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UNIDAD VI:

CONTINENTE OCEANIA
6.1 Descripcin del continente.
Oceana es el continente ms pequeo de la tierra, constituido por formaciones de
islas cuyo eje principal es la plataforma continental Australiana, ubicadas entre
Asia y Amrica, le siguen en la constitucin del continente Oceana Nueva Guinea,
Nueva Zelanda y los archipilagos coralinos y volcnicos Melanesia, Micronesia y
Polinesia abarcando as en toda su distribucin por las aguas del Ocano Pacifico
una extensin de 9.008.458 km.
De todos los continentes, Oceana es el ms desconocido y el menos poblado,
con 29 millones de habitantes sobre una superficie de 8 millones y medio de km2.
El significado de su nombre se basa en el hecho de que es mas mar que tierra,
Oceana est compuesta por millones de islas esparcidas en el ms grande de los
ocanos, el Pacfico. Lo ms interesante es el hecho de que a pesar que
presentan la menor cantidad de poblacin a nivel continental son las que ms
tienen diferentes culturas en sus islas, esto se debe al hecho que en la antigedad
estas islas fueron pobladas por una gran cantidad de tribus indgenas las cuales
venan de diferentes partes del mundo, todo esto dado por las caractersticas
nmadas de las mismas, que fueron recogiendo cultura a lo largo del camino
hasta llegar a Oceana. Se encuentran aborgenes en Australia y en las islas del
Pacfico. Los indgenas maor son muy numerosos en Nueva Zelandia (320.000).
Hay tambin ingleses, franceses, irlandeses, chinos, indios, vietnamitas y filipinos.

6.2 Limites.
El continente ocenico est limitado por tres ocanos: el ndico, el Pacfico, y el
glaciar Antrtico.
Lmite de Oceana al NORTE: Ocano Pacfico.
Lmite de Oceana al OESTE: Ocano ndico.
Lmite de Oceana al ESTE: Ocano Pacfico.
Lmite de Oceana al SUR: Ocano Glaciar Antrtico.

6.3 Relieve.
Oceana es el continente del mar. Aunque la mayor parte de su territorio se
concentra en Australia las islas se diseminan por todo el Pacfico. Se distribuye
entre dos placas tectnicas la del Pacfico y la Australiana. En el contacto entre
ellas se encuentran las islas de origen volcnico, que tienen un aspecto
montaoso muy pronunciado. Por el contrario, las islas alejadas de este contacto
son de origen coralino; debidas a la emersin de grandes arrecifes. Estas son islas
bajas y muy llanas. Muchas de ellas estn en peligro a causa de la subida del nivel
medio del mar en todo el planeta.
Australia es el pas que concentra los grandes relieves del continente. Sus
cadenas montaosas, se sitan cerca de la costa, rodeando el pas. Solo unas
pocas montaas de escasa altitud se encuentran en el centro. Las cordilleras ms
importantes son:
* Alpes Australianos,
* Montes Blue,
* Cordillera de Nueva Inglaterra,
* Cordillera de la Gran Divisoria, la ms larga pero la de menor altitud,
* Cordillera expedicin,
* Cordillera Sound,
* Cordillera Seaview,
* Cordillera Gregory,
* Cordillera Durack,
* Cordillera Rey Leopoldo,
* Cordillera Hamersley
* Cordillera Stirling,
* Cordillera Flindres,
* Cordillera Barrier,
* Cordillera Selwyn,
* Cordillera Reynolds,
* Cordillera Macdonnell y
* Cordillera Musgrave,
Las mayores altitudes son: Jaya (5.029 m) y Wilheim (4.693 m).
El resto de Australia est dominado por las grandes llanuras y desiertos como las
de:
* Gran Cuenca Australiana,
* Desierto Simpsom,
* Meseta Barkly,

* Cuenca de Canning, donde se encuentra el Gran Desierto de Arena,


* Desierto Tanami,
* Desierto de Gibson,
* Gran desierto Victoria y
* Llanuras de Nullarbor.
6.4 Hidrografa.
En Australia no hay grades ros. Las cuencas que desembocan en el mar tienen
ros muy cortos. El centro de Australia es una enorme cuenca endorreica cuyo
punto ms bajo es el lago Eyre, pero todo el territorio est plagado de lagos
salados: lago Mackay, lago Amadeus, lago Gairdner, lago Carnegie y lago
Disappointment.
Los ros ms largos son los que atraviesan los desiertos del centro. Los principales
ros son:
* Murray (3.718 km),
* Darling (2.736 km) y
* Murrumbidgge (1.690 km).
Los ros son escasos en caudales, como corresponde a un pas bsicamente
desrtico. No obstante, los ros del norte, en los que domina el clima ecuatorial,
son de aguas abundantes y regulares. Sin embargo no son vlidos para la
navegacin, o mejor dicho para crear una red de comunicacin fluvial en el pas.
Los ros neozelandeses son cortos, rpidos y caudalosos. Existe en Nueva
Zelanda una relativa abundancia de lagos. Los lagos de la Isla Sur son claramente
de origen glaciar. Casi todos los ros de la vertiente este tienen en su curso alto un
lago. La Isla Norte tiene menos lagos pero aqu est el lago ms grande de Nueva
Zelanda: el Taupo.
6.5 Clima.
El continente de Oceana tiene una gran variedad de climas en sus territorios
dispersos en el Pacfico, la mayora de las islas se encuentran a merced de las
condiciones del mar, que caracterizan el clima en gran medida dependiendo de las
corrientes marinas y las tempestades ocasionales.
En Australia se tiene una gran cantidad de estos climas a lo largo de su plataforma
continental, en las zonas centrales se tiene un clima desrtico y de tipo continental
mientras que en las costas el clima se aproxima ms al ocenico. Hacia el norte
del pas se tiene una condicin ms tropical y ros de mayor caudal que en el sur.

