Vous êtes sur la page 1sur 15

LIXIVIACION EN BATEAS

Metalurgia y Procesos de Refinacin


Cod:001610-n1

TEC.MINEBRIOS

Este es un documento de apoyo que ha sido confeccionado con material disponible en


diferentes pginas de internet con el fin de ayudar en la elaboracin de trabajos, informes,
disertaciones y materia para estudiar para pruebas, exmenes etc. Relacionados principalmente
con el rea minera.
TEC.MINEBRIOS
TECNICOS EN MINERIA AIEP CALAMA

CALAMA

Tabla de contenido
Introduccin ............................................................................................................. 3
1.Lixiviacin ............................................................................................................. 4
2. Lixiviacin en Bateas ........................................................................................... 5
2.1 Ventajas y desventajas...................................................................................... 6
2.2. Proceso de Lixiviacin ...................................................................................... 7
2.2.1. Carga ........................................................................................................ 7
2.2.2 Lixiviacin ................................................................................................... 7
2.2.2. 1 Ciclo de Lixiviacin o percolacin........................................................ 8
2.2.3 Lavado ........................................................................................................ 9
2.2.4 Descarga .................................................................................................... 9
3.Proceso de Lixiviacin por Bateas en Divisin Chuquicamata ............................. 9
3.1. Chancado Primario ....................................................................................... 9
3.2 Chancado Secundario y Terciario .................................................................. 9
3.3 Aglomeracin ............................................................................................... 10
3.4 Lixiviacin en Bateas ................................................................................... 10
3.5 Extraccin y Transporte de Ripios ............................................................... 11
3.6 Lixiviacin de ripios en botadero .................................................................. 11
3.7 Extraccin por Solvente ............................................................................... 12
3.8 Electroobtencion .......................................................................................... 12
Conclusin............................................................................................................. 13

Lixiviacin en Bateas

Introduccin
A continuacin, daremos a conocer, en que consiste la utilizacin de la lixiviacin
en bateas ya que actualmente no es muy usada, debido a que existen tcnicas ms
avanzadas y con mayor recuperacin metalrgica, esta tcnica tiene sus orgenes
por el siglo XX, en las salitreras. Para el cobre una de las ms importantes faenas
que usaba esta tcnica era Codelco en su Divisin Chuquicamata, que la uso hasta
2005 para procesar xidos con buenas leyes provenientes principalmente de Mina
Sur (ex Mina Extica)

Lixiviacin en Bateas

1.Lixiviacin
Una definicin sencilla de lixiviacin; es el proceso de extraccin de un
constituyente soluble desde un slido, mediante el uso de un solvente adecuado
Previo a la etapa de lixiviacin se debe realizar un proceso llamado curado o
acidulado, el que consiste en el ataque con cido sulfrico, de preferencia
concentrado, sobre el mineral y seguido de un periodo de reposo o curado Para
lixiviar o disolver la especie o elemento de valor debemos utilizar solventes, y que
entre los ms comunes se pueden mencionar:

El agua, que se utiliza cuando la especie de valor es altamente soluble como


son los sulfatos de cobre, el salitre y las calcinas de tuestas sulfatantes.
Bases o lcalis, tales como el sulfrico, ntrico y clorhdrico. El cido sulfrico
es el disolvente que ms se emplea en la lixiviacin de minerales oxidados
de cobre, debido principalmente a su relativo bajo costo, facilidad para su
almacenamiento y transporte, relativa selectividad, posibilidad de
regeneracin y relativa gran disponibilidad.
Sales en solucin acuosa, tales como sulfato frrico usado en la lixiviacin
de minerales sulfurados de cobre, carbonato de sodio para lixiviar minerales
de uranio, cianuro de sodio o potasio para la lixiviacin de minerales de oro
y/o plata.

