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ARISTOTE ET LA PENSEE PRATIQUE

ETHIQUE A NICOMAQUE

VI ; 2 :
Vertus intellectuelles : Sophia (intellect + raison intuitive),
intelligence, phronsis (prudence)

Vertus morales : Libralit, mdit. Habitus conscient de lui


mme. (Exis)
Division de lme : Irrationnelle (vgtative, sensitive)
Rationnelle : Scientifique
Pratique :

Accord

dsir

rgle : logos calculateur.


Lorigine de laction morale = Le libre choix ; dlibration.

Ethique ; VI ; 5 : La prudence est une disposition pratique


accompagne de rgles vraies concernant ce qui est bon et
mauvais dans lhomme.
En

tant quelle concerne lagir pratique elle ne peut tre qualifie de

science .
Elle

nest pas cependant la vertu morale , qui constitue le choix

effectif de lagent.
Elle

concerne LA RGLE du choix.

LE CRITRE DE LA PRUDENCE.
Lhomme prudent nest pas seulement linterprte de la droite
rgle mais cette rgle mme.

Mais cela ne suffit pas, car ne rpond pas la question du au critre de


reconnaissance de lagent prudent.
Le

prudent est celui qui doit juger le rel, isoler le moment opportun, le

KAIROS.
Pour
La

ce faire il lui faut JUGER AVEC RECTITUDE.

prudence est donc en ce sens une VERTU INTELLECTUELLE

pour la PRAXIS.

= UN SAVOIR PRATIQUE.
Le

kairos, tant temporel est RELATIF , Contingent.

Mais

en tant que le prudent doit le juger avec rectitude, il est celui qui

saura chaque fois lestimer en vertu de la fin thique


universelle : La prudence est donc la pleine VERTU POLITIQUE.

X ; 1 : Dialogue Acadmiciens - Eudoxe. LE PLAISIR.

Eudoxe : Le plaisir = le souverain Bien car = ce vers quoi tout


tre tend.
Speusippe : Ce quoi tus les tres tendent nest pas forcment
un Bien.
X ; 2 : Aristote : Le plaisir peut tre augment dun autre ; Il nest donc
pas le souverain Bien.
Mais lexprience nous montre quil nest pas un mal
non plus, car il nest pas sujet daversion.
Donc le plaisir nest ni un mal ni le souverain bien,
il est simplement UN bien.
X ; 6 : Action dsirable = celle qui est accomplie pour elle-mme.
Donc le Bonheur doit consister dans une telle action, qui doit
avoir sa fin en elle mme et de faon absolue.

= La contemplation. Car a les plus hauts objets, autarcique et


continue.
X ; 9 et 10 : Le bonheur politique.

INSTITUTIONALISATION DES VERTUS.


Moyens :

Education

thorique

et

pratique

des

lgislateurs.
Instruction Ethique, formation dun Ethos, des
citoyens.

LA POLITIQUE

STRUCTURE GENERALE.

Livres I et II

Dfinition de la spcificit de la cit et du politique : I

et II
III

Dfinitions des diffrentes cits.

a) Constat de la diversit
b) Travail de dsignations : Aristocratie, Oligarchie, Monarchie, Politie et
tyrannie .
c) Dfinition gnrale de chaque type de rgime.

IV Les spcificits qui rsident ; Les diffrentes combinaisons :


Dmocraties qui se rapprochent plus ou moins des oligarchies (cens
+ ou - lev) et vice-versa )

Constat du fait que tout rgime contient la possibilit inhrente luimme de dvier

VI Recherche des causes des dviations pour trouver les conditions de


la STABILITE politique
Aristote constate ce propos que la plupart des maux provient de deux
sources :

Des

riches : lorsquils se sentent laiss par le vote de la majorit :

dviance vers oligarchie.


Des

pauvres : lorsquils se sentent laiss par lexcs de pouvoir des

riches : dviance vers Tyrannie ou Oligarchie.


Lorsquils se sentent laiss par les richesses excessives de riches :
dviance vers Tyrannie de la majorit.

Rq : Nous ne connaissons pas la stabilit et ne pourrons jamais


simplement lobserver passivement car ce serait trs long terme
quil faudrait lobserver. Cest donc en analysant les causes de
linstabilit que nous les trouverons a contrario.