Las islas, en general, se caracterizan por tener un clima tpico debido a su


situacin geogrfica y la gran influencia del mar. En las cercanas de la zona
ecuatorial se tiene un clima ms tropical mientras que cerca a los trpicos
ostentan un clima estacional entre seco y hmedo si bien el tiempo seco no dura
mucho tiempo a lo largo del ao.
Muchas de las islas comparten el clima australiano, un ejemplo es la cercana isla
de Tasmania, algunas islas cercanas a la Artrtida y las dos islas de Nueva
Zelanda, entre otras, en algunas islas del sur se puede apreciar un clima de tipo
tundra en sus territorios. Pero tambin en Nueva Zelanda y Tasmania se aprecia
un clima marcadamente martimo.
Incluso se pude encontrar una condicin muy similar al clima mediterrneo en
algunas regiones localizadas, los climas subtropicales seco y hmedo se tienen en
Australia, en la zona sur cerca de la costa y en su costa occidente al norte de los
Alpes del pas.
La diversidad de climas hace que Oceana tenga todo tipo de destinos atractivos
para visitar en sus islas.

6.6 Economa.
Oceana tiene una economa predominantemente agrcola. El clima es ideal
cultivos tropicales. El principal producto de las islas es la copra, mdula del coco,
tambin la cana de azcar, el caf, la vainilla, los cereales. La ganadera a
prosperado en Australia y Nueva Zelanda. El primero de estos pases posee el
mayor stock mundial de ganado o vino y es el mayor exportador de lana. La pesca
se ha desarrolado con preferencia en las islas Coralinas, donde constituye la la
base de la alimentacin; adems de pescado, se obtienen moluscos, cangrejos y
tortugas. Los minerales que e extraen son el oro, plata, plomo, hierro etc.
6.7 Divisin Poltica.
Oceana est dividida polticamente en 14 pases independientes.
6.8 Poblacin.
Oceana tiene una poblacin total estimada de 38,5 millones de habitantes (ao
2014) dividida entre sus 14 pases.
El pas ms poblado del continente ocenico es Australia con 23,3 millones de
habitantes (el 61% de la poblacin total de Oceana) y el menos poblado es
Nauru con 10 000 habitantes.

6.9 Lengua.
Las lenguas de Oceana no forman un grupo coherente sino que su alta diversidad
corresponde a diversas migraciones humanas que poblaron ese continente. El
estrato ms reciente formado bsicamente por las lenguas austronesias del grupo
ocenico que parece ser un grupo filogntico bien establecido dentro de las
lenguas austronesias. Sin embargo, los pueblos que dieron lugar a las lenguas
ocenicas claramente llegaron con posterioridad a otros pueblos que hablaban
lengua no relacionadas con estas.
Adems de las lenguas autctonas mencionadas, en Oceana se hablan lenguas
alctonas de origen colonial como el ingls que de hecho es la lengua con mayor
nmero de hablantes. El francs es la tercera lengua (por detrs del tok pisin), con
un nmero cercano el hindi de Fiyi debido a la gran inmigracin desde India a Fiyi.
Otras lenguas alctonas con una presencia menor son el portugus en Timor
Oriental, el japons en las islas Bonin y Palaos y el espaol en isla de Pascua y
archipilago Juan Fernndez.
Adems existen algunos criollos, formados por la influencia del malayo o las
lenguas coloniales, sobre lenguas indgenas entre estas lenguas se encuentran el
tok pisin, el bislama, el chavacano y varios criollos malayos, adems del pidgin
hawaiano y el norfuk-pitkern.

6. 10 Religin
El 42,7 % de la poblacin es protestante, el 24,7 % es catlica, tan solo el 2,2 %
pertenecen a la Iglesia ortodoxa y el 14,8 % profesan otras religiones cristianas
(En total, el 86,6 % del continente es cristiano). Hay bajos porcentajes de nativos
hinduistas (1,10 %), a pesar de que en Fiyi es la segunda religin ms popular
despus del cristianismo, budistas (0,8 %), musulmanes (0,8 %) y de religiones
tradicionales (0,8 %). El 13,1 % restante profesa otras religiones.
En resumen, 24 451 000 ocenicos son cristianos, 345 000 hinduistas, 266 000
budistas, 248 000 musulmanes, 259 000 de religiones tradicionales y 3 891 000
nativos pertenecen a otras religiones.