresteconstantoummediminue.Avecunejourne
de10heures,lavaleurjournaliredelaforcedetravailtantde3francs,leprixd'une
heuredetravailestde30centimes.Sil'ouvrier,parcequel'occupationaugmente,
travaille12heuresalorsqueleprixdutravailrestelemme,sonsalairejournalier
monte3fr.60,sanschangementaucunduprixdutravail.Lemmersultatpourrait
se produire si, au lieu de la grandeur extensive, la grandeur intensive du travail
augmentait.Alorsquelesalairenominaldelajourneoudelasemaineaugmente,le
prixdutravailpeutnepasvarieroubaisser.Etcelas'appliqueauxrecettesdela
famille ouvrire, ds que la somme de travail fournie par le chef de famille est
augmenteparletravaildesmembresdelafamille.Ilexistedonc,indpendamment
deladiminutiondusalairenominaldelajourneoudelasemaine,desmthodesqui
peuventfairebaisserleprixdutravail.
D'ocetteloignrale:tantdonnelaquantitdetravailjournalierouhebdo
madaire,etc.,lesalairejournalierouhebdomadairedpendduprixdutravail,lequel
varieluimme,soitaveclavaleurdelaforcedetravail,soitaveclesprixmarchands
diffrantdelavaleur.tantdonn,parcontre,leprixdutravail,lesalairejournalier
ouhebdomadairedpenddelaquantitdetravailjournalierouhebdomadaire.

Noussupposonstoujoursquelavaleurenargentestconstante.

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Consquencedel'insuffisanced'occupation.Mettonsquecettequantitsoitde
12heures,lavaleurjournaliredelaforcedetravailde3francs,valeurproduitepar6
heuresdetravail.Danscesconditions,leprixdel'heuredetravailestde25centimes
etlavaleurproduitede50centimes.Sil'ouvrier,aulieude12heures,n'entravaille
que6ou8parjour,ilnerecevra,ceprixdutravailtantdonn,que2francsou1fr.
50 de salaire journalier . Mais, d'aprs notre hypothse, il doit fournir un travail
moyende6heuresparjourpourproduireunsalairejournaliercorrespondant la
valeurdesaforcedetravail;quandiltravaille1/2heurepourlui,ildoitgalement
travailler1/2heurepourlecapitaliste;ilestdoncvidentqu'ilnesauraitraliser]a
valeurproduitepar6heures,s'iltravaillemoinsde12heures.Nousavonsvuplus
hautlessuitespernicieusesdel'excsdetravail;nousdcouvronsicilessourcesdes
mauxquirsultentpourl'ouvrierd'uneoccupationinsuffisante.
1

Lorsquel'ouvrierestpayl'heureetquelecapitalisteaprisl'engagementdelui
payer non pas un salaire journalier ou hebdomadaire, mais le nombre d'heures
pendantlesquellesilluiplatdel'employer,ilpeutl'occupermoinsquelenombre
d'heuresquiontservidebaselafixationdusalairedel'heure.Cetteunitdemesure
perdnaturellementtoutesignification"dsquelajournedetravailcessedecompter
unnombred'heuresdtermin.Iln'yaplusderapportentre]etravailpayet]e
travailnonpay.Lecapitalistepeutextorquerl'ouvrierunecertainequantitde
surtravail,sansluilaisserletempsdetravailncessairesapropreconservation.Il
peutsupprimertoutergularitdansl'occupation,et,suivantsesaises,sonbonplaisir
et l'intrt du moment, faire alterner le surmenage le plus monstrueux avec un
chmagerelatifoutotal.Sousprtextedepayerleprixnormaldutravail,ilpeut
prolongerlajournedetravaildefaonanormale,sanslamoindrecompensationpour
l'ouvrier. Telle fut (en 1860) la cause du soulvement absolument logique des
ouvriersdubtimentcontrelesprtentionsdescapitalisteslondoniensdeleurimposer
]esalairel'heure.Lalimitationlgaledelajournedetravailmitfincetabus,
mais non pas, naturellement, au chmage partie] rsultant de la concurrence du
machinisme,duchangementdecapacitdesouvriersemploys,descrisespartielles
ougnrales.
Avecl'augmentationdusalairejournalierouhebdomadaire,leprixdutravailpeut
rester nominalement constant et descendre nanmoins audessous de son niveau
normal.C'estcequiseproduitchaquefoisqueleprixdel'heuredetravailrestant
constant,lajourneestprolongeaudeldeladurehabituelle.Lavaleurdela
forcedetravail,quin'enestaprstoutquel'usure,crotavecladuredufonction
1

L'effetd'unetelleinsuffisanceanormaledel'occupationestabsolumentdiffrentd'unerduction
gnraleetlgaledelajournedetravail.Cetteinsuffisanceestsanslemoindrerapportavecla
longueurabsoluedelajournedetravailetpeutexisteraussibiendanslajournede15heures
quedanscellede6heures.Danslepremiercas,leprixnormaldutravailest tablid'aprs15
heures detravail journalier, danslesecondcas,d'aprs6heuresdetravail journaliermoyen.
L'effetrestedonclemme,sidanslepremiercasl'ouvriern'estoccupque7h.1/2et3heures
danslesecondcas.

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200

nementdecetteforceetenproportionplusrapidequel'accroissementdeladurede
cefonctionnement.Dansbeaucoupd'industriesoprdominelesalairel'heuresans
limitationlgaledutempsdetravail,l'habitudeestainsiintroduitenaturellementde
nedonnerlenomdelajournenormalequeparexemplelajournede10heures.
Audeldecettelimitecommenceletempssupplmentairequi,l'heureprisecomme
unit,estmieuxpaye,bienqueparfoisdansdesproportionsridicules .Lajourne
normaleexisteicicommefractiondelavritablejournedetravail,etpendanttoute
l'annecettedernireduresouventpluslongtempsquelapremire .Danscertaines
industriesanglaises,l'accroissementduprixdutravaildcoulantdelaprolongationde
lajournedetravailaudeld'unelimitenormaledonne,forcel'ouvrier,s'ilveut
gagnerunsalairesuffisant,travaillerpendantletempssupplmentairemieuxpay,
afindesuppleraubasprixdutravailpendantletempsditnormal .Lalimitation
lgaledelajournedetravailmetfinceplaisirs .
1

Il est de notorit publique que, dans toutes les industries, les salaires sont
d'autantplusbasquelajournedetravailestplusgrande .L'inspecteurA.Redgrave
5

Danslesmanufacturesdedentelles,letauxdutempssupplmentaireestsiminime,parexemple
5centimesparheure,quecelaformeuncontrastepnibleavecleprjudiceconsidrablequien
rsultepourlasantetlaforcevitaledesouvriers...Etbiendesfoiscegainextraordinairedoittre
consacrl'achatderafrachissementsnonmoinsextraordinaires.(Commissionpourletravail
desenfants,[IIeRapport,p.XVI,no117.)
Ainsidanslesfabriquesdepapierspeints,avantl'introductionduFactoryAct.Noustravaillions
sanslamoindrepausepourlesrepas;labesognede10h.1/2taittermine4h.1/2del'aprs
midi;toutlerestetaitdutravailsupplmentairequicessaitrarementavant8heuresdusoir.Toute
l'anne nous fournissions ainsi du travail supplmentaire. (Commission pour le travail des
enfants;IerRapp.,p.125.)
Parexempledanslesblanchisseriescossaises.Danscertainespartiesdel'cosse,cetteindustrie
s'exerait,avantleFactoryActde1862,suivantlesystmedutempssupplmentaire;lajourne
normale taitde10heureset paye environ1fr.50or.Il s'yajoutait chaquejouruntemps
supplmentairede3ou4heures,pay35centimesorl'heure.Doncl'ouvrierquinetravaillaitque
letempsnormalnepouvaitgagnerqu'environ8francsparsemaine.Etcesalairetaitinsuffisant.
(Rapportdesinsp.duTravail,30avril1863,p.10.)Lapayeextrapourheuressupplmentaires
estunetentationlaquellelesouvriersnesauraientrsister.(Id.,30avril1848,p.5.)Dansla
Cit,lesrelieurs occupent, souslagarantie ducontrat d'apprentissage qui prescrit desheures
dtermines,beaucoupdejeunesfillesgesde1415ansouplus.Cequin'empchepasces
ouvrires,laderniresemainedechaquemois,detravaillerjusqu'1heuredumatin,groupes
avecdeshommesdansunesocitfortmlange.Lespatronslesallchentparlapayesuppl
mentaireetl'argentaveclequelelless'offrentunbonrepasdansuncaboulotvoisin.Lalicence
laquelleellessontainsiexposesestcompenseparlefaitqu'ellesrelientforcebiblesetlivres
difiants.
C'estaveclesensleplusexactdelasituationquelesouvriersdubtimentpendantlagrande
grveetlelockoutdeLondresen1860((dclarrentn'accepterlesalairel'heurequ'deux
conditions:10Enmmetempsquelesalairel'heureonfixeralajournenormaledetravail9
ou10heuresetlesalairedel'heureseraplusgranddanslajournede10heuresquedanscellede
9heures;20Touteheuresupplmentaireseraproportionnellementpayedavantage.
Ilestnoterqueleslonguesheuresentranentlespetitssalaires.(Rapp.desinsp.duTrav.,31
oct.1863,p.9.)Letravailquirapportelemoinsestpresquetoujoursprolongleplus.(Sant

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

201

illustrecefaitendonnantunestatistiquecomparativedelapriodede18391859.Il
Ydmontrequelesalaireaaugmentdanslesfabriquessoumiseslaloide10
heures,tandisqu'ilabaissdanslesfabriquesol'onfaisaitdesjournesde1415
heures.
Laloi:tant donnleprixdutravail, lesalairejournalierouhebdomadaire
dpenddelaquantitdetravailfourni,acettepremireconsquence:Plusleprix
dutravailestbas,etpluslasommedetravaildoittreleve,oupluslonguedoit
tre la journe de travail, pour que l'ouvrier puisse au moins s'assurer un salaire
moyen.Lafaiblesseduprixdutravailagiticicommeunstimulantenvuedela
prolongationdutempsdetravail .
1

Maisinversement, laprolongationdutempsdetravailprovoqueunebaissedu
prixdutravailetparsuitedusalairejournalierouhebdomadaire.Ilestclairquele
prixdutravail(c'estdirelesalairedel'heure)baisselorsquelajournedetravailest
prolonge sans payement extra pour les heures supplmentaires. Mais les mmes
circonstancesquipermettentaucapitalistedeprolongerautantqu'ilveutlajourne
detravail,luipermettentd'abordetleforcentfinalementdediminuermmenomi
nalementleprixdutravail,jusqu'cequebaisseleprixtotaldunombred'heures
augment,etquebaisseparconsquentlesalairejournalierouhebdomadaire.Ilnous
suffirad'indiquercequisuit.Siunseulouvrierfaitletravaild'unhommeetdemiou
dedeuxhommes,l'apportdutravailaugmente,bienquel'apportdesforcesdetravail
disponiblessurlemarchrestelemme.Laconcurrenceainsiprovoqueentreles
ouvrierspermetaucapitalistedediminuerleprixdetravail,tandisquelabaissedu
prixdutravailluipermetd'autrepartdeprolongerdavantageencoreletemps de
travail .Maiscettepossibilitdedisposerleurgrdequantitsanormalesdetravail
nonpay,c'estdiresuprieures auniveausocialmoyen,netardepas crerla
concurrenceentrelescapitalistes.Leprixdesmarchandisessecompose,enpartie,du
prixdutravail .Lapartienonpayeduprixdutravailnecomptepasdansleprixdes
2

publique,VIeRapp.,1864,p.15.)
EnAngleterre lescloutiersquin'ontpasdemachinessontobligs,causedufaibleprixdu
travail,detravailler15heuresparjour,pourgagnerpniblementunmaigresalairehebdomadaire.
Lesheuressontnombreuses,trsnombreuses,etpendanttoutcetempsilluifautpeinerdur,
pourgagner90centimesou1franc,etsurcettesommeilluifautprlever30ou35centimespour
l'usuredesesoutils,lechauffage,lesdchetsdefer.(Commissionpourletravaildesenfants,
IIIeRapp.,p.136,no671.)Pourlemmetempsdetravaillesfemmesnegagnentparsemaine
que5francs.(p.137,no674.)
Siunouvrierrefusaitdetravaillerlenombred'heureshabituel,ilseraitbienttremplacparun
autrequiaccepteraitdefournirn'importequeltempsdetravail;ilperdraitdoncsaplace .(Rapp.
desinsp.duTrav.,31oct.1848,p.39,no58.)
Commedjauparavant,avecletermedeprixdutravail,Marxemploieicilaterminologie
courantedel'conomiebourgeoise.Onnes'ylaisserapointtromper.Pourcetteraisonqu'iln'ya
pas,eneffet,deprixdetravail,maisseulementunprixdelaforcedetravail.Ilsuffitde
rappelerlepassagesuivant(Capital,t.III,2 epartie,chap.48,p.353del'd.all.):Leprixdu
travailestuneexpressionensoicontradictoirel'idemmedevaleur,ainsiqu'lanotiondu

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

202

marchandises.Onnepeutenfairecadeaul'acheteur.Voillepremierrsultatdela
concurrence.Abrefdlai,lecapitalistesetrouve,ensecondlieu,amennepasfaire
entrerdansleprixdeventedesmarchandisesunepartieaumoinsdelaplusvalue
anormaleproduiteparlaprolongationdelajournedetravail.C'estainsiques'tablit,
d'abordtitred'exception,puisensegnralisantetensefixantpeupeu,unprixde
venteanormalementfaible,qui,partirdecemoment,serviradebaseconstante
l'tablissement d'un salaire misrable, li la prolongation exagre du temps de
travail.Primitivement,commeonlesait,cen'taitquelersultatdecesmmescir
constances.Nousnefaisonsqu'indiquercemouvement,l'analysedelaconcurrence
dpassantlecadreduprsentexpos .
1

prix...Ilestaussiirrationneldeparlerdeprixdetravailqued'unlogarithmejaune.
IlnefaudraitpascroiredavantagequeMarxveuilleaccorderqueleprixdelaforcedetravail
(c'estdirelesalaire)estunlmentduprixdesmarchandisesencesensquecedernierse
composeraitducotdesmoyensdeproduction,dusalaireetdubnficeduchefd'entreprise.Ce
qui voudrait dire que l'augmentation du salaire fait monter le prix des marchandises et
inversement.LapensedeMarxcetgardressortclairementdutomeIII,2epartie,chap.50,o
un long expos trouve son couronnement dans les phrases suivantes (p. 398 de l'd. aIl.) :
Salaire,profitetrentefoncirenedoiventenaucunsenstreconsidrscommeleslments
constitutifsdontlacompositionoulasommereprsenteraitleprixnatureldesmarchandises;de
cettefaon,lavaleurdelamarchandise,dductionfaitedelapartieconstantedelavaleur,ne
seraitpasl'unitpremireserpartissantentrecestroisparts,maisaucontraire,leprixdechacune
d'entreellesseraitalorsdterminindpendamment,etleprixdelamarchandisersulteraitde
l'addition de ces trois grandeurs indpendantes. En ralit, le prix de la marchandise est la
grandeurdonned'abord.End'autrestermes:leprixdelamarchandise(sonprix.naturel,
abstractionfaitedesoscillationsdumarch)estdterminparletravailsocialementncessairela
reproductiondelamarchandise,etsedivisealorsenremplacementdesmoyensdeproduction,
salaireetplusvalue(c+v+m),cettederniresesubdivisantsontourenbnficeduchef
d'entreprise, rente foncire, intrt, bnfice commercial, etc. La grandeur de la valeur des
marchandises est indpendante du montant du salaire, du bnfice du chef d'entreprise, etc.
Combien il y a rpartir entre salaire et plusvalue dpend, au contraire, de la valeur des
marchandises.J.B.
Pourlafacilitqu'ilsapportentlacomprhensiondecetteanalyse,jereproduiraiicilespassages
suivantsdelabrochuredeMARX,SalaireetCapital.J.B.
Lesalairetanttmontera,tanttdescendra,selonlesrapportsdel'offreetdelademande,
selonledegrdeconcurrenceexistantentrelesacheteursdetravail,lescapitalistes,d'unepart,et,
d'autre part, les vendeurs de travail, les ouvriers. Aux variations du prix des marchandises
correspondentengnrallesvariationsdusalaire.Mais,entreleslimitesdecesvariations,leprix
du travail sera dtermin par les frais de production, par le temps de travail ncessaire la
productiondecettemarchandisequ'estletravail.
Quelssontlesfraisdeproductiondutravailluimme?
Cesontlesfraisexigsparl'entretiendel'ouvrierentantqu'ouvrieretpourleformerentant
qu'ouvrier...
Les frais de production du travail simple s'tendent donc aux frais d'entretien et de
reproductiondel'ouvrier.Leprixdecesfraisd'entretienetdereproductionconstituelesalaire...
Mais quelle action exercent sur la dtermination du salaire les circonstances qui sont
insparablesdel'accroissementducapitalproductif?
Les progrs de la division du travail (de mme que toute augmentation de la force
productiveJ.B.)permettentunouvrierdefaireletravailde5,10et20travailleurs;ladivision
dutravailaugmentedoncde5,10et20foislaconcurrenceentreouvriers.Lesouvriersnesefont

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203

d) Le salaire aux pices


Retourlatabledesmatires

Lesalaireauxpices1n'estqu'unetransformationdusalaireautemps,demme
queceluicin'estquelatransformationdelavaleurouduprixdelaforcedetravail.
Apremirevue,ondiraiticiquelavaleurd'usagevendueparl'ouvriern'estpas
constitue pardutravail vivant, c'estdirepar lefonctionnement desaforce de
travail,maispardutravailmort,djreprsentdansleproduit,etqueleprixdece
travailn'estpas,commedanslesalaireautemps,dterminparlafraction:
valeurjournaliredelaforcedetravail/journedetravaild'unnombred'heures
detravail
maisparlacapacitdeproductiondel'ouvrier.

passeulementconcurrenceencesensquel'unsevendmeilleurmarchquel'autre;ilssefont
concurrencedufaitqu'unseulfaitletravailde5,10ou20;etlesprogrsdeladivisiondutravail
introduiteparlecapitalobligentlesouvrierssefairecettesortedeconcurrence.
Enoutre:letravailsesimplifiedanslamesureoladivisiondutravailaugmente.L'adresse
individuelledel'ouvrierdevientsansvaleur.Ilesttransformenunesimpleetmonotoneforcede
travail,n'ayantpasmanifesterdequalitsspcialesd'ordrecorporel ouspirituel.Sontravail
devientuntravailaccessibletous.Ilenrsultequ'ilestexposdetousctslaconcurrenceet,
enoutre,nousrappelleronsqueplusuntravailestsimpleetfacileapprendre,parconsquent
moinsuntravailexigedefraisdeproductionpoursefamiliariseravecluietpluslesalairetombe;
car,demmequelprixdetouteautremarchandise,ilestdterminparlesfraisdeproduction.
Ainsi,laconcurrenceaugmenteetlesalairediminuedanslamesuremmeoletravail
devientmoinssatisfaisantetplusrepoussant.L'ouvriercherchemaintenirlamassedesonsalaire
entravaillant davantage, soitqu'iltravailleunplusgrandnombred'heures,soitqu'ilproduise
davantage dans le mme temps. Pouss par la ncessit, il augmente donc encore les effets
nfastesdeladivisiondutravail.Rsultat:plusiltravaille,moinsiltouchedesalaire.Etcelapour
cette raison bien simple que, exactement dans la mme mesure, il fait concurrence ses
compagnons de travail; il se fait de ses compagnons autant de concurrents, c'estdire qu'en
dernireanalyse,ilsefaitconcurrenceluimme,entantquemembredelaclasseouvrire..
Lemachinismeengendrelesmmeseffetssurunebienplusgrandechelle,enremplaant
desouvriersadroitspardesouvriersmaladroits,leshommespardesfemmes,lesadultespardes
enfants;olemachinismefaitsonapparition,lesouvriersmanuelssetrouventjetsenmassesur
lepav,tandisquesesprogrs,sesamliorations,leremplacementdesmachinesanciennespar
d'autres plus productives, entranent le renvoi de catgories plus ou moins nombreuses
d'ouvriers.
Apartird'ici,t.I,chap.19.

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204

Maisceuxquisesontlaissprendrecetteapparencedevraientdjsesentir
branlsparlefaitque,danslesmmesindustries,lesdeuxformesdesalaireexistent
ctecte.Sommetoute,ilestvidentquerienn'estmodifidanslanaturemmedu
salaireparlemodediffrentdepaiement,bienquel'undesmodessoitplusfavorable
quel'autreaudveloppementdelaproductioncapitaliste.
Mettons que la journe de travail ordinaire soit de 12 heures, dont 6 heures
payes,et6heuresnonpayes;quelavaleurproduitesoitde6francsor,soit50
centimes par heure. Admettons en outre qu'il soit prouv par l'exprience qu'un
ouvrier,travaillantavecledegrmoyend'intensitetd'habilet,fourniten12heures
24pices.Lavaleurdeces24pices(aprsdductionducapitalconstantqu'elles
renferment)estde6francsetlavaleurdechaquepicede50centimes.L'ouvrier
reoit12cent.1/2parpice;en12heuresilgagnedonc3francs.Danslesalaireau
temps,letravailsemesured'aprssaduredirecte;danslesalaireauxpices,parla
quantitdeproduitsdanslaquelleilseraliseenuntempsdonn.Danslesdeuxcas,
lavaleurdutempsdetravailestgaliselavaleurdutravailjournalier.
Examinonsmaintenantdeplusprslesparticularitscaractristiquesdutravail
auxpices.
La qualit du travail est ici contrle par l'ouvrage mme qui doit tre d'une
russitemoyenne,sil'onveutquelesalaireauxpicessoitpayenentier.Danscet
ordred'ides,lesalaireauxpicespermetauxpatronsdefairedefructueusesretenues
desalaireetdeselivrertoutessortesd'exactions.
Ilfournitaucapitalistelemoyend'valuertrsexactementl'intensitdutravail.
Seulletempsdetravailralisdansunequantitdemarchandisesdtermined'avan
cesuivantlesdonnesdel'exprienceestconsidrcommetempsdetravailsociale
mentncessaireetpaycommetel.Onsaitparlapratiquequelestlerendement
moyend'uneheure.Sil'ouvriernepossdepaslacapacitmoyennederendementet
nepeutdoncfournirunminimumdetravailjournalier,onlecongdie.
Laquantitetl'intensitdutravailtantcontrlesiciparlaforme.dusalaire,la
surveillance devient en grande partie inutile. Aussi cette forme constituetelle le
fondementdutravaildomiciledanslasocitmoderne.Cesalairepermetaussi
l'introductiondeparasitesentrelecapitalisteetlesalari,etlemarchandage.Lebn
ficedesintermdiairesprovientuniquementdeladiffrenceentreleprixpayparle
capitalisteetleprixqu'ilsremettentl'ouvrier.CesystmeporteenAngleterrele
nomcaractristiquedesweatingsystem(tosweat=suer).D'autrepart,lesalaireaux
pices permet au capitaliste de signer un contrat avec l'ouvrier principal chef
d'quipedansunemanufacture,matreporiondansunemine,mcanicienproprement
ditdansunefabriquepourlaproductiondetantdepicestelprixdtermin,
l'ouvrier principal se chargeant luimme de l'embauchage et du paiement de ses

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205

aides.L'exploitationdel'ouvrierparlecapitalseralisealorsdansl'exploitationde
l'ouvrierparl'ouvrier.Aveclesalaireauxpices,l'ouvrieranaturellementtoutintrt
tendrelepluspossiblesaforcedetravail,cequifaciliteaucapitalistel'accroisse
mentdudegrnormaldel'intensitdutravail .Ilseproduitalorslaractiondj
dcriteproposdusalaireautemps(c'estdirequelesalaire,lalongue,finitpar
baisser).Enoutre,mmesiletravailauxpicesresteconstant,laprolongationdela
journedetravailimpliqueunebaisseduprixdutravail.
1

Aveclesalaireautemps,lesalaireest,quelquesexceptionsprs,lemmepour
lesmmesbesognes;aveclesalaireauxpices,aucontraire,leprixdutempsde
travailestbienmesurparunequantitdonnedeproduits,maislesalairejournalier
ou hebdomadaire varie avec la diffrence individuelle des ouvriers. Les recettes
rellessontdonctrsvaries,suivantl'habilet,laforce,l'nergie,l'endurance,etc.,
desouvriersindividuels.Maislerapportgnralentrelecapitaletletravailsalarine
s'entrouvenullementmodifi.D'abord,ilyacompensation,auregarddel'ouvrage
total,entrelesdiffrencesindividuelles;dansuntempsdonnl'ensembledesouvriers
fournitlaproductionmoyenneetlesalairetotalestlesalairemoyendel'industrieen
question.Ensuitelaproportionentrelesalaireetlaplusvaluerestelammepuisque
lesalaireindividueldechaqueouvrieracommecorrespondantlamassedeplusvalue
produiteparlui.Maislesalaireauxpiceslaisseplusdelatitudel'individualit.Les
ouvriersdveloppentdoncdavantageleurindividualit,leursentimentdelalibert,
leurindpendance,leurcontrlepersonnelet,d'autrepart,sefontrciproquement
concurrence. Touten levant les salaires individuels audessus delamoyenne, le
salaireauxpicesadonctendanceabaissercettemoyenneellemme.
Decequiprcdeilressortquelesalaireauxpicesestlaformelaplusadquate
aumodedeproductioncapitaliste.Bienqu'ilnesoitpasnouveau,ilfigureeneffet
officiellement ctdusalaire au temps dans les statuts des ouvriers franais et
anglaisduXIVesicle,iljouesurtoutpendantlapriodemanufacturirepropre
mentdite.Danscettepriodemouvementedelagrandeindustrie,de17971815
surtout,ons'ensertpourprolongerletempsdetravailetabaisserlessalaires.Dans
lesatelierssoumislaloisurlesfabriques,lesalaireauxpicesdevientlargle
gnrale,parcequelepatronnepeutaugmenterlajournedetravailqu'aupointde

On recourt parfois des moyens artificiels pour augmenter ce rsultat naturel. Chez les
mcaniciens deLondresparexemple,ilestd'usagequelecapitalistemette lattedeses
ouvriersunhommedetrsgrandeforcephysique.Illuialloue,partrimestreouautrement,un
salairesupplmentaire,maislaconditionqu'ilfassesonpossiblepourstimulerl'extrmelezle
des autres ouvriers pays au tarif ordinaire... Ce dtail permet de comprendre pourquoi les
capitalistesreprochentauxTrade'sUnionsdeparalyserl'activit,l'habiletsuprieure,laforcede
travail.(DUNNING, Syndicatsetgrves,1860,p.22,23.)L'auteurtantluimmeouvrieret
secrtaired'uneTrade'sUnion,onpourraitcroirequ'ilexagre.Maisvoyezlasirespectable
EncyclopdieAgronomiquedeJ.Ch.MORTON,ocettemthodeestrecommandeauxfermiers
commeexcellente.

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206

vuedel'intensit.D'aprslerapportdesinspecteursanglaisdutravail,endatedu30
avril1858,ilestprobablequeles4/5desouvrierstravaillaientalorsauxpices.
Lorsqueletravailvariedeproductivit,lammequantitdeproduitsreprsente
untempsdetravailvariable.Lesalaireauxpicesvariedoncgalement.Dansnotre
exemple,ilyavaitproductionde24picesen12heures,alorsquelavaleurproduite
en12heurestaitde6francs,lavaleurjournaliredelaforcedetravail3francs,le
prixdel'heuredetravail25centimes,etlesalairelapice12cent.1/2.Silamme
journedetravail,laproductivitdutravailtantdouble,fournit48picesaulieude
24etquetouteslesautresconditionsrestentlesmmes,lesalairelapicetombe6
cent.1/4.End'autrestermes,lesalaireauxpicesestdiminuenraisondirectede
l'augmentationdunombredepices.Bienquepurementnominale,cettemodification
dusalaireauxpicesprovoquedesluttescontinuellesentrelecapitalisteetl'ouvrier.
D'unepart,parcequelecapitalisteprofitedeceprtextepourdiminuerleprixdu
travail,oubienparcequel'accroissementdelaforceproductivedutravailentrane
l'accroissementdel'intensit;d'autrepart,parcequel'ouvrierprenantausrieuxla
simpleapparencedusalaireauxpices,croitqu'onluipaiesonproduitetnonpassa
forcedetravailetregimbecontretoutediminutiondesalairelaquellenecorrespond
pasunediminutionduprixdeventedelamarchandise.Lesouvrierssurveillentde
trsprsleprixdesmatirespremiresetleprixdesmarchandisesfabriquesetsont
ainsimmed'valuerexactementlesprofitsdespatrons.C'estjustetitrequele
capitalrepoussepareilleprtentionendisantqu'ilyaerreursurlanaturedusalaire.II
s'lvecontreleprojetdemettredesimptssurlesprogrsdel'industrieetdclare
nettementquel'ouvriern'arienvoirdanslaproductivitdutravail.

e) Comparaisons entre nations


Retourlatabledesmatires

Dans un pays , l'intensit et la productivit nationale du travail s'lvent au


dessusduniveauinternationaldanslamesureolaproductioncapitalistes'ytrouve
dveloppe.Desquantitsgalesdemarchandisesdemmeespceproduitesendes
paysdiffrents,endestempsgaux,ontdoncdesvaleursinternationalesingales,qui
s'exprimentendesprixingaux.Lavaleurrelativeenargentseradoncmoindrechez
lanationolemodedeproductioncapitalisteestleplusdvelopp.Ils'ensuitquele
salairenominal,l'quivalentenargentdelaforcedetravail,yseraparconsquent
1

T.I,chap.20.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

207

pluslevquechezuneautrenation;cequinesignifienullementqu'ilensoitde
mmedusalairerel,c'estdiredesmoyensdesubsistancemisladispositionde
l'ouvrier.
Etmme,sil'onfaitabstractiondecettediffrencerelativedel'argentsuivantles
pays,onconstatera souvent quele salaire journalier, hebdomadaire, etc., estplus
levchezcettenationquechezuneautre,tandisqueleprixdutravailparrapport
laplusvalueaussibienqu'lavaleurduproduit estpluslevchezlaseconde
nationquechezlapremire.End'autrestermes:dansunpaysplusdveloppquant
aucapitalisme,lesalaireestpluslevpourl'ouvrieretcependant,enraisondela
plusvalueinfinimentsuprieure,ilestpluspetit,pourlecapitaliste,quedansunpays
moinsdvelopp.
Aprsunetudeapprofondiedesfilatures,J.W.Cowell,membredelaCommis
siond'enqutesurlesfabriques(1833),constataqu'enAngleterre,lessalairessont
ensommeplusbaspourlefabricantquesurlecontinent,bienqu'ilssoientpluslevs
pourl'ouvrier.L'inspecteuranglaisAlexandreRedgrave,danssonrapportdu31
octobre1866,dmontreparunestatistiquecomparativeque,malgrunsalaireplus
basetuntempsdetravailbeaucouppluslong,letravailest,parrapportauproduit,
pluscoteuxsurlecontinentqu'enAngleterre.Ledirecteuranglaisd'unefilaturede
cotonOldenbourgdclarequeletravailydurede5h.1/2dumatin8heuresdu
soir,samediscompris,etquelesouvriers,quandilssontsurveillspardescontre
matresanglais,durantcetemps,neproduisentpasautantquedesouvriersanglaisen
10heures,maisqueleurrendementestencoreplusfaiblequandilssontsousles
ordres de contrematres allemands. Il ajoute que le salaire est plus bas qu'en
Angleterre,biensouventde50%,mais que,parrapportauxmachines,lenombre
d'ouvriersestbeaucouppluslev,pourcertainessectionsdanslaraisonde53.M.
Redgrave donnedes dtails trs prcis surles fabriques de coton en Russie. Les
donnesluienonttfourniesparundirecteuranglaisquis'ytrouvaitencoreces
tempsderniers.Surcetteterrerussesiricheeninfamiesdetoutessortes,onretrouve
en pleine floraison les horreurs des premiers temps des fabriques anglaises. Les
directeurs sont naturellement Anglais, le capitaliste russe n'ayant aucune aptitude
pourcegenredetravail.Malgrletravailexcessif,letravailininterrompudejouret
nuitetdessalairesdefamine,lesproduitsrussesnesevendent,etencorepnible
ment,queparcequetouteimportationdeproduitstrangersestprohibe.