VII DE LA MEILLEURE CONSTITUTION


VII ;I ;13
La vie la meilleure, pour chacun isolment et pour les
cits collectivement, cest la vie vcue DANS LA VERTU, avec
assez de ressources pour pouvoir participer aux actions
conformes la vertu. VII ;I ;13.
LA VERTU EST PREMIERE CAR CEST ELLE QUI PERMET
DACQUERIR ET DE CONSERVER TOUS LES AUTRE BIENS ( les
biens extrieurs, du corps et de lme.)
La vertu politique consiste dans la mesure, car cest elle seule qui permet
de ne pas satisfaire quune seule catgorie de la population, et ainsi
dviter les sditions et toutes autres formes participant de linstabilit
du pouvoir.

REFERENCES A RETENIR
III ; IV ; Lhomme de bien et le citoyen.

Lhomme de bien : vertu Ethique : PRUDENT / vote, dlibre, propose


et dlibre : vertu politique parfaite.
Le citoyen

: vertu Politique : vote mais aucune application des

lois : Vertu politique seconde.


Lunit de la cit se fonde sur la diversit des excellences ; Si on
nadmettait cela, alors retour aux contradictions platoniciennes
(Callipolis).

III ; IX. ; 12 : Le bonheur de la cit consiste dans une vie


AUTARCIQUE.

Dfinition gnrale du bonheur : recouvrer son excellence, sa forme


parfaite.

Conditions : a) vie zo assure.


b)

Donc

vie

politique

vertueuse

excellente :

EFFICACE. (pour administrer le travail et les changes)

Condition : Sparation travail/politique.


= LOISIR = BIEN VIVRE (BIOS)

VI ; IV 1318 b 13 : Il y aura toujours des hommes qui trouveront


leur jouissance dans la chrmatistique et le travail. Du moment
quils respectent les lois ils ne nous gnent pas.

III ; IV : LE CHOIX DES GOUVERNANTS.

Pouvoir politique : Intrt commun ; entre gaux ; donc critre


= ALTERNANCE DES GOUVERNANTS
Pouvoir despotique : Intrt unique, individuel ; donc critre =
immobilit du pouvoir.

Le pouvoir despotique = rgime dvi, car se modlise sur sphre infra


politique.
Donc le critre lgitime du pouvoir = ALTERNANCE.
Mais, attention ! ! ! Aristote nest pas si dmocrate ! Le critre par
dessus tous les autres = VERTU ETHIQUE.

On peut dire que le meilleur rgime absolument = ARISTOCRATIE.


Mais la diversit des communauts politiques = ADAPTATION.

IV ;IX ;5 et IV ;XI ; 1 : Le meilleur possible = mdit entre le rgime


en place et son excs oppos. Ex : Oligarchie + Dmocratie = Politie
(pouvoir de la classe moyenne).
Donc le mieux pour dmo ou oligarchie est de sajouter son inverse.
Monarchie doit sajouter des lments oligarchiques.

IV ; I ; 6 : Le bon lgislateur doit penser : a) La forme la plus parfaite


du politique.
b) La forme possible en fonction de la
ralit :pauvres : dmo

riches

: oligarchie.

+ Cf. Chapitre de lEthique sur la Prudence, quAristote reprend ici.

ETUDE APPROFFONDIE DU LIVRE III des Politiques


Daprs le commentaire de Francis Wolff ; Aristote et la politique ;
puf 1991

STRUCTURE DENSEMBLE.

a) Ch 1 5 : Clarification des notions : citoyen ; cit ; vertu.


b) Ch 6 8 : Dduction et classification des diffrends rgimes.
c) Ch 9 13 : Dissertation sur la juste rpartition des pouvoirs.

a) Citoyen ; cit ; vertu. (Ch 1 5 )

Pour trouver la ou les formes lgitimes du pouvoir, il faut au pralable


savoir ce quest vraiment une cit lgitime, un citoyen lgitime et
ainsi dfinir quelle est la vertu politique selon les rgimes et en rgle
gnrale.
Lobjectif consiste claircir les lments indispensables la
solution du problme central : celui de la nature des diffrents
rgimes.

i) Le citoyen : Quiconque a la possibilit de participer au pouvoir. Ceci


constitue la dfinition la plus gnrale quAristote va pouvoir tablir (
III ; I ; 12 ) . Cette dfinition, bien que fort ressemblante celle des
rgimes dmocratiques, constitue une critique de la dfinition
dusage qui veut que soit citoyen celui qui est n de deux parents
citoyens ( III ; II ; 1 ). Aristote ne peut en raison conserver cette
dfinition tant donn quelle dpend dune filiation dont lorigine est

tellement loigne quelle ne peut nous fournir une garantie de


lgitimit.
ii) La cit : Si la cit se dfinit par la citoyennet, et que la citoyennet
consiste dans lexercice du pouvoir, alors aussitt que LA FORME
DU GOUVERNEMENT (cest dire les modalits de lexercice du
pouvoir ) change, la cit devient autre elle aussi. ( III ; III ; 7 )

iii) La vertu :
Lhomme de bien : vertu Ethique : PRUDENT / vote, dlibre, propose
et dlibre : vertu politique parfaite.
Le citoyen

: vertu Politique : vote mais aucune application des

lois : Vertu politique seconde.