Aunque existen numerosas variantes, los tipos de lixiviacin ms conocidos son:


Lixiviacin en Situ: La lixiviacin in-situ (o en el lugar) consiste en la aplicacin
de soluciones directamente sobre el mineral que est ubicado en el lugar del
yacimiento, sin someterlo a labores de extraccin minera alguna.
Lixiviacin en Pilas: consiste en la formacin de pilas dinmicas o estticas con
mineral que ha sido chancado hasta cerca de una pulgada , que ha pasado por un
proceso de curado, es lixiviado por una solucin acida (agua cido sulfrico )
aplicada por goteros en mangueras y aspersores, el material es lixiviado por mas
de dos meses.
Lixiviacin en Botaderos: es algo similar a la lixiviacin anterior, pero con un
material de menor ley en algunos casos con leyes inferiores a la ley de corte y en
general en mineral es lixiviado con granulometra ROM es decir no ha sido
chancado. En la lixiviacin en dinmicas luego de los dos meses el mineral es
retirado por un equipo llamado roto pala y es dirigido a botaderos para una lixiviacin
secundaria.
Lixiviacin en Bateas: es una lixiviacin ms antigua. como su nombre lo dice se
realiza en varias bateas de concreto, por muchos aos fue utilizada por Divisin
Chuquicamata de Codelco, hasta que fue reemplazada por la lixiviacin en pilas y
esta lixiviacin de la cual trata este breve informe.

Lixiviacin en Bateas

2. Lixiviacin en Bateas
La lixiviacin en batea, en ingles vat leaching, o tambin conocida como lixiviacin
por percolacin, es un sistema que se utiliz desde los inicios del siglo XX por las
salitreras en las cuales las bateas reciban el nombre de Cachuchos y que luego
se utiliz en los procesos del cobre por la empresa CODELCO en su Division
Chuquicamata,
Este mtodo consiste en hacer circular una solucin a base de agua, cido y
depende del mineral (Oro, cobre, uranio, plata) otros componentes para poder tratar
dicho mineral, adems este debe tener ciertas especificaciones tales como: una alta
ley, alta porosidad, alta impermeabilidad para que permita la percolacin, El
proceso, dependiendo de la ley del mineral, puede durar 2 das hasta 12 das o en
algunos casos hasta 14 das para que la solucin percole totalmente el mineral y
extraiga la materia que necesitamos, con este mtodo se poda recuperar hasta un
90% del mineral encontrado en la roca.
Las bateas son estructuras de hormign en forma de paraleleppedo que
soportaban hasta 14.500 toneladas, que tena un fondo falso de madera donde se
tena una tela filtrante la cual permita que el flujo fuera tanto ascendente como
descenderte, para luego pasar a la otra batea las cuales estaban colocadas en
corrida, esto permita una solucin ms rica, para luego ser enviada a recuperacin
electroltica directa (Como se haca en un principio en las operaciones de Codelco)
Las paredes de algunas de estas bateas estaban protegidas por resinas epoxicas,
productos asfalticos o cubiertas de plomo para evitar sufrir daos por el cido
sulfrico. Para poder lixiviar se necesita tener varias bateas instaladas una al lado
de otra en Chuquicamata la planta de lixiviacin por bateas constaba de 14 bateas
de hasta 14.500 toneladas de capacidad, adems se necesita de estanques y
bombas centrifugas revestidas para evitar abrasin y corrosin para as poder
cambiar las soluciones de batea en batea.
En la siguiente imagen se puede ver un esquema de una batea de lixiviacin

Lixiviacin en Bateas

Estas pueden medir desde 5x7x3 m. hasta 50x40x5 m. El nmero de bateas en


cada operacin depende tambin del proceso, existiendo entre 5 y 14 bateas, Las
bateas usadas en el proceso de Codelco en sus inicios en 1915 eran de
43x34x6.5m. Estas se colocaban en lneas tambin llamadas batera de bateas las
cuales estaban paralelamente a los que contenan la solucin con la que se iba a
lixiviar el mineral (acumulacin solucin rica, solucin cida, solucin de lavado
intermedio, agua, etc.),

2.1 Ventajas y desventajas


Ventajas:

No se requiere de etapas de molienda y separacin slido-lquido

Las etapas de lixiviacin y lavado cuentan con estanques de almacenamiento


intermedios, logrndose ms flexibilidad que en un proceso continuo.