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208

17.
L'argent

Retourlatabledesmatires

Lesmarchandisesnepeuventallertoutesseulesaumarchnis'changerelles
mmes. Il nous faut donc nous retourner vers leurs gardiens, c'estdire leurs
possesseurs.
Poursonpossesseur,lamarchandisen'apasdevaleurd'usageimmdiate.Autre
mentilnel'amneraitpasaumarch.Maiselleadelavaleurd'usagepourautrui.
Pour luimme elle n'a directement d'autre valeur d'usage que de reprsenter une
valeurd'change,d'trechangeable .C'estpourquoiilveuts'endfairecontreune
2

1
2

T.I,chap.2et3.
Carl'usagedetoutechoseestdouble.L'unestproprelachosecommetelle,l'autrenon;ainsi
unesandalesertdechaussureetd'objetd'change.Tousdeuxsontvaleurd'usagedelasandale,car
celuiquichangelasandalecontrecequiluimanque,lanourritureparexemple,sesertdela

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209

autremarchandisedontlavaleurd'usageluidonnesatisfaction.Cechangementde
mainsconstituel'changedesmarchandises.
Pouralinerunobjetd'usage,ilfautd'abordqu'ilenexisteunequantitdpassant
lesbesoinsimmdiatsdesonpossesseur.Danscecas,ilsuffitque,d'unaccordtacite,
les hommes se reconnaissent les uns les autres comme possesseurs privs de ces
objets.Maisilnepeutenallerainsientrelesmembresd'unecommunautprimitive,
quellequ'ensoitlaforme:famillepatriarcale,anciennecommunautindienne,tats
desIncas,etc.L'changedesmarchandisescommenceofinissentlescommunauts,
auxpointsoellesentrentencontactavecd'autrescommunautsoudesmembres
d'autrescommunauts.Maisdsques'estinstallel'habituded'changerdesobjets,
danslesrelationsavecl'extrieur,cettemmehabitudepassegalementdanslavie
intrieuredelacommunaut.Laproportionquantitativedanslaquellesefaitl'chan
ge est tout d'abord purement accidentelle. Cependant, le besoin d'objets d'usage
provenantdel'extrieurs'tablitpeupeu.Larptitionconstantedel'changeenfait
unprocdsocialrgulier.Ilfautdoncqu'avecletempsunepartieaumoinsdes
produitsdutravailsoitintentionnellementcreenvuedel'change.Apartirdece
moments'tablitnettement,d'unepart,ladistinctionentrel'utilitdeschosespourles
besoinsimmdiatsetleurutilitenvuedel'change.Leurvaleurd'usagesesparede
leurvaleurd'change.D'autrepart,lerapportquantitatifsuivantlequelelless'chan
gent devient dpendant de leur production mme. L'habitude les fixe comme
grandeursdevaleur.
Chaquepossesseurdemarchandiseneveutl'alinerquecontreuneautremar
chandise, dont la valeur d'usage satisfasse son besoin. Mais, d'autre part, il veut
pouvoiralinersamarchandisecontren'importequelleautredemmevaleur.Peului
importedoncquesapropremarchandiseaitunevaleurd'usagepourlepossesseurde
l'autre marchandise. Ce serait d'ailleurs impossible, les autres possesseurs de
marchandisenepouvantconsentirrecevoirunobjetdontlavaleurd'usageestpour
euxsansemploi.Silacoutumesegnralised'changerdesmarchandises,ilfaut
avoirrecoursunemarchandiseayantunevaleurd'usage,nonpointpourteloutel
autrepossesseurparticulier,maispourtous;unemarchandiseoffrantlapossibilit
d'trechangecontren'importequelleautremarchandise;end'autrestermes,ilfaut
unmoyend'change,unquivalentgnral.
Leproblmeetlesmoyensdelersoudrenaissentenmmetemps.Dsqu'un
commerceaprisnaissance,lespossesseursnecomparentetn'changentjamaisleurs
propres articles avec diffrents autres articles, sans que, dans ce commerce, des
marchandisesdiffrentesnesoient,pardespropritairesdiffrents,changescontre
uneseuleetmmetroisimeespcedemarchandiseetparsuitecomparescomme
valeurs.Endevenantquivalentpour diverses autresmarchandises,cettetroisime
sandalecommesandale.Maisiln'enfaitplusunusagenaturel,puisqu'ellen'apastfaiteenvue
del'change.(ARISTOTE,DelaRpublique,I.I,chap.9.)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

210

marchandise acquiert immdiatement,bienquedansdeslimites troites,laforme


d'quivalent gnral (ou social). Cette forme nat et meurt avec le contact social
passagerquiluiadonnnaissance.Atourderleetprovisoirement,elle revient
tanttunemarchandisetanttl'autre.Maisavecledveloppementdel'change,
ellefinitpars'attacherexclusivementdesespcesparticuliresdemarchandises
c'estdire qu'elle se cristallise sous la forme argent. On appelle argent une
marchandiseadopteetemploye,parleurspossesseurs,commequivalentdetoutes
les marchandises diffrentes. Le hasard seul dcide d'abord quelle espce de
marchandise cette forme s'attachera. Deux circonstances, cependant, dominent en
gnral.Laformeargents'attacheoubienauxarticlesd'changelesplusimportants
fournisparl'tranger,oubienl'objetd'usagequiformel'lmentprincipaldela
propritindignealinable,lebtail,parexemple.Cesontlespeuplesnomadesqui,
lespremiers,dveloppentlaformeargent,parcequetoutcequ'ilspossdentsetrouve
souslaformemobilire,doncimmdiatementalinable,etparcequeleurgenrede
vielesmetconstammentencontactavecd'autrescommunautsetlessollicitedonc
pratiquerl'change.Biendesfoisleshommesontfaitdeleursemblable,sousforme
d'esclave,laformeargentprimitive;maisjamaislesolmmen'ajoucerle.Cette
idenepouvaitnatrequedansunesocitbourgeoisedjdveloppe.Elledatedu
derniertiersduXVIIesicleetcenefutqu'unsicleplustardquelaRvolution
franaisetentadelaraliserenl'appliquanttoutelanation.
Amesurequel'changes'affranchitdeseslienspurementlocaux,laformeargent
passedesmarchandises queleurnaturerendaptes remplirlafonctionsociale
d'quivalentgnral,c'estdireauxmtauxprcieux.Sil'argent(oumonnaie)doit
remplacer toute autre marchandise, en quelque quantit que ce soit, et donc
reprsenter n'importe quelle valeur d'change, il faut, cet effet, disposer d'une
matiredonttouslesspcimensprsententlammeproprituniforme.D'autrepart,
la diffrence des grandeurs de valeur tant purement quantitative, il faut que la
marchandisemonnaiesoitsusceptibled'trediviseetrecomposevolont.L'oret
l'argentpossdentnaturellementcesproprits.
Quandonsaitquel'orestmonnaieetparsuitechangeablecontretoutesautres
marchandises,onnesaitpointpourcelacombienvalentparexemple10livresd'or.
Semblablen'importequellemarchandise,lamonnaienepeutexprimersapropre
grandeurdevaleurquerelativement,dansd'autresmarchandises.Saproprevaleurest
dtermine par letemps detravail ncessaire saproductionet s'exprimepar la
quantitden'importequelleautremarchandiseosetrouvecondensuntravailgal.
Cette fixation de sa valeur de grandeur relative se fait la source mme de la
productiondansl'changedirect.Aumomentol'argent,commemonnaie,entredans
lacirculation,savaleurestdjfixe.
*
**

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

211

Pour simplifier, je supposerai toujours, ici, que l'or est la seule marchandise
monnaie.
L'orapourpremirefonctiondefournirl'ensembledesmarchandiseslamatire
os'exprimentleursvaleurs,c'estdirelesvaleursentantquevaleursdemme
nom,dequantitgaleetcomparablesquantlaquantit.Ilfonctionnedonccomme
mesureuniverselledesvaleurs,etcen'estquegrcecettefonctionquel'ordevient
monnaie.
Cen'estpaslamonnaiequirendlesmarchandisescommensurables(mesurables
selonlammeunitdemesure);c'estlecontrairequialieu.Touteslesmarchandises
entantquevaleurstantcommensurablesentreelles,Puisqu'ellesnesont,entant
quevaleurs,quedutravailhumainralis,ellespeuventmesurertoutesensemble
leurvaleurdansuneseuleetmmemarchandiseettransformerainsicettedernireen
leurmesuredevaleurcommune,c'estdireenmonnaie.
L'expressionenordelavaleurd'unemarchandiseestsaformemonnaieouson
prix.Uneseulequationtelleque:1tonnedefer=2oncesd'or,suffitactuellement
pourdonnerlavaleurduferuneexpressionsocialementvalable,c'estdirepour
exprimerlavaleurduferrelativement toutes lesautresmarchandises,toutesles
autresmarchandisesexprimanteneffetleurvaleurenor.Lamonnaie,parcontre,n'a
pasdeprix;pourenavoirun,lamonnaiedevraittrerapporteellemmecomme
expressiondesavaleur.
Leprixdesmarchandisesouleurformeargentest,commeleurformevaleuren
gnral,unesimpleformeidale,distinctedeleurformephysiqueettangible.La
valeurdufer,delatoile,dubl,etc.,existe,quoiqued'unefaoninvisible,dansces
chosesmmes;elleestreprsenteparleurgalitavecl'or,leurrapportavecl'or,qui
n'existe,pourainsidire,quedanslattedesmarchandises.L'expressionenordela
valeur des marchandises tant idale (uniquement reprsente), cette opration ne
comportequ'unoridalouimaginaire.Commemesuredevaleur,lamonnaien'est
doncqu'unemonnaieidaleouimaginaire.Cettecirconstanceafaitclorelestho
rieslesplusfolles .Bienquelavaleurnesoitmesurequ'enunemonnaieimaginaire,
leprixdpendabsolumentdelamatirerelledelamonnaie.Lasommedetravail
humaincontenu,parexemple,dansunetonnedefer,estexprimedansunequantit
imaginairedemarchandisemonnaie,quirenfermelemmetravail.Suivantquel'or,
l'argentoulecuivreserventdemesuredevaleur,lavaleurd'unetonnedeferest
exprimeenprixcompltementdiffrents.
1

VoirKarlMARX,Critiquedel'conomiepolitique,chap.2B,Thoriedel'unitdemesurede
l'argent,Stuttgart,1897,p.61(del'd.all.).

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

212

Si donc deux marchandises diffrentes, par exemple l'or et l'argent, sont


employes simultanment comme mesures de valeur, toutes les marchandises ont
deuxexpressionsdiffrentesdeleurprix,enoretenargent.Cesdeuxprixexistent
tranquillementctecte,tantquel'oretl'argentconserventlemmerapportde
valeur,parexemple151.Maistoutemodificationdanscerapporttroublelerapport
entreleprixoretleprixargentdesmarchandisesetprouveeffectivementquela
duplication de la mesure de valeur est en contradiction avec la fonction de cette
mesure.
Accompagnons maintenant un possesseur de marchandises, par exemple un
tisserandsurlascneosefontleschanges,c'estdireaumarch.Samarchandise,
20aunesdetoile,aunprixdtermin.Ceprixest,disons,de40francs.Ilchangesa
toilecontre40francs.Puis,enhommedevieilleroche,ilchangeles40francscontre
uneBibledeprixgal.Latoile qui,pourlui,n'estquedelamarchandiserepr
sentativedevaleur,estalinecontredel'or,saformevaleur,puis,souscetteforme,
alinenouveaucontreuneautremarchandise,laBible,quivaentrer,commeobjet
d'usage,danslamaisondutisserandpourysatisfairelesbesoinsd'dification.L'op
rationd'changedelamarchandisesefaitdoncendeuxmtamorphosescontraires,
maiscompltivesl'unedel'autre:changementdelamarchandiseenargentettransfor
mationdel'argentenmarchandise.Lesfacteursdelamtamorphosedelamarchan
disesontenmmetempsdesactescommerciauxdupossesseur:vente,c'estdire
changedelamarchandisecontredelamonnaie;achat,c'estdirechangedela
monnaiecontredelamarchandise;enfin,cequifaitl'unitdesdeuxactes:acheter
pourvendre.
Sinotretisserandconsidrelersultatfinaldelatransaction,ilvoitqu'ilpossde
uneBibleaulieudetoile;laplacedelapremiremarchandise,uneautredemme
valeur,maisd'unusagediffrent.C'estdelammefaonqu'ils'approprielesautres
moyensdesubsistanceetdeproductionquiluisontncessaires.Asonpointdevue,
toutceprocsnesertqu'raliserl'changedesproduits.desonpropretravailcontre
leproduitdutravaild'autrui.
L'changedesmarchandisessefaitdoncdansleschangementsdeformesuivants:
Marchandise
M

Argent
A

Marchandise
M

D'aprssoncontenu matriel, lemouvement MM constitue un change de


marchandisecontremarchandise,permutationdematiredutravailsocial,dontle
rsultatmetfinaumouvement.
L'argentquisertl'achatd'unemarchandiseatacquisauparavantparlavente
d'uneautremarchandise.Supposonsquelesdeuxjaunetsenchangedequoinotre

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

213

tisserandaalinsamarchandise,soientlaformemtamorphosed'unemesurede
bl.Laventedelatoile,MA,estenmmetempsachat,AM.Mais,entantque
ventedelatoile,cetteoprationcommenceunmouvementquisetermineparson
contraire, par l'achat de la Bible; en tant qu'achat de la toile, elle termine un
mouvement, quiacommencparsoncontraire,parlaventedubl.MA(toile
monnaie),cettepremirephasedeMAM(toilemonnaieBible),c'estenmme
tempsAM(monnaietoile),ladernirephased'unautremouvementMAM(bl
monnaietoile). La premire mtamorphose d'unemarchandise, sonpassage de la
formemarchandiselaformeargent,esttoujourssecondemtamorphosecontraire
d'uneautremarchandise,sonretourdelaformeargentlaformemarchandise .
1

Demmedansl'autresens.Pournotretisserand,l'existencedesamarchandisese
terminelaBible,enlaquelleilaretransformles40francs.Maislevendeurdela
Bibledpenseles40fr.queluiafournisletisserandenachatd'eaudeviedegrain.
AM,laphasefinale,deMAM(toilemonnaieBible),estenmmetempsMA,
lapremirephasedeMAM(Biblemonnaieeaudevie).Commeleproducteurde
marchandisenefournitqu'unseulproduit,illevendsouventenquantitsconsid
rables,tandisquesesbesoinsmultiplesleforcentparpillerendenombreuxachats
leprixralis,lasommetouche.Touteventeseterminedoncpardemultiplesachats
dediffrentesmarchandises.Lamtamorphosefinaled'unemarchandiseformeainsi
unesommedemtamorphosespremiresd'autresmarchandises.
Lecycledcritparlasriedesmtamorphosesdechaquemarchandises'enche
vtredonctrsintimementaveclescyclesdesautresmarchandises.L'ensemblede
cescyclesconstituelacirculationdesmarchandises.
Lacirculationdesmarchandisessedistingueaussibienparlefondqueparla
formedel'changedirectdesproduits.Pournousenconvaincre,jetonsuncoupd'il
surcequis'estpass.Detoutevidenceletisserandachangdelatoilecontreune
Bible,c'estdiresapropremarchandisecontreunemarchandisetrangre.Maisce
phnomne n'est vrai que pour lui. Le vendeur de Bible n'a nullement song
changersaBiblecontredelatoile,demmequeletisserandnesaitpasqu'ona
changdublcontresatoile,etc.LamarchandisedeBremplacecelledeA,maisA
etBn'changentpasrciproquementleursmarchandises.IlpeutseproduirequeAet
Bfassentdeschangesdirects,maiscerapportparticuliern'estnullementimpliqu
parlesconditionsgnralesdelacirculationdesmarchandises.D'unepart,onvoit
doncicicommentl'changedesmarchandisesfaitdisparatreleslimitesindividuelles
etlocalesdel'changeimmdiatdesproduitsetdveloppelapermutationdutravail
humain. D'autre part, se dveloppe tout un cycle de rapports naturels sociaux,
incontrlablespourlespersonnesquiinterviennentdanscesoprations.Letisserand
nepeutvendresatoilequeparcequelepaysanadjvendusonbl,lezlateursa
1

Exceptionfaitepourleproducteurd'oroud'argent,quichangesonproduitsansl'avoirachet.

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214

Biblequeparcequeletisserandadjvendu satoile,ledistillateursoneaudevie
queparcequeletroisimeadjvendul'eaudevieternelle,etc.
C'est pourquoi la circulation ne s'teint pas, comme l'change immdiat des
produits,parlefaitquelesvaleursd'usagechangentdeplaceoudemain.Lamonnaie
ne disparat pas,bienqu'elle nefigure plus,enfinde compte, dans lecycle des
mtamorphoses d'une mme marchandise. Elle se dpose toujours sur un point
quelconquelaisslibreparlesmarchandises.Lesmarchandisesontbeausesubstituer
lesunesauxautres,lamonnaiefinittoujoursparresterentrelesmainsd'untiers.La
circulationsuelamonnaiepartouslespores.
Entantqu'intermdiairedelacirculationdesmarchandises,lamonnaieacquiertla
fonctiondemoyendecirculation.
*
**
Lamtamorphoseparlaquelles'effectuelapermutationdesproduitsdutravail,
MAM,estuncycle.Carellefaitquelammevaleurconstitue,commemarchan
dise,lepointdedpart,pourreveniraummepoint,galementcommemarchandise.
Lemouvementdelamonnaie,parcontre,n'estpasetnesauraittreuncycle.La
monnaies'loigneconstammentdesonpointdedpartetn'yrevientjamais.Tantque
le vendeur garde en main la monnaie, c'estdire la forme transforme de sa
marchandise, la marchandise n'a fait que la premire moiti de sa circulation.
Quandl'oprationquiconsistevendrepouracheterestacheve,lamonnaieade
nouveaudisparudesmainsdesonpossesseurprimitif.Ilestvraiquesiletisserand,
aprsavoirachetlaBible,revendlatoile,lamonnaieluirevient.Maiselleneluifait
pas retour par la circulation des 20 premires aunes de toile, par laquelle elle a
prcismentpassdesmainsdutisserandentrecellesduvendeurdeBible.Ellenelui
fait retour que par la circulation d'une mme marchandise, aboutissant au mme
rsultat. Le mouvement directement imprim la monnaie par la circulation des
marchandisesl'loignedoncconstammentdesonpointdedpartetlafaitpasserdes
mains dupossesseurdemarchandises entre celles d'unautre; c'estle cours dela
monnaie.
Onnevoitpas,aupremierabord,quecetteformeunilatraledumouvementdela
monnaieprovientdeladoubleformedemouvementdelamarchandise.Lanature
mmedelacirculationdesmarchandisesengendrel'apparencecontraire.Lapremire
mtamorphosedelamarchandise(MA)apparatlafoiscommemouvementdela
monnaieetmouvementdelamarchandise;maislasecondemtamorphose(AM)
apparatuniquementcommelemouvementdelamonnaie.Danslapremiremoiti
desacirculation,lamarchandisechangedeplaceaveclamonnaie.Parcelamme,sa
formed'usagedisparatdelacirculationettombedanslaconsommation.(Mmesila

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215

ventedelamarchandisenecessedeserpter,ilarrivetoujoursunmoment,lavente
dernireetdfinitive,olamarchandisequittelasphredelacirculationpourcelle
delaconsommation.)Elleestremplaceparsaformevaleuroucequ'onpourrait
appelersalarved'or.Pourlasecondemoitidelacirculation,ellen'aplussoncorps
naturel; elles'estcache sousl'apparencedel'or.Lacontinuit dumouvementse
trouvedoncentirementductdelamonnaie,etlemmemouvementqui,pourla
marchandise,renfermedeuxoprationscontraires,nerenfermeplus,quandils'agitde
lamonnaie,qu'uneoprationunique:lamonnaiechangechaquefoisdeplaceavec
uneautremarchandise.Lersultatdelacirculationdesmarchandises:remplacement
d'unemarchandiseparuneautremarchandise,nesembledoncpasavoirpourcon
ditionlechangementdeformedelamarchandise,maislafonctiondelamonnaie
commemoyendecirculation.L'oncroiraitque,grcecemoyen,lesmarchandises,
immobilesdenature,circulentet,dansunsenstoujoursopposausensdanslequel
circule la monnaie, passant des mains o elles sont nonvaleurs d'usage dans les
mainsoellessontvaleursd'usage.Bienquelemouvementdelamonnaienesoitque
l'expressiondelacirculationdesmarchandises,celleci,parcontre,n'apparatdonc
quecommelersultatdumouvementdelamonnaie.
Chaquemarchandise,dsqu'ellechangedeformepourentrerdanslacirculation,
disparatdelacirculationetestremplaceparuneautremarchandise.Lamonnaie,au
contraire,commemoyendelacirculation,semaintienttoujoursdanslasphredela
circulationetyjoueconstammentsonrle.Ils'agitdesavoirquelleestlaquantitde
monnaiecontinuellementabsorbeparcettesphre.
Dans le mme pays, il s'opre chaque jour de multiples achats et ventes de
marchandises.Or,laformedecirculationimmdiatequenousconsidronsicioppose
constammentlamarchandiseetlamonnaie.Parconsquent,lamassedesmoyensde
circulation(monnaie)exigeparlacirculationdel'ensembledesmarchandisesest
djdtermineparleprixtotaldesmarchandises.Si,pouruneraisonquelconque,la
valeurdelamonnaievarie,lesprixsemodifientenconsquence,demmequela
quantitdemonnaiencessairelacirculation.Parcequ'onn'avaittudiqu'unseul
pointdevuelesfaitsquisuivirentladcouvertedenouvellesminesd'oretd'argent,
onenvint,auXVIIeetsurtoutauXVIIIesicle,cetteconclusionerronequele
prixdesmarchandisesavaithaussparsuitedelaplusgrandequantitd'oretd'argent
fonctionnantcommemoyendecirculatIon .Dansl'exposquisuit,noussupposons
donnelavaleurdel'argent.
1

Sinousadmettons,enoutre,queleprixdechaqueespcedemarchandiseest
donn,leprixtotaldesmarchandisesdpendvidemmentdelamassedesmarchan
disesencirculation.Ilestextrmementfaciledecomprendrequesiunemesuredebl
1

Enralit,lavaleurdel'oretdel'argentavaitbaissdufaitdeleurplusfacileextraction;par
consquent, le prix des marchandises avait mont et leur circulation demanda alors de plus
grandesquantitsdemonnaie.J.B.

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216

cote160francs,100mesurescoteront16.000francs,200mesures132.000francs,
etc.,quel'augmentationdelamassedebls'accompagnedoncdel'accroissementde
laquantitdemtalqui,danslavente,changedeplaceavecelle.
Lamassedesmarchandisestantdonne,lamassedelamonnaieencirculation
suitlesfluctuationsdeprixdesmarchandises.Elleaugmenteoudiminue,parcequele
prixtotaldesmarchandisesaugmenteoudiminueparsuitedeleurchangementde
prix.Quelechangementdeprixrefltedevritableschangementsdevaleuroude
simplesfluctuationsdesprixdumarch,l'effetproduitsurlamassedesmoyensde
circulationrestelemme.
Celas'appliqueauxventesetachatssimultans.Ilenvaautrementdanslecas
contraire.
Soit4marchandisesdiffrentes,parexemple1mesuredebl,20aunesdetoile,1
Bible,4ftsd'eaudevie.Sichaquearticlecote40francsetqueces4articlessoient
vendussimultanment,ilfautunemassedemonnaiede160francs.Supposonsau
contrairequecesmmesmarchandisessoientvenduesl'uneaprsl'autreetforment
destermesdelasrieconnuedenosmtamorphoses:1mesuredebl=40fr.=20
aunesdetoile=40fr.=1Bible=40fr.=4ftsd'eaudevie=40francs;danscette
hypothse,lesmmes40francsoprent4dplacementsetiln'estbesoinqueduquart
delapremirequantitdemonnaiencessaire.Pluslammesommedemonnaie
accomplitdedplacementsdansunmmetemps,c'estdireplussacirculationest
rapide,etmoinslacirculationexigedemonnaie.Lamassedelamonnaiefonction
nantcommemoyendecirculations'obtiendraendivisantlasommedesmarchandises
parlenombredetoursdespicesdemonnaie:
Sommedesprixdesmarchandises/Nombredetoursdespicesdemonnaiedu
mmenom
=Massedel'argentfonctionnantcommemoyendecirculation.
Cetteloiaunevaleurgnrale.Silenombredetoursdespicesdemonnaiedimi
nue, la masse en circulation augmente. Parce que la masse de monnaie qui peut
circuler comme moyen de circulation est donne pour une vitesse donne de la
circulation,ilsuffitdejeterdanslacirculationuncertainnombredebilletsd'une
livre,parexemple,pourenfairesortirautantdelivressterlingenor;procdbien
connudetouslesbanquiers.
Lecoursdelamonnaien'estdoncquelaconsquenceetlerefletdelacirculation
desmarchandises.Demme,lavitesseducoursdelamonnaieestlaconsquencede
lavitesseaveclaquellecirculentlesmarchandises,maisnoninversement.Dansle
ralentissementducoursdelamonnaiesemanifestedoncl'arrtdelacirculationdes

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marchandises.Lacirculationnenousindiquenaturellementpaslacausedecetarrt.
Levulgaire,constatantquelamonnaie,danslespriodesderalentissementducours,
paratetdisparatmoinsfrquemmentsuttouslespointsdupripledelacirculation,
esttentdechercherl'explication duphnomnedanslaquantitinsuffisantedes
moyensdecirculation .
1

La quantit totale de la monnaie fonctionnant, dans un temps donn, comme


moyendecirculation,estdoncdtermined'unctparleprixtotaldesmarchandises
en circulation, et de l'autre ct par l'volution plus lente ou plus rapide de leur
circulation.Maisleprixtotaldesmarchandisesdpendaussibiendelamassequedes
prixdechaqueespcedemarchandise.Ces3facteurs:mouvementdesprix,masse
des marchandises circulantes etenfin vitesseducoursdelamonnaie, peuventse
modifier dans des sens diffrents et dans des proportions diverses. Quand on
considredespriodesassezlongues,onconstatedoncque(abstractionfaitedefortes
perturbations,quinaissentgnralementdecrisesindustriellesoucommerciales)le
niveau de la masse de monnaie circulant dans chaque pays reste beaucoup plus
constantetsubitmoinsdechangementsqu'onnel'auraitpusupposerpremirevue.
L'illusionqu'inversementlesprixdesmarchandisessontdterminesparlamasse
desmoyensdecirculationetcettemasseparlaquantitdesmtauxprcieuxexistant
danslepays,aprisnaissancechezsespremiersreprsentants,danscettehypothse
absurdequ'aumomentoellespntrentdanslacirculationlesmarchandisesn'ont
pasdeprixetlamonnaiepasdevaleur,maisquedanslacirculationunecertaine
partiedel'amasdemarchandisess'changecontreunepartiecorrespondantedela
montagnedemtal.
Lafonctiondelamonnaiecommemoyendecirculationdonnenaissance sa
forme comme numraire. Il faut que les poids d'or reprsents dans le prix ou
l'appellation montaire des marchandises leur fasse visvis, dans la circulation,
commepicesd'ordummenom,commenumraire.L'ormonnayetl'orenbarrene
se distinguent donc naturellement que par leur apparence, et l'on peut toujours
changerl'unenl'autre.Mais sasortiedelaMonnaie,l'orsetrouvedjsurle
cheminducreuset.Encirculant,lesmonnaiesd'orsubissentuneusureplusoumoins
grande.Letitrenominaletletitrerelcommencentsediffrencier.Desmonnaies
demmenomdeviennentdevaleuringale,leurpoidsn'tantpluslemme.L'or
cessedoncd'trerellementl'quivalentdesmarchandisesdontilraliselesprix.La
circulationtenddonctransformerlaformeordelamonnaieensonapparence,c'est
direlamonnaieenunsymboledesoncontenumtalliqueofficiel.Elleimpliquela
possibilitderemplacerlenumraire,danssesfonctionsdemonnaie,pardesjetons
fabriqusavecunautremtal,c'estdirepardessymboles.Ilestextrmementdiffi
1

Maisl'illusionpopulaire,quiattribueaumanquedemonnaielesarrtsdanslaproductionoula
circulation,n'apascommecorollairencessairequelemanquereldemoyensdecirculation,
provoqupardesexpdientsofficielsnepuissedesonctfairenatredecesarrts.

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cile,aupointdevuetechnique,demonnayerdesparcellesinfimesd'oroud'argent;
noussavons,enoutre,quedesmtauxinfrieursont,l'origine,servidemesurede
valeurl'argentlaplacedel'or,lecuivrelaplacedel'argentetontcircul,
commemonnaie,jusqu'aumomentodesmtauxsuprieurslesontdtrns.Tout
cela nous fournit l'explication durle que les pices d'argent et de cuivre jouent
commeremplaantesdelamonnaied'or.Ellesremplacentl'ordanslescerclesdela
circulationdesmarchandisesolamonnaiecirculeleplusrapidementets'usedoncle
plus vite, c'estdire dans les cercles o les achats et les ventes se renouvellent
incessamment sur la plus petite chelle. Pour empcher ces satellites d'occuper
dfinitivementlaplacedel'or,laloifixelesproportionstrsbassesdanslesquelleson
estforcdelesaccepterseulsenpaiement.
Lecontenuenmtaldespicesd'argentoudecuivreestarbitrairementfixparla
loi.Dansleurscours,cespicess'usentplusrapidementencorequelamonnaied'or.
Leurfonctionmonnaiedevientdonc,enfait,absolumentindpendantedeleurpoids,
c'estdiredetoutevaleur.L'existencedel'orcommemonnaiediffrecompltement
desonexistencecommevaleurmtallique.Parsuite,deschosesrelativementsans
valeur , des bouts de papier par exemple, peuvent le remplacer dans sa fonction
monnaie.Danslespicesmtalliques,lecaractrepurementsymboliqueestencore
quelquepeucach;danslepapiermonnaie,ildevientvident.
1

Ilnes'agiticiquedupapiermonnaiedtat,ayantcoursforc.Ilnatdirectement
delacirculationmtallique.Lamonnaiedecrditsupposeaucontrairedesconditions
quenousn'avonsencoreaucunementexamines.
Ltat jette dans la circulation des billets de papier sur lesquels se trouvent
imprimesdesmentionscommecellesci:20francs,100francs,etc.Entantqu'ils
circulentrellementlaplacedelasommed'orportantmmednomination,ces
billetsnefontquereflterdansleurmouvementlesloisducoursdelamonnaierelle.
Uneloiparticuliredelacirculationdupapiermonnaienepeutrsulterquedeson
caractrereprsentatifparrapportl'or.Cetteloiesttrssimple:l'missiondepapier
monnaienedoitpasdpasserlaquantitd'orqu'ilsymboliseetquidevraitcirculeren
ralit.Or,laquantitd'orquelacirculationpeutabsorberoscille,ilestvrai,autour
d'uncertainniveaumoyen,sansdescendrecependant,pourunpaysdtermin,au
dessous d'un certain minimum que nous fait connatre l'exprience. Cette masse
minimachangeconstammentdepartiesconstitutivesetnesecomposejamaisdes
mmespicesd'ormaiscelan'influeenriensursaquantitnisursonroulement
incessant dans la sphre de la circulation. Elle peut donc tre remplace par des
symbolesenpapier.Maissi,unmomentdonn,touslescanauxdelacirculationse
remplissentdepapiermonnaiejusqu'l'extrmelimitedeleurfacultd'absorption,ils
peuvent,parsuitedesoscillationsdanslacirculationdesmarchandises,treunjour
1

Paruncontresensvident,latraductionde1875transcrivaiticirelativwertloseDingepar
deschosesn'ayantqu'unevaleurrelative.(S.)

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troppleins.Alorsiln'yaplusdemesure.Silepapierdpassesamesureetqu'il
excdelaquantitdemonnaied'ordemmednominationquipourraitcirculer,ilya
d'aborddangerdediscrditgnral;maisenoutrecepapiernereprsente,dansle
mondedesmarchandises,quelaseulequantitd'orqu'ilpuissereprsenterd'aprsles
loisimmanentesdelacirculation.Silamassedesbilletsreprsentechaquefois2
oncesd'oraulieud'uneonce,20francsdeviendrontenfaitladnominationmontaire
non plus de 1/4 d'once, mais de 1/8 d'once. C'est comme si l'or avait subi une
modification dans sa fonction de mesure des prix. Les valeurs prcdemment
exprimesparleprixde20francslesontmaintenantparleprixde40francs.
*
**
Lepremierdveloppementdelacirculationdesmarchandisesimpliquedjla
ncessitetlapassionderetenirleproduitdelaventedesmarchandises,c'estdire
lamarchandisechangeensachrysalided'or.Laventedetoutemarchandiseapour
but,nonpointd'acheter uneautremarchandise, mais deremplacer laformemar
chandiseparlaformeargent.Aulieudeservirsimplementd'intermdiairelamuta
tiondematire,cettemtamorphosedevientsonproprebut.Lamonnaiesesolidifie
enquelquesortepourdevenirtrsor,etlevendeursechangeenthsauriseur.
C'est surtout dans les dbuts de la circulation des marchandises qu'on ne
transformeenmonnaiequelesuperfludesvaleursd'usage.L'oretl'argentdeviennent
ainsid'euxmmeslesexpressionssocialesdusuperfluoudelarichesse.
Amesurequesedveloppelaproductiondesmarchandises,toutproducteurdoit
s'assurerlenerfdeschoses,legagesocialdelaforce.Sesbesoinssanscesse
renaissantsluiimposentl'achatincessantdemarchandises trangres,alorsquela
productionetlaventedesapropremarchandiseexigentdutempsetdpendentdes
circonstances. Pourpouvoir acheter sans vendre, il doit d'abord avoir vendu sans
acheter.C'estainsique,surtouslespointsdesrelationscommerciales,seconstituent
des trsors plus ou moins importants d'or et d'argent. La possibilit de garder la
marchandisecommevaleurd'changeoulavaleurd'changecommemarchandise
veillelapassiondel'or.Ledveloppementdelacirculationaugmentelapuissance
delamonnaie.Lepossesseurleplussimpleetlemoinscultiv,mmeunpaysande
l'Europeoccidentale,nesparepaslavaleurdelaformedecettevaleur,etvoit,par
consquent, dans l'accroissement du trsor d'or ou d'argent, un accroissement de
valeur.
Pourfixerl'orentantquemonnaieoulmentdelathsaurisation,ilfautl'emp
cherdecirculeroudesersoudrecommemoyend'achatenmoyendejouissance.Le
thsauriseursacrifiedoncl'orftichetouslesapptitsdelachair.Ilprendausrieux
l'vangiledurenoncement.Maisd'autrepart,ilnepeutdroberlacirculationquela

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220

monnaiequ'ilremplacepardesmarchandises.Plusilproduit,plusilpeutvendre.
Industrie, conomie, avarice, voil donc ses vertus cardinales, et son conomie
politiquepeutsersumerencettedevise:vendrebeaucoup,acheterpeu.
Actdesaformeimmdiate,letrsorauneformeesthtique:lapossession
d'objetsd'oroud'argent.Ilseformeainsi,d'unepart,unmarchdeplusenplus
tenduosevendentl'oretl'argentindpendammentdeleurfonctiondemonnaie,et
d'autrepart,ils'ouvreunesourcelatenteparolamonnaieafflue,principalementaux
priodesagitesquetraverselasocit.
La thsaurisation remplit diverses fonctions dans l'conomie de la circulation
mtallique. La premire de ces fonctions dcoule des conditions mmes dans
lesquellescirculentlesmonnaiesd'oroud'argent.Nousavonsvucommentlamasse
de monnaie en cours diminue ou augmente constamment avec les fluctuations
incessantesdelacirculationdesmarchandisessouslerapportdel'tendue,duprix,de
lavitesse.Ilfautdoncquecettemassepuissesecontracterousedilater.Tanttla
monnaiedoitaffluersousformedenumraire,tanttlenumrairecommemonnaie
doittrelimin.Pourquelamassedemonnaierellementencirculationcorres
ponde toujours au degr de saturation de la sphre de circulation, il faut que la
quantitd'oroud'argentexistantdansunpayssoitsuprieurelaquantitcirculant
commemonnaie.Cetteconditionsetrouveremplieparlaformetrsordelamonnaie.
Lesrservoirsdestrsorsserventlafoisdecanauxabducteursetadducteursdela
monnaieencirculation,sibienquelescanauxdecirculationnedbordentjamais.
A mesure que se dveloppe la circulation des marchandises, se dveloppent
galementdesconditionsparsuitedesquellesunintervalledetempssparel'ali
nationdelamarchandisedelaralisationdesonprix.Ilnoussuffirad'indiquerles
plussimplesdecesconditions.Telleespcedemarchandiseexigeplusdetemps,telle
autreenexigemoinspoursaproduction.Laproductiondemarchandisesdiffrentes
estliedessaisonsdiffrentes.Unemarchandisesefabriquesurleslieuxmmeso
ellesevendra,uneautredevraserendreunmarchlointain.L'undespossesseurs
peutdoncfaireactedevendeur,avantquel'autrenefasseacted'acheteur.Lorsqueles
mmestransactionsreviennentsanscesseentrelesmmespersonnes,lesconditions
deventedesmarchandisesserglentd'aprslesconditionsdeproduction.D'autre
part,l'utilisationdecertainesespcesdemarchandises,d'unemaisonparexemple,
s'achtepouruntempsdtermin.L'acheteurn'arellementlavaleurd'usagequ'
l'expiration du terme. Il achte donc, mais ne payera que plus tard. Le vendeur
devientcrancier,l'acheteurdbiteur.Commelamtamorphosedelamarchandise,
autrementdit,ledveloppementdesaformevaleur,semodifieici,l'argentacquiert
luiaussiunenouvellefonction.Ildevientmoyendepaiement.
Lescaractresdecrancieretdedbiteurdcoulenticidelacirculationsimple
des marchandises. La mtamorphose des marchandises imprime au vendeur et

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

221

l'acheteuruncachetnouveau.Cesrlessonttoutd'abordaussiphmresqueceuxde
vendeuretd'acheteuretjousalternativementparlemmeagentdecirculation.Mais
l'oppositionperddesoncaractrebonenfant.Toutefois,lesmmescaractrespeu
ventseprsenterindpendammentdelacirculationdesmarchandises.Dansl'anti
quit,laluttedesclassesestsurtoutunelutteentrecranciersetdbiteurs.Ellese
termineRomeparladisparitiondudbiteurplbienquiestremplacparl'esclave.
Au moyen ge, elle se termine par la disparition du dbiteur fodal qui perd sa
puissancepolitiqueenmmetempsquelabaseconomiquesurlaquelleellereposait.
Cependantlaformemonnaielerapportentrecrancieretdbiteuralaformed'un
rapportmontairenereflteiciquel'antagonismeentredesconditionspluspro
fondesdelavieconomique.
Revenonslasphredelacirculation.L'apparitionsimultanedel'argentetdela
marchandiseacess.Acemoment,l'argentfonctionned'abordcommemesurede
valeurpourladterminationduprixdesmarchandises vendues.Leprix,fixpar
contrat,mesurel'obligationdel'acheteur,c'estdirelasommed'argentqu'ildoitun
termedonn.L'argentfonctionne,enoutre,commeinstrumentidal(imaginaireet
noneffectif)d'achat.Bienquelamonnaien'existequedanslapromessedel'acheteur,
ellefaitchangerlesmarchandisesdemain.Cen'estqu'l'chancedujourfixpour
lepaiementquelemoyendepaiemententrerellementdanslacirculation,c'est
direpassedesmainsdel'acheteurauxmainsduvendeur.Lemoyendepaiemententre
danslacirculation,maisseulementquandlamarchandiseenestdjsortie.Cen'est
pluslamonnaiequisertd'intermdiaire.Elleterminel'opration.
Levendeuratransformsamarchandiseenmonnaiepoursatisfaire,aumoyende
lamonnaie,undesesbesoins;lethsauriseur,pourlaconserversousformedemon
naie;l'acheteurdbiteur,pourpouvoirpayersesdettes.Siledbiteurnepaiepas,son
bienestvendul'encan.Lamonnaiedevientainsilebutmmedelavente,parune
ncessitsocialedcoulantdesconditionsdelacirculation.
An'importequelmomentdelacirculationlesobligationschuesreprsententle
prix des marchandises dont la vente les a fait natre. La quantit de monnaie
ncessairelaralisationdeceprixdpendd'aborddelavitesseducoursdesmoyens
de paiement. Elle est rgle par deux conditions: l'enchanement des rapports de
crancieretdedbiteur,Arecevantl'argentdesondbiteurBpourleverserson
crancierC,etc.,etl'intervallequisparelesdiversespoquesdepaiement.La
sriedecespaiementssuccessifsoudecespremiresmtamorphosessupplmen
tairessedistingueessentiellementdel'enchanement,tudiplushaut,dessriesde
ventesetd'achats.Lemouvementdesmoyensdecirculationn'exprimepasseulement
laconnexionentrevendeursetacheteurs;illacre.Lemouvementdes moyensde
paiementexprimeaucontraireuneconnexionsocialeprexistante.

