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Quest-ce quune dontologie ?

Quelles fonctions remplit-elle dans un


champ professionnel ? Ce sont ces questions qui constituent le fil directeur
de ce premier chapitre. Mais avant, il nous faut dire quelques mots sur
lthique et la morale. Tantt confondues, tantt diffrencies, on ne sait
plus toujours trs bien le sens quil faut mettre sous ces termes, ce qui les
spcifie et les rapports quils entretiennent. moins quil ne faille tout
simplement accepter lide quil nest ni utile ni pertinent de les distinguer.
On peut, sans craindre dtre accus de trop simplifier, reprer quatre
grandes positions dans ce dbat.
La morale, lautre nom de lthique
La premire position consiste tenir ces deux concepts pour synonymes.
La morale, cest tout simplement lautre nom de lthique. Le mot
morale vient du latin mos/mores qui est la traduction du terme grec
thos ; ces deux termes le latin et le grec dsignent ce qui a trait aux
murs, aux coutumes et plus largement aux comportements humains
. Lthique et la morale ont donc une mme origine tymologique et
renvoient aux rgles de conduite quil est bon de tenir aussi bien dans la
vie personnelle que sociale. Do il dcoule, en un sens plus restreint, que
la morale professionnelle nest rien dautre que lthique professionnelle :
cest--dire lensemble des rgles, principes et valeurs que lon est tenu de
respecter dans un champ dactivit professionnelle donn. Le dbat nest
pas ici de penser une diffrence mais porte sur la question de
luniversalit. Faut-il penser la morale lthique comme un ensemble de
rgles de conduite universellement et inconditionnellement valables ? Ou
faut-il, avec Durkheim, estimer que chaque peuple a sa morale et que
celle-ci est dtermine par les conditions dans lesquelles il vit
On peut effectivement admettre quil ny a pas une seule morale mais des
morales dans la mesure o celles-ci sont constitues de valeurs
universelles et de normes comportementales particulires qui, elles, sont
historiquement marques

Mais il faut aussitt reconnatre quelles se rejoignent sur bien des points :
toutes, par exemple, condamnent la violence et lintolrance et clbrent
le respect et la gnrosit. Il existe donc une part commune mieux, un
mouvement de convergence que les valeurs relatives la Dclaration
des droits de lhomme permettent didentifier. Au-del de ce dbat,
chacun saccorde sur luniversalit du fait moral lui-mme. Si le contenu
dune morale varie pour partie en fonction de la conjoncture historique et
sociale, lide mme de morale est, elle, universellement partage. En
dautres termes, et plus simplement, il ny a pas de socit sans morale.
Cest ce que souligne un auteur comme ric Weil : Il nexiste pas de
communaut humaine qui pour primitive quelle soit ne connaisse des
rgles et ne distingue le bien du mal. (). En ce sens, on trouve partout
une morale comme forme de vie.
La vie bonne et le devoir
La seconde position distingue thique et morale en se rfrant deux
uvres emblmatiques de la tradition philosophique : dun ct, lthique
aristotlicienne marque par une perspective tlologique (du grec telos :
la fin, le but), et, de lautre, la morale kantienne caractrise par son
orientation dontologique (du grec deonta : les devoirs). Rien, crit
Ricur, dans ltymologie ou dans lhistoire de lemploi des termes ne
limpose. Lun vient du grec, lautre du latin ; et les deux renvoient lide
intuitive de murs, avec la double connotation que nous allons tenter de
dcomposer, de ce qui est estim bon et de ce qui simpose comme
obligatoire. Cest donc par convention que je rserverai le terme
dthique pour la vise dune vie accomplie et celui de morale pour
larticulation de cette vise dans des normes caractrises la fois par la
prtention luniversalit et par un effet de contrainte. (). On
reconnatra aisment dans la distinction entre vise et norme lopposition
de deux hritages un hritage aristotlicien, o lthique est caractrise
par sa perspective tlologique, et un hritage kantien, o la morale est
dfinie par le caractre dobligation de la norme, donc par un point de vue
dontologique.

