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Miklos VET

GABRIEL MARCEL
Les grands thmes de sa philosophie

OUVERTURE PHILOSOPHIQUE

Licence accorde Mohieddine MEHRZI mohieddine.mehrzi@domaine.com ip:92.90.21.63

GABRIEL MARCEL
LES GRANDS THMES DE SA PHILOSOPHIE

Licence accorde Mohieddine MEHRZI mohieddine.mehrzi@domaine.com ip:92.90.21.63

LHarmattan, 2014
5-7, rue de lEcole polytechnique, 75005 Paris
http://www.harmattan.fr
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan1@wanadoo.fr
ISBN : 978-2-343-03128-6
EAN : 9782343031286

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Miklos Vet

GABRIEL MARCEL
LES GRANDS THMES DE SA PHILOSOPHIE

LHarmattan

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Ouverture philosophique
Collection dirige par Aline Caillet, Dominique Chateau,
Jean-Marc Lachaud et Bruno Pquignot
Une collection d'ouvrages qui se propose d'accueillir des
travaux originaux sans exclusive d'coles ou de thmatiques.
Il s'agit de favoriser la confrontation de recherches et des
rflexions qu'elles soient le fait de philosophes
professionnels ou non. On n'y confondra donc pas la
philosophie avec une discipline acadmique ; elle est rpute
tre le fait de tous ceux qu'habite la passion de penser, qu'ils
soient professeurs de philosophie, spcialistes des sciences
humaines, sociales ou naturelles, ou polisseurs de verres de
lunettes astronomiques.
Dernires parutions
Miguel ESPINOZA, Repenser le naturalisme, 2014.
NDZIMBA GANYANAD, Essai sur la dtermination et les
implications philosophiques du concept de Libert humaine ,
2014.
Auguste Nsonsissa et Michel Wilfrid Nzaba, Rflexions
pistmologiques sur la crisologie, 2014.
Pierre BANGE, La Philosophie du langage de Wilhelm von
Humboldt (1767-1835), 2014.
Marc DURAND, Mde lambige, 2014.
Sous la direction dAline CAILLET et Christophe GENIN,
Genre, sexe et galit, 2014.
Benot QUINQUIS, LAntiquit chez Albert Camus, 2014.
Catherine MONNET, La reconnaissance. Cl de lidentit,
2014.
Jean PIWNICA, Lhistoire : criture de la mmoire, 2014.
Jacques ARON, Theodor Lessing, Le philosophe assassin,
2014.
Naceur KHEMIRI & Djamel BENKRID, Les enjeux
mimtiques de la vrit. Badiou ou /et Derrida ?, 2014.
Pascal GAUDET, Philosophie et existence, 2014.
Pascal GAUDET, Penser la politique avec Kant, 2014.
Pascal GAUDET, Penser la libert et le temps avec Kant, 2014.
Aklesso ADJI, Ethique, politique et philosophie, 2014.

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DU MME AUTEUR
La Mtaphysique religieuse de Simone Weil, Paris, Vrin, 1971,
3e d., LHarmattan, Paris 2014, (traductions amricaine,
italienne, hongroise et japonaise).
Le Fondement selon Schelling, Bibliothque des Archives de
Philosophie. Beauchesne, Paris, 1977 ; 2e d. LHarmattan,
Paris, 2002.
Le Mal. lments dune doctrine chrtienne du Mal, St Thomas
More Lectures 1979, Vrin, Paris, 1981
La Pense de Jonathan Edwards avec une concordance des
diffrentes ditions, Cerf, Paris, 1987 ; nouvelle dition
remanie, LHarmattan, Paris, 2007, (traduction amricaine en
prparation)
Pierre de Brulle. Opuscules de Pit 1644, Texte prcd de La
Christo-logique de Brulle par Miklos Vet. J. Millon, Grenoble,
1997
tudes sur lIdalisme Allemand, LHarmattan, Paris, 1998
De Kant Schelling. Les deux voies de lIdalisme Allemand III, J. Millon, Grenoble, 1998-2000, (traduction allemande en
prparation)
Le Mal. Essais et tudes, LHarmattan, Paris, 2000
Fichte. De laction limage, LHarmattan, Paris, 2001
La Naissance de la Volont, LHarmattan, Paris, 2002 ;
(traduction brsilienne)
Philosophie et Religion. Essais et Etudes, LHarmattan, Paris,
2006 (traduction hongroise)
Nouvelles Etudes sur lIdalisme Allemand, LHarmattan, Paris,
2009
Llargissement de la Mtaphysique, Hermann, Paris, 2012
Explorations mtaphysiques, Paris, LHarmattan, Paris, 2012

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ABRVIATIONS
BM = Pierre Boutang interroge Gabriel Marcel
DH = La dignit humaine
EA = tre et avoir
Ess. = Essai de philosophie concrte
Fragm. = Fragments philosophiques
HCH = Les hommes contre lhumain (Prsence de Gabriel
Marcel)
HP = Lhomme problmatique (Prsence de Gabriel Marcel)
HV = Homo Viator
JM = Journal Mtaphysique
ME = Le mystre de ltre
MR = Entretiens Gabriel Marcel-Paul Ricoeur (Prsence de
Gabriel Marcel)
PA = Positions et approches
PI = Prsence et immortalit (Prsence de Gabriel Marcel)
Royce = La mtaphysique de Royce
ST = Pour une sagesse tragique
Tr. = R. Troisfontaines, De lexistence ltre 1. vol.
RMJ = Paul Ricoeur : Gabriel Marcel et Karl Jaspers

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A Madame Anne Marcel


LIMINAIRE
Avant de partir la retraite, jai voulu faire mon dernier cours
sur Gabriel Marcel. En hommage lhomme qui a jou un grand
rle dans ma vie, au philosophe dont jai beaucoup appris. Le
petit livre qui suit reproduit ce cours inchang, sinon pour
quelques corrections et complments. Il na pas t rdig et
profess avec lintention dune publication. Or vu la quasiabsence de travaux rcents sur luvre de ce grand penseur, jai
cru utile de le faire imprimer. Il na aucune autre ambition que
dintroduire le lecteur la philosophie de Gabriel Marcel.
Paris, fvrier 2014

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Introduction
La philosophie du XXe sicle peut tre considre quasiment
comme surgie en raction celle du XIXe, comme une vritable
rvolte contre le scientisme et le positivisme. Cette rvolte est
mene avant tout par Bergson, et puis dans une moindre mesure
par Whitehead et encore avant Whitehead par les grands
amricains, notamment William James. Or une seconde rvolte
commence partir des penseurs de lexistence. Elle est
chronologiquement parallle la phnomnologie, et le plus
souvent en est tributaire, mais elle a aussi des origines plus
anciennes. Bergson stait tourn contre la-philosophisme des
positivistes, les philosophes de lexistence auront, eux, un
adversaire bien plus noble : cest lidalisme spculatif allemand
mais aussi anglais (Bradley). Le grand prdcesseur de toute
philosophie de lexistence est Kierkegaard qui soppose
lhritage de Hegel du point de vue de lindividu et de la foi. On
pourrait aussi renvoyer Nietzsche sil sagissait simplement du
refus du systme La tradition veut que la philosophie de
lexistence plus vulgairement lexistentialisme soit ne peu
prs en mme temps en France et en Allemagne. En Allemagne,
il sagit de Jaspers, puis de Heidegger, en France, cest dabord
Marcel et bien aprs lui, Sartre. Marcel a toujours admir
Heidegger mais il a combattu Sartre ds le commencement, ds
la lecture de Ltre et le Nant (1943). Marcel appelle Heidegger,
en dpit de ses ambiguts , le philosophe le plus profond de
notre temps 1. Il a beaucoup lu et a beaucoup admir Jaspers
dont les antinomies lui semblent exprimer ses propres
intuitions fondamentales2. En revanche, quant Sartre, il
lexcre. Il dnonce chez lui cette volont de dsacralisation
des conditions de lexistence 3, et parle ds la parution de son
grand ouvrage, du refus lucifrien de cette individualit ivre

HP 147.
Ess. 357.
3 HP 154.
2

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


delle-mme 4 quil dsigne ailleurs comme philosophe de la
dsinvolture . Sartre tait imbu de haine pour son temps et pour
son monde bourgeois quand Marcel qui se dfinissait comme
dreyfusard a t anti-communiste, souvent conservateur, mais
il entendait ne pas mlanger conformisme sociologique et
transcendance spirituelle 5. La seconde partie de sa carrire
dcrivain se dploie surtout dans le contexte de la fascination
marxiste de lintelligentsia franaise, nanmoins il va dclarer
dans un ouvrage de 1968 : cest avec Nietzsche bien plus
quavec Marx et ses pigones quune explication simpose
aujourdhui 6.Or avant de discuter cela, il faudrait rappeler
quelques repres. Gabriel Marcel nat en 1889 dans une famille
agnostique, hautement cultive. Son pre lui lit Ibsen quand il a
9 ans. A la sortie de sa premire classe de philo, il dclare sa
famille quil va tre philosophe. Il occupera effectivement
plusieurs postes de lyce mais vivra essentiellement de sa plume :
de la critique thtrale et musicale et de la direction de collections
littraires. Surtout, aprs 1945, il fera beaucoup de voyages dans
divers pays europens, en Amrique, au Japon. Il est admir,
tudi, se verra attribuer des honneurs. Dans les annes cinquante
et soixante, il savre comme un dfenseur ardent des liberts,
viendra laide des rfugis des pays communistes. Mais
lvnement fondateur de cette grande figure intellectuelle du
XXe sicle est la conversion au Catholicisme. Lenfant Marcel
ntait pas baptis mais la problmatique religieuse na cess de
le fasciner depuis ses annes dtudiant. Finalement, en 1929,
lillumination arrive. Jai enfin t cern par le christianisme ;
et je suis submerg. Bienheureuse submersion 7. Or mme aprs
sa confession de foi chrtienne, Gabriel Marcel resta toujours
discret. Il est certes, considr comme le philosophe chrtien,
auteur de la pense la plus directe et la plus neuve de notre
temps 8, mais il nest pas pour autant un penseur ecclsial.
4

HP 243.
J. Bousse, Du cte de chez Gabriel Marcel, Paris, 2003, p. 71.
6 ST 15.
7 EA 17.
8 E. Gilson, Un exemple. Existentialisme chrtien : Gabriel Marcel, Paris, 1947,
p. 3 in Tr 40.
5

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INTRODUCTION
Marcel crivit pendant une trs longue priode : son important
mmoire sur Schelling et Coleridge est de 1909, ses premiers
fragments philosophiques publis datent de 1911. Puis vient le
clbre Journal Mtaphysique que prolonge ltre et Avoir.
Aprs ce sont des recueils de grands essais : De refus
lInvocation : rdit comme Essai de philosophie concrte et
Homo Viator. Et finalement, en 1951 parat une espce dexpos
de lessentiel de son systme : Le mystre de ltre. partir des
annes 50, Marcel multiplie les confrences et les articles, il
publiera aussi de nouveaux livres mais les travaux de ses deux
dernires dcennies ne contiennent plus rien de vraiment neuf,
neuf dun point de vue proprement philosophique9. lintrieur
de sa cration philosophique, on pourrait distinguer trois priodes
mais qui ne sont pas pour autant clairement sparables. Il y a
dabord Le Journal Mtaphysique dont surtout la premire partie
est dune lecture difficile : il dira lui-mme Ricoeur que cette
premire partie mexaspre 10. tre et Avoir sont la charnire
de deux priodes : entre la spculation du Journal et les essais
concrets de la seconde priode. Finalement, on a la moisson
abondante des textes moraux-politiques Marcel regrettera de
navoir jamais pu prsenter un trait systmatique11 : sa
pense est mouvante, en constant dploiement. Et il fera
remarquer : il ne faut pas parler dun travail d volution de ma
pense mais plutt dune lente et progressive orchestration dun
certain nombre de thmes initialement donns 12. Ou, comme il
le dira vers la fin de sa vie : mes crits prsentent une identit
dans laimantation 13.
Cest peut-tre un commentateur amricain qui a le mieux
compris le caractre essentiel de cette pense. Elle est prise de
lexigence de luniversel, aspire aux profondeurs mais demeure
9

Quant sa volumineuse uvre thtrale, si Marcel lui-mme la considre


comme un vritable pendant de ses crits philosophiques, elle na trouv que
trs peu de reconnaissance de la part des contemporains et encore mois de la
postrit.
10 RM 13.
11 HV 5.
12 ME 2 7.
13 ST 9.

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


toujours itinrante . Il ne cesse de rpter des expressions
comme le chemin sinueux , litinraire , etc.14. Cest un
penseur religieux la qute du salut, mais le salut est concevoir
plutt comme un chemin quun tat15. Et Marcel lui-mme
prsente une formule essentielle dans le premier volume du
Mystre de ltre : ma pense est une exploration , une
recherche, mais entre la recherche elle-mme et son
aboutissement il existe un lien qui ne peut pas tre rompu sans
que cet aboutissement lui-mme perdt toute ralit 16. Et cest
cette vision de la philosophie qui fonde et explique lautointerprtation de sa pense. Marcel a t dsign ds les annes
trente comme existentialiste, existentialiste chrtien bien sr,
mais il finit par trouver le terme existentialisme vulgaire et
revendique plutt lappellation de no-socratisme ou de
socratisme chrtien. En ralit, Marcel est oppos tous les
ismes, sa rflexion se dploie comme une philosophie vivante,
celle des interrogations, elle reste viscralement oppos tout ce
qui pourrait apparatre comme une structure orgueilleuse et fige.
La gense de la pense marcellienne accuse une profonde
imprgnation par la spculation mais aussi un violent rejet, une
contestation de sa validit. Marcel nest ni pessimiste ni
irrationaliste, mais il sait que le monde a un fond d opacit 17,
quil prsente un fond d irrductible devant la raison18.
Lopaque du monde rpond fidlement la non-transparence du
Cogito. Do son anti-cartsianisme et aussi son
antirationalisme. Marcel reconnat la fascination native de
lesprit par les ides : ce sont des universaux, mais elles sont aussi
et surtout le dguisement que lesprit se donne lui-mme19.
Et la vnration pour les ides ne doit pas nous empcher de
reconnatre les prils quelles impliquent. Les grandes
philosophies du pass prsentent dadmirables difices
rationnels, or on ne saurait assez mettre en garde contre la
14

T. Gallagher, The philosophy of Gabriel Marcel, New York, 1962, p. 7ss.


ME 2 183.
16 ME 1 12.
17 EA 11 n 1.
18 EA227.
19 JM 101.
15

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INTRODUCTION
conception dun mcanisme de la raison qui fonctionnerait pour
ainsi dire tout seul 20. En fait, cette mfiance couple par un
sens profond pour le concret, pour le charnel permet Marcel,
comme le dira Ricoeur, le retour du Cogito cartsien la
certitude existentielle 21. En fait, il ne sagit pas simplement
dun retour lexprience, au concret, mme pas de cet
empirisme suprieur la Schelling que Marcel pourtant
invoque souvent. Lesprit de ma philosophie dira-t-il
Aberdeen est essentiellement anti-cartsien . Nanmoins, il
ajoutera : Il ne suffit pas de dire que cest une mtaphysique de
ltre : cest une mtaphysique du nous sommes par opposition
une mtaphysique du je pense 22. partir de cet nonc, on voit
lessentiel : les grandes catgories mtaphysiques de lexistence,
lavoir, la seconde rflexion sont au service dune philosophie
qui pense ltre par et en des tres, essentiellement des trespersonnes. Aprs les difficiles dveloppements sur la foi, la
rflexion, lobjectivation, il y a une espce de perce et Marcel
dcouvre, fascin, le mystre ontologique . Or ce mystre
ontologique, on ne lexpose qu travers la notion
pistmologico-mtaphysique de la seconde rflexion, et en
opposition clairement marque et assume au raisonnement, la
dmonstration. Le mystre ontologique prend corps, se dploie
travers une rflexion double foyer : limmdiatet de mon corps
mais aussi et surtout les thmes de la fidlit, de la paternit, de
la disponibilit, autant deid de lintersubjectivit qui
deviennent sous la plume de Marcel des catgories
mtaphysiques stricto sensu. Des catgories de lintersubjectivit
que Marcel annonce et nonce avec une magnifique formule de
ltre et Avoir : Aucun homme, ft-ce le plus clair, le plus
sanctifi, ne sera jamais arriv avant que les autres, tous les autres
se soient mis en marche vers lui 23 !
Nous allons dployer travers louvrage qui suit ces thmes
plus en dtail. En attendant, nous voudrions donner une
20

JM 75.
RMJ 106.
22 ME 2 12.
23 EA 297.
21

15

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


caractrisation gnrale de la mtaphysique marcellienne. Son
secret ou plutt son ressort principal cest la relation mouvante
mais harmonieuse entre deux lments. En tant que
mtaphysicien, le penseur doit discerner une continuit entre
lessence de ltre et lessence de soi-mme. 19 ans, Marcel
crit ce quil y a en nous de meilleur et de suprieur ne peut pas
tre absolument sans relation avec ce qui est au fond des choses,
et il doit y avoir quelque analogie profonde entre le principe
interne qui les anime et le ressort mme de notre activit 24. Or
cette continuit nest pas la manifestation dun monisme
quelconque, mais rvle plutt ce dualisme imparfait qui anime
la plupart des grandes mtaphysiques. Tout cela est nonc et
rsum par la magnifique intuition du Mystre de ltre : il ne
faut pas confondre diffrence et dualit, pouvoir rverbrateur et
causalit ! Pas de bance infranchissable ni de drivation
mcanique mais des discontinuits que mitige et surtout
imprgne la continuit.
Cest Paul Ricoeur, le disciple et le compagnon fidle et
profond qui met le mieux en valeur ces intuitions et ces thmes.
Dans les Entretiens de 1967, il attire lattention ce que, chez
Marcel, lexigence ontologique est pour ainsi dire larmature
dune protestation contre le fait 25, contre les faits qui sont certes
effectivement, mais qui devraient tre autrement Cest une
philosophie qui est et qui se veut tragique mais non pas en tant
que pessimisme, hrosme dsespr et amer. Marcel est souvent
rvolt ou excd, voire exaspr mais il nest jamais ni sombre
ni dsespr. En fait, une fois de plus, cest Ricoeur quil faut
couter. Il dit Marcel : votre pense porte le double sceau de
lesprance et de litinrance. Cest un diagnostic alarm des
signes du temps mais aussi et autant une clbration rflchie
de lincarnation, de ltre concret 26. Or il faut aller plus loin et
rappeler avec clart et dtermination : sur le plan le plus gnral,
lappel lexistence et au concret ne saurait jamais masquer le
respect inconditionnel pour le profond et pour lintelligible.
24

Coleridge et Schelling, Paris, 1971, p. 242.


RM 37.
26 RM 120s.
25

16

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INTRODUCTION
Homo Viator dclare fort et haut contre les nietzschens que
lexigence duniversalit est imprescriptible 27. Toutefois,
cette exigence ne se fera pas valoir par des procds rationalistes
mesquins ou orgueilleux mais travers des ralits qui sont
de lordre spirituel, personnel. Les approches concrtes du
mystre ontologique devraient tre cherches non point dans le
registre de la pense logique mais plutt dans llucidation de
certaines donnes purement spirituelles, telles que la fidlit,
lesprance, lamour o lhomme nous apparat aux prises avec
la tentation du reniement, du repliement sur soi, du durcissement
intrieur 28. Le mystre lit-on dans tre et Avoir se dploie
travers les hauts phnomnes de lintersubjectivit et il permet
la pense tragique de ne pas perdre ses assises et ses amarres
dans LEternel. Peut-tre la meilleure caractrisation de cette
dualit imparfaite, de la manire dont lindividu surmonte les
diverses fragmentations se trouve toujours sur la mme page de
ltre et Avoir : ce qui nous est demand et ce qui nous reste
possible ce nest pas lAufhebung mais 1berwindung29. Les
diffrences on prfre ne pas dire, les dualits de notre
existence ne vivent pas et ne se surmontent pas par le devenir
logique de lessence mais par les combats amoureux de la
personne.

27

HV 33.
EA 173.
29 EA 173.
28

17

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1. De lobjectivation linvrifiable
La pense marcellienne se comprend comme un long parcours
o la philosophie se libre lentement de la carapace de
lidalisme spculatif sans pour autant tomber dans les ornires
dun empirisme quelconque. Cest une philosophie de
lexistence, mais qui se proccupe moins des structures de ltre
que des conditions de son affirmation30. Cest une philosophie
rflexive mais qui se trouve aux antipodes de tout
intellectualisme. Il assume avec vigueur le combat pour
luniversel mais rejette toute tentative dassimilation la science.
En fait, cette philosophie se dfinit en opposition systmatique et
fconde toute technique et toute science, bref, toute
entreprise dobjectivation. Dans un premier moment, nous allons
voir lopposition entre attitude scientifique et attitude
philosophique en termes de contraste entre limpersonnel et le
personnel. Cette opposition a aussi comme corollaire le contraste
entre le neutre et lengag. Et surtout : la philosophie qui se
dgage de ces proccupations est fonde sur une conception de
la vrit o laccueil est condition du sens. Cet accueil passionn
est adress des ralits qui relvent de la vrit, mais dune
vrit se trouvant au-del de la possibilit de la vrification.
Effectivement, un critique italien, P. Prini a caractris la pense
marcellienne avec une formule heureuse, une mthodologie de
linvrifiable 31. Linvrifiable que Marcel a toujours compris
dans une acception, dans un sens positif et concret 32, nest pas
en de mais au-del de la charge de vrit propre aux rsultats
de la science : il est comprendre comme la notion emblmatique
dune philosophie itinrante, une philosophie de lexploration, du
courage et de laffirmation.
Marcel a t proccup toute sa vie de la dshumanisation de
lexistence, de limage d un monde cass 33 o les hommes,
privs de leurs racines et livrs au pouvoir des forces quils
30

RMJ 363.
P. Prini, Gabriel Marcel et la mthodologie de linvrifiable, Paris, 1953.
32 PI 187.
33 Le Monde Cass, Paris, 1933.
31

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


dchanrent
eux-mmes,
sont
condamns

la
dpersonnalisation. Le philosophe voit dans la technique un
vritable artisan de ces dgradations. Sans doute, il ne faut pas se
faire des illusions : la technique est un fardeau que lhomme a
assum, il ne peut pas sen vader, il ny a pas de retour un ge
dor la Gandhi34. En revanche, nous devons empcher que la
technique empite sur les domaines qui ne sont pas strictement
les siens. Quest-ce que la technique ? La technique est une action
qui nous sert rsoudre des problmes35 or le problme se
rapporte un savoir extrieur, impersonnel (cf. infra leon 4). La
technique est un agir toujours susceptible dtre rendu plus
prcis36, donc relve dune perfectibilit infinie. Cest pour cela
quil y a une incompatibilit foncire entre technique et
humilit37. La technique signifie notre matrise toujours
croissante sur le monde qui empche lhomme de se sentir
vulnrable, imparfait.
La technique nest finalement quune modalit particulire de
la science, de lattitude, du procd scientifique. Si la science est
un agir, un connatre qui doit tre restreint sa sphre particulire
cest quelle accuse des traits dune impersonnalit, dune
extriorit dshumanisante. Le propre de laction scientifique
cest dtre reproductible : lacte, lagir particulier peut tre
rpt, na aucune vrit propre, sui generis et il peut tre rpt
par nimporte qui. Les rsultats de la science sont pour tout le
monde et on a le droit, voire le devoir de les traiter en sparation
des circonstances o ils ont t acquis38. Un autre sa place
pourrait excuter lopus du savant, il nappartient quelquun en
particulier. La ranon de luniversalit de la science, cest quelle
est de tout le monde, par consquent, elle nest finalement
personne39. Le savant doit se tourner vers une vrit quil doit
considrer comme extrieure lui-mme. Le je est largement
disparu de son univers, il doit ordonner, organiser un monde qui
34

Tr. 52.
EA 252.
36 Cf. Tr. 68
37 ME 2 86.
38 Tr. 103.
39 JM 289.
35

20

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DE LOBJECTIVATION LINVRIFIABLE
est aussi peu que possible le sien40.
Dun point de vue proprement mtaphysique, la science est
une manifestation de la pense objective ou plutt objectivante.
La pense objective se rapporte des objets. Une chose nest
objet que dans la mesure o elle donne prise la connaissance
scientifique et se prte un ensemble de techniques 41. Le
terme objet, Gegenstand indique la situation dtre devant et
contre moi, jamais avec et pour moi42. Ds le Journal
Mtaphysique, Marcel comprend lobjet comme ayant sa nature
essentielle dans 1a condition de ne pas tenir compte de moi 43.
Lobjet est ce qui ne tient pas compte de moi, ce pour quoi je
ne compte pas 44. Lobjet est un corps qui, contrairement mon
corps, relve dun ordre dont on peut discourir avec autrui ou soimme. Dun soi-mme qui nest plus un je vivant, existentiel, un
moi vritable mais qui est devenu un double fictif 45. Lobjet
est ce dont on sentretient avec un tiers, ce qui sinterpose entre
moi et moi (ou moi et toi). Et Marcel illustre cette thse par les
avatars du corps propre. Quand je traite mon corps comme nonmien, il est alors un objet, jadopte son gard la position dune
tierce personne, sa dfinition est lie ma dsincarnation par
rapport lui46. Inversement, je ne peux midentifier avec mon
corps que dans la mesure o jentretiens avec lui une relation
spcifique qui minterdit de lobjectiver47. En revanche, quand je
traite mon corps comme non-mien, il se problmatise alors,
devient un objet et cette transformation entrane une consquence
pour le sujet qui dsormais ne se traitera plus comme tel48. Ces
considrations conduisent des dfinitions de lobjet, de
lobjectif. Lobjet comme tel nest pas prsent 49. Quand je
40

ME 1 231.
ME 1 119.
42 ME 1 55.
43 JM 254.
44 Ess. 53.
45 JM 324.
46 JM 324.
47 ME 1 117.
48 Ess. 34s.
49 EA 161.
41