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222

Amesurequelespaiementsseconcentrentenunmmelieu,ilsecresponta
nmentdesinstitutions etdesmthodes spciales pourtablir l'quilibre. Tels les
virementsdansleLyonduMoyenge.IlsuffiradeconfronterlescrancesdeAsur
B,deBsurC,etc.,pourqu'elless'annulentrciproquementdansunecertainemesure.
Ilneresteplussolderqu'unseulbilan.Plusseragrandelacirculationdespaiements,
et plus sera restreint le bilan et par suite la masse des moyens de paiement en
circulation.
Considronsmaintenantlasommetotaledelamonnaiequicirculeunmoment
dtermin.tantdonnelavitessedumouvementdesmoyensdecirculationetdes
moyensdepaiement,cettesommetotaleseragale:
lasommedesprixdesmarchandisespayer;
pluslasommedespaiementschus;
moinscelledespaiementsquisebalancent;
moinsenfinlenombredetourseffectusparlammepicedemonnaiefonc
tionnanttanttcommemoyendecirculation,tanttcommemoyendepaiement.
Lepaysan,parexemple,vendsonblpour40francs,quiserventainsicomme
moyendecirculation.Aujourdel'chance,illesemploiepayerlatoilequele
tisserandluiafournie.Lesmmes40francsfonctionnentalorscommemoyende
paiement.Letisserands'ensertpouracheteruneBibleaucomptant.Ilsfonctionnent
nouveaucommemoyendecirculation,etc.Iln'yapluscorrespondanceabsolueentre
lamassedemonnaieetlamassedemarchandisecirculantpendantunepriodedon
ne,unjourparexemple.Ilcirculedelamonnaiequireprsentedesmarchandises
depuis longtemps disparues de la circulation. Il circule des marchandises dont
l'quivalentenmonnaien'apparatraqueplustard.D'autrepart,lespaiementssous
critsouchuschaquejoursontdesgrandeursabsolumentincommensurables.
La monnaie de crdit a sa source immdiate dans la fonction de la monnaie
comme moyen de paiement. Des certificats de dettes, relatifs aux marchandises
vendues,circulentleurtourettransfrentlescrancesd'autrespersonnes.D'autre
part,ledveloppementdusystmedecrditexigequesedveloppedeplusenplusla
fonctiondelamonnaiecommemoyendepaiement.
Ledveloppementdel'argentcommemoyendepaiementexigequ'ilyaitaccu
mulationdessommesduesauxtermesd'chance.Nousvoyonsdisparatrelathsau
risationentantqueformeindpendantedel'enrichissement,mesurequesedve
loppelasocitbourgeoise;maisnouslavoyonscrotred'unautrectsousforme
d'unfondsderservedesmoyensdepaiement.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

223

18.
Le mouvement circulatoire
et la priode de circulation

Retourlatabledesmatires

Unefoisreconnuelanaturedel'argentsavoirqu'ilestlafigurationmatrielle
ettangibledelavaleurd'changedetouteslesautresmarchandisesunefoisdter
mines,deplus,lesfonctionsdel'argentdanslacirculationsimpledesmarchandises,
ilrestetudierl'argententantquecapital.
Ilfaut,ici,nepointperdredevuequ'ilconvientd'entendreparcapitalunesomme
devaleurproduisantou,toutaumoins,devantproduiredelaplusvalue.Uncapital
argentestdoncuncapitalexistantsousformemontaire,ouunesommed'argent
servantproduiredelaplusvalue.Nousavonsvudequellefaonlaplusvalueest
engendre dans la production des marchandises. Le capitalargent doit donc tre
employlaproductiondesmarchandises,c'estdiredesmoyensdeproductionet
delaforcedetravail.Celafait,laproductionpeuts'accomplir.Quandelleesttermi
1

T.II.chap.1,2,3,4.

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224

ne,ilfautencoreenvendrelesproduits,afinderendreaucapitalargenteten
mmetempslaplusvalueengendresaformemontaire.
Lemouvementcirculatoireducapitals'opreentroisstadesquiformentlasrie
suivante:
Premierstade.Lecapitalisteapparatsurlemarchdesmarchandisesetsurle
marchdutravailcommeacheteur;sonargentseconvertitenmarchandise,c'est
direaccomplitl'actedecirculationAM.
Deuximestade.Lesmarchandisesachetessontemployeslaproductionet
consommesparelle.Lersultatestunemarchandisedevaleursuprieure.
Troisime stade. Le capitaliste revient au march comme vendeur; sa
marchandiseseconvertitenargent,c'estdireaccomplitl'actedecirculationMA.
Laformuledumouvementcirculaireducapitalargentestdonc:
AMP

M'A'

lespointsmarquantquelemouvementdecirculationestinterrompuetoM'et
A'dsignentMetAaugmentsdelaplusvalue.
Lesecondstade,laproduction,adjttudiendtail.Restentlepremieretle
troisime.Nousferonstoutd'abordabstractiondetousleslmentscontingentset
nonessentiels.C'estpourquoinoussupposonsici,d'abord,quelesmarchandisesse
vendentleurvaleur,ensuitequelescirconstancesdecetteventerestentconstantes.
Nous ne tenons donc pas compte non plus des variations de valeur qui peuvent
survenirdurantleprocsdecirculation.
AM,premierstadedumouvementcirculatoireestunachatdemarchandisesau
moyen de l'argent existant comme capital. Mais non point de n'importe quelles
marchandises.Ilfautquecesoientdesmarchandisesd'unordretoutparticulier,
savoirdesmoyensdeproductionetdelaforcedetravail.Etlesunsetlesautres
doiventmutuellementseconvenir.Ilfautquecesoientdesmoyensdeproductionque
puisselaborer cetteforcedetravail.AppelonslaforcedetravailT,lesmoyensde
productionPm;lasommed'argentAsediviseendeuxparties,dontl'unesertl'achat
delaforcedetravailetl'autreceluidesmoyensdeproduction.Leprocspourra
trefigurselonlaformulesuivante:
AM(T+Pm)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

225

Cependant,TetPmnedoiventpasseulementseconvenirmutuellementquant
leurnature,maisaussiquantlaquantit.LesPmdoiventtreenquantitsuffisante
pouroccuperT,etcela,galement,envuedeproduirelaplusvaluencessaire.Si,
parexemple,lavaleurquotidiennedelaforcedetravailestde3francsoretqueces3
francssoientleproduitd'untravailde5heures,les3francsd'aprsleslois,dj
exposes,delaproductioncapitalisteserontlesalaired'untravaildeplusde5
heures,soit10heures.Siuncontratdecegenreatconcluavec50ouvriers,par
exemple, ceuxci ont fournir en un jour 500 heures de travail, dont 250 se
composentexclusivementdesurtravail.Lecapitalistequiachte50forcesdetravail,
doitdoncacheterenmmetempsassezdePmpoursubvenir,nonpoint250heures
detravailseulement,mais500heuresdetravail.Lerapportselonlequellecapital
argentserpartitenachatdeTetdePm,estdoncparfaitementdfini.Celafait,le
capitalistenedisposepasseulementdesPmetTindispensableslaproductiond'un
articleutile,maisdesmoyensncessaireslaproductiond'articlesdeplusdevaleur
parconsquentlaproductiondeplusvalue.Soncapitalargentestdevenu capital
productif.
NoussavonsqueAT,l'achatdelaforcedetravail,estl'essentieldeceprocs,
laplusvaluersultantdel'exploitationdelaforcedetravail.APmn'estncessaire
quepourpermettredefonctionnerlaforcedetravailachete.Aussi,bienque,dans
l'acteAT,lepossesseurd'argentetlepossesseurdelaforcedetravailn'entrenten
rapport qu'en qualit d'acheteur et de vendeur, cet aspect de la circulation n'en
impliquepasmoinsdjlerapportcapitaliste.Enfait,lepossesseurd'argentdsireux
d'utiliserpourlapremirefoiscetargentsousformedecapital,doitcommencerpar
acheter les moyens deproduction, btiments, machines, etc., avant deprocder
l'achatdelaforcedetravail;cardsquecellecisetrouvesoumisesonempire,les
Pmdoiventdjtreprsents,afindepermettrel'emploidesT.Lepossesseurd'argent
estdoncdj,lorsqu'ilachtelesT,possesseurdesPm.Lerapportcapitaliste, le
rapportdeclasseentrecapitalisteetsalarisontdoncdjdonns,djsupposs,au
momentol'unetl'autreentrentenrelationdansl'acteAT,etcerapportexistede
cefaitquelesconditionsdelaralisationdelaforcedetravailmoyensdesubsis
tanceetmoyensdeproductionsetrouventspares,entantquepropritd'autrui,
dupossesseurdelaforcedetravail.Lerapportcapitaliste,pendantlaproduction,se
manifesteseulementparcequ'ilexistedjdanslacirculation,danslesconditions
conomiquesfondamentalesetdistinctesselonlesquellesacheteuretvendeurentrent
enrelationselonleurrapportdeclasse.
AT(achatdelaforcedetravailcontredel'argent)estconsidrgnralement
commelacaractristiquedumodedeproductioncapitaliste.Maislaraisonn'enest
nullementquel'achatdelaforcedetravailconstitueuncontratd'achatol'onstipule
lalivraisond'unesommedetravailplusgrandequecellencessairepourremplacerle
salaire,ol'onstipuleparconsquentunelivraisondesurtravail.Laraisonenest,au

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

226

contraire;quesousformedesalaire,letravailestachetpourdel'argent:c'estcequi
constituelesignedistinctifdestransactionsmontaires.
Iciencorecen'estpasl'lmentirrationneldelaformequiestconsidrcomme
caractristique.Onngligepluttcetlmentirrationnelquiconsisteencequele
travail,lmentproductifdevaleur,n'apasdevaleurparluimme.Maisnoussavons
quelesalairen'estqu'uneformedguise,oleprixjournalierdelaforcedetravail
apparatcommeleprixdutravailralisparcetteforceenunejourne,ensorteque,
par exemple, la valeur produite en 6 heures par cette force de travail s'exprime
commevaleurdesontravailoudesonfonctionnementdurant12heures.
AT(achatdelaforcedetravailcontredel'argent)estconsidrcommelaca
ractristique,commelasignaturedel'conomieditemontaire,parcequ'ilyarapport
montaire(achatetvented'activithumaine).Maisprcdemmentdjl'argentest
apparucommeacheteurdecequ'onappelledesservices,sansqueAsetransformeen
capitalargentniquelecaractregnraldel'conomieensoitboulevers.
L'argentnesesoucienullement delanaturedelamarchandiseenquoiilest
transform.Unefoisquelaforcedetravailfiguresurlemarchcommemarchandise
desonpossesseur,etquelaventes'enfaitsouslaformedesalaire,c'estdirede
paiementpourdutravailfourni,saventeetsonachatnesontpasplustrangesquela
venteoul'achatden'importequelleautremarchandise.Cequiestcaractristique,ce
n'estpasquelamarchandiseforcedetravailpuisses'acheter,maisquelaforcede
travailprennelaformemarchandise.Cen'estpasl'argent,dontlanaturefaitquele
rapportcapitalisteexiste;c'estaucontrairel'existencedecerapportquifaitqu'une
simplefonctiondemonnaiepuissesetransformerenunefonction,decapital.
Mmel'achatetlavented'esclavessont,aupointdevuedeleurforme,achatet
ventedemarchandises.Maissil'esclavagen'existepas,l'argentnepeutpasaccomplir
cettefonction;s'ilexiste,onpeutplacerdel'argentdansl'achatd'esclaves.Parcontre,
ilnesuffitpas,pourrendrel'esclavagepossible,quel'argentsetrouveentrelesmains
d'unacheteur.
Lespropritairesfonciersrussesqui,parsuitedelasoidisantmancipationdes
paysans, exploitent maintenant leurs domaines avec des salaris au lieu de serfs
astreintsautravailforc,seplaignentdedeuxchoses.D'aborddumanquedecapital
argent. Avant de vendre la rcolte, disentils, il faut payer les ouvriers en grand
nombre;or,ilmanquel'lmentprimordial,l'argentsonnant.Laproductioncapitaliste
n'estpossiblequesil'onatoujoursducapitalsousformedemonnaie,prcisment
pourpayerlesouvriers.Maislespropritairesfonciersauraienttortd'exagrerleurs

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227

dolances; tout vient point qui sait attendre, et avec le temps le capitaliste
industriel nedisposepasseulementdesonargent,maisdel'argentdesautres.
1

Lasecondeplainteestpluscaractristique.Mmequandonal'argentncessaire,
ajoutentils,onnepeutseprocurerniennombrevoulunientempsutilelesforcesde
travailquel'onvoudraitacheter.Lapropritcommunaledusoln'tantpasencore
supprimeenRussie,l'ouvrieragricole,quienasaquotepart,n'estpasencorecom
pltementspardesesmoyensdeproduction,niparsuiteunsalarilibredans
toutelaforceduterme.Or,l'existenced'ouvrierslibresneconstituantpasdescas
isols,maisunfaitsocialgnral,estlaconditionindispensablepourqueA M,
transformation d'argent enmarchandise, puisse trereprsentcommelatransfor
mationdecapitalargentencapitalproductif.
Lemouvementcirculaire AM..P..M'A' supposedoncl'existenceper
manentedelaclassedessalariset,parconsquent,nepeuttrelaformenaturelledu
mouvementcirculatoireducapItalquesurlabased'uneproductioncapitalistedj
dveloppe.
*
**
Unefoislaproductionacheve,ilexisteunecertainemassedemarchandisesM',
par exemple 10.000 livres de fils, d'une valeur suprieure l'ensemble des
marchandisesaveclesquellesaeulieulaproduction.C'estdanscetaccroissementde
valeurquel'onconstatequelamarchandiseproduiteestuncapital.Car,tantqu'elle
resteinertesurlemarch,laproductions'arrte.Selonlarapiditaveclaquellele
capitalrepassedelaformemarchandise laformeargent,cette mmevaleurde
capital servira de faon trs ingale la cration de nouveaux produits ou d'une
nouvellevaleur.LamassedemarchandisesM'doit,enoutre,trevendue intgra
lement.Ilestessentielqu'aucunepartien'endemeureinvendue.Lecapitalnetrans
formeenargenttoutelavaleurcapitalettoutelaplusvalueques'ilvendentirement
les10.000livresdefils.Aprslavente,autermedetoutlemouvementcirculatoire,
toutelavaleurcapitalseretrouveainsisouslaformequ'elleavaitaucommencement
etpeutdoncrecommenceretredcrirecemouvementenqualitdecapitalargent.
LorsquelaventeM' A'esttermine,danslasommed'argentconstituantle
rsultat dernier de tout le mouvement circulatoire, existent cte cte la valeur
capitaloriginelleetlaplusvalueproduite,desortequ'ilestloisibledelessparer.
C'estlunpointimportantpourlacontinuationdelaproduction,selonquelaplus
valueestajoutetotalementoupartiellement,oubienqu'ellenel'estaucunementau
capital.
1

Paroppositioncapitalistefinancier,capitalistecommerant,etc.,Marxappelleiciindustriel
toutcapitalisteoccuplaproduction,galementdansl'agriculture.J.B.

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228

Lemouvementcirculatoireducapitalnes'oprenormalementques'iln'yapasde
solutiondecontinuitentresesdiffrentesphases.Ilestd'autrepartdanslanature
mmedeschosesquelemouvementcirculatoireexigelafixationducapital,pendant
des dlais dtermins, dans les diverses sections du cycle. Dans chacune de ces
phases lecapitalindustrielestliuneformedtermine,capitalargent,capital
marchandise.Cen'estqu'aprsavoiraccomplilafonctioncorrespondant chaque
forme momentane qu'il acquiert la nouvelle forme, o il peut commencer une
nouvellephasedemtamorphose.Pourbienfaireressortircepoint,nousavonssup
pos,dansnotreexemple,quelavaleurcapitaldelamassedemarchandisesfabri
quesdanslestadedelaproductionestgalelasommetotaledelavaleurcapital
primitivementavancesousformed'argent;end'autrestermes,quetoutelavaleur
capitalavancesousformed'argentpassed'unseulcoupd'unstadeaustadesuivant.
Mais nous avons vu (chap. VI) qu'une partie du capital constant, les vritables
moyens de travail (les machines par exemple), sert toujours nouveau dans un
nombreplusoumoinsgrandderptitionsdesmmesprocsdeproductionetne
cdedoncquepartiellementsavaleurauproduit.Nousverronsplustardjusqu'quel
pointcettecirconstancemodifieleprocscirculatoireducapital.
1

DanslaformulegnraleAM..P.....M'A',nousenvisageonsleproduitdeP
commeunobjetayantuneexistencedistincteduprocsdeproduction,ainsiquecela
arrive,aureste,d'ordinaire.Maisilexistedesindustriesautonomesoleproduitn'est
pasunnouveauproduitmatriel.Aupointdevue conomique,laseuleindustrie
importante de ce genre est celle des communications, qu'il s'agisse du transport
proprement dit, des marchandises et des hommes, ou du transport des lettres,
tlgrammes,etc.
L'auteurrusseA.Cuprow ditcesujet:Lefabricantpeutd'abordproduiredes
articles et puis chercher des consommateurs. La production et la consommation
apparaissentainsicommedeuxactesdistincts.dansletempsetl'espace.Dansl'indus
triedestransports,quinecrepasdeproduitsnouveaux,maisdplacesimplement
deshommesetdeschoses,cesdeuxactesconcident;lesservices(changementsde
lieu)doiventtreconsommsaumomentmmeoilsseproduisent.C'estpourquoi
lerayondanslequellescheminsdeferpeuventchercherleurclientlenedpasse
gureles50verstes(53kilomtres)departetd'autredelavoie.
2

Cequevendl'industriedestransports,c'estprcismentcechangementdelieu.
L'effetutileproduitestindissolublementliauprocsdetransport,c'estdireau
procsdeproductiondel'industriedestransports.L'effetutilen'estconsommableque
1

Phase: tat provisoire dans une transformation priodique. Stade a ici la mme signification.
D'ordinaire,stadefaitpluttpenserl'tatdedveloppementmomentanmentralis,etphaseru
passagel'tatsuivant:J.B.
A.CUPROW,Economiedescheminsdefer,Moscou,1875,pp.75,76.

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229

pendantleprocsdeproduction;iln'existepascommeobjetd'usagedistinctdece
procsetnefonctionnantcommearticledecommerce,necirculantcommemarchan
disequ'aprslaproduction.Maislavaleurd'changedeceteffetutileestdtermine,
commecelledetouteautremarchandise,parlavaleurdeslmentsdeproduction
(forcedetravailetmoyensdeproduction)consommspourlaproduire,augmente
delaplusvaluecreparlesurtravaildesouvriersoccupsdansl'industriedestrans
ports.Mmeparrapportsaconsommation,ceteffetutilesecomporteabsolument
commed'autresmarchandises.S'ilestconsommindividuellement,savaleurdisparat
avec la consommation; s'ilest consommproductivement, defaonqu'il soit lui
mmeunstadedeproductiondelamarchandiseenvoiedetransport,savaleurest
transmise la marchandise mme comme valeur additionnelle. La formule pour
l'industriedestransportsseraitdonc:AM(T+Pm)...PA',puisquec'estleprocs
deproductionluimmequiestpayetconsommetnonpasunproduitqu'onpuisse
ensparer.
Lecapitalindustrielestleseulmoded'existenceducapital olafonctiondu
capital ne consiste pas uniquement dans l'appropriation de plusvalue ou de sur
produit,maislesproduisegalement.Ilentranedonclecaractrecapitalistedela
production,etsonexistenceimpliquecelledel'oppositiondeclasseentrecapitalistes
etsalaris.Danslamesureoils'emparedelaproductionsociale,latechniqueet
l'organisation sociale duprocs detravail sontbouleverses, etavecelles letype
conomiquehistoriquedelasocit.Lesautresespcesdecapital,quisontapparues
antrieurementluiaumilieudeconditionsdeproductiondisparuesouenvoiede
disparatre, nesontpas seulement subordonnes aucapital industriel etmodifies
suivantlesexigencesdumcanismedeleursfonctions;ellesnesemeuventplusque
surlesbasesducapitalindustriel,aveclequelellesviventetmeurent,persistentou
tombent.Lecapitalargentetlecapitalmarchandise,pourautantqu'ilsfonctionnent
ctducapitalindustrielcommereprsentantsdebranchesspcialesd'affaires,ne
sontplusquedesmodesd'existence,rendusautonomesetdveloppsdansunseul
sensparladivisionsociale dutravail, desdiffrentes formes defonctions quele
capitalindustrielrevtetdpouillealternativementdanslasphredelacirculation.
Leprocsd'ensembledelacirculationducapitalmontrel'troitecorrlationentre
productionetcirculation.Danslepremierstade,lacirculationgnraledesmarchan
disespermetaucapitalderevtirlaformesouslaquelleilpuissefonctionnercomme
capitalproductif.Danslesecondstade,elleluipermetdedpouillerlaformemar
chandise,souslaquelleilnepeutrenouvelersacirculation;elleluiouvreenmme
tempslapossibilitdesparersonpropremouvementcirculatoiredelacirculationde
laplusvaluedontils'estaccru.
Le mouvement circulatoire du capitalargent est donc, pour la circulation du
capitalindustriel,laformelaplusabsolue,laplusfrappanteetlapluscaractristique;
lebutetlemobiledterminantdecettecirculation:miseenvaleurdelavaleur,pro

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duction d'argent et accumulation, s'y trouvent exprims de la faon la plus satis


faisante(acheterpourvendrepluscher).LefaitquelapremirephaseestAM,
nousrvlequeleslmentsducapitalproductifproviennentdumarchdesmar
chandises et que tout le procs de production capitaliste a comme condition la
circulation, le commerce. Le mouvement circulatoire du capitalargent n'est pas
uniquementproductiondemarchandises;ilnes'effectuequeparlacirculationetla
prsuppose.
Le capitaliste doit gnralement payer tout de suite, dans un dlai de 1 2
semaines, laforcedetravail qu'il achte. Ilenvaautrement desmoyens depro
duction.Ici,lestermesdel'achatetdupaiementsontdiffrents.Enconsquencede
quoi,unepartiedel'argentdoitaccomplirl'acteAM,tandis qu'uneautrepartie
reste en l'tat. Il rsulte donc des ncessits de la circulation une accumulation
d'argent.Toutl'argentsoustraitlacirculationayantlaformed'untrsor,lefonc
tionnementrgulierducapitalargentimpliquelathsaurisation.
Laconstitutiond'untrsormontaireseproduitgalementd'uneautrefaon.Dans
lechapitresurl'accumulation,nousavonsvuquelaplusvalueesttoujoursincorpore
aucapital,c'estdireemployeaudveloppementdelaproductionoulacration
denouvellesusines.Maisilluifaut,ceteffet,avoirunecertainegrandeur.Laplus
value doit tre assez considrable pour occuper un certain nombre d'ouvriers et
subvenir l'achat des moyens de production qui leur sont ncessaires. Car les
proportionsdanslesquellesonpeutdvelopperlaproductionnesontpasarbitraires,
maisimposesparlatechnique.Silaplusvalueissued'unmouvementcirculatoiredu
capitalestinsuffisantecetgard,ilfautalorsl'accumulerdemanirecequ'elle
atteignelagrandeurvoulue,aprsplusieursrptitionsdumouvementcirculatoire.
Dansl'intervalle,laplusvalues'immobilisesousformedetrsoretconstitue,sous
cetteforme,uncapitalargentvirtuel(c'estdiredel'argentpouvantservir,maisne
servantpasencorecommecapital).
Silesmarchandisesvenduesparnotrecapitalistenesontpaspayablestoutde
suite,maisseulementauboutd'uncertaindlai,lapartiedusurproduitdevanttre
incorporeaucapitalnedevientpasdel'argent,maisprendlaformedecrances,de
titresdepropritsurunecontrevaleurdj,peuttre,enpossessiondel'acheteur,
oubienqu'ilaseulementenvue.
L'incorporationimmdiateaucapitaldelaplusvalueraliseenargentdpendde
circonstances qui sont indpendantes de sa seule existence. Si elle doit servir de
capitalargent dans unesecondeentreprise, indpendante dela premire, elle doit
avoirlagrandeurminimavoulue.Sielledoitservirl'extensionducapitaloriginel,il
y faut aussi une certaine grandeur minima. Ainsi, le fileur ne peut augmenter le
nombredesesbroches,sansseprocurerenmmetempslescardeusesetlesmachines
filerengroscorrespondantes,sansparlerdusupplmentdedpensepourlecotonet
lesalairencessitsparunetelleextension.Tantquelaplusvalueraliseenargent

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231

nepossdepascettegrandeurminima,lemouvementcirculatoireducapitaldoitse
renouveler.Desimplesmodificationsdedtail,qui,parexemple,augmententleren
dement des machines, exigent une dpense plus grande pour tout le matriel
accessoire.Dansl'intervalle,laplusvalues'accumuledonc.
Quandla production estacheve, le capitaliste jette ses marchandises dans la
circulationpourlesvendre.Cesmarchandisesontuneplusgrandevaleur(T+Pm)
quelesmarchandisesachetesparlecapitalisteavantlaproduction.Parlaventede
sesproduitsilretiredoncdelacirculation,sousformed'argent,unevaleursuprieure
cellequ'ilyavaitfaitentrerl'origine,galementsousformed'argent.Maiscelane
peutseproduirequeparcequ'iljettedanslacirculation,sousformedemarchandises,
plusdevaleurqu'iln'enretire.Danslamesureonousconsidronsseulementle
capitaliste industriel , celuici apporte toujours la circulation plus de valeur
marchandise qu'il n'en demande. L'galit entre ces deux quantits quivaudrait
l'improductivitdesoncapital.Ilfautquelecapitalistevendepluscherqu'iln'a
achet.Maisiln'yrussitqueparcequ'aumoyenduprocsdeproductioncapi
taliste,ilatransformenmarchandisedeplusgrandevaleurlamarchandisedevaleur
moindrequ'ilaachete.Letauxsuivantlequellecapitalistefaitfructifiersoncapital
est d'autant plus lev que son offre en marchandises dpasse sa demande. Le
capitalistenerecherchedoncjamaislabalanceentrel'uneetl'autre,maislasup
rioritlaplusgrandepossibledesonoffresursademande.
1

Ce qui est vrai du capitaliste individuel, l'est galement de toute la classe


capitaliste.Ilnes'agitici,naturellement,quedelademandeexigeparlaproduction,
c'estdiredelademandeenTetPm.
Commeonl'aexposplushaut,lecapitalavanc,C,sedivise;unepartieachte
Pm,uneautrepartieachteT.Aupointdevuedelavaleur,lademandeenPm est
pluspetitequelecapitalavancetparconsquentencorebeaucouppluspetitequele
capitalmarchandiseapportfinalement,aprsachvementdelaproduction,dans
lacirculation.
LademandeenT(comparerlechapitresurl'accumulation)estdeplusenplus
infrieurelademandeenPm.
Entantquel'ouvrierconvertitpresquetoujourssonsalaireenmoyensdesubsis
tance,etpourlamajeurepartieenmoyensdesubsistancencessaires,lademandedu
capitalisteenTestindirectementunedemanded'articlesentrantdanslaconsomma
tiondelaclasseouvrire.Cettedemandeestgalevetnesauraittreplusgrande
d'unatome,elleestmmepluspetite,sil'ouvrierconomisesursonsalaire.
1

Ils'agiticiducapitalisteproducteur,dansl'agricultureaussibienquedansl'industrieoulesmines
paroppositionaveclecommerant,lebanquier,lesimplepropritairefoncier,etc.,lesquelsne
produisentpas.J.B

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

232

LalimitemaximadelademandeducapitalistenepeutdoncdpasserC=c+v.
Maissonoffreestgalec+v+pv .Plusestlevletauxdeprofit,c'estdireplus
estlevelaplusvaluerelativementaucapital,etplusdevientpetitesademandeen
marchandisesparrapportl'offre.
1

Bien que la demande capitaliste de force de travail et indirectement celle de


moyensdesubsistancencessairesdeviennentprogressivement,avecledveloppe
mentdelaproduction,pluspetitequelademandecapitalistedemoyensdeproduc
tion,ilnefautpasoublierd'autrepartquelademandedePmesttoujourspluspetite
quelecapital.Enfacedecepremiercapitaliste,reprsentonsnousenunsecondqui
soitfournisseurdecesPm ettravailleavecuncapitalgal,danslesmmescondi
tions.IlfautalorsquelademandedePmdupremiercapitalistesoittoujourssup
rieure en valeur la marchandise produite par le second. Peu importe que cela
reprsenteplusieurscapitalistesaulieud'unseul.Mettonsquelecapitalduproduc
teursoitde1.000francs,dontlapartieconstante(c)seraitde800francs,sademande
l'garddesautrescapitalistesrunisserade800francs.Or,ceuxci,letauxduprofit
restantlemme,fournissentpour1.000francsdePmd'unevaleurde1.200francs.La
demandecouvredoncles2/3del'offre,tandisquesademandetotalen'estqueles4/5
desonoffrepersonnelle,sinoustenonscomptedelavaleur.
Supposonsquelecapitalisteconsommetoutelaplusvalueetcontinueproduire
avecuncapitaldegrandeurgaleceluiqu'ilavaitengag.Sademandeseragale
sonoffre.Mais,commecapitaliste,ilnedemandequeles4/5desonoffre(aupoint
devuedelavaleur);ilconsomme1/5commenoncapitaliste.
Cela reviendrait dire que la production capitaliste et par suite le capitaliste
industrielluimmesontinexistants.Techniquement,c'estgalementimpossible.Le
capitalisten'apasseulementbesoindeconstitueruncapitalderservepourpouvoir
luttercontrelesfluctuationsdesprixetattendrelesmomentspropiceslaventeet
l'achat;illuifaut,enoutre,accumulerducapitalpourtendrelaproductionetincor
porersonorganismeproductiflesprogrstechniques.
Pouraccumulerducapital,ildoitd'abordsoustrairelacirculationunepartiede
laplusvalue pv,venueluidelacirculationsousformeargent,etlathsauriser
jusqu'cequ'ellesoitdevenuesuffisantepourtendrel'entrepriseancienne.Tantque
lathsaurisationsecontinue,ellen'augmentepaslademandeducapitaliste;l'argent
estimmobilis;ilneretiredumarchdesmarchandisesaucunquivalentenmar
chandisepourl'quivalentenargentqu'ilenareuenchangedesmarchandisesqu'il
yaapportes.
1

pv=plusvalue.cestlecapitalconstant,servantl'achatdesmoyensdeproduction(Pm)etvle
capitalvariable,servantl'achatdelaforcedetravail(T).

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

233

Nousfaisonspourlemomentabstractionducrdit,parconsquentdesdpts
intrtquelecapitalistepeutfairedanslesbanquesaufuretmesurequ'ilaccumule
del'argent.
Le temps total du cycle dcrit par le capital est donc gal la somme des
priodesdeproductionetdecirculation.
1

Lapriodedeproductionenglobenaturellementlapriodeduprocsdetravail;
mais la rciproque n'est pas vraie. Le procs de production peut comporter des
interruptions du procs de travail, durant lequel l'objet du travail est livr, sans
interventiond'aucuntravailhumain,l'influencedeprocsphysiques,parexemplele
blquel'onasem,levinquifermentedanslescaves,lesmatiresqui,dansbeau
coup de manufactures, les tanneries par exemple, sont soumises des actions
chimiques.Enoutre,lecapitalistedoitfaireprovisiondematirespremires,etc.,de
mmequelesmoyensdeproduction,lesmachines,etc.,doivent,danslaproduction,
passerbeaucoupdetempssansproduire.
C'estducapitalenfriche.Si,durantcestaded'attenteparexemplepourlacon
servationdeslmentsproductifsdestravauxdevenaientncessaires,ceseraient
destravauxproductifs,crateursdeplusvalue,parcequ'unepartiedecestravaux,
commec'estlecaspouruntravailsalari,neseraitpaspaye.Parcontrelesinterrup
tionsnormalesduprocsdeproductionneproduisentnivaleurniplusvalue.D'ola
tendancefairetravailleraussilanuit.
Lesinterruptionssurvenuesdansletempsdetravailetquel'objetdetravaildoit
subirpendantleprocsdeproduction(parexempleleschagedubois)neformentni
valeurniplusvalue.
Quellequesoitlaraisonpourlaquellelapriodedeproductionl'emporteendure
surlapriodedetravail,dansaucundecescas,lesPmn'absorbentdetravailnipar
consquentdesurtravail.D'olatendancedelaproductioncapitalistediminuer,
autantquepossible,l'excdentdelapriodedeproductionsurlapriodedetravail.
Outrelapriodedeproduction,lecapitaldoitparcourirlapriodedecirculation.
Pendantcettepriodeilneproduitnimarchandiseniplusvalue.Parconsquent,plus
estlonguelapriodedecirculationetplusestpetite,proportionnellementlaplus
valueproduite.Pluslecapitalisterussitacclrerlapriodedecirculation,etplus
laplusvalueestgrande.C'estcequirenforcelafausseapparenceselonlaquellela
plusvaluenatraitdelacirculation.

Apartird'ici,t.II,chap.5.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

234

19.
Les frais de circulation

a) Achat et vente
Retourlatabledesmatires

Puisquenousavonssupposquelesmarchandisess'achtentetsevendentleur
valeur,ilnes'agitdanscesoprationsquedelaconversiond'unemmevaleurd'une
formedansuneautre:argentenmarchandiseourciproquement.(Silesmarchandises
nesontpasvenduesleurvaleur,lasommedesvaleurschangesrestequandmme
invariable;leplusd'unctdevientmoinsdel'autrect.)
Lechangementd'tatdemandedutempsetcotedelaforcedetravail,nonpas
seulementpourcrerdelavaleur,maispoureffectuerlaconversiondelavaleurd'une
formedansuneautre:latendancerciproquedescontractantsdes'appropriercette
occasionuneparcellesupplmentairedevaleurnechangerienlachose.Cetravail,
1

TomeII,chap.6.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

235

augmentencoreparlesmauvaisesintentionsdel'unetl'autre,necrepasplusde
valeurqueletravaildpensdansuneaffairejuridiquen'augmentelavaleurdel'objet
litigieux.Lorsquelespossesseursdemarchandisesnesontpasdescapitalistes,mais
desproducteursdirectsetautonomes,letempsemployl'achatetlaventeest
dduiredeleurtempsdetravail;c'estpourquoi,dansl'antiquitcommeauMoyen
ge,ilssesonttoujoursingnisremettrecesoprationsdesjoursdeftes.
Lesdimensionsqueletraficdesmarchandisesprendentrelesmainsdescapi
talistesnepeuventvidemmentpastransformerentravailcrateurdevaleurcetravail
quinecrepasdevaleur.Lemiracledecettetranssubstantiationnepeutpasdavan
tages'oprerparlesimplefaitquelescapitalisteschargentd'autrespersonnesdece
travail.
Pourlecapitalistequifaittravaillerdestierspourlui,l'achatetlaventeconsti
tuentlafonctionprincipale.S'appropriantleproduitd'autruisurunegrandechelle
sociale, il est oblig de le vendre de mme et d'acheter ensuite les lments de
production.Aprscommeavant,l'achatnilaventenecrentdevaleur.Unesimple
illusionsecreparlefonctionnementducapitalcommercial;nousyreviendrons.Ds
prsent,nousvoyonsclairementceci:lorsqueparladivisiondutravailun
marchand possesseurd'uncapital particulier, assumel'coulement des produits de
plusieurs fabricants, il peut abrger poureux le temps ncessaire la vente et
l'achat.Ilfautalorsvoirenluiunemachine,quidiminueunedpenseinutiledeforce
ouaiderendredisponibledutempsdeproduction.
Nousallons(commenousneconsidronsqueplustardlecommerantcomme
capitalisteetlecapitalcommercial)admettre,poursimplifierleschoses,quecetagent
del'achatetdelaventeestunemploydufabricant.Ilvitdelaventeetdel'achat,
commeunautregagnesavieenfilantouenfaisantdespilules.Ilaccomplitune
fonctionncessaire.Iltravailletoutaussibienqu'unautre,maissontravailnecreni
valeurniproduit.Ilfaitluimmepartiedesfauxfraisdelaproduction.Cequifait
sonutilit,cen'estpasdechangerdutravailimproductifentravailproductif.Ilest,au
contraire,utile,parcequ'ildiminuelaquantitdeforcedetravailetdetempsde
travailquelasocitconsacrecettefonctionimproductive.Bienplus.Admettons
qu'ilsoitunsimplesalari,mieuxpayqued'autres.Quelquesoitsonsalaire,en
qualitdesalari,iltravailletoujoursgratuitementunepartiedesontemps.Iltouche
peuttrechaquejourlavaleurde8heuresdetravail,etenfait10.Les2heuresde
surtravailqu'ilfournitneproduisentpasdavantagedelavaleurqueses8heuresde
travail ncessaires. Mais les frais de circulation qu'il reprsente diminuent d'un
cinquime.Pourlecapitalistequiemploiecetagent,lenonpaiementdes2heures
diminue les frais de circulation de son capital, frais venant en dduction de ses
recettes.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

236

Entoutecirconstance,letempsainsiemployreprsentedesfraisdecirculation
quin'ajoutentrienauxvaleurschanges.C'estcommesiunepartieduproduittait
convertieenunemachinequiachteetvendl'autrepartieduproduit.Cette,machine
causeunediminutionduproduit,bienqu'ellepuissediminuerlaforcedetravail,etc.,
dpensedanslacirculation.Elleneformequ'unepartiedesfraisdecirculation.

b) Comptabilit
Retourlatabledesmatires

Endehorsdesventesetdesachatsrels,uncertaintempsdetravailestdpens
danslacomptabilit,quiexige,enoutre,desmoyensdetravail:plumes,encre,tables,
fraisdebureau.Ilenvaabsolumentcommepourletempsdel'achatetdelavente.
Tantqueleproducteurindividuelnetientsacomptabilitquedanssatteoubien
netientregistrequ'accidentellementetendehorsdesontempsdeproduction,ilest
vident que cette occupation et les moyens de travail qu'elle peut exiger, papier,
encre, etc., reprsentent unprlvement additionnel surletemps detravail etles
moyensdetravailqu'ilpeutemployerproductivement.Cefaitn'estenrienmodifi
par l'extension que la fonction peut prendre, ni par l'indpendance qu'elle peut
acqurirquandelledevientletravaildecomptablesspcialiss.
LesantiquescommunautsdesIndesavaientdjuncomptablespcialpourles
travauxagricoles.Lacomptabilitytaitdevenuelafonctionexclusived'unemploy
communal.Parcettedivisiondutravail,onralisaituneconomiedetemps,depeine,
dedpenses,maislaproductionetlacomptabilitrelativelaproductionrestaient
aussidiffrentesquelacargaisond'unnavireetsonconnaissement.Danslecomp
table,unepartiedelaforcedelacommunautestsoustraitelaproduction,etles
frais de sa fonction ne sont pas compenss par son propre travail, mais par un
prlvementoprsurleproduitdelacommunaut.Cequiestvraiducomptablede
lacommunautindienne,l'estgalementducomptableducapitaliste.
Il existe cependant une certaine diffrence entre les frais occasionns par la
comptabilitetlesfraisrsultantdutempsconsacrl'achatetlavente.Cesder
niersdcoulentuniquementdecequeleproduitestmarchandise;ilsdisparatraient
doncdsquelaproductionprendraituneautreformesociale.Lacomptabilit,con
trleetrsumidalduprocs,devient,aucontraire,d'autantplusncessairequele
procssepassedavantagesurl'chellesocialeetperdsoncaractrepurementindivi
duel;plusncessaireparconsquent,danslaproductioncapitalistequedanslapetite
productiondissminedesartisansetdespaysans,plusncessairedanslaproduction
en commun que dans la production capitaliste. Mais les frais de la comptabilit