Dans cette perspective, lthique entend rpondre la question


comment bien vivre ? et se prsente comme une qute raisonne du
bonheur alors que la morale entend faire le dpart entre le bien et le mal
et dfinir pour chacun dentre nous les comportements moralement
exigibles. Quest-ce que la vie bonne ? , se demande lthique, Quel
est mon devoir ? , sinterroge la morale. Si la premire, oriente vers ce
que lon peut appeler la sagesse, prodigue volontiers des conseils et des
suggestions, la seconde est plus prescriptive : elle ordonne et pose des
impratifs. Lthique recommande, la morale commande. Lthique et la
morale sont donc distinctes, elles ne rpondent pas aux mmes
proccupations. La vie bonne, rappelle Paul Ricur, est pour chacun la
nbuleuse didaux et de rves daccomplissement au regard de laquelle
une vie est tenue pour plus ou moins accomplie.
Cest dire que la dmarche thique est originale et singulire, relevant de
choix particuliers et personnels, car elle est moins recherche dune
excellence que vise dune harmonie. La morale, au contraire, se
manifeste comme une instance contraignante, comme une exigence
universelle sadressant tous les hommes de bonne volont respectueux
de la figure dautrui. Il est donc un moment o thique et morale se
rencontrent. Lorsque la qute dun art de vivre fait apparatre sur son long
et sinueux chemin la figure charnelle dautrui, il nest alors plus possible
de penser le bien-vivre dans lignorance de celui qui me fait face et de ce
que sa propre qute, tout aussi lgitime que la mienne, exige de moi pour
tre galement possible
Llucidation et la prescription
La troisime position est une dclinaison du couple thorie/pratique. Si la
morale regarde laction et la rflexion immdiate que lon peut poser sur
celle-ci pour la justifier, lthique serait une mditation plus srieuse, une
mditation premire qui sattacherait lucider les concepts ncessaires
la rflexion morale. Ce point de vue consacre le primat de lthique en lui
confrant une primaut thorique. On rserve parfois, mais sans quil y
ait accord sur ce point, le terme latin lanalyse des phnomnes

concrets, celui dorigine grecque au problme du fondement de toute


morale et ltude des concepts fondamentaux, tels que bien et mal,
obligation, devoir, etc.
Lthique reprsente ici une sorte de mditation premire rendant possible
la rflexion morale en lui fournissant un outillage conceptuel. Elle ne porte
pas proprement parler sur ltude des diffrentes morales substantielles
mais sur ltude des concepts requis par la rflexion et laction morales.
Cette

manire

dopposer

aussi

radicalement

lthique

comme

proccupation thorique la morale comme souci pratique a eu, dans


les annes 1980, un vif cho comme lattestent les propos dAlain Lercher
dans son livre intitul Les mots de la philosophie.
En franais, remarque Alain Lercher, la plupart des philosophes
sentendent pour distinguer les deux termes. La morale serait plutt un
ensemble de prescriptions destines assurer une vie en commun juste et
harmonieuse ; par exemple : il ne faut pas tuer, il ne faut pas voler, etc.
Lthique serait plutt la rflexion sur les raisons de dsirer la justice et
lharmonie, et les moyens dy parvenir ; par exemple, on y examine des
questions comme : quest-ce que le bien ? Quest-ce quun devoir ? Sur
quoi peut-on fonder une obligation morale ?, etc.
Cette distinction vise souvent dlimiter le territoire de lactivit du
philosophe. celui-ci, le travail dlucidation (des notions morales) et de
comprhension de ce quest un

jugement moral

au moraliste,

ltablissement des normes particulires respecter dans les diffrents


domaines

de la

vie humaine. ternel

souci, distinguer le

travail

dlucidation conceptuelle et la tche de prescription, rptition sous


dautres formes et avec dautres mots de la csure fonder/prescrire. Ce
qui semble avoir t dcisif, dans les causes de lmergence de la
distinction entre la mta-thique et lthique normative, crit par exemple
John Griffin, cest le fait que de nombreux auteurs se mirent penser que
cette distinction marquait, ou pouvait marquer, les limites de la
philosophie. La philosophie morale, cest la mtathique ; tout le reste,
cest cette activit bien diffrente : moraliser.