21

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


traite un individu comme objet (de pense), il advient une
transposition du toi en lui50. Lobjectif est finalement ce qui ne
nous concerne pas 51. Lobjectivit est luniversalit de certains
caractres, susceptibles dtre reconnus par nimporte qui, et, de
ce fait, dissocis le plus possible de lexistence52.
Lobjectivit est nocive pour le sujet vivant. La pense
objective a pour caractre de se nier au profit de son objet 53. En
fait, ce sont des substitutions idales du sujet au sujet qui rendent
possibles la connaissance objective, des substitutions
inconcevables dans le domaine existentiel54. Lobjectivation,
cette chute dans lextrieur, linsularit 55, convertira en
abstraction la pense pensante 56. Lobjectivation est une
rupture, une trahison envers cette pense pensante, cest--dire
vivante, existentielle : elle est une chute, une dchance partir
de la participation en faveur dune extriorit abstraite. Ou
encore : objectiver, cest au lieu de penser un acte comme acte,
cder la propension de le convertir en effet57. La pense
objective a une affinit fatale, pernicieuse avec la causalit.
Marcel qui note dans son livre sur Royce le dplorable
asservissement des mtaphysiques du pass la notion de
causalit 58 dnonce cette vision dterministe et en mme temps
ordonnatrice en srie. Il faut raliser que la causalit na rien
voir avec des tres, des prsences, elle ne sapplique qu des
objets59, non pas des relations vivantes : cest pour cela que
lagir de la grce de Dieu ne doit pas tre comprise au modle
dune cause60 et la volont de Dieu nest pas un objet61.
Le monde de lobjet manque de toute nouveaut, toute
50

EA 41.
ST 61.
52 JM 273.
53 JM 37.
54 JM 255 n 1.
55 JM 309.
56 DH 41.
57 Ess. 61.
58 La Mtaphysique de Royce, 2e d. Paris, 2005, p. 65 n.
59 DH 9.
60 RM 126.
61 Fragm. 104.
51

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possibilit dun plus . Dans ses Gifford Lectures Marcel fait
remarquer que cest dans le domaine de lobjet que le jugement
didentit est le plus rigoureusement applicable62. Ce qui est dit
est dit, la vrit concide avec son nonc, les choses sont
paralyses, ne dbordent nulle part, tout est surface
Finalement : lobjectivit est le monde du donn. Dans une
pistmologie non-engage dans sa matire, des oprations
idales sexercent sur une donne63. Le donn est un tat de
renseignement, il correspond et il ne correspond qu cet tat.
Dautre part, le donn est ce qui est puis par lnonc, qui est
au sens littral, superficiel. Le donn est linventoriable64. Quand
je regarde le donn, je conserve en face du rel lattitude de
quelquun qui ny est pas impliqu, mais qui est tenu de dresser
un procs-verbal aussi exact que possible65. Le donn implique
le fait de juger, or il ne faut pas juger Le jugement implique
toujours une extriorit, indigne du vivant, de lexistentiel. Et
cela ne vaut pas seulement dans le domaine moral-existentiel
mais pour toute pense. Ds le Journal, Marcel prsente un
dploiement crateur de lidalisme : lintelligibilit est
insparable de la pense, elle ne se constitue quen et par elle66.
Il ne faut pas croire que la pense serait un terme extrieur ce
qui lui est donn67. Avec cette vision, on va sengager dans la
doctrine de la vrit qui, son tour, permettra de comprendre le
sens profond de la conception marcellienne de la philosophie.
La connaissance a comme objet intentionnel la vrit, or
Marcel croit pouvoir distinguer vrits particulires et Vrit une
ou authentique. La vrit une, authentique se situe au sein de
lesprit de la vrit et on verra que la Vrit est insparable
de lattitude dengagement et dinquitude. La vrit particulire
se rapporte un objet ou quelque chose dobjectif : elle se
confond pour lessentiel avec son nonc. Dans le Journal, nest

62

ME 1 201.
DH 113.
64 BG 132
65 PA 70s.
66 JM 109.
67 JM 105.
63

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vrit encore que ce qui se ralise dans lespace 68. Elle se
dfinit pour X, pour nimporte quel tiers qui rflchit 69. Les
vrits particulires sont indpendantes du sujet qui les proclame,
elles sont dpersonnalises, des choses70. Ces vrits se
dfinissent par la vrifiabilit71. Or, la vrifiabilit ne sattache
qu la vrit particulire et il y bel et bien une autre espce de
vrit. Contrairement aux vrits fragmentaires de la science, il
existe une autre classe de vrit, voire de la Vrit. La Vrit
nest pas comme un minerai qui devrait tre extrait, la recherche
de la vrit ne doit pas tre assimile des manipulations qui ne
portent que sur les choses72. La vrification porte toujours sur un
objet73, or oppose cette espce de vrit, indissociable du
processus de vrification, il existe une autre quon ne saurait
possder mais laquelle on e saurait que participer74. Un exemple
pour cela serait limmortalit, une notion, un thme qui par
dfinition chappe toute vrification possible75. Limportante
doctrine de linvrifiable accompagne toute la cration de
Marcel. Le vrifiable correspond un sujet dpersonnalis76,
mais ds une note importante du Journal Mtaphysique la notion
est lue partir du sujet : le vrifiable se rapporte au lui,
linvrifiable relve de lunivers dune relation dyadique, du
toi77. Linvrifiable relve du sujet vivant qui ne peut pas
rflchir lintgralit de son exprience78. Il est trs important
de raliser que linvrifiable nest pas simplement un autre fait
que le vrifiable, et ceci pour la bonne raison quil nest pas un
fait, un donn. Tout dabord : on parle de trahir la vrit mais

68

JM 27.
JM 276.
70 HV 184.
71 Tr. 152.
72 ME 1 26.
73 JM 274.
74 Prface P. Prini, Gabriel Marcel et la Mthodologie de lInvrifiable, Paris,
1953, p. 10.
75 JM 132.
76 Ess. 15.
77 JM 154 n.
78 Ess. 16.
69

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on ne saurait trahir que quelquun , une personne79 ! Dautre
part, la pense ne saurait tre dtermine par lempirique
finalement, linvrifiable nest pas une donne, constitue, toute
prte, mais quelque chose qui nest quen se constituant80. Et
pour le distinguer de larbitraire, Marcel suggre dtablir un lien
entre les deux invrifiable, le Cogito et Dieu81.
Marcel prconise le dpassement de la vrit contingente,
fragmentaire en direction de la vrit une mais cela ne peut avoir
lieu que dans le contexte, contre larrire-fond de lesprit de la
vrit . Lesprit de la vrit signifie la condition dtre dans la
vrit82, et cet esprit peut trs bien habiter un homme qui na eu
la possibilit que de connatre un trs petit nombre de vrits
particulires83. La vrit authentique est indissociable dun
engagement personnel, mais cela ne veut aucunement dire
labandon de luniversel ; un grave et solennel avertissement
doit tre nonc en faveur de luniversel84. La non-factualit, la
non-objectivit de la vrit nest aucunement de lapproximatif
ou du relatif-subjectif. Le non-connaisseur est dans la vrit sil
reconnat quil est non-connaisseur , en revanche, il est dans
lerreur sil ne peut pas ladmettre85 La vrit nest pas quelque
chose de possdable, de lordre de lavoir86. Elle est fonction
dun accueil : elle nest telle que si elle est reconnue, donc elle
exige un acte dattention87. La ncessit de cet acte tmoigne
d une certaine relation secrte et intime entre vrit et
libert 88. Le monde de la vrit correspond celui de
lintelligible. Or lintelligibilit sera dfinie comme une
rencontre et la joie nuptiale qui sattache cette rencontre 89.
partir de ce moment, se dgagent les lments, les principes
79

ME 1 85.
JM 31s.
81 JM 36s.
82 ME 1 89.
83 HV 185.
84 HCH 55.
85 ME 1 73.
86 PI 17.
87 ST 12.
88 ST 118.
89 ME 2 178.
80

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essentiels de la conception marcellienne de la philosophie. Nous
avons dj insist sur le caractre itinrant de cette pense qui
soppose toute constitution dfinitive, toute compltude. Pour
Marcel, la philosophie est la rponse un appel personnel90. En
philosophie, on ne progresse jamais par tapes : il faut toujours
reprendre le travail, donc il ny a pas d acquisitions
permanentes 91. Elle est la rception de la vrit, le discernement
de sens, mais le propre dun sens est de ne se rvler qu une
conscience qui souvre pour laccueillir 92. Ce caractre
personnel et non-dfinitif explique que la philosophie est
polyphonique par essence , par-l, elle soppose aux
idologies issues du XVIII sicle franais93. Quant au progrs
en philosophie, il faudrait plutt dire que la notion de prim
nest sa place que dans lordre du technique o il y a usage
et hors usage tandis que la philosophie est lattachement
un certain invariant, concret, global qui est notre essence et
notre destin 94.
Lexigence duniversalit de la philosophie est proche de
lintelligibilit artistique : il y est requis quelque chose
danalogue loreille musicale95. Elle nest pas universelle
absolument, elle dpasse nanmoins, les limites de la conscience
individuelle96. Cest ainsi que se trouve traduit lquilibre entre
lesprit duniversalit et lexprience personnelle97. Le
philosophe est le contraire dun propritaire, nanmoins, il peut
revendiquer lexclusivit98. Si la philosophie comme le dit
Jaspers, est le chemin qui nous conduit nous-mmes 99, on
ne philosophe pas pour soi : on prend en charge langoisse
dautres tres quon ne connat pas personnellement100. Ensuite :
90

ST 17.
ME 1 230.
92 PI 18.
93 PI 14.
94 Tr. 146s.
95 ST 21.
96 ME 1 17.
97 ST 56.
98 Ess. 93.
99 Ess. 318.
100 ST 40.
91

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DE LOBJECTIVATION LINVRIFIABLE
le philosophe doit remettre en question incessamment les
conclusions auxquelles il est peu peu parvenu101, il ne doit
jamais prendre la ralit pour accorde 102. La philosophie
nest pas une franche progression, un parcours mais un
dfrichage qui sopre sur place 103. Elle ne doit pas dmontrer
mais plutt montrer : non pas montrer ce qui serait dj l, mais,
faire mrir promouvoir, transformer104. Et cet
existentialisme ne cesse dinsister : la philosophie est un
combat105. Elle na dautres limites que celles de son
insatisfaction mme 106. Cest un tonnement tendant
devenir une inquitude 107 ou encore un acte par lequel une
inquitude se dfinit, et partiellement se supprime 108.

101

PI 14.
ST 21s.
103 HV 180.
104 ST 56.
105 HV 179.
106 ME 1 231.
107 ST 21.
108 PI 21.
102

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2. De lhumilit la participation
La pense marcellienne est une pense religieuse et en tant
que telle, elle clbre lhumilit, mais lhumilit a en elle une
acception proprement positive. Plus prcisment, elle est
entrevoir partir de la dialectique propre de cette pense, de la
manire spcifique dont elle runit lUn et le Multiple.
Lhumilit est envisager comme une rceptivit cratrice, de
mme que le mystre va tre compris comme rsultant de la
rflexion, de la rflexion seconde . On verra le dploiement
de cette problmatique travers lenfilade des thmes de
lhumilit, de la disponibilit, de la prsence, de laccueil, de la
participation et de lengagement. Or la clef conceptuelle, la clef
mtaphysique est la notion de la situation que Marcel, avant
Sartre, nonce, mais nonce, il est vrai, avec moins darticulation
et de dtermination.
La situation est ce en quoi je suis impliqu, cest un tat de
fait qui ne maffecte pas seulement du dehors mais me qualifie
aussi intrieurement109. Elle exprime un donn, une manire o
je me trouve mais sa factualit nest aucunement quelque chose
de statique, constitu pour du bon, immobile. Notre condition
itinrante dira Marcel Aberdeen nest pas dissociable de
notre situation qui certes, dtermine et qualifie litinraire mais
en fait aussi partie110. Cest pour cela que, toujours Aberdeen,
Marcel expliquera qutre en situation cest tre expos , ouvert
111. Le thme de la situation jette une forte lumire sur ce
dualisme imparfait qui est la caractristique centrale de toute
cette philosophie. Cest une variante moderne, indite de la
solidarit entre lempirique et le pur ou le passif et lactif. Elle
signifie que notre activit, nos efforts dune part, notre attente,
notre acceptation dautre part, sont unis et unifis. Il sagit ici des
divers cas ou si lon veut de la succession des divers moments
dune rceptivit cratrice 112.
109

ME 1, 15.
ME 1, 149.
111 ME 1, 160.
112 ME 2, 89.
110

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


Marcel nonce dabord les thmes apparemment
passifs de lhumilit, de la disponibilit, de laccueil.
Lhumilit, une des grandes vertus chrtiennes mais qui,
noublions pas nest quune vertu naturelle, nest pas une
catgorie seulement morale mais aussi et surtout ontologique.
Cest un mode de ltre, bien loin de se confondre avec un
ensemble de prcautions mthodologiques 113. Elle nest pas
non plus confondre avec le manque dassurance 114.
Lhumilit comporte une certaine inquitude115 et en tant que
telle, elle joue un rle des plus importants dans la qute de la
vrit, agir par excellence existentiel et itinrant. Lhumilit
crit Marcel dans sa Prface au grand ouvrage de Troisfontaines
est la disposition propre au philosophe pour lapproche de la
vrit116 et pour lessentiel, elle ne revient pas tellement se
dfendre devant lerreur, mais plutt reconnatre notre
condition cre, donc ses limites et les attitudes et les aspirations
qui lui conviennent117.
Lhumilit conduit vers la disponibilit qui, thme de la
pense vulgaire , non-mtaphysique et non-thique, devient
sous la plume de Marcel une vritable catgorie existentielle, une
notion proprement et techniquement philosophique. Lanalyse de
la notion se fait partir de son oppos : lindisponible,
lindisponibilit. Lindisponibilit a partie lie avec la possession
mais elle est plus que possession, implique une opposition, une
privation quasiment dnaturante. Je demande un ami de prter
de largent ou de linvestir dans une nouvelle entreprise. Il me
rpondra : je suis dsol, les capitaux qui sont effectivement les
miens sont pour le moment indisponibles. Avoir des capitaux
indisponibles cest avoir des capitaux alins, qui ne sont plus
sous mon contrle, qui mchappent. Or cette indisponibilit qui
a toujours rapport quelque chose de lordre de la possession a
une racine existentielle-morale-spirituelle. Un homme
113

ME 2, 87.
HP 89.
115 HP 181.
116 Tr. 13.
117 ME 2, 87.
114

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DE LHUMILIT LA PARTICIPATION
indisponible est un homme occup 118. Occup de quoi ?
Essentiellement de soi-mme. Dun point de vue
psychologique , lhomme indisponible qui est occup de soi,
senfonce dans une opacit, senferme dans une obturation.
Lindisponibilit revient une espce de fixation dans une zone
dtermine de notre inquitude et ce qui est grave, cest que cette
inquitude persiste et conduit la crispation119. La gense de
lindisponibilit est chercher dans une attitude o lon se traite
soi-mme dune manire inauthentique, avec le dsir de se
dfendre, de se soustraire aux attentes et aux atteintes des autres,
on senferme en soi ou plutt, on se traite comme enfermable.
Selon un passage merveilleux de lEssai de philosophie concrte
quon doit citer in extenso, je tends me rendre indisponible
dans la mesure prcise o je traite ma vie ou mon tre comme un
avoir en quelque sorte quantifiable, et qui par l mme est
susceptible dtre dilapid, puis ou mme volatilis. Par
rapport cet avoir je vais me trouver dans ltat danxit
chronique de lhomme en surplomb sur le nant, qui possde en
tout et pour tout une petite somme dargent quil sagit de faire
durer le plus longtemps possible parce que lorsquelle sera
dpense, il naura plus rien. Cette anxit, cest le souci comme
rongeur, comme lment paralysant, qui vient arrter tous les
lans, toutes les initiatives gnreuses 120.
Maintenant, pour donner des dfinitions positives :
disponible est celui qui ne possde pas121, dont la vie, la
personnalit, son tout se prsente comme une espce
d incohsion 122. Lincohsion note louverture, la
disponibilit se donner, non pas en se dlimitant, en se
fractionnant, mais en tant quun tout, dune manire dynamique.
Cest partir dici quon comprend la dialectique propre de la
disponibilit qui est la tension fconde de lengagement et de
louverture. Dans tre et Avoir, Marcel dclare : les plus
118

PI 145.
EA 105s.
120 Ess. 83.
121 RMJ 182.
122 Ess. 131.
119

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


consacrs sont les plus disponibles 123, et une trentaine dannes
plus tard, dans linterview avec Boutang, il reliera exaucement
et exhaussement 124. Celui qui coute autrui sen trouve luimme agrandi, enrichi. Bref : disponibilit et crativit sont des
notions connexes 125. Il en rsulte un certain nombre de
paradoxes apparents. tre vraiment disponible crira Marcel
cest le pouvoir de saisir de se laisser saisir, de soffrir en
quelque manire ces occasions fcondantes quon trouve
/en tant quon est disponible / autour de soi126. Celui qui est
vraiment disponible, est tendu hors de soi, prt se consacrer
une cause qui le dpasse mais quil rend la sienne127. La
disponibilit nest pas le maniement, ni mme lauto-maniement.
Ltre absolument libre pour les autres, ne se reconnat pas le
droit de disposer librement de soi. Le suicide est donc rcus128.
Kant dirait : on ne doit pas traiter lhumanit dans sa personne
comme un moyen, mais cest plutt lopposition la vision
stocienne que Marcel explicite dans une prise de position pour
la vision chrtienne du martyre. Dans le martyre, ce nest pas
notre soi qui saffirme mais ltre dont ce soi est tmoin. En
revanche, dans le suicide, acte impie, acte dsespr, le soi
saffirme par la faon mme dont il prtend se retrancher de la
ralit129.
Le thme de la disponibilit conduit vers celui de la prsence
qui semble accuser davantage de moments actifs . La
disponibilit insinue une attente tandis que dans la prsence, nous
nous affirmons, nous ne nous tenons pas seulement prts mais
quasiment nous nous offrons, nous nous prsentons devant
lautre, lautre. Toute cette problmatique pourrait tre
envisage la lumire dune espce de petite phnomnologie de
la prsence. Lobjet comme tel nest pas prsent , crit Marcel

123

EA 178.
BG 21.
125 Ess. 82.
126 HV 193.
127 HV 130.
128 EA 180.
129 EA 214 n 1.
124

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DE LHUMILIT LA PARTICIPATION
ds tre et Avoir130. tre prsent nest pas la mme chose que de
se trouver l, dtre autour de matriellement. Un autre peut
tre l, je peux mme le toucher, le tter mais je peux ne pas tre
prsent : une communication matrielle est possible avec lui mais
cest une communication sans communion . Lautre
sinterpose ici quasiment entre moi et ma propre ralit, il me
spare de moi-mme, mobjective, me dessche. En revanche, il
y a des tres qui, prsents, me renouvellent intrieurement. On
parle beaucoup aujourdhui de la communication, or il faut
insister : on peut apprendre quelquun lart de la transmission
des connaissances mais non pas celui de se rendre prsent 131. On
voit combien la prsence nest pas une notion abstraite par
lusage des prpositions adverbiales. Prsence de quelquun est
radicalement autre chose que prsence quelquun. La prsence
de lautre est saisie, accuse, la prsence relve de quelque
chose de bien plus mystrieux et Marcel ne manque pas de noter
larticulation dcisive entre prsence et mystre. Un enfant
qui dort ct de moi a une puissance mystrieuse sur moi sans
rapport avec son efficace ou ses pouvoirs effectifs132. La prsence
Marcel ne cesse de le redire est oppose toute saisie ou
prhension, elle ne peut qutre accueillie (ou refuse)133. Elle
accuse la merveilleuse logique de la charit : cest un don de soi
qui nimplique aucun appauvrissement134. La prsence manifeste
avec clat le caractre actif de la rponse ; sa racine se trouve
un tre qui tient compte de moi et auquel je rponds. La prsence
est bel et bien une rponse : je suis affect par lautre135. Cela
montre quelle est quelque chose de dynamique, de souple et
ouvert. Cette souplesse fait aussi que la prsence nest pas une
espce de constante. Il appartient son essence de ne pas tre
toujours manifeste136. Elle nest pas une chose ou un tat fixe
mais une fidlit pas une constance qui sesquisse dans le
130

EA 161cf. supra . .
ME 1, 221s.
132 ME 1, 232.
133 ME 1, 223.
134 EA 99.
135 PI 121s.
136 PI 155.
131

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


mouvement, la progression137. En dernire instance, la prsence
rvle sa valeur profondment positive pour son sujet : dans un
de ses nombreux textes sur la musique, Marcel crit : cest
dans la prsence que lesprit se libre de lapeiron qui est
dissmination pure et morne rptition 138.
La prsence en dpit de son caractre actif dnote encore
une espce de primaut par rapport lautre, elle se situe en
marge de lui. En revanche, dans laccueil, toutes les portes sont
ouvertes et si lautre est celui quon fte et quon clbre,
laccueillant ne peut absolument pas se contenter dattendre et de
recevoir chez lui, lactif, laller en avant sont primordiaux.
lorigine de la notion, tardivement labore, il y a une polmique.
La personne accueillante soppose au sujet projetant de
Sartre, elle est dfinie comme rceptivit cratrice 139.
Laccueil comporte un certain risque : il faut accueillir lautre,
mme sil est susceptible de modifier ma position. Marcel
prconise une mtaphysique de lhospitalit mais si on reoit,
si on accueille quelquun chez soi, on risque dtre perturb,
expuls de sa chambre, contraint de modifier ses habitudes.
Dautre part, laccueil nest pas simplement hbergement, to put
up somebody, etc. Ni dans le sens de men occuper ni dans le sens
de le caser. Recevoir lit-on dans lEssai de philosophie
concrte nest point du tout combler un vide avec une
prsence trangre, mais faire participer lautre une certaine
plnitude 140. Lhospitalit qui est au cur de laccueil est chez
soi et le chez soi nest aucunement un pour-soi 141. Recevoir
qui nest pas encore compltement identique accueillir nest
pas simplement ptir, on reoit chez soi. Le chez dsigne une
nouvelle forme dinhrence analyser. On peut habiter dans une
chambre dhtel sans se trouver chez soi, on peut recevoir un
autre qui est tellement bruyant et accaparant que je finirai par ne
plus me trouver chez moi. Recevoir et accueillir constituent la
137

Ess. 221.
Rflexions sur la nature des ides musicales. Lesthtique musicale de
Gabriel Marcel, Prsence de Gabriel Marcel, 2-3, Paris, s.d. 58.
139 Cf. supra ME 2, 89.
140 Ess. 46 cf. 135.
141 ME 1, 135.
138

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DE LHUMILIT LA PARTICIPATION
sphre de lhospitalit qui se situe mi-chemin entre recevoir et
donner142. Ou comme le dit toujours le mme ouvrage propos
de la fidlit : on se trouve ici la jonction de lengagement le
plus strict et lattente la plus perdue 143. Finalement, avec la
notion de laccueil, Marcel se situera dans la proximit de
Heidegger : la contemplation est un recueillement o la prsence
contemple entre de quelque faon dans le recueillement luimme144. Et dans le contexte dun renvoi direct au philosophe
allemand : la condition humaine apparat comme dpendant
dans ce quelle est de la faon mme dont elle se comprend 145.
Avec la mise en lumire de la pertinence de la contemplation,
de la comprhension pour la ralisation de notre condition; on
ritre cette dialectique de recourbement de soi qui permet de
mieux comprendre la synthse de lactif et du passif. Tout
d'abord, Marcel rappelle : la facult daccueil nest pas identique
linfluenabilit. Si comprendre cest pardonner, on doit tre
capable de comprendre sans pour autant approuver,
adopter 146. La responsivit qui est au cur de laccueil nest
pas de linertie147. Et Marcel de rappeler que la dtente qui est
la racine de laccueil nest pas un relchement Entspannung ne
signifie pas Auflsung tout relchement tant un
commencement de dissolution148. Lessentiel cest que la tension
fconde et positive de laccueil ne signifie pas de la crispation.
Laccueil est en dernire instance une modalit du recueillement,
or il faut comprendre que se recueillir nquivaut pas
sabstraire. On sabstrait de, ce qui revient dire quon se retire
et que par consquent, on laisse ou on dlaisse. Le recueillement
est au contraire avant tout un acte par lequel on retourne vers, et
sans rien abandonner 149. Laccueil est une notion qui a de la
pertinence galement dans le domaine de linterprtation. En fait,
142

Cf. Ess. 132 sq.