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

237

diminuentaveclaconcentrationdelaproduction,mesurequ'ellesetransformeen
comptabilitsociale.

c) Les trais de l'argent


Retourlatabledesmatires

Les marchandises fonctionnant comme argent n'entrent pas dans la consom


mation.C'estdutravailsocialfixsousuneformeoilsertdesimplemachinede
circulation.Nonseulementunepartiedelarichessesocialeestretenuedanscette
forme improductive; l'usure de la monnaie exige, en outre, son remplacement
continuel.Chezlesnationsrgimecapitalistedvelopp,cesfraisderemplacement
sontconsidrables,parcequelapartiedelarichessefixesouslaformeargentest
importante. L'or et l'argent, comme marchandises montaires, constituent pour la
socit des frais de circulation dcoulant uniquement de la forme sociale de la
production.Cesontdesfauxfraisdelaproductiondesmarchandises,unefractionde
larichessesociale,quidoittresacrifieauprocsdecirculation.

d) Frais de conservation
Retourlatabledesmatires

Pourquelaproductionetlareproductioncontinuentsansinterruption,ilfautqu'il
yaittoujourssurlemarchunemassedemarchandises(demoyensdeproduction)
formant,parconsquent,provision.Demme,l'ouvrierdoittrouver,engrandepartie,
sesmoyensdesubsistancesurlemarch.Celaexigedesbtiments,desmagasins,des
rservoirs,desdpts,doncuneavancedecapitalconstant;demme,lepaiementdes
forces de travail charges de l'emmagasinage des marchandises. De plus les
marchandisessontprissablesetexposesdesinfluencesatmosphriquesnuisibles.
Pourlesgarantir,ilfautavancerducapitaladditionnel,soitenmoyensdetravailsous
uneformematrielle,soitenforcedetravail.
Cesfraisdecirculationdiffrentdeceuxdontnousavonsparlplushautence
qu'ilsentrentdansunecertainemesuredanslavaleurdesmarchandises.Entantque
lesfraisdecirculationentransparlaformationd'uneprovisiondemarchandises

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

238

rsultentsimplementdeladuredutempsncessairepourquelesvaleursexistantes
passent de la forme marchandise la forme argent, ils ont absolument le mme
caractrequelesfraisdecirculationnumrssous ac D'autrepart;lavaleurdes
marchandisesn'esticiconserveouaugmente.queparcequelavaleurd'usage,le
produitluimme,estplacedanscertaines,conditionsmatriellesquiexigentune
avance de capital, et est soumise des oprations, grce auxquelles du travail
additionnelagitsurlesvaleursd'usage(comptabilit,achatetvente,etc.,,n'agissent
passurlavaleurd'usage).Toutefois,silavaleurd'usagen'estpasaccrue,ellediminue
aucontraire.Maiscettediminutionestlimiteetlavaleurd'usageestconserve.La
valeurexistantdanslamarchandisen'estpasaugmentenonplus.Maisils'yajoute
dutravailnouveau,dutravailmatrialiscommedutravailvivant.

e) Transport
Retourlatabledesmatires

Il est inutile d'entrer ici dans tous les dtails des frais de transports, tels que
l'emballage,l'assortiment,etc.Laloignraleestquetouslesfraisdetransportqui
proviennent uniquement du changement de forme n'ajoutent pas de valeur la
marchandise.Cesontsimplementdesfraisentransparlepassagedelavaleurd'une
formeuneautre.Cesfraisrentrentdanslesfauxfraisdelaproductioncapitaliste.Ils
doiventtrecompenssparunprlvementsurlesurproduit;pourlaclassecapitaliste
prise dans son ensemble, cela constitue une rduction de la plusvalue ou du
surproduit,demmequepourl'ouvrierletempsqu'ilutilisel'achatdesesmoyens
desubsistanceestdutempsperdu.Maislesfraisdutransportjouentunrletrop
importantpourquenousnenousyarrtionspasquelquesinstants.
Les marchandises peuvent circuler sans changer rellement de place et le
transport des produits n'entrane pas forcment la circulation des marchandises ni
mmeunchangementdirectdeproduits.UnemaisonqueAvendBcirculecomme
marchandise,maisnesedplacepas.Desmarchandisesmobiles,commelecoton,le
ferbrut,nechangentpasdedpt,toutentantvenduesetrevenduescentfoispar
des spculateurs. Ce n'est pas la chose, c'est le titre de proprit qui se dplace.
D'autre part, l'industrie des transports jouait un grand rle chez les Incas, par
exemple,bienqueleproduitnecircultpascommemarchandiseetneftmmepas
rpartiaumoyendutroc.
Letransportn'augmentepaslaquantitdesproduits.S'ilenmodifieparfoisles
proprits naturelles,onsetrouveenfacenonpasd'uneffetutilevoulu,maisd'un

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

239

mal invitable. Mais la valeur d'usage des choses ne se ralise que par leur
consommation,etcellecipeutrendrencessaireleurchangementdelieu.C'estdonc
le transport qui parachve la production. Le capital productif engag dans cette
industrieajoutedelavaleurauxproduitstransports,soitenleurtransmettantune
fractiondelavaleurdesmoyensdetransport,soitenleurajoutantdelavaleurparle
travaildetransport.Cettedernireadditiondevaleursedcompose,commedans
touteproductioncapitaliste,enremplacementdesalaireetenplusvalue.
Danstoutprocsdeproduction,lechangementdelieudel'objetdutravail,ainsi
queceluidesmoyensdetravailetdesforcesdetravailncessairesjouentungrand
rle.Parexemple,lecotonquipassedelacarderielafilature,lecharbonquidu
fonddelamineestamensurlecarreau.Lepassaged'unproduitfini,commemar
chandisefinie,d'unlieudeproductionindpendantunautre,localementloign,
prsentelemmephnomne,maissuruneplusgrandechelle.Aprsletransport
desproduitsd'unlieudeproductionunautre,ilya,deplus,letransportdespro
duitsfinisdelasphredeproductionlasphredeconsommation.Leproduitn'est
prtpourlaconsommationquelorsqu'ilaaccomplicemouvement.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

240

20.
La rotation du capital

a) Rotation et temps de rotation Importance,


dans la rotation, du capital fixe
et du capital circulant
1

Retourlatabledesmatires

Ainsiquenousl'avonsvu,laduretotaledelacirculationd'uncapitaldonnest
galelasommedesontempsdecirculationetdesontempsdeproduction.C'estle
lapsdetempsquivadumomentolavaleurcapitalatavancesousuneforme
dterminejusqu'aumomentoellerevientlammeforme.Dsquelavaleur
capitaltoutentirequ'uncapitalisteengagedansunebranched'industriequelconque
aterminlecycledesonmouvement,elleseretrouvesouslaformepremireetpeut
recommencerlemmeprocs.Elleestforcedelerecommencer,sil'onveutquela
valeur se perptue et produise de la plusvalue comme capital valeur. Le cycle
1

TomeII,chap.7et8.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

241

individuel ne constitue dans la vie du capital qu'une section, une priode qui se
renouvelleconstamment.
Le cycle ducapital, considr nonpas comme opration isole, mais comme
procspriodique,s'appellesarotation.Laduredecetterotationestdonneparla
sommedesontemps deproductionetdesontempsdecirculation.Cettesomme
constitueletempsderotationducapital.
Abstraction faite des aventures particulires qui peuvent, par un capital isol,
acclreroudiminuerletempsderotation,cetempsdiffrepourlescapitauxsuivant
leursphredeplacement.
Demmequelajournedetravailconstituenaturellementl'unitdemesurepour
lefonctionnementdelaforcedetravail,l'anneconstituel'unitdemesurepourles
rotationsducapital.Cetteunitdemesureasonfondementnatureldanslefaitqueles
produitsagricoleslesplusimportantsdelazonetempre,berceaudelaproduction
capitaliste,sontdesproduitsannuels.
Avantd'examiner deplusprsl'influence delarotation surleprocs depro
ductionetlacrationdelaplusvalue,ilnousfautconsidrerdeuxformesnouvelles
quelecapitalacquiertdansleprocsdecirculationetquiinfluentsurlaformedesa
rotation.
NousavonsvuauchapitreVIqu'unepartieducapitalconstantconserve,visvis
desproductionsqueceluicicontribueformer,laformed'usagesouslaquellecette
partieentredansleprocsdetravail.Cettepartieducapitalconstantaccomplitdonc,
aucoursd'unepriodeplusoumoinslongue,etdansdesprocsdetravailtoujours
rpts,desfonctionstoujourslesmmes.Parexemple,lesbtiments,lesmachines,
en un mot tout ce que nous appelons moyens de travail. Cette partie du capital
constanttransfredelavaleurauproduitdanslamesureoelleperd,avecsapropre
valeurd'usage,saproprevaleurd'change.Uneautrepartierestefixedansleprocs
deproduction.Lavaleurainsifixediminuegraduellement,jusqu'cequelemoyen
detravailnepuisseplusservir.Maistantqu'ilfonctionnecommemoyendetravail,
delavaleurcapitalconstanteyrestefixe.Pluslemoyendetravailprolongesadure
etretardesonusure,etpluslongtempslavaleurcapitalconstanterestefixesous
cetteformed'usage.Maisquelquesoitsondegrdersistance,laproportiondans
laquelleiltransfredelavaleuresttoujoursenraisoninversedeladuretotaledeson
fonctionnement.Sideuxmachinesdemmevaleurs'usentl'uneen5ans,l'autreen
10,lapremiretransfre,danslemmeespacedetemps,deuxfoisplusdevaleurque
laseconde.
Nousavonsvugalement,auchapitreVI,quecettepartiedelavaleurcapital
fixedanslemoyendetravailcirculecommetouteautre,maisque,deparlanature

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

242

particulire (indique l'instant) de sacirculation, cette partie prend la forme de


capitalfixe,tandisquetouslesautreslmentsmatrielsducapitalavancdansle
procsdeproductionconstituentaucontrairelecapitalcirculantouliquide.
Certainsmoyensdeproductionn'entrentpaseffectivementdansleproduit;par
exemplelesmatiresauxiliairesquelesmoyensdetravailconsommenteuxmmes
pendantleurfonctionnement,tellecharbonpourlamachinevapeur,ouquinesont
quedesimplesadjuvants,commelegazd'clairage.Seuleleurvaleurformeune
partiedelavaleurduproduit.Danschaqueprocsdetravailoilsentrent,ilssont
consommsentotalitetdoiventdonctreremplacs,pourchaquenouveauprocs,
par autant de nouveaux exemplaires de mme espce. Ils font partie du capital
circulant.
Lorsqu'unmoyendeproductionquin'estpasunmoyendetravailausensstrictdu
mot,parexempledesmatiresauxiliaires,desmatirespremires,desdemiproduits,
etc.,secomporte,aupointdevuedutransfertdelavaleuretparsuitesouslerapport
dumodedecirculationdesavaleur,commelesmoyensdetravail,ilestgalementdu
capitalfixe.C'estlecaspourlesamendements,quiajoutentausoldessubstances
chimiquesdontl'effetserpartitsurdespriodesdeplusieursannes.
Lafixationplusoumoinslongued'unmoyendeproductiondansdesprocsde
travailrpts,maisconnexes,continusetformantparconsquentunepriodede
production (c'estdire tout le temps de production ncessaire pour terminer le
produit), exige absolument, comme le capital fixe, des avances plus ou moins
prolongesdelapartducapitaliste,sanstoutefoisfairedesoncapitalducapitalfixe.
Lessemences,parexemple,nesontpasducapitalfixe,maisdesmatirespremires
fixespendantuneanneenvirondansleprocsdeproduction.Peuimporteque,
d'aprs la nature du procs de production, cette fixation dure plus ou moins
longtemps;cen'estpaslcequidtermineladiffrenceentrecapitalfixeetcapital
circulant.
La circulation particulire du capital fixe amne une rotation particulire. La
partiedevaleurqu'ilperdparsuitedel'usurecirculecommepartiedelavaleurdu
produit.Parsacirculation,leproduitsechangedemarchandiseenargent;doncaussi
lapartiedelavaleurdumoyendetravailmiseencirculationparleproduit.Etcette
valeurcoulegouttegoutte,sousformed'argent,duprocsdecirculation,dansla
mesuremmeocemoyendetravaildcrotdevaleurdansleprocsdeproduction.
Dans le cours de son fonctionnement, la partie convertie en argent de sa valeur
augmentesanscesse,etcelajusqu'cequelemoyendetravailaitfinidevivreetque
toutesavaleur,sparedesadpouille,aittconvertieenargent.C'esticiquese
montrelaparticularitdanslarotationducapitalfixe.Latransformationdesavaleur
enargentsefaitenmmetempsquelaconversionenargentdelamarchandise.Mais
saretransformationdelaformeargentenlaformed'usagesesparedelaretrans

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

243

formation delamarchandiseensesautres lments deproduction;elleestplutt


dtermineparlapriodedereproductiondumoyendetravail,c'estdireparle
tempspendantlequellemoyendetravails'estusetadtreremplacparunautre
exemplairedemmeespce.Siladuredefonctionnementd'unemachinede10.000
francsestparexemplede10ans,letempsderotationdelavaleurprimitivement
avance ensonachat est de10ans.Sa.valeur circule entre temps parfractions,
commepartiedevaleurdesmarchandisesqu'elleaideproduiredefaoncontinueet
seconvertitpeupeuenargent,jusqu'ceque,auboutdes10ans,elleait t
totalementconvertieenargentetretransformed'argentenmachine,c'estdirejus
qu'cequ'elleaitachevsarotation.D'icil,savaleurestgraduellementaccumule
sousformedefondsderserved'argent.
Lesautreslmentsducapitalproductifsecomposentenpartiedeslmentsdu
capital constant qui existent dans les matires auxiliaires et dans les matires
premires,enpartiedecapitalvariableavancsousformedeforcedetravail.
1

L'analyseduprocsdetravailetdelaproductiondelaplusvalue(chap.V),nous
amontrquecesdiverslmentssecomportentdefaontoutfaitdiffrentecomme
crateursdeproduitsetcrateursdevaleur.Lavaleurducapitalconstantc'est
direlavaleurdesmatires auxiliaires etdesmatires premires,demmequela
valeurdesmoyensdetravailrapparatdanslavaleurduproduitcommevaleur
simplementtransfre,tandisquelaforcedetravailajouteauproduitunquivalent
de sa propre valeur. En outre, certaines matires auxiliaires, le charbon, le gaz
d'clairage,etc.,sontconsommesdansleprocsdetravailsansentrermatriellement
dans le produit, tandis que d'autres entrent corporellement dans le produit. Mais
toutescesdiffrences importentpeupourlacirculationetdoncpourlemodede
rotation. En tant que des matires auxiliaires ou premires sont consommes en
totalitdanslaformationdeleurproduit,ellestransfrenttouteleurvaleurauproduit.
Cettevaleurestvhiculeparleproduit,seconvertitenargent,lequelsereconvertit
sontourenlmentsdeproductiondelamarchandise.Sarotationn'estpasinter
rompuecommecelleducapitalfixe,maisparcourtconstammenttoutlecycledeses
formes,sibienqueleslmentsducapitalproductifserenouvellentcontinuellement
ennature.
Laforcedetravailestachetepouruneduredtermine.Elleagitchaquejour
durantuntempsdterminetajouteauproduitnonseulementtoutelavaleurdesa
journe,maisencoredelaplusvalueadditionnelle(dontnousnenousoccuperons
pas pourle moment). Si la force detravail a t achete pourune semaine et a
fonctionnpendantunesemaine,ilfautquel'achatsoitconstammentrenouvelaux
termeshabituels.L'quivalentdesavaleur,que,pendantsonfonctionnement,laforce
de travail ajoute au produit et qui est transform en argent par la circulation du
produit,doitcontinuellementtreretransformd'argentenforcedetravail,c'est
1

Nepasoubliericiquelesmoyensdetravailsontaussiducapitalconstant.J.B.

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244

direaccomplirsarotationcomplte,sil'onveutquelecycledelaproductionnesoit
pasinterrompu.
Quellequesoitdoncladiffrence,aupointdevuedelaformationdelavaleur,
entrelaforcedetravailetleslmentsducapitalconstantquinesontpascapitalfixe,
cemodederotationleurestcommunparoppositionaucapitalfixe.Delamme
faonqueceslments,lapartieducapitalavanceenforcedetravails'opposedonc
aucapitalfixecommecapitalcirculantouliquide.
Enmmetempsquesaproprevaleur,laforcedetravailajouteauproduitdela
plusvalue,incarnationdutravailnonpay.Cetteplusvalueestgalemententrane
danslacirculation parleproduitachevetconvertieenargentcommelesautres
lmentsdelavaleurduproduit.Maisici,nousnousoccuponsd'aborddelarotation
delavaleurcapitaletnonpasdecelle,aurestesimultane,delaplusvalue.
Decequiprcdeilrsulte:
1.Les caractres decapital fixe etdecapital circulant nersultent que dela
double nature de la rotation de la valeur capital fonctionnant dans le procs de
productionentantquecapitalproductif.Seullecapitalproductifpeutdoncsescinder
encapitalfixeetencapitalcirculant.Parcontre,cettedistinctionn'existepaspourles
deuxautresformesd'existenceducapitalindustriel,nipourlecapitalmarchandise,ni
pourlecapitalargent,nientrel'unetl'autre,oppossensembleaucapitalproductif.
Ellen'existequepouretdanslecapitalproductif.Lecapitalargentetlecapital
marchandise ont beau, mme intensment, circuler, ils ne deviennent rellement
capitalcirculantparoppositionaucapitalfixeques'ilssetransformentenlments
circulantsducapitalproductif.Maiscommecesdeuxformesducapitalappartiennent
lasphredecirculation,lesconomisteslesontassimileslafractioncirculante
ducapitalproductif.Ellessont,enralit,ducapitaldecirculationparoppositionau
capitalproductif,maisellesnesontpasducapitalcirculantparoppositionaucapital
fixe.
2.Larotationdel'lmentfixeducapital,etparconsquentletempsncessaire
cette rotation, englobe plusieurs rotations des lments circulants. Pendant que le
capitalfixeexcuteunerotation,lecapitalcirculantenaccomplitplusieurs.
3. La partie de valeur du capital productif engage comme capital fixe a t
avanceentotalitetenuneseulefois,pourtouteladuredefonctionnementdela
partiedesmoyensdeproductiondontsecomposelecapitalfixe.Cettevaleur,le
capitalistel'adoncjeted'unseulcoupdanslacirculation;maisellen'estretiredela
circulation queparfractions etprogressivement, parlaralisation desparties de
valeur quele capital fixe ajoute par fractions auxmarchandises. D'autre part, les
moyensdeproductionounlmentducapitalproductifestfixsontretirsenbloc
1

Raliser,chezMarx,signifietoujoursconvertirenargent.J.B

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245

delacirculation,pourtreincorporsauprocsdeproductionpourtouteladurede
leurfonctionnement;mais,pourlammepriode,ilsn'ontpasbesoind'trerem
placspardenouveauxexemplairesdemmeespce.Durantcetemps,ilsn'exigent
doncpasnonplusquelecapitalisterenouvellesonavance.Enfin,lecapitalavancen
capitalfixeneparcourtpasmatriellementlecycledesesformespendantlapriode
defonctionnementdesmoyensdeproductionquirenfermentlecapitalfixe;ilnele
parcourtquequantsavaleur,etcelaseulementdefaonpartielleetgraduelle.En
d'autrestermes:unepartiedesavaleurestcontinuellementconvertieenargent,sans
seretransformerdelaformeargentensaformenaturelleprimitive.Cetteretrans
formationn'alieuqu'lafindelapriodedefonctionnement,quandlemoyende
productionestentirementconsomm.
4.Leslmentsducapitalcirculantsontfixsdansleprocsdeproduction,si
l'onveutqu'ilsoitcontinu,defaonaussiconstantequeleslmentsducapital
fixe.Ilsetrouveconstammentdesmatirespremiresetdesmatiresauxiliairesdans
leprocsdeproduction,maiscesonttoujoursdenouveauxexemplairesdemme
espce.Ilsetrouvecontinuellementdelaforcedetravaildansleprocsdeproduc
tion,mais uniquementgrceaurenouvellement incessantdesonachatetsouvent
mmeavecunchangementdepersonnes.Parcontre,lesmmesbtiments,lesmmes
machines,etc.,continuentfonctionnerpendantlesrotationssuccessivesducapital
circulantdanslesmmesprocsdeproductionrenouvels.

b) Composition, remplacement,
rparation accumulation du capital fixe.
Retourlatabledesmatires

Danslemmeplacementdecapital,lesdiverslmentsducapitalfixediffrent
pourladuredeleurexistence,etparsuite,pourladuredeleurrotation.Dansles
cheminsdefer,parexemple,lesrails,lestraverses,lestravauxdeterrassement,les
gares,lesponts,lestunnels,leslocomotivesetleswagonsdiffrentquantladure
dufonctionnementetparsuitequantlapriodedereproduction;lecapitalengag
auradoncdesduresdiffrentesderotations.Pendanttouteunesried'annes,les
btiments,quais,rservoirs,viaducs,tunnels,tranches,remblais,breftoutceque
l'onappelledestravauxd'art,n'ontpasbesoind'trerenouvels.Cequis'useleplus,
cesontlesrailsetlematrielroulant.
L'usureestoccasionned'abordparl'usagemme.Enoutre,elleagalementpour
causedesinfluencesnaturelles.Endehorsdel'usurerelle,lestraversesontsouffrir

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

246

delapourriture.Enfin,commepartoutdanslagrandeindustriel'usuremorale joue
sonrle:auboutde10ans,l'onpeutd'ordinaireseprocurerpour30.000francsles
wagonsetleslocomotivesquirevenaientauparavant40.000.Ilfautdonc,pource
matriel,comptersurunedprciationde25%,mmequandiln'yapasdprciation
de lavaleur d'usage. Laplupart des moyens de travail sontconstamment rvolu
tionnsparlesprogrsdel'industrie.Onnelesremplacedoncpasdansleurforme
premire,maisdansleurformeperfectionne.D'unepart,celafournituneraisonpour
l'introduction seulement progressive de machines nouvelles, et constitue donc un
obstacle l'introduction gnrale et rapide des moyens de travail perfectionns.
D'autrepart,laconcurrence,surtoutquandils'agitdervolutionsdcisives,forceles
capitalistesremplaceravanttermelesanciensmoyensdetravailparlesmoyensde
travailnouveaux.Cesontprincipalementlescatastrophes,lescrises,etc.,quiamnent
danslematrield'exploitationuntelrenouvellementprmatur,suruneplusgrande
chellesociale.
1

L'usure(abstractionfaitedel'usuremorale)estlapartiedelavaleurque,parsuite
desonusage,lecapitalfixetransmetpeupeuauproduit,danslamesuremoyenne
oilperdsavaleurd'usage.
Cette usureestenpartie telle quelecapital fixepossdeuneduremoyenne
d'existence,pourlaquelleilestavancentotalitetaprslaquelleildoittrerem
placentotalit.Unchevalnepeuttreremplacqueparunchevaltoutentier.
D'autres lments du capital fixe admettent un renouvellement priodique ou
partiel.Maisilconvientdedistinguerentreceremplacementpriodiqueoupartielet
l'extensionprogressivedel'exploitation.
Lecapitalfixesecomposeenpartied'lmentssimilaires,maisd'ingaledure,
qu'ilfautdoncrenouvelerparpicesdesintervallesdiffrents.C'estainsiqueles
railsdoiventtreremplacsplusfrquemmentdanslesgaresquesurlavoie.Ilenva
demmedestraverses.Lasituationestdonccelleci:onavance,pour10anspar
exemple, une certaine somme, sous une forme dtermine de capital fixe. Cette
avanceestfaiteenuneseulefois.Maisunecertainepartiedececapital fixeest
remplacechaqueanneennature,tandisquel'autrepartiecontinueexistersousla
formenaturelleprimitive.
D'autres parties du capital fixe se composent d'lments dissemblables, dont
l'usureetparsuiteleremplacements'oprentdesintervallesingaux.C'estlecas,
notamment,pourlesmachines.Cequenousvenonsdediresurladurediffrentedes
lmentsdiffrentsd'uncapitalfixevautgalementquantladuredeslments
diffrentsdelammemachine.
1

C'estdire le vieillissement des machines, etc., qui se trouvent dclasses par de nouvelles
inventionsoupardesamliorations,avantd'avoireuletempsdes'usermatriellement.J.B.

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247

Pourcequiestdel'extensiongraduelledel'entrepriseaucoursdurenouvellement
partiel, nous ferons remarquer ce qui suit. La partie de la valeur du capital fixe,
accumulesousformed'argentcommefondsderserve,peuttreemployedonner
del'extensionl'entreprise,ouintroduiredanslamachineriedesperfectionnements
quienaccroissentlerendement.Adesintervallesplusoumoinsrapprochs,ils'opre
unesortedereproductionsurunechelleagrandie;elleestextensivesilechampde
productionestlargi;intensivesilemoyendeproductionestrenduplusefficace.
Cette reproduction suruneplusgrande chelle nersultepasdel'accumulation
conversiondeplusvalueencapitalmaisdelaretransformationdelavaleurquis'est
dtache, sous forme d'argent, du corps du capital fixe pour devenir un nouveau
capitalfixedemmeespce,additionneloudumoinsplusefficace.
Lecapitalfixeoccasionnedesfraisspciauxdeconservation.Laconservationest
enpartielersultatmmeduprocsdetravail;lecapitalfixesedtriorequandilne
fonctionnepasdansleprocsdetravail.Cetteconservationquirsultedufonction
nementdansleprocsdutravailestundonnaturelgratuitdutravailvivant.Etcette
force conservatrice du travail est double. D'une part elle conserve la valeur des
matriauxdutravailenlatransfrantauproduit;d'autrepart,elleconservelavaleur
desmoyensdetravailpourautantqu'ellenelatransfrepasgalementauproduit,
maismaintientleurvaleurd'usage.
Mais,poursaconservation,lecapitalfixeexigeenoutreunedpensepositivede
travail.Lamachineriedemandetrenettoyedetempsentemps.Ils'agiticid'un
travailadditionnelsanslequelelleseraithorsd'usage,d'unesimpleprotectioncontre
les influences naturelles nocives, insparables du procs de production. La dure
normale du capital fixe est naturellement calcule d'aprs l'hypothse que sont
remplieslesconditionsdanslesquellesilpeutnormalementfonctionnerpendantce
temps.Ilnes'agitpasnonplusduremplacementdutravailcontenudanslamachine,
maisd'untravailadditionnelcontinu,ncessitparlefonctionnementdelamachine.
Lecapitalavancpourcetravailfaitpartieducapitalcirculant.Cetravaildoittre
constammentdpensdanssaproduction,etsavaleurremplaceconstammentparla
valeurduproduit.Lecapitalquis'ytrouveengagfaitpartiedecettefractiondu
capitalcirculant,quidoitcouvrirlesfauxfraisgnrauxetserpartirsurleproduit
d'aprs une moyenne annuelle. Dans l'industrie proprement dite, ce travail de
nettoyage est fourni gratuitement par les ouvriers leurs moments de repos et
s'effectue mme trs souvent pendant le procs de production, devenant ainsi la
sourcedelaplupartdesaccidents.Cetravailn'estpascomptdansleprixduproduit.
Leconsommateurenprofitedoncgratuitement.D'autrepart,lecapitalisten'aainsi
rienpaypourlaconservationdesamachine.L'ouvrierpaiedesapersonne,etc'estl
undecesmystresdelaconservationautomatiqueducapital,grceauxquelsl'ouvrier
acquiertsursamachineundroitjuridiqueetendevientcopropritaire,mmeaupoint
devuedudroitbourgeois.Mais,dansdiversesbranchesd'industrie,olamachinerie,

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248

pourpouvoirtrenettoye,doittreretireduprocsdeproduction,commepourles
locomotives par exemple, ce travail de conservation compte parmi les dpenses
courantesetest,parconsquent,lmentducapitalcirculant.
Les rparations proprement dites ou raccommodages exigent une dpense de
travailetdecapitalquinesontpascontenusdanslecapitalprimitivementavancet
peuventdonctrecompenssetremplacs,maispastoujours,parleremplacement
successifdelavaleurducapitalfixe.Silavaleurducapitalfixeest,disons,de10.000
francsetd'uneduretotalede10ans,ces10.000francs,convertisentirementen
argent au bout de 10 ans, ne remplacent que la valeur du capital primitivement
avanc,maisnonletravailnilecapitaldpenssenrparations durantcetemps.
Cettederniredpenseestunlmentdevaleuradditionnel,quin'estpasavancen
uneseulefois,maissuivantlesbesoins.Toutescesavancesfaitesaprscoup,par
fractionsetsupplmentaires,enmoyensetforcedetravail,exigentducapitalfixe.
Letransfertdelavaleurparsuitedel'usureducapitalfixeestcalculd'aprscette
dure moyenne, mais celleci est ellemme calcule de manire ce que soit
constammentavanclecapitalncessairecetteperptuellemiseentat.
Lavaleurajouteparcettedpenseencapitaletentravailpassedansleproduit
selonuncalculdemoyennes.L'expriencemontrelafrquencemoyennedesembla
blesaccidentsetdesfraisderparationqu'ilsncessitentdurantl'existencemoyenne
ducapitalfixe.Cettedpensemoyenneestrpartiesurlaviemoyenneducapitalet
ajoute en portions aliquotes au prix du produit et remplace par la vente de ce
produit.Cecapitalavancpourlesrparations proprementdites constitueainsi,
maintsgards,uncapitald'uneespceparticulire,nifixe,nicirculant,maisqu'ilfaut
compterdeprfrenceaveclesecond,parcequ'ilfaitpartiedesdpensescourantes.
Les mthodes de comptabilit ne changent naturellement rien la nature des
chosesdontonpassecritures.Maisilestimportantdefaireremarquerque,dans
beaucoupd'industries,onal'habitudedecalculerensembledelafaonsuivanteles
fraisderparationaveclavritableusureducapitalfixe.Prenonsuncapitalfixede
10.000francsd'unedurenormalede15ans,doncavecuneusuremoyennede666
fr.2/3paran.Maisonrpartitl'usuresur10ansseulement,enajoutantchaqueanne
auprixdesmarchandisesproduites1.000francsetnonpas666fr.2/3pourl'usuredu
capitalfixe.End'autrestermes,onrserve333fr.1/3pourlestravauxderparation.
(Les nombres 10 et 15 ne sont pris qu' titre d'exemple.) On a donc consacr
suffisammentdedpensesauxrparationspourquelecapitalfixepuissedurer15
ans.
Toute diffrente du remplacement de l'usure et des travaux ncessaires la
conservationetlarparation,estl'assurancequiserapporteladestructionpardes
vnementsnaturelsextraordinaires:incendie,inondation,etc.L'assurancedoittre

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249

payeparlaplusvalue,surlaquelleellevientdoncendduction.Aupointdevue
social,ilfautunesurproductioncontinuelle,plusimportantequecellerclameparle
simpleremplacementdelarichesseexistante,abstractionfaitedel'accroissement
delapopulationafindecompenserlesdestructionsextraordinairesoccasionnes
pardesaccidentsaussiextraordinaires.Quandils'agitdefixer,d'aprslamoyenne
sociale, l'usure et les frais de rparation, on arrive ncessairement de grandes
ingalits,mmepourlescapitauxdemmeimportanceetengagsdanslamme
branched'industriedansdesconditionsidentiques.Enpratiquel'undescapitalistes
faitdurertellemachineaudeldutempsnormal,unautren'yrussitpas;l'undpense
plusdelamoyenne,l'autremoinspourlesfraisderparation.Maisleprixajoutla
marchandiseetdterminparl'usureetlesfraisderparationestlemmeetfix
d'aprslamoyenne.L'undescapitalistesretiredoncplusqu'iln'ajoute,l'autremoins.
Cette circonstance, comme toutes celles qui font que, dans une mme branche
d'industrieetaveclammeexploitationdelaforcedetravail,lesdiffrentscapita
listesneralisentpaslemmebnfice,rendencoreplusdifficilel'intelligencedela
vraienaturedelaplusvalue.
Bienqu'uneassezgrandepartiedel'argentdestincompenserl'usureducapital
fixesoitretransforme chaqueanne,oumme desintervalles plusrapprochs,
chaquecapitalisteindividuelacependantbesoind'unfondsd'amortissementpourla
partieducapitalfixequi,auboutd'uncertainnombred'annes,doittreremplaceen
totalit.Unepartieconsidrableducapitalfixeexclutdeparsanaturetouterepro
ductionpartielle.Enoutre,mmedanslescasolareproductionsefaitpartiellement
(detellefaonqu'desintervallesassezrapprochsl'onajouteunnouvellment
pourremplacerl'lmentdprci),ilfaut,suivantlecaractrespcifiquedel'indus
trieintresse,uneaccumulationpralabled'argent.Or,ilnesuffitpasd'unesomme
quelconque,maisd'unesommed'uneimportancedtermine.
Decettefaon,l'argentquidoitsetrouveraccumulenquantitassezconsid
rable,sousformedetrsor,entrelesmainsd'unassezgroscapitaliste,estjetenune
seulefoisdanslacirculation.Cetargentserpartitdenouveauentrsoretmoyensde
circulation.Parlefondsd'amortissement unepartiedel'argentcirculantredevient
trsor,pourplusoumoinslongtemps,entrelesmainsdummecapitaliste,dont
le trsor, au moment de l'achat du capital fixe, s'tait converti en moyens de
circulationets'taitloigndelui.Ilyadoncunerpartitiontoujourschangeantedu
trsor existant dans la socit: tantt il fonctionne comme moyen de circulation,
tanttildisparatdelamassedel'argentcirculant.Avecledveloppementdusystme
crditaire,parallleceluidelagrandeindustrieetdelaproductioncapitaliste,cet
argentnefonctionnepascommetrsor,maiscommecapital;maiscen'estpasentre
lesmainsdesonpropritaire,c'estentrelesmainsd'autrescapitalistes,quil'ontleur
disposition.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

250

c) La rotation totale du capital avanc


Retourlatabledesmatires

Nousavonsvu1queleslmentsfixesetcirculantsducapitalproductifontdes
rotations diffrentes s'accomplissant dans des temps diffrents, et que les divers
lmentsducapitalfixeont,danslammeentrepriseetsuivantladiversitdeleur
dureoudeleurreproduction,despriodesderotationdiffrentes.Larotationtotale
ducapitalavancestlamoyennedesrotationsdesescomposants.Surlamanirede
lacalculer,nouslaisseronslaparoleunconomisteamricain2.
Dans l'valuation de ses bnfices, le capitaliste doit tabler sur la priode
moyennedonttoutsoncapitalabesoinpourpasserparsesmainsouaccomplirune
rotation. Un capitaliste, par exemple, a plac, dans une entreprise dtermine, la
moitidesoncapitalenbtimentsetmachines,qu'ilfautrenouvelertousles10ans;
lequartenoutils,etc.,qu'ilfautrenouvelertousles2ans;ledernierquartensalaires
et matires premires, ce dernier quart accomplissant deux rotations par an.
Supposonsuncapitaltotalde50.000dollars.Lesavancesannuellesseront:
25.000dollars
12.500
12.500

en10ans
=
en2ans
=
en1/2anne =

2.500dollarsen1an
6.250

25.000

en1an

33.750dollars

Lapriodemoyennequ'ilfautsoncapitaltotalpouraccomplirunerotationest
doncde16mois.
Tantqu'ilnes'agitpasdepriodesdetempsdiffrentes,rienn'estvidemment
plus simple que de faire leur moyenne. Mais, la diffrence n'est pas seulement
quantitative,elleestencorequalitative.Lancessitduremplacement,termedela
reproduction,nediffrepasseulementquantitativementpourlesdiverscomposants
ducapitalfixe;maisainsiquenousl'avonsvu,unepartieducapitalfixelongue
dure peut tre, chaque anne ou des intervalles plus rapprochs, remplace et
ajouteennaturel'anciencapitalfixe.Avecducapitalfixedenaturediffrente,le
remplacementnepeutsefairequ'lafindesacarrire,etenuneseulefois.
1
2

Apartird'ici,t.II,chap.9.
SCROPE,Economiepolitique(enanglais),NewYork,1841.