Nouvel avatar de la vieille distinction morale thorique / morale applique.


La forme et lintuition
Nous trouverions chez Ricur une illustration de cette dernire position
qui fait de lthique une force dinterpellation. Il dveloppe cette ide dans
un article intitul Avant la loi morale, lthique . coutons-le : Je
propose donc de distinguer entre thique et morale, de rserver le terme
thique pour tout questionnement qui prcde lintroduction de lide de
loi morale, et de dsigner par morale tout ce qui, dans lordre du bien et
du mal, se rapporte des lois, des normes, des impratifs. En ce sens,
lthique est puissance de renouvellement. Elle empche la clture et le
sommeil dogmatique de la morale en la r-interrogeant dans ses normes
et ses rgles. Parce que la morale est toujours menace dankylose, elle a
besoin dun aiguillon qui la stimule. Et cet aiguillon, cest lthique. Cest la
position que reprend notamment Michel Fabre dans son ouvrage Penser la
formation. Lthique nest pas la morale, crit-il. Mme si la morale,
comme norme institue, devance toujours de fait lexigence thique, celleci conserve sur celle-l une primaut de droit. Alors que la morale
conforme, linterpellation thique prcde toute mise en forme et arrache
le sujet la fascination des bonnes formes institues.
Lthique est la morale ce que linstituant est linstitu. Ce dernier a
besoin du souffle de linstituant pour ne pas se durcir et se rigidifier ;
linverse, linstitu donne corps et forme un lan qui menace toujours de
stioler et de steindre sil nest pas partiellement repris dans un
mouvement dobjectivation. La morale est un contenu, lthique une
intuition ; celle-ci dborde, par en dessous, la positivit de la morale.
Lthique est toujours plus subversive car elle est le mouvement qui
dplace les lignes.
Aprs cette brve prsentation des positions en dbat, que penser ?
Quelle option retenir ? Il nous semble ni utile ni pertinent, sur le plan
heuristique, de distinguer thique et morale. Cest la position que dfend
Monique Canto-Sperber dans Linquitude morale. Je vais dcevoir le

lecteur, crit-elle, en soulignant quen gnral je me sers des termes


morale et thique comme de synonymes. Une opposition de sens trop
forte entre la morale et lthique me parat plus soucieuse des effets
dannonce produits par les mots que des dmarches intellectuelles en
cause. Aprs tout, il ny a aucun doute sur le fait que les termes morale
et thique dsignent le mme domaine de rflexion.
Cest aussi la position de Ruwen Ogien, de Marcel Conche, de Max Scheler,
dEmmanuel Levinas ou encore de Vladimir Janklvitch. Il semble que la
distinction qui vaille soit celle non entre la morale et lthique, mais entre
elles deux et la philosophie morale comme tude rflexive et critique3.
Le devoir, lutilit et la vertu
La

philosophie

morale

reconnat

traditionnellement

trois

grandes

orientations, trois grandes manires de classer les morales. Il y a tout


dabord celles que lon classe sous la bannire dontologique. Les thiques
dontologiques ou encore thiques du devoir ont pour ambassadeur Kant.
Elles consistent substituer une posture dite tlologique (cest--dire
tendue vers le Bien quel que soit le contenu que lon donne cette ide de
Bien) une attitude qui pose la question de ce qui doit tre imprativement
fait (que dois-je faire ?). Dans la perspective kantienne, une action est
morale quand elle est accomplie par devoir, cest--dire par pur respect de
limpratif catgorique. Ne confondons pas les morales dontologiques
dont le kantisme est la figure de proue avec la dontologie, au sens de
dontologie professionnelle , que nous allons dfinir dans la dernire
partie de ce chapitre et qui constitue le cur du prsent ouvrage. Outre
lorientation dontologique, la philosophie morale reconnat deux autres
types dapproches : lapproche consquentialiste (domine par le courant
utilitariste) et lapproche vertuiste (thique de la vertu) qui, toutes deux,
peuvent tre tenues pour tlologiques. Lthique utilitariste, dans sa
version classique, apprcie la moralit dun acte en regard de la somme
des bienfaits que celui-ci procure la communaut.