RMJ 228 n 1
144 ME 1, 142.
145 HCH 66.
146 ME 1, 161.
147 Ibid.
148 HCH 63.
149 ME 1, 145.
143

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


en regardant une uvre quon aime, la regarder en laimant, on
linterprte et cette interprtation est relative ce que nous
sommes nous-mmes150.
Cette prsence, cet accueil de plus en plus actif finissent par
aboutir la notion de lengagement quon fera approfondir
partir du thme de la participation. Lengagement avait une
actualit particulire une poque marque par la philosophie ou
lart engag. Lengagement est une prise de parti mais qui ne
signifie pas pour autant une alination : commitment nest pas un
ralliement aveugle. ! lorigine de lengagement se trouve la
notion de faire crdit quelquun ou plutt de se rallier lui151.
Lengagement se conoit en opposition lattitude quasiment
immorale ou au moins inauthentique du spectateur. Le
dsengagement signifie une espce de dsertion de la conscience
qui ne fait plus corps avec le rel152. Lengagement et lopinion
sexcluent mutuellement 153 : celui qui sengage ne laisse
aucune marge de certitude ou de subjectivit contingente, il se
donne compltement, mme si linconditionnalit de ce don nest
pas aveugle, ne revient pas une alination. Lengagement est la
manire dont le sujet vit activement sa temporalit. Lacte engage
lagent : son agir le soumet un certain futur sien, comme si on
avait sign davance une reconnaissance, une rtrospection
anticipe 154. Lengagement nest ni aveugle ni purement
unilatral, surgi de la subjectivit isole : la forme la plus haute
et la plus constante de lengagement est la vocation. Or la
vocation est littralement rponse un appel155. Celui qui
sengage ne se tient pas sur un terrain vierge : il se trouve aux
prises avec un destin quil lui faudra pour ainsi dire recrer par le
dedans156. La complexit de lengagement, sa circularit se voit
travers des exemples de la connaissance de soi et de lamour.
La vritable connaissance de soi est circulaire : thoriquement
150

ME 1, 174 cf le cercle de la rflexion seconde.infra


ME 2, 79.
152 HV 192.
153 Ess. 187.
154 Ess. 155s.
155 HV 28.
156 EA 145.
151

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DE LHUMILIT LA PARTICIPATION
pour mengager, je dois dabord me connatre ; en fait, je ne me
connatrai rellement que si je me suis dabord engag. La mme
logique vaut pour la cohabitation quon appelait essayage
prconjugal. Les futurs poux se livreraient une exprience qui
ne les engagerait en rien mais les claireraient sur eux-mmes.
Toutefois, cette conception est fautive selon ses propres termes :
en agissant, on se modifie, on sengage, on ne reste pas intact, intouch157.
En dernire instance, tous ces thmes dapproximation et
dactivation croissantes trouvent leur ressourcement dans celui
de la participation, notion difficile que Marcel va
progressivement abandonner. La participation est une manire
par excellence de noter une attitude non-objectivable. Elle est
oppose au partage qui quantifie et rve de donner chacun le
sien propre, comme si on existait, chacun, seul et comme si on
avait des prtentions une quantit du rel158. Le thme de la
participation est au moins partiellement anti-sartrien (et antiheideggerien) : on nest pas jet dans le monde, on doit y
participer159. La participation est un lien existentiel au monde : le
paysan participe la terre, le marin la mer. Nous participons
ds toujours au monde, ltre, cest pour cela quil est absurde
de demander pourquoi il y a quelque chose, au lieu de rien : aprs
tout, nous qui posons cette question, nous sommes immergs
dans le rel, dans ltre160. ! La participation nest aucunement
linsertion dans une trame objective et elle est parfaitement
compatible avec un certain dgagement. Sans doute, il ne sagit
pas dun prsomptueux dtachement : le saint ne se dgage des
choses que pour mieux participer lintention cratrice, fiat
voluntas tua, que ta volont soit faite161. La participation on le
verra plus tard prend le sens mme de lexistentialit 162. En
commentant Royce, Marcel parle de la participation vivante du
moi un ordre concret quil sengage servir, et qui en retour lui
157

Ess. 234.
Tr. 126.
159 Tr. 139.
160 RMJ 59.
161 Ess. 87.
162 Ess. 40.
158

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


confre la seule ralit laquelle il puisse prtendre 163. Dans
les attitudes o on traite le rel comme quelque chose quon peut
capter ou dominer, on met entre parenthses notre participation,
mais on aura alors cass le lien qui nous unit au rel et de ce fait
on se trouvera aussi tranger nous-mmes164. En dpit de son
statut incertain, le thme de la participation sert au moins
marquer lopposition de Marcel aux dualits tranchantes. La
participation effective est au del lopposition traditionnelle entre
activit et passivit165. La contemplation nest que pour un tre
qui a assur ses prises sur la ralit , ce nest pas une attitude
de spectateur mais un mode de participation intime166. Et
ltudiant crivait dj dans ses Fragments : la clef de la thorie
de la participation cest lacte par lequel la pense dcouvre
quelle nierait sa libert en posant le dualisme de la matire et la
forme 167.

163

La Mtaphysique de Royce, p. 166.


HCH 76.
165 ME 1, 133.
166 ME 1, 139.
167 Fragm. 76. cf. la mise en garde contre la confusion entre diffrence et
dualit , pouvoir rvrbrant et causalit cf. supra p.
164

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3. Le mystre et la seconde rflexion


Nous avons essay dexposer les divers thmes o Marcel
explique le sens de lengagement . Or tout cela se situait
davantage dans un registre moral, voire politique que proprement
mtaphysique. Toutefois, le noyau de la pense marcellienne gt
dans la vision, dans larticulation de cet engagement, de cette
implication en termes mtaphysiques et si lon veut
pistmologiques. Cette pense est profondment anticartsienne rien nest moins instructif que le je pense
cartsien 168, son irrmdiable ambigut 169 et anti-idaliste
dans la mesure o elle combat de toutes ses forces la conception
du cogito comme transparence170. La philosophie tait ne avec
Socrate comme une interrogation sur soi, elle stait affermie
chez Descartes avec le cogito comme source de toute certitude,
elle stait panouie chez les Idalistes dans la relecture du retour
sur soi socratique comme la transposition, la clarification du je
pense, savoir dans le je pense conu comme identique avec le
je pense que je pense. Or prcisment, le noyau de la pense
marcellienne est oppos cette concidence : non pas que Marcel
se complat dans lobscurit mais parce quil croit que penser sur
le penser, rflchir sur soi est une opration effective,
existentielle qui entrane des modifications et ne se conoit pas
comme neutre, sans engagement aucun. Marcel opposera le
problme dans sa simple et superficielle clart au mystre o la
pense empite sur ses propres conditions et moments. Et luimme, il ne manquera pas de raliser limportance cruciale de
cette thmatique. Dans un crit plutt polmique, il dclare :
jamais il ne sera possible de construire une machine capable de
sinterroger sur ses conditions de possibilit et sur les limites de
son efficace . Et puis il continue : Ici apparat lintime
connexion entre rflexion et mystre qui est au principe de toute
mon uvre 171.
168

JM 18 f. EA 35 et n. 1..
EA 151.
170 EA 35.
171 HCH 16.
169

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


Gabriel Marcel part de lopposition entre problme et
mystre, pense objective, cest--dire objective et pense qui
revient sur elle-mme et qui, de ce fait, sengage, se modifie car
empite sur ses propres moments initiaux. Lopposition est
dploye dans des termes pistmologiques mais elle est
anticipe dans la condamnation de lattitude du spectateur o le
refus de participer frappe la pense dimpuissance, voire la
pousse vers la dviation. Le spectateur participe sans
participer : il ne contemple pas cela demande de lhumilit,
de lattente il ne saisit pas le vrai prsent, mais pour ainsi dire
patine sur la surface du rel 172. En me convertissant en
pur spectateur , le monde risque de mapparatre comme un
simple spectacle ; en en retirant ma participation, je fais perdre
son sens profond au spectacle lui-mme173. Il y a quelque chose
de vicieux dans cette attitude : le sujet objective le monde
pour en jouir : or cest une attitude de concupiscence 174, une
vritable alination 175, et pour le sujet et pour le monde. Sans
doute, cest un dtachement mais il y a deux espces de
dtachements : celui du saint qui participe au monde sans
curiosit et celui du spectateur qui se retire dans sa tour
divoire176. La condition du spectateur soppose la situation.
Par situation, il faut entendre : ce en quoi je suis impliqu (cf.
supra 3. leon). Elle ne maffecte pas seulement du dehors mais
qualifie aussi intrieurement ce je, ce moi-mme . En fait,
cette condition nest pas une simple donne neutre : elle implique
la recherche, cest--dire lensemble des dmarches par
lesquelles je puis passer dune situation vcue comme
fondamentalement discordante une situation diffrente o
une certaine attente est comble 177.
La notion de situation pour ainsi dire existentialise cette
rflexion. Elle nous introduit dabord dans la thmatique de
lopposition entre problme et mystre, pour permettre par la
172

ME 1, 138s.
EA 20.
174 Tr 128.
175 EA 25.
176 EA25.
177 ME 1, 15.
173

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LE MYSTRE ET LA SECONDE RFLEXION


suite lexposition de cette opposition en termes de la premire
et de la seconde rflexion . Le problme est lire dans le
contexte de lobjectivation. Marcel note une connexion entre le
donn et le problmatique 178. Plus prcisment : il ny a de
problme que l o je veux travailler sur des donnes qui me sont
extrieures, o je veux planter un ordre auquel moi-mme
jentends rester extrieur179. Ailleurs, le philosophe fait
remarquer que la zone du naturel et du problmatique
concident180. Les conditions du problmatisable sont les mmes
que celles du caractrisable ce sera un lment prcieux de
lanalyse phnomnologique de lavoir du problmatisable,
cette fois-ci dj en opposition explicite au mystre. Marcel dira
quun problme est justiciable dune certaine technique
approprie en fonction de laquelle il se dfinit 181. Or toute cette
insistance sur le problme et surtout sur son opposition au
mystre ne doit pas tre occasion de la mprise fatale de les
opposer comme rationnel et irrationnel. Marcel dira Boutang :
la distinction entre problme et mystre venait pour ainsi dire
sceller tout mon dveloppement philosophique 182. Problme et
mystre traduisent deux rationalits diffrentes et Marcel
considre le second comme ayant une rationalit suprieure
celle du premier183. Il ne faut confondre ni lignor et le mystre,
ni la contradiction et le mystre. Et surtout pas mystre et
inconnaissable. Le mystre nest pas linconnaissable : cest une
limite du problmatique qui ne saurait tre actualise sans
contradiction. Dautre part, il faut raliser que le mystre na rien
voir comme cest le cas dans lagnosticisme avec une
lacune, un vide combler ; il exprime, bien au contraire une
plnitude, la prsence dune volont184. Finalement, le mystre
nest pas le secret qui on le verra amplement est du domaine

178

Ess. 108.
HV 90.
180 EA 145.
181 EA 169.
182 BG 69.
183 On dgrade un mystre pour en faire un problme EA 170.
184 Ess. 219.
179

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


de lavoir et de lexposable185.
Marcel est conscient du rle central que joue le mystre dans
sa philosophie mais il entend clarifier et analyser les choses. Il ne
sagit pas de dpasser les limites o se confine la pense
objective pour se retrouver dans de nouveaux enfermements. La
distinction entre problme et mystre lira-t-on dans Pour une
sagesse tragique na de valeur si elle reste un instrument de
pense , si elle est rige en une thse 186. Dune certaine
manire comme la seconde rflexion sera fonction de la
premire, le mystre lest du problme. Le monde du mystre est
celui du mtaproblmatique o la pense est fonde sur la
participation du sujet au monde dont contrairement des
impratifs millnaires il na pas se dgager pour chercher la
vrit187. Dans le mystre, on entrevoit un dpassement des
oppositions mais non pas comme une synthse des contraires
la Hegel188. Sans doute, la pense se dploie sur une voie seme
dembches mais il vaut mieux parler de mystres que de
paradoxes, de mdiation et de conciliation, plutt que de
dchirure. La pense marcellienne nest pas optimiste mais
tragique, nanmoins ce tragique a comme horizon lesprance
Le mystre parat dans les fragments de ltudiant comme une
notion dauto-dfense de la pense qui veut empcher dtre
soumise une mthode danalyse la convertissant en objet189. La
pense mtaphysique est une rflexion braque sur un
mystre , et Marcel va jusqu dire quil y a une espce de
concidence du mystrieux et de lontologique 190. Laccs
cest--dire une approche objectivante est impossible dans
le monde du mystre191. Le mystre est la sphre o la distinction
entre devant moi et en moi perd sa signification 192. Non pas
parce quil faut abandonner toute distinction nous ne sommes
185

EA 195.
ST 77.
187 Ess. 87.
188 BG 62
189 Fragm. 65.
190 EA 145.
191 EA 146.
192 EA 169.
186

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LE MYSTRE ET LA SECONDE RFLEXION


pas dans lapophatique mais en fonction mme de la distinction
trs claire entre problme et mystre. Le problme est quelque
chose qui me barre la route, qui se prsente devant moi et attend
dtre transperc, rsolu, rduit, quand le mystre renvoie une
situation o je me trouve engag, donc son essence est
prcisment de ntre pas tout entier devant moi 193. Il me
dpasse, mais non pas avec une partie mesurable de sa ralit
Le mystre traduit une trange synthse, la runion de ce qui
mappartient et de ce qui ne mappartient pas, voire de moimme en tant que je mappartiens et en tant que je ne
mappartiens pas. Ici on vient de donner une rfrence
1empitement existentiel qui est au cur mme du mystre et
qui produit la seconde rflexion aussi bien quil se trouve clair
par elle. En fait, la distinction mtaphysique fondamentale qui
simpose ici est prsente ds le Journal Mtaphysique : dans ce
qui est ignor, il ny a aucun rapport lobjet, lobjet est inaffect. En revanche, dans le mystre lobjet lui-mme saltre,
se change194. Et cette altration de lobjet est indissociable des
modifications du sujet, de ses engagements.
Dune manire plus neutre, mais peut-tre mme plus
contraignante, lengagement se trouvant lorigine des
modifications dans le mystre et exprimer par empitement.
noncer dabord dans la confrence Positions et approches
concrtes du mystre ontologique, la dfinition est redite en tre
et Avoir ; le mystre est un problme qui empite sur ses
propres conditions immanentes de possibilit (non pas sur ses
donnes) 195. Lempitement est lorigine de la seconde
rflexion, ou plutt, il en est le ressort. La seconde rflexion est
essentiellement le retour sur la premire. La premire rflexion
est svrement juge par le philosophe. Il spare le donn
immdiat de lui-mme, il dtruit lengagement dans ltre quand
la seconde oeuvrera au rtablissement de la participation196. La
premire rflexion, objectivante, se dsintresse du fait que ce
193

EA 145.
JM 161.
195 EA 183.
196 Tr. 44.
194

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


corps est mon corps , il reste pour elle non-privilgi quand la
seconde rflexion restituera mon corps sa primaut originelle.
La seconde rflexion nest pas parasite, nanmoins, elle ne
sexerce que sur les procds de la premire197, elle est aussi
dfinie comme une intuition qui ne se saisit elle-mme qu
travers les modes dexpriences sur lesquels elle rflchit198. Il
sagit ici d une intuition rflexive 199 par laquelle on tente de
rcuprer le concret quon a vu en quelque sorte, smietter
ou se pulvriser 200. Au dbut de sa cration philosophique,
Marcel, ttonnant, cherche les termes. Il parle dune rflexion en
acte, dune rflexion suprieure201, dune rflexion mtaphysique
ou approfondie202. Les deux lments constitutifs essentiels de la
notion sont le retour sur soi et la rcupration.
Pour indiquer limportance de lenjeu, citons une remarque de
lEssai : la seconde rflexion qui sexerce sur la premire pour
rcuprer le concret est la philosophie elle-mme203. Ce nest rien
que de trs traditionnel. On lit dans le Journal, plus prcisment,
dans larticle qui le rsume : la mtaphysique dcrit la situation
o je mapparais moi-mme comme un tre qui sinterroge
sur sa propre existence 204. Les philosophes ont toujours trouv
essentiel le recueillement comme attitude philosophique, or il ne
sagit pas ici dun thme psychologique, ni mme moral. Si la
seconde rflexion est une rflexion la seconde puissance 205,
cest que le recueillement qui linstitue dnote le retour sur soi
du sujet, de la pense sur soi-mme. Comme dit un texte
admirable du Mystre de ltre : la pense philosophique
consiste en ce quelle ne se dveloppe pas seulement vers lobjet
dont elle prtend dcouvrir la nature, mais quelle est en mme
temps lcoute dun certain chant qui monte delle-mme
197

ME 1, 108.
EA 170s.
199 EA 141s.
200 RM 66.
201 JM 140s.
202 JM 320 ; 137.
203 Ess. 37s.
204 JM 320.
205 EA 16.
198

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mesure quelle accomplit son travail 206. Or la spcificit de la
conception marcellienne cest quelle ouvre laspect rcuprant,
reconqurant de la seconde rflexion, du retour sur soi en
direction dun plus.
La seconde rflexion est rcupratrice : elle constitue la
reconqute de lunit primitive brise par la rflexion
premire207, elle est reconstructrice 208. Quand la premire ma
fait comprendre que mon corps ntait quun corps parmi
dautres, la seconde refuse de considrer comme finale la
dissociation entre moi et mon corps, elle se base sur
lindistinction existentielle primitive209. Et dans un texte des
annes quarante, Marcel donne une dfinition fulgurante : la
rflexion l o elle se dploie selon toutes ses dimensions et
devient rcupratrice, se porte dun mouvement irrsistible audevant dune affirmation qui la dpasse, mais en fin de compte
lclaire sur elle-mme 210. partir de ce moment, on
commence voir que lanamnse, la rcupration du pass
comme simple rcupration nest pas une expression adquate de
cette opration. La rflexion dune pense sur elle-mme ne doit
pas se contenter den tre un double strile, mais sa redite
cratrice 211. Tout cela est expliqu loquemment par Ricoeur :
il sagit ici dun dbordement par lintrieur, o le sujet
affirmant se reconnat envahi par sa propre affirmation 212. Le
rsultat cest quon dpasse lexacte adquation du je pense et du
je pense que je pense, il y a clatement de ce cercle que forme le
je pense avec sa rduplication, donc dpassement du Cogito.
Lexplication de ce dpassement, de lclatement de
ladquation, de lavnement du plus et du modifi est chercher
dans lempitement qui exprime dune manire trs suggestive
lengagement du sujet dans le connatre, cet engagement qui fait
modifier les donnes de la situation. Lexemple favori, voire
206

ME 1, 91.
ME 1, 98.
208 EA 175.
209 ME 1, 108.
210 PI 193.
211 JM 5.
212 RMJ 81.
207

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


lexemple archtypal de lempitement est chercher dans
linterrogation sur moi-mme, sur ce que je suis. Sans doute, il y
a dautres exemples dont lessentiel est celui de mon corps qui
empite sur moi et dont je ne saurai ainsi exprimer clairement la
relation moi-mme213. Mais lessentiel est tout de mme le qui
suis-je . Quand je minterroge qui suis-je ? je ne sais ni ce que
je suis, ni mme si je suis le problme de ltre empite sur ses
propres donnes et sapprofondit lintrieur mme du sujet qui
le pose214. La difficult de cette question provient du fait que je
me pr-existe fatalement moi-mme215. On ne concide pas
avec soi-mme, aprs tout, on est en un lieu dexil 216 ! Et
selon sa dimension proprement thique, la question est encore
plus complexe : le moi-mme auquel je dois tre fidle, ne peut
tre que lappel qui mest lanc de ce qui est plus profond en moi
devenir ce que je ne suis pas217. Selon sa vrit profonde, la
seconde rflexion est une conversion 218 !
Marcel donne des exemples pour illustrer le glissement que la
seconde rflexion dcouvre. Dans lamour, je dis que tu
mappartiens et alors je tappartiens, cette vrit libre devient de
lasservissement entrevu de la position dun tiers219. Ou encore :
je juge svrement un autre et soudain, je me rappelle davoir
moi-mme accompli un acte rprhensible similaire au sien.
Dsormais je ne peux plus considrer lautre de cette manire et
moi-mme je dois me juger autrement partir de la ralisation de
lescroquerie de cet autre, analogue la mienne220. Qui suis-je
pour condamner, se demande Auguste dans le Cinna de
Corneille ?221

213

EA 120 et n. 1.
EA 169.
215 ME 1, 190.
216 ME 1, 208.
217 ME 1, 158.
218 EA 275s.
219 Ess. 146s.
220 ME 1, 94s.
221 ME 1, 146.
214

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Pour rsumer : le mystre porte aussi sur celui qui interroge
et sur sa capacit dinterroger222. Et cette ralisation jette une
nouvelle lumire sur la conception de la philosophie elle-mme.
On croyait rduire le sujet philosophant la raison elle-mme223.
On pensait que la disposition interne du philosophe navait rien
voir avec sa rflexion personnelle, or cela ferait du philosophe
un savant Or, On ne peut philosopher authentiquement
crit Gabriel Marcel quavec tout soi-mme 224. Cest dire que
la philosophie a ncessairement une dimension moraleexistentielle.

222

S. Plourde (ed.), Vocabulaire Philosophique de Gabriel Marcel, Paris, 1985,


p. 370 n. 4.
223 ME 1 147s.
224 Prface, Tr .p. 14.

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4. Mon corps
Depuis ses commencements hellniques renforce ici par
une inspiration chrtienne la philosophie occidentale a
svrement jug le corps. Le corps est infrieur, contingent,
phmre et selon ses implications morales, il est principe de
bassesse, de dchance, de vice. En dpit de lessentielle
valorisation chrtienne du corps par la Rsurrection des corps
le Christianisme comme la philosophie classique-chrtienne de
lOccident a mis beaucoup de temps pour le rhabiliter. La
rhabilitation a adopt plusieurs voies : les voies directes, claires,
souvent lmentaires, simplistes partent du matrialisme, de
lhdonisme, mais dautres voies, plus respectables souvraient
partir de la mtaphysique elle-mme. Dans le kantisme cest
travers lapriorisation de la sensibilit quon peut aller vers le
corps, dans lhglianisme cest la lacisation , si lon veut la
mtaphysication de lIncarnation qui prsente la possibilit dune
relecture positive. La phnomnologie, elle aussi, sengage dans
cette direction mais sa grande contribution sera la distinction
entre le corps et mon corps, ou entre le corps et la chair. Cette
seconde distinction va tre surtout celle de Merleau-Ponty, mme
si ce grand penseur, lui aussi, affichait fermement son
consentement la condition ontologique spcifique de mon
corps. Or si Merleau-Ponty allait probablement plus loin que
Marcel, cest chez Marcel que sinitie la distinction essentielle
entre le corps, notion objective et mon corps.
Marcel ne saisit pas immdiatement la spcificit du corps
propre, il y parvient partir de lanalyse de la sensation, et puis
travers aussi la notion philosophique de lincarnation. Quand
Marcel parle de la sensation, il ne sengage aucunement sur une
voie traditionnelle danalyse pistmologique. Pas doppositiondistinction par rapport la sensation ou lintuition voire
lentendement. Ds le commencement, la sensation apparat
selon sa vrit sui generis, sa validit a priori. Comme les
Anciens au moins comme les Sceptiques il dclare que la
sensation est infaillible, mais il ajoute immdiatement que la foi
doit participer cette condition dinfaillibilit. On voit donc que
la sensation est situe sur un plan supra-empirique. Dans le grand

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


article qui conclut le Journal Mtaphysique, Marcel dfinit la
sensation comme la participation du sujet une ambiance de
laquelle nulle frontire vritable ne le spare 225. La sensation
est donc la continuit du sujet avec son monde, son pourtour
matriel et effectivement, le thme de la continuit reste
essentiel. Lenseignement qui se dgage du Journal cest que la
sensation serait le mode selon lequel la continuit de quoi que ce
soit avec mon corps peut tre donne226. La thse centrale de la
doctrine marcellienne est linsistance sur limmdiatet de la
sensation et le refus de la prendre pour une espce de
message . La sensation est dune certaine manire notre
participation au monde qui nous entoure227. La rflexion
primaire la voit comme quelque chose mis partir dune source
inconnue dans lespace quon a capter228. On serait alors tent
de considrer ce qui est ainsi mis comme un message . Or
prcisment, la sensation nest pas un message: elle ne revient
qu exister simplement en union avec les choses qui nous livrent
en elle une partie delles-mmes, pas des signes objectifs229.
Limmdiatet de la sensation se voit du fait quil lui est
propre prcisment de ne pas tre rapporte 230. Prendre la
sensation pour un message signifierait substituer une certaine
espce de donnes une autre, or lavnement sensoriel nest pas
une donne231. Dautre part, limmdiatet na rien voir avec
lirrationalit232, et dans la pense de sa maturit, le philosophe
prsentera une importante distinction : pour le corps-objet la
sensation peut paratre comme une communication donc une
transcription, pour le corps-sujet, celui quon appelle mon corps,
elle demeure quelque chose dimmdiat233. La sensation offre de
prcieuses pistes ou passerelles en direction des thmes tardifs :
225

JM 322.
Tr. 185 et n. 1.
227 JM 250s.
228 ME 1, 121.
229 Tr. 251ss.
230 JM 185.
231 JM 318s.
232 JM 319.
233 Ess. 41s.
226

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MON CORPS
ds le Journal, Marcel laisse tomber la dfinition mon corps
nest mien quen tant quil est senti 234. Et une trentaine dannes
plus tard, il mettra le point sur les i : cest la rflexion sur la
sensation qui me conduit vers ma vision de lexistence comme
corporelle et, imperceptiblement, invisiblement, vers le Dieu
incarn235.
Ce texte capital ouvre la thmatique de lincarnation. Bien
entendu, il sagit ici de la notion dans son acception
philosophique, non pas thologique. Au dbut de ltre et Avoir,
Marcel dsigne lincarnation comme la donne centrale de la
mtaphysique situation dun tre qui sapparat comme li un
corps. Donne non-transparente elle-mme : opposition au
cogito . Je ne peux affirmer ni que je suis mon corps ni que je
ne le suis pas. Autant dire que lopposition du sujet et de lobjet
se trouve transcende 236. Et vingt ans plus tard, Marcel revient
la charge : tre incarn signifie sapparatre comme ce
corps-ci sans pouvoir midentifier lui, sans pouvoir non plus
sen distinguer 237. Lincarnation est souvent considre comme
une espce de fait, or elle nest pas un fait, mais la donne
partir de laquelle un fait est possible 238. Elle est la condition
mme de tous les faits quils soient : cest lacte infiniment
mystrieux par lequel une essence prend corps 239. Lincarnation
est une exprience-pivot 240 : elle indique que la libert ne
se laisse dissocier quarbitrairement dune certaine rfrence au
rel 241, et le philosophe fustige des abstractions qui prennent
corps sans cesser dtre des abstractions, qui se matrialisent au
lieu de sincarner. En socio-politique ce sont des masses
(incohrentes, inarticules), en architecture moderne des
234

JM 236 cf. Je ne suis mon corps quen vertu des raisons mystrieuses qui
font que ce corps est continuellement senti JM 252 cf. La sensation est le
lien indfectible qui munit mon corps JM 328.
235 ST 264s.
236 EA 11s.
237 Ess. 34.
238 EA 12.
239 HV 91.
240 PI 144.
241 ST 12.