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251

Ilestdoncncessairederamenerlesrotationsparticuliresdesdiverslmentsdu
capital fixe une forme unique de rotation, afin qu'elles ne diffrent plus que
quantitativement,c'estdirepourladure.Encalculantlarotationtotaleducapital
productifavanc,nousfixonsdonctousseslmentsdanslaformeargent,ensorte
quelarotationsetermineparleretourcetteformeargent.Decettemanirenous
pouvonsfairelamoyenne.
Ils'ensuitque,lorsquelecapitalproductifavancsecomposeenmajeurepartie
decapitalfixe,dontlapriodedereproductionetderotationembrasseuncyclede
plusieursannes,lavaleurcapitalenrotationpendantl'annepeuttreparsuitedes
rotationssuccessivesducapitalcirculantplusgrandequelavaleurtotaleducapital
productifavanc.
Soituncapitalfixede80.000francs,avecunepriodedereproductionde10ans,
desorteque8.000francsreviennentchaqueanneleurformeargent.Soit,alors,un
capitalcirculantde20.000francsavec5rotationsparan.Lecapitaltotalestalorsde
100.000francs.Ontparcontreaccomplileurrotation,dansuneanne,8.000francs
de capital fixe et 5 X 20.000 = 100.000 francs de capital circulant, soit en tout
108.000francs.
Larotationdelavaleurducapitalavancsedistinguedoncdesaprioderelle
deproductionoudelaprioderellederotationdesescomposants.Soituncapitalde
4.000francsquiaccomplit5rotationsparan;lecapitalayantaccomplilarotation
serade20.000francs.Maiscequirevientlafindechaquerotationpourtreavanc
denouveau,c'estlecapitalde4.000francsprimitivementavanc.Sagrandeurn'est
pasmodifieparlenombredesrotationsoilfonctionnedenouveaucommecapital
(toujoursabstractionfaitedelaplusvalue).
Dans l'avantdernier exemple (avec capital total de 100.000 fr.) se trouvent
rameneschaqueanneentrelesmainsducapitaliste:
a)
b)

une valeur de 20.000 francs qu'il avance de nouveau dans les lments
circulantsdesoncapital;
unesommede8.000francsqui,parsuitedel'usure,s'estdtachedela
valeur ducapital fixeavanc; conjointement, lemme capital fixe,mais
ramen de 80.000 72.000 francs, continue exister dans le procs de
production. Le procs de production devrait donc se continuer encore
pendant9ansavantquelecapitalfixeavancn'aitcessdevivre.

Lavaleurcapitalavancedoitaccompliruncycle derotationsetcecycleest
dterminparladureducapitalfixeemploy.Amesurequesedveloppelemode
1

Ausenspropre:cerclesignifiesouventsrie.J.B

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

252

deproductioncapitalisteetavecluil'importanceetladureducapitalfixeemploy,
la vie de l'industrie et du capital industriel se dveloppe donc galement jusqu'
pouvoirseprolongerdesannesdurant.Maissiunepartdecettevieestprolonge
parledveloppementducapitalfixe,elleestabrged'autrepartparlarvolution
incessantedesmoyensdeproduction,quis'accrot,elleaussi,avecledveloppement
dumodedeproductioncapitaliste.Onpeutadmettreque,pourlesbrancheslesplus
importantesdelagrandeindustrie,cecycled'existenceestaujourd'hui de10ansen
moyenne.Mais,lechiffre,ici,importepeu.Unpointestacquis:cecyclederotations
connexesetseprolongeantpendantplusieursannes,olecapitalestretenuparson
lmentfixe,constitueunebasematrielledescrisespriodiquesquifontpasserles
affairespardesphasessuccessivesdestagnation,devivacitmoyenne,deprcipi
tation.Lespriodesdeplacementducapitalsontenralitfortdiffrentesetfort
dissemblables;maislacriseconstituetoujourslepointdedpartdegrandesentre
prises, et par suite, si nous considrons toute la socit, plus oumoins une
nouvellebasematriellepourleprochaincyclederotation.
1

d) Diffrences de dure dans la priode de production et


leurs effets sur le temps de rotation
Retourlatabledesmatires

Prenons2deuxindustriesolajournedetravailsoitdelammedure,disons10
heures;parexemple,lafilatureducotonetlaconstructiondeslocomotives.L'unedes
industriesfournitparjour,parsemaine,unequantitdterminedeproduitachev,
desfilsdecoton;l'autremettrapeuttre3moispouracheveruneseulelocomotive.
Bienquechaquejourladureduprocsdetravailsoitlamme,laduredel'actede
production esttrs diffrente pourl'achvement duproduit fini,et pourqu'il soit
possibledelejetersurlemarchcommemarchandise.Ladiffrenceentrelecapital
fixeetlecapitalcirculantn'arienvoirici.
Cesdiffrencesdansladuredel'actedeproductionseprsententnonseulement
entredessphresdiffrentesdeproduction,maisdanslammesphre.Ilfautmoins
detempspourconstruireunehabitationordinairequ'unegrandeusine.Laconstruc
tiond'unelocomotiveexige3mois,celled'uncuirassuneouplusieursannes.La
productiondubldemandeprsd'unan,celledesbtescornesplusieursannes,et
lacultureduboisrclamede12100ans;uncheminruralseconstruitenquelques
mois,alorsquepourunelignedechemindeferilfautdesannes.Untapisordinaire
1
2

Vers1870environ.J.B
T.II,chap.12.

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253

sefaitenunesemainepeuttre,unetapisseriedesGobelinsenplusieursannes,et
cesdiffrencesdansladuredel'actedeproductionsontdoncinnombrables.
Lescapitauxtantgaux,ladiffrencedansladuredel'actedeproductiondoit
produirevidemmentunediffrencedanslarapiditdelarotation.Supposonsquela
filatureetlafabriquedelocomotivesemploientdescapitauxgaux,rpartissuivantla
mmeproportionencapitalconstantetencapitalvariable,ainsiqu'encapitalfixeet
capitalcirculant,quelajournedetravailsoitenfind'galedureetsedcompose
suivantlammeproportionentravailncessaireetsurtravail.Supposons,enoutre,
quetousdeux,lesfilsetlalocomotive,sontfabriqussurcommandeetpaysla
livraison.Alafindelasemaine,aumomentdelalivraison,lefilateurrcuprele
capitalcirculantavanc(sanscompterlaplusvalue)etestgalementddommagde
l'usureducapitalfixecontenuedanslavaleurdesfils.IIpeutdoncseservirdu
mmecapitalpourrecommencerlemmecycle.Cecapitalaterminsarotation.Le
constructeurdelocomotives,aucontraire,estforc,semaineparsemaineet3mois
durant,defournirdenouvellesavancesdecapitalensalaireetenmatirespremires;
etcen'estqu'auboutdeces3mois,aprslivraisondelalocomotive,quelecapital
circulant avanc pour la fabrication de la locomotive, retrouve la forme qui lui
permettraderecommencerlacirculation.L'usuredelamachinerien'estgalement
compensequ'auboutde3mois.L'unfaitdesavancesd'unesemaine,l'autrede12
semaines.Toutesautrescirconstancesgales,l'undoitdisposerd'uncapitalcirculant
12foissuprieurceluidel'autre.
Lefaitquelescapitauxavancsparsemainesontingauximportepeu.Quelle
quesoitlagrandeurducapitalavanc,dansl'undescasiln'estavancquepourune
semaine,dansl'autrepour12semaines;avantcetempscoul,ilnepeutservirni
reprendrelammeoprationnienentreprendreunenouvelle.
Supposonsquelaconstructiondelalocomotiveexige100joursdetravail.Pourla
locomotive,les100joursdetravailformentunseuletuniqueactedeproduction,une
journede1.000heuresdetravail.Cejourdetravailformparlasriedejournesde
travailconscutivesplusoumoinsnombreuses,jel'appelleunepriodedetravail.
Lesinterruptions,lesperturbationsprovoquesdansleprocssocialdeproduc
tionparlescrises,etc.,influentdoncdefaonfortdiffrentesurlesproduitsdenature
discontinueetsurlesproduitsrsultantd'unepriodelongueetcontinue.Ainsila
production d'unemassedtermine defils, decharbon, etc., n'estpas forcment
suivielelendemaind'unenouvelleproductiondefils,decharbon,etc.Iln'enestpas
demmequandils'agitdebateaux,debtiments,devoiesferres,etc.Cen'estpasle
travail seul qui est interrompu, c'est l'ensemble de l'acte de production qui l'est
galement. Siletravail estsuspendu,les moyens deproductionetletravail dj
consommsl'onttenpureperte.Etmmes'ilestreprisplustard,desdtriorations
seseronttoujoursproduitesdansl'intervalle.

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254

Pendanttouteladuredelapriodedetravail,laparcelledevaleurquelecapital
fixetransfrechaquejourauproduits'accumuleparcouchessuccessives.Etc'estici
quesemontreenmmetemps,danssonimportancepratique,ladiffrenceentrele
capitalfixeetlecapitalcirculant.Lefaitquelamachinevapeurtransfresavaleur
chaquejouretparfractionsauxfils,produitd'unprocsdetravaildiscontinu,ou
qu'ellelatransfrependant3moisunelocomotive,produitd'unactedeproduction
continu,nechangeabsolumentrienl'avanceducapitalncessairel'achatdela
machinevapeur.Danslesdeuxcas,lerenouvellementdelamachinevapeurnese
faitpeuttrequ'auboutde20ans.
Ilenestautrementdeslmentscirculantsducapitalavanc.Laforcedetravail
achete pourcettesemaineestdpensedanslecourantdecettesemaineets'est
matrialisedansleproduit.Ilfautqu'ellesoitpayelafindelasemaine.Etcelase
renouvellechaquesemainedurant3mois.sansquelaventeduproduitfasserentrer,
entrelesmainsducapitaliste,l'argentncessaire.Chaquesemaineilfautdpenserun
nouveaucapitaladditionnelpourpayerlaforcedetravail,etsinousfaisonsabstrac
tiondetoutsystmedecrdit,lecapitalistedoittremmed'avancerdessalaires
pour3mois.Mmeobservationpourlesmatirespremiresetlesmatiresauxiliai
res.Descouchessuccessivesdetravailsedposentl'uneaprsl'autresurleproduit.
Pendantleprocsdetravail,cen'estpasseulementlavaleurdelaforcedetravail
dpense,c'estencorelaplusvaluequiestconstammenttransfreauproduit,mais
unproduitinachev,nepouvantpasencoretrevendu.Cecis'appliquegalementla
valeur capital que les matires premires et les matires auxiliaires transfrent
toujoursparcouchesauproduit.
Suivantladureplusoumoinslonguedelapriodedetravail,ilfautunedpense
supplmentaireetcontinuedecapitalcirculant(salaires,matirespremires,matires
auxiliaires),dontchaquepartieest,aucontraire,commelmentduproduitenvoie
deralisation,fixesontourdanslasphredeproduction.Lamasseducapital
additionnelavancpeupeucrotaveclalongueurdelapriodedetravail.
*
**
Letempsdetravail esttoujoursdutempsdeproduction,c'estdiredutemps
durantlequellecapitalrestedanslasphredeproduction.Mais,parcontre,letemps
durantlequellecapitalrestedanslasphredeproductionn'estpasncessairementdu
tempsdetravail.
1

Ilnes'agitpasicid'interruptionsduprocsdetravailduesauxarrtspourlerepos
ouauxjoursdefte,maisd'interruptionsdurantlesquellesl'objetdutravaildoitsubir
1

T.II,chap.13.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

255

desmodificationsphysiques,chimiquesouautres.C'estainsiqu'ausortirdupressoir
levindoit,pouracqurirundegrdtermindeperfection,fermenterd'abord,un
certaintemps,puisreposer.Dansbeaucoupd'industries,commedanslapoterie,le
produitdoitsubirl'oprationdeschage;dansd'autres,commelablanchisserie,ildoit
treexposcertainesinfluencespourmodifiersacompositionchimique.Lesbls
d'hivermettentd'ordinaire9moismrir.Entrelessemaillesetlarcolte,leprocs
detravailestpresqueentirementinterrompu.Danslasylviculture,unefoistermins
lessemisettouslestravauxprliminaires,lagrainemetpeuttre100anspourse
transformerenproduitutilisable;et,duranttoutcetemps,ellenerclamepourainsi
direqu'untravailinsignifiant.
Danstouscescas,letempsdeproductionestplusgrandqueceluidelapriodede
travail.Lapriodederotationseprolongeparconsquent.Pourautantqueletemps
deproductionenexcdentsurletempsdetravailn'estpasdtermin,unefoispour
toutes,pardesloisnaturellesdonnes,commec'estlecaspourlamaturationdubl,
lacroissanceduchne,etc.,lapriodederotationpeut,dansbiendescas,treplusou
moinsabrgeparleraccourcissementartificieldutempsdeproduction.C'estcequi
s'estproduitdanslablanchisserie,quandonaintroduitlesprocdschimiquesaulieu
de la lessive en plein air, et, dans le schage, par l'installation d'appareils plus
efficaces.Danslatannerie,oletaninmettaitautrefois618moispourimprgner
lespeaux,lanouvellemthode,quiemploielapompeair,arduitcetemps1mois
1/2ou2mois.L'exempleleplusextraordinairederductionartificielledusimple
tempsdeproductionremplipardesprocsnaturelsnousestfourniparl'histoiredela
productionduferetsurtoutdelatransformationdelafonteenacierdurantces100
derniresannes,depuislepuddlagedcouverten1780jusqu'auprocdBessemeret
auxautresamliorationsencoreplusrcentes .Letempsdeproductionasubiune
rduction considrable, mais l'avance de capital fixe s'est accrue dans la mme
mesure.
1

Lafabricationamricainedesformesdecordonnierdonneuncurieuxexemplede
lafaondontletempsdeproductionpeutdiffrerdutempsdetravail.Lamajeure
partiedesfraisprovientdecequeleboisdoitscherpendant18moisenviron,sil'on
veutquelesformesnesedformentpasplustard.Duranttoutcetemps,leboisne
parcourtpasd'autreprocsdetravail.L'exemplemontreenmmetempscommentles
temps de rotation de diffrentes parties du capital total circulant peuvent tre
1

Pourtransformerlafonteenacierouenfermallable,onutilisaitencorependantlepremiertiers
duXIX.sicle,leprocddirect,consistantfairefondre,plusieursreprises,lafontedansun
feu decharbon debois.Ceprocd fut perfectionn plustardparlepuddlage,qui prsentait
encorebiendesdfauts.Unchangementnedevaittreapportqueparl'inventiondeBessemer:le
convertisseur.Lammemassedefontequi,danslepuddlage,demandait24heures,putdslors,
grceauprocdBessemer,tretransformeen20minutesenfermallableouenacier..(C.V.
TYSKA,Jna,1919,p.57.) Inventiondupuddlage,1784;procdBessemer,1855;duprocd
MartinSiemens,1865;duprocdThomas,1879.(L'industrielourdeallemandeetsesouvriers
(enallemand),publicationduDeutscherArbeiterverbandStuttgart,1915.)J.B.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

256

diffrentsparsuitedecirconstancesquidcoulentnonpasdelasphredecirculation,
maisduprocsdeproduction.
C'estdansl'agriculturesurtoutqu'apparatclairementladiffrenceentreletemps
deproductionetletempsdetravail.Dansnosrgionstempres,larcoltedublest
annuelle.Seulslesproduitssecondaires,lelait,lefromage,peuventrgulirement
treproduitsetvendusdesintervallesrapprochs.Plusleclimatestdfavorable,et
pluslapriodedetravaildel'agricultureetparconsquentl'avanceencapitaleten
travailseresserrent.ParexempleenRussie.DanscertainesrgionsduNord,letravail
deschampsn'estpossibleque130150joursparan.nestfaciledecomprendrela
pertequelaRussiesubiraitsisurles60millionsdesapopulationeuropenne ,ilen
restait50dpourvusd'occupationpendantles6ou8moisd'hiver,otouttravail
agricoleestarrt.Outreles200.000paysansquitravaillentdansles10.500fabriques
delaRussie,l'industriedomiciles'estdveloppedanstouslesvillages.C'estainsi
qu'ilyacertainsvillagesotous.lespaysans,depreenfils,sonttisserands,tan
neurs,cordonnIers,serruriersoucouteliers,etc.C'estprincipalementlecasdansles
gouvernementsdeMoscou,deWladimir,deKaluga,deKostroma,dePtersbourg.
Cetteindustrie,soitditenpassant,estdeplusenpluscontraintesemettreauservice
delaproductioncapitaliste.Parexemple,lesmarchandsfournissent,directementou
par intermdiaires, la chane et la trame aux tisserands. En ralisant plus tard la
sparationdelamanufactureetdel'agriculture,laproductioncapitalisteassujettitde
plusenplusl'ouvrieragricoledesoccupationspurementaccessoiresetaccidentelles
etrendsasituationdeplusenplusprcaire.Ainsiquenousleverronsplustard,
touteslesdiffrencesderotationsecompensentpourlecapitaliste,maisnonpour
l'ouvrier.
1

Danslesavancesdecapital,oletempsdetravailneconstituequ'unepartiedu
tempsdeproduction,ilseproduit,pendantlesdiffrentespriodesdel'anne,laplus
grandeirrgularitdansl'avanceducapitalcirculant,alorsqueleretournes'effectue
qu'uneseulefois.Lesentreprisestantdemmeimportance,c'estdirelecapital
circulantavanctantlemme,cecapitaldoitdoncytreavancparquantitsplus
grandesenunefoisetpouruntempspluslongquedansuneentreprisepriodesde
travailcontinues.Ladured'existenceducapitalfixes'ydiffrenciegalementde
faonplusmarquedutempsoilfonctionnerellementdemanireproductive.En
effet,lefonctionnementducapitalfixeemploysetrouveaussi,naturellementet
toutinstant,interrompupourplusoumoinslongtemps.C'estcequiseproduitdans
l'agriculturepourlesbtesdetravail,lesinstruments,lesmachines.Pourautantque
cecapitalfixesecomposedebtesdelabour,ilrclametoujourslesmmesoupeu
prslesmmesdpensesenfourrage,quelesbtestravaillentounetravaillentpas.
Demme,pourles moyensdetravail inanims,lanonutilisationoccasionneune
certainedprciation.Ilseproduitdoncendfinitiveunrenchrissementduproduit,
parcequeletransfertdevaleurfaitauproduitestvalu,nonpasd'aprsletemps
1

Ceschiffressontceuxde1870environ.J.B.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

257

pendantlequellecapitalfixefonctionne,maisd'aprsletempsoilperddelavaleur.
Danscesindustries,l'improductivitducapitalfixe,qu'elles'accompagneounonde
fraiscourants,estuneconditiondesonemploinormal,toutaussibienquelaperte
d'une certaine quantit de coton dans la filature; de mme la force de travail
ncessairementdpensedefaonimproductivecompteaummetitrequelaforcede
travailproductive.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

258

21.
Influence du temps de rotation
sur le montant du capital avanc

a) Libration du capital-argent
pendant le temps de circulation
Retourlatabledesmatires

Prenons comme exemple le capitalmarchandise produit par une priode de


travailde9semaines.Faisonsabstractionpourlemomentdelavaleurajouteau
produitparl'usuremoyenneducapitalfixe,ainsiquedelaplusvalue.Lavaleurdece
produitseradslorsgalelavaleurducapitalcirculantavanc,c'estdirecelle
dusalaireetdesmatirespremiresetauxiliairesconsommesdanslaproduction.
Supposonsquecettevaleursoitde900francs;l'avancehebdomadaireseradoncde
100francs.Peuimportequ'ils'agissed'unepriodedetravailde9semainespourun
produitcontinuoude9semainesdetravailpourunproduitdiscontinu,pourvuquela
1

T.II,chap.15.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

259

quantitdeproduitdiscontinufournieenuneseulefoisaumarchcote9semaines
detravail.Supposonsqueletempsdecirculationdure3semaines.Lapriodede
rotationseradoncautotalde12semaines.Lenouveauprocsdeproductionnepour
raitdonccommencerqu'aveclatreizimesemaine,etlaproductionseraitarrtepour
3semaines,c'estdirependantlequartdelapriodetotalederotation.Pourquela
productionsoitcontinueetsepoursuivergulirementsemaineparsemaine,iln'ya
quedeuxsolutionspossibles.
Oubienilfautrduirel'chelledelaproductiondetellesortequeles900francs
suffisentpourentretenirletravail,lafoispendantlapriodedetravailetpendantle
tempsdecirculationdelapremirerotation.Avecladiximesemaines'ouvrealors
unesecondepriodedetravail(parsuiteunesecondepriodederotation),avantque
lapremirepriodederotationnesoittermine.Enrpartissant900francssur12
semaines, nous avons 75 francs par semaine. Il ressort tout d'abord qu'une telle
rductiondel'chelledeproductionprsupposeunediminutiondanslemontantdu
capitalfixeet,ensomme,unerductiongnraledetoutel'entreprise.Onpeutse
demanderensuitesicetterductionestmmepossible.Conformmentaudvelop
pementdelaproductiondanslesdiversesindustries,lecapitalavancdoitatteindre
un minimum normal audessous duquel aucune industrie individuelle ne saurait
soutenirlaconcurrence.Ceminimumnormalcrotsanscesseavecledveloppement
capitalistedelaproduction.Entreleminimumnormaldonndanschaquecasetle
maximumnormalquis'tendsanscesse,ilyadenombreuxdegrsintermdiaires,et
lemontantducapitalavancervariesuivantledegr:desorteque,pourl'entreprise
individuelle,unerductionpeutallerjusqu'auminimumnormal.
Maissupposons,aucontraire,quelanaturedel'industrieempchetouterduction
dansl'chelledelaproduction.Lacontinuitdelaproductionnepeuttreatteinteque
grceunsupplmentdecapitalcirculant,soit300francsdansnotreexemple.(Nous
faisons,pourlemoment,abstractiondetoutsystmedecrditetnoussupposonsque
le capitaliste n'opre qu'avec ses propres capitaux.) Mais, pendant que le capital
avancpourlapremirepriodedetravailsjourne3semainesdansleprocsdecir
culationaprsavoirachevleprocsdeproduction,c'estensuiteuncapitalsuppl
mentairede300francsquifonctionne,sibienquelacontinuitdelaproductionn'est
pasinterrompue.
Si,lafindes3semainesdecirculation,lamarchandiseestvendue,lecapitaliste
rentreenpossessiondes900francs primitivementavancs.Maispourlaproduction
nouvelle,entraindjdepuis3semaines,ilnefautplusque600francs.Les300
francsquirestentsetrouventlibrs,maisdoiventd'ailleurstredisponiblesdans6
semainespourrecommencerunenouvellepriodedeproduction.Jusquel,cepen
dantet,c'estdansnotreexemplelapleinemoitidel'ensembledutempsderotation
1

Nepasoublierqu'ils'agitici,uniquement,delapartiecirculanteducapitaltotalavanc,etnondu
capitalfixenidelaplusvalue.J.B.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

260

ces300francsrestentinemploys,sousleurformeargent,oubiensontutilisables
ailleurs.
Faisonsabstractiondeschiffres,arbitrairementchoisisdansnotreexemple,de9et
3semaines,4cassontpossibles:
1)letempsdeproductionetletempsdecirculation sontdemmegrandeur;
2)letempsdecirculationestplusgrand,etcelaexactementde23ou4fois,etc.,
queletempsdeproduction;
3)letempsdecirculationestplusgrandqueletempsdeproduction,sansentre
unmultipleexact(commesous2);
4)letempsdeproductionestplusgrandqueletempsdecirculation;
1

Lecalculdtailldeces4casconduitauxrsultatssuivants:
Danslescas1et2,iln'yapaslibrationdecapitalargenttellequecidessus
dcrite.
Danslescas3et4,parcontre,partirdelaseconderotation,unepartieducapital
circulanttotalsetrouvelibreconstammentetpriodiquementlafindechaque
priodedetravail.
Ils'ensuitque,pourlecapitalsocialtotalconsidrdanssapartiecirculante,le
dgagementdecapitalestlargle.Eneffet,l'galitdelapriodedetravailetdela
priodedecirculation,oul'galitdelapriodedecirculationetd'unsimplemultiple
delapriodedetravail,nepeutseproduirequ'titretoutfaitexceptionnel.
Unepartietrsconsidrableducapitalcirculantsocialquiaccomplitplusieurs
rotationsparansetrouveradoncpriodiquement,pendantlecycleannuelderotation,
souslaformedecapitaldgag.
Ilestvident,enoutreque,touteslesautrescirconstancesrestantlesmmes,
lagrandeurdececapitaldgagaugmenteavecl'extensionduprocsdetravailou
avecl'chelledelaproduction,c'estdireavecledveloppementdelaproduction
capitaliste.
Si nous examinons de plus prs le capital dgag, nous voyons qu'une partie
considrabledeceluicidoittoujoursavoirlaformedecapitalargent.Toutaumoins,
lapartiedestineaupaiementdessalairesdoittreconserveparlecapitalistesous
1

Il s'agit,naturellement, du tempsde la circulation proprement dite(Umlauf), postrieure la


production.Pourl'ensembledumouvementdcritparlecapital(AM...P...M'A',v.chap.18),
Marxemploietoujourslestermes Kreislauf (mouvementcirculatoire)ouZirkulation(ausens,
donc,plusgnral).S.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

261

formed'argent.Mais,encequiconcernelapartiedestineauxmatirespremireset
auxiliaires,ilnelaconvertiragnralementpasnonplustoutdesuiteenmarchan
dises,vuqu'ilpourrapeuttre,plustard,acqurircesderniresplusavantageuse
ment,selonlesconditionsdumarch.
Avecledveloppement ducrdit, lecapitalargentainsidgagparlesimple
mcanismedumouvementderotationjoueraunrleconsidrable(ctducapital
argentprovenantdesrentressuccessivesducapitalfixe,capitalargentncessaire,
danstoutprocsdetravail,aupaiementdessalaires;ilconstituerammeunedes
bases du crdit. Il faut donc, d'une part, qu'une fraction considrable du capital
industriel existe toujours sous la forme argent et, d'autre part, qu'une partie plus
considrableencoreadopteparmomentscettemmeforme.Deplus,ilpeutenrsul
teruneplthoreouuneinsuffisancesurlemarchd'argent:plthore,lorsqueletemps
derotationestraccourci,parexempleparsuited'unepriodedeconjoncturefavora
bleouparsuitededlaisdepaiementpluscourts,etc.,sibienquelacontinuitdela
productionpeuttremaintenueaumoyend'uncapitalmoindre;parcontre,insuffi
sancesurlemarchdel'argent,danslecascontraire.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

262

b) Le taux annuel de la plus-value.


Grandeurs diffrentes du capital, selon la dure du temps
de rotation.
Retourlatabledesmatires

Jusqu'icinousavons compltementngligunepartiedelavaleurducapital
marchandise,laplusvalueproduitependantleprocsdeproductionetincorporeau
produit.C'estd'ellequenousallonsmaintenantnousoccuper.
1

Silecapitalvariablede100francsavancparsemaineproduituneplusvaluede
100 % ou 100 francs (c'estdire si la moiti de la journe de travail est du
surtravail),unepriodede5semainesproduituneplusvaluede500francs,
Silarotationdure5semaines,pendantuneanne(encomptant50semainespar
an),ils'effectue10rotations.Enuneanne,sontainsiproduits5,000francsdeplus
value. Mais le capital variable avanc est de 500 francs. La plusvalue produite
pendantl'anneest10foisplusgrandequelecapitalvariableavanc;c'estdire
qu'elleestde1.000%.Nousappelonstauxannueldelaplusvaluecetteproportion
entrelamassetotaledelaplusvalueproduitependantuneanneet,d'autrepart,le
capitalvariableavanc.
Supposonsmaintenantqu'unautrecapitalvariablede5.000francs,danstouteune
anne(c'estdireen50semaines),n'accomplissequ'uneseulerotation.Supposons
enoutrequ'lafindel'anneleproduitsoitpaylejourmmeoilestachev.
Commedanslecasprcdent,leprocsdetravailabsorbechaquesemaineuncapital
variable de 100 francs. Supposons galement que le taux de la plusvalue est le
mme:100%.Lamassedelaforcedetravailexploiteetsondegrd'exploitation
sont,d'aprsnotrehypothse,exactementlesmmesquedanslepremiercas.
Lamassedelaplusvalueproduiteparanneestlammedansles2cas:5,000
francs,Maisletauxannueldelaplusvalueesttotalementdiffrent
Danslepremiercasiltait.:5.000pv./500v=1.000%
danslesecondcas,ilestde5.000pv./5000v=100%
Cequidonneunediffrencede900%..v
1

T.II,chap.16.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

263

Cephnomnepourraitfairecroirequeletauxdelaplusvaluenedpendpas
uniquement delamasseetdudegrd'exploitation delaforcedetravail miseen
mouvementparlecapitalvariable,maisencoredecirconstancesinexplicables,issues
duprocsdecirculation.C'estcequiestdurestearriv.Etcetteinterprtation,non
pointsoussaformepure,maissoussaformepluscompliqueetplusabstruse(celle
du taux annuel du profit) a provoqu un complet dsarroi parmi les conomistes
bourgeois.
Lectsurprenantduphnomnedisparatdsquenousplaonsenralit,etnon
pasenapparence,lesdeuxcapitauxdansdesconditionsexactementlesmmes.Mais
celan'estpossiblequesilesdeuxcapitauxsontdpenss danslemmeespacede
tempsaupaiementdelaforcedetravail.Danscecas,c'estdiresiles5.000francs
dusecondcapitalsontdpenssen5semainesaulieudel'treenunan,c'estdiresi
l'on dpense 1.000 francs par semaine au lieu de 100, cela fait dans l'anne une
dpense de 50.000 francs, rapportant une plusvalue galement de 50.000 francs,
c'estdire,commedanslepremiercas,uneplusvaluede1.000%.Lamassedela
plusvalueestalorspourlesecondcapital10foisplusgrandequepourlepremier;
mais cesecondcapitaladaussimettre enmouvement 10foisplusdeforcede
travail.
Cen'estquelecapitaleffectivementemploydansleprocsdetravailquiproduit
laplusvalue.
Maisrevenonsnospremiersexemples.Dansles2cas,descapitauxvariablesde
mmegrandeur(=100francsparsemaine),sontemployspendantchaquesemaine
del'anne. Les capitaux variables employs etfonctionnant effectivement dansle
procs de travail sont donc gaux, mais les capitaux variables avancs sont
absolumentingaux.Danslepremiercas,500francssontavancspourlapremire
priodede5semaines,et100francssontalorsemployschaquesemaine.Dansle
secondcas,5.000fr.doiventtreavancspourlapremirepriodede5semaines,
mais 100 francs seulement sont employs par semaine; ce qui donne pour les 5
semaines, seulement 1 /10 du capital avanc. Dans la deuxime priode de 5
semaines, il faut avancer 4.500 fr., dont 500 seulement seront employs. Dans
l'intervalleounepartiedececapitalestavance,maispourn'treemployequeplus
tard,cettepartieestcommesiellen'existaitpaspourleprocsdetravailetn'influe
doncnisurlaformationdelavaleurnisurcelledelaplusvalue,bienqu'elledoive
existerpourleprocsdetravaildessemainessuivantes.
Si nous calculons dans les 2 cas le rapport de la plusvalue quant au capital
variable employ danslaproductiondeladiteplusvalue,cerapportseralemme
dansles2cas:en5semaines,500francsdecapitalemployet500francsdeplus
value produite donnent un taux de 100 %. Mais si, dans le second cas, nous ne

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

264

calculonspaslerapportdelaplusvaluequantlapartieducapital avancde5.000
francsemployeetconsommedanslaproductiondelaplusvalue,letauxnesera
plusque10%.Ainsidonc,danslepremiercas,untaux10foisplusgrand.Maisce
rsultatn'estpossibleque,parcequedanslesecondcas,laplusvalueestcalculepar
rapportuncapitaldontles9/10n'ontrienvoirdanslaproductiondecetteplus
value,maisaucontrairenedoiventpeupeufonctionnerqu'aucoursdes45semaines
suivantes.Lacomparaisonentreles2exemplesmontrequelalongueurdutempsde
rotationexerceuneinfluencedcisivesurlagrandeurducapitalvariablequ'ilfaut
avancerpourproduireuneplusvaluegale.Danslesecondcas,ilfaut10foisplusde
capitalvariable,parcequelarotations'accomplit10foispluslentementquedansle
premier.
1

*
**
Nousavons,pourlepremiercasdenotreexemple,10priodesderotationde5
semaineschacune.Chaquesemaine,100francssontconvertisenforcedetravail,si
bienqu'lafindelapremirepriodederotation500francsonttdpenssenforce
detravail.Ces500francsontcessd'treducapital.Ilsonttdpenssensalaire.A
leurtour,lesouvrierslesdpensentpourl'achatdesmoyensdesubsistancequ'ils
consomment.Unequantitdemarchandises correspondantcettevaleurestdonc
anantie. (Ce que l'ouvrier conomise sous forme d'argent n'est pas non plus du
capital .)Auboutdes5semaines,ilexisteunproduitdelavaleurde1.000francs.La
moitienestlareproductiondelavaleurcapitaldpensepourlaforcedetravail.
L'autremoitiestdelaplusvaluenouvelle.Maislaforcedetravailquiafonctionn
pendant5semaines,atgalementconsomme.Letravaild'hiern'estpaslemme
que celui, naturellement actif, d'aujourd'hui. Mais, par suite de la conversion du
produitenargent,lapartiedesavaleur,quiremplacelavaleurducapitalvariable
avanc,peuttredenouveautransformeenforcedetravail.
2

Dansles10priodesderotationde5semaines,c'estdoncuncapitalde5.000
francsetnonpasuncapitalde500francsquiestdpensensalaire,etlesouvriers
dpensentcesalaireenmoyensdesubsistance.Cecapitalavancde5.000francsa
tconsomm,iln'existeplus.
Lecapitalvariablede500francsavancdanslasecondepriodederotationn'est
paslemmequeceluiquiatavancdanslapremirepriodederotation.Celuici
atconsomm.Maisilestremplacparunnouveaucapitalvariablede500francs,
quiatproduitsousformedemarchandisedanslapremirepriodederotationet
1
2

Nepasoublierqu'ilnes'agittoujoursquedelapartievariableducapital,mmes'ilarrivequ'on
rencontrel'expression;capitaltotal.J.B.
S'illedposedansunecaissed'pargne, cet argent redevient ducapital.Maisonfaitencore
abstraction,ici,detoutcrdit.J.B.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

265

convertienargent.Cenouveaucapitalargentde500francsestdonclaformeargent
delamassedemarchandisesproduitedanslapremirepriodederotation.Lefait
quelecapitaliste(abstractionfaitedelaplusvalue)possdedenouveau,encapital
argent,unesommeidentiquecellequ'ilavaitavance,voilesimplementcetautre
faitqu'ilopreavecuncapitalnouvellementproduit.(Quantauxautreslmentsde
valeurducapitalmarchandise,quiremplacentlespartiesconstantesducapital,leur
valeurn'estpasnouvellementproduite;ilYasimplemodificationdelaformesous
laquellecettevaleurexiste.)Danslatroisimepriodederotation,ilestvidentque
lecapitalde500francsavancpourlatroisimefoisn'estpasuncapitalancien,mais
un capital nouvellement produit; c'est en effet la forme argent de la quantit de
marchandisesproduitenonpasdanslapremire,maisdanslasecondepriodede
rotation.
Etainsidesuitependantles10priodesderotation.Toutesles5semaines,des
masses de marchandises nouvellement produites (dont la valeur, en tant qu'elle
remplaceducapitalvariable,est,elleaussi,nouvellementproduiteetnefaitpasque
rapparatre,commec'estlecaspourlapartieconstanteducapitalcirculant)sont
jetessurlemarch,envued'incorporersanscesseunenouvelleforcedetravailau
procsdeproduction.
Cequel'onobtientparles10rotationssuccessives,cen'estpasd'employerpen
dant50semainesuncapitalvariablesuffisantpour5semaines.Onemploie,toutau
contraire,10fois500francsdecapitalvariabledansles50semaines,etlecapitalde
500francsnesuffitjamaisquepour5semainesetdoittreremplac,auboutdece
temps,parunautrecapitalde500francsnouvellementproduit.
Maisces500francssontremplacstoutesles5semaines,etc'estlladiffrence
aveclesecondcapitalde5.000francs,quin'accompliten50semainesqu'uneseule
rotation.
Dansles2cas,500francssontdpenssen5semaines,convertisenforcede
travailetremplacsparunevaleurnouvellementproduite.Dansles2cas,selon
notrehypothse,uneplusvaluedemmegrandeursetrouveajoute.Maisdansle
secondcas,leproduit,jusqu'lafindel'anne,nesetrouvepasencorerevtudela
formesouslaquelleilpourraittrevenduetavancnouveau.C'estpourquoi,dansle
second cas, pour chaque priode de 5 semaines, il faut avancer de nouveau 500
francs.Ilfautdonc(abstraction faitedetoutsystme decrdit) que5.000francs
soientdisponiblesaucommencementdechaqueanne,sousformedecapitalargent,
bienqu'ilsnesoientdpenssqueprogressivementdanslecourantdel'anne.Dansle
premiercas,aucontraire,lavaleurderemplacementadjreprislaformeargentau
boutdes5premiressemaines.