Lunit de la cit se fonde sur la diversit des excellences ; Si on
nadmettait cela, alors retour aux contradictions platoniciennes
(Callipolis).

b) La classification des rgimes. ( CH 6 8 )

Cette classification est dduite de deux principes noncs au


chapitre 6 :
i) Dduction partir dune dfinition de la Politeia.
ii) Dduction partir de la saisie de la finalit de la vie politique
i) Dduction des diffrents rgimes partir dune dfinition de la
Politeia : Le critre du nombre des dirigeants.
cest lorganisation des diverses magistratures et surtout de celle
qui est souveraine entre toutes

( III ; VI ; 1 )

Ds lors tout rgime suppose un agencement entre tous les pouvoirs.


Ds lors cest la rponse la question qui gouverne ? qui

semble suffire dfinir un rgime. De cette dfinition Aristote


pourra en dduire sa classification des diffrents pouvoirs : soit
un seul gouverne, soit quelques uns, soit tous.
Remarque : Cette division fut dj tablie par Hrodote ; LEnqute III ;
80 ; 82 - Ainsi que par Platon : Rpublique VIII ; 291d.
ii) Dduction partir de la saisie de la finalit de la vie Politeia : Le
critre de lintrt vis par le pouvoir.

La cit se distingue de toutes les autres formes de pouvoir (


despotique du matre et de lesclave ; familial car = seulement sphre
des besoins ) dans la mesure o elle vise le bien de tous ses
membres. Cest pourquoi il ny a aucune raison pour que
gouvernants et gouverns ne salternent pas. Cest partir de cette
distinction quAristote va pouvoir discerner des formes de
gouvernement lgitimes et illgitimes . Est lgitime tout rgime
qui sert lintrt de ses membres sans servir le seul intrt de
ses dirigeants.

c) Sur la juste rpartition des pouvoirs. (CH. 9 13 )


i) Comme nous lavons nonc plus haut la valeur dun rgime ne dpend
pas du nombre de ses gouvernants mais de ce en vue de quoi ils
gouvernent. Cest pour cela que du chapitre 9 au chapitre 13 on ne
voit pas Aristote lire un rgime davantage quun autre dans la
mesure o il sagit de rgimes gouverns en vue de lintrt collectif.
ii) Aristote va cependant

dvelopper une critique des diffrentes

positions quant la juste rpartition des pouvoirs : Le problme


de la justice distributive.
Critique

des oligarques et des dmocrates ( 1280 a - 1280 b ) : Leur

principe de distribution du pouvoir doit une conception errone de


la cit et de sa fin. Ils dfendent en effet une conception

utilitariste de la communaut politique : Ainsi celle-ci aurait pour


devoir de se proccuper essentiellement de lassociation entre
les biens des personnes prives, et pour fin relle la dfense de
ces biens. La cit est conue ds lors comme un pis-aller ; on
prfrerait vivre tout seul, mais on a besoin du pouvoir de lensemble
pour se protger de chacun des autres. La cit nest quun moyen,
une ruse de la survie individuelle ou de la vie prive.
Pour

Aristote la coexistence politique nest pas le moindre des maux

pour les individus, mais le plus grand des biens pour tous. Et cest
ce que montrent les faits eux mmes ( 1280 b 13 - 29 ) : On le
sait depuis le livre I, la fin de la cit est une vie parfaite et autarcique
( 1280 b 33 - 35 ) ; Par consquent le vrai ciment de la
communaut politique nest pas une sorte de pacte de nonagression mais lamiti, la philia ( 1280 b 36-38 ) ; Et la vritable
fin de la cit est le bonheur de tous ( 1280 b 38 - 40 ) . On ne peut
donc rpondre la question qui attribuer justement le pouvoir ?
comme sil tait une rtribution proportionnelle la part de chaque
associ. Le pouvoir nobit pas aux rgles de justice distributive
relevant du droit priv, puisquil nest pas fait pour dfendre les
personnes mais pour assurer le bonheur de tous. ( 1281 a 8-10).