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


exprimentations ineptes, les abstractions non-labores, maldgrossies forment comme des grumeaux242.
La sensation ouvre le chemin de llaboration de la notion du
corps propre ou plutt de mon corps. Marcel nen prsente pas de
dfinition une, mais des noncs divers qui sy rfrent ou qui le
dcrivent. Mon corps est synonyme de ce qui est irrductiblement
immdiat. Ds le Journal, le philosophe parlera de
limpossibilit dattribuer ici et maintenant des dsignations
qui les mdiatisent243 : il sagit ici de ce que je ne peux pas ne
pas appeler mon corps 244. Il est une entit qui subsiste pour soi,
pas par soi245. Avant dentrer dans le dtail de lanalyse,
simposent quelques thmes qui prfigurent lexpos : mon
rapport mon corps ne saurait se rduire une causalit ou un
paralllisme246. Il relve certainement dune certaine manire du
monde de lAvoir mais si je le traite comme ma proprit
absolue, je deviendrai son esclave. Il nest pas objet mort ou un
simple instrument mais plutt la substance de lpreuve qui est
littralement constitutive de moi-mme247, et Marcel de citer
Matre Eckhart : lme ne se sauvera que dans le corps qui lui
a t assign 248.
La doctrine du corps propre rcuse toute assimilation de mon
corps au corps dautrui, un corps-objet, un corps parmi
dautres. Quand jnonce mon corps, je refuse dattribuer
lindice en soi si mystrieux du pronom possessif tout
autre corps249. Confondre mon corps avec tout autre corps relve
de la rflexion primaire : la dualit cartsienne du corps et de
lme sont tributaires de cette rflexion250. La rflexion primaire
rompt le lien fragile mais combien prcieux que constitue le

242

HCH 100.
JM 325 n.
244 ME 1, 109.
245 PI 100.
246 Ess. 149s.
247 Ess. 150s.
248 ST 170.
249 ME 1, 107.
250 ME 1, 108.
243

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pronom mien en faveur de lobjectivit commune tout corps251.
Et Marcel dexpliquer : mon corps ne saurait tre identifi un
corps, objet de la perception, ces deux modes dexistence sont
irrmdiablement distincts. Si on leur sous-tend un contenu
(commun), cest sous condition que ce contenu ne soit pas luimme susceptible dtre donn une conscience dans un rapport
immdiat 252. Il est inexact de dire que lautre est moi, que son
corps mapparat comme mon corps et que mon corps lui apparat
comme le sien. Lautre qui passe me parat comme un corps reli
un systme mental, moi ne dois-je pas lui apparatre de la mme
manire ? Or rien dans lautre, dans celui qui est prtendument
en analogie avec moi, ne peut tre objet pour moi, savoir un
objet qui est comme moi. Je peux simplement sympathiser avec
lui, pouser mentalement son devenir intrieur ; mais alors je
deviens lui et son corps mon corps donc la situation de dpart est
fausse. Je peux la rigueur construire selon lanalogie de ce que
je sais de lautre, une notice spirituelle sur moi-mme, mais ce
serait une espce de personnage mythique , moi dtach de
mon corps253. Tout cela signifie que les analogies sont sans objet,
illgitimes. La vrit simple mais on a tellement tard le
reconnatre cest que le mon corps ne peut pas tre pos en
termes universels, il na de sens que pour moi, autant dire quil y
a une bance entre le corps objectif et le corps propre donc une
rvision de la notion mme de la corporit simpose.
Avec la clarification de la diffrence radicale entre mon corps
et tout autre corps, on nest pas encore parvenu supprimer
toutes les ambiguts. Dune part, il y a une essentielle
indcision : mon corps est-il moi ou non-moi, et dautre part, le
fait de ne pas tre mon corps ne signifie pas encore que je peux
men dissocier. Je peux dire, certes, je suis mon corps mais si
jentends cette affirmation dans un sens matrialiste, cela dtruit
toute sa signification254. Nanmoins, il faudrait remarquer que
dans un sens, le matrialisme et le sensualisme ont leur
251

ME 1, 107.
JM 20.
253 JM 328.
254 Ess. 32ss.
252

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lgitimit : cest que quelque chose nie en moi lextriorit de
mon corps par rapport moi-mme 255. Prsence et immortalit
qui constitue une suite du Journal dira quil est de lessence de
mon corps de pouvoir ou de devoir tre considr
alternativement comme moi ou non-moi256. Une autre alternative,
cest entre-voir le corps comme ce que je possde ou ce que je
suis257. Et Le Mystre de ltre prsente un exemple pour illustrer
lalternative impossible : si par suite dun dsordre grave, je
perds tout contrle sur mon corps, il tend cesser dtre mien,
pour cette profonde raison que je ne suis plus moi lautre
extrmit le yogi cesse-t-il dtre moi pour lui-mme, et cela
pour la raison inverse, parce que le contrle exerc sur le corps
est absolu , quand dans la vie normale ce contrle est toujours
partiel quelque degr menac 258. Une fois de plus, Marcel
offre une clatante illustration de lempitement, du dcalage, de
la non-transparence, bref, de tous ces thmes qui lrigent en
philosophe de lanti-cogito.
Laffirmation de la non-concidence ne nous instruit pas
encore sur le comment de la relation. Sans doute, il faut savoir
que mon corps nest mien quen tant que je ntablis pas entre lui
et moi lintervalle quinstitue la pense objectivante259. Une
vritable dissociation du sujet de son corps reste impossible. Mon
corps ne peut pas tre rduit au terme dune discrimination un
objet : penser mon corps, cest rtablir en connaissance de
cause ltat dindivision quune rflexion lmentaire avait
rompu . Voil, un exemple par excellence de la seconde
rflexion restauratrice ! Mon corps nest pas un terme extrieur
un autre terme X qui serait moi-mme 260. On ne peut pas
exprimer en termes objectivants le caractre la fois
mystrieux et intime de la liaison entre moi et mon corps
et Marcel dajouter : jvite dessein demployer le mot

255

JM 323.
PI 111.
257 PI 185.
258 ME 1, 112.
259 ME 1, 116.
260 JM 326.
256

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relation 261. Notre liaison indissociable avec notre corps apparat
comme une forme mtaphysique de leccit sur quoi la
rflexion ne peut mordre 262. Et le philosophe rappelle la vieille
question : comment je lve mon bras ? Spinoza, Fnelon, plus
tard Merleau-Ponty sinterrogent sur les principes et les ressorts
de cette opration. Marcel, lui, dira que lattitude de lever son
bras ne saurait tre reprsente quabstraitement, en me
considrant du dehors. On doit constater le caractre btard,
hybride de cette position. Cela na pas de sens de dire : cest la
mme personne qui a lide de lever le bras et qui le lve
effectivement. Tout se rduit la question: comment vais-je lever
le bras ? sans quon soit contraint de procder des distinctions
dualistes263.
Lopposition au dualisme est clairement mise en vidence par
le refus de voir dans mon corps un objet ou un instrument. Mes
relations avec mon corps, avec le corps-sujet sont
inobjectivables264. Parler de mon corps comme un objet
revient le traiter comme non-mien , adopter la position
d une tierce personne , qui correspond une dsincarnation
idale 265. Dautre part, mon corps est un centre, un pivot et il
possde un centre, or aucun objet ne saurait possder un centre,
il ne peut tre quun ensemble de moments, dans les meilleurs
des cas coordonns entre eux266. Encore moins acceptables sont
les tentatives pourtant trs frquentes de traiter mon corps
comme un instrument, mme comme mon instrument par
excellence. Linstrument renvoie une telle subordination, une
telle dpendance, une telle diffrenciation quelles ne sauraient
convenir cette ralit indissociable de moi-mme. Dans la
mesure o je suis mon corps crira Marcel dans sa Prface au
grand ouvrage de Troisfontaines je ne peux pas dire que je me

261

EA 9 cf. je suis mon corps, mon pass ; mon corps ayant enregistr toutes
mes expriences antrieures JM 252.
262 JM 328.
263 JM 328s.
264 ME 1, 117.
265 JM 324.
266 ME 2, 28.

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sers de lui 267. Je ne suis ni outil ni instrument : je suis mon
corps, je ne suis pas ma bche268. En fait, je ne suis mon corps
que prcisment dans la mesure o il nest pas pris pour- mon
instrument269. Sans doute, sil nest pas lui-mme un instrument,
mon corps reprsente, joue le rle, occupe la fonction
ontologique dtre linstrumentalit absolue270. En dernire
instance, toute tentative de penser mon corps en termes
dinstrument est voue lchec cause de la rgression linfini
quelle reprsente. Si je prends mon corps physique pour un
instrument, il faut que je conoive un autre corps, un corps
mental dont il serait la prolongation, mais ce premier corps est-il
un objet ou non271 ?
La meilleure manire de cerner le sens du corps propre cest
de le dsigner comme le centre ou le repre de toutes mes
rfrences. Comme le dit Marcel en 1933 : cest par rapport
lui que tout existant se dfinit et se situe 272. Lexistant qui est
le repre central auquel se rfrent tous les jugements, cest mon
corps en tant que mien, avec une paisseur vcue qui stend sur
toutes les ralits que jvoque comme existantes273. Mon corps
est donc le centre do irradie cette massivet274, cette
existentialit-ralit qui pntre et anime tout ce que je perois
comme existantes. Mais pour sexprimer dans une veine plus
pistmologique mon corps exerce une uvre de mdiation
absolue 275 : ce nest que par et travers lui que les choses sont
en continuit sentie avec moi. Deux philosophies se trouvent
impliques ici. Dune part, le monde est la continuit, la
prolongation sentie de mon corps. Dautre part, cest par la notion
du mon corps que snonce le grand thme de lAvoir. En 1933,
Marcel dclare : Lorsque jaffirme quune chose existe, cest
267

Tr. 13.
ME 2, 28.
269 Tr. 182.
270 PI 109s.
271 Tr. 175ss.
272 EA 10.
273 ME 2, 27.
274 ME 1, 107.
275 JM 241.
268

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toujours que je considre cette chose comme raccorde mon
corps 276. Dans sa dernire priode de sa cration, Marcel
exprimera cette vision dans des termes analogues aux
phnomnologies contemporaines. la rigueur crira-t-il
encore en 1951 je ne sens rien dautre que mon corps, le reste
nest quune modification de ce sentir277. Boutang rappelle
Marcel une de ses formules anciennes : Le monde existe pour
moi dans la mesure o jentretiens avec lui des relations du type
de celles que jentretiens avec mon propre corps 278. Or tout cela
est rsum par une clatante dfinition : mon corps est ma faon
dtre au monde 279.
On croit pouvoir noter ici une certaine ambigut dans la
mesure o Marcel prodigue des formules qui insistent sur une
relation non-possessive mon corps, mais aussi dautres qui
indiquent ma relation au corps comme la racine de lavoir. Le
corps est un mdiateur absolu pour moi mais prcisment en tant
que mdiateur absolu, je ne communique pas avec lui, il ne mest
absolument pas donn280. Je ne suis ni le matre, ni le propritaire,
ni le contenu de mon corps : quand je le traite comme une chose,
je mexile alors infiniment, irrmdiablement281. Sans doute,
cest mon corps qui est la racine de toute possibilit de possder
et le moi de la possession ne saurait jamais tre rduit un ego
entirement dmatrialis282.
Sur la mme page extraordinaire du Le mystre de ltre, on
lit que mes possessions sont des annexes sentis de mon propre
corps et on discerne lintrieur de toute possession un
noyau senti qui nest autre que lexprience du lien par lequel
mon corps est mien . Toutefois, et cest finalement la clef de
toute cette discussion, mon lien mon corps est le modle
276

EA 9.
ME 1, 117.
278 BG 75.
279 ME 1, 225.
280 EA 14.
281 JM 252.
282 ME 1, 113. Marcel dira que sa rflexion sur le corps aura eu une certaine
priorit par rapport lavoir et la disponibilit BG 67, mais les liens entre ses
concepts sont troits.
277

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non figur mais senti auquel est rapporte toute possession ,
mais ce lien lui-mme nest pas dfinir comme une faon de
possder 283. Lanalyse de la sensation conduit donc vers la
notion de mon corps et puis elle saccomplira dans la
mtaphysique de lAvoir.

283

ME 1, 113.

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5. LAvoir
La rflexion sur le corps, sur mon corps, ce noyau irrductible,
immdiat de mon tre conduit vers la formulation mtaphysique
de toute cette thmatique. Le rle que joue mon corps va tre
compris partir de la notion de lavoir dans son opposition
ltre. Le corps est le principe ou plutt le noyau de toutes mes
possessions, il est comme la possession lmentaire, et on finira
pas discerner au sein du moi lui-mme un composant ou une face
qui correspond la possession. Je suis, je suis avant tout un tre
mais cet tre que je suis ne saurait rester un pur acte, une unit
simple, il lui faut se dilater, se monnayer dans une multiplicit
dlments ou de fonctions quil a. Ltre reprsente lessence,
le noyau, la valeur du moi mais cette essence, cette valeur se
ralise travers des possessions. On peut donc distinguer tre et
avoir mais leur relation mutuelle est moins une dialectique quun
empitement. Ltre est quasiment condamn se dtriorer en
avoir, mais lavoir contient un lan, une aspiration pour
sapprocher de ltre, pour se transmuer en tre.
Marcel donne moins de dfinitions propres lavoir quil ne
lexpose en son opposition ltre. Lavoir est une ombre
dtre 284, il soppose ltre comme des lments un
tout 285. Dans le monde des hommes, ltre et lavoir sont
mlangs, mais de Dieu on ne peut pas penser comme ayant :
cest pour cela que la formule de lExode : ego sum qui sum
est tellement approprie pour exprimer le mystre de la
divinit286. Ce passage est du volume tre et Avoir o Marcel
continue son Journal Mtaphysique et o se trouvera nonce la
doctrine de lAvoir. En ralit, le thme est clairement invoqu
dj dans le Journal : Tout se ramne lit-on la distinction
entre ce quon a et ce quon est . Ce quon a reprsente une
certaine extriorit. On a des choses ou ce qui peut tre assimil
des choses je ne puis avoir que quelque chose qui possde une
existence indpendante par rapport moi ce que jai sajoute
284

RMJ 313.
JM 156.
286 EA 213.
285

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moi . Ce que jai, je peux en disposer, il ny a de transmission
que ce quon a287. Quid et qui correspondent avoir et tre, il y
a entre eux une diffrence de paliers288. Les exemples puiss du
domaine religieux, cest--dire dun monde o linconditionnel
est en jeu, sont frappants. Le saint est sa foi quand chez le croyant
ordinaire la foi est recouverte de toute une vgtation dopinions,
de croyances, de prjugs289. Marcel pressentit ds ses annes
dtudiant la diffrence entre lincertitude qui porte sur notre
salut /= sur ce que nous sommes/ et lincertitude empirique qui
porte sur ce qui nous arrivera 290. Et plus tard, il crira : ma
reconnaissance envers Dieu qui ma donn quelque chose doit
porter au fond moins sur ce que jai que sur ce que je suis291.
Bien entendu, la caractristique par excellence de lavoir se
trouve dans la corporit et dans laire de la possession. Mon
corps est le repre de lAvoir 292. Le fait davoir un corps, cest
l avoir type, avoir absolu 293. Avoir se comprend et se
conjugue la manire dont je suis uni mon corps, o je le
possde294. Lavoir est certes le multiple, lextrieur mais sa
racine, il se trouve un certain immdiat qui fait participer quelque
chose sa propre immdiatet, sa corporit295. Or, comme ma
relation mon corps, mon avoir nest pas univoque, sans
ambigut. Autant dire que mon corps mappartient et ne
mappartient pas296. Tout avoir se dfinit en fonction de mon
corps qui est un avoir absolu . Mais prcisment, tant avoir
absolu, il cesse dtre un vritable avoir297.
LAvoir est, bien entendu, une hypostasiation mtaphysique
de la possession. La difficult, voire la tragdie de la possession,
cest que la chose possde est prcisment celle qui nous reste
287

JM 301.
EA 230.
289 DH 134.
290 Fragm. 80s.
291 JM 206.
292 PI 184.
293 EA 214.
294 ME 1, 113s.
295 EA 122.
296 EA 215.
297 EA 119.
288

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LAVOIR
extrieure et qui finalement peut nous dvorer298. En faisant
obliquement une allusion aux Stociens, Marcel dclare dans
lHomo Viator : le paradoxe cest que ce qui dpend de moi est
ce qui me reste extrieur et que finalement un autre pourrait trs
bien accomplir299. Lobjet reste fatalement extrieur celui qui
le possde300. La tragdie de tout avoir consiste invariablement
dans leffort dsespr pour ne faire quun avec quelque chose
qui cependant nest et ne peut pas tre identique ltre mme de
celui qui a 301. On cherche intrioriser la possession mais la
seule manire de l intrioriser cest de succomber une folie,
une passion. Possder cest presque invitablement tre
possd 302. Autant dire que nos possessions nous
dvorent 303. Notre propre vie est la plus prcieuse de nos
possessions, elle peut servir comme exemple par excellence des
tourments de lAvoir. Dans les annes quarante, Marcel crira
quon ne possde sa vie qu partir du moment o elle cesse de
nous possder304. Le suicide est un exemple majeur de cette
relation : se tuer revient disposer de son corps comme de
quelque chose quon a, comme dune chose305. Lattitude de la
possession, de lavoir na pas de place dans le monde de la vrit.
Ceci se comprend si on ralise que des ides, des opinions
peuvent trs bien tre objet dun avoir. Nos ides, ces pseudopossessions peuvent nous assujettir dans la mesure o nous
voulons leur assujettir les autres, on sen enorgueillit comme
dune curie, dune serre, on veut les exposer, les montrer306. Il
ne faut pas se laisser duper par des ruses de lavoir : ce ne sont
pas seulement les possessions visibles dont chacune peut
dresser linventaire, mais le revtement dhabitudes, bonnes ou
298

EA 239ss.
HV 80.
300 EA 235.
301 ME 1, 114.
302 EA 99.
303 P. Ricoeur, Gabriel Marcel et la Phnomnologie. Entretiens autour de
Gabriel Marcel, Neuchtel, 1976, p. 55.
304 PI 40.
305 EA226.
306 EA 241s.
299

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


mauvaises, dopinions, de prjugs, qui nous rend impermables
au souffle de lesprit 307 qui constituent lAvoir. Une vrit nest
pas quelque chose qui pourrait tre dtenu : ce ne sont que des
choses qui se laissent dtenir, possder308. On est tent de prcher
sa vrit, sa foi mais en sadressant lincroyant, le croyant ne
devrait pas se vanter davoir un bon matre ou un bon chef : il se
mettrait alors fatalement sur le plan de lavoir309. Tout cela
reprsente aussi un danger pour soi-mme. Nos ides
possdes tendent exercer un ascendant tyrannique sur
nous, lidologue se rend lui-mme inconsciemment esclave
dune partie mortifie de lui-mme 310. La saintet dira Marcel
plus tard nest pas une possession mais quelque chose qui se
rpand sans relche311. Et pour complter la notion de lavoir,
Marcel expliquera que contrairement la joie qui peut pntrer
notre tre, la satisfaction, elle, ne concerne que lavoir312. En
dernire instance et cela surtout pour voir que les frontires sont
finalement floues entre tre et avoir, que ce ne sont pas des
donnes immuables mais restent fonction de notre action
Marcel rappelle la diffrence radicale entre deux formules
pourtant matriellement semblables : je me donne toi versus
tu mappartiens 313.

307

HV 120s.
Ess. 283.
309 HV 211.
310 EA 242.
311 ST 301.
312 HP 186 cf. le dsir pathologique de Kant.
313 Ess. 63.
308

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6. Valeurs et possessions
Le monde de lAvoir prolonge celui de lobjet : plus
exactement, il expose avec un accent existentiel, goste si lon
veut, lobjet, le problme. Les questions qui sont des problmes,
donc, dont on peut discuter et qui peuvent comporter une
rsolution sont de lordre de lavoir. Les questions auxquelles je
peux rpondre sont celles qui portent sur un renseignement que
je suis susceptible de donner : elles concernent ce que jai ,
non plus ce que je suis comme totalit 314. Tout
renseignement sur lunivers ne peut que dcevoir ma soif de
connaissance : on ne peut pas tre renseign sur lunivers315.
Lavoir est de lordre de 1 inventoriable 316. Ou plutt de
lexposable : lexposable contient le dtaillable avec un plus de
lextriorisation, de la dissociation du moi. Lexposable est
oppos au mystre, il concerne plutt le secret qui est une espce
davoir exposable317. Les ides peuvent tre dgrades en
exposable : il y a un paralllisme strict entre avoir dans ses
cartons les dessins de X et le fait davoir des opinions ou des
ides sur telles et telles questions. On expose ses ides par
dfinition un autre et quand on les expose soi-mme, on finir
par devenir autrui318. Lexposable est ce qui fait partie dune
collection : quand je traite mon pass comme une collection
dlments, de moments, dexploits, je ne le suis plus mais plutt
je lai319. Quand je me crispe sur mon uvre accomplie, je la
traite comme avoir320. Lexposable est essentiellement quelque
chose sur lequel on a prise, cest pour cela dailleurs, quil y a un
rapport entre avoir et spatialit. Pour lessentiel ce que je saisis,
je le saisis dans lespace321. Lexposition se rapporte lultime
314

JM 156.
JM 195.
316 EA 106.
317 EA 195.
318 EA 233s.
319 JM 163.
320 Ess. 82 cf. un objet, cest une chose possde, susceptible de faire partie
dune collection Ess. 65.
321 EA 209.
315

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


dfinition de lontologie : nous exposons ce que nous avons,
nous rvlons ce que nous sommes 322. Finalement, ces
considrations ont une porte mtaphysico-morale sur la notion
classique de lautonomie. Marcel est profondment oppos
cette notion, tout cet univers de pense pseudo-kantienne.
Lautonomie est un ordre o ma gestion est possible, or avec la
disparition de lavoir, il ny a plus de gestion donc
dautonomie323 : lautonomie nest pas libert par rapport son
propre tre mais le pouvoir de disposer de ses possessions Et
finalement, le philosophe rappelle quelque chose de fort
classique. Un don, un talent peut tre gr, mais le gnie
schappe toute gestion, y compris la sienne propre : un
homme a du talent, mais il est un gnie324. Lautonomie est le
monde du dualisme malsain. On dclare : Je veux faire mes
affaires moi-mme, et par cette formule apparat cette tension
du mme et de lautre qui est le rythme mme du monde de
lavoir 325.
Relvent du monde de lavoir les choses, les ralits quon
traite du point de vue de la valeur, on retrouve ici en dernire
instance, une relecture du thme de la multiplicit. Toute
tentative dexprimer la ralit en termes de prix, cest--dire de
valeur la dgrade en avoir, finalement donc en fait quelque chose
de contestable : nappartient que ce qui peut tre disput, ou
contest fait remarquer Marcel. Par exemple mes gants ou
mon portefeuille, voire mes bras quon peut louer donc
instrumentaliser. En revanche, qui disputerait lappartenance
moi de mon nez326 ? Ds le Journal, on lit : lide chrtienne
de la valeur infinie des mes est la simple ngation de la
croyance dun prix, une cote des mes 327. Rcuser le prix
signifie rejeter toute ide dchange ou dquivalence et cest de
cette manire quon peut viter les mprises sur le sens du
sacrifice. Celui qui donne sa vie, ne doit pas sattendre une
322

EA 196.
EA 233s.
324 EA 253.
325 EA 252.
326 Ess. 61.
327 JM 286.
323

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VALEURS ET POSSESSIONS
rcompense, il na pas esprer de continuer sa vie sous une autre
forme328. Il ne sagit pas ici de positions morales ou religieuses,
mais dune vrit mtaphysique. Ds le Journal, Marcel enseigne
que ltre ne concide pas avec les valeurs, cest--dire avec les
prdicats329. Les prdicats rompent la simplicit, lindivision de
ltre, le divisent donc finalement le relativisent. Tout dabord,
cette relativisation est annonce dans un registre qui pourrait
ntre que de la Weltanschaaung. Ce quon aime dans lautre, ne
se laisse pas rduire des qualits dsignables330. La dsignation
cest--dire la caractrisation est quelque chose de fort dangereux
: cest la prtention de se poser en mme temps en face des choses
comme observateur neutre et comme dominateur331. La
caractrisation est une numration de proprits quon place les
unes ct des autres, cest une opration tout extrieure,
finalement trompeuse : car elle revient vouloir possder
limpossdable 332. Il sagit ici de quelque chose de
mtaphysiquement illgitime mais qui a aussi fatalement des
implications moralement funestes. On sexprime en termes
davoir quand on sacrifie la croyance dune distinction stricte
entre le dedans et le dehors333, cest--dire la dissociation.
Dautre part, dune certaine manire tout ptir relve de lavoir
en tant que multiplicit : un tre simple ne saurait pas ptir334.
Marcel dnonce le aussi, comme la fait dj Hegel dans la
Phnomnologie de lEsprit. Le aussi est le principe dune
organisation extrieure, contingente. Il na de sens que dans
lordre de lavoir : cest pour penser les qualits quon sen sert,
mme dans le cas dune seule, unique qualit qui est conue
comme ajoute au rien335.
Lavoir est dangereux pour autrui car il revient une attitude
328

ME 1, 180.
Cf. JM 208.
330 HV 174.
331 P. Ricoeur, Gabriel Marcrel et la Phnomnologie. Entretiens autour de
Gabriel Marcel, Neuchtel, 1976, p. 56.
332 EA 245s.
333 EA 232.
334 EA 125.
335 EA 213.
329