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266

Ainsi,dansuncascommedansl'autre,ilya,pendant50semaines,unemme
dpensedecapitalvariable.Maislepremiercapitaliste(dontlecapitaleffectue10
rotations dansl'anne)n'abesoinquede500francs,lesquelssuffisentpourtoute
l'anne;lesecond(dontlecapitaln'effectuequ'uneseulerotationannuelle)abesoin
de5.000francs.Ladiffrenceprovient,deladiffrencedespriodesderotation.
Quelavaleurderemplacementseconvertisseplusoumoinsviteenargent,la
production dela plusvaluen'enest videmment pas influence. Cette production
dpend de la grandeur du capital variable employ et du degr d'exploitation du
travail.Maisletempsdeconversionenargentmodifielemontantducapitalargent
qu'ilfautavancerafindemettreenmouvementpendantl'anneunecertainesomme
deforcedetravail.

c) Troubles de l'conomie capitaliste dus aux dures


diffrentes de temps de rotation
Retourlatabledesmatires

Considronsuninstantlaquestionaupointdevuesocial.
L'argentquel'ouvrier,danslecasA(capital de500francs,avec10rotations
annuelles),jettedanslacirculationn'estpasseulementlaformeargentdelavaleurde
sa force de travail (en ralit, moyen de paiement d'un travail dj fait); ds la
deuximepriodederotationsuivantlamiseenmarchedel'entreprise,c'estlaforme
argentdelavaleurqu'ilaluimmeproduitedanslapremirepriodederotationet
quiaservipayersontravailpendantladeuximepriode.Iln'envapasdemme
pourl'ouvrierducasB(capital5.000francsetrotationannuelleunique),oudumoins
iln'envaainsiqu'partirdeladeuximeanne.
Pluslapriodederotationducapitalestcourteetplusestcourtletempspour
lequellecapitalisteestforcd'avancerdel'argentsursonproprefonds;plusestfaible
aussilecapitalqu'ilavance;etplusestgrande,relativement,lamassedeplusvalue
qu'ilretirechaqueanne,parcequ'ilpeutd'autantplusfrquemmentacheterl'ouvrier
aveclaformeargentdelavaleurproduiteparcedernier.Cequiprcdenousa
montrque,suivantlesgrandeursvariablesdespriodesderotation,ilfautavancer
des masses trs variables de capitalargent, pour mettre en mouvement la mme
quantitdecapitalcirculantproductifetlammemassedetravail(ledegrd'exploi
tationdutravailn'tantpasmodifi).

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267

Enoutre,dansl'exempleB,l'argentdontl'ouvriersesertpourpayersesmoyens
desubsistancen'estpas,commedansl'exempleA,laformeargentd'unproduitjet
surlemarchparl'ouvrierluimmedanslecourantdel'anne;c'estbiendel'argent
quel'ouvrierremetauvendeurenchangedesmoyensdesubsistance,maissanslui
fournir,commedansA,delamarchandise.Onretiredoncaumarchdelaforcede
travail,desmoyensdesubsistancepourcetteforcedetravail,ducapitalfixeetdes
matiresdeproduction,etpourlesremplaceronJettesurlemarchunquivalenten
argent.Mais,dansl'anne,lemarchnereoitaucunproduitenremplacementdes
lmentsmatrielsducapitalproductifqu'onluiaretir.Supposonsqu'aulieud'tre
capitaliste,lasocitsoitcommuniste.Toutd'abordlecapitalargentdisparat,etavec
luitouteslestransactionsentrompel'ilqu'ilamne.Lachoserevientsimplement
ceci:ilfautquelasocitcalculed'avancelasommedesmoyensdeproductionetde
subsistance qu'elle peut, sans la moindre rduction, employer des entreprises,
commeparexemplelaconstructiondescheminsdefer,quipendantuntempsassez
long, un an ou mme davantage, ne fournissent ni moyens de production ou de
subsistance,nieffetutilequelconque,maisenlventlaproductionannuelletotaledu
travailetdesmoyensdeproductionetdesubsistance.Maisdanslasocitcapitaliste,
olaraisonsocialenesefaitvaloirqu'aprscoup,ilestinvitablequ'ilseproduise
sanscessedegrandesperturbations.D'unepart,ils'exerceunepressionsurlemarch
financier;d'autrepart,lesfacilitsoffertesparlemarchfinanciersuscitentenmasse
cegenred'entreprisesetcrent,parconsquent,lescirconstancesquipserontplus
tardsurlemarchfinancier.Ilyapression,parcequ'ilfauttoujoursetpouruntemps
plusoumoinslong,desavancesdecapitalargentsurunegrandechelle.Indpen
dammentdufaitquelesindustrielsetlescommerantsengagentconstammentdans
desspculationssurlescheminsdeferlecapitalargentdontilsontbesoinpourleur
propreindustrieetleremplacentpardesempruntscontractssurlemarchfinancier.
D'autre part, il s'exerce une pression sur le capital productif disponible de la
socit.Commel'onretireconstammentdumarchdeslmentsducapitalproductif,
quel'onremplaceparunsimplequivalentenargent,lademandecapabledepayer
augmentesansqueleslmentsdel'offresuiventlammeprogression.Ilyadonc
haussedesprixpourlesmoyensdesubsistanceaussibienquepourlesmatiresde
production.Ajoutezquelaspculationnes'arrtepas.Unebandedespculateurs,
d'agentsd'affaires,d'ingnieurs,d'avocats,etc.,s'enrichit.Cesgensprovoquentsurle
marchunefortedemanded'articlesdeconsommationenmmetempsquelessalai
resaugmentent.Encequiconcernelesaliments,l'agricultureest,ilestvrai,stimule.
Maiscommelaquantitdesalimentsnesauraitaugmenterbrusquementdanslecours
del'anne,ilyaaugmentationdesarticlesd'alimentationimports(caf,sucre,vin,
etc.).D'oexagrationdel'importationdanslesspcialitsintresses.D'autrepart,
dans lesindustries ol'onpeut accrotre, rapidement laproduction(manufactures
proprement dites, mines,etc.),la haussedesprixprovoqueuneexpansionsubite,
bienttsuivied'unecrise.Lemmeeffetseproduitsurlemarchdutravailpour

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

268

attirerdanslesnouvellesindustriesdegrandesmassesdelasurpopulationrelative et
mmedesouvriersdjoccups.D'unefaongnrale,lesgrandesentreprises,telles
quelescheminsdefer,prlventsurlemarchdutravailunequantitdtermine
d'ouvriers. Il y a absorption d'une partie de l'arme ouvrire de rserve, dont la
pressionmaintenaitlessalairesrelativementbas.Lahaussedessalairesestgnrale,
mmedanslespartiesdumarchdutravailjusquelbienoccupes.Etceladure
jusqu'cequelekrachinvitablerendedenouveaudisponiblel'armederserveet
ramnelessalairesauminimumetmmeaudessous .
1

1
2

Cf.cidessus,chap.13.
NotedeFr.Engels.AcetendroitdumanuscritsetrouvelanotesuivantequeMarxseproposaitde
dvelopperplustard:Contradictiondanslemodedeproductioncapitaliste:lesouvriersentant
qu'acheteurs de marchandises sont importants pour le march. Mais, les considrer comme
vendeursdeleurmarchandiselaforcedetravaillasocitcapitalisteatendancelesrduire
au minimum du prix. Autre contradiction: les poques o la production capitaliste met en
oeuvretoutessesforces,servlentenrglegnralecommedespoquesdesurproduction,parce
quelesforcesdeproductionnepeuventjamaistreutilisessuffisammentpourqu'ilyaitnon
seulementproduction,maisencoreralisation(enargent)d'uneplusgrandesommedevaleur.Or,
laventedesmarchandises,laralisationducapitalmarchandise,etparconsquentdelaplus
value,estlimite,nonparlesbesoinsdeconsommationdelasocitengnral,maisparles
besoinsdeconsommationd'unesocitdontlamajeurepartieesttoujourspauvre

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

269

22.
La circulation de la plus-value

Retourlatabledesmatires

Nousvenonsdevoirqu'unediffrencedanslapriodederotationproduitune
diffrencedansletauxannueldelaplusvalue,mmesilamassedelaplusvalue
produitedansl'anneresteconstante.
Maisilseproduitncessairementunediffrencedanslacapitalisationdelaplus
value,dansl'accumulation,etparsuite,letauxdelaplusvaluerestantconstant,
danslaquantitdeplusvalueproduitependantl'anne.
Remarquonsd'abordquelecapitalisteA(dansl'exempleduchapitreprcdent)a
unrevenupriodiquecourantetque,exceptionfaitepourlapremirepriodede
rotation,audbutdel'entreprise,ilsesertdesaproductiondeplusvaluepourfaire
facesaconsommationdanslecoursdel'anne,sansavoirfournird'avancesurson
proprefonds.Iln'enestpasdemmepourlecapitalisteB.Ilproduitdanslemme
1

T.II,char.17.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

270

tempsautantdeplusvaluequeA,maiscetteplusvaluen'estpasraliseetnepeut
donctreconsomme.
Unepartieducapitalproductif,difficileclasser,lecapitalsupplmentaireexig
pourlarparationetlaconservationducapitalfixe,seprsentemaintenantsousun
nouvelaspect.
Pour A, ce capital partiel n'est pas avanc ds le dbut de la production. Il
provientdel'entreprisemmeparl'emploidirectdelaplusvaluecommecapital.Une
partiedelaplusvalue,nonseulementproduite,maisralisepriodiquementdansle
coursdel'annepeutcouvrirlesdpensesncessaireslarpartition,etc.Celan'est
paspossiblepourlecapitalisteB.Cettepartieducapitaldoitconstituerchezluiune
partieducapitalprimitivementavanc.Dansles2cas,cettepartiefigureradansles
livresducapitalistecommecapitalavanc.Mais,pourB,c'estrellementunepartie
ducapitalqu'ilfautavanceroutenirprtdsledbut.PourA,c'estaucontraireune
partiedelaplusvaluequel'onemploie.Cederniercasnousmontrecommentune
partieducapitalprimitivementavanc,peutn'trequedelaplusvaluecapitalise.
Dsqueledveloppementducrditintervient,lerapportentrelecapitalprimiti
vement avanc et la plusvalue capitalise se complique encore davantage. Par
exempleA,dsledbut,nedisposepasdecapitauxsuffisants,etemprunteunban
quier. Lebanquier lui prte unesomme exclusivement prleve surlaplusvalue
dposechezluiparlesindustrielsD,E,F,etc.PourA,ilnes'agitpasencorede
capitalaccumul.MaispourD,E,F,etc.,An'estqu'unagentquicapitaliselaplus
valuequ'ilssesontapproprie.
Nousavonsvu(chap.XII,b)quel'accumulation,latransformationdelaplus
valueencapital,n'estenralitqueleprocsdereproductionsurunechellelargie,
qu'ils'agissed'unagrandissementextensifparsuitedelaconstructiondenouvelles
fabriques venant s'ajouter aux anciennes, ou d'un agrandissement intensif de
l'exploitationdjexistante.
L'agrandissementdel'chelledeproductionpeuts'oprerparpetitesdoses,une
partiedelaplusvaluetantconsacredesamliorationsquiaugmententsimple
ment la force productive du travail employ ou permettent en mme temps de
l'exploiteravecplusd'intensit.Oubienencore,lorsquelajournedetravailn'estpas
lgalement fixe, il suffit d'une dpense supplmentaire de capital circulant (en
matiresdeproductionetensalaires)pouragrandirl'chelledeproduction;lecapital
fixen'estpasaugment,onenprolongeseulementl'usagequotidientoutendiminuant
proportionnellementlapriodederotation.Ou,enfin,laplusvaluecapitalisepeut,si
les conditions du march sont propices, permettre sur les matires premires des
oprationsauxquelleslecapitalprimitivementavancn'auraitpassuffi,etc.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

271

Maisilestvidentquelolenombreplusgranddespriodesderotationamne
uneralisationplusfrquentedelaplusvaluedanslecoursdel'anne,ilyaurades
priodesol'onn'aurabesoinnideprolongerlajournedetravailnid'introduiredes
amliorationsdedtail;tandisque,d'autrepart,l'extensiondetoutel'entreprisen'est
possiblequedanscertaineslimitesetexigeenoutreunesommedecapitalsuppl
mentaire,tellequ'ellenepeuttrefournieparl'accumulationdelaplusvaluependant
plusieursannes.
Actdel'accumulationproprementdite(c'estdiredelatransformationdela
plusvalue en capital productif), nous trouvons donc l'accumulation de l'argent,
l'entassementd'unepartiedelaplusvaluecommecapitalargentlatent ,quinefonc
tionneracommecapitalactifsupplmentairequeplustard,quandcecapitalargent
auraunecertaineimportance.
1

Mais le dveloppement de la production capitaliste s'accompagne de celui du


crdit.Lecapitalargentquelecapitalistenepeutpasencoreemployerdanssapropre
industrieestemploypard'autresquiluipaientdesintrts.Aveclaralisationplus
frquentedelaplusvalueetl'agrandissementdel'chelledeproduction,ilya,de
toute vidence, accroissement de la proportion dans laquelle du capitalargent
nouveauestjetsurlemarchetcontribueensuite,dumoinsengrandepartie,
l'extensiondelaproduction.
Laformelaplussimplesouslaquellepuisseseprsentercecapitalargentlatent
supplmentaireestcelledutrsor.Ilsepeutquecetrsorsoitdel'oroudel'argent
supplmentaire obtenu (directement ou indirectement) par change avec des pays
producteursdemtauxprcieux.Ilsepeutaussietc'estlecasplusfrquentque
letrsoraittenlevlacirculationdupays.Enoutre,ilsepeutgalementquece
capitalargent latent n'existe que sous forme de documents lgaux constatant les
crancesdescapitalistessurdestiers.Danstouscescas,cecapitalargent(n'attendant
quesonemploicommecapital)nereprsentequedestitresconstatantlesdroitsdes
capitalistessurlaproductionannuellesupplmentairefournirparlasocit.
Pourlareproduction,iln'yaque2casquisoientnormalementpossibles:repro
ductionsurunechellesimpleoubienaccumulation,c'estdirecapitalisationdela
plusvalue.

a) La reproduction simple
1

Latent,ausenspropre:cach.Termeemployl'origine,danslessciencesnaturelles,pour
dsignerdesforcesexistantquelquepart,maisn'tantpasencoreactivesetqu'onnepouvait,par
consquent,reprer.J.B.

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272

Retourlatabledesmatires

Danslareproductionsimple,laplusvalueestconsommeimproductivementpar
lecapitaliste.
Mmedansl'hypothsedelareproductionsimple,unepartiedelaplusvaluedoit
constammentexistersousformed'argentetnonpasdeproduit;sansquoiellene
pourrait,envuedelaconsommation,treconvertieenproduit.Ilnousfautexaminer
ici cette transformation de la plusvalue, de sa formemarchandise primitive, en
argent.Pourplusdesimplicit,nousprendronsleproblmesoussaformelaplus
simple, la circulation exclusive de l'argentmtal, c'estdire de la monnaie, qui
constitueunvritablequivalentdelamarchandise.Noussupposonsgalementque
laproductiondel'oretdel'argentsefaitdanslepaysmme.
Abstractionfaitedecequiestncessairepourlesarticlesdeluxe,leminimumde
laproductionannuelledel'oretdel'argentdoit tregall'usureannuelledela
monnaiemtalliqueparsuitedelacirculation.Enoutre,silasommedesvaleursdes
marchandises produitesetmisesencirculationpendantl'annesubituneaugmen
tation,ilfautqu'ilyaitgalementaugmentationdelaproductionannuelledel'oretde
l'argent,pourautantquecelan'estpascontrebalancparunevitesseplusgrandede
la circulation montaire et par le fonctionnement plus tendu de l'argent comme
moyendepaiement,c'estdireparuneplusgrandecompensationrciproquedes
achatsetdesventessansinterventiondemonnaievritable.
Ilfautdoncqu'unepartiedelaforcedetravailetdesmoyensdeproductiondela
socitsoitdpensechaqueannedanslaproductiondel'oretdel'argent.
Les capitalistes qui exploitent les mines d'or et d'argent (et qui, d'aprs notre
hypothsedelareproductionsimple,selaissentguiderparlaseuleusureannuelle
moyenneetlaconsommationmoyennedel'oretdel'argent)consommententirement
dansl'anneleurplusvalue,sansenriencapitaliser,etlajettentdirectementdansla
circulation,souslaformeargent.Demmelesalaireleurestremplacdirectement
sousformed'argent,sansqu'ilsaientbesoindevendreleurproduit.Enfinlamme
chosesepassepourlapartiedeleurproduitcontenantlavaleurducapitalconstant
consomm,circulantoufixe.
Lemouvementcirculatoireoularotationducapitalengagdanslaproductiondes
mtauxprcieuxadonctoutd'abordlaforme:A M...P...A'.LeproduitAestune
somme d'argent gale au capital variable avanc en salaire + le capital constant
circulantavancenmoyensdeproduction+lavaleurducapitalfixe+laplusvalue.
Neconsidronsd'abordquelapartiecirculanteducapitalavancenproductionde
mtalprcieux.Unecertainesommed'argentestavanceetjetedanslacirculation

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

273

pourpayerlaforcedetravailetacheterlesmatiresdeproduction.Maiscen'estpoint
parlecycledecemmecapitalqu'elleestenlevedenouveaulacirculationpoury
trerejeteplustard.Leproduit,soussaformenaturelle,estdjdel'argent;iln'a
doncpastreconvertienargentparl'change.Laformeargentducapitalcirculant
consommn'estpasremplaceparlaventeduproduit,parsonretraitdelacircula
tion,maispardel'argentsupplmentairenouvellementproduit.
Supposons un capital circulant de 500 francs, une priode de rotation de 5
semaines,unepriodedetravailde4semaines,etunepriodedecirculationd'une
semaineseulement.(Lapriodedecirculationnersultepasicidutempsquecotela
venteduproduit,maisdutempsquecotel'achatdeslmentsdeproduction.)Dsle
dbut,ilfautquel'argentsoitavancpour,5semaines,soitsousformedeprovision
productive,soitsousformederservepourlepaiementdessalaires.Aucommen
cementdelasiximesemaine,400francssontrentrset100francssontdgags.Et
cela serenouvelle constamment. Comme prcdemment, 100francs setrouveront
toujoursdgagspendantunecertainepartiedelarotation.Maisilssecomposent,
tout comme les autres 400 francs, d'argent supplmentaire nouvellement produit.
Nousavionsici10rotationsparanetleproduitannuelestde5.000francs.
Pourtoutautrecapitalde500francsquiaccomplitsesrotationsdanslesmmes
conditions,laformeargentconstammentrenouveleestlaformeconvertieducapital
marchandise produit, qui est jet toutes les 4 semaines dans la circulation et qui
reprendpriodiquementcetteformeargentgrcesavente,retirantainsipriodi
quementauprocslaquantitd'argentprimitivementverse.Danslecasprsent,au
contraire,unenouvelleformesupplmentaired'argent,soit500francs,estchaque
priode derotation retire duprocs deproduction et jete dans la circulation,
laquelleelleenlveainsiconstammentdesmatiresdeproductionetdelaforcede
travail.Cetargentjetdanslacirculationn'enestpasretirparlecycledececapital,
maisaugmentsanscessepardesmassesd'ornouvellementproduites.
Considrons la partie variable de ce capital circulant et fixonsla, comme ci
dessus!100francs.Danslaproductionordinairedesmarchandises,ces100francs
suffiraient,s'ilyavait10rotations,payerconstammentlaforcedetravail.Ici,dans
laproductiondel'argent,lammesommeestsuffisante;maisleproducteurd'orpaie
sesouvriersdirectementavecunepartiedel'orqu'ilsproduisent.Les1.000francs
avancschaqueanneenforcedetravailetjetsparlesouvriersdanslacirculation
nereviennentdoncpasparlacirculationleurpointdedpart.
Quantaucapitalfixe,ilexigedsledbutdel'entrepriseunedpenseconsid
rabledecapitalargent,quiestdoncjetdanslacirculation.Maisiln'estpasremplac
parfractionsparunretraitd'argentprissurlacirculation,maisparl'accumulation
d'unepartiecorrespondanteduproduit.Lecapitalargentainsirtablin'estpasune

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

274

somme d'argent qui y avait t primitivement jete, c'est une masse d'argent
supplmentaire.
Enfinlaplusvalueest,elleaussi,galeunepartiedunouveauproduitd'orqui
est,chaquenouvellepriodederotation,jetdanslacirculationpourtre(dansla
reproductionsimple)dpensimproductivementpourlesmoyensdesubsistanceet
lesobjetsdeluxe.
Mais,d'aprsnotrehypothse,toutecetteproductionannuelled'or,quienlve
constammentaumarchdelaforcedetravailetdesmatiresdeproduction,maispas
d'argent,etluiamnecontinuellementdel'argentsupplmentaire,neremplaceque
l'argentusdansl'anne.
*
**
Commentlecapitalistefaitildoncpourretirerconstammentdelacirculationplus
d'argentqu'iln'yenfaitentrer?Cettequestionatunvraicassettepourl'conomie
bourgeoise.Maisentendonsnous:ilnes'agitpasicidelaformationdelaplusvalue.
Celleci,quiesttoutlemystre,vaeneffetdesoi,aupointdevuecapitaliste.La
questionn'estdoncpas:d'ovientlaplusvalue?Elleest:d'ovientl'argentnces
sairesaralisationsousformedemonnaie.Lecapitalmarchandisedoittretrans
formenargentavantsareconversionencapitalproductifetavantquesoitdpense
laplusvaluequ'ilrenferme.D'ovientl'argentncessairecettetransformation?
Supposonsquelecapitalcirculantde500francs(onpourraitaussibiencrire:
500 millions de francs) avanc sous forme de capitalargent soit, avec n'importe
quellepriodederotation,lecapitalcirculanttotaldelasocit,c'estdiredela
classecapitaliste.Supposonsenoutrequelaplusvaluesoitde100francs.Comment
toutelaclassecapitalistepeutellecontinuellementretirer600francsdelacirculation,
oellen'enjetteque500?
La plusvalue de 100 francs est jete dans la circulation sous forme de mar
chandises.Iln'yapasdedoutecesujet.Maiscetteoprationnefournitpasl'argent
supplmentaire ncessaire la circulation de cette valeurmarchandise suppl
mentaire.
Iln'existe,danslasocitcapitaliste,quedeuxcanauxparol'argentpuissetre
jetdanslacirculation:lecapitalisteetl'ouvrier.Touteslesautrespersonnesdoivent
oubienrecevoirdel'argentdecesdeuxclassespourservicesrendus,oubiendansla
mesureoellesreoiventdel'argentsanscontreprestationtrecopossesseursdela
plusvalue,sousformederente,d'intrts,etc.Cefaitquel'argentnerestepasdansla
pochedel'industriel,maisdoittrepartagparluiavecd'autrespersonnes,n'arien

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

275

faireaveclaquestionprsentementexamine.Cettequestionesteneffetdesavoir
commentilralisesaplusvaluesousformedemonnaie,etnonpointcommentla
monnaie ainsiobtenueserpartit parlasuite. Maisencequiconcernel'ouvrier,
l'argentqu'ildpensepourlepaiementdesesmoyensdesubsistanceexisteaupara
vant comme capital variable et est, l'origine, jet dans la circulation par le
capitaliste,afind'acheterdelaforcedetravail.
La classe capitaliste reste donc le seul point de dpart de la circulation de
l'argent.
En effet, quelque paradoxal que cela puisse sembler de prime abord, c'est la
classecapitalisteellemmequijettedanslacirculationl'argentservantraliserla
plusvaluecontenuedanslesmarchandises. Maisqu'onyprennegarde:ellenel'y
jettepascommecapital,elleledpensecommemoyend'achatpoursaconsommation
personnelle .
1

Prenonsuncapitalisteisolquidbutedanssonaffaire,parexempleunfermier.
Pendantlapremireanneilavanceuncapitalargent,mettonsde5.000francs,dont
4.000francspourpayerlesmoyensdeproductionet1.000francspourpayerlaforce
detravail.Supposonsqu'ilaitlafindel'anneuneplusvaluede1.000francs.Ces
1.000francs,ilfautqu'illespossde.Etc'estaveccetargentqu'ilmonnayeraplus
tardlaplusvalue.
Cen'estpasentantquecapitalquelecapitalistejettecetargentdanslacircu
lation. Il le dpense en change de moyens de subsistance qu'il consomme. Le
capitalistea,entreautres,cettecaractristiquedepouvoir,jusqu'larentredela
plusvalue,vivredesmoyensensapossession.
Nousavonssuppos,danscecas,quelasommed'argentquelecapitaliste,en
attendantlapremirerentredesoncapital,jettedanslacirculationpourpayersa
consommationpersonnelle,estexactementgalelaplusvaluequ'ilaproduiteet
qu'ilveutmonnayer.Parrapportaucapitalisteisol,cettesuppositionestvidemment
arbitraire.Mais,dansl'hypothsedela hypothse,toutelaplusvalue,maiselle
seule,sansaucunefractionducapitalprimitif,estconsommeimproductivement.
*
**

Marxappellegnralementconsommationindividuellelaconsommationimproductive.Ilme
semblequecedontils'agitestmieuxrenduparletermeproductionpersonnelle,queMarx
emploieaussil'occasion.Parexemple,t.II,chap.20,n o 5,p.416del'dition(allemande)de
1885.J.B.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

276

Nousavonssupposprcdemmentquelaproductiontotaledemtalprcieux
(500francs)suffitsimplementremplacerl'usuremontaire.
Lescapitalistesproducteursd'orpossdentenortoutleurproduit,lapartiequi
remplacelecapitalconstantaussibienquecellequiremplacelecapitalvariableou
cellequisecomposedelaplusvalue.Unepartiedelaplusvaluesocialesecompose
parconsquentd'oretestjetedanslacirculationpourenretirerdesproduits.Cela
s'appliqueausalaireetauremplacementducapitalconstant.Lorsqu'unepartiedela
classecapitalistejettedoncdanslacirculationunevaleurmarchandisesuprieure(du
montant de la plusvalue) au capitalargent avanc, une autre partie de la classe
capitalistejettedanslacirculationunevaleurargentsuprieure(dumontantdela
plusvalue)lavaleurmarchandisequiestconstammentenlevelacirculationpour
laproductiondel'or.Alorsquecertainscapitalistesretirentconstammentdelacircu
lation plus d'argent qu'ils n'y en jettent, d'autres, les producteurs d'or, jettent
constamment dans la circulation plus d'argent qu'ils n'en retirent sous forme de
moyensdeproduction.
Rienn'estmodifiquandlaproductiond'orsetrouveendespaystrangers.Une
partiedelaforcesocialedetravailetdesmoyensdeproductionsociauxdupaysAest
convertie en un produit, mettons de la toile, d'une valeur de 500 francs, qui est
exportedanslepaysBpouryacheterdel'or.Lecapitalproductifainsiconvertidans
lepaysAnejettepasplusdemarchandises,surlemarchdupaysA,ques'iltait
employdirectementlaproductiondel'or.CeproduitdeAsereprsentecomme
500francsd'or:c'estuniquementsouslaformeargentqu'ilentredanslacirculation
dupaysA.
*
**
Sinoussupposonslesmmescirconstances ,sansmodificationaucunedansla
grandeur,l'intensit,laproductivitdelajournedetravail,maisavecunerpar
titiondiffrentedelavaleurproduiteentrelesalaireetlaplusvalue (c'estdire
avecdessalairespluslevsouplusbas)lamassedel'argentcirculantnes'entrouve
pas influence. Cette modification peut s'oprer sans qu'il y ait augmentation ou
diminutiondelamassed'argentencirculation.Considronsenparticulierlecasole
salairesubitunehaussegnraleetdonc,danslesconditionssupposesletaux
delaplusvalueunebaissegalementgnrale.(Sanschangementnonplusdansla
valeurdelamassedesmarchandisesencirculation.)Danscecas,ilyabienaccrois
sementdelamassed'argentncessaireaupaiementdessalaires.Maislaplusvalue
diminued'autantetdonclamassed'argentncessairesaralisation.
1

CequisuitestimportantpourlaquestionsouventagiteenAllemagne,spcialementdepuisla
guerredesavoirsilahaussedessalairesentranelahaussedesprixetl'inflation.J.B.

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277

Onnousobjecteraqu'uneplusgrandemassed'espcesmonnayesentrelesmains
des ouvriers fait que ceuxci demandent davantage de marchandises. Une autre
consquenceseraitlahausseduprixdesmarchandises.Dansles2cas,l'augmen
tationgnraledessalairesamneunehaussedesprixdesmarchandises.Ilfautdonc
uneplusgrandesommed'argentpourfairecirculerlesmarchandises.
Nousrpondronslapremireobjection:L'augmentationdessalairespoussera
surtoutlesouvriersdemanderenplusgrandequantitlesmoyensdesubsistances
ncessaires; elle n'augmentera gure leur demande d'articles de luxe ou d'articles
qu'ils ne consommaient pas autrefois. Cette demande subite et plus intense des
moyensdesubsistancencessairesenferacertainementmontermomentanmentle
prix.Maisladiminutiondelaplusvalueamnelescapitalistesdemandermoins
d'articlesdeluxe,dontlesprixdiminuentdonc.Entantquelesouvriersachtenteux
mmes des articles de luxe,la hausse deleur salaire n'influe pas surleprix des
moyensdesubsistancencessaires;ellenefaitquesubstituerdesacheteursd'autres.
Lesouvriersconsommentplusetlescapitalistesrelativementmoinsdemarchandises
deluxe.Voiltout.Aprsquelquesoscillationslamassedesmarchandisesencircula
tionalamme.valeur:qu'auparavant.Quantauxoscillationsmomentanes,elles
n'aurontd'autrersultatquedejeterdanslacirculationintrieureducapitalargent
inemploy,quicherchaitjusquelsonemploidanslesspculationslabourseou
l'tranger.
Nousrpondrons ladeuxime objection:Silesproducteurscapitalistes pou
vaientfairemonterleurgrleprixdesmarchandises,ilsleferaientsansaugmen
tationdessalaires.Lesalairenemonteraitjamaisavecunediminutionduprixdes
marchandises.Laclassecapitalistenes'opposeraitjamaisauxsyndicats,parcequ'elle
pourrait faire tout instant ce qu'elle fait actuellement dans des conditions
dtermines,particulires,pourainsidirelocales:profiterdetouteaugmentationde
salairepouraugmenter,dansdesproportionsbeaucoupplusconsidrables,lesprix
desmarchandisesetempocherdesprofitspluslevs.
Toutescesobjectionsnesontquedevainscrisd'alarmepousssparlescapita
listesetlesconomistesleursreprsentants.
Lesfaitsquiserventdeprtextescetteagitationsontde3espces.
1.Onconfondlacauseavecl'effet.Lesalaireaugmente(encorequerarementet
defaonnonproportionnelle)avecl'accroissementduprixdesmoyensdesubsistance
ncessaires.Sonaugmentationestlaconsquenceetnonpaslacausedelahaussedu
prixdesmarchandises.Maissilasommedesprixdesmarchandisesencirculation
augmentequecetteaugmentationaitlieupourlammemassedemarchandisesou
pourunemasseplusgrande,lamassedel'argentencirculationaugmentedeson
ct,lescirconstancesrestantgalesparailleurs.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

278

2.Silahaussedessalairesestpartielleoulocale,c'estdirequelahausse
n'intressequecertainesbranchesdeproduction,ilpeutseproduireunehausse
locale dans les prix des produits de cette branche. Mais cela mme dpend de
beaucoupdecirconstances:lesalaire,parexemple,n'avaitpassubiunerduction
anormaleniletauxduprofitunehaussegalementanormale;lemarchnes'estpas
trouvlimitpourcesmarchandisesparlahaussedesprix,etc.
3. En prsence d'une hausse gnrale des salaires, le prix des marchandises
produitesmontedansdesbranchesd'industrieoprdominelecapitalvariable,et
tombedanslesbranchesoprdominelecapitalconstantoufixe.
*
**
Quantlaformationprimitived'untrsormontairedans,unpaysetsonappro
priationparquelquesindividus,nousn'avonspasbesoind'yinsisterpluslonguement.
Lemodedeproductioncapitalistenepeutsedvelopperavectoutel'ampleuret
toutelaprofondeurvouluesques'ilexistedanslepaysunemassed'argentsuffisante
pourlacirculationetlaconstitutiond'untrsor(d'unfondsderserve,etc.).Telleen
estlaprcondition historique.Ilnefautcependant pas s'imaginer qu'ilseforme
d'aborduntrsorsuffisantetquelaproductioncapitalistenecommencequ'ensuite.
Cette production sedveloppe en mme temps que ses conditions, et unedeces
conditions,c'estunapportsuffisantdemtauxprcieux.C'estpourquoil'accroisse
mentdecetapportdemtauxprcieuxconstituedepuisleXVIesicleunfacteur
essentieldansl'histoiredudveloppementdelaproductioncapitaliste.

b) L'accumulation et la reproduction agrandie


Retourlatabledesmatires

Entantquel'accumulations'opresousformedereproductionsurunechelle
agrandie, elle neprsente videmment pas deproblme nouveauparrapport la
circulationdel'argent.
Lecapitalargentsupplmentaire,ncessaireaufonctionnementducapitalpro
ductifcroissant,estfourniparcettepartiedelaplusvalueralise,quedpensentles

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

279

capitalistes pourl'achatd'lments deproductionetnonpourleurconsommation.


L'argentsetrouvedjentrelesmainsdescapitalistes.
Mais,grceaucapital productifsupplmentaire, unemassesupplmentaire de
marchandisesestjetedanslacirculation.Enmmetempsquecettemassesuppl
mentairedemarchandises,l'onajetdanslacirculationunepartiedel'argentsuppl
mentaire ncessaire sa ralisation (prcisment le capitalargent supplmentaire
dontilvientd'trefaitmention).Toutefoislaplusvalues'estaccrue,elleaussi.D'o
vient l'argent supplmentaire permettant de raliser la plusvalue supplmentaire
existantsousformedemarchandises?
Larponsegnralerestelamme.L'argentdoittrefourni,soitpardespaie
mentseffectusenplusgrandnombre,etc.,soitparunecirculationplusrapidede
l'argent,soitparl'utilisationdesrservesmontairesexistanttoujours,ainsiqu'onl'a
Indiquplusieursreprises,danslasocitcapitaliste.Danslamesureocesmoyens
nesuffisentpas,ilfautuneproductionsupplmentaired'or,ou,cequirevientau
mme, une partie du produit supplmentaire est change directement ou
indirectementcontredel'ortranger.
La somme totale de la force de travail et des moyens sociaux de production
dpessdanslaproductionannuelledel'oretdel'argent,considrscommeinstru
mentsdelacirculation,constitueunepartimportantedesfauxfraisdelaproduction
capitalisteetdetoutmodedeproductionfondsurlaproductiondemarchandises.
Elleenlvel'exploitationsocialeunesommecorrespondantedemoyenspossibles,
supplmentaires,delaproductionetdelaconsommation,c'estdiredelavritable
richesse.Danslamesureo,l'chelle delaproductionrestantnaturellement la
mmeouledegrdesonextensiontantdonn,lesfraisdececoteuxmcanisme
de la circulation sont diminus, la force productive du travail social se trouve
augmente.Danslamesureolesmoyensaccessoires,dveloppsparlesystme
crditaire,ontceteffet,ilsaccroissentdirectementlarichessecapitaliste.Maisd'autre
part,ilnefautpassefaired'illusionssurlaforceproductivedusystmecrditaire.
Ilnousfautconsidrermaintenantlecasoiln'yapasaccumulationvritable,
c'estdireagrandissementdirectdel'chelledeproduction,unepartiedelaplus
valueralisetantsimplementconstitueenfondsderserve,pourplusoumoinsde
temps,avantd'treconvertieencapitalproductif.
Entantquel'argentquis'accumuleainsiestdel'argentsupplmentaire,celavade
soi.Ilnepeuttrequ'unepartiedel'orsupplmentaireimportdespaysproducteurs
d'or.Remarquonsqueleproduitnationalcontrelequelcetorestchangnerestepas
danslepays,maisestexportcontredel'or.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

280

Sinoussupposonsaucontrairequelamassed'argentnechangepasdanslepays,
l'argentamassous'amassantprovientdelacirculation.
L'argentaccumuldelasorteestlaformeargentdesmarchandisesvendues,de
cettepartiedeleurvaleurquireprsentepourleurspropritairesdelaplusvalue.(On
supposequelecrditn'existepasencore.)Lecapitalistequiaaccumulcetargenta
vendupourunesommedonne,sansacheter.
Sil'onn'envisagecetteoprationquepartiellement,onnepeutsel'expliquer.Une
partiedescapitalistesgardeunepartiedel'argenttirdelaventedeleurproduit,etne
laconsacrepasretirerdumarchunproduitquelconque.Uneautrepartieconvertit
aucontrairetoutsonargentenproduit(l'exceptionducapitalargentncessairela
continuationdelaproductionetrentrantsanscesse).Unepartieduproduitjetsurle
marchpouryreprsenterlaplusvaluesecomposedesmoyensdeproductionoudes
moyens de subsistance ncessaires. Ce produit peut donc servir immdiatement
tendrelaproduction.Carl'hypothsen'estpasquecertainscapitalistesamassentdu
capitalargentpendantqued'autresconsommentlatotalitdeleurplusvalue,mais
simplementquelesunsoprentl'accumulationsouslaformeargent,tandisqueles
autreslargissenteffectivementlaproduction.Lamassed'argentexistantesuffitaux
besoinsdelacirculation,mmesi,alternativement,quelquescapitalistesaccumulent
del'argent,tandisqued'autreslargissentlaproduction,etinversement.Cetteaccu
mulation d'argent peut du reste se faire sans argent comptant, par un simple
entassementdecrances.
Maisladifficultseprsentequand,aulieud'uneaccumulationpartielle,nous
supposonsuneaccumulationgnraledecapitalargentdanslaclassecapitaliste.A
ctdecetteclasse,aveclaprdominancegnraleetabsoluedelaproduction
capitaliste,iln'yenaqu'uneautre:laclasseouvrire.Toutcequelaclasseouvrire
achteestgallasommedesonsalaire,galeellemmelasommeducapital
variableavancparl'ensembledelaclassecapitaliste.Cetargentreflueverslaclasse
capitaliste,grcelaventedesesproduitslaclasseouvrire.Lecapitalvariable
recouvreainsisaformeargent.Cettesommenepeutjamaismettrelaclasseouvrire
mmed'acheterlapartieduproduitenlaquelleseprsentelecapitalconstant,nia
fortiori lapartiequireprsentelaplusvaluedelaclassecapitaliste.Lesouvriers,
avecleursalaire(galaucapitalvariable),nepeuventjamaisacheterqu'unepartiede
lavaleurducapitalvariableavanc.
Abstraction faite du cas o cette accumulation gnrale n'explique que la
rpartition,dansn'importequelleproportion,dumtalprcieuxsupplmentaireentre
lesdiverscapitalistes,commentlaclassecapitalisteentirepourraitelleaccumuler
del'argent?