Se obtienen soluciones concentradas que pueden ir directamente a EW. Esto


es debido a la baja relacin slido/lquido

Los costos de inversin y operacin son ms altos que los de la lixiviacin in


situ, en botaderos, en pilas, pero menores que en la agitacin.

Desventajas

Es proceso que al no ser continuo se forman reacciones indeseables.

La recuperacin mxima es de 65-90 %.

La aplicacin es limitada a minerales con contenido de finos menores de 8 a


12 %-200. (En algunos casos podr aglomerarse el mineral).

Se requiere ms entrenamiento de operadores, el sistema tiene poca


automatizacin

Lixiviacin en Bateas

2.2. Proceso de Lixiviacin


Para realizar el proceso de lixiviacin por bateas el material debe pasar por varias
etapas luego que es extrado de la mina, pasa por chancado primario hasta terciario
para quedar en un tamao entre media a una pulgada luego debe ser curado en un
tambor aglomerador y luego pasa a la lixiviacin que cuenta con las siguientes
etapas:
1. Carga
2. Lixiviacin
3. Lavado
4. Descarga

2.2.1. Carga
Para cargar las bateas con el mineral se utilizan correas transportadoras y un carro
repartidor o tripper, por uno de los costados de la batera de bateas, mientras que
por el otro estaba una pala en forma de almeja que es la que se encargaba de
descargar las bateas a travs de camiones o correas transportadoras, gracias a que
las bateas estaban posicionadas en una lnea, el proceso de carguo y descarga se
haca ms cmodo, al cargar por una lnea y descargar por la otra lnea, en la
siguiente imagen se puede observar los puentes gra cargador y con pala almeja
para extraer el mineral

2.2.2 Lixiviacin
Los estanques de percolacin o bateas pueden operarse hacia abajo o descenderte
(drenaje por gravedad) o hacia arriba o ascendente mediante bombeo. Cuando se
hace percolacin descendente, es importante determinar la altura de cabeza que se
precisa sobre el lecho, para proveer el gradiente de presin para la velocidad de
flujo deseada, si se emplea una presin o una altura de solucin excesiva sobre el
lecho, el mineral podra perder su permeabilidad y decrecer en direccin al flujo, lo
cual podra provocar una compactacin del mineral.
Lixiviacin en Bateas

Mientras en la percolacin ascendente se debe cuidar la velocidad de flujo, esta


debe ser menor a la velocidad mnima de fluidizacin esto provoca una menor
tendencia a la compactacin o perdida de permeabilidad, pero a su vez, puede
producir un arrastre de fino hacia el superior del lecho, eso significa que tanto la
velocidad de flujo como la velocidad de fluidizacin tengan un lmite.
Se deben considerar varias cosas con respecto al flujo para que este sea eficiente,
tanto la velocidad como tambin el control qumico controlando la relacin reactivoflujo, controlando el pH en caso de soluciones acidas para as no provocar
percolacin lenta y efectos no deseados.
2.2.2. 1 Ciclo de Lixiviacin o percolacin
El proceso de percolacin se realiza normalmente en contracorriente, es decir
donde el mineral fresco se encuentra con soluciones viejas y el mineral viejo con
soluciones frescas. Un ciclo de lixiviacin consiste entonces en la organizacin de
etapas de carga, lixiviacin, lavado y descarga del mineral. Las caractersticas
particulares del ciclo en cada caso dependern de las caractersticas del mineral
como mineraloga, velocidad de disolucin, tamao de partculas, etc.).
Esto se hace con el fin de que el mineral se canse y extraiga todo atacndolo con
solucin nueva, mientras que la solucin que ya paso al siguiente estanque se
enriquezca ms por cada estanque con mineral no procesado que se encuentre,
para entenderlo mejor se tomara el siguiente ejemplo con 6 bateas:

1. Se inicia el proceso cuando se introduce la solucin lixiviante a la primera


batea, esta circula por un tiempo dado
2. La solucin es retirada de la primera batea y mediante bombas es llevada a
la segunda batea, mientras que a la primera batea es llenada con solucin
nueva
3. El proceso se repite y la solucin va de batea en batea
4. Luego de ciertas etapas la batea 1 est lista para ser lavada y se puede retirar
el mineral luego se debe repetir el proceso en las siguientes bateas

Lixiviacin en Bateas

2.2.3 Lavado
Esta etapa se realiza para arrastrar soluciones ricas retenidas entre los ripios. Las
velocidades de lavado, tambin dependen de la velocidad de percolacin de las
soluciones de lavado a travs del lecho y de la velocidad de desplazamiento de las
soluciones cargadas. Las tcnicas de la operacin de lavado varan mucho de un
lugar a otro, en algunos casos lavado batch (Lavado en lote) con circulacin de la
solucin de lavado, en otros en contracorriente con Flujo ascendente. Un flujo tpico
de lavado es 80- 160 (l/h m2)

2.2.4 Descarga
Luego se ser lavado el mineral este debe ser retirado ya que queda muy poco cobre
que no puede ser retirado en las bateas. Para este proceso de ocupa un puente
gra equipado con una pala almeja que puede retirar de la batea cierta cantidad de
ripio para poder cargarlos en correas transportadoras o en camiones, para llevar el
ripio a botaderos, este ripio tenia leyes cercanas a 0.5% que antiguamente no eran
rentables, pero ahora algunos ripios se lixivian nuevamente para recuperar
prcticamente todo el cobre

3.Proceso de Lixiviacin por Bateas en Divisin Chuquicamata


En esta divisin prcticamente desde sus inicios se aplica la lixiviacin en Bateas
hasta el ao 2005 ya que se reemplaz por la planta de tratamiento de mineral en
Pila o PTMP, principalmente lixiviando xidos provenientes de mina sur con el
siguiente proceso.

3.1. Chancado Primario


Se cuenta con una Planta de Chancado Primario de Oxidos dotada de los
Chancadores Allis Chalmer de 60, y los equipamientos necesarios para el manejo
y transporte de minerales (alimentadores y correas transportadoras), con una
capacidad de 30.000 tpd. El material chancado es alimentado a tres silos de 1.500
th cada uno.

3.2 Chancado Secundario y Terciario


El material almacenado en los tres silos de 1.500 th cada uno, es extrado mediante
panfeeders cuya velocidad es regulada por medio de un sistema de poleas que
alimentan desde cualquier silo a una de las tres secciones de chancado. Cada
seccin est compuesta por un Chancador Secundario de cono modelo Standard,
marca Nordberg Symons de 7 pies y dos Chancadores terciarios de cono marca
Nordberg de 7 pies Shorthead, con sus respectivos equipos de alimentacin,
harnero y transporte de mineral. Como producto de esta etapa se entrega un mineral
con granulometra sobre (30% + 3/8) dependiendo del porcentaje de grava. La
capacidad nominal es de 2.000 tph, y la operacin flucta entre 1.700 y 2.100 tph.

Lixiviacin en Bateas

La Planta cuenta, adems, con equipos tales como: puentes cargadores, sistemas
de captacin de polvo, sistema de muestreo de mineral y equipos menores.
El mineral triturado y los finos harneados previo al chancado, son descargados a
una correa que tiene un sistema de seguridad para detectar atollo, pesaje y
muestreador. Esta correa conduce a una torre de traspaso, en la que el mineral
puede ser desviado a tres destinos:
a) Mediante un buzn de traspaso, a los tambores aglomerados.
b) Mediante otro buzn puede desviarse a la Correa N 14, que dispone de un
sistema de curado cido en una campana de irrigacin alternativa al tambor
aglomerador, y que posteriormente descarga al carro distribuidor que permite llenar
las Bateas N 7 al N 14.
c) Mediante el mismo buzn del punto anterior puede desviarse a la Correa N 15,
que dispone tambin de un sistema alternativo de curado cido mediante una
campana de irrigacin, que descarga al carro distribuidor que permite llenar las
Bateas N 1 al N 6.
d) Para el cumplimiento de las metas y en casos de emergencia se enva mineral a
travs de la Correa 13-A a lixiviacin en pilas.

3.3 Aglomeracin
El mineral proveniente de la torre de distribucin descrita en el punto anterior, es
homogneo en tambores de 3,33 m de dimetro y 9,95 m de largo que operan hasta
un ngulo de 12 grados. El tiempo de residencia del mineral en el proceso es de 40
segundos. Se le adiciona cido sulfrico concentrado al 93% a razn de 50-55
KgH+/ts para inhibir las impurezas de soluciones, en relacin con los requerimientos
de los procesos posteriores y adicin de reactivo para el mismo fin. Adems, se le
agrega adiciones como sufractantes y floculantes (aumentar la disolucin de cobre).
Los tambores descargan a una correa reversible, que a su vez alimentan a las
correas que llenan las Bateas 1 a 6 y 7 a 14 indistintamente

3.4 Lixiviacin en Bateas


El material acondicionado en los tambores homogenizadores, es transportado y
cargado en bateas de lixiviacin mediante dos puentes cargadores (trippers), siendo
depositado en capas de 60 cm de espesor, hasta concluir su carguo total.
La Planta cuenta con catorce bateas, seis de ellas de capacidad de 11.500 th y ocho
de capacidad de 13.500 th, excepto la Batea N 9 con capacidad para 14.500 th.
Las soluciones lixiviantes y productos de la lixiviacin son alimentadas en estanques
de concreto revestido en carpetas de HDPE, y las bateas son revestidas con breas
(asfalto trinidad), con una capacidad de almacenamiento de 75.000 m3, en 24
estanques.

Lixiviacin en Bateas

10

El manejo de soluciones se efecta a travs de caeras de polietileno, impulsadas


por medio de dos casas de bombas implementadas por bombas Worthington y
Galigher verticales. El cido sulfrico se almacena en 2 estanques con capacidad
de 900 t. c/u. Mediante una casa de bombas centrfugas se distribuye a los puntos
de consumo. En las bateas de lixiviacin, el mineral es contactado con las
soluciones de diferentes contenidos de cido y cobre por lapsos predeterminados
para solubilizar y transformar las distintas especies oxidadas de cobre en sulfato de
cobre, las cuales son desplazadas por soluciones de contenidos decrecientes de
cobre.
El ciclo de lixiviacin tpico utilizado para el mineral de Mina Sur, es de 238 horas,
para una ley de cobre total de 2,3% + 10%.

3.5 Extraccin y Transporte de Ripios


Los ripios ya lavados en las bateas, son extrados por medio de cuatro puentes de
excavacin (2 Mead Morrison y 2 Walman Seaver Morgan) con baldes o dragas de
aproximadamente 6 y 8 tm/h de capacidad respectivamente, que descargan a una
tolva ubicada en el extremo del puente. El ripio es cargado a camiones Wabco de
170 TC y transportado al botadero. Diariamente se acumulan 17.000 t/da con una
ley de 0,4% cobre total

3.6 Lixiviacin de ripios en botadero


La operacin de la Lixiviacin de Botaderos de Ripios consiste en la irrigacin de la
superficie de los ripios con soluciones cidas. Estas percolan los ripios, la grava
subyacente, y cambian de direccin al alcanzar el contacto grava roca, que posee
una inclinacin leve hacia el sur. Las soluciones son captadas por una cortina de
rototneles, o perforaciones verticales de dimetro de 12 1/4, construidos al pie del
botadero, que conectan con dos tneles. Las soluciones son conducidas a las dos
estaciones de bombeo ubicadas superficies en bancos de Mina Sur y son enviadas
a los ponds de almacenamiento y de alimentacin a la Planta SX y Estanques de
Bateas.
Se ha diseado un ciclo de lixiviacin de 12 meses, tiempo en que se recupera entre
60 y 66% del cobre contenido, con un afluente de 1.792 m3/hr y una concentracin
media de 2,7 gpl. Los mdulos poseen en promedio un tonelaje de 2.4 millones de
tonelaje de ripios. El proceso de lixiviacin incluye etapas de preacondicionamiento, reposo, ciclo de lixiviacin y lavado, con tiempos de operacin
variables por mdulos, segn el tonelaje de ellos.
Un pozo de emergencia ubicado al interior del Rajo Mina Sur, de capacidad de
130.000 m3, opera como acumulador de soluciones cuando el sistema se encuentra
en mantencin o en detenciones de emergencia. Este pozo es utilizado tambin
para recibir las soluciones que escapan al sistema y que son conducidas mediante
canaletas y caeras por superfie

Lixiviacin en Bateas

11

3.7 Extraccin por Solvente


Las soluciones provenientes de la Lixiviacin de Ripios, mezcladas en una
determinada proporcin con soluciones de bateas y soluciones RMSA y que en
conjunto representan 2.250 m3/h nominal, con una concentracin de 7,0 a 8,0 gpl
Cu y 4 a 6 gpl H+ alimentan la Planta de Extraccin por Solventes.
La Planta consta de 2 trenes, constituidos por 2E+2S (tren A) y 2E+1S (tren B). En
las dos primeras etapas (E1+E2) de cada tren se lleva a cabo la extraccin selectiva
del cobre presente en la solucin fuerte mediante un reactivo orgnico. En las
etapas de reextraccin, el cobre presente en el reactivo orgnico es descargado a
una solucin de 54 gpl Cu, aproximadamente.
Ambos procesos se efectan en unidades llamadas mezcladores decantadores, las
que se componen de las siguientes partes: mezclador primario, mezclador
secundario, decantador vertederos,bombas y otros
Como resultado de este proceso se obtiene dos productos:
a) Refino, solucin acuosa con concentracin menor de 0,7 gpl de Cu, y 14 a 16 gpl
H+ que corresponde a la solucin empobrecida, debido a la entrega del cobre al
orgnico. Esta es retornada para la lixiviacin del botadero, bateas y RAMS.
b) Electrlito, solucin que contiene una concentracin de 54 gpl de Cu y 145 gpl
H+ y que es enviada a la Planta de Electroobtencin

3.8 Electroobtencion
La Planta posee seis circuitos de Electrodepositacin de cobre A, B, C, D, E, F. Los
circuitos A, B, C y D son tradicionales con ctodos de cobre (lminas iniciales) y los
circuitos E y F son permanentes con ctodos iniciales de acero inoxidable. Los tres
primeros tienen 150 celdas cada uno, y los tres ltimos 108, 126 y 102,
respectivamente En cada uno de los circuitos y a travs de un proceso
electroqumico, el cobre se deposita sobre lminas iniciales de cobre ctodos
permanentes de acero inoxidable (Circuito E y F) y las soluciones agotadas son
retornadas a las etapas de reextraccin en la Planta de Extraccin por Solventes.
Cada celda de los circuitos A, B, C y D est constituida por 61 nodos de aleacin
Pb-Ca-Sn y 63 ctodos de cobre (lminas iniciales).
Los ctodos son manipulados por puentes gras. Luego son sometidos a lavado,
despegue (ctodos permanentes) y luego son enzunchados. Los paquetes se
embarcan en un muelle ferroviario con capacidad de 9 carros, los que pasan por la
ciudad de Calama en horas de la tarde en ferrocarril de la empresa FCAB.

Lixiviacin en Bateas

12

Conclusin
En sntesis, la utilizacin de la lixiviacin en bateas como tal, existen varias
desventajas en este tipo ya que el tratamiento es de un alto valor econmico, como
la creacin de bateas en secuencia, capacitacin para poder operarlas, leyes
minerales que actualmente ya no existen ya que son ms bajas y es ms rentable
usar lixiviacin en pilas, adems la recuperacin de cobre a travs de la lixiviacin
en bateas no es muy competitiva para los minerales que se extraen actualmente.

Lixiviacin en Bateas

13