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de possder, de pouvoir, donc de disposer de lui336, mais il est
doublement pernicieux pour moi-mme. Dune part, il y a les
lments dune rduction la fonction, dautre part, une franche
inscurit. Lavoir pour Marcel est le principe de toute
dislocation et de toute spcialisation, commente Ricoeur337. Un
individu ne doit pas tre rduit la tche quil doit accomplir ou
au rendement quil doit fournir338. Un homme ne peut que
ressentir un malaise intolrable de se voir rduit vivre
comme sil se confondait effectivement avec ses fonctions 339.
Dans notre socit on a de plus en plus tendance ne prendre un
homme que pour la tche quil exerce et la plupart des tches sont
secondaires, nexpriment gure leur agent. Il faut alors en finir
avec lattitude qui ne traite autrui quen termes
d intressant 340. Mon tre dpasse ma tche, ma tche nen
est pas la justification, surtout car il y a en moi de quoi
transcender toute justification possible 341. Le moi en tant
qutre na pas se justifier par lavoir, il se suffit, non pas en
termes de suffisance de soi mais partir de lintersubjectivit
La rduction la fonction, plus gnralement lavoir est
lorigine dune profonde inscurit. Lavoir est une espce de
permanence mais qui chappe elle-mme342. Lavoir est de la
possession donc je dois pouvoir en tre dpouill par un autre,
do le caractre quasiment polmique de lavoir343. Encore
plus profondment, lavoir est la racine du plus grand danger
qui menace un tre. Avoir, cest avoir soi, garder, si lon veut,
dissimuler donc cest avoir un secret. Ce nest du secret que parce
que je le garde, il pourrait donc tre trahi344. Toute la pense
marcellienne est hante par lide de la trahison. Lavoir est le
domaine de linscurit radicale, de la possibilit constante de la
336

EA 217.
RMJ 321.
338 ME 2, 56.
339 PA 49.
340 Ess. 108.
341 JM 281.
342 EA 236.
343 RMJ 314.
344 EA 233.
337

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VALEURS ET POSSESSIONS
dception, cette possibilit ne saurait tre dpasse quavec
laccs ltre. Seul ltre est labri de la dception
La problmatique de lavoir est infiniment complexe. Tout
dabord, on ne peut pas ne pas admettre que lavoir est ncessaire
: peu dhommes seraient capables de ntre que leur tre. Pour
que lhumanit puisse subsister, il faut que les hommes et les
femmes vivent selon leur avoir, en tant quavoir : ils sont
vous rester engags dans les inextricables rseaux de
lavoir 345. Toutefois, si lhomme a une tendance irrsistible
convertir son tre en avoir, il y a galement la possibilit et
lobligation de convertir lavoir en tre. Bien sr, la premire
conversion est plus frquente et plus facile. Lavoir crit
Marcel est comme lindice dune indisponibilit. Navoir plus
rien cest pour la socit et pour la plupart des individus
galement ntre plus rien. Cest la pente de la vie naturelle que
de sidentifier ce quon a. Or le sacrifice prouve la possibilit
pour ltre de saffirmer comme transcendant lavoir 346. La
condition emptre dans lavoir est fonde sur lexprience
trange de ladhrence ce quon possde , ce qui est
extrieur, cette ralit dextriorit interne347. La fonction est
un exemple par excellence pour lhomme moderne de tmoigner
de cette trange adhrence : il est ce quil a et ce auquel il tend
sidentifier348. Cet exemple non-chosiste, non matriel illustre
la dialectique existentielle de lavoir, ses frontires mouvantes.
Lavoir est li dune manire inextricable ltre dont tmoigne
la vrit que le moi, ce prototype du qui donc de ltre est
le lieu et le milieu par excellence de lavoir. Lavoir nest senti
dans toute sa force qu lintrieur du jai, pas de lui, de lil a.
Ltre est menac de se dgrader : cela se manifeste
lendroit de leur intersection originaire. Le nom est
lintersection de lavoir et de ltre et la manire dont certaines
familles bourgeoises traitrent leurs bonnes illustre les
potentialits nfastes de cette intersection. Elles donnent le
345

HV 78s.
EA 122.
347 EA 214.
348 EA 218.
346

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mme nom leurs bonnes successives, pour ne pas avoir
prendre la peine de se rappeler leur nom vritable 349
Le premier volume des Gifford Lectures prsente une formule
particulirement frappante de ces dgradations : nous avons
chacun de nous, la possibilit de devenir quasiment un
disque : notre pass peut tre soumis un traitement qui
lobjective, le codifie donc le dnature 350. Un autre exemple
de ces transpositions rductrices : En me laissant hanter par
sa dernire image, je convertis ltre que jaime en une chose
qui en effet savre perdue 351. Danger du ftichisme dobjets
laisss par des morts chers La loi qui prside toutes ces
transformations fcheuses cest que toute perte sur le plan de
lavoir risque de se transmuer en une perte sur 1e plan de ltre352.
Un exemple par excellence de cette situation est donn par la
souffrance. Le sige de la souffrance semble bien tre la zone
o lavoir dbouche sur ltre 353. Et plus haut dans le mme
ouvrage, on lit : souffrir cest d tre atteint dans ce quon a,
pour autant que ce quon a est devenu constitutif de ce quon
est 354. La tragdie de lavoir comme la clef de sa dtrioration
est chercher dans sa condition native : pour possder, pour avoir
effectivement, il faut tre quelque degr modifiable. Et la
page suivante, Marcel dit avec profondeur : tout avoir spirituel
prend sa source dans quelque chose dinexposable, dans ce qui
ne mappartient pas355. Cest cet enracinement, cette origination
qui expliquent le sombre mystre de la dgradation de lavoir.
Toutefois, le chemin nest pas ncessairement vers le bas : la
co-appartenance des deux ralits permet aussi lespoir, voire
contient lobligation de tenter daller dans la direction inverse,
transmuer autant que possible lavoir en tre. Naturellement
pense Marcel jappartiens ce que jai, je dois progresser pour

349

ME 2, 56.
ME 1, 199.
351 PI 69.
352 EA 132.
353 EA 209.
354 EA 124s.
355 EA 194s.
350

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VALEURS ET POSSESSIONS
appartenir ce que je suis356. Notez la subtilit du discours :
appartenir qui a une vocation daller vers ltre est nanmoins
un terme du vocabulaire de lavoir Il y a deux espces de pass
en moi, le pass pass et le pass prsent, le premier ne peut pas
tre dissoci du second parce que je suis mon pass357. Marcel
constate la pesanteur mais continue afficher la srnit de
lespoir : dans toute possession, il y a un certain contenu, un
certain quid rapport un certain qui trait comme centre
dinhrence 358. Sans doute, nous sommes domins par une
espce de dynamisme refoul : il y a un processus irrversible
allant du qui vers le quid 359. Nos possessions nous dvorent
quand nous avons une attitude fige, inerte leur gard mais ds
que nous nous comportons envers elles vitalement, activement,
lavoir sanantit alors et se transmue en tre360. Pour conclure :
ltre en moi sans pouvoir y parvenir tout fait sur terre, vise
se librer des catgories rfres lAvoir 361.

356

Ess. 143.
JM 189.
358 EA 230.
359 EA 232.
360 EA 241.
361 PI 184. Une de ces catgories est le dsir : Dsirer cest avoir en nayant
pas EA 220.
357

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7. Lexistence et ltre
Gabriel Marcel est considr comme le prcurseur de
lexistentialisme en France, en Allemagne ce rle aurait dvolu
Jaspers. Or Marcel proteste : je suis philosophe de lexistence
mais non pas existentialiste. La philosophie de lexistence nest
pas une doctrine thmatiquement dfinie qui professerait
comme chez Sartre la primaut de lexistence par rapport
lessence, elle est une manire de penser, de philosopher362.
Dans sa maturit, Marcel croira pouvoir expliquer et illustrer
sa position par lopposition entre une philosophie existentielle et
une philosophie de type cartsien363, ou encore par lopposition
entre une philosophie concrte ou existentielle et une
philosophie qui porte objectiver364. La pense concrte dont
Hegel serait le penseur par excellence, tient compte de
lirrductible complexit du rel. La Rvolution Franaise et les
idologies qui en descendent sont possdes par lesprit du
fanatisme galitaire : malheureusement, il parat quil y ait une
connexion organique entre lesprit dabstraction et la violence
collective365. Marcel a t nourri pendant ses annes dtudiant
par lidalisme classique mais il a rompu avec lui : il considre
comme lenseignement principal de son Journal la vise de
rendre lexistence cette primaut dont lidalisme absolu lavait
prive366, de cette existence que lidalisme a surmonte ,
rsorbe , voire escamote 367. Marcel entend rendre sa
primaut lontologique. La pense ne peut pas sortir de
lexistence, de ltre dont elle nest quune modalit, bien au
contraire, la connaissance cest le retour ltre 368. Et il
rappelle dans un texte plus tardif que la distinction entre
existence et objectivit est le point de dpart de tous mes

362

ST 10.
PI 20.
364 Cf. Ess. 39
365 HCH 13s.
366 JM X.
367 JM 311.
368 EA 35.
363

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crits 369. Je prconise dit-il dans les annes trente une
philosophie concrte, celle de la pense pensante qui se constitue
par une perptuelle acrobatie un ravitaillement incessant
quassure sa perptuelle communication avec ltre 370.
Toutefois, la protestation marcellienne, ses professions de foi
rptes masquent une certaine absence de clart : sagit-il dun
retour au mystre de ltre ou de la proclamation de lexistence ?
La rponse est ambigu, voire au moins partiellement obscure.
Marcel revendique ltre et lexistence, il les distingue mais les
distinctions sont souvent effaces et les enveloppements, les
empitements nombreux. R. Troisfontaines explique force de
nombreuses citations que lexistence serait un niveau inconscient
lmentaire de la mme ralit dont ltre serait la plnitude371.
Soit, mais les choses nen sont pas pour autant parfaitement
claires, surtout parce que la position, le dveloppement du
discours se conjugue en fonction de lpoque de la cration
marcellienne quon considre. Au dbut du Journal, lexistence
et lobjectivit ne sont pas encore distingues mais trs
rapidement, monte linsistance sur la condition immdiate, nonconceptuelle de lexistence, une condition lie mon corps. Ds
le Journal Mtaphysique, le philosophe dclare : on ne doit pas
confondre tre et exister372, mais encore dix ans plus tard, il
semble se cantonner dans le clair-obscur : Peut-tre quelque
chose peut-il tre sans exister se demande dans tre et
Avoir373 ? Sans doute, lexistence nest pas un mode de ltre, un
mode dtre. On constate son existence, quand son tre ne saurait
gure faire objet dune constatation374. Lexistence peut
sabaisser pour sassimiler la chosit, mais son niveau
suprme, selon sa vritable authenticit, elle se confond la
limite avec ltre375. Pour lessentiel, selon sa vrit, lexistence

369

ST 220.
Ess. 24.
371 Tr. 145 sq.
372 JM 177.
373 EA 50.
374 ME 2 32.
375 ME 2 30.
370

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LEXISTENCE ET LTRE
est participation, une condition non-rduite lobjectivit376.
Ces dfinitions, ou plutt ces mises au point, sont trs
instructives mais elles ne sont pas compltement univoques et
nous allons voir que Marcel attribue gnreusement des
excellences analogues aux deux ralits. Tout en tant conscient
de limpossibilit dviter des empitements, on essayera
dabord dexposer lexistence pour passer ensuite ltre. La
notion dexistence apparat ds le Journal, mais elle semble
encore directement relie ce repre quest mon corps, ma
conscience, la condition de mon corps dtre donn la
conscience377. Cette rfrence constitutive mon corps interdit
de concevoir lexistence comme une catgorie abstraite,
dissocie de ses instances, de ses incarnations concrtes. Marcel
refuse de dissocier exister et existant et ds un texte de 1914, il
fait remarquer labsurdit de parler dune ide comme
existante378.
Lexistence nest pas un demonstrandum ; il ny a rien de
problmatique en elle379. Elle nest pas quelque chose qui
serait donne, apporte, fournie mais se trouve constitutive
du sujet380. Le philosophe ttonne : ce quil y a de plus
mtaphysique dans la personne cette qualit irrductible et
inobjectivable qui nest quune autre face de lexistence 381
. Dix ans plus tard, il prendra une autre approche : il parlera
d un immdiat non-mdiatisable la racine de
lexistence 382, dun repre de lexistence qui serait moimme en tant quassur dexister, un indubitable existentiel ;
non pas au sens ontologique comme Dieu mais en tant que qualit
phnomnologique383. Et partir de ltre et Avoir quelque chose
de radicalement neuf apparat qui permettra dailleurs le passage
376

DH 44.
Tr. 148 sq.
378 Une ide nexiste pas, ou bien, si elle existe, elle existe alors comme un
parfum JM 26.
379 JM 32 cf. une inentelligibilit radicale de lexistence EA 10.
380 JM 313.
381 JM 292.
382 EA 125.
383 EA 103 sq.
377

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


du discours vers ltre. Il sagit de la nature exclamative de
lexistence384.
Le thme semble avoir sa gense dans lindissociabilit de
laffirmation de soi et de ltre : lordre ontologique crit
Marcel ne peut tre reconnu que personnellement par la totalit
dun tre engag dans un drame qui est le sien tout en le
dbordant infiniment en tout sens, un tre auquel a t impartie
la puissance singulire de saffirmer ou de se nier, selon quil
affirme ltre et souvre lui 385. Or cette ouverture ltre est
le pendant dune rvlation dont on prend joyeusement
conscience. Dans lbauche dune Philosophie concrte, Marcel
remarque : lexistence nest pas sparable dun certain
tonnement 386, dun tonnement qui se manifeste ; lorsque je
dis : jexiste je vise obscurment ce fait que je ne suis pas
seulement pour moi mais que je me manifeste, je suis
manifeste le prfixe ex dans exister veut dire vers
lextrieur 387. Et dans le Mystre de ltre, Marcel revient la
charge : exister cest quelque chose dexclamatif. Je me
manifeste par la mystrieuse puissance daffirmation de
soi 388. Et un peu plus loin vient la formule en raccourci :
exister, cest merger, cest surgir 389.
Ce rapprochement des eid exclamatifs et surgissant au sein
du mystre ontologique, permettra comprendre que
lexplication ce quest ltre, passe par la manire dont on le
connat. II ny a pas de connaissance objective de ltre : la
rflexion sur ltre qui est au cur de toute ma pense depuis
lorigine 390, nest accessible que pour lintuition391, elle ne peut
tre quapproche et trs imparfaitement dvoile392. Aprs
384

PI 162
EA 175.
386 Ess. 98.
387 Ess. 29s.
388 ME 2, 26.
389 ME 2, 33.
390 ST 77.
391 P. Colin, Exprience et intelligibilit religieuses chez Gabriel Marcel in J.
Bousse, Gabriel Marcel : Une mtaphysique de la communion, Paris, 2013,
p. 47s.
392 ST 13.
385

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LEXISTENCE ET LTRE
tout, Ne serait-il pas de lessence de ce qui est ontologique de
ne pouvoir tre quattest 393 ? Ou encore : il ne peut qutre
voqu mais cela ne signifie pas pour autant quil serait du ct
du sujet394. Ni subjectivisme ni relativisme mais illustration de la
rflexion seconde. Contrairement aux divers problmes
rsoudre , l o linterrogation porte sur ltre le statut
ontologique du questionnant vient au premier plan 395. Comme
le dira dans un registre plus Weltanschauung ltre et Avoir : le
mystre de ltre nest donn comprendre qu un tre qui est
capable de ne pas concider avec sa vie 396. Ltre demande une
rvrence et surtout, il a une porte existentielle profonde pour
celui qui linterroge et lvoque.
Ltre recle une immense positivit, qui est dabord source
de scurit397. Or cette plnitude est un vritable dbordement.
Tout dabord : un texte tardif parle d une assurance existentielle
originelle qui est une irradiation trs mystrieuse du gaudium
essendi 398. Ltre est un principe dinexhaustibilit et, en tant
que tel, source de joie399. Bien entendu, joie nest pas jouissance :
il y a de ltre o il y a de la jouissance, mais toutes les
jouissances sans distinction ne satisfont pas notre tre selon sa
totalit400. Ltre est associ au dsir, lattente : la mtaphysique
nest pas une curiosit transcendantale mais un apptit dtre401.
En fait, il sagit de plus que dun apptit, cest une attente et
lattente sera comble. Et le Journal dit qu il y a de ltre au
moment o notre attente est comble 402, voire ltre cest
lattente comble 403. Cest pour cela quil ne faut pas tre
surpris de voir le jeune Marcel identifier le problme de ltre
393

EA 143.
ST 85.
395 EA 250.
396 EA 171.
397 HV 59.
398 ST 74.
399 EA 148.
400 JM 203.
401 JM 279.
402 JM 177.
403 JM 202.
394

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


et le problme du salut 404, cest pour cela que dix ans plus tard,
il pourra dire : la perte sur le plan de ltre est proprement
parler la perdition 405.
Ces formules ne veulent pas relativiser ltre mais plutt le
dstabiliser en reconnaissant sa lgret . Ltre est
transcendance406 mais cette transcendance nest pas olympienne
et surtout na rien dune ralit compacte. Et Marcel de rappeler
les mditations de sa jeunesse o, aprs Lagneau, il se demandait
si dnier Dieu lexistence tait par l mme lui retirer toute
ralit 407 ? Or lessentiel de ses interrogations et de ses
reformulations se trouve trs probablement dans les
rapprochements avec la lumire. Ltre est une symphonie 408,
non pas une ralit dense, compacte : on ne peut pas sinstaller
dans ltre, il nest quun foyer do mane la lumire409. Et
Marcel de proposer de substituer la distinction suspecte
entre ltre et lEtant , celle de la Lumire et ce quelle
claire410. Autant dire que la lumire devient une donne
ontologique ultime, originaire, une donne donnante 411.
Cette dstabilisation ontologique est dabord rappele par
laffirmation du rle de linquitude, de langoisse dans la pense
existentielle412. Or il sagit ici avant tout de la raffirmation de
ltre en tant que notre tre. Si la grce cest un afflux
dtre 413, le je suis ne doit pas tre annonc avec gloire, mais
murmur avec humilit. il ne peut que nous tre
accord 414. Et Marcel ne se prive pas dnoncer le pendant
terrible de cette humilit: il existe une affirmation de soi impie
et dmoniaque qui quivaut un refus radical de ltre Ce
404

JM 178.
EA 131 n. 1.
406 ME 2, 130.
407 ST 264.
408 DH 114.
409 Cf. ST 32s.
410 ST 304.
411 ST 306.
412 HP 181s.
413 HP 69.
414 ME 2, 34.
405

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LEXISTENCE ET LTRE
refus est le fait de quelquun qui est effectivement, mais
mesure quil prend corps, il devient de ltre inverti et
perverti 415. Derrire linsistance sur la doctrine classique de
lhumilit requise du philosophe, il y a une raison
mtaphysique. Ltre qui est plus416, dbordement, gnrosit,
peut aussi tre moins. Dans toute pense mtaphysique crit
Marcel le vertige est une condition ncessaire. Une attirance du
vide est ncessaire pour que laffirmation de ltre se fasse selon
sa plnitude417. Mais il faut aller encore plus loin : ltre implique
dans chaque tre la possibilit du non-tre, surtout dans les tres
libres. Rien nest plus important que de mettre en valeur
larticulation entre ltre et la libert : il se trouve une connexion
entre lacte dtre et la possibilit dtre coup de ce qui nous fait
des tres authentiques418. Penser ltre implique limpossibilit
dopposer ltre et lapparatre : laspect existentiel est li ma
condition dtre non-seulement incarn mais itinrant et
implique la possibilit quun jour je ne serai plus419. II sagit ici
de plus que de la mortalit : ce que Marcel a dans lesprit cest la
vulnrabilit. Il faut raliser limportance de la catgorie du
menac pour notre uvre, pour nos accomplissements420, il faut
reconnatre la fausset de la thse dun prtendu inexpugnable
en moi et la possibilit de la trahison.
La grande erreur mtaphysique cest de ne pas reconnatre que
lme elle-mme est menace421, et prcisment, qu Il ny a de
place pour le salut que dans un univers qui comporte des lsions
relles . Donc lerreur radicale de Spinoza et des Stociens422 :
Il est de lessence de lme de pouvoir tre sauve ou
perdue 423. Il y a quelque chose dinfiniment pernicieux que
daffirmer : seuls les phnomnes peuvent tre dtruits, pas des
415

ME 2, 174.
ST 86.
417 Ess. 110.
418 Ess. 85.
419 ME 2, 27.
420 Ess. 142.
421 EA 32.
422 EA 109.
423 EA 130.
416

77

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


noumnes424 ! Cest de lhypocrisie que de traiter le donn
circonstanciel comme contingent par rapport un certain noyau
rationnel ou transcendantal 425. En fait, prtendre ce quon
puisse stablir dans une zone inexpugnable de scurit
mtaphysique revient trahir den haut notre condition qui
est engage, insre, en situation426. On ne doit pas croire
lintgrit radicale de son tre, on ne doit pas penser que toute
souffrance pourrait lui rester extrieure427. Il existe une
possibilit permanente de dgradation de lexistence humaine qui
finira par la rendre de plus en plus inhabile lesprance 428.
On parle du for intrieur labri de toute menace et de toute
atteinte, mais je ne peux rien affirmer de moi-mme qui soit
authentiquement moi-mme ; rien non plus qui soit permanent,
rien qui soit labri de la critique et de la dure 429. Et partir
de ce moment, la voie va tre ouverte vers le problme de
lintersubjectivit. Il est de lessence de la libert de pouvoir
sexercer en se trahissant : de pouvoir ne pas tre ce quon est
donc de se trahir comme de trahir un autre. Et ce qui est le plus
grave cest qu il est de lessence de ltre auquel va ma fidlit
de pouvoir tre non seulement trahi, mais affect en quelque
manire par ma trahison 430.

424

ME 2, 155.
ME 1, 150.
426 HV 61.
427 EA 167.
428 HV41.
429 HV 19.
430 EA 138.
425

78

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8. Fidlit et don
Autrui, le toi ne deviennent des catgories mtaphysiques que
dans la philosophie contemporaine. Kant les ignore
compltement, il y a mme un texte o il dit expressment : on
connat autrui comme soi-mme, sa propre aperception
transcendantale431 Le toi en tant que thme proprement
philosophique est entam dabord par des allusions chez Jacobi,
puis explicitement dans le Droit Naturel de Fichte o le toi
est dduit comme une condition transcendantale de la conscience
de soi. La phnomnologie husserlienne except vers la fin
ignore cette problmatique (mais Scheler va plus que leffleurer).
Toutefois cest Marcel et indpendamment de lui Martin Buber,
le penseur Juif qui linstruisent en concept.
Si pour Fichte et puis pour les phnomnologues cest par le
biais de la position transcendantale quautrui apparat, pour
Marcel le Toi comme le Nous dcoulent dune vision de
ltre comme plus , comme lieu d inquitude : le toi est l
non pas comme un trou ou une lacune mais comme un
complment au sens dynamique. Or cette rflexion va tre
labore partir dune analyse de la fidlit o on voit luvre
ladmirable dialectique marcellienne du stable et du mouvant ou
plutt leur harmonieuse inter-action. Marcel est le philosophe de
la fidlit cratrice . Tout est donn ou au moins indiqu,
promis par cette notion suprme. La fidlit est le plus souvent
comprise comme une espce dimmobilit : or il vaut mieux
parler de permanence mais qui nest pas pour autant synonyme
du statique. La fidlit quivaut la reconnaissance dune
certaine permanence ontologique 432. Or ce permanent a un
dynamisme propre. Marcel se trouve influenc au moins pour
larticulation conceptuelle de ses intuitions par Jaspers. Ce
grand penseur fera remarquer : tre rationnellement cohrent et
tenir ses engagements nest pas encore tre fidle. Est fidle celui
qui prend sur ses paules, comme sa charge propre et reconnat

431
432

Kant, Critique de la Raison Pure. uvres I, Paris, Pliade, 1980, p. 1050.


EA 138.