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

281

Tous devraient vendre une partie de leur produit, sans rien racheter. Tous
possdentuncertainfondsd'argentqu'ilsjettentdanslacirculationncessaireleur
consommation,etdontunepartieleurrevienttoujoursdelacirculation.Celan'arien
demystrieux.Maiscefondsd'argentexisteprcismentgrcelaconversiondela
plusvalueenargent,maisnullementcommecapitalargentvirtuel.
Sinousconsidronslachosetellequ'ellesepassedanslaralit,lecapitalargent,
accumulpourtreutilisplustard,comprend:
1.Lesdptsenbanque:etlabanquenedisposeeffectivementqued'unesomme
relativement minime. Cequiestrellement accumul cesontles crances quine
peuventseconvertirenargent(pourautantquecesoitpossible)queparcequ'ilya
quilibreentrel'offreetlademande.
2.Lesrentessurl'tat.Cen'estpasducapital,maisunesimplecrancesurle
produitannueldelanation.
3.Lesactions.Escroqueriespart,cesontdestitresdepropritd'uncapitalrel
appartenantunesocit,unecrancesurlaplusvalueannuelle.
Danstouslescas,iln'yapasaccumulationd'argent.Cequid'unctseprsente
commeaccumulationdecapitalargentseprsentedel'autrectcommeunedpense
relleetconstanted'argent.Peuimportequel'argentsoitdpensparlepropritaire
ouparledbiteur.
Danslaproductioncapitaliste,lathsaurisationcommetellen'estjamaislebut,
maislersultat,soitd'unarrtdelacirculation,soitdesaccumulationsoccasionnes
par la rotation. Ou enfin, le trsor n'est que la formation d'un capitalargent qui,
provisoirementfixsousuneformevirtuelle,estdestinfonctionnerdanslasuite
commecapitalproductif.
D'unepart,unepartiedelaplusvalueralisesousformed'argentestdoncretire
delacirculationetaccumulecommetrsor;mais,d'autrepart,uneautrepartiedela
plusvalue est en mme temps et constamment convertie en capital productif. A
l'exceptiondelarpartitiondumtalprcieuxsupplmentaireentrelesmembresdela
classecapitaliste,laccumulationsouslaformeargentnesefaitjamaissurtousles
points
Lapartieduproduitannuel,quireprsentelaplusvaluesousformedemarchan
dise,obitauxmmesrglesquel'autrepartieduproduitannuel.Sacirculationexige
unecertainesommed'argent.C'estlaclassecapitalistequi,lapremire,jettecette
sommedanslacirculation.Dufaitdelacirculation,laditesommeserpartitsans
cessel'intrieurdelaclassecapitaliste.Commedanslacirculationdelamonnaie,

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

282

unepartiedecettemasses'arrteendespointsquivarientperptuellement,tandis
qu'uneautrepartie circule defaonconstante. Peuimporte qu'unepartie decette
accumulationsoitintentionnelleetdestineformerducapitalargent.
Nousn'avonspastenucomptedesaventuresdelacirculation,grceauxquellestel
capitaliste accapare une portion de la plusvalue ou mme du capital d'autrui,
provoquantdelasorteuneaccumulationetunecentralisationunilatralesducapital
argentaussibienqueducapitalproductif.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

283

23.
La reproduction et la circulation
du capital social total
Objet de la recherche
1

Retourlatabledesmatires

Nousavonsanalysjusqu'prsent:toutd'abordleprocsdeproductioncapita
listecommeoprationisoleetcommeprocsdereproduction;laproductiondela
plusvalueetlaproductionducapital.
Puisnousavonsconsidrlesdiffrentesformesquelecapitalrevtdansson
cycle,ainsiquelesformesdiversesdececycleluimme.Autempsdetravails'est
alorsajoutletempsdecirculation.
Aprsquoinousavonsconsidrlecyclecommepriodique,c'estdirecomme
rotation.Nousavonsmontr,d'unepart,commentlesdiverslmentsducapital(fixe
1

T.II,chap.18,20.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

284

etcirculant)accomplissent,dansdestempsetselondesmodesdiffrents,lecycledes
formes;nousavonsexamind'autrepartlesconditionsquiinfluentsurlalongueurde
lapriodedetravailetdelapriodedecirculation.Nousavonsvul'influencedela
priodedecirculationetdesdiffrentesconditionsdeseslmentssurl'tenduedu
procsdeproductioncommesurletauxannueldelaplusvalue.
Mais il ne s'agissait jusquel que d'un capital individuel. Or, les cycles des
capitaux individuels s'entremlent rciproquement, etc'estprcisment cefait qui
constituelemouvement ducapitalsocial total.Lecycleducapital total implique
cependantlacirculationdesmarchandisesquineconstituentpasdecapital,c'est
diredelaplusvalueetdusalairedpenssrespectivement,pourleurconsommation,
parlecapitalisteetparl'ouvrier.
Ilnousfautexaminermaintenantleprocsdecirculationdescapitauxindividuels
dansleurconnexionl'unavecl'autre,autrementditleprocsdecirculationducapital
socialtotal.
*
**
Examinonstoutd'abordlecapitalargentcommelmentducapitalsocialtotal.
Entudiantlarotationducapitalindividuel,nousavonsvuquelecapitalargent
prsentedeuxaspects.
1 Il constitue la forme sous laquelle tout capital individuel entre en scne,
inauguresonactivitentantquecapital,etapparatenconsquencecommedonnant
lebranletoutleprocs;
2Suivantlalongueurdelapriodederotationetlerapportdesesdeuxparties,
priodedetravailetpriodedecirculation,l'lmentquidoittreconstamment
avancetrenouvelsouslaformeargent,estplusoumoinsconsidrable.Maisquelle
quesoitcettegrandeur,danstouteslescirconstances,l'extensionducapitalproductif
estlimiteparlefaitqu'unepartieducapitaltotal doittoujoursexistersouslaforme
argent,ctducapitalproductifluimme.(Ilnes'agiticiquedelarotationnor
male; nous faisons abstraction du capitalargent supplmentaire, ncessit pour
compenserlesarrtsdecirculation.)
1

Comme le capital individuel, le capital social (qui fonctionne seulement sous


formedemultiplescapitauxindividuels)exigeeneffetl'interventionconstamment
rpteducapitalargent,tantpourlaproductionquepourlacirculation.Maisilne
s'ensuitnullementquel'chelledelaproductiondpendeabsolumentdel'importance
ducapitalargent.Letravail,parexemple,toutentantpaylemmeprix,peuttre
1

C'estdire,icidelatotalitducapitalindividuel.J.B.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

285

exploitdavantage(soitextensivement,parlaprolongationdelajournedetravail,
soitintensivement,paruntravailplusintense).Lamatirenaturelleexploiteproduc
tivementsanspaiementparlecapital,laterre,lamer,leminerai,lesforts,etc.
estexploiteavecplusd'intensitsilesmmesforcesdetravailsontmisesdavantage
contribution sans qu'il yait augmentation ducapitalargent avanc. Les mmes
moyensdetravailpeuventdonc,parl'intensitaussibienqueparlaprolongationde
leurexploitation,treutilissavecplusd'efficacit,sansavancesupplmentairede
capitalargent.Desforcesnaturelles,quinecotentrien,peuventtreutilisesdansla
production,grcedesprogrsscientifiques,lesquelsnecotentrienaucapitaliste.Il
enestdemmedelacollaborationdesforcesdetravaildansleprocsdeproduction
etdel'adresseacquiseparl'ouvrierindividuel.D'aprsuncrivainanglais,lepropri
tairefonciernetouchejamaisassez,parcequ'onneluipaiepaslecapital,c'estdire
toutletravaildepuisuntempsimmmorialincorporausol,afindedonner ce
derniersaproductivitactuelle.(Iln'estnaturellementpasquestiondelaproductivit
enleveausol.)Suivantcettemaniredevoir,l'ouvrierindividuelauraitledroitd'tre
payd'aprsletravailfourniparlegenrehumaintoutentierpourtransformerun
sauvageenmcanicienmoderne.Nepourraitonpasdireaucontraire:Sil'onvalue
toutletravailmisdanslesolettransformenargentparlespropritairesfoncierset
parlescapitalistes,toutlecapitalmisdanslesolatmilleetmillefoisrembours
avecusure,etlapropritfoncire,depuislongtemps,milleetmillefoisrachetepar
lasocit.
Pourautantqu'ilfautunegrandechelledeproductionetdoncdegrandesmasses
de capitalargent, nous avons montr que ce rsultat est en partie atteint par la
centralisationdescapitauxentrelesmainsdequelquescapitalistes,sansqu'ilyaitpar
laccroissementabsoluducapitalargent.
Enfin,nousavonsmontrquelarductiondelapriodederotationpermetou
biendemettreenmouvementlemmecapitalproductifavecunmoindrecapital
argent,oubiendemettreenmouvementuncapitalproductifplusimportantavecle
mmecapitalargent.
Lafractiondutravailetdesmoyensdeproductionsociaux,quidoittredpense
chaqueannepourleremplacementdesmonnaiesuses,vientendduction,celava
desoi,surl'ensembledelaproductionsociale.Quantlavaleurargentquifonc
tionne,soitcommemoyendecirculation,soitcommetrsor,elleestacquiseetexiste
ctdelaforcedetravail,desmoyensdeproductionproduitsetdessourcesnaturel
lesdelarichesse.Ellenepeuttreenvisagecommeleurlimite.Parsaconversionen
lments de production, par l'change avec d'autres peuples, elle pourrait largir
l'chelledeproduction.Maiscelasupposequ'aprscommeavant,l'argentjoueson
rled'argentmondial.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

I - Reproduction simple

286

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Si.nousconsidronsleproduitmarchandisequelasocitfournitdansl'anne,
nousverronsforcmentcomments'opreleprocsdereproductionducapitalsocial,
quelscaractresledistinguentduprocsdereproductiond'uncapital individuel et
quels caractres leur sont communs. Le produit annuel comprend les parties du
produitsocialquiremplacentducapital, c'estdirelareproduction sociale,aussi
bienquelespartiesquirentrentdanslefondsdeconsommation.Unefoisleproduit
vendu,peuimporte,pourlemouvementducapitalindividuel,cequecettemarchan
dise devient par la suite. Par contre, les conditions de la reproduction sociale ne
peuventtredterminesquesil'onarrivemontrercequedevientchaquepartiede
valeurdelaproductiontotale.Laconsommationyjouedoncncessairementunrle.
Etnousnepouvonsplusnouscontenter ici(commedansl'examenducapital
individuel)del'hypothsed'aprslaquellelecapitalisteindividuelpeutd'abordcon
vertirsamarchandiseenargentpourtransformerensuiteceluiciencapitalproductif,
enrachetantdeslmentsdeproduction.
Laquestion,telle qu'elleseprsenteimmdiatement, estcelleci: Commentle
capital consomm dans la production estil remplac quant sa valeur par une
partieduproduitannuel,etcommentlemouvementdeceremplacementseconfondil
avec la consommation de la plusvalue par les capitalistes et du salaire par les
ouvriers?
Nousexamineronstoutd'abordlareproductionsurunechellesimple,c'estdire
que nous Supposerons que la production a simplement lieu dans les mmes
proportionsqu'auparavant,sansextension.L'onsupposeraenoutrequelesproduits
s'changentd'aprsleurvaleuretqu'ilnes'opreaucunchangementdanslavaleur
deslments ducapitalproductif.Entantquelesprixdiffrentdesvaleurs,cette
circonstancenepeutduresteinfluerenriensurlemouvementducapitalsocialtotal.
Aprs comme avant, les masses de produits changs sont les mmes; mais les
valeursselonlesquelleslescapitalistesindividuelsparticipentcetchangenesont
plusproportionnelles auxavances respectivement consenties pareuxni laplus
1

T.Il,chap.20.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

287

valueproduiteparchacund'eux.Quantauxrvolutionsquis'oprentdanslesvaleurs,
ellesnemodifientenrien,siellessontgnralesetuniformes,laproportionentreles
lmentsquiconstituentlavaleurduproduittotal.Mais,pourautantqu'ellessont
partiellesetingalementrparties,ellesreprsententdesperturbationsquinepeuvent
secomprendrequesil'onyvoitdesdrogationslasituationconstantedesvaleurs.
Mais enoutre, unefois dmontre laloid'aprslaquelle unepartiedevaleurdu
produitannuelremplaceducapitalconstantetuneautrepartieducapitalvariable,une
rvolutiondanslavaleurducapitalconstantouducapitalvariablenemodifieraiten
riencetteloi;ellenemodifieraitquelagrandeurdespartiesdevaleurpassantl'une
oul'autrefonction.
Le mouvement dont nous nous occupons prsentement, c'estdire la retrans
formationencapitald'unepartiedelavaleurduproduit,lepassaged'une.autrepartie
dans la consommation individuelle de la classe capitaliste ou ouvrire, n'est pas
seulementunremplacementdevaleur,maisunremplacementdematire,ildpend
doncautantdurapportrciproquedeslmentsdevaleurduproduitsocialquedesa
formematrielle.Nousrappelonsd'ailleursexpressmentquelareproductionsimple
surunechellerestantlammen'existepasdanslaralitcapitaliste.D'unepart,
l'absencedetouteaccumulationsurlabasecapitalisteestunesuppositiontrangeet,
d'autre part, les conditions de la production ne restent pas absolument identiques
d'uneannel'autre.Pourtant,danslamesureol'accumulationalieu,larepro
ductionsimpleenconstituetoujoursunepart,etpeutdonctreconsidrecomme
telle.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

288

a) Les deux divisions de la production sociale


Retourlatabledesmatires

Leproduittotal,etdoncl'ensembledelaproductiondelasocit,sedcompose
endeuxgrandesdivisions:
I.Lesmoyensdeproduction.
II.Lesmoyensdeconsommation.
Danschaquedivision,lecapitalsedcomposeen2lments:
1.Lecapitalvariable,gallavaleurdelaforcedetravailemployedanscette
branche de production, gal par consquent la somme des salaires pays.
Matriellementparlant,lecapitalvariablesecomposedelaforcedetravailenaction
ellemme.
2.Lecapitalconstant,c'estdirelavaleurdetouslesmoyensdeproduction
employsdanscettebranche.Cesmoyenssedcomposentleurtourencapitalfixe:
machines,outils,btiments,btail,etc.,etencapitalcirculant:matirespremireset
auxiliaires,produitsdemifabriqus,etc.
Lavaleurduproduitannueltotalfournidanschacunedecesdeuxsubdivisionsse
dcomposedelafaonsuivante:
Lavaleurducapitalconstantconsommdanslaproductionetlavaleurajoute
parletravaildel'anne;
Cettedernirecomprendsontour:cequiremplacelecapitalvariable v,eten
outrelaplusvaluepl.
Commelavaleurdetoutemarchandiseindividuelle,lavaleurduproduitannuel
totaldechaquedivisionsedcomposedoncenc+v+pl.
Lapartie c,quireprsentelecapitalconstant consomm danslaproduction,ne
concidepasaveclavaleurducapitalconstantemploydanslaproduction.Carune
partieseulementducapitalfixeemployatconsommeentotalitetsavaleur
transfreauproduit.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

289

Lapartierestante,etcontinuantfonctionner,ducapitalfixen'existepasicipour
nous,lorsquenousconsidronslavaleurduproduit.Carellen'yentrepas .
1

Dansnotretudedelareproductionsimple,nouspartironsdelaformulesuivante,
olaplusvalueestsupposede100%(c'estdirequelaplusvalueseragaleau
salaire.)Lesnombrespeuventindiquerdesmillionsdemarks,defrancsoudelivres
sterling,volont.
Sectionl:Productiondemoyensdeproduction:
Capital:
4.000c+1.000v

=5.000

Produitmarchandiseexistantsousformedemoyensdeproduction:
4.000c+1.000v+1.000pl
=6.000
SectionII:Productiondemoyensdeconsommation:
Capital:
2.000c+500v

=2.500

Produitmarchandiseexistantsousformedemoyensdeconsommation:
2.000c+500v+500pl
=3.000
Soitdonc,commevaleurtotaleduproduit:9.000,valeurdanslaquellenefigure
paslecapitalfixecontinuantfonctionner.
Sinousexaminonsmaintenantlestransactionsncessairesdansledomainedela
reproductionsimple(otoutelaplusvalueestconsommeimproductivement)etque
nouslaissionsd'aborddectlacirculationmontairequileursertd'argent,nous
trouvonsimmdiatement3pointsderepre.
1.LesalaireetlaplusvaluedelasectionII,500v+500pl,doiventtredpenss
enmoyensdeconsommation.Celasepassel'intrieurdelasectionII.Decette
faon,1.000disparaissentduproduittotaldeII.
2.Lessalairesetlaplusvaluedelasection1,1.000v+1.000pl,doiventgale
menttredpenssenmoyensdeconsommation,achetsnaturellementauxcapita

Bienplus,pourl'examendel'ensembleduproduitsocial,lavaleurducapitalfixetransmiseau
produitannueln'entrepas,toutd'abord,compltementenquestion,maisseulementlapartiede
cette valeur qui a t galement remplace en nature dans l'anne. Nous devons, du moins
provisoirement,faireabstractiondel'autrepartie.Noustraiteronscepointplustard,sparment.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

290

listesdelasectionII.Delasorte,lasectionIIabandonnelerestedesonproduit,
2.000,etreoitenchangedesmoyensdeconsommation
3.Restentencore4.000I c.Ceuxcisecomposentdemoyensdeproductionne
pouvanttreutilissquedanslasectionI(carlasectionadjreuses.moyensde
production)etfontl'objetd'changesentrelescapitalistesdeI.
Cequiprcde,simplementpourmieuxfairecomprendrecequisuit.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

291

b) Les transactions entre les deux sections


(I (v + pl) contre II c)
Retourlatabledesmatires

Nouscommenonsparlegrandchangeentreles2sections,1.000v+1.000pl
contre2.000cII.
LaclassecapitalisteIIadenouveaudonnsoncapitalconstantde2.000,aulieu
delaformedemoyensdeconsommation,laformedemoyensdeproduction.D'autre
part,lesalaireetlaplusvaluedelasectionIsetrouventainsiralissenmoyensde
consommation,desortequ'ilspeuventtreconsommscommerevenu.
Or,cetchangerciproques'opregrceunecirculationmontairequicontribue
autantleraliserqu'elleenrenddifficilelacomprhension,maisn'enestpasmoins
d'uneimportancedcisive,lecapitalvariabledevanttoujoursreparatresouslaforme
argent.
DanslasectionI,l'ensembledescapitalistesapay1.000francsauxouvriers(je
disfrancs,simplementpourmontrerqu'ils'agitd'unevaleursouslaformeargent),
pourunevaleurqu'ilssetrouvent,euxcapitalistes(unefoislaproductionacheve),
possderdansleurproduit,c'estdiresouslaformedemoyensdeproduction.Avec
ces1.000francs,lesouvriersachtentauxcapitalistesdelasectionIIdesmoyensde
consommationetconvertissentainsienargentunemoitiducapitalconstantdeces
derniers.LescapitalistesIIachtentleurtour,aveccesmmes1.000francs,des
moyens deproductionauxcapitalistes delasection1,dontlecapital variable se
trouveainsireconvertienargent.
Quantl'argentncessairel'changedelaplusvaluedelasectionIcontrela
secondemoitiducapitalconstantII,ilpeuttreavancdediffrentesfaons.Dans
laralit,cetteconversioncomprenduneinnombrablequantitdeventesetdachats
spars,oprsparlescapitalistesdes2sections:mais,danstouslescas,c'estdeces
capitalistesquel'argentdoitprovenir,puisquenousenavonsdjdduitceluiqueles
ouvriers ont jet dans la circulation, Certaines rserves d'argent soit pour les
avancesdecapital,soitpourlesdpensespersonnellesdoivententoutcas,ainsi
quel'ontmontrleschapitresprcdents,setrouver,parhypothse,entrelesmains
descapitalistes,ctducapitalproductif.Supposonsquelamoitidel'argentla
proportionestindiffrentesoitavanceparlescapitalistesdelacatgorieI,l'autre

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292

moitiparlescapitalistesdelacatgorieII.Leschoses,alors,sepassentcommesuit:
LacatgorieIIavance500francsetachtelacatgorieIdesmoyensdeproduction.
LasectionIachteavecles500francsquiluisontainsiverss,desmoyensdecon
sommationlasectionII;elleadoncainsiconvertienmoyensdeconsommationla
moitidesaplusvalue.Deparceprocs,les500francsretournentcommecapital
argentlasectionII,quilespossdealorsctdesoncapitalproductif.
Maintenant,Iaenstocklamoitidesaplusvaluecommecapitalmarchandise
(doncsousformedemoyensdeproduction).Iprendgalement500francs,sursa
rserved'argent,et,avecces500francs,achtedesmoyensdeconsommationII.
Aveccesmmes500francs,IIachteIdesmoyensdeproductionetremplaceainsi
en nature tout son capital constant, tandis que J a ralis toute sa plusvalue en
moyensdeconsommation .Decettefaon,IIn'apasseulementramenlaformede
moyensdeproductionsoncapitalconstant,existantdansleproduitcommemoyens
deconsommation,maisenoutrecettesectionvoitrevenirelleles500francsqu'elle
avaitjetsdanslacirculation.Demme,In'apasseulementreconvertienargentson
capitalvariable,lequelavaitdansleproduitlaformedemoyensdeproduction,mais
cettemmesectionIvoitgalementluirevenirles500francsqu'elleavaitauparavant
dpensspouracheterdesmoyensdeconsommation.
1

Consquencegnrale:del'argentquelescapitalistesindustriels jettentdansla
circulation afin de rendre possible leur propre circulationmarchandise, il revient
entre leurs mains la mme quantit qu'ils avaient avance pour la circulation de
l'argent:
2

Ilfaudraitencoremontrerquelecapitalvariabledelasectionlreprendlaforme
argentenpassantparlasectionII(ainsiqu'ilressortdjdel'exposcidessus).Les
capitalistes I payent cette somme, 1.000 francs dans notre exemple, leurs
ouvriers.MaisceuxcinepeuventrienacheterauxditscapitalistesdelasectionI,car
iln'yestproduitquedesmoyensdeproduction.LesouvriersdelasectionIachtent
cedontilsontbesoinlasectionII.C'estlqu'ilsportentleurargent,etceluicine
reviententrelesmainsdescapitalistesdelasectionIquelorsquelescapitalistesdela
sectionIIl'emploientacheterdesmoyensdeproduction.
Par consquent, dans la reproduction simple, la somme de valeur v + pl du
capitalmarchandiseIdoittregaleaucapitalconstantII.Ou.I(v+pl)=IIc.

Entout,unchangedemarchandises,dumontantde4.000francs,auraitlieuavecunecirculation
d'argentde2.000.Cellecin'est,d'ailleurs,sigrandequeparcequel'ensembleduproduitannuel
estreprsentcommechangaucoursd'unpetitnombredetransactionsimportantes.
C'estdireproducteurs.J.B.

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293

c) Les transactions dans le cadre de la section II


Moyens de subsistance ncessaires et moyens de luxe
Retourlatabledesmatires

Dans lasection II,il nous reste examiner les valeurs v +pl.Ces lments
existantsouslaformenaturelled'articlesdeconsommation,ilsauteauxyeuxqueles
ouvriersIIrachtent(aveclesalairequeleurversentlescapitalistesII)unepartiede
leurproduit.LaclassecapitalisteIIrendainsilaformeargentsoncapitalvariable.
Maisilyaencoreunautrepointexaminer.LacatgorieIIdelaproductionannuelle
delamarchandisecomprendlesindustrieslesplusdiversesqueparrapportleurs
produitsnouspouvonsdiviseren2soussections.
a)Moyensdeconsommation ncessaires,quientrentdanslaconsommationdes
ouvriersetformentmmeunepartiedelaconsommationdelaclassecapitaliste.Peu
importequecesproduitsnesoientpasncessairesaupointdevuephysiologique,
commeletabacparexemple;ilsuffitqu'ilslesoientdufaitdel'habitude.
b)Moyensdeconsommationdeluxe,quin'entrentquedanslaconsommationdes
capitalistesetnepeuventdoncs'changerquecontredelaplusvalue.
Danslapremiresoussection(IIa),moyensdeconsommationncessaires),ilest
videntquelecapitalvariabledoitdirectementfaireretour,souslaformeargent,
cesmmescapitalistes quiproduisentcesmoyensdesubsistancencessaires.Ces
capitalistesvendentcesmoyensdesubsistanceleurspropresouvriers.(Ceretour
n'est naturellement direct qu'en ce qui concerne toute la Soussection et non le
capitalisteindividuel.L'ouvrierindividueln'achtepastoujoursncessairementchez
lecapitalistequil'occupe,maistoujours,entoutcaschezuncapitalistedelamme
soussection.)
IlenvatoutautrementdelasoussectionIIb).Iln'yestproduitquedesarticles
deluxe,quelesouvriersnepeuventacheter,pasplusqu'ilsnepeuventacheterdes
moyensdeproduction.Leretourducapitalvariabledanscettesoussectionnepeut
doncs'effectuerdirectement.
Supposonsparexemplequel'ensembledessommesexistantdanslacatgorieII,
500v+500pl,serpartissecommesuit:
IIa),moyensdesubsistancencessaires...
IIb),articlesdeluxe

400v+400pl
100v+100pl

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294

LesouvriersIIbontreu100francsd'argent.Aveccetargent,ilsachtentaux
capitalistesIIadesmoyensdeconsommation.CescapitalistesIIa achtentalors,
pour100francs,delamarchandiseIIb,etlescapitalistesIIbvoientainsileurcapital
variableleurrevenirsouslaformeargent.
DansIIa,parsuitedeschangesfaitsentrecapitalistesetouvriers,lespremiers
possdentdj400vsouslaformeargent.Surles400pl,ilsontcdlequartaux
ouvriersIIbetreuenchangedesarticlesdeluxe.
SupposonsmaintenantquechezlescapitalistesIIaetIIb,ladpensedurevenu
enmoyensdesubsistancencessaires etenmoyensdeluxesoitrpartiedansles
mmesproportions,3/5pourlesmoyensdesubsistancencessaireset2/5pourles
moyensdeluxe.LescapitalistesIIa consacrerontles3/5des400 pl deleurplus
value,c'estdire240,leurspropresproduits,desmoyensdesubsistancences
saires,etles2/5,soit160,desmoyensdeluxe.LescapitalistesIIbrpartirontde
mmeleurs100pl,soit60,surdesmoyensdesubsistancencessaireset40surles
moyensdeluxe,cesdernierstantchangsdanscettemmesoussection.
LescapitalistesIIavendentdonc,surleurs400pl,100auxouvriersIIb,et60
auxcapitalistesIIb.Ilscouvrentainsileurbesoind'articlesdeluxe:160.Les240de
reste,ilsles,dpensentenmoyensdesubsistancencessaires,l'intrieurdeleur
propresouscatgorie.
LescapitalistesIIbvendent,surleurs100 pl,60auxcapitalistesIIa,couvrent
ainsileurbesoindemoyensdesubsistancencessairesetdpensent40deleurplus
valuepardeschangesentreeux.
Laforcedetravaildesouvriersdeluxe(IIb)nepeutdoncsevendredenouveau
parce que la partie de leur produit reprsentant l'quivalent de leur salaire, est
consomme,gaspilleparlescapitalistesIIa .(Ilenvademmepourlaventedela
forcedetravaildanslasectionI,lecapitalconstantdelasectionII,contrelequel
s'changentsalaireetplusvaluedeI,secomposantaussibiend'articlesdluxeque
demoyensdesubsistancencessaires,etlesmoyensdeproductiondeIIdevanttre,
euxaussi,renouvels,aussibienpourlaproductiondeluxequepourlaproduction
desmoyensdesubsistance.)
1

Sinousmaintenons,pourneriencompliquer,lammeproportionentrelecapital
variableetlecapitalconstant(cequiduresteestparfaitementsuperflu),nousavons,
1

Carlesouvriersdeluxe,avecleursalaire,achtentIIadesmoyensdesubsistancencessaires.
LescapitalistesIIaachtent,pourlammesomme,desarticlesdeluxe,etc'estseulementainsi
quelescapitalistesIlbVoientrevenirentreleursmainsl'argentaveclequelilspourrontnouveau
payerlesouvriersdeluxe.J.B.

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295

pour400v(a)uncapitalconstantde1.600,pour100v(b),uncapitalconstantde400,
etnousobtenons,pourII,les2souscatgoriessuivantes:
IIa
IIb

1.600c+400v+400pl=2.400
400c+100
v+100
pl=600
2000c+500v+500pl=3.000

Conformmentquoi,dansl'changedesproduitsdelacatgorieI(v+pl),1.600
sont raliss en moyens de production servant la fabrication de moyens de
subsistancencessaires,et400enmoyensdeproductionpourlafabricationdeluxe.
Cequ'ilyad'arbitraireici,pourIaussibienquepourII,c'estlerapportentrele
capitalvariableetlecapitalconstant,ainsiquel'identitdecerapportpourIetIIet
leurssoussections.Maisnousn'avonsadmiscetteidentitquepoursimplifierles
choses, et l'on pourrait imaginer des rapports diffrents, sans rien changer aux
conditionsetlasolutionduproblme.Cequiapparatcommersultatncessaire,
dansl'hypothsedelareproductionsimple,estceci:
1Lenouveauproduitvaleurcrparletravailannuel(v+pl),doittregalla
valeurcapitalconstante c del'autrepartiedutravailannuelralissousformede
moyensdeconsommation(I(v+pl)= II c).S'iltaitpluspetitqueII c,IIne
pourraitpasremplacerentotalitsoncapitalconstant;s'iltaitplusgrand,l'excdent
netrouveraitpasd'emploi.Dansles2cas,onporteraitatteintel'hypothsedela
reproductionsimple;
2Lesalairedesouvriersdeluxe(capitalvariabledeIIb)nepeut.treralis
qu'enmoyensdesubsistancencessaires,cestdireenIIa,etcontreunepartiedela
plusvaluedecettesoussection.Parconsquent,lecapitalvariabledeIIbdoittre
pluspetitquelatotalitdelaplusvaluedeIIa.Etc'estseulementparcetchange(II
b v contreunepartiedeIIa pl)queleurcapitalvariablerevient,souslaforme
argent,auxproducteurscapitalistesdesarticlesdeluxe.
Ilsuitdecequiprcdequ'mesurequelapartiedeluxeduproduitaugmente,la
reconversionenargentducapitalvariableavancenIIbetl'existencedelapartiede
laclasseouvrireoccupedanslaproductiondeluxe,dpendentdelaprodigalitde
laclassecapitaliste.
Toutecriseamneunediminutionpassagredelaconsommationdeluxe;elle
ralentit,retardelaretransformationencapitalargentducapitalvariabledeIIb,etmet
surlepavbonnombred'ouvriers deluxe,tandis qued'autrepartelle ralentit et
diminue,prcismentdecefait,laventedesmoyensdeconsommationncessaires.
Abstraction faite des ouvriers renvoys et rendus improductifs, dont les salaires
formentunepartiedeladpensesomptuairedescapitalistes(cesouvrierssonteux

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296

mmesarticlesdeluxe),etquiparticipentpourunelargepartlaconsommationdes
moyens de subsistance ncessaires, etc. C'est le contraire qui se produit dans les
priodesdeprospritetsurtoutaumomentd'uneapogefallacieuse,od'autres
raisonsfontdjbaisserlavaleurdel'argentexprimeenmarchandises(sansqu'ily
aitderellervolutiondanslesvaleurs)etfontdoncmonterleprixdesmarchandises
indpendammentdeleurvaleurpropre.Nonseulementlaconsommationdesmoyens
desubsistancencessairesaugmente;laclasseouvrire(ol'armederservetout
entire est devenue arme active) participe momentanment la consommation
d'articlesdeluxequineluisontpasd'ordinaireaccessibles,etsemetprendresapart
delaconsommation decertains articles quijusquelneconstituaientenmajeure
partiedesmoyensdeconsommationncessairesquepourlaclassecapitaliste.Ce
quifavoriseencorelahaussedesprix.
C'estunepuretautologie qued'affirmerquelescrisesseproduisentparmanque
de consommateurs solvables, capables de payer les articles deconsommation. Le
systmecapitalisteneconnatquedesconsommateurspayants,exceptionfaitepour
lespauvresetlesfilous.Sidesmarchandisesrestentinvendues,c'estqu'ellesn'ontpas
trouv d'acheteurs capables de payer, de consommateurs. (Peu importe d'ailleurs
qu'endernireanalyselesmarchandisessoientachetespourlaconsommationpro
ductiveoupourlaconsommationpersonnelle.)Sil'onveutdonnercettetautologie
uneapparencedefondementplussrieuxendisantquelaclasseouvrirereoitune
parttropfaibledesonpropreproduit,etque,pourremdiercetinconvnient,onn'a
qu' lui assurer une part plus grande en augmentant son salaire, nous ferons
remarquer que toutes les crises sont prcisment prpares parunepriode o la
haussedessalairesestgnrale,o,parconsquent,laclasseouvrirereoitenralit
unepluslargepartduproduitannueldestinlaconsommation.Selonnoschevaliers
dusain(!)etsimplebonsens,cespriodesdevraientaucontraireprvenirles
crises. Il semble donc que la production capitaliste renferme des conditions
indpendantes de la bonne ou de la mauvaise volont, et qui ne tolrent cette
prospritdelaclasseouvrirequemomentanmentetcommesigneavantcoureur
d'unecrise .
1

1
2

Tautologie:vainerptitionprtendanttreuneexplication,maisol'onsecontentederedirela
mmechoseend'autrestermes.J.B.
AvisauxpartisansventuelsdelathoriedescrisesselonRodbertus.(FriedrichEngels.)

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297

d) La circulation montaire
comme intermdiaire des changes.
Retourlatabledesmatires

Comme loi gnrale, nous avons trouv que l'argent que les producteurs de
marchandisesavancentlacirculationleurfaitretouraveclamarchenormaledela
circulation des marchandises. Il s'ensuit que s'il y a derrire le producteur de
marchandisesuncapitalistefinancierquiavanceducapitalsousformed'argentau
capitaliste industriel, c'est dans la poche de ce capitaliste financier que l'argent
retourneenralit.Decettefaon,etbienquel'argentpasseplusoumoinsdans
touteslesmains,lamassed'argentencirculationappartientlasectionducapital
argentorganiseetconcentresousformedebanques,etc.Lamaniredontcette
sectionfaitl'avancedesoncapitalenconditionneleretourfinal,souslaformeargent,
cette section du capital, bien que ce retour ne puisse s'effectuer que par la
reconversionducapitalindustrielencapitalargent.
L'argentavanccommesalairejoueunrleessentieldanslacirculationmon
taire.Eneffet,laclasseouvrire,forcedevivreaujourlejour,nepeutfaireunlong
crdit aux capitalistes industriels. Enmille endroits,surd'innombrables points,le
capitalvariabledoittreavancsouslaformeargentpourdesdlaisassezcourts,une
semaineparexemple.(Pluscesdlaissontcourts,etpluspeuttrefaiblelasomme
totaled'argentjeteenuneseulefoisdanslacirculationparcecanal.)Danstoutpays
deproductioncapitaliste,lecapitalargentavancdelasorteaunepartrelativement
dcisivedanslacirculationtotale,d'autantplusquelemmeargent,avantderevenir
sonpointdedpart,passedanslescanauxlesplusvarisetfonctionnecomme
moyendecirculationpourunefouled'autresindustries.
*
**
Examinonsmaintenantlacirculationentre1v+pletIIcunautrepointdevue.
Avecles1.000francsquelescapitalistesIleuravancentcommepaiementdeleur
salaire,lesouvriersachtentdesmoyensdesubsistanceauxcapitalistesII,quileur
tourachtentpourlammesommedesmoyensdeproductionauxcapitalistesI.(Ces
derniersontsimplementrcuprleurcapitalvariablesouslaformeargent,tandis
quelescapitalistesIIontretransformlamoitideleurcapitalconstantencapital
productif.)