Quant lthique de la vertu, encore appele thique artique (de art,


la vertu en grec), elle fait de la qute et de lexercice de la vertu le
chemin qui mne laccomplissement de soi, souverain bien o se
rconcilie bonheur et perfection morale. Cette thique thorise par
Aristote a t reprise la fin des annes 1950 par la tradition anglosaxonne (notamment par Elizabeth Anscombe, Alasdair MacIntyre ou
encore Philippa Foot) en raction la position dominante de lthique
kantienne. Dun autre point de vue, inspir par les travaux de lutilitariste
Henry Sidgwick (The Methods of Ethics, 1874), on peut qualifier d
attractive

lthique

de

la

vertu

la

diffrence

des

thiques

dontologiques et consquentialistes quil faut qualifier d impratives .


Henry Sidgwick distingue en effet deux grandes orientations morales
opposes : celle qui tend la personne vers quelque chose (lorientation
attractive) et celle qui loblige (lorientation imprative). Dans une telle
perspective, le point de vue dontique (morales dontologiques ou du
devoir) et le point de vue consquentialiste (morales soucieuses des
consquences) ne sopposent plus mais relvent dune mme orientation
imprative de la morale ( que dois-je faire pour accomplir mon devoir ? ,
que dois-je faire pour rendre le monde meilleur ? ).
Dfinition et fonctions dune dontologie professionnelle
Il

convient

maintenant

de

dfinir

ce

quest

une

dontologie

professionnelle. On doit le terme de dontologie au philosophe anglais


Jeremy Bentham. Ethics has received the more expressive name of
deontology (Deontology or the Science of Morality, 1834). Pour lui, le
terme de dontologie est tout simplement un nom plus expressif
pour dsigner lthique. Si on suit ltymologie (du grec deonta : les
devoirs et de logos : le discours ), la dontologie peut tre dfinie
comme

la

thorie

des

devoirs.

Ce

mot,

prcise

le

dictionnaire

philosophique de Lalande, ne sapplique pas la science du devoir en


gnral, au sens kantien : il porte au contraire avec lui lide dune tude
empirique des diffrents devoirs, relative telle ou telle situation

Lobjet de la dontologie nest donc pas de fonder philosophiquement la


notion dobligation, ni de comprendre en quoi un devoir est un devoir,
mais dinventorier trs concrtement les obligations qui incombent un
professionnel dans lexercice de sa tche. Cest ce sens que retiennent,
aujourdhui, aussi bien les dictionnaires spcialiss que les dictionnaires
gnralistes. La dontologie, crit par exemple Le petit Larousse, est
lensemble des rgles et des devoirs qui rgissent une profession, la
conduite de ceux qui lexercent, les rapports entre ceux-ci et leurs clients
ou le public .
La dontologie na donc pas une vocation spculative mais une vise
pratique ; elle entend dfinir pour une pratique professionnelle donne,
partir de son axiologie, un socle commun de rgles, de recommandations
et de procdures. La prolifration actuelle de codes de bonne conduite, de
chartes en tous genres, de listings de tu dois et de il faut ,
notamment dans le monde du commerce, souvent linitiative des
employeurs ou des dcideurs conomiques, et ce pour contrler les
employs, obscurcit et dforme lide dontologique. Les rgles
dontologiques manent de groupes professionnels dtermins qui les
tablissent gnralement par lintermdiaire de leurs propres instances,
ordres professionnels, associations ou syndicats. Elles correspondent un
phnomne dautorgulation.
Une dontologie mane toujours des professionnels eux-mmes, elle
manifeste ainsi le dsir qua une profession de sautogouverner. Mais je
crois que nous ne comprenons vraiment ce quest une dontologie
professionnelle jentends par l que nous en mesurons pleinement les
enjeux que si nous compltons cette dfinition essentialiste par une
rflexion sur les fonctions. quoi a sert, une dontologie ? Quelles
grandes fonctions une dontologie au sein dune profession remplit-elle !