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comme le liant lui-mme, son acte et son amour pass 433. La
fidlit ne doit pas se rduire la constance434 ni tre confondue
avec la crispation son amour propre, par consquent
lorgueil435. Il ny a rien non plus dabstrait dans la fidlit : elle
nest pas celle dun simple vouloir qui me rend captif dune
forme donne436. Sans doute, il y a du donn ici mais dans un
sens trs particulier : il ne sagit pas dune obstination mais de la
conviction quun dpt, un don nous a t confi, remis437.
La fidlit ne sadresse pas une norme, un principe, ni
mme un idal438, mais une personne. Dabord nous-mme.
La fidlit est le fruit ou plutt le dploiement dun engagement,
or cet engagement nest possible que si on parvient distinguer
la diffrence entre sa situation et soi-mme, quand on transcende
pour ainsi dire son devenir, cest--dire qu on rpond de
soi 439. Ce dpassement dun soi abstrait, fix-fig est complt
par un dpassement du soi tout court. La vraie fidlit est oppose
un orgueilleux attachement soi-mme440. En fait, je ne dois
pas tre, moi, le principe de ma fidlit lautre : cela dnature
la fidlit, la travestit en mensonge441. Lorgueil, cest--dire
lenfermement en soi, la captivit par soi-mme ne doit jamais
tre le principe et le ressort de la fidlit : celle-ci doit toujours
se rfrer une prise par un autre, par un autre qui nous est
suprieur, devant qui nous sommes responsables442. La vraie
fidlit dira Marcel un peu plus tard est fonde sur la fidlit
Dieu443. Toutefois, ce recours au transcendant na pas comme
finalit un verrouillement mtaphysique. Dieu est ici entre
autres choses le chiffre du plus, de lexplosion, de
lempitement fondateur. Et Marcel de prodiguer des mises au
433

Ess. 324.
EA 226.
435 EA 75.
436 EA 52.
437 EA 15.
438 EA 139.
439 EA 58.
440 EA 78s.
441 EA 75.
442 EA 16.
443 Ess. 239s.
434

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FIDLIT ET DON
point affranchissants, dynamisants. La fidlit est un devoir mais
comme la libert elle transcende les limites du
prescriptible 444. Elle ne saurait tre apprcie que si elle
prsente un lment de spontanit qui ne se confond pas avec le
fait dtre consciencieux 445. Lecteur de Josiah Royce, Marcel
renvoie la thorie de la loyaut qui nest pas un servage
mais un avnement donc un vnement incessant446. Et il
sagit ici de bien plus quune espce de dynamisme : la fidlit
est cratrice dans la mesure o elle fait crotre et fructifier. Elle
est dabord dfinie comme la prsence activement perptue
de son renouvellement 447. Mais la dfinition par excellence
est donne par tre et Avoir o se trouve nonce la haute
exigence d une fidlit cratrice qui ne saurait se
sauvegarder quen crant. Il faut se demander si sa puissance
cratrice nest pas proportionne sa valeur ontologique 448.
Ontologique dnote ici une permanence mais une
permanence qui crot, qui se fructifie La fidlit parat
impliquer une espce de simplicit sans histoire , or
prcisment, elle exige une histoire, par opposition la
permanence inerte et formelle dun pur valable , dune valeur
impersonnelle, Elle est la perptuation dun tmoignage qui
chaque moment pourrait tre oblitr et reni 449. Le tmoignage
est une ralit fragile : il est de son essence de pouvoir tre
rvoqu en doute450. Il est lattestation, non pas la rcitation dun
engagement : jatteste, je me nierais si je niais ce fait451. Cest de
lattestation cratrice 452 : tmoigner cest contribuer la
croissance ou lavnement dont on tmoigne 453. Donc
limportance immense du tmoignage et du martyre qui en est la
444

HV 184.
Ess. 223.
446 Royce 166.
447 PA 78.
448 EA 179.
449 EA 173s.
450 EA 143.
451 EA 314s.
452 ME 2, 140.
453 HV 283.
445

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


forme pure454 ! Mais retournons encore au sens crateur de la
fidlit. Si elle est cratrice, cest quelle ne peut pas revenir au
simple maintien dun tat existant455. Dans ses mditations sur la
musique, Marcel dclare : la fidlit cratrice est le vu propre
de linterprte cest en servant quon innove 456. Et dans un
autre registre il rappelle : quand un enfant nous a t confi, on
ne le rend pas tel quil tait, on est responsable de son
ducation457.
Finalement, voici deux critres pour complter cette
phnomnologie de la fidlit : elle ne doit pas tre exigible
automatiquement et elle comporte une espce dignorance, de
non-prvision essentielles. La fidlit nest pas humainement
exigible 458 ; lobissance, elle, peut tre exige, la fidlit ne
peut tre que mrite459. La fidlit est la vertu de lindfectible
or lindfectible est une rponse non-automatique : elle na pas
la permanence dune essence, elle se constitue par la traverse de
la Nuit460. Marcel parlera des feux intermittents de
lindfectible461. Est-ce un paradoxe ? Oui et non. Le mystre de
la fidlit cest dabord comment justifier ce qui me semble une
dictature que jentends exercer au nom dun tat prsent sur des
tats venir462 ? Cest un mystre en vertu de lempitement :
lacte par lequel ce privilge de mon tre futur se trouve ainsi
consacr fait partie de mon prsent le futur donc sattache au
prsent mais en demande aussi le rejet, en exigeant du neuf mais
un neuf solidaire463. En me liant par une promesse, jai pos en
moi une hirarchie entre un principe souverain et une certaine vie
(future) dont le dtail mchappe464. La fidlit est lie
lignorance fondamentale de lavenir et cest prcisment cette
454

ME 2, 132.
HV 116.
456 Tr. 38.
457 BG 83.
458 HV 175.
459 HV 169.
460 HV 198s.
461 PI 152.
462 EA 71.
463 EA 73.
464 EA 69.
455

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FIDLIT ET DON
ignorance qui lui confre sa valeur et son poids : on nest donn
davance ni soi-mme ni un autre465. Et ici on anticipe
lenseignement sur lamour, et limmortalit : la fidlit saffirme
en dfiant labsence et surtout la mort466.
La fidlit est une manire par excellence de repenser les
catgories morales, notamment celle de la justice et puis de
lamour. Il sagit des variantes de lintersubjectivit qui se
comprennent partir dune vision dsobture de ltre, du plus,
du don. Cest avec Gabriel Marcel que les institutions de la
famille, du couple, de la paternit seront repenses autrement
que chez un Hegel en mtaphysique. Marcel parle de la famille
comme une manifestation par excellence du pacte entre
lhomme et la vie 467 et du couple qui doit viter de se replier
sur soi, de devenir une espce dgosme deux, donc un systme
clos468. Le couple est le lieu par excellence de la fcondit
ontologique : sa sanction est lapparition dun tre nouveau
en lequel les poux se dpassent469. Marcel pense la paternit en
concept . La relation du parent lenfant ici bien sr il sagit
de pre et de mre est une conjugaison subtile de lattente et du
don. Les parents ne sauraient tre fonds faire valoir sur
lenfant une crance que dans la mesure o ils seront parvenus
acquitter une dette qui nest jamais assimilable un compte,
mais plutt une uvre dont il ne dpend dailleurs deux que
de poser les soubassements 470. Il est suprmement important de
raliser quavec la paternit on participe une uvre de vie qui
me dpasse infiniment mais qui requiert ma participation. Je ne
puis faire exister un autre en tant quil mappartient : lenfant
nest pas moi comme moi je ne suis pas moi-mme. Les
enfants ne sont pas un investissement : ils sont procrer comme
si on exerait, comme si on accomplissait un service. Le vu
crateur qui prside leur engendrement est la conjonction dune

465

EA 65.
E 219.
467 HV 109.
468 ME 2, 157s.
469 HV 111.
470 HV 117.
466

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


humilit personnelle et une inaltrable confiance dans la vie471.
La condition du parent unifie le naturel et le surnaturel. La
paternit, elle, est plus vulnrable que la maternit472 dans la
mesure o elle se dveloppe partir dun nant
dexprience 473. La paternit est comprendre comme
irrductible toute causalit, toute suite automatique,
naturelle et toute finalit 474. Le composant naturel donc
goste de cette relation peut conduire une dangereuse
confusion entre gnrosit et attente de rponse, du dsir sourd
quil prenne ma succession, quil russisse o moi jai chou475.
Je ne peux pas compter ce quil me succde : pas de contrle
sur la gnration qui succde. Elle me survit et lenchanement
imparfait et dcevant des gnrations nest que lexpression
phnomnale et trompeuse dune liaison substantielle qui ne
peut, elle, se consommer que dans lternit 476. Ici aussi Marcel
ouvre lhorizon du surnaturel. Toute fraternit implique lide
dun pre, elle est insparable dune rfrence ltre
transcendant qui nous a crs, toi et moi477. Pour comprendre le
vrai sens de lengendrer, il faut saisir la diffrence entre produire
et donner478. Le don nest pas un dcoulement immanent et
automatique en vue dun rsultat mais quelque chose de gratuit
et libre. Son archtype est la cration divine, cest pour cela
quune famille, une communaut humaine effective nest
pensable qu partir de la paternit divine479.
La paternit renvoie au mystre de la cration mais il fait
dabord appel aux notions de la gnrosit et finalement au don.
La gnrosit une vertu pour les Anciens et les Mdivaux ou
pour Descartes se fonde chez Marcel sur lintuition dune
autonomie non-suffisante de soi, une autarcie donatrice de soi.
471

HV 156.
PI 78.
473 HV 135.
474 HV 123 ; HV 128.
475 HV 144s.
476 HV 159.
477 ME 1, 39.
478 PI 73.
479 Ess. 18.
472

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FIDLIT ET DON
Elle est dabord dfinie comme une lumire qui serait joie
dtre lumire 480. La gnrosit est une exaltation : cest
une flamme qui se nourrit delle-mme mais qui ne doit pas se
complaire, qui ne doit pas tre une espce de satisfaction481. La
gnrosit du parent nest pas la prolifration de celui qui a
engendr une porte482 : les parents gnreux dans une sorte de
prodigalit de tout ltre, sment la vie sans calcul, par une
irradiation de la lumire de vie qui les a eux-mmes clairs et
pntrs 483. La gnrosit est la vertu qui sous-tend le don.
Deux formules essentielles : le don ne rsulte pas, il jaillit 484
et ensuite, lexistence nest pas donne, mais offerte 485. Le
don par excellence est la grce de Dieu, or la grce est pour ainsi
dire un afflux dtre 486. On croit pouvoir dissocier don et
donation or le don nest pas une chose mais un acte487. Le don
nest jamais un simple transfert, mais toujours un don de soi :
donner cest rpandre, plus prcisment se rpandre488. La
fonction propre du sujet cest de sortir de soi et elle se ralise
avant tout dans le don489. Comme dans le domaine religieux
ladoration consiste la fois souvrir et soffrir 490, dans
le monde inter-humain on reoit en donnant donner est dj
une faon de recevoir 491. Le don aboutit une communion
spirituelle fonde sur linteraction entre celui qui donne et celui
qui reoit492.
Le don est la catgorie mtaphysique propre de la cration. La
cration est un don, une donation mais elle implique aussi une
certaine rceptivit chez lhomme (voire chez Dieu). La
480

ME 2, 120.
ME 1, 120.
482 HV 112.
483 HV 114.
484 ME 2, 121.
485 PI 168.
486 HP 69 cf. supra p. .
487 ST 90.
488 ME 2, 119.
489 Ess. 76.
490 EA 278.
491 HV 192.
492 HV 63.
481

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


cration est dpassement de soi et dpassement du donn, du
prvisible. Crer cest toujours crer au-dessus de soi 493.
Partout o il y a cration, lavoir est transcend494. La cration est
la libration de linexposable 495, lexistentialisation dune
potentialit triomphante. Cest un monde o toute explication
causale, en droit possible, se rvle sans signification vritable496.
La cration nest pas ncessairement une production
(extrieurement, objectivement vrifiable, effective), mais un
rayonnement qui contribue 1uvre invisible, seule justifiant
notre aventure humaine497. Pour conclure : est crateur lacte par
lequel on se met la disposition de quelque chose qui dpend de
soi mais qui se prsente aussi comme se trouvant au-del de tout
ce quon peut tirer de soi-mme498.

493

ME 1, 59.
EA 241.
495 EA 196.
496 Rflexions sur la nature des ides musicales, p. 26 n 4.
497 ME 2, 46s.
498 H 30.
494

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9. Lintersubjectivit
Le philosophe amricain, Wilmon Sheldon parlait dans son
temps de l agapologie et il parlait aussi pour Marcel. Lamour
nest pas seulement une vertu (= surnaturelle) mais une catgorie
mtaphysique qui, seule, fait comprendre toutes les dimensions
de lintersubjectivit. Lamour est expliqu laune du don. Le
vritable amour lit-on dans Prsence et Immortalit nest pas
possessif mais oblatif, htrocentrique499. II faut se rappeler que
ds le Journal Marcel affirmait: Lamour cest la vie qui se
dcentre, qui change de centre 500. Cette dcentration a deux
faces : elle nest pas seulement donation mais aussi rception, ou
plutt une donation qui reoit. Aimer un tre, cest attendre de
lui quelque chose dindfinissable, dimprvisible ; cest en
mme temps lui donner en quelque faon le moyen de rpondre
cette attente attendre, cest en quelque faon, donner , et
inversement, ne plus attendre, cest contribuer frapper de
strilit ltre dont on nattend plus rien 501. Lamour na rien de
conqurant, nanmoins il a une porte pour lautre : mon amour
qualifie mon bien-aim, la notion complte de lautre
comprend les sentiments que nous lui inspirons502. Lamour chez
Marcel se conjugue toujours laune de la libert. Ltudiant de
21 ans crit : lamour cest lacte dune libert qui en affirme
une autre et qui nest libert que par cette affirmation mme 503.
Il est llan dune libert qui nest quen prenant son point
dappui hors de lui-mme 504. Et toujours dans ces mmes
Fragments : Il y a, la racine de lamour, la croyance
linexhaustible richesse et limprvisible spontanit de ltre
aim 505. Lamour va au-del de lessence cest--dire de la
connaissance matrielle, thtique, il a partie lie avec la foi et

499

PI 186.
JM 217.
501 HV 63.
502 JM 218.
503 Fragm. 97.
504 Fragm. 100.
505 Fragm. 97.
500

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


lesprance. Il porte sur ce qui est au-del de lessence 506, il
est la libration du je qui ne se pose plus comme essence507.
Lamour na pas de raisons objectives : nous naimons quen
tant que nous ne cherchons pas savoir, lamour est toujours une
foi 508. La foi qui met quasiment entre parenthses les
enseignements prosaques du prsent renvoie lavenir donc
lespoir. Comme le dit le Journal : Je ne laime pas cause de
ce quil est, jaime ce quil est, parce que cest lui, janticipe
hardiment sur tout ce que pourra me livrer lexprience 509.
Lamour implique un engagement pour quelque chose
dindductible, imprvisible. Cest pour cela : Aimer un tre,
cest lui faire crdit, cest tenir lui, au moins autant pour ce quil
sera que pour ce quil est 510.
Lamour est le phnomne par excellence, laccomplissement
vritable de lintersubjectivit comme de la subjectivit tout
court. La mditation sur lamour demande une rapide relecture
de la notion de la personne. Marcel enseigne le respect profond
dautrui mais il pense galement que sans se respecter soi-mme,
on ne respectera pas lautre, sans se rapporter dune manire
positive soi-mme, on ne saurait se rapporter de cette sorte au
prochain. Lego-centrisme crit-il est aveuglant, ne pensant
qu lui-mme, lgo-centriste nest pas au clair sur sa propre
personne. Cest un homme qui na pas assimil sa propre
exprience511. Qui plus est, lgoste accuse une espce dopacit
qui provient du refus de lautre, quand le moi sinterpose entre
lui-mme et les autres512. Selon sa vrit, le moi nest pas un
lot513. Les philosophes depuis les Stociens ont beaucoup insist
sur lautarcie, or Le parfait nest pas ce qui se suffit soimme 514. II faut garder un profond respect pour soi-mme qui
506

JM 65.
JM 217.
508 Fragm. 89.
509 JM 217.
510 Rflexions sur la nature des ides musicales p. 25.
511 ME 2, 11.
512 EA 13.
513 ME 2, 17.
514 JM 207.
507

88

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LINTERSUBJECTIVIT
est un temple saint de Esprit 515, mais il faut aussi savoir que
ce qui existe de plus profond en moi nest pas de moi 516.
A lorigine de lenfermement lego-centriste se trouve une
vision illgitime de soi : on doit se comprendre comme une
vivante totalit, non pas comme une ralit susceptible dtre
divise, morcele, fragmente : quand je me distribue en parties,
ce sont des lui , pas des elles , pas des moi 517. Quand je
me dsigne en mattribuant des prdicats comme un autre me les
attribuerait, je suis un autre pour moi518. On ne peut tre vraiment
lautre comme un toi quavec tout soi-mme, pas avec ses
parties519. Lintersubjectivit fonde sur lamour exige une
relation harmonieuse soi-mme. Marcel parle des dfaillances
du kantisme : le soi peut et doit tre transcend sans que pour cela
lautonomie cde lhtronomie520. Le soi dans son
impersonnalit est li au monde de la possession, de lavoir521 :
le soi est un paississement une sclrose une sorte
dexpression seconde puissance de mon corps en tant que
quelque chose que jai 522. Le soi verse dans labstraction
mortifre qui dtruit lamour, en commenant par lamour de soi.
Lgoste ne saime pas vraiment soi-mme, il tient compte de
soi, sans saimer523. Comme lannonce la phrase programmatique
au tout dbut du Journal : je dois me penser comme voulu par
un acte impersonnel qui est li moi-mme sans
intermdiaire 524. Dans sa vrit personnelle, le moi doit se saisir
au-del du soi, il doit se saisir comme transcendant sa propre
notice 525. Ou comme le diront les Gifford Lectures trente-cinq
ans plus tard : il doit devenir personne, cest--dire ce qui brise
515

EA 333.
EA 336.
517 JM 203.
518 JM 215.
519 JM 206.
520 A. Dibi, La conception de lhomme dans tre et Avoir chez Gabriel
Marcel, Mmoire de Matrise, Universit de Poitiers, 1977, p. 6.
521 EA 221.
522 EA 243.
523 JM 197.
524 JM 6.
525 JM 292.
516

89

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


les cadres de lego526.
Linsistance sur la vrit et limportance de la relation du moi
lui-mme introduit la relation autrui, cest--dire
lintersubjectivit. Lintersubjectivit est principalement la
relation de rciprocit entre le moi et le toi mais
lintersubjectivit nexclut pas, voire implique, un troisime
terme et le nous527. Le thme commence sesquisser en filigrane
ds les crits de jeunesse mais ne simpose qu partir de lHomo
Viator. Lamour est la relation fondatrice, la relation noyau de
lintersubjectivit. Ds le Journal, Marcel dclare : la ngation
absolue du solipsisme est la condition pralable de toute vie
spirituelle 528. La phnomnologie est la premire grande
mtaphysique intersubjective mais Marcel reproche Heidegger
labsence dune vritable ouverture autrui : le Dasein ne mdite
que sa propre mort529 et il rappelle les textes de Sein und Zeit o
Dasein apparat comme monologique et na de vie vritable
quen relation avec lui-mme 530. L. Brunschvicg a cru devoir
rappeler Marcel en 1937 que lui, Brunschvicg se proccupe
apparemment moins de sa propre mort que Marcel de la sienne.
Or Marcel rpond que sa proccupation ne concerne pas
seulement sa propre mort mais aussi et dune manire essentielle
celle des autres, des autres quil aime. Gabriel Marcel na cess
dinsister sur le rle central du thtre dans son uvre et il
rappelle que dans le thtre en tant quauteur dramatique, je ne
dois pas seulement voquer des tres distincts de moi, mais
aussi midentifier assez compltement eux 531. Et le
philosophe ne cesse de rappeler que le chemin qui passe soimme passe par autrui 532. Autrement dit : je ne me soucie de
526

ME 2, 80.
Selon un texte tardif, il y a une place pour une certaine intersubjectivit
entre lhomme et la nature environnante Revue de Mtaphysique et de Morale
1974, p. 390.
528 JM 62.
529 Gabriel Marcel et la pense allemande. Prsence Gabriel Marcel, Cahier 1,
1979, p. 38.
530 Lanthropologie philosophique de Martin Buber in G. Marcel, E. Lvinas,
M. Lacocque, Martin Buber. Lhomme et le philosophe, Bruxelles, 1968, p. 28.
531 Tr. 30.
532 Prface. Tr. 12.
527

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LINTERSUBJECTIVIT
ltre que pour autant que je prends conscience de lunit sousjacente qui me relie dautres tres dont je pressens la
ralit 533. En fait, lautre est constitutif de moi. Quand lenfant
a cueilli un beau bouquet, il le montre, exalt, pour quon sen
merveille ensemble. Il dit : cest moi qui la cueilli, par ce geste
il se dsigne lautre pour quil prenne garde lui534. Le Stocien
est enferm en soi-mme, comme celui qui na pas de
prochain 535, or cest de lautre et de lautre seul que mme le
moi le plus centr sur soi attend son investiture536.
Lintersubjectivit a de nombreux piges : luniversel
vritable nest pas confondre avec les masses537, en fait, il est
le contraire mme de la masse. Transmission et communion
sopposent absolument538, comme concidence et communication
vritable sont distinguer539. La relation inter-subjective rcuse
rsolument les divers subterfuges de lobjectivation mortifre.
Marcel rappelle la parole de lvangile : le Tu ne jugeras pas
de la morale chrtienne doit tre regard comme une des
formules mtaphysiques les plus importantes qui soient 540.
Vouloir influer sur un autre, donc se mettre par rapport lui en
une relation causale, le dgrade en un objet541, et gnralement
parlant, pour viter toute valuation, toute cotation de prix, le
Journal annonc avec une formule clatante : lamour porte sur
ce qui est au-del de lessence 542. Marcel ne cesse de dnoncer
la philosophie de Sartre, de ce Sartre qui se condamne ne
saisir lautre que comme menace ma libert ou comme une
possibilit de sduction 543. Et les grandes formules fusent,
maillant toute cette uvre. La rflexion nest quune entit
abstraite, ce qui est rel, cest moi mditant sur le destin de mon
533

ME 2, 20.
HV 16s.
535 HV 49.
536 HV 20.
537 HCH 13.
538 ME 1, 223.
539 ME 1, 87.
540 JM 65.
541 DH 109 PL 109.
542 JM 64 cf. supra
543 ME 2, 13.
534

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frre 544. Je nai de prix, de vraie valeur quen tant que je suis
aim par dautres qui sont aims de moi545. Il ne faut pas craindre
de perdre son identit : chacun de nous doit se reconnatre
dans tous les autres, sans rien perdre pour cela de ce qui constitue
son originalit intime 546. Et finalement, la phrase extraordinaire
du lecteur de Royce : il ny a de vie spirituelle possible que
dans un monde o chacun peut tre amen souffrir par la faute
des autres 547.
Le moi doit traiter lautre selon sa vrit et cest la condition
pour quil conserve ou quil conquire sa propre vrit. Buber a
parl du destin invitable du toi de se dchoir en on , pour
Marcel le danger permanent qui menace cest de dgrader le toi
en lui, une dgradation qui rciproquement abaissera le moi aussi
en lui. Limmense danger provient du fait que le lui se tapit
au sein du tout toi. Je peux madresser lautre pour un
renseignement en seconde personne, il nen reste pas moins un
simple poteau indicateur548. Quand les autres sont traits comme
simplement autres , le toi, en tant que toi, disparait et le moi
devient lui pour soi-mme549. Quand je veux mexposer et me
dsigner comme un rpertoire de qualits que je possde, mon
moi se transpose en lui550. Je ne puis mapparatre comme voulu
que par toi ; lorsque je me traite moi-mme comme un effet, je
me change pour moi-mme en lui 551. Un critique a caractris
les deux philosophies de Sartre et de Marcel comme
respectivement des philosophies en premire et en seconde
personne552. Je madresse la seconde personne celui qui est
susceptible de me rpondre, l o il ny a aucune rponse
possible, cest le lui 553, le Er prussien.
544

HV 200.
ME 2, 12.
546 HP 67s.
547 La Mtaphysique de Royce, p. 116.
548 ME 1, 195.
549 JM 279.
550 JM 175.
551 JM 229.
552 L. Gabriel, Marcels Philosophy of the Second Person. The Philosophy of
Gabriel Marcel, P. A. Schilpp and L. E. Hahn (ed.), La Salle, 1984, p 305.
553 JM 138.
545

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LINTERSUBJECTIVIT
En revanche, le toi est une ralit qui na rien voir avec un
renseignement mais appelle une rponse554. En traitant lautre
comme lui, pas comme toi, je le rduis ntre que nature, non
pas une personne555. Lautre ne doit pas tre trait comme un
amas, une collection ou une partie, sinon, pas de possibilit dune
vritable relation dyadique 556. Le toi ne doit pas tre un
prdicat pour le lui557, mais doit dsigner lautre dans son totalit,
or combien il est difficile de concevoir un Toi qui ne soit pas
en mme temps un Lui 558 ! La relation toi-lui nest pas statique :
lamour est prcisment la relation o ce qui au dbut nest quun
lui, devient toujours plus profondment toi559. Il ny aurait pas
en moi de lui pour toi selon le Journal si nous nous aimions
absolument toi et moi, et ceci ne veut pas dire que tu aurais
lintuition de moi, mais que je serais appropri pour toi 560. Je
ne dois prier pour la gurison de mon serviteur que sil est un
ami, donc on ne prie que pour un toi561. Plus prcisment : je ne
peux prier pour un autre que si je suis avec lui dans le mme
rapport quavec moi-mme562. Ltre que jaime est aussi peu que
possible un tiers pour moi : il me dcouvre moi-mme ; mes
dfenses extrieures tombent en mme temps que les cloisons qui
me sparent dautrui563.
Lobjectivit donc et le jugement nont pas de cours dans ce
registre. Dabord : le toi est linvocation ce que lobjet est au
jugement 564. En fait, Tout jugement port sur moi est port
sur un lui qui par dfinition ne peut pas concider avec moi ; celui
pour qui je suis toi va infiniment au-del de ces jugements, mme
sil y adhre 565. Et dans la relation lami, laim, il faut
554

JM 196.
EA 145s.
556 JM 155.
557 JM 277.
558 JM 272.
559 JM 145.
560 JM 157.
561 JM 219.
562 JM 257.
563 JM 146.
564 JM 277.
565 JM 216.
555

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concentrer en toi toutes les raisons pour lesquelles tu es toi pour
moi, la croyance mes mrites est donc exclue566. Rcuser de
cette sorte le Lui est le pralable de la vraie communion et la
croyance vritable en Dieu. Seuls les hommes capables de se
dire Toi peuvent se dire vritablement nous 567. Dautre part,
Dieu est le Toi absolu qui ne peut jamais tre converti en lui568.
Lannonce fervente du toi est insparable de lenracinement
dans le toi transcendant qui son tour fonde une communaut,
ma communaut avec les autres. Dieu est le Toi absolu : le toi
fini est bas sur le Toi infini. En fait, Dieu apparat comme le
fondement rel de la communication des individualits 569.
Marcel nest certainement pas adepte de la rduction du Dieu
transcendant une relation horizontale avec le prochain, plutt il
pense que la vritable relation intersubjective requiert
lenracinement en Lui. On ne peut pas, on ne doit pas exclure de
la relation moi-toi entre lhomme et Dieu, les autres toi. La
connaissance dautrui nest pas sparable de lacte damour par
lequel il est pos dans ce qui le constitue comme cet autre, cette
image unique de Dieu570. La participation des autres esprits
Dieu est absolument implique dans lacte de foi571. Prier cest
postuler que la ralit des autres tres dpend de quelque manire
de moi572. Voire, la prire cest--dire lacte de foi essentiel ne
peut porter que sur le salut des autres 573.

566

JM 277s.

567

Lanthropologie philosophique de Martin Buber in G. Marcel, E.


Lvinas, M. Lacocque, Martin Buber. Lhomme et le philosophe,
Bruxelles, 1968, p. 24.
568

JM 137.
JM 62.
570 HV 2.
571 JM 67.
572 JM 133.
573 Fragm. 95.
569

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10. Lesprance et limmortalit


Lintersubjectivit est la relation entre les humains dont la
forme accomplie est lamour, la charit. En thologie cest une
vertu surnaturelle et la rflexion marcellienne conduit vers les
deux autres vertus infuses, lesprance et la foi. La doctrine de
lesprance partira du dsespoir pour aboutir lenseignement
sur limmortalit. Le dsespoir est propre au monde clos
(Bergson), un monde compris et vcu comme prison574. Il ne va
tre vaincu quune fois je me serais abm devant le Toi absolu
qui ma fait sortir du nant absolu, et cette action minterdira
jamais de dsesprer. Le dsespoir est conu partir des
catgories connues de la pense marcellienne. Plus un tre est
indisponible lit-on dans le Journal moins il a de la place pour
lesprance 575. Le dsespoir a son locus favorable dans la
solitude576. Dautre part, il est au bout des calculs et des comptes
qui nous montrent lpuisement, la carence, la rarfaction de la
vie. Comme le disait tre et Avoir, linventoriable est le lieu du
dsespoir mais ltre transcende tout inventaire577. Il recle en lui
ce plus qui est le principe du jaillissement, victorieux du
dsespoir. Cest pour cela quil faut appeler de nos vux ce
redressement perptuel faute de quoi un homme cesse dtre un
homme , capitule, se dfait578.
Marcel sapprte prsenter toute une phnomnologie
comme toute une ontologie de lespoir et de lesprance. Lespoir
se situe dans une zone diffrente de la sagesse spinoziste. On
espre toujours contre larrire-fond de quelque chose qui nous
invite au dsespoir. Et prcisment, Esprer, cest faire crdit
la ralit, affirmer quil y a en elle de quoi triompher de ce
pril 579. Lesprance est quelque chose de positif, si lon veut
mme de volontaire, mais elle est oppose au dsir580. Plus
574

HV 68.
EA 114.
576 HV 74.
577 EA 148.
578 Structure de lEsprance, Dieu Vivant, 1951, p. 74 cf. HV 48.
579 EA 107s.
580 ME 2, 156.
575

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


prcisment : lesprance est au dsir ce que la patience est la
passivit 581. La patience cest une vertu et les vertus
sexercent Le dsir est toujours objectivant , il porte vers
quelque chose de prcis, quelque chose accomplir par nos
forces et accomplir sans tenir compte du reste. On dsire que
mais on nespre jamais que : il y a ici une exigence de
transcendance qui sinterdit la continuit, un rapport
dautomatisme entre mon aspiration et son exaucement. Dautre
part, lesprance nest jamais simplement ltat vellitaire je
voudrais bien que , mais une certitude prophtique582.
Finalement, en dpit des associations classiques depuis Aristote,
il faut insister : le contraire-pendant de lesprance nest pas la
crainte mais une immobilisation de la vie qui se glace583. Lespoir
ou plus exactement, lesprance est radicalement diffrente de
loptimisme. Loptimiste a la ferme conviction584 que les choses
sont appeles sarranger , quon na qu attendre, quon na
qu prendre du recul et le bien adviendra585. Lesprance ne
doit jamais calculer et renvoyer des points prcis, solides dans
le monde, dans le donn, elle nest jamais la prvision de ce qui
doit arriver. Il faut esprer quand il manque des raisons
desprer . Lesprance et la raison calculatrice sont des notions
trs diffrentes : en fait, la formule raisons desprer ellemme est illgitime. Lespoir ne concerne pas une condition
universelle mais un individu particulier qui peut ventuellement
se soustraire des lois statistiques586. On dit que la ralit dpasse
la fiction et effectivement, lesprance doit transcender, dpasser
toute imagination587. Pour penser lesprance, il faut renoncer
pratiquer le raisonnement causal588. Lesprance na rien dune
causalit, dune technique ; on ne peut pas affirmer que chaque
581

EA 135.
PI 183.
583 ME 2, 159.
584 Voir la conviction oppose la foi infra leon 11.
585 HV 43s cf. la confusion ruineuse chez Teilhard de Chardin entre optimisme
et esprance ST 228.
586 HV 82s.
587 HV 57.
588 HV 62.
582

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LESPRANCE ET LIMMORTALIT
fois quon exercera lesprance, quelque chose arrivera589.
Le mystre de lesprance cest lalliance inanalysable,
inobjectivable entre ce qui dpend de nous et ce qui nous est
offert. Il faut comprendre que la seule esprance authentique
est celle qui va vers ce qui ne dpend pas de nous 590. On ne doit
pas se croire dans le conseil des dieux, tre un initi : lesprance
est humble, elle est chaste591, elle est silencieuse, pudique592.
Jespre ne doit jamais avoir le dfi du je doute ou du je
sais . Plus prcisment : elle nest jamais du dfi mais sait
nanmoins quelle reprsente bel et bien un dfi593. Elle est
propre aux dsarms : elle nest jamais une arme, voil o se situe
son efficacit594 ! Sans doute, lesprance a un aspect
dopposition, d une non-acceptation mais qui nest jamais un
raidissement. Le raidissement est une impuissance et aussi une
transgression contre lintersubjectivit : celui qui se raidit ne sait
pas prendre son temps, ni pouser par la patience le temps de
lautre595.
Lesprance est oppose la possession et spanouit dans le
fraternel : seuls par les brches de lavoir que lesprance peut
se frayer un accs jusqu notre me 596. Comme le dira une
autre tude du mme volume, Homo Viator : seuls les tres
entirement librs des entraves de la possession sous toutes ses
formes sont en mesure de connatre la divine lgret de la vie en
esprance 597. Cette lgret nest pas un flottement dans lair
mais la dcentration de lintersubjectivit. Cest pour cela que
lesprance pourtant chaste et timide, peut apparatre avec une
certaine sonorit, peut saffirmer avec force l o elle est
fraternelle598. Lesprance vise la rconciliation599 et elle est
589

EA 112.
PA 73.
591 HV 45.
592 HV 64.
593 HV 65.
594 EA 110.
595 HV 49ss.
596 HV 120.
597 HV 78.
598 HV 64.
599 HV 68.
590

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


comme rsume dans la courte formule : Jespre en toi pour
nous 600. En fait, on ne peut esprer que pour nous601. Plus
prcisment, lesprance se constitue travers nous ou pour
nous, elle est chorale 602.
Lesprance est un paradoxe vivant : comme on la dj dit :
elle nest authentique que si elle va vers ce qui ne dpend pas
de nous . Comment comprendre ? Cette vertu nest jamais une
contrainte ou une mainmise : elle ne stipule ni ne revendique
jamais des droits, elle ne ligote pas la ralit, elle ne lui impose
pas un trait603. Bien au contraire, cest une attitude de base o
on fait appel lexistence dune certaine crativit dans le
monde 604. Dun point de vue proprement mtaphysique,
lesprance est comprendre partir du rapport fcond de
lactif et du passif, de lintrieur et de lextrieur, esquiss
dabord par Homo Viator, puis par Le mystre de ltre. Marcel
parle de dpasser la limite entre constater et savoir, donc accder
un savoir par-del du non-savoir 605. Puis il invoque lacte
transcendant lopposition du vouloir et du connatre 606. Cette
intuition trouvera une redite latrale neuf ans plus tard :
lesprance transcende la diffrence entre valeur et existence.
Celui qui espre pense que malgr tout, une situation sans issue
trouvera une issue. Il proclame un monde suprieur au monde de
maintenant et il proclame aussi que ce monde adviendra
effectivement607.
Lenseignement sur lesprance dbouche dans la doctrine de
limmortalit. Marcel stait toujours occup du phnomne de
la survie, du contact avec les morts et il a entendu rhabiliter
lau-del608. Une philosophie du jaillissement, de la vie, et surtout
de linter-subjectivit aimante aspire ncessairement
600

HV 77.
ME 2, 172.
602 ST 209
603 HV 70.
604 HV 66.
605 JHV 9.
606 HV 86.
607 ME 2, 159ss.
608 HV 7.
601

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LESPRANCE ET LIMMORTALIT
laffirmation de limmortalit. La mort est comme le mal609, il est
le mal par excellence et le monde du pch est un monde o la
mort est en quelque sorte chez elle 610. Si elle est tellement
terrible cest quelle est une invitation permanente au dsespoir
et 1a trahison611. Si la mort est une vrit ultime, la valeur
sanantit, la ralit est comme frappe au cur 612. Marcel
dnonce donc la mort mais non pas pour construire une
quelconque ontologie de la mort 613. Il rejette toute
complaisance morbide dans ce phnomne ultime, y compris
ltre-pour-la-mort heideggerien. La doctrine de limmortalit
quil dploie fait suite sa doctrine de lintersubjectivit.
Marcel na que faire avec les preuves traditionnelles de
limmortalit de lme, son projet est trs diffrent. Sa pense est
une philosophie du salut, or pour lui toute esprance est une
esprance de rsurrection 614 et il ne peut y avoir de salut dans
un monde qui est soumis la mort615 ! Il continue esprer : son
espoir nest pas une conjecture mais un cri : Tu reviendras 616 !
La croyance dans limmortalit ne peut pas tre prouve en
concept, la survie ne saurait tre constate. Mais est-ce que cela
signifie quelle ne serait quune simple chimre ? Non, il ne sagit
pas ici de fait ni de chimre. Marcel ne cesse de renvoyer une
de ses pices o un des personnages scrie : Aimer un tre,
cest dire : toi, tu ne mourras pas 617. La croyance
limmortalit ne se base pas sur quelque chose dobjectivable
mais sur la ralit de lintersubjectif.
Le jeune Marcel annonce : lamour veut son objet comme
transcendant la mort, non pas comme essence ternelle, mais
comme survivant la mort 618. Or cette survie ne peut pas tre
609

ME 2, 145.
ME 2, 182.
611 EA163.
612 HV 200.
613 ME 2, 147.
614 Structure de lEsprance. Dieu Vivant, 1951, p. 78s.
615 ME 2, 181.
616 HV 84. Rform pour des raisons de sant, Marcel a travaill pendant la
Grande Guerre dans le service dinformation des familles de soldats
617 ME 2, 154.
618 Fragm. 84.
610

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


analyse en dtail conceptuel, voire pas du tout. La mort est une
destruction, or est-ce que cette destruction peut porter sur ce
par quoi cet tre est vritablement un tre ?619 On espre que
non, toutefois, le srieux absolu de la croyance en notre
immortalit implique que je reconnaisse ignorer absolument ce
qui en moi est susceptible de survivre cette preuve
radicale 620. Ici aussi, il faut se mfier de parler de
linvulnrable, de lessentiel imprissable Il faut rsister de
toutes ses forces crit Marcel dans la dernire partie connue de
son Journal la tentation dinterprter comme une
modification physique ce qui ne peut tre quune participation
dun tout autre ordre 621. On ne saura dpasser ces tentations de
reprsentation objectivante 622 que si on se situe rsolument
dans lintersubjectivit, dans lintersubjectivit humaine et dans
le co-esse avec Dieu. Anticipant de quarante ans le Huis Clos de
Sartre, Marcel pose lhypothse que notre survie peut tre relie
la pense continue dautres, mais cela ne doit pas signifier
quelle dpendrait ainsi dun fait empirique vrifiable623. Sinon,
limmortalit serait rendue impossible vu la mort invitable de
ces autres Et Marcel tente de parler dune conspiration :
comme il devait y avoir une conspiration pour la naissance dun
homme, une conspiration devra intervenir pour son maintien en
existence624. La question de limmortalit comme celle du salut
ne peut pas se confiner dans le monde de lindividu isol. On
parle de ltre cher quon a perdu, mais on ne perd que ce quon
possdait, or quant lautre, on ne lavait pas, on tait avec lui625.
En dernire instance, la question porte sur la destine de lunit
intersubjective des tres qui saiment626. Et Marcel de
reprsenter cette destine dans une de ses pices : ceux que
nous navons pas cess daimer avec le meilleur de nous-mmes,
619

ME 2, 154.
PI 39.
621 PI 65.
622 PI 67.
623 Fragm. 85.
624 PI 149.
625 PI 68s.
626 ME 2, 155.
620

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LESPRANCE ET LIMMORTALIT
voici quils deviennent comme une vote palpitante, invisible
mais pressentie et mme effleure, sous laquelle nous avanons
toujours plus courbs, plus arrachs nous-mmes vers linstant
o tout sera englouti dans lamour 627.
Marcel comme Kant postule limmortalit mais il la
postule finalement partir de Dieu628. Sans doute, on ne saurait
rien exiger de Lui, on na aucun mrite pour tre conserv. On ne
peut quesprer mais on doit esprer car on est don et il ne faut
pas dprcier ce don : Quelle valeur reprsenterait le fait pour
un fils, de se refuser se croire tre aim de son pre 629 ? Mais
en dernire instance, limmortalit dcoule dune certaine
manire de Dieu. La saintet de Dieu crit Marcel en 1951
implique quil ne puisse pas ignorer, traiter daccidentel notre
amour, notre communaut dtres aimants. Serait-il possible que
Celui qui soffre notre amour se dresse pour
lanantir 630 ?

627

ME 2, 187.
Cf. PI 192s.
629 EA 130 n. 1.
630 ME 2, 157.
628

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11. La foi et Dieu


Ds ses Fragments de jeunesse, Marcel sattelle la tche
danalyser la foi. Il a deux combats livrer : lun contre les
positivistes et scientistes de diverses obdiences, lautre contre
les dogmatiques rationalistes. Marcel est un philosophe religieux
qui affirme les contenus de la religion chrtienne mais il na pas
toujours eu cette adhsion et il essayera sa vie durant prserver
lautonomie de la rflexion philosophique sur la religion. Ce
penseur assigne un domaine autonome, sui generis la foi quil
ne voudrait aucun prix considrer dun point de vue logiquerationnel. Or pour lui, cette prise de distance par rapport la
raison ne diminue aucunement la porte notique de la foi. Les
deux lments fondateurs de sa vision sont prsents ds le
Journal. La foi est d une immdiatet pure 631, elle doit
participer la nature de la sensation632. Mais la foi est aussi et
surtout une fidlit 633. Autant dire quelle participe au monde
de limmdiatet qui prpare la vision du corps propre mais elle
est aussi catgorie de lintersubjectivit. Contrairement tous
ceux qui, depuis le commencement, ont tent de voir dans la foi
une cognition de bas tage, un savoir conjectural, incertain, pour
Marcel, si la foi est autre que la raison, elle nest pas de valeur
moindre ou de porte moins pertinente. Le Journal annonce ds
le dbut : la foi nest pas une approximation, une probabilit
oppose une certitude : elle nest pas un degr moindre de la
connaissance mais quelque chose transcendant au savoir 634. La
foi nest pas une opinion car lopinion est toujours distance,
elle est presbyte 635. Lopinion est un sembler qui tend se
changer en un prtendre 636, toutefois, on na pas dopinion des
tres quon connat intimement637, et la foi, malgr tout,

631

JM 7.
JM 131.
633 EA 27.
634 JM 33.
635 ME 1 70.
636 Ess. 179.
637 Ess. 177.
632

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


revendique une intimit. Elle nest jamais une hypothse638, elle
nest pas affaire de conjecture. Certes, une dose ou plutt une
prsence de doute lui est quasiment ncessaire : elle implique,
sauf chez les saints, une frange dhsitation voire de refus
inarticul639. Le croyant ne nourrit pas dopinion concernant le
Toi absolu quand lathe, lui, veut recourir lopinion gnrale.
Il conjugue les diverses expriences ou constats ou plutt
manques de constats, et finalement la base de sa ngation se
trouve comme un sentiment : si Dieu existait, il ne se serait pas
dissimul devant moi, un chercheur aussi avis640.
Limperfection, la contingence de lopinion est transcender
mais non pas par une fermeture obstine. La foi est une vie, une
histoire, un mouvement ; elle nest pas de la conviction. La
conviction cest une barre tirer. Rien qui pourra advenir ne
saurait la modifier. La foi, elle, est un crdit donn cest du croit
, pas de croit que . La conviction ne comporte aucun
engagement personnel envers quelquun641, quand la foi est une
vritable attestation, une attestation perptue 642. tre
convaincu de se roffre avec la prtention au dfinitif, lobjectif,
rien ne pourra modifier notre position643. On voit ici les vritables
dimensions de la foi. Croire que est un procd dobjectivation,
quand croire revient ouvrir un crdit, mettre moi-mme la
disposition lAutre. Cette mise la disposition porte sur ce que
je suis, elle comporte lindice existentiel qui fait dfaut la
conviction644. Comme toujours, Marcel joue sur le thme de
lobjectivation et de la possession, ces pouvantails
ontologiques Il ne faut surtout pas dire avoir la foi 645 : la
foi nest en rien assimilable une possession dont on pourrait se
prvaloir646. Si la foi nest pas une objectivation, un avoir, cest
638

ME 2, 137.
ME 2, 179.
640 ME 2, 73.
641 Pl 265.
642 EA 316.
643 ME 2, 76s.
644 ME 2, 78s.
645 Ess 245s.
646 Ess 259.
639

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LA FOI ET DIEU
quelle ne se rapporte pas comme son corrlat un objet. Ds
les Fragments, Marcel entend mettre les points sur les i. La foi
nest pas laffirmation dune existence : elle porte sur une
certaine vie de la pense quelle cre et qui ne lui saurait tre prexistante647. Cest ici que se montre la subtilit de cette pense.
La foi nest pas un phnomne dobjectivation, nanmoins, elle
nest pas sparable de laffirmation de certains contenus, savoir
des contenus religieux. La religion ne peut tre fonde que
subjectivement 648, elle relve dun ordre o le sujet se
trouve mis en prsence de quelque chose sur quoi toute prise lui
est refus 649, et la conscience religieuse est essentiellement
fonde sur un appel qui ne se convertit jamais en un statement
mais demeure toujours une invocation650.
Nonobstant ces mises au point, la religion nest pas prive
dobjet, voire une certaine objectivit lui est ncessaire. Or
lobjet de laffirmation religieuse nest pas un corrlat qui lui
serait reli comme du dehors mais quelque chose qui relve de
son tre. Les thses essentielles sont nonces ds le Journal. On
trouve dabord une formule qui pourrait renvoyer au refus du
doute mais qui signifie, en fait, quelque chose de trs diffrent.
Ds quelle cesse dapparatre comme absolument lie son
objet, la foi se nie comme foi. Cela peut dabord renvoyer la
manire dont, dans la rflexion sur elle-mme, la foi change de
statut mais lessentiel nest mme pas l. Il faut postuler lunit
indissoluble de lacte de foi et de son objet, sans que pour autant
lobjet divin se dissolve dans la subjectivit651. Penser la foi, cest
penser la foi en Dieu : je najoute rien lide de la foi lorsque
je dis que la foi porte sur Dieu 652. Et un peu plus loin, Marcel
esquisse un commentaire profond : lacte de croire na pas cette
relation de contingence par rapport son corrlat comme celle
qui savre dans lacte de la perception. Lobjet peru demeure
contingent par rapport la perception, en revanche, lacte de
647

Fragm. 94s.
Fragm. 17.
649 EA 277.
650 HP 175.
651 JM 68.
652 JM 40.
648

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croire est constitutif de son objet653. Dieu nest pas un objet, un
tre indpendant de la foi : cela ne veut pas dire quil est
seulement de condition subjective mais quil ne peut absolument
pas tre imagin, suppos en dehors de la foi, autrement quen
relation avec le sujet aimant et adorant de la foi. La foi est une
catgorie ontologique ce que je suis cest--dire ce que je
crois 654 ! La grce est son postulat transcendant et
inobjectivable 655. Lacte de foi est aussi bien laffirmation de la
relation de libert entre moi et Dieu656 que dune certaine manire
le principe gntique du moi individuel. Le sujet de la foi liton dans le Journal nest pas le mme que celui du Cogito, cest-dire la pense universelle, mais lindividu657. Par lacte de foi,
le sujet comble le vide entre le moi empirique et le moi pensant
en affirmant leur liaison transcendante, il assume lempirique
dans le pensant sans en enlever sa riche concrtude. Lacte de foi
est un acte de libert qui rend non-contingent le moi empirique
en lassumant par rapport Dieu658. Et dans un autre registre : la
foi est lacte par lequel une pense se niant elle-mme comme
sujet fix et existant se reconstruit elle-mme comme sujet (voulu
et cr) par la participation Dieu 659.
Aprs ces profondes spculations, Marcel compare la volont
la foi comme ce qui ne peut tre que par moi ce par quoi je
suis. Ceci dit, il faut comprendre que ce par quoi je suis nest pas
un monde tranger 660. Pour conclure : la foi est la puissance
dadhsion ltre 661, cest--dire Dieu mais il sagit du Dieu
libre auquel adhre un homme libre. Elle est une relation libre au
Dieu libre, mais la libert divine na de vrit pour moi quen tant
que jai foi en elle. Plus profondment : je nai cette foi dans la
libert divine quen la pensant comme entirement indpendante
653

JM 67.
Ess. 248.
655 JM 60.
656 JM 58.
657 JM 40s.
658 JM 45.
659 JM 42.
660 JM 184.
661 JM 228.
654

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LA FOI ET DIEU
de lacte par lequel je la pense662. Cette affirmation paradoxale
permet la clarification de la pense religieuse. Celle-ci ne peut
pas ne pas penser Dieu, mais elle doit le penser comme
transcendant elle-mme663. Quant la relation entre
Philosophie et Rvlation : la Philosophie ne doit pas empiter
sur la Rvlation mais la rflexion l o elle se dploie selon
toutes ses dimensions et devient rcupratrice, se porte dun
mouvement irrsistible au-devant dune affirmation qui la
dpasse mais en fin de compte lclaire sur elle-mme et sur sa
propre nature 664. La religion est une exigence et une possibilit
universelle pour lhomme, nanmoins, il ny a de vie religieuse
que pour les mes qui se connaissent comme menaces 665.
Lexpos de la pense marcellienne sur la foi prjuge de sa
vision de Dieu. Son Dieu est autre que celui des preuves de Dieu
classiques mais il prend galement ses distances par rapport au
relativisme des whiteheadiens. Il rpond Hartshorne, lauteur
de La Relativit Divine : avec votre thorie les exigences de la
Transcendance sont bafoues, on aboutit un Dieu qui fait de
son mieux, qui on ne doit pas demander limpossible , donc
un sous-Dieu cest--dire un non-Dieu 666. Ceci dit, il nest
pas daccord non plus avec les thologies naturelles
traditionnelles ni avec les spculations constructrices ddifices
conceptuels compliqus. Un peu la Schleiermacher, ce
socratiste chrtien pense que seul le tmoignage de la conscience
croyante peut dcider ce qui peut tre considr comme Dieu667.
Dieu cest ltre irreprsentable et incaractrisable668. Il est
infiniment par-del lexistence 669 comme de lessence 670
Priv dessence, on ne saurait le juger, do linanit des
662

JM 184.
JM 98.
664 PI 193.
665 JM 260.
666 Reply to Charles Hartshorne. The Philosophy of Gabriel Marcel, P. A.
Schilpp and L. E. Hahn (ed.), 370.
667 Cf. ME 2 74 sq.
668 ME 2 171.
669 Fragm 65.
670 JM 35.
663

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thodices de diverses trempes671. En labsence de toute essence
dfinie, il ne peut pas tre reli ce qui nest pas lui par la
causalit. Donc il est temps den finir avec lide de Dieu-cause,
celui dont Nietzsche avait annonc la mort672. Labsence de toute
essence concevable et de tout lien divers niveaux dtre lit-on
dans le Journal rend impossible toute preuve objective de son
existence673. Et un peu plus loin le mme Journal fait remarquer :
il ny a pas de passage logique qui permette de slever Dieu
en partant de ce qui nest pas lui. Si la preuve ontologique rsiste,
cest quelle sinstalle en Dieu demble 674. Dieu ne peut tre
pos quen termes mystiques, en termes dexprience675. Le Dieu
de Marcel nest pas de ltre (objectif) ni de lessence mais plutt
du co-esse. Penser Dieu revient dune certaine manire tre
avec lui676. Dieu me connat et il connat mon agir, mais au lieu
de se reprsenter sa connaissance de mes actes par la
prescience , il vaut mieux parler dune co-prsence677. En
derrire instance, Dieu ne saurait mtre donn que comme
Prsence absolue dans ladoration678.
Linobjectivabilit de Dieu signifie sa condition radicale de
personne, plus exactement de toi. Marcel sinterroge sil y a
quelque chose dans le monde qui ne serait que lui pour Dieu, et
inversement, sIl peut devenir lui pour moi679. Au lieu de le
reprsenter comme planant au-dessus de moi, de nous, il faut
raliser quil nest jamais un tiers 680, cela ferait de Dieu un
tiers exclu Ricoeur dfinit le Dieu marcellien comme le Toi qui
ne saurait jamais se convertir en lui681. Vers la fin de sa vie,
Marcel redit sa dfinition de Dieu : un Toi absolu682. Et la
671

JM 65.
HP 63.
673 JM 223.
674 JM 255.
675 JM 32.
676 EA 42.
677 EA 118.
678 EA 248.
679 JM 225.
680 JM 152s.
681 RMJ 184.
682 BG 70.
672

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LA FOI ET DIEU
dfinition se dploie dans des contextes divers qui la renforcent
et lenrichissent ou plutt la rendent toujours plus plausible. Dieu
cest ce Toi absolu en qui jespre mais que je peux toujours
renier683. Dieu est universellement partial 684, chacun de nous
doit le traiter comme sil tait pour lui un tre unique et
irremplaable. Dieu attend de chaque croyant quil lui confre
sa divinit 685. Daucuns dissertent sur la nature illogique,
inconsquente de la prire, or Marcel fera remarquer avec
profondeur : prier cest refuser de penser Dieu comme ordre, par
consquent comme ralit impersonnelle, en faveur de le penser
comme Toi686.
Cette vision de Toi absolu ne marque pas une relation
exclusive des individus uniques. II faut se rappeler que Marcel
cite avec approbation Buber : Kierkegaard a eu tort de ne pas
inclure les autres, les autres toi dans la relation du croyant
Dieu 687 Gabriel Marcel croit pouvoir rcuser la dissociation
de la foi en Dieu conu selon sa saintet de laffirmation portant
sur la destine intersubjective des tres qui saiment688. Si Dieu,
le Dieu chrtien est un Dieu incarn, venu dans la chair, fait
homme, alors toute atteinte la charit due aux autres hommes,
est atteinte la personne du Dieu incarn.

683

HV 77.
JM 255.
685 JM 158.
686 JM 159.
687 Art. 387
688 ME 2 156.
684

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Conclusion
Gabriel Marcel avait commenc rdiger des textes
philosophiques avant la Guerre de 14 mais ce nest quavec la
parution du Journal Mtaphysique en 1927 quil allait simposer
comme un penseur important. Pendant le demi-sicle qui suit, il
est considr comme un des grands philosophes de lpoque. On
le lit et on lcoute avec ferveur, on crit des tudes, des livres
sur lui, on consacre des thses sa pense. Or cette clbrit de
lhomme, cette fascination par sa pense disparaissent lentement
et depuis une trentaine dannes, on assiste une vritable
dsaffection envers le matre de la philosophie concrte . Sans
doute, un certain nombre de ses uvres importantes sont
rdites, quelques-unes de ses Correspondances sont publies,
mais limmense corpus de ses crits divers reste enfoui dans des
revues et des priodiques et on ne songe mme pas rassembler
ses textes principaux dans une dition des uvres. Quant
lhistoriographie marcellienne, fournie et prolixe dans les annes
quarante, cinquante et soixante du sicle dernier, elle sest
tiole, quasiment teinte. Sans doute, ici et l des thses se
prparent, des articles paraissent, mais pour lessentiel, la pense
et la figure de Gabriel Marcel sont tombes dans loubli.
Or cet oubli sexplique, sans tre pour autant justifi. Il est
vrai, en labsence dune vritable philosophie politique les crits
politiques et sociaux qui constituent une partie substantielle de la
cration du Marcel tardif et qui jouaient un rle quasiment
prophtique au temps de leur parution, ne sauraient dsormais
intresser que les historiens. Quant au message, lenseignement
esthtique de son thtre, il continue rester inaudible. Or si sa
politique et son uvre littraire sont pour ainsi dire dates , la
marginalisation que subit la pense proprement philosophique de
lauteur de tre et Avoir est immrite. Marcel apparut sur une
scne philosophique domine par limmense figure de Bergson,
dans une poque o au moins en France, la phnomnologie tait
encore trs peu connue. Il vivra lascension irrsistible des grands
disciples de Husserl, mais seul Jaspers parmi les post-husserliens
jouera un rle dans le devenir de sa philosophie. Ce sont surtout
les grands penseurs anglophones lus et tudis avec ferveur par

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


ltudiant, ou encore Schelling auquel il ne cessera jamais de se
rfrer, qui forment lhumus conceptuel de sa rflexion. En fait,
cette rflexion, en dpit des commentaires vitrioliques sur Sartre
et des hommages embarrasss rendus Heidegger, se dveloppe
indpendamment de la phnomnologie allemande et franaise.
Et cest cette prise de distance, cet cart par rapport aux
tendances majeures de la pense post-bergsonienne et posthusserlienne qui explique en grande partie lclipse que subit une
uvre quavaient pourtant lue et commente avec respect et
enthousiasme un Merleau-Ponty, un Lvinas, un Ricoeur
Gabriel Marcel se situe, certes, en dehors de la ligne
dvolution centrale de la philosophie occidentale, cela ne
signifie pas pour autant que cet Einzelgnger naurait fourni
aucune contribution significative la pense du XXe sicle,
naurait pas particip au descellement de thmes, au
renouvellement de perspectives, propres la rflexion postnietzschenne et post-bergsonienne. Lcrivain du Journal
Mtaphysique naura plus confronter les spectres et les
squelles du scientisme et du positivisme, il doit plutt satteler
la tche de rhabiliter, ou plutt de repenser les intuitions et les
perspectives classiques de la morale et de la mtaphysique, des
intuitions et des perspectives qui dune manire ou dune autre,
caractrisaient, si lon veut, dominaient la philosophie depuis
Platon et Aristote. videmment, il ne sagit pas ici dune tentative
de retravailler, dans un style et avec des accents particuliers, ce
que les matres de la philosophie occidentale lguaient la
postrit. Cherchant sa voie travers son Journal pendant une
grande partie de sa cration proprement philosophique, Marcel
croit devoir et pouvoir renouveler les mthodes mais cela
signifie aussi les principes de la rflexion conceptuelle. Il veut
raliser cette tche par une refonte, ou plutt travers une
nouvelle conception de la rationalit elle-mme. Cette rationalit,
allergique la spculation et surtout dnonciatrice implacable de
labstraction, est luvre dans une philosophie concrte .
Elle permet douvrir de nouvelles voies de raisonnement partir
de la thorie fconde de la seconde rflexion et de la grande
distinction entre problme et mystre. Dautre part, elle intgre
dans lunivers du rationnel des thmes et des sphres quon a
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CONCLUSION
nagure stigmatiss comme infra-rationnels, pr-conceptuels.
Gabriel Marcel entend rhabiliter ce bouc missaire des
rationalits de diverses obdiences quest la sensation. Il
distingue avant la phnomnologie, avant Merleau-Ponty le
corps propre du Corps, et il rige mon corps en un principe
fondateur de la mtaphysique. Et surtout, il pose les bases de ce
quon pourrait appeler une ontologie morale. Opposant ltre
lAvoir, remplaant la solitude et les abstractions du Cogito par
une mtaphysique de nous sommes, lcrivain de lHomo Viator
institue les notions traditionnellement rserves la morale en
vritables catgories de philosophia prima. Lespoir, la fidlit,
la paternit, autant de thmes qui devaient nagure se cantonner
dans un univers o la pense proprement philosophique se mlait
aux productions de la Weltanschauung, o la mtaphysique
subissait des empitements de la thologie, seront dsormais des
eid mtaphysiques sui generis.
Ces catgories, ces eid sont dgager partir dune uvre
immense, dun grand nombre de livres et darticles. Marcel a
crit beaucoup, beaucoup trop, disent ses fidles aussi bien que
ses dtracteurs. Or la multiplication des textes dont nombreux
nont gure de valeur prenne ne tmoigne pas dune inclination
malheureuse au bavardage, dune absence de rigueur vritable,
elle atteste plutt la fidlit du penseur au socratisme dont il
revendique tre adepte. Le socratiste a confiance dans la raison,
confiance dans la possibilit daccder au savoir, dans la
disposition des hommes et des choses se prter
linterrogation, la discussion. Il croit la prsence dun logos
dans ce monde, dun logos qui parle le langage de tous et de
chacun et qui nabandonnera jamais ceux qui cherchent la vrit.
Comme Socrate, Marcel lui non plus, na cure dun discours
savant qui progresse force de dfils de termes techniques,
denchevtrement de raisonnements compliqus. Au lieu
denchaner des dveloppements et des dductions abstraites, il
entend explorer les potentialits conceptuelles du dialogue avec
autrui, de lobservation de lexistence du prochain, de lanalyse
des formes que revtent linteraction et linterpntration
incessante, multiforme de ltre et de lavoir dans chaque vie. Il
se livre sa manire une description phnomnologique, moins
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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


de la vie quotidienne que de ses grands moments, de ses grands
vnements, de ses grandes passions, toujours relis,
explicitement ou implicitement, une transcendance fondatrice.
La phnomnologie husserlienne prconise un tournant vers les
choses elles-mmes. Le socratisme marcellien, lui, pratique
linvestigation de ce qui meut et de ce qui meut les hommes, des
manires dont ils se donnent aux autres et dont ils se reoivent
deux. Lauteur de lHomo Viator conduit cette investigation non
pas en psychologue philosophique ni en simple moraliste, mais
en mtaphysicien. Il veut, certes, analyser et dcrire nos
dispositions, nos attitudes et nos actions, mais cest toujours avec
lintention den dgager des structures, des formes intelligibles.
Martin Heidegger a dit quil ny a dontologie quen tant que
phnomnologie. La pense de Gabriel Marcel, cette
philosophie concrte difie en souveraine indpendance du
philosophe allemand, est, elle aussi, une ontologie authentique.
Une ontologie o les potentialits duniversalit et de sens de
lexistence humaine sont discernes et dployes pour constituer
un vritable rseau de structures et de formes conceptuelles.

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BIBLIOGRAPHIE
Ouvrages de Gabriel Marcel
Coleridge et Schelling, Aubier, Paris, 1971
Essais de philosophie concrte, Gallimard, Paris, 1999 (=
rdition de Du refus linvocation, 1940)
tre et Avoir, Aubier, Paris, 1935 (Rdition Prsence de Gabriel
Marcel) Fragments philosophiques 1909-1914, Nauwalaerts,
Louvain, s.d.
Homo Viator. Une mtaphysique de lesprance, Aubier, 1944,
2.d. augmente, 1963) (Rdition Prsence de Gabriel
Marcel)
Journal Mtaphysique, Gallimard, Paris, 1927
Lexistence et la libert humaine chez J.-P. Sartre, Vrin,
Paris, 1981
Le mystre de ltre, 2 vols., Aubier, Paris, 1951 (Rdition
Prsence de Gabriel Marcel)
Lhomme problmatique, Aubier, Paris, 1955 (Rdition
Prsence de Gabriel Marcel)
Le dclin de la sagesse, Plon, Paris, 1954
Les Hommes contre lhumain, La Colombe, Paris, 1951
(Rdition Prsence de Gabriel Marcel)
La dignit humaine et ses assises existentielles, Aubier, Paris,
1964
La mtaphysique de Royce, Aubier, Paris, 1945, 2.d. complte
dindits, LHarmattan, Paris, 2005.
Positions et approches concrtes du mystre ontologique,
Nauwalaerts, Louvain, 1949689
Pour une sagesse tragique et son au-del, Plon, Paris, Paris, 1968
Prsence et immortalit, Flammarion, Paris, 1959 (Rdition
Prsence de Gabriel Marcel)
Entretiens Paul-Ricoeur-Gabriel Marcel, Aubier, Paris, 1968
689

Rimprim dans Lhomme problmatique, dition Prsence Gabriel Marcel,


1998, p. 189-244).

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LA PENSE DE GABRIEL MARCEL


(Rdition Prsence de Gabriel Marcel)
Pierre Boutang interroge Gabriel Marcel. Les Archives du XX
sicle, Place, Paris, 1977
Gabriel Marcel-Gaston Fessard. Correspondance (1934-1971),
Beauchesne, Paris, 1985
Correspondance Gabriel Marcel-Max Piccard 1947-1965,
LHarmattan, Paris, 2006690
Littrature secondaire
J. Bousse, Du ct de chez Gabriel Marcel, Lge dHomme,
Lausanne, 2003
J. Chenu : Le thtre de Gabriel Marcel et sa signification
mtaphysique, Aubier, Paris, 1948
P. Colin, : Gabriel Marcel, philosophe de lesprance, Cerf, Paris,
2009
M.-M. Davy : Un philosophe itinrant, Gabriel Marcel,
Flammarion, Paris, 1950
K. Gallagher : The philosophy of Gabriel Marcel, Fordham
University Presse, NewYork, 1962
J. Paray-Vial : Gabriel Marcel et les niveaux de lexprience,
Seghers, 1966
P. Prini : Gabriel Marcel et la mthodologie de linvrifiable,
Descle de Brouwer, Paris, 1953
P. Ricoeur : Gabriel Marcel et Karl Jaspers, Le temps prsent,
Paris, 1948
R. Troisfontaines : De lexistence ltre, 2 vols, Nauwalaerts,
Louvain, 1953, 2. d. 1968
Entretiens autour de Gabriel Marcel, La Baconnire, 1976
Gabriel Marcel : Une mtaphysique de la communion, d. J.
Bousse, LHarmattan, Paris, 2013
Jean Wahl et Gabriel Marcel, par J. Hersch, E. Lvinas, P.
690

Une bibliographie des uvres essentielles de G. Marcel et de la littrature


secondaire se trouve dans Prsence de Gabriel Marcel 21/2012-2013, p. 171179. Roger Troisfontaines a compil un immense rpertoire bibliographique des
publications de Marcel, De LExistence ltre. La philosophie de Gabriel
Marcel II, Louvain-Paris 1953, 2e d. 1968, p. 381-464.

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BIBLIOGRAPHIE
Ricoeur et X. Tilliette, Beauchesne, Paris, 1976
The Philosophy of Gabriel Marcel, P. A. Schilp and L. E. Hahn
(ed.), Open Court, La Salle 1992
Instrument de travail
S. Plourde et alii : Vocabulaire Philosophique de Gabriel Marcel,
Bellarmin, Montral Cerf, Paris, 1985.

117

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TABLE DES MATIRES


Abrviations

Liminaire

Introduction

11

1 De lobjectivation linvrifiable

19

2 De lhumilit la participation

29

3 Le mystre et la seconde rflexion

39

4 Mon corps

49

5 LAvoir

59

6 Valeurs et possessions

63

7 Lexistence et ltre

71

8 Fidlit et don

79

9 Lintersubjectivit

87

10 Lesprance et limmortalit

95

11 La foi et Dieu

103

Conclusion

111

Bibliographie

115

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Philosophie
aux ditions LHarmattan

Dernires parutions

CONOMIE L LA LUMIRE DES PHILOSOPHES

Eyene Mba Jean-Rodrigue-Elise


Ce livre permet de comprendre que les tentatives des conomistes contemporains
pour disqualier la philosophie du processus dlaboration des modles, des lois
et des principes conomiques sont voues lchec. Elles omettent souvent le
dnominateur commun de lconomie et de la philosophie : lpanouissement
de lhomme, le maintien de lquilibre social. Les problmes que traitent les
philosophes relvent du domaine de la vie pratique de la socit dont lconomie
nest quun des lments constitutifs.
(Coll. Philosopher en Afrique, 15.50 euros, 152 p.)
ISBN : 978-2-336-30160-0, ISBN EBOOK : 978-2-296-53723-1
GILLES DELEUZE : PHILOSOPHIE ET LITTRATURE

Pombo Nabais Catarina - Prface de Jacques Rancire


Cet ouvrage aide pntrer une pense complexe, et tente de rendre Deleuze accessible.
Lauteur a pu dnir un accs sensible et raisonn lun de ces points privilgis o
la philosophie deleuzienne se construit hors delle-mme en investissant un espace
non philosophique, celui de la littrature. Il ne peut tre question de rsumer un
travail qui sattache suivre, travers lanalyse ne de quelques singularits, toutes
les transformations de la pense deleuzienne de lexprimentation littraire, entendue
comme exprimentation de vie.
(Coll. La philosophie en commun, 49.00 euros, 526 p.)
ISBN : 978-2-343-00949-0, ISBN EBOOK : 978-2-296-53833-7
EROS ET INFINI Tome I
Le monde, le sujet, le sens

Bailly Jean Jacques


Cet ouvrage constitue la premire partie dros et Infini, thique de la temporalit.
Lauteur entreprend une philosophie de lvnement, de la nouveaut et du
sens, de lros et du dsir, soutenue par une comprhension du temps comme
retrait crateur. La confrontation aux grands matres conduit de nouvelles
interprtations des grandes questions philosophiques. Ce tome I traite de
lexprience du monde, de la question du sujet, ainsi que de lorigine du sens et
de lros de linterprtation.
(Coll. Ouverture Philosophique, 24.00 euros, 228 p.)
ISBN : 978-2-343-00462-4, ISBN EBOOK : 978-2-296-53845-0

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EROS ET INFINI Tome II


Le sens, le signe, lros du bien et du mal

Bailly Jean Jacques


Cet ouvrage constitue le tome II de ros et Infini, thique de la temporalit.
Lauteur y poursuit sa philosophie de lvnement, de la nouveaut et du sens,
de lros et du dsir centre sur lexprience temporelle du monde. Les questions
philosophiques fondamentales sont revisites. Ce tome II aborde les formes de
jouissances et de catharsis du sujet, approfondit la rexion sur les limites et les
congurations du monde, le langage et les signes, et lenracinement rotique du
bien et du mal.
(Coll. Ouverture Philosophique, 22.50 euros, 216 p.)
ISBN : 978-2-343-00499-0, ISBN EBOOK : 978-2-296-53846-7
NOUVELLE AVANTGARDE LA
Vers un changement de culture

Sous la direction de Carine Dartiguepeyrou


La vision du monde postmoderne a beaucoup apport en dconstruisant la
modernit pour mettre en avant des valeurs postmatrialistes et une socit
plurielle. La nouvelle avant-garde nest pas seulement une pense : cest une
culture, une communaut de valeurs et de qute, le fruit dune intuition collective
qui rassemble des personnes de tous horizons autour dun respect profond pour le
vivant, de la conscience que nous ne connaissons quune part inme de lunivers.
(Coll. Avant-garde, 19.00 euros, 196 p.)
ISBN : 978-2-343-00822-6, ISBN EBOOK : 978-2-296-53858-0
UN MONDE PARFAIT. GOGRAPHIES DE LAMRIQUE
IMAGINAIRE

Magliacane Alessia
En vingt-deux chapitres ponctus dlments gographiques, minralogiques,
urbains, topographiques, lauteur reconstruit un contre-scnario de la culture
postcapitaliste en suivant une route de limaginaire nord-amricain suspendue
entre lincessante demande dmancipation politique, culturelle, raciale, de genre
et les terribles rechutes sociales, conomiques, symboliques et symptomatiques.
(Coll. Ouverture Philosophique, srie Arts vivants, 25.00 euros, 246 p.)
ISBN : 978-2-343-00173-9, ISBN EBOOK : 978-2-296-53963-1
REN SCHRER
ou la parole hospitalire

Sous la direction de Cany Bruno, Robveille Yolande


De tous les professeurs ayant particip lexprience vincennoise, Ren Schrer
apparat comme le philosophe hospitalier par excellence, cest--dire celui qui invite
philosopher ensemble dans une communaut de rexion et de discussion. Mais
ce recueil rappelle que la communaut homogne est impossible, fantasmatique du
seul fait que lhomogne est la destruction de la communaut. Cest pourquoi le
philosophe hospitalier convie une communaut de singularits constitue par
la diversit et la pluralit.
(14.50 euros, 146 p.)
ISBN : 978-2-336-29899-3, ISBN EBOOK : 978-2-296-53809-2

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POUR UNE ANTHROPOBIOLOGIE PHILOSOPHIQUE DU DSIR


Dsir et consensus

Nzigou-Moussavou Alain
Moteur essentiel de sa vie mentale et psychique, le dsir permet lhomme
de sorienter dans le monde. Exister pour lhomme, cest exister comme tre
de dsir. Toutes ses connaissances et ses institutions sont ainsi ramenes de
pures et simples projections pulsionnelles. Voici tente ici lentreprise indite de
reconstruction anthropologique du dsir.
(Coll. Pense Africaine, 40.00 euros, 416 p.)
ISBN : 978-2-336-00731-1, ISBN EBOOK : 978-2-296-53951-8
MERLEAUPONTY
Face aux ds du monde contemporain Corporit et solidarit

Mpuku Flicien Laku


Merleau-Ponty na jamais explicitement dvelopp une pense de la solidarit et
aucun de ses commentateurs ne sest attach interprter sa philosophie sous cet
angle. La pense de Merleau-Ponty inclut des possibilits qui dbordent ce quil a
eectivement dit et crit. Cet ouvrage dcouvre que notre conscience est demble
dans un corps et dans une situation vcue, et que, avant toute prise de conscience
de son existence personnelle, ltre humain coexiste. Cette existence-avec est
fondamentalement une co-prsence des tres corporels.
(Coll. Pense Africaine, 31.00 euros, 304 p.)
ISBN : 978-2-343-00058-9, ISBN EBOOK : 978-2-296-53797-2
SOLITAIRE LE DES ALPES
Ou la vrit religieuse devant la raison

Yermolof Michel - dition prpare par Franois Heidsiecck


Prface de Grard Perrin-Gourron
Michel Yermolo (1794-1870), homme trs cultiv et orthodoxe de naissance, se
convertira au catholicisme 61 ans. Sans se contenter dune dmarche ecclsiale,
il entend dvelopper, discuter lessentiel de sa foi. Dans ce vritable ouvrage
dapologtique rdig sous forme de dix Conversations, les Dialogues de ce
Gnral fournissent un tmoignage prcieux du climat intellectuel de lpoque
travers des dveloppements des thmes prennes de la philosophie et de la religion.
(Coll. Ouverture Philosophique, 22.50 euros, 216 p.)
ISBN : 978-2-296-99853-7, ISBN EBOOK : 978-2-296-53715-6
AUDEL DE LA PENSE
tre et paratre

Andrieu Gilbert
Les mots ne sont quun ple reet de la ralit. Ils construisent lhomme, qui
croit ntre que ce quil dit. Il en est de mme de la pense, qui ne peut dpasser
un paratre dont nous ne souponnons pas les limites. Penser nest certainement
pas le propre de lhomme et rien ne nous dit que la pense cesse dexister aprs
la mort. En cherchant mieux comprendre lamour et la mort, il est possible de
saisir une origine de la pense qui senracine dans la matire.
(23.00 euros, 230 p.)
ISBN : 978-2-343-00361-0, ISBN EBOOK : 978-2-296-53794-1

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DEMIDIEUX LES
Les enseignements cachs de la mythologie grecque

Andrieu Gilbert
Nous nous comportons souvent comme ces demi-dieux qui meurent devant
Thbes et devant Troie ou plus largement en recherchant une Toison dor. Il est
probable que nous puissions terrasser le Minotaure qui est en nous, mais il ne
faudrait pas se comporter comme Thse si nous voulons dcouvrir la Vrit. Si
Hracls reste le symbole de nos luttes permanentes pour chapper notre destin,
faut-il seorcer de lui ressembler ? Que reprsentent les demi-dieux encore
aujourdhui ?
(23.50 euros, 236 p.)
ISBN : 978-2-336-29361-5, ISBN EBOOK : 978-2-296-53795-8
POUR PENSER LDUCATION

Fullat i Genis Octavi


Traduit et adapt de lespagnol par Mnica Guerrero-Rosset, avec la
collaboration dAnne-Marie Drouin-Hans
Octavi Fullat i Gens expose la structure fondamentale dune anthropologie
dualiste, dans laquelle prend sens un modle dducation libratrice. Prsentant la
signication dune anthropologie pdagogique, dans le cadre de lanthropologie
philosophique, le lecteur est invit rchir sur la nature des savoirs sur
lducation. Cet essai est construit par un discours philosophique, dans lequel O.
Fullat utilise souvent la drision et lironie, an de signier son positionnement
au regard de la libert et de lducation morale.
(Coll. La philosophie en commun, 16.50 euros, 156 p.)
ISBN : 978-2-336-29312-7, ISBN EBOOK : 978-2-296-53866-5
SARTRE ET BENNY LEVY
Une amiti intellectuelle, du maosme triomphant au crpuscule de la
rvolution

Repaire Sbastien - Prface de Jean-Franois Sirinelli


Mars 1980. Une srie dentretiens publis par le Nouvel Observateur fait scandale.
Jean-Paul Sartre, un mois avant sa mort, y rvoque des pans entiers de son
uvre, dnigrant la notion dangoisse et relguant lathisme pour sintresser au
messianisme juif et la rsurrection des corps. Face lui, son dernier secrtaire,
Benny Lvy. Accus par Simone de Beauvoir de manipuler Sartre, Benny Lvy
ore lcrivain une dernire occasion de revisiter son uvre.
(Coll. Questions contemporaines, 25.00 euros, 260 p.)
ISBN : 978-2-343-00632-1, ISBN EBOOK : 978-2-296-53679-1

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Achev dimprimer par Corlet Numrique - 14110 Cond-sur-Noireau


N dImprimeur : 108086 - Dpt lgal : mai 2014 - Imprim en France

ip:

GABRIEL MARCEL
Les grands thmes de sa philosophie
Gabriel Marcel a t lun des plus grands penseurs du xxe sicle.
Antrieurement et paralllement la Phnomnologie, il a labor une
philosophie concrte o il traite avec une grande rigueur conceptuelle
des notions que la mtaphysique de lOccident na pas su ou voulu
thmatiser. Opposant tre et avoir, problme et mystre, dnonant
les erreurs et les travers de lobjectivation, il pense et repense, grce
une seconde rflexion, la philosophie morale aussi bien que lunivers de
lintersubjectivit. Il soumet un nouvel clairage la fidlit, la trahison,
le don. Il analyse avec profondeur la famille, le mariage, la paternit.
Contre larrire-fond des totalitarismes de son temps, il nonce
inlassablement la pertinence et la validit des vertus de lindividu.
Penseur chrtien, il prsente des mditations dune nouveaut
inentame sur la foi, sur limmortalit, sur Dieu comme le Toi absolu.
Dans les quatre dcennies qui ont suivi sa disparition, la grande figure
de Gabriel Marcel a subi une clipse, voire un quasi-oubli. Or tout
rcemment, cette pense riche et profonde recommence attirer. Aprs
ldition dune partie de sa correspondance, la parution des actes dun
colloque et dun important recueil dtudes sur sa philosophie, le livre
de Miklos Vet se veut une introduction systmatique aux thmes
majeurs de ce socratisme chrtien.
Miklos Vet, membre extrieur de lAcadmie Hongroise des Sciences, Honorary
Professor lUniversit Catholique Australienne, a t successivement professeur
aux Universits Yale, dAbidjan, de Rennes et de Poitiers. Dernires publications :
La Naissance de la Volont ; Philosophie et Religion ; Llargissement de la
Mtaphysique ; Explorations Mtaphysiques ; La Mtaphysique Religieuse
de Simone Weil (3e dition).

ISBN : 978-2-343-03128-6

13 e

OUVERTURE PHILOSOPHIQUE

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