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298

LescapitalistesIIavancentencore500francsd'argentpourseprocurerauprsde
Idesmoyensdeproduction.LescapitalistesIdpensentcetargentenachetantII
desmoyensdeconsommation.
Ces500francsfontainsiretourauxcapitalistesII,quilesavancentdenouveau
pour reconvertir en sa forme naturelle productive le dernier quart de leur capital
constanttransformenmarchandises.L'argentrevientIetachtedenouveaudes
moyensdeconsommationII.Delasorteles500francsfontretourII.
LescapitalistesIIsontdonccommeauparavantpossesseursde500francsd'argent
etde2.000francsdecapitalconstant,maisceluiciachanglaformedecapital
marchandisescontrelaformedecapitalproductif.
1.500francsontfaitcirculerpour5.000francsdemarchandises:
1.Ipaieauxouvriers1.000francsdesalaire;
2.avecces1.000francslesouvriers1achtentdesmoyensdesubsistanceII;
3.aveccemmeargent,IIachtedesmoyensdeproductionI;
4.IIachtepour500francsdesmoyensdeproductionI;
5.aveclesmmes500francs,IachtedesmoyensdeconsommationII;
6.aveclesmmes500francs,IIachtedesmoyensdeproductionI;
7.aveclesmmes500francs,IachtedesmoyensdesubsistanceII...,
LescapitalistesIIontrcupr500francs,qu'ilsontjetsdanslacirculationsous
formedemarchandises,enplusdeleurs2.000francs,sansretirerdelacirculationun
quivalentquelconqueenmarchandises.
Sil'onsupposaitdespriodesderotationpluscourtes(ousilescircuitsdel'argent
s'accomplissaient plus rapidement), il faudrait encore moins d'argent pour faire
circulerlesvaleursmarchandises.
Parrapporttoutelaclassecapitaliste,l'affirmationqu'elledoitjeterellemme
danslacirculationl'argentncessairelaralisationdesaplusvalue(demmequ'
lacirculationdesoncapital)nesemblepasdutoutunparadoxe,maislacondition
ncessairedetoutlemcanisme.Iln'yaque2classes:laclasseouvrire,quine
disposequedesaforcedetravail,etlaclassecapitaliste,quialemonopoledel'argent
et des moyens deproduction. Cequi serait paradoxal, ceserait devoir laclasse
ouvrireavancerlapremirefoisetsursespropresmoyensl'argentncessairela
ralisation de la plusvalue contenue dans les marchandises. Mais le capitaliste
individuelnefaitcetteavancequ'ensaqualitd'acheteur,endpensantdel'argent
pourl'achatdemoyensdeconsommation,ouenavanantdel'argentpourl'achat
d'lmentsdesoncapitalproductif,forcedetravailoumoyensdeproduction.Ilnese
dessaisitdesonargentquecontreunquivalent.Ilavancelacirculationdel'argent,

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299

toutcommeilluiavancedelamarchandise.Danslesdeuxcas,ilconstituelepointde
dpartdelacirculation.
L'oprationrelleestobscurciepar2circonstances:
1. L'intervention du capital commercial (qui a toujours pour premire forme
largent,lecommerantcommeteln'tablissantniproduitnimarchandise)et
ducapitalargent,objetdesmanipulationsd'unecatgoriespcialedecapitalistes.
2.Ladivisiondelaplusvaluelaquelledoittoujourscommencerparsetrouver
entrelesmainsducapitalisteindustriel.endiversescatgories,dontlesdtenteurs
sont,ctducapitalisteindustriel,lepropritairefoncier(pourlarentefoncire),
l'usurier(pourl'intrt),etc.,outrelegouvernementetsesfonctionnaires,lesrentiers,
etc.Touscesgenssontacheteursvisvisducapitalisteindustrieldontilsconvertis
sentlesmarchandisesenargent.Euxaussijettentgalementdel'argentdansla
circulation,etlecapitalisteindustriellereoitdeleursmains.Maisonoublietoujours
d'indiquerlasourced'oilsonttiretcontinuenttirercetargent.
*
**
IlnousresteexaminerlecapitalconstantdelasectionI=4.000I c,valeur
contenuedansleproduitmarchandisedecettecatgorie,dontellereprsente,quant
lavaleur,les2/3.Pourlecapitalisteindividuelquiaproduitunmoyendeproduction
particulier,nousavonspudire:ilvendsonproduitmarchandise,etavecl'argentreu
enchange,ilrachtealorsd'autresvendeursdemarchandisessesmoyensdepro
duction.Maisactuellement,celadevientimpossible.LaclassecapitalisteIembrasse
la totalit des capitalistes qui produisent des moyens de production. En outre, le
produitmarchandisede4.000restentresesmains,nepeuts'changercontrerien
d'autre,parcequ'iln'yaplusrien.Al'exceptiondeces4.000,onadjdisposde
toutlereste.
Ladifficultsersoutfacilementquandonconsidrequetoutleproduitmarchan
diseIconsisteenmoyensdeproduction(btiments,machines,rcipients,matires
premiresetauxiliaires,etc.).DemmequepourlasectionII(moyensdeconsom
mation)unepartieduproduitmarchandiseestconsommeparsespropresproduc
teurs,demme,danslasectionI,lapartieduproduitmarchandisequiremplacele
capitalconstantemploy,peutrecommencer aussittfonctionnercommecapital
productif. Dans la mesure o cette partie entre dans la circulation, elle circule
l'intrieurdelasectionI.
*
**

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300

Dans l'hypothse d'une reproduction simple, la valeur totale des moyens de


consommation(sectionII)annuellementproduitsestdonc galelavaleurtotale
produitedansl'anneparletravailsocial;ilnepeutentreautrement,cettevaleur
totaletantconsommedansl'hypothsedelareproductionsimple.
Dansnotreexemple(nesontnouvellementproduitespendantl'annequelaplus
valueetlavaleurremplaantlessalaires,doncseulement pl et v,maisnonpasle
capitalconstantc):leproduittotaldelasectionII,3.000,estquantlavaleur
galv+pldelasectionI,plusv+pldelasectionII,soit1.000+1.000+500+
500Ilnepeut,eneffet,entreautrementdanslareproductionsimple;carlarepro
ductionsimplesignifiequelatotalitdessalaires(v)etquetoutelaplusvalue(pl)
sontconsommesdansles2sections.
MaisnoussavonsquelavaleurtotaledesmarchandisesII,moyensdeconsom
mation,estloind'avoirtproduitecetteanne.Danscettesectiongalement,n'ont
tnouvellementproduitsquevetpl.Etc'estseulementparcequelecapitalconstant
quis'ytrouvecontenuestgalv+pldelasectionIdelavaleurtotaledesmoyens
deconsommationconcideaveclatotalitdev+pldes2sections.
Ilfautencoretudierunedifficultprsenteparl'examenduproduitsocialtotal.
Toutcapitalisteindividuelemploieuneespcedetravaildtermine.Prenons,par
exemple, uncapitaliste constructeur demachines et admettons: capital constant=
6.000c,capitalvariable=1.500v,plusvalue=1.500pl,produit=9.000.Disonsque
ce soit un produit de 18 machines de 500 chacune. Les diffrentes parties de la
valeurproduitseprsententdoncsouslammeformenaturelle:danslesmachines,il
yadonc6.000c,dans3machines1.500v,dans3machines1.500pl.Ilestvident
quelavaleurdes12premiresmachinesn'apasatteint6000(c)sansuntravailnou
veau,accomplidansl'anne.Lavaleurdesmoyensdeproductionpour12machines
nes'estpastransformetouteseuleen12machines,maislavaleurdeces12machi
nes(quisecomposeellemmede4.000c+1.000v+1.000pl)estgalelavaleur
totaledelavaleurcapitalconstantecontenuedansles18machines.Leconstructeur
estdoncobligdevendre12deces18machinespourremplacerlecapitalconstant
dontilabesoinpourlaconstructionde18nouvellesmachines.Etenvendantles6
autres, il ralise seulement son capital variable et sa plusvalue, bien que ces 6
machinesreclent,ellesaussi,ducapitalconstant.Toutcelaestparfaitementclairet
n'ariendemystrieux.Lachoseseraitaucontraireinexplicablesi,letravailemploy
nel'tantquepourlaconstructiondemachines,lersultatn'taitpasd'unepart:6
machines=1.500v+1.500plet,d'autrepart,dufer,ducuir,desvis,descourroies,
etc.,d'unevaleurde6.000 c,c'estdire,sousleurformenaturelle,lesmoyensde
productiondesmachines.

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301

Etcependantonpourraitcroire,aupremierabord,quelareproductionduproduit
social annuelsefaitdecettefaonabsurde.Lesmoyensdeproductionnesontpas
seulementcontenusdansleproduitsocialquantlavaleur,maisgalementdansleur
formed'usage.IlsconstituentleproduitdetoutelasectionI.Dansl'hypothsedela
reproductionsimple,lavaleurduproduitdelasectionI(6.000dansnotreexemple)
doitdonctregalelavaleurducapitalconstantdelasocittoutentire(4.000
danslasectionI+2.000danslasectionII).Ilsembleainsiquelesnouveauxmoyens
deproductionquireprsententles2/3delavaleurdunouveauproduitaientsurgi
sanstravail.Car,dansl'anne,iln'atnouvellementeffectuqu'untravailde3.000
(v + pl dansles2sections),cequicorrespond lavaleurtotaleduproduitdela
sectionII.
Ladifficultsersoutcommesuit.Enfait,lavaleurducapitalconstant,etcela
dansles2sections,n'apastproduitedansl'anne,maistransmiseparletravail,de
sonanciennesanouvelleformenaturelle.L'changedesmoyensdeconsommation
(2.000IIc)contredesmoyensdeproduction(1.000Iv+1.000Ipl)estdonc,enfait,
l'changedes2/3delajournedetravailcollectivecouleavantl'anneenquestion,
contreles2/3delajournedetravailcollective decetteannemme.End'autres
termes:surlavaleurdesmoyensdeconsommation(3.000II),1/3seulementa t
crparletravaildel'anne;les2/3restantsontttransmis,desmoyensdeproduc
tiondelasectionII,auproduit.Etdemme,danslasectionI,2/3seulementdu
produitvaleur ont t transmis, tandis que l'autre 1/3 a t cr par du travail
nouveau.C'estpourquoilareproductionsimplenepeutavoir lieuquesi1/3du
produitvaleurdeIestgalaux2/3duproduitvaleurdeII.
1

C'estdireletravaileffectu,pendanttoutel'anne,parl'ensembledelaclasseouvrire.J.B.

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302

e) Remplacement du capital fixe


Retourlatabledesmatires

Noussavons que,nonpointtoutelavaleur,maisunepartie seulement dela


valeur du capital constant, dans la mesure o celuici se compose de vritables
moyensdetravail(entantquecapitalfixe)esttransfreauproduit;cettepartieest
seulementleurusure,lapertedevaleurqueceslmentssubissentpeupeupendant
leur fonctionnement. Parrapport la reproduction annuelle, nous n'avons donc
retenirici,deprimeabord,queleslmentsducapitalfixequidurentplusd'unan.
S'ilsmeurentdanslecourantdel'anne,ilfautlesrenouveleretlesremplaceren
totalitdanslecourantdel'anne;ilsnerentrentplusdanslaquestionactuellement
pose.
1

Ilnefautpasconfondrecetlmentdelavaleurdesmarchandisesaveclesfrais
derparation.Danslavaleurdelamarchandisecetlmentesttransformenargent
commelereste;cen'estqu'aprscoupquesemontresadiffrenced'aveclesautres
lmentsdevaleur.
Les matires premires ou auxiliaires consommes dans la production des
marchandisesdoiventtreremplacesennature,pourquelareproductiondesmar
chandisessepoursuivedefaoncontinue;laforcedetravaildpensedoitdemme
tre remplace par de la force de travail frache. L'argent tir de la vente de la
marchandisedoitdonctreconvertienceslmentsducapitalproductif.Peuimpor
te,parexemple,quelesmatirespremiresouauxiliairessoientachetescertaines
poquesengrandesquantits,defaonconstituerdesstocks;quedurantquelque
tempsonn'aitdoncpasbesoinderacheterdemoyensdeproductionetquel'argent
devantserviraurachatpuisses'accumuler.Ilfautalorsdpenserplustardd'autant
plusd'argent.Mmechosepourlaforcedetravail,quelaproductionsefassede
faoncontinueduranttoutel'anneouqueletravailsoitsaisonnier.Celan'apointla
moindreimportance.
Parcontre,l'argenttirdelaventedesmarchandises,pourautantqu'ilreprsente
unepartiedevaleurgalel'usureducapitalfixe,n'estpasretransformencapital
productif.Ilsefixectducapitalproductifetconservesaformeargent.Cedpt
d'argentserptejusqu'cequelecapitalfixe(btiments,machines,etc.)aitfinison
existence.Savaleurexistealorsctdelui,reprsentecompltementenargent.
Cetargentsertalorsremplacerennaturelecapitalfixe(oudeslmentsdeceluici,
1

Voircidessus,chap.6.

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

303

ces lments tant de dure diffrente). La thsaurisation est donc ellemme un


lmentduprocsdeproductioncapitaliste.
*
**
Nousavonsvuplushaut que2.000II c doivents'changercontre1.000I v +
1.000Ipl.Maislavaleurmarchandisede2.000IIccontientunlmentpourlaperte
devaleurducapitalfixe,lequelnedoitpastreremplactoutdesuiteennature,mais
accumulaupralablesouslaformeargent.Parcontre,lavaleurIv+plnecontient
pasd'lmentsdevaleurconstantetnonplus,parconsquent,d'lmentdevaleur
pourleremplacementdel'usure.Ilseprsentealorsaussittcettedifficultqueles
moyensdeproductionI,danslesquelsles2.000v+plexistent,doiventschanger,
pourtouteleurvaleur,contredesmoyensdeconsommation;tandisque,parcontre,
lesmoyensdeconsommationIlcnepeuventpas,d'autrepart,trechangspourleur
valeurtotalecontrelesmoyensdeproductionI v+pl,unepartiedeleurvaleur
devanttoutd'abordrestersouslaformeargent.
1

On n'vite pas cette difficult en faisant l'hypothse que II garderait pour le


remplacementultrieurdesoncapitalfixeunepartiedel'argentquiluivientdeIv+
pl.Car,danscecas,IInepourraitpasachetertouslesproduitsdeconsommation,
danslesquelsexisteprcismentI(v+pl.)
Maisl'absurditd'unepareillehypothsenesautepasimmdiatementauxyeux
lorsqueIpl,aulieudeseprsenter,commeici,soussaformeprimitive,estentre
lesmainsdesassocisdescapitalistes,parexemple,commerentefoncire,entreles
mains de propritaires fonciers ou, comme intrt, entre les mains de prteurs
d'argent.Maislapartiedelaplusvaluedesmarchandises,quelecapitalisteindustriel
doitverser,commerentefoncireouintrt,d'autrescopropritairesdelaplus
value,nepeutseraliserlalongueparlaventedesmarchandises,c'enestfaitdu
paiementdelarentefoncireetdel'intrt,etcopropritairesouprteurssontdans
l'impossibilitd'assureraubesoinlaconversionenargentdecertainespartiesdela
reproduction annuelle. Il en va de mme des dpenses de tous les travailleurs
improductifs:fonctionnaires,mdecins,avocats,etc.,ettousceuxquisouslenomde
grandpublic,rendentauxconomistes bourgeoisleservicedeleurdonner
l'apparenced'expliquerl'inexplicable.
Ladifficultnesubsistepasmoinsquand,aulieudes'entenirl'changedirectI
etII,onfaitintervenirlecommerantetsonargent.LerestedeIpl ,sousforme
demoyensdeproduction,doitfinalementetdfinitivementarriverauxcapitalistes
2

1
2

VoircidessusauparagrapheLestransactionsentrelesdeuxsections.
Il nepeut s'agirqued'unrestedeIpl,puisqueIvsalaires estnaturellement entirement
dpens.

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304

industriels de II. Quelle que soit la srie des intermdiaires, le dernier se trouve
toujours,d'aprsnotrehypothse,visvisdeIIdanslammesituationosetrou
vaientaudbutlescapitalistesproductifsdeI;end'autrestermes,ilnepeutvendre
IIlerestedeIpl.
Ilneresteraitdoncquel'hypothse,plusabsurdeencoreenapparence,queIIjette
luimmedanslacirculationl'argentservantlaconversiondelapartiedevaleurqui
doitremplacerl'usureducapitalfixe.Parexemple,lavaleurquelemtierfilerde
M.Xperddanslaproduction,reparat commepartiedelavaleurdesfils;etle
propritaireaccumuleraitcommeargentcequelamachineperdenusure.Mettons
queXachteY,parexemple,pour200francsdecoton,etdoncavancelacircula
tioncettesommeenargent;aveclesmmes200francs,YachteXdesfils,etces
200francsserventXpourremplacerl'usuredesamachine.Celareviendraitdire,
queX,abstractionfaitedesaproduction,etdelaventedesonproduit,gardepar
deverslui200francspourseddommagerluimmedel'usuredesonmtierfiler,
c'estdirequ'enoutredelapertede200francsquesubitlavaleurdesamachine,il
doit encore ajouter 200 francs d'argent par an, pour tre finalement mme de
s'acheterunenouvellemachine.
Maiscetteabsurditn'estqu'apparente.LaclasseIIsecomposedecapitalistes
dontlecapitalfixesetrouvedesstadestoutfaitdiffrentsdesareproduction.
Celuidesunsestarrivaumomentoilfautleremplacerentirementennature.
Celuidesautresapprocheplusoumoinsdecemoment.Naturellement,lescapita
listesdelasectionIIprennentpartauxavancesd'argentquelescapitalistes(ainsi
qu'onl'avudanslesprcdentschapitres)doiventfairepourplacerleursproduits.Si
l'onsupposedoncque,surl'argentjetdanslacirculationparlaclassecapitalisteII
poursestransactionsaveclaclasseI,lamoitiprovientdescapitalistesIIobligsde
renouveler en nature leur capital fixe, et que l'autre moiti provient des autres
capitalistes,iln'yariendecontradictoirecequel'argentfaisantretour(dsqueI
achtedesmoyensdeconsommation)serpartissediffremmententreces2catgo
riesdelasectionII.IlrevientlaclasseII,maisnonpasauxmmespersonnes.
L'une des parties de II achte de nouveau capital fixe en nature (moyens de
production).L'argentqu'elleadpensdelasorte,commeaudbutdesonaffaire,lui
revientdelacirculationpeupeu.L'autrepartiedeII,aucontraire,n'apasachetde
marchandiseI,maisIlapaieavecl'argentquiaservilapremirepartiedeIIpour
acheterdeslmentsdecapitalfixe.
*
**
Parrapportauremplacementducapitalfixenouspouvonsfairelesremarques
gnralessuivantes.

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305

Chaque anne meurt le capital fixe qui doit tre remplac dans telle ou telle
entrepriseparticulireoudanstelleoutellebranched'industrie;danslemmecapital
individuelilfautremplacertelleoutellepartieducapitalfixe(leslmentsducapital
ayantunevieplusoumoinslongue).Sinousconsidronslareproductionannuelle,
mme dans l'hypothse dela reproduction simple, c'estdire abstraction faite de
touteaccumulation,nousnecommenonspasauxorigines;ils'agitd'uneanne
danslasuitedebeaucoupd'autres,cen'estpasl'annepremire,l'annedenaissance
delaproductioncapitaliste.Lesdiverscapitauxplacsdanslesmultiplesbranchesde
productiondelasectionII,n'ontdoncpastouslemmege;etdemmeque,chaque
anne,meurentdespersonnesoccupesdanscesbranchesdeproduction,demme,
chaqueanne,desmassesdecapitalfixeatteignentautermedeleurexistence,elles
meurentetdoiventtreremplacesennatureaumoyendufondsderserveenargent.
Sidonc,touteslesautrescirconstances,notammentlaproductivitdutravail,
restantlesmmes,lapartiedeslmentsfixesdeIIc,quimeurtdansuneanne,est
suprieurecellequimeurtl'anneprcdenteetqu'uneplusgrandepartiedoive
donctreremplaceennature,l'autrepartieducapitalfixe,quidoit,enattendant,tre
accumuleenargent,diminueradanslesmmesproportions.Carnousavonssuppos
lareproductionsimple,c'estdirelareproductionsansaugmentationdesanciennes
quantits. En consquence dequoila somme(et aussila somme des valeurs) du
capitalfixefonctionnantenIIrestelamme.
Orcefaitentranelescirconstancessuivantes:
1PlusestgrandelapartieducapitalmarchandiseIcomposed'lmentsfixesde
IIc(machines,etc.),plusestpetitelapartiecomposed'lmentscirculants(matires
premires,etc.),laproductiontotaledeIpourII c restantinvariable.Maisd'autre
part,laproductiontotaledelaclasseIInechangepasdegrandeur.Commentcelase
peutil,puisqu'ilyadiminutiondesesmatirespremires,desessemifabriqus,de
sesmatiresauxiliaires?
2UneassezgrandepartieducapitalfixeIIcrtablisouslaformeargentreflue
enIpouracheterdesmoyensdetravail.IlaffluedoncenIdel'argentsupplmentaire,
enplusdel'argentcirculantentreIetIIenvuedusimplechangedesmarchandises;
argentsupplmentaire qui,aulieudeserviraux changes rciproques,fonctionne
uniquementcommemoyend'achat.Maisilauraitdyavoirenmmetempsdimi
nutiondelamassedemarchandisesdeII c,quireprsenteleremplacementdela
valeurdel'usure,parconsquentdiminutiondelamassedemarchandisesII,quidoit
trechangenoncontredesmarchandisesdeImaiscontredel'argentdeI.Ilyaurait
alors plus d'argent venu de II I comme simple moyen d'achat, mais moins de
marchandisesdeII,quiseraitsimpleacheteurparrapportI.Uneplusgrandepartie

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

306

deIpl(IvadjtconvertienmarchandisesII)nepourraitdonctreconvertieen
marchandises,maisgarderaitlaformeargent.
Ilestinutiled'insistericisurlecasinverse,odansuneannelareproductiondu
capitalfixeIIdfinitivementmortseraitmoindreetlapartied'usureplusgrande.
Ilyauraitdonccrise,crisedeproduction,malgrlareproductionsurlamme
chelle.
Le commerce extrieur pourrait apporter le remde: convertir en moyens de
consommation la marchandise I maintenue sous la forme argent, ou bien couler
l'excdent en marchandises. Mais le commerce extrieur ne fait que porter les
contradictionsdansunesphreplustendueetleurouvrirunchampplusvaste.
Unefoiscartelaformecapitalistedelareproduction,ilpeuttreremdiau
malparunesurproductionrelativecontinue.Lagrandeurducapitalfixeremplacer
varie; trs importante dans une anne (audessus de la mortalit moyenne, tout
commechezleshommes),elleseracertainementd'autantplusfaibledansl'autre.Il
fautprendresoinqu'ilyaittoujoursplusdeproduitsqueneledemandentlesbesoins
immdiats,qu'ils'agissedemoyensdetravail,dematirespremiresou,surtout,de
moyensdesubsistance.Unesurproductiondecetteespcen'estquelecontrleexerc
parlasocitsursaproprereproduction.Maisdanslasocitcapitaliste,lasurpro
ductionexerceuneffetdestructeur.
Cetexempleducapitalfixe,l'chelledelaproductionnechangeantpas,est
frappant. Pour expliquer les crises, les conomistes parlent volontiers de la
discordanceexistantentrelecapitalfixeetlecapitalcirculant.Ilssonttoustonns
d'apprendrequecettediscordancepuisseetdoiveseproduire,quandils'agitdela
simpleconservationducapitalfixe(sanssonmoindreaccroissement).

f) La reproduction de la matire argent


Retourlatabledesmatires

Commematireargent,pourplusdesimplicit,nousn'envisageronsiciquel'or.
D'aprs les donnes anciennes, la production annuelle del'or tait enchiffres
ronds,de 400 450.000 kilos, soit environ de1.100 1.250millions de marks.

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307

Soetbeer ne l'estime qu' 170.675 kilos, d'une valeur de 476 millions de marks,
moyennedesannes18711875.Surcettequantit,l'Australieafourni167,lestats
Unis166,laRussie98millionsdemarks.Leresteserpartit,raisondemoinsde10
millions,surdiverspays.Pourlammepriode,laproductionannuelledel'argenta
tenvironde2millionsdekilogrammes,d'unevaleurde354millionsdemarks;108
pour le Mexique, 102 pour les tatsUnis, 67 pour l'Amrique du Sud, 26 pour
l'Allemagne,etc. .
1

Parmilespaysproductioncapitalisteprdominante,lestatsUnisseulssont
producteursd'oretd'argent;lespayscapitalistesdel'Europereoiventpresquetout
leuroretlamajeurepartiedeleurargentdel'Australie,destatsUnis,duMexique,
del'AmriqueduSudetdelaRussie.
Mais nous imaginerons queles mines d'orexistent dans lepays production
capitalistedontnousanalysonsicilareproductionannuelle,etcelapourlesraisons
suivantes:
Laproductioncapitalisten'existepassanslecommerceextrieur.Maissinous
supposonsunereproductionannuellenormalesurunechelledonne,noussuppo
sonsgalementquelecommercenefaitqueremplacer,pardesarticlesdeforme
d'usageetdeformenaturellediffrentes,desarticlesindignes,sansaffecterenrien
lesrapportsdevaleurengnral,nienparticulierlesrapportsdevaleurdanslesquels
setrouventrciproquementles2catgoriesdesmoyensdeproductionetdesmoyens
de consommation, ni, par consquent, les rapports entre capital constant, capital
variableetplusvalue,enquoipeutsedcomposerlavaleurduproduitdechacunede
cescatgories.Enfaisantintervenirlecommerceextrieurdansl'analysedelavaleur
produit reproduite chaque anne, on ne fait donc qu'embrouiller les choses, sans
apporterlemoindrelmentnouveau,nipourleproblme,nipourlasolution.Nous
n'avonsdoncpas nousenproccuper etnous considrons l'or,nonpas comme
importdel'tranger,maiscommetantproduitdanslepaysmme.
1
2

Ad.SOETBEER,EdelmetallProduklion,Gotha,1879.
Nousdonnonsicileschiffresultrieurs(moyenneannuelle):
Anne
Productiond'or
Productiond'argent
KgMillionsdemk.
Kg
Millions.de.mks
18711875........ 173.900
485
1.969.400
345
18761880....... 172.400
481
2.450.250
382
18811885..... 155.000
432
2.808.400
421
18861890....... 170.000
474
3.387.530
448
18911895....... 245.175
683
4.901.325
514
18961900....... 387.140
1.078
5.153.640
429
19011905....... 485.425
1.351
5.225.245
404
19061910....... 652.300
1.816
6.135.230
480
19111915....... 692.340
1.927
6.297.680
483
19161920....... 589.840
1.642
5.743.150
807
19211925..... 542.910
1.511
6.916.230
688

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308

Laproductiondel'or,commecelleden'importequelmtal,rentredanslaclasseI,
moyensdeproduction.Admettonsuneproductiond'orannuelle=30(chiffrepris
pourlacommodit,bienquetroplevpourlesnombresdenosformules);admet
tonsquecettevaleurpuissesedcomposeren20c+5v+5pl,etque20csoient
changercontred'autreslmentsdeIc(nousenparleronsplusloin) ;maisque5v
+5plIsoientchangercontredespartiesdeIIc,c'estdirecontredesmoyensde
consommation.
1

Pourcequiestdes5 v,touteindustrieproductived'ordbuteparl'achatdela
forcedetravail;nonpasavecdel'orproduitparelle,maisavecdel'argentexistant
danslepays.Avecces5v,lesouvriersachtentdesmoyensdeconsommationII,et
celuicidesmoyensdeproductionI.SiIIachteI,pour2decetargent,del'oren
tantquematiremarchandise(lmentdesoncapitalconstant),2vfontretourau
producteurd'orsousformed'argent,d'unargentquiappartenaitdjlacirculation.
SiIIbornelsesachats,IachteIIenjetantsonordanslacirculationsousforme
d'argent,l'orpouvanteneffetachetertoutemarchandise.LaseulediffrenceestqueI
fonctionne,nonpascommevendeur,maisuniquementcommeacheteur.Lescher
cheursd'ordeIpeuventtoutmomentsedfairedeleurmarchandise.
Siunfilateurpaiesesouvriers5v,ceuxciluifournissent,sanstenircomptedela
plusvalue,unproduitfil=5;lesouvriersachtentpour5IIc;IIcachtepour5
desfilsI,et5vretournentdelasorte,sousformed'argent,aufilateur.
Danslecas,plushautsuppos,duproducteurd'or,Ior(c'estainsiquenous
dsigneronscesproducteursd'or)avanceaucontrairesesouvriers5venargent,
appartenant antrieurement la circulation; les ouvriers dpensent cet argent en
moyensdesubsistance;maissurles5,iln'yenaque2qui,deII,reviennentIor.
MaisIorpeut,aummetitrequelefilateur,recommencerleprocsdereproduction;
sesouvriers,eneffet,luiontfourni5enor;ilenavendu2etconserv3,qu'ilpeut
toujoursmonnayer ouchangerenbilletsdebanque,pourdisposerimmdiatement,et
sanslemoindreintermdiaire,detoutsoncapitalvariable,souslaformeargent.
2

Maisdscepremierprocsdelareproductionannuelle,ils'estoprunemodi
ficationdanslamassed'argentappartenantlacirculation.Surles5 v (Ior)ci
dessus,3sontdoncrestsenIIaulieuderetournerI.Dansl'hypothse,IIatoutce
qu'illuifautenfaitd'or.Les3luirestentcommetrsor.Cenesontpasdeslments
desoncapitalconstant;ilpossdaitdjsuffisammentd'argentpourl'achatdeforce
detravail;l'exception.del'lmentd'usure(lorsqueIIc1estpluspetitqueII.c2,
1
2

V.lanotefindecechapitre.
Unequantitconsidrabled'orvierge(goldbullion)estapportedirectementparleschercheurs
d'or laMonnaie deSanFrancisco. (Rapportsdessecrtaires (anglais) d'ambassades et de
lgations.)

KarlMarx,LeCapital.ditionpopulaire(rsumsextraits),parJulienBorchardt

309

cequin'estpasncessaire),ces3orsupplmentairesn'ontpasdefonctionremplir
dansIIc,contreunepartiedequoiilsonttchangs.D'autrepart,toutleproduit
marchandise II c (l'exception,prcisment, del'lmentd'usure)doits'changer
contredesmoyensdeproductionv+pl.Ilfautdoncquecetargentpasseentotalit
deIIcIIpl.Rsultat:unepartiedelaplusvalueestaccumulecommetrsor.
Dansladeuximeannedelareproduction,2ferontdenouveauretourIoret
3 seront remplacs en nature, c'estdire librs en II sous forme de trsor, etc.
Commeonouvresanscessedesminesnouvellesouquel'onreprendl'exploitation
d'anciennesmines,unecertainepartiedel'argentqueIordoitavancerenvest
toujoursexistante,massed'argentqu'aumoyendesesouvriersIorjetteenII,oelle
constitue, pour autant qu'elle ne fait pas retour de II I or, un lment de
thsaurisation.
PourcequiestdeIorpl,Iorpeuttoujoursyfigurercommeacheteur;iljette
danslacirculationsonplcommeoretenretireenchangedesmoyensdeconsom
mationIIc;icil'orestenpartieemploycommematireetfonctionnedonccomme
lmentducapitalconstant.Leresteredevientlmentdelathsaurisation,comme
partiedeIIplmaintenuesouslaformeargent.Nousvoyonsdonc,mmeenfaisant
abstractiondeIc ,que,danslareproductionsimple,lamiseenrservedel'argent,
lathsaurisationestncessairementimplique.Etcommecelaserenouvelletousles
ans,oncomprendl'hypothsedontnoussommespartisdansl'tudedelaproduction
capitaliste: au dbut de la reproduction, il se trouve entre les mains de la classe
capitalisteIetIIunemassed'argentcorrespondantl'changedesmarchandises.Une
telleaccumulationsefaitmmeaprsdductiondel'orperduparl'usuredel'argent
encirculation.
1

Ilestclairque,pluslaproductioncapitalisteestancienne,etplus,naturellement,
lamassed'argentaccumuledetoutespartsestgrande,plusdoncestfaiblelapropor
tionajoutecettemasseparlaproductionannuelledel'or,bienqu'aupointdevue
absolulaquantitajoutepuissetreconsidrable.

NotedeFriedrichEngels:L'tudesurl'change,l'intrieurducapitalconstantdelasectionI,de
l'ornouvellementproduit,nefigurepasdanslemanuscritdeMarx.

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310

24.
La reproduction et la circulation
du capital social total

II. En cas d'accumulation et de


reproduction progressives
Retourlatabledesmatires

Si le capital individuel est 400 c + 100 v et la plusvalue annuelle 100, le


produitmarchandiseestgal400 c +100 v +100 pl.Ces600sontconvertisen
argent. Surcetargent, 400csontdenouveauconvertis enlaformenaturelle du
capitalconstant,100venforcedetravailetenoutre,silaplusvaluetotaleest
accumule ,100pl,encapitalconstantadditionnel,partransformationenlments
naturelsducapitalproductif.Onsupposedanscecas:
1

1
2

T.II,chap.21.
V.cidessus,chap.12.

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311

1.Que,danslesconditionstechniquesdonnes,cettesommeestsuffisantesoit
pourtendrelecapitalconstantenfonction,soitpourcrerunenouvelleentreprise
industrielle. Mais ilsepeutquecette conversiondelaplusvalue enargent etla
thsaurisationdecetargentsoientncessairespouruntempsbeaucouppluslong,
avant que ce procs puisse avoir lieu et qu'il puisse y avoir accumulation relle,
agrandissementdelaproduction.
2.Quelaproductionsurunechelleagrandieexistaitdjauparavant.Eneffet,
pourque laplusvalue accumule enargent puisse tre convertie en lments du
capital productif, il faut que ces lments puissent s'acheter sur le march. Peu
importequ'ilssevendenttoutprparsounesoientlivrsquesurcommande.Onne
lespaiequelorsqu'ilssontl,lorsque,parrapporteux,ils'estdjeffectuune
reproductionrellesurunechelleagrandie,uneextensiondelaproductionjusquel
normale.
Si le capitaliste A vend dans une anne ou pendant un assez grand nombre
d'anneslesmassesdemarchandisesqu'ilaproduites,ilconvertitainsi,peupeuen
argentlaplusvaluequisytrouvecontenue;ilaccumulecetargentetseconstitueun
nouveaucapitalargentvirtuel,virtuelparcequecapabledeetdestinseconvertir
enlmentsducapitalproductif.Maisenralit,iln'yaquethsaurisationsimple,
laquellen'estpasencoredelareproductionvritable.CetrsordeAn'estpasdela
richessesocialeadditionnelle,pasplusquesil'argent taitdpensenmoyensde
consommation.Pasplusquel'argentnereprsente10foissavaleurparcequ'ilfait10
rotationsdanslammejourneetralise10valeursmarchandisesdiffrentes.
L'argentestretirdelacirculationetaccumulcommetrsorparlavente,sans
achat subsquent, de la marchandise. Si l'on considre cette opration comme
gnrale,etc'estcequ'ilfautfaire,toutcapitalindividuelpouvantsetrouveren
voied'accumulation,onnevoitpasd'oviendraientlesacheteurs,puisquedansce
procs, qu'il faut envisager comme gnral, chacun veut vendre pour entasser et
personneneveutacheter.
Sil'onadmettait qu'entre les diffrentes parties delareproduction annuelle le
procsdecirculationsuitunelignedroite,cequiseraitfaux,puisque,partquel
quesexceptions,ilsecomposedemouvementsrciproques,ilfaudraitcommencer
parleproducteurd'oroud'argent,quiachtesansvendre,etsupposerquetousles
autressontvendeursvisvisdelui.Lesurproduitduproducteurd'ordevraitdonc
treaussigrand(envaleur)quetoutlesurproduitsocial.Cessuppositionsabsurdesne
pourraient du reste qu'expliquer la possibilit d'une thsaurisation universelle et
simultane,cequin'avanceraitenaucunefaonlareproduction,sicen'estductdes
producteursd'or.

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312

Avantdersoudrecettedifficultapparente,ilfautdistinguerl'accumulationdans
lasectionI(productiondemoyensdeproduction)etdanslasectionII(productionde
moyensdeconsommation).

a) Accumulation dans la section 1


(moyens de production)
1.Thsaurisation
Retourlatabledesmatires

Les capitauxplacs danslesdiverses branchesd'industriedontsecomposela


classeI,demmequelesdiverscapitauxindividuelsl'intrieurdecesbranches,se
trouvent videmment, suivant leur ge, abstraction faite de leur grandeur, des
conditionstechniques,delasituationdumarch,etc.,desstadesdiffrentsdansle
procsdelaconversionsuccessivedelaplusvalueencapitalargentvirtuel.Une
partie des capitalistes transforme donc continuellement en capital productif son
capitalargentvirtuelarrivlagrandeurvoulue;end'autrestermes,avecl'argent
accumul par suite de la conversion en argent de sa plusvalue, elle achte des
moyensdeproduction,tandisquel'autrepartiecontinuelaconstitutiondesoncapital
argentvirtuel.Lescapitalistesappartenantces3catgoriesjouentdonc,lesunsvis
visdesautres,lerlesoitd'acheteurs,soitdevendeurs.
AvendparexempleB600(=400 c +100 v +100 pl).Ilavendu600de
marchandisespour600enargent,dont100deplusvalue,qu'ilretirelacirculation,
pourlesentassercommeargent.Cetteoprationn'apaslieuseulementdelapartde
A,maiselleestgalementeffectuesurdenombreuxpointsdelacirculation,par
d'autrescapitalistes,A',A'',A''',quitravaillenttousavecunegaleardeurce