Une dontologie remplit trois grandes fonctions.

Elle est dabord l pour organiser un groupe de professionnels en lui


donnant des points de repre pour dcider, sorienter et agir dans des
contextes de travail brouills et difficiles. Une dontologie est l pour
clairer des praticiens dans lexercice de la dcision. Loin dtre un carcan
qui les enferme, elle est au contraire un guide pour assumer une
responsabilit en acte, pour trouver des rponses ce qui ne va plus de
soi ou ce qui nest jamais vraiment all de soi. Rapproches de
lthique, note Denis Salas, les normes dontologiques deviennent une
aide pour un dcideur expos des risques (). La dontologie ne se
borne plus incriminer un comportement dans une polarit faute/sanction
pour devenir une rfrence des valeurs.
Dfinir lidentit dune profession
Une dontologie est un texte qui essaie toujours in fine de rpondre la
question quid ? . Quest-ce que btir pour un architecte ? Quest-ce
quinformer pour un journaliste ? Quest-ce que prodiguer des soins pour
un mdecin ? Une dontologie prcise une identit professionnelle.
Lexpos des motifs du nouveau Code des psychologues illustre cet aspect
on ne peut plus clairement. Cette refonte, prcise le texte, est dautant
plus urgente que lexercice professionnel de la psychologie sest largement
diversifi. Plus linscription sociale de la discipline se confirme, plus
grandes sont les responsabilits, rendant difficile le maintien dune
rflexion thique, qui fonde pourtant lessence mme de la comptence
(). La loi de 1985 a concrtis lexistence dune communaut
professionnelle aux contours flous du fait des spcialisations et de leur
cloisonnement.
Il sagit, on le voit, de sadapter une nouvelle donne socio-juridique mais
aussi et surtout de redfinir une identit professionnelle en clarifiant la
spcificit dun champ et la finalit des missions assignables.
Moraliser les pratiques professionnelles
Enfin, une dontologie prcise les bonnes et les mauvaises pratiques. Il ne
sagit pas, en loccurrence, de jeter lanathme sur certaines pratiques

didactiques et, rebours, de dicter le didactiquement correct . Une


dontologie enseignante na pas fixer des standards didactiques mais
proposer des critres socio-thiques qui permettent de rcuser ou de
valider certaines pratiques. Une dontologie identifie les pratiques
douteuses, ambigus ou illgitimes sur le plan moral pour ne retenir que
celles qui mritent dtre retenues. la limite, une dontologie ninvente
rien, ne cre pas de nouvelles normes, mais se contente dinterdire ou de
valider

certaines

rgularits

dj

luvre

dans

les

pratiques

professionnelles. Dans toutes professions, il y a des choses faire et ne


pas faire. En ce sens, elle est une sorte sagesse collective issue des
dbats qui traversent et travaillent une profession.
Complmentarit
Ne pensons pas, et cest sur ces mots que nous souhaitons conclure ce
premier chapitre, quune dontologie professionnelle se substitue
lthique personnelle. La dontologie mdicale, pour prendre un exemple,
ne dispense jamais le mdecin dun travail de dlibration, elle ne lui fait
jamais faire lconomie de la rflexion et du discernement. Sa dontologie
est au contraire une aide, une bquille pour lui permettre dassumer ses
responsabilits morales avec plus de fermet et de lucidit. thique et
dontologie sont, en somme, les deux bornes dun mme arc lectrique.
Comme le note Denis Jeffrey, une dontologie est une motivation
supplmentaire . Plus fondamentalement, il ny a pas dlan thique qui
ne sadosse une prcomprhension de lexprience morale telle quelle
est donne par sa communaut sociale ou professionnelle. Linvitable et
silencieux dialogue entre lindividu et la communaut dappartenance
(communaut de vie ou de travail) est toujours mdiatis par un ordre
sociosymbolique qui institue les rgles de ltre (et/ou de lagir) ensemble,
pose des devoirs et des droits bref, reprsente ce que lon peut appeler
une morale objective, ou une dontologie dans le cadre de lexercice
professionnel, que celle-ci soit vive